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Jean Coulomb

Les boxeurs minoens


In: Bulletin de correspondance hellnique. Volume 105, livraison 1, 1981. pp. 27-40.

Citer ce document / Cite this document : Coulomb Jean. Les boxeurs minoens. In: Bulletin de correspondance hellnique. Volume 105, livraison 1, 1981. pp. 27-40. doi : 10.3406/bch.1981.1929 http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/bch_0007-4217_1981_num_105_1_1929

LES BOXEURS MINOENS

Exercices tauromachiques et combats de boxe sont les jeux athltiques le plus souvent reprsents dans l'art plastique minoen. La tmrit, l'agilit et les graves blessures des toradors aux mains nues qui, dans les arnes Cretoises, affrontaient de redoutables taureaux, forcent l'admiration. Le combat de boxe, sans doute moins spectaculaire et moins prilleux, fut aussi une activit sportive trs prise dans les grands centres culturels de la Crte minoenne. En 1901, Sir Arthur Evans dcouvrit Knosos le premier exemplaire de fragment de vase grav montrant un boxeur; en 1970, Sp. Marinatos ressuscita Akrotiri de Santorin la merveilleuse fresque des deux jeunes enfants jouant la boxe. Entre-temps, une srie de trouvailles a confirm que les athltes crtois s'opposaient en de rudes pugilats, voquant l'empoignade conte par Homre au chant XXIII de Iliade (651-699) et qui mit aux prises, sous les remparts de Troie, les deux solides Achens, Epeos et Euryale. Il nous a paru utile de dresser l'inventaire des reprsentations de boxeurs minoens et d'apporter quelques prcisions sur le model de certaines de ces figures1. I Nous avons recens 23 pugilistes (ou parties de pugilistes). Ce sont : 1) visage 2) 3) Le fragment de pyxide de Knosos2 : 1 boxeur (l'attitude est traditionnelle : et membres infrieurs de profil, torse de face). Le sceau de Knosos3 : 1 boxeur (vu de dos). Le rhyton aux boxeurs d'Agia Triada4 : 12 boxeurs.

(1) Nous devons de vifs remerciements au Prof. Pierre Amandry, directeur de l'cole franaise d'Athnes, qui nous a recommand auprs des autorits Cretoises ; au Prof. Jean A. Sakellarakis, phore des antiquits de Crte centrale et directeur du Muse archologique d'Hracleion, qui a bien voulu nous donner accs certaines pices des rserves du Muse ; au Prof. Paul Faure qui, avec son amabilit coutumire, nous a commun iqu et comment de nombreux documents bibliographiques. (2) A. J. Evans, BSA 7 (1900-1901), p. 96, flg. 31 (dessin). Pour des photographies, voir : P. Warren, Minoan stone vases (1969), p. 85 (MRI b) et 472 ; . Kaiser, Untersuchungen zum Minoischen Relief (1976), p. 13 et Abb. 2 a. (3) A. J. Evans, BSA 9 (1902-1903), p. 56, flg. 35 (Temple Repositories = MM III b). (4) Un premier fragment a t dcouvert en 1903 : celui de la frise 2, dcor d'une scne de tauromachie. Neuf autres fragments ont t trouvs en 1904 (F. Halbherr, RendLinc, 14 [19051, p. 368-370). Le vase est

28 Ils se rpartissent ainsi :

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frise 1 : 2 boxeurs debout (tous deux de profil); frise 3 : 2 boxeurs debout (attitude traditionnelle), 3 terre (du boxeur terrass, situ droite de la frise, ne reste qu'une jambe); frise 4 : 3 boxeurs debout, 2 terre. A gauche de la frise ne subsistent que l'avant-bras et le poing gauches d'un boxeur debout] puis, vers la droite, nous avons successivement : une jambe, les deux bras et une partie de la chevelure d'un boxeur culbut, un boxeur debout, un deuxime boxeur culbut, la jambe droite d'un boxeur debout. Le boxeur debout, au centre du fragment conserv, est dans l'attitude tradi tionnelle; les restes des deux autres boxeurs debout suggrent fortement que ceux-ci taient dans la mme attitude. 4) Le fragment de vase de Knosos5 : 2 boxeurs (attitude incertaine). 5) Le fragment de rhyton du Musum of Fine Arts de Boston6 : 1 boxeur (attitude dcrite ci-aprs, chapitre II). 6) Le fragment de fresque de la villa A de Tylissos7 : 1 boxeur (attitude incertaine). 7) La fresque des deux jeunes enfants boxeurs de Santorin8 : 2 boxeurs (celui de gauche est de profil, celui de droite est reconstitu dans l'attitude traditionnelle). 8) Le membre suprieur droit en ivoire de Knosos9 : 1 boxeur (attitude incertaine). tionnelle). 9) Le torse en stuc du quartier Sud de Knosos10 : 1 boxeur (attitude tradi

10) Le membre suprieur en stuc de Knosos11 : 1 boxeur (attitude traditionnelle probable). gnralement dat MRI, sans plus de prcisions. 1904 fut une anne faste pour la boxe : les archologues italiens dcouvrirent, Agia Triada, les fragments de ce qui allait devenir le clbre vase aux boxeurs ; Saint Louis, Missouri, U.S. ., ce sport retrouva sa place aux Jeux Olympiques lors de la troisime olympiade des temps modernes (H. Carpenter, La boxe, son histoire en images [1977], p. 170). Il avait fait son apparition Olympie au cours de la 23e olympiade. (5) Fragment dcouvert fortuitement, en 1933, sur la pente de la colline l'Ouest du Petit Palais , au lieu-dit sta Hellinika . A. Evans a dcrit un boxeur soulevant son adversaire de terre par un powerful upper eut (Palace IV, p. 600 et flg. 595). Voir aussi : P. Warren, op. cit., p. 181 et 475 ; . Kaiser, op. cit., p. 15 et Abb. 8 a. Les deux athltes peuvent tre des lutteurs et non des boxeurs. Contemporains anatomiquement des athltes d'Agia Triada. (6) J. L. Benson, A new boxer-rhyton fragment , BullMFA 64 (1966), p. 36-40 et flg. 1. P. Warren, op. cil., p. 181 et B. Kaiser, op. cit., p. 31 et Abb. 30. (7) J. Hazzidakis, Tylissos Vpoque minoenne (1921), p. 63 et pi. VIII ( poque minoenne dernire ou deuxime poque de Tylissos = MRI a - MRI b). (8) Sp. Marinatos, Excavations at Thera IV (1971), p. 47-49, flg. 3 et pi. (MRI a). (9) S. Hood, Archaeological Reports for 1957, p. 22 et pi. 2 (a) et The Arts in Prehistoric Greece (1978), p. 119-120 et flg. 107 ( Probably LMI b ). Le fragment provient d'un dpt ( an ivory-worker's shop ) situ entre la Voie royale et la Maison des fresques . Il appartient une grande statuette (une quarantaine de centimtres de hauteur) faite d'une douzaine de pices spares. Le dpt a galement fourni deux bras droits de toradors. L'un, comparable aux nombreux ivoires MM III b du Ivory Deposit, est tendu avec la main ouverte, pouce en abduction, dans l'attitude caractristique du bull-leaper illustre de faon dmonstrative sur le fragment de vase grav n AE 1569 de l'Ashmolean Musum (B. Kaiser, op. cit., Abb. 29 a ; P. Warren, op. cit., p. 181). L'autre est repli et la main saisit une corne de taureau (Archaeological Reports for 1961-62, p. 27 et fig. 40). (10) A. J. Evans, BSA 7 (1900-1901), fig. 6 (A. Evans = MRI a ; S. Hood = perhaps LMI a). (11) B. Kaiser, op. cit., p. 285 et Abb. 465.

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De ces 23 reprsentations de boxeurs (ou parties de boxeurs), 16 sont graves sur vases (1 sur le fragment de pyxide de Knosos, 2 sur le fragment du lieu-dit sta Hellinika Knosos, 1 sur le fragment de rhyton de Boston et 12 sur le vase d'Agia Triada) ; 3 sont peintes (1 Tylissos, 2 Santorin) ; 1 est grave sur sceau d'argile (Knosos) ; 1 est modele en ronde-bosse sur ivoire (area of the Royal Road Knosos) ; 2 sont modeles en. bas-relief de stuc (le torse et le fragment de membre suprieur de Knosos)12. On admet gnralement que les Minoens ne connaissaient rien l'anatomie humaine ou, du moins, qu'ils n'en ont rien laiss paratre dans les diffrents domaines de leur art13. Il faut bien reconnatre qu'une tude superficielle de l'art plastique minoen ne peut qu'entraner un tel jugement. Les liberts prises avec l'anatomie font le charme et l'originalit de la plupart des reprsentations humaines Cretoises. Mais un examen attentif de certaines pices, en particulier les reprsentations de boxeurs, montre que quelques artistes ont t capables de se dtacher de l'art de leurs confrres. Nous tenterons de le montrer en examinant sept pugilistes dont l'tat de conservation permet un commentaire sur des dtails plastiques clairement exprims : a) 4 boxeurs du rhyton d'Agia Triada, b ) 1 boxeur du fragment de vase du lieu-dit sta Hellinika Knosos, c) les 2 boxeurs en stuc de Knosos.

II Les boxeurs du rhyton d'Agia Triada A. Frise 1. A gauche de la colonne, et malencontreusement masqus par la reconstitution de l'anse, combattent 2 boxeurs face face, jambes entremles. Celui de droite (boxeur n 1) est parfaitement conserv. Il doit retenir l'attention pour trois raisons : 1) II est reprsent en profil strict, attitude que les artistes minoens ont su parfaitement matriser14 et qui conjugue ici de faon magistrale le ralisme de la posture et l'instantanit du geste sportif bref et violent. (12) Nous liminons le fragment de haut-relief qu'A. Evans illustre en figure 345 de Palace III et qu'il dcrit, on ne sait pourquoi, comme une paule et un bras de boxeur tomb la renverse (upper arm of fallen boxer). B. Kaiser donne de ce fragment une interprtation plus acceptable ; pour lui {op. cit., Abb. 423, Abb. 448 et taf. 46), il s'agit du genou repli d'un athlte terre. (13) J. Gharbonneaux, L'Art gen (1929), p. 23 ; P. Warren, op. cit., p. 180 ; P. Demargne, Naissance de Vart grec (1974), p. 100 ; J. Boardman, Greek gems and flnger rings (1970), p. 38 ; G. Snijder, Kretische Kunst (1936), p. 3 sqq. ; S. Hood, The Arts in Prehistoric Greece, p. 236. (14) Voir, par exemple, dans le domaine des vases gravs, les trois porteurs d'offrandes des deux fragments trouvs au Sud du palais de Knosos.

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Fig. 2. Fragment de rhyton de Boston (1:1) '(d'aprs Kaiser, Untersuchungen zum minoischen Relief). Fig. 1. Dtail du rhyton d'Agia Triada.

2) II porte schement, vers l'abdomen de son adversaire, un coup de son poing gauche, sans aucun doute dcisif quant l'issue du combat15. 3) La face externe de sa cuisse gauche porte deux incisions verticales qui indiquent merveille la contraction de la puissante musculature. B. Frise 3. Ce niveau du rhyton montre 2 pugilistes du plus haut intrt. Ils sont dans l'attitude traditionnelle et viennent tous deux d'abattre leur adversaire. Le boxeur entre deux colonnes (boxeur n 2) a le bras gauche ascendant et l'paule gauche surleve. Le boxeur droite de la colonne (boxeur n 3) est comparable au prcdent, mais son bras gauche est horizontal. L'artiste qui a grav ces deux athltes a fait preuve d'une maestria technique et anatomique tonnante, car il a trs bien not les consquences qu'entrane sur les (15) II est clair que les boxeurs Cretois recouraient souvent ce type de coups l'abdomen, particu lirement foudroyants. Il n'est que de voir l'un des deux boxeurs terre de la frise 3, mordant la poussire et recroquevill sur lui-mme ; cette attitude exprime l'atroce douleur du choc reu l'pigastre (plexus solaire) ou au foie. Les coups au corps taient d'ailleurs une ncessit : tous les combattants de la frise 3 sont porteurs d'un casque avec oreillre et mentonnire interdisant les coups efficaces au niveau des points sensibles de la tte.

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muscles pectoraux cette position diffrente du bras : le boxeur n 2 est porteur d'un muscle pectoral tir vers le haut par le mouvement d'ascension de l'paule; le boxeur n 3, dont l'paule n'est pas surleve, a vu son pectoral grav comme il est normal qu'il ft, sans tirement vers le haut. C. Frise 4. Le boxeur du niveau infrieur du vase (boxeur n 4) a aussi le bras gauche ascendant et, de ce fait, son pectoral est tir vers le haut (fig. l)16. Cet athlte, qui est une des figures les plus admirables de l'art crtois, a t compar au trs particulier pugiliste du fragment de vase du Musum of Fine Arts de Boston (fig. 2). J. L. Benson a mentionn a close correspondence in the dtails of hair, anatomy and position et a attribu les deux uvres au mme atelier17. P. Warren a jug que les deux reliefs pouvaient tre l'uvre du mme artiste18. Nous donnerons une analyse tout fait diffrente. 1) II n'y a absolument aucune ressemblance anatomique entre l'athlte d'Agia Triada et le boxeur de Boston. Chez ce dernier, la musculature du torse est totalement incomprise. Les muscles pectoraux sont informes. Malgr le bras gauche en position ascendante, il n'y a pas trace d'tirement vers le haut du pectoral correspondant. La paroi abdominale est floue et flasque, l'oppos de la rigueur schmatique du trac du rebord costal que l'on observe Agia Triada. Les traits du visage sont la fois mivres et affaisss, loin de la juvnile ardeur du boxeur n 4. La partie haute de. la chevelure est une copie servile de celle du fougueux vainqueur de la frise infrieure du vase d'Agia Triada. Il y a encore plus surprenant : le membre infrieur droit du pugiliste de Boston est soigneusement figur de face comme en tmoigne, mme pour le regard le moins exerc, le model du quadriceps et de la rgion rotulienne. Cette frontalil est, on le sait, parfaitement hrtique dans l'art minoen. 2) Si nous examinons la composition de la scne dans laquelle le combattant bostonien est engag, nous nous apercevons que, malgr sa gesticulation effrne, il n'a pas d'adversaire. J. L. Benson pense qu'il est en train de s'chauffer en vue du combat, comme deux boxeurs dans la frise infrieure du rhyton similaire d'Agia Triada . Nous tenons faire remarquer que les deux boxeurs en question sont des reconstitutions modernes et htives, uvres de M. Zographakis19. Tout porte penser que ces deux boxeurs reconstitus l'ont t sans tenir compte de la ralit des faits inscrits sur le fragment conserv : l'uvre originelle offrait au regard la reprsentation de trois combats singuliers avec trois vainqueurs debout et trois vaincus terre. On ne peut donc se rfrer une reconstitution errone de la partie manquante de la frise infrieure du rhyton d'Agia Triada (2 boxeurs qui se suivent au lieu de 2 boxeurs

(16) Photographie de M. Lonard von Matt, reproduite avec l'aimable autorisation de l'auteur. (17) J. L. Benson, loc. cit., p. 39. L'auteur montre, par des mensurations prcises, que le fragment de Boston ne peut appartenir au vase d'Agia Triada. (18) P. Warren, op. cit., p. 180 ( the face, hair and figures of the Boxer Vase and the Boston fragment are so alike as to suggest the same artist for both works ). (19) Nous remercions vivement le Prof. Nicolas Platon qui a bien voulu nous donner ce renseignement. Le vase a t restaur en 1904-1905 (voir F. Halbherr, loc. cit., fig. 1).

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opposs)20 pour interprter la scne de Boston. Celle-ci montre un boxeur en pleine action et un personnage qui parat s'enfuir vers la droite la vue de son belliqueux compagnon. Cette scne de poltronerie est difficilement acceptable pour qui connat l'intrpidit des athltes crtois. Aucun des pugilistes d'Agia Triada n'a refus le combat; cinq d'entre eux ont connu le knock down 21. 3) L'origine du fragment de Boston est inconnue22. La nature mme de sa matire n'est pas prcise (serpentine ou chlorite?). En fin de compte, l'authenticit de la pice n'est pas hors de question. j

III Le boxeur du fragment de vase du lieu-dit Sta Hellinika Knosos Ce fragment prsente un intrt exceptionnel (fig. 3)23. La cuisse gauche de l'athlte de droite est parfaitement conserve, la cassure se situant, en haut, au niveau de la hanche, en bas, au-dessous du genou. Les saillies musculaires graves sur la face externe de cette cuisse posent un double problme que nous exposerons brivement. 1) A premire vue, les entailles verticales ne sont que de rapides et incertaines tentatives pour rendre la musculature de cette cuisse. A y regarder de prs, on est en droit de se demander si l'on ne se trouve pas en prsence d'une gravure des plus ralistes. La figure 4 montre et numre les muscles de la face externe de la cuisse, tels qu'ils apparaissent in vivo, aprs rsection des plans cutan et sous-cutan. On ne peut qu'tre frapp par la similitude des tracs musculaires sur le dessin et sur la pice crtoise. Mais seule une tude sur le cadavre permet de saisir la forme en fuseau caractristique du muscle vaste externe. L'artiste de Knosos a-t-il fait preuve de connaissances anatomiques peu communes ou a-t-il eu la main guide par ce que G. Snijder a appel le primitivisme intuitif des Minoens? Nous ne saurions, bien videmment, contester Je gnie graphique spontan des artistes crtois, mais il nous parat opportun de rappeler ici la science exceptionnelle du graveur du joueur de sistre du vase aux moissonneurs d'Agia Triada24; seule une exploration in situ lui a permis de connatre et de pouvoir. reproduire de faon aussi spectaculaire les muscles (20) L'apprciation de P. Warren sur the self-containedness of individual Minoan figures (op. cit., p. 179) et celle, similaire, de H. Groenewegen-Frankfort : actions are rarely purposeful and hve their fulfilment in themselves (Arrest and Moiement [19511, p. 200) ne peuvent concerner les athltes du vase d'Agia Triada qui, tous, affrontent un adversaire. (21) II faut distinguer le knock down trs raliste de la frise 3 (voir note 15) de ceux, tout fait humor istiques, de la frise 4 : aucun coup, si violent soit-il, ne peut abattre un boxeur en le culbutant de cette manire (voir fig. 1). Il est inutile de revenir, ce propos, sur le sens de l'humour des artistes minoens, unanimement reconnu. (22) Collection prive (Mrs Beulah Emmet). (23) Photographie due l'obligeance de l'Institut archologique allemand d'Athnes. (24) J. Coulomb, A propos de l'art plastique minoen ; donnes anatomiques et iconomtriques , RA, 1978, p. 205-210. Nous apportons ici une rectification l'analyse faite dans notre publication ; la gravure du larynx, que nous avions cru observer, n'existe pas. Ceci ne change en rien les mrites, par ailleurs clatants, de l'artiste.

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Fig. 3. Fragment de vase de Sta Hellinika .

Fig. 4. 1. Droit antrieur. 2. Vaste externe. 3. Fascia-lata. 4. Rotule. 5. Biceps.

de la paroi latrale du thorax25. La gravure est celle d'un corch mis en vedette au sein du dfil : l'alignement des personnages du premier plan est brusquement interrompu par trois vagues silhouettes qui n'ont d'autre raison d'tre que de prparer le regard pour la gravure qui va suivre, la manire du photographe moderne qui, par le jeu de la profondeur de champ, rend volontairement flous les alentours de la pice qu'il veut mettre en valeur. Le document de Knosos doit tre rapproch de celui d'Agia Triada ; mais il nous est malheureusement parvenu sans contexte et cela rend son interprtation difficile. 2) Les incisions musculaires que nous dcrivons sur le fragment de Knosos (en particulier la trs remarquable entaille en fuseau de ce qui pourrait tre le muscle vaste externe) sont strictement comparables celles de la cuisse de l'un des deux personnages courant vers la droite dans la frise 1 du rhyton aux boxeurs d'Agia Triada26. la paroi (25) latrale A notre du thorax, connaissance, si bien la exposs premire Agia tentative Triada,de estlacelle statuaire de l'Hrakls grecque de pour la mtope rendre Nord les muscles du Trsor de des Athniens Delphes (J. Charbonneaux, R. Martin, F. Villard, Grce archaque [1968], fig. 329). (26) F. Halbherr a dcrit deux guerriers avec le bras lev dans une attitude aggressive . Pour N. Platon (A Guide to the Archaeological Musum of Heracleion, 1964), il s'agit de deux athltes pratiquant le jumping . C'est aussi notre avis : le bras lev caractrise l'athlte prenant son lan et le fragment conserv droite de la frise montre les jambes d'un troisime athlte dans l'attitude du sauteur se recevant terre.

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Fig. 5.

Le boxeur au collier de fleurs de lis (dessin de l'auteur).

P. Warren a montr que la trs grande majorit des vases en pierre gravs provient de Knosos (20 sur 28) et cette distribution suggre que les pices trouves dans d'autres sites crtois sont des importations venues d'un atelier de la capitale27. Knosos ne fut sans doute pas la capitale de la Crte minoenne; mais sa suprmatie (27) P. Warren, op. cit., p. 174 et p. 180.

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Fig. 6. Fragment de bas-relief en stuc au muse d'Hracleion [ca 2:3) (d'aprs Kaiser, Untersuchungen). artistique reste, ce jour, indniable. Il est assur qu'existe une trs troite ressem blance entre certaines gravures musculaires du vase trouv dans le palais d'Agia Triada et celles du fragment dcouvert prs du Petit Palais de Knosos. Cette analogie est-elle suffisante pour pouvoir attribuer les deux uvres au mme artiste et, la statistique aidant, faire du vase de la Mesara un chef-d'uvre import de Knosos ? IV LES FRAGMENTS DES DEUX BOXEURS EN STUC DE KNOSOS A. Le boxeur au collier de fleurs de lis . 1) II y a tout lieu de penser que le torse dcouvert .en 1901 dans une salle du quartier Sud du palais de Knosos28 et qu'A. Evans et MM.' Gilliron ajustrent hardi ment, grand renfort de peinture, un fragment d'oreille couronne et un fragment de membre infrieur gauche pour enfanter le prtendu Prince la couronne de lis tait, en ralit, celui d'un boxeur29. Celui-ci devait ncessairement, ainsi que le (28) Voir supra, note 10. (29) J. Coulomb, Le Prince aux lis de Knosos reconsidr , BCH, 103 (1979), p. 29-50. Nous avons soulign qu'A. Evans, lors de la dcouverte du torse, avait pens un boxeur (BSA 7 [1900-1901], p. 16 : the attitude and clenched hand may suggest a boxer ).

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montre la figure 5, prsenter son profil droit; il boxait dans l'attitude traditionnelle, bras gauche en avant et en position ascendante comme le prouve Vlirement vers le haut de la masse du muscle pectoral, bras droit dfensif repli devant la poitrine. Sa jambe droite tait donc dans la mme position que celles des boxeurs nos 2, 3 et 4 d'Agia Triada. 2) Peut-on, parmi les 650 (environ) fragments de reliefs en stuc provenant de Knosos30, esprer trouver une pice susceptible de complter quelque peu le corps de ce magnifique athlte? Nous proposons le fragment de bas-relief21*- contenu dans la caisse n 44 des rserves du Muse archologique d'Hracleion (fig. )32. Il pourrait s'adapter la partie haute de la cuisse droite du boxeur du quartier Sud (fig. 5*). a) Ses dimensions sont les suivantes : Largeur : 16,5 cm. La cassure postrieure laisse voir que la largeur originelle tait nettement suprieure; le fragment peut donc convenir la partie haute d'une cuisse large de 18-19 cm, dimension correcte pour l'athlte longiligne dont nous avons le torse et le membre suprieur droit. Hauteur : 12,5 cm. paisseur : 3 cm (au niveau de la saillie musculaire centrale). b) Les trois saillies musculaires, trs soigneusement modeles, prouvent que le fragment appartenait un athlte en plein effort. c) Leur rendu est en parfaite harmonie avec celui des muscles du torse fleurdelis, en particulier avec les extenseurs fortement contracts de l'avant-bras. d) La bande du pagne qui orne la partie postro-suprieure du fragment est un des lments bien connus du vtement des athltes minoens, en particulier des boxeurs (voir fig. 1). e) Cette portion de pagne conserve est haute de 7 cm; sa largeur est de 2,5 cm; sa couleur est crme. Elle est dcore en son milieu d'une douzaine de petites taches colores et, sur sa partie arrire, de cinq taches plus importantes formant lisire. Cette ornementation est rouge carmin trs attnu. Ce fragment de bas-relief provient du Nord du North-Portico du palais de Knosos. Il a donc t dcouvert 80 m environ du lieu o se trouvait le torse. Mais les exemples abondent, en archologie Cretoise, o les fragments d'une mme pice gisaient forte distance les uns des autres. Nous en rappellerons deux : le fragment de corsage qui complte le vtement de la Parisienne a t recueilli quelque 50 m du lieu o se trouvait la prtresse33. A Agia Triada, les pugilistes du rhyton ont t (30) B. Kaiser, op. cit., p. 258. (31) II est sans doute utile de rappeler qu'A. Evans, ds 1901, a bien fait la distinction entre bas-reliefs et hauts-reliefs (BSA 7 [1900-1901], p. 87) selon l'paisseur des fragments de stuc. Cette distinction, reprise par le regrett B. Kaiser dans son prcieux travail, est fondamentale si l'on veut viter des mprises. (32) B. Kaiser, op. cit., p. 274 (n 44, 5) et Abb. 427 unten 1. L'auteur en donne (taf. 32) un rekonstruktionvorschlag tout fait inattendu : ce Huftfrgt. eines Mannes nach r. devient, sur le dessin, un fragment de cuisse gauche. (33) M. Cameron, Kretika Khronika, 1964, pp. 38-53.

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trouvs 40 m du fragment de la scne de tauromachie34. Si fresques et vases ont t ainsi disperss, on doit bien admettre que les reliefs de stuc muraux aient pu subir le mme sort. La diffrence de couleur entre le torse et le fragment de membre pourrait tre embarrassante pour certains. Celui-ci est carmin; celui-l est de couleur indcise et discute. N. Platon y a dcel des traces de peinture ros35. M. Cameron a imagin un coloris blanc36. Il faut se garder d'oublier qu'A. Evans, qui vit la pice au moment de sa sortie de terre, a crit que la peau tait l'origine colore en rouge brun comme pour les hommes des fresques, quoique ici ce coloris soit beaucoup plus attnu 37. S. Hood a not trs justement que the surfaces of the body fragments are much worn et que some of the original brown paint has been preserved on its surface where it was covered by a necklace of lily-shaped beads 38. L'altration de la couleur rouge originelle et, par endroits, de la couche superficielle du stuc lui-mme peut fort bien tre mise sur le compte de la composition chimique des remblais o fut enfoui le fragment de stuc peint pendant trois millnaires et des diverses manipul ations(moulages) dont il a t l'objet avant d'occuper la place que nous lui connais sons aujourd'hui. B. Le boxeur au bracelet . Le fragment de stuc des magasins du Muse archologique d'Hracleion, dcrit par B. Kaiser comme un fragment de bras masculin avec le poing serr ; bas-relief peu diffrenci 39. reprsente la face antrieure de la moiti infrieure d'un avant-bras droit, un poignet orn d'un bracelet et un poing menaant qui permet d'attribuer sans hsitation ce fragment de bas-relief un boxeur (fig. 7)40. a) Dimensions : Longueur : 28 cm (15,5 cm pour l'avant-bras; 4,5 cm pour le bracelet; 8 cm pour la main). Largeur : 8,7 cm la cassure; 6,7 cm au bracelet; 9,3 cm la main. 11 s'agit donc d'un membre d'adulte, grandeur nature. paisseur : 3 cm au niveau de l'avant-bras et du poignet; 4,5 cm au niveau du pouce. b) L'avant-bras ne prsente aucune saillie musculaire : ceci est anatomiquement exact, mme sur un membre contract. Les taches sombres de la photographie sont (34) Fi Halbherr, loc. cit., p. 368 : I luoghi dei due trovamenti distano circa quarante metri l'uno dall'altro ed hanno un dislivello di quatre. . (35) N. Platon, Kretika Khronika, 1959, p. 239. (36) M. Cameron, London Mycenaean Seminar (3 June 1970), p. 363. La couleur blanche tant conventionnellement rserve aux reprsentations fminines, l'auteur pense que le torse est celui d'une femme. (37) A. J. Evans, BSA 7 (1900-1901), p. 16. A. Evans a repris le terme de ruddy wash dans sa description, il est vrai plus romance, de son ouvrage sur le palais de Knosos {Palace II, p. 781). (38) S. Hood, The Arts in Prehistoric Greece, p. 76. (39) Voir supra, note 11. Nous rectifions ici une erreur de B. Kaiser : le fragment ne se trouve pas dans la caisse Rho VI. Nous avons pu le localiser et l'examiner grce l'aide prcieuse du Prof. Jean A. Sakellarakis. (40) Les photographies des figures 2, 6 et 7 sont de Bernd Kaiser et sont reproduites ici grce l'amabilit de Rudolf Habelt Verlag GMBH, Bonn.

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Fi? 7 Fragment de bas-relief en stuc au muse d'Hracleion (ca 3:7) (d'aprs Kaiser, Untersuchungen). des restes d'une couche de peinture carmin qui partout ailleurs a disparu, laissant le stuc nu. c) Le bracelet est dcor de 5 bandes parallles. Les bandes proximale et distale sont larges de 1 cm et de couleur brune; les trois bandes centrales sont plus minces et de couleur crme. d) Les quatre derniers doigts sont replis l'intrieur de la paume de la main ; leur longueur normale a t respecte par un modelage oblique vers l'avant et le haut du rebord du relief. e) Au-dessous du cinquime doigt, la partie musculaire de la paume de la main (nomme minence hypothnar) est parfaitement individualise. f) Le pouce, norme (et malheureusement fractur sur toute sa longueur), est parallle la partie de l'index repli. Certains boxeurs crtois combattaient avec des gants, lacs au poignet par deux attaches. Ceci s'observe de faon trs nette sur les frises 1 et 3 d'Agia Triada : poing gauche du boxeur n 1, poing gauche du boxeur n 2 le poing droit est mal conserv , poing droit du boxeur n 3 le poing gauche est restaur , poings droit et gauche du boxeur terrass devant la colonne. Les enfants de Santorin portent aussi un gant la main droite41.

(41) Les boxeurs grecs des v et ive sicles avant J.-C, pour prvenir blessures et fractures, enveloppaient soigneusement leurs poignets et leurs mains de courroies () drives des signals par Homre (voir : K. T. Frost, Greek boxing , JHS, 26 [1906], pi. XII et XIII : kylix 39 et 78 du British Musum). Les historiens s'accordent pour reconnatre que les rgles de l'art de la boxe furent codifies Londres en 1743 par Jack Broughton ; il prconisa le port de gants (appels moufles ) destins modrer les effets des coups sur l'il, la mchoire et le nez de ses lves (H. Garpenter, op. cit., p. 11 et 13). Force est de constater que, vers 1500 avant J.-G, les boxeurs crtois utilisaient dj des gants tout fait comparables ceux du " sicle.

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D'autres pugilistes ne portaient pas de gants, puisque leurs doigts sont apparents. Ils boxaient main nue; toutefois, pour protger le poignet et le pouce, particuli rement vulnrables dans ce sport violent, il semble qu'ils utilisaient un accessoire de combat, un large bracelet de maintien du poignet prolong par une sorte de doigtier protecteur42. On aurait l l'explication de l'association pouce hypertrophi-bracelet, retrouve sur le torse fleurdelis43 et chez deux boxeurs de la frise infrieure d'Agia Triada (boxeur n 4 et avant-bras conserv l'extrmit gauche du fragment)44. Quoi qu'il en soit, nous avons une partie de membre suprieur droit, vue par sa face antrieure. A notre connaissance, c'est le seul fragment de bras model dans cette position. Il appartenait donc ipso-fado un pugiliste camp dans une position inverse de celle du boxeur au collier de fleurs de lis et qui combattait bras droit en avant, jambe droite en avant, en prsentant son profil gauche, comme le jeune boxeur de droite de Santorin. Nous avons donc Knosos, parmi les fragments de bas-reliefs dcouverts et l dans le palais : 1) Le torse, dcor d'un collier de fleurs de lis, d'un boxeur se prsentant comme les athltes nos 2, 3 et 4 d'Agia Triada, mais attaquant du poing gauche, poing droit en rserve comme le jeune boxeur de gauche de Santorin. 2) Un fragment de cuisse qui pourrait convenir au membre infrieur droit de ce personnage. 3) Un fragment important de membre suprieur droit d'un boxeur qui pouvait tre figur dans la mme attitude que le jeune boxeur de droite de Santorin. 4) Un membre infrieur gauche (celui du prtendu Prince aux lis ) qui aurait pu appartenir ce deuxime boxeur45. Il serait tmraire, en l'tat actuel de la question, de prtendre que ces deux boxeurs s'affrontaient. Ce qui est certain, c'est qu'existent des fragments assez loquents pour dire que les murs du palais de Knosos ont port, vers 1 500 avant

(42) Les entorses et luxations des articulations du pouce sont les lsions les plus frquentes de la main du boxeur. Viennent ensuite : la fracture des 2e et 3e mtacarpiens, la fracture de la base du 1er mtacarpien (pouce), les fractures des os du poignet, l'entorse du poignet. On s'efforce, en boxe moderne, de prvenir ces blessures en enveloppant, sous le gant destin protger la main, non augmenter sa puissance, le poignet, le mtacarpe et le pouce d'une bande de 2 m de long renforce par 1,80 m de tissu adhsif (je remercie vivement M. Antoine Bellu, conseiller technique rgional de la Fdration franaise de boxe Ministre de la Jeunesse et des Sports qui a bien voulu me donner ces prcisions). Les boxeurs que nous voyons dans l'art minoen n'taient certainement pas hormis, bien sr, les enfants de Santorin des amateurs , pas plus d'ailleurs que les toradors. (ls connaissaient donc parfaitement les blessures auxquelles ils s'exposaient. Elles taient les mmes il y a 3 500 ans qu'aujourd'hui ; les mthodes de prvention paraissent fort comparables. (43) A. Evans, Palace II, p. 781 et fig. 508. (44) S. Hood (The Minoans [1971], lgende de la planche 96), a dcrit une sorte de coup de poing amricain ( they seem to be armed with knuckle-dusters ). Cet accessoire est une arme mtallique qui se porte autour des quatre derniers doigts de la main pour infliger de graves blessures. C'est une arme de rixe, et non de boxe, comparable au digusting cestus of the Roman amphithtre (K. T. Frost, loc. cit., p. 214). (45) A. Evans, Palace II, flg. 510 et 511. L'tat de contraction des muscles de ce membre prouve qu'il appartenait un athlte en plein effort.

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J.-C.46 et en un lieu qui reste dterminer (entre1 Sud du palais, l'oppos des reliefs de tauromachie de l'entre Nord?), des bas-reliefs de stuc reprsentant deux boxeurs grandeur nature et en position d'adversaires. Ceci ne saurait surprendre. Les habitants de Tylissos et de Santorin ornaient les murs de leurs riches demeures de fresques montrant des boxeurs. Minos se devait de surpasser ces uvres provinciales et d'avoir des athltes en reliefs de stuc richement dcor, dignes du savoir-faire des artistes exceptionnels du palais et immortalisant les combats (dits rituels) admirs par les foules de spectateurs que nous montrent les fresques knosiennes. La partie de puzzle que nous a lgue Sir Arthur Evans Knosos est plus difficile jouer que celle qui s'offrit Sp. Marinatos Santorin : la fresque des boxeurs, morcele par l'ruption du volcan47, attendit sagement pendant 3.500 ans, sous sa couche de tphra, les mains expertes et les techniques des archologues d'aujourd'hui. Les boxeurs de Knosos n'ont pas eu ce privilge; malmens par les vnements qu'a connus le palais depuis et peut-tre avant l'occupation mycnienne, ils furent, de plus, au dbut de ce sicle, exhums par des pionniers qui ne disposaient que des connaissances de leur temps. Un rexamen de leurs trouvailles et de leurs interpr tationsest indispensable. Jean Coulomb. (46) Pour l'expos sur la datation des reliefs en stuc de Knosos, voir S. Hood, The Arts in Prehistoric Greece, p. 71-77. (47) Sp. Marinatos, op. cit., pi. 116.

Note additionnelle 1) Le support du boxeur n 2 de notre inventaire est une empreinte de sceau sur argile (et non un sceau). 2) Les 3 figures de l'empreinte du sceau dcouverte Agia Triada en 1902 (F. Halbherr, MonAnt, 13 [1903], fig. 41 et tav. VI) sont interprtes comme des boxeurs par J. Boardman (Greek gems and finger rings, 1970, p. 93) et par St. Alexiou (Minoan Civilization, 1973, p. 110). F. Halbherr (loc. cit., p. 45) a dcrit 3 guerriers, ainsi que D. Levi (Annuario VIII-IX [1929], p. 122). A notre sens, la possibilit d'une scne de pugilat n'est pas exclure, condition de retenir l'empreinte elle-mme et non le dessin, fantaisiste, qu'en a donn E. Stefani (reproduit par A. Evans dans Palace I, fig. 512).

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