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LA VENERABLE JEANNE D'ARC

PROPHTISE E T P R O P H T E S S E

Lire dans l'avenir des vnements au-dessus de toute prvi sion humaine,, c'est la prophtie. L'expression peut s'tendre et s'tendra ici la manifestation de faits qui, parleur loignement dans l'espace ou le temps, par leur nature, dpassent la connaissance naturelle de celui qui les rvle. Don divin, il est l'objet de frquentes contrefaons, manifestes telles par leur non-accomplissement. La thologie catholique traite longuement de la prophtie, de ses diverses espces, des signes par lesquels on dislingue une prophtie venant de Dieu des prdictions extraordinaires el surhumaines que peuvent faire les intelligences suprieures l'homme, et ses ennemies', les dmons. Ce serait sortir du domaine des Questions historicits que d'aborder des questions rserves aux revues thologiques. Ce sera au lecteur de tirer la conclusion des faits qui "vont passer sous ses yeux. Us sont emprunts aux contemporains. Les rfrences, moins d'indi cation contraire, renverront l'un des cinq volumes de la Vraie Jeanne d'Arc, o l'auteur s'est appliqu runir tout ce que le xv sicle nous a laiss sur la libratrice, et a apprci la valeur des divers tmoignages. La Pucelle n'a pas t seulement doue un trs haut degr du don de prophtie ; elle est du nombre des rares personnages, dont la venue la vie et la mission ont l clairement prdites longtemps avant leur naissance. Ces prophties, confuses avant l'vnement, qui justement ne trouvaient qu'une foi flottante auprs des hommes srieux, prparaient cependant les esprits, leur insu, accepter, alors qu'il se produirait, le fait mere

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veilleux, unique dans les annales humaines, qui esl l'histoire d e l Vnrable Jeanne la Pucelle.
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Qu'il court une prophtie d'aprs laquelle la France, perdue par une indigne femme, Isabeau de Bavire, serait releve par une Vierge, et que Jeanne s'en soit prvalue l'entre de la carrire, deux tmoins, dont rien n'autorise suspecter la sin crit, l'attestrent sous la foi du serment au procs dv rhabi litation. Ce sont Catherine Leroyer el Durand Loxarl. Durand Loxart est ce paysan qui mnagea la sortie de Jeannette, sa parente, de la maison paternelle. Dans sa dposition juridique, il disait : C'est moi qui allai la chercher dans la maison de son pre et la conduisis dans mon habitation. Elle me disait vouloir aller vers le Dauphin pour le faire couronner. N'a-t-il pas t prophtis depuis longtemps (alias), affirmait-elle, que la France serait dsole par une femme el releve par line Vierge , 22) ? Catherine Leroyer a, durant trois semaines, donn l'hospita lit la jeune fille en voie de chercher, Vaucouleurs, des guides vers le Dauphin. Dans sa dposition juridique, Catherine disait : Pendant que sire Robert (de Baudricourt) se refusait faire conduire Jeanne, j e l'ai entendue rpter qu'il lui fallait aller au lieu o se trouvait le Dauphin. N'avez-vouspas, disait-elle, entendu citer la prophtie d'aprs laquelle la France serait perdue par une femme et releve par une Vierge des frontires de Lorraine? Je me rappelai l'avoir entendue, el j ' e n fus dans la stupfac tion (11,225). Preuve que la prophtie, qui devait pourtant si bien se raliser, n'avait trouv auprs de la digne femme, pas plus qu'auprs des contemporains, qu'une faible et superficielle crance. U suffit d'ouvrir les registres du Parlement aux Archives nationales, sous le rgne de Charles V i l , pour trouver, presque dans chaque grave affaire, le nom de Jean Barbin. C'tait le grand avocat du temps. Il tait prsenl Poiliers lorsque Jeanne y fut examine. Cit au procs de rhabilitation, voici un pas sage de sa dposition : Parmi les thologiens interrogateurs de Jeanne se trouvait matre rault, professeur de thologie.
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raulL disait avoir entendu Marie d'Avignon lorsqu'elle tait venue vers le roi ; elle lui avait prdit que le royaume passerait par de grandes calamits ; elle avait eu ce sujet de nombreuses visions. Dans l'une d'elles, plusieurs armes lui furent prsen tes ; elle en fut effraye par crainte d'avoir un jour s'en rev tir. U lui [fut rpondu que ces armes n'taient pas pour elle,

mais pour une Vierge qui viendrait aprs elle; elle porterait
cette armure et dlivrerait la France. Matre rault assurait tre convaincu que Jeanne tait la vierge annonce par Marie d'Avi gnon (IV, 143). Marie d'Avignon, connue aussi sous le nom de Marie Robine, de La Gasque, fut, sous Charles VI, trs renomme comme prophtesse. 11 existe encore une preuve matrielle que, trente ou vingt ans avant l'vnement, elle a prdit le genre de mort de Charles V I I (voir Vraie Jeanne d'Arc, t. I V , p. 144). C'est une figure tirer de l'ombre. Sa prophtie sur la Pucelle est cite par Scipion Dupleix, dans son Histoire de France (S vol. in-folio, 1621); par Rapin Toiras, dans son Histoire d'Angleterre; par Bodot de Juilly, Histoire de Charles VU (1697); par d'autres encore. Girard Machet, le disciple prfr de Gerson, le confesseur du roi, tait rput un des plus graves et des plus doctes person nages du temps. 11 examina longuement la Pucelle avec les matres les plus fameux qui s'taient attachs la fortune de Charles VII, et voici ce que, la rhabilitation, Gobert Thibault, cuyer de l'curie du roi, prpos aux aides dans la ville de Blois, attestait avoir entendu, tant du confesseur du roi que d'autres docteurs : J ' a i entendu feu le confesseur du roi affir mer qu'il avail lu des crits, dans lesquels on annonait qu'une Pucelle viendrait et porterait secours au roi.... Le mme con fesseur et d'autres docteurs, moi l'entendant, disaient croire que Jeanne tail divinement envoye, qu'elle tait celle dont parlait la prophtie, el que, vu sa manire de vivre, sa simpli cit, sa conduite, le roi pouvait s'en aider; car ils n'avaient observ en elle rien que de bien, sans quoi que ce soit de con traire la foi catholique * (IV, 132). Quel tail l'crit dont il est ici question? 11 semble bien qu'il y en avait plusieurs. Il esl vraisemblable que c'est celui qui est attri bu Merlin, et dont Jeanne fut amene parler dans son pro-

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ces. Interroge sur l'arbre des dames, ou des fes, le beau May, aprs d'assez longs dtails, elle ajouta : Tout prs de l'arbre, il y a un bois qu'on appelle le bois Chenu. On le voit de la porte de la maison de mon pre, il n'y a pas une demi-lieue de distance; j e n'ai jamais ou dire qu'il ft frquent par dames les fes. Quand j e suis arrive prs de mon roi, quelques personnes me demandrent s'il n'y avait pas dans mon pays un bois que l'on appelait le bois Chenu, parce que, disaient-elles, des prophties annonaient que d'auprs de ce bois devait venir une jeune fille, qui ferait des merveilles; mais j e n'y ai pas ajout foi (II, 121). Le grand inquisiteur Jean Brhal, l'me du procs de rhabi litation, donne celte prophtie comme ancienne et fort rpan due. Pierre Miget, prieur de Longueville-Giffard, qui, avant le retour de la Normandie la France, tait du parti anglais, d posait, la rhabilitation, a\oir lu dans un vieux manuscrit que, d'aprs Merlin, une pucelle sortirait du bois des chnes, au pays de Lorraine (V, 106). Dunois, qui rapporte aussi la prophtie dans sa dposition (IV, 187), le grave Thomassin, qui la cite dans son registre Delphinal (III, 258), ajoutent que, d'aprs la prophlie, la Vierge marcherait sur le dos des archers. Or, l'on sait que les archers faisaient la grande force des Anglais. Leurs traits portaient de loin le dsordre dans la cavalerie franaise, el, quand elle vou lait pntrer dans leurs rangs, elle s'enferrait dans les pieux aigus, arms de pointes de fer, que les archers opposaient au poitrail des chevaux. Le grand inquisiteur, Jean Brhal, ne crut pas devoir passer sous silence d'autres prophties, moins connues. L'on raconte, dit-il, qu'un habile astrologue de Sienne, Jean de Monlalcin, crivit au roi les paroles suivantes : Votre victoire sera dans le conseil d'une Vierge. Poursuivez votre triomphe jusqu' la ville de Paris (I, 494). Conseil excellent, suivi par Charles VII de si mauvaise grce, qu'il laissa les conseillers qui le gouver naient .nnager un chec la libratrice sous les murs de Paris. Brhal cite encore d'autres prophties qui, avec des parties obscures, renferment des passages fort clairs. Telle la prophtie d'Engelide, fille d'un roi de Hongrie. Le lis, ou 3a couronne de
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France, y est dcrit, comme croissant dans un dlicieux verger. Des animaux divers, les uns trangers (les Anglais), les autres nourris dans le verger (le duc de Bourgogne el les seigneurs flons), s'attaquent ses racines el veulent l'anantir, quand parait la Vierge, dont est trac le signalement suivant, que l'on ne trouve nulle autre p3rt. Elle a un petit signe rouge derrire l'oreille droite, son cou est court, son parler est lent. Elle chas sera du verger les bles qui le ravagent. Par elle, le gardien du lis, Charles, fils de Charles, sera couronn Reims d'un laurier fait d'une main non mortelle (I, 607). Nous ne voudrions pas nous porter garants de celte dernire prophtie, que nous n'avons Irouve menlionne que dans le mmoire du grand inquisiteur, il rapporte aussi un chrono gramme annonant l'anne de la venue de la libratrice en termes quelque peu nigmatiques, qu'il explique. Encore que la pice soit cile par le doyen de Saint-Thibaud de Melz (IV, 289), par l'Allemand Hermann Cornecus (IV, 281), par Pancrace J u s tigniani (III, 588), son authenticit nous parait suspecLe. Un contemporain l'aurait compose ds les premires victoires de la Pucelle, puisque Pancrace Justigniani la transmettait de Bruges Venise, son pre, dans les premiers jours de juillet. Il avait crit prcdemment que quinze jours avant la nouvelle de la reddition d'Orlans, l'on parlait constamment de proph ties trouves Paris, annonant un reviremenL de fortune en faveur du Dauphin. Le comte de Maistre a crit : Jamais il n'y eut dans le monde de grands vnements qui n'aienl t prdits de quelque ma nire. Machiavel est le premier homme de ma connaissance qui ail avanc celte proposition. Mais si vous y rflchissez vousmme, vous trouverez que l'assertion de ce pieux crivain est justifie par toute l'histoire. Vous en avez un dernier exemple dans la Rvolution franaise, prdite de tout ct, et de la ma nire la plus incontestable (Soires de Saint-Ptersbourg, en tretien X I ) . En faisant ainsi annoncer les grands vnements, Dieu mon tre qu'il en est le maitre, el que, sans violenler la libert hu maine, il les dirige ses lins. C'est un tmoignage que la Pro vidence se rend elle-mme. Vu ce qu'elle prsente d'inou et d'unique dans les annales
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humaines, la mission de la Pucelle devait trouver plus difficile ment crance. Malgr les preuves de tout genre dont est en toure son histoire, combien, dans la suite des ges et tout particulirement de notre temps, devaient refuser de l'ad mettre, devaient l'altrer, en donner des explications inaccep tables ! La faire prdire, entourer mme sa naissance de signes extra ordinaires, dont la signification ne devait tre connue que plus tard, c'tait un moyen d'empcher que, sans examen pralable, elle ne ft conduite comme une vulgaire dsquilibre. Ce fut le premier mouvement de Charles VIL Beaucoup, dans l'en tourage, ne revinrent que lentement del premire impression, qu'on tait en prsence d'une folle. Tout, sa personne, sa con duite, ses paroles, son pass, tout fut soumis au plus rigoureux examen. Dans la sentence rendue aprs plus de trois semaines d'obser vations et d'enqutes, les docteurs de Poitiers crivent : De sa naissance et de sa vie, des choses merveilleuses sont dites comme vraies (I, 628). Gerson, dans son Lrail de Paella, dit la mme chose par prlermission. O n pourrait encore mettre en avant, crit-il, bien des circonstances de sa premire en fance et de sa vie. Elles ont t l'objet d'tudes longues, pro fondes, de la part de beaucoup, diu, multum, a multis (1, 26). A Rouen, l'accuse, dans la sance du 27 fvrier, rpondait : Le roi, avant de me mettre l'uvre, eut de bons renseigne ments sur mes faits (IV, 9). Aprs ces tmoignages, il ne semble pas que l'on doive car ter a priori par le mot lgende les quelques faits gracieux, mais peu nombreux, que les contemporains nous ont transmis sur la naissance et les annes de la Pucelle Domremy. Tels ceux que raconte Perceval de Boulainvilliers dans sa lettre au duc de Mi lan. Bouiainvilliers, snchal du Berry, chambellan de Char les VII, tait la source des renseignements ; il crit au lende main de la victoire de Patay ; le duc de Milan avait un particulier intrt tre exactement renseign. Oncle du duc d'Orlans, il tait le frre de l'infortune Valentine de Milan, pouse du duc d'Orlans, dont l'assassinat par Jean sans Peur avait t la pre mire cause de l'atroce guerre sous laquelle la France succom bait. Quicherat, Simon Luce, reconnaissent dans la lettre du
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snchal un document de premire valeur, sauf en ce qu'elle ra conte de merveilleux sur la naissance el les premires annes, qu'ils qualifient de lgende. Nous ne voyons pas pourquoi l'on ne verrait pas dans le'rcit de Boulainvilliers une de ces choses merveilleuses qui, d'aprs les docteurs de Poitiers, sont dites comme vraies. Le voici : La Pucelle est venue la lumire de celle vie dans la nuit des piphanies et, chose merveilleuse, les habilanls du lieu de sa naissance sont saisis d'une joie in croyable {inaestimabili commovenlur gaudio). Ignorant la nais sance del'enfanl, ils courent les uns chez les aulres, se deman dant ce qui est survenu de nouveau. Pour quelques-uns, c'est une cause de nouvelle allgresse. Que dire encore? Les coqs, comme hrauts de celte nouvelle joie, clalent en chanLs qu'on ne leur connaissait pas ; ils se baltent les flancs de leurs ailes, et presque pendanl deux heures, on les entend pronostiquer le bonheur de celle nouvelle naissance (11, 242). Boulainvilliers n'est pas le seul qui parle de celte joie insolite des habilanls de Domremy. Elle est dcrite avec d'autres prodi ges dans un pome qui n'est pas dnu de toute autorit histo rique. Il se trouve faire partie du manuscrit authentique du pro cs de rhabilitation compris sous le numro 5970, fonds latin, de la Bibliothque nationale. D'aprs Quicherat, le pote, dont on ignore le nom, a vu la Pucelle, ou fut son contemporain, el le pome tire une valeur historique de l'insertion au procs. Le pole et Boulainvilliers nous disent que la prsence de l'enfant prserva le troupeau de la denl des bles carnassires, carta du bercail et du toil p a t e r n e l l e s dvastations des bandes pillardes qui dsolaient alors la France. D'aprsle faux bourgeois de Paris, qui conteste sans en donner la raison, l'on racontait que les oiseaux des champs venaient, comme privs, manger dans le gircn de l'innocente enfant; privilge que l'on raconte de plusieurs autres personnages innocents comme elle. Pancrace Jusligniani mande son pre que d'aprs des lettres reues Bruges, plusieurs taient certainement morts de mau vaise morl pour avoir tourn en drision la jeune fille en ins tance pour se faire accepter du parti franais (111, 574). On en verra un exemple dans le numro suivant.

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Les promesses de la Pucelle taient humainement si in croyables, qu'il n'est pas tonnant que le ciel ail d multiplier les signes pour que les intresss se soient dcids la mettre l'uvre. La prophtie entendue dans son sens le plus large, le don de prophtie si excellemment accord la Vnrable, contribua surtout lui ouvrir la carrire, l'y maintint durant le temps qu'elle la parcourut, et ne l'abandonna pas devant ses prten dus juges. 11. Les contemporains ne furent, pas moins frapps de l'esprit prophtique de la Vnrable que de ses exploits guerriers. Elle venait de dlivrer Orlans, et de vaincre Palay, lorsqu'un clerc de Spire composa un mmoire sur les merveilles qui se passaient en France. 11 l'intitula : Sibylla Franci ae. Il n'est bruit, dil-il au dbut, que de la prophtesse de France ; l'on interroge les prtres. J e rponds : Oui, certes, il y une prophtesse en France, j e n'en doute pas (I, 70; ; * et tout son factuin, d'ailleurs fort indigeste, roule sur la prophtie et la prophtesse de France. A la mme poque, un clbre thologien de Cologne, Henri de Gorkum, crivait une suite de propositions en faveur de la Pucelle, et contre la Pucelle, encore que l'on voie qu'il incline manifestement en faveur du premier sentiment. Elles roulent sur l'esprit prophtique de la Vnrable non moins que sur ses exploits guerriers (1, 01-63). Le plus haineux des crits du temps contre la Pucelle est ce lui qui est connu faussement sous le nom de journal d'un bourgeois de Paris. Lorsqu'il vient parler de la Vnrable, il dbute ainsi : Il y avait en ce temps une Pucelle, ainsi qu'on parlait aux bords de la Loire, qui se disait prophte. Elle disait : telle chose arrivera (III, 510). Moins de dix ans aprs le supplice du Vieux-March, un savant Dominicain allemand, Jean Nider, parle, dans son Formicarium, de la jeune fille de France qui jeta tous les royaumes chrtiens dans la stupeur, non moins par son esprit de prophtie que par sa puissance miraculeuse (IV, 284). La prophtie ouvrit la carrire l'hrone. L'on a vu com-

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ment elle se donnait son parent Durand Laxart, et a son h tesse Catherine Leroyer, comme la Vierge libratrice promise la France abattue. C'est la prophtie sur les lvres qu'elle se prsentait Baudricourt vers la fte de l'Ascension 1428. (La fle tombait celle anne le 13 mai.) Jeanne nous dit ne l'avoir jamais vu auparavant, et l'avoir reconnu aussitt, grce ses voix qui lui direnL : C'est lui (11, 1G9). Elle venait, de la pari de son Sei gneur, porter un message et s'annoncer. Berlrand de Poulengy, qui devait tre un de ses guides, nous fait ainsi connatre le fond de l'entretien, auquel il fut prsent : Elle disait tre ve nue vers Robert (de Baudricourt) de la part de son Seigneur pour que ledit Robert mandt au Dauphin de bien se tenir, de ne pas engager de combat avec ses ennemis, parce que son Seigneur elle lui donnerait secours aprs la mi carme.... Son Seigneur, disait-elle, veut que le Dauphin soit fait roi et tienne le royaume en commende. 11 le sera malgr ses enne mis, el c'est moi, ajoutait-elle, qui le conduirai au sacre (11, 234). 11 y a l plusieurs prophties, vrifies par l'vnement. L'avis de ne pas engager de combat avant la mi-carme, ou ne fui pas transmis par le capitaine royal, auquel la jeune fille parut une folle, ou il n'en fut pas tenu compte. Le premier samedi de ca rme, le 12 fvrier, les Franais, six fois plus nombreux que les Anglais, attaquaient R o u v r a y Falstof, qui conduisait l'arme assigeante un long convoi de vivres, composs surtout de ha rengs. De] l le nom de journe des harengs donn l'ignomi nieuse dfaite subie, malgr tant d'avantages. Le secours promis arrivait avec la Pucelle le 6 mars, le dimanche aprs la mi-ca rme; le 17 juillet, Charles V i l , conduit comme par la main par la jeune fille, travers cent trente lieues de pays ennemi, lait sacr Reims. Jeanne, aprs celle premire entrevue avec Baudricourt,rentra Domreiny, d'o elle n'a d sortir que dans la dernire quin zaine de dcembre. C'est dans cet intervalle de temps qu'elle disail Michel Lebuin,la veille d e l Sainl-Jean, qu'entre Coussey et Vaucouleurs, il y avait une jeune fille qui, avant un an, ferait couronner le roi (11, 207) ; Jean Waltering, qui plusieurs fois avail t la charrue chez son pre, qu'elle relveraiL le sang royal (U, 20G). Ces confidences, dont la Pucelle tait trs

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avare, ont peut-tre L amenes parce que Lebuin el Wallering taient les jeunes gens avec lesquels les parents avaient essay de fixer la Pucelle au pays, par l'allgation de fianailles contractes avec l'un d'eux. Le stratagme s'vanouit devant la cour ecclsiastique de Toul. Alors qu'elle ignorait comment elle sortirai! de Vaucouleurs, elle disait Jean de Metz : * Il faut qu'avant la mi-carme, je sois en chemin vers le dauphin, duss-je m'user les jambes jusqu'aux genoux (II, 231). Elle tait en effet en chemin huit jours avant la mi-carme, encore qu'elle n'arrivt que trois jours aprs. Ce .sont les tmoins auriculaires de ces prdictions, ceux auxquels elles ont t faites, qui les attestrent juridiquement au procs de rhabilitation. L'annonce de la honteuse dfaite de Kouvray, le jour mme o elle tait essuye, plus de cent lieues de dis tance, mil fin aux rsistances et aux tergiversations de Baudricourt. En nom Dieu, lui dit-elle, vous tardez trop m*envoyer ; car aujourd'hui mme le gentil Dauphin a subi assez prs d'Orlans un grand dommage, et encore sera-t-il taill de l'avoir plus grand, si vous ne m'envoyez bientt vers lui (111, 67, 144). L'envoyer vers le Dauphin n'tait pas facile. Cltait en plein hiver, il y avait de nombreuses rivires grossies ou dbordes franchir. La plus grande partie du pays traverser tait au pou voir de l'ennemi, eL le pays rest franais tait infest de bandes de pillards rendus plus audacieux par le dsarroi de la cour, port au comble par la dfaite de Rouvray. L'on objectait les prils des chemins. Jeanne rpondait qu'on arriverait sans trop de difficults. 11 en fut ainsi. Le rcit des guides racontant com ment ils avaient, comme miraculeusement, travers plusieurs fleuves, et avaient chapp de nombreux prils, fut un des motifs qui firent revenir le roi sur sa rsolution de ne pas ad mettre en sa prsence l'extraordinaire jeune fille, dont les pro messes semblaient une folie. (IV, 147, 151 ; 1JI, 88). Sortie de son pays par la prophtie, la prophtie fut un des motifs qui la firent accepter el mettre l'uvre par le roi. Tout le monde sait comment, sans avoir jamais vu le prince, elle alla droit vers lui, alors qu'on essayait de lui donner le change, et qu'il se dissimulait au milieu des courtisans (Hl, 68, 115, 147, 202, etc.).

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Rien de mieux altesl que la rvlation des secrets qui suivit la premire entrevue. Le tait nous est garanti par le secrtaire du roi, Alain Charlier (IJ, 253), par les Cousinot, le pre et le fils, tous deux de l'entourage de Charles V I , le pre tait charg de l'ad ministration des biens des ducs d'Orlans, prisonniers Londres (111, 69) ; par le journal du sige (111, 116) ; par l'aumnier de la Libratrice (IV, 220); par son matre d'htel Jean d'Aulon (IV, 206) ; par Simon Charles, le grand diplomate du temps (IV, 147,; par le Vnitien Justigniani, alors Bruges (III, 584); par le gref fier de La Rochelle (III, 203) ; par l'vque Basin, sur la foi de Dunois, d'aprs lequel le lle--lte aurait dur deux heures (111,234); par l'abrviation du procs (III, 331); par Sala (III, 277); par Alain Bouchard (111, 288); par le Mystre du sige (IV, 327); par l'Italien Sabadino (IV, 266). Jeanne, dans ses rponses Rouen, y fait souvent allusion (V, 230, 247, 255-256, 258). Justigniani, avons nous dit, crivait, sur la foi de lettres reues Bruges, que les insulleurs de la vierge taient frapps de mauvaise mort. Paquerel en rapporte un exemple lerrible. A u moment o elle entrait au chteau, un homme qui tail cheval s'chappa en propos blasphmatoires envers Dieu el licencieux l'endroit de la Vierge. Jeanne lui rpondit : En nom Dieu, lu le renies, el tu es si prs de ta mort. Une heure ne s'tait pas coule que le misrable tombait dans l'eau et s'y noyait (IV, 219). L'auteur anonyme du pome insr au procs de rhabili tation raconte un fait semblable, si ce n'est pas le mme (IV, 341). La dcouverte de l'pe dans l'glise de Sainte-CaLherine de Fierbois fil grand bruit, et ce bruit s'est rpercut dans l'his toire. Jeanne affirme ne l'avoir connue et n'avoir donn l'ordre de la lui apporter que sur l'indication de ses voix. L'cole naturaliste lui donne facilement le dmenti, et prtend qu'elle l'avait vue dans la halle qu'elle fit au sanctuaire en se rendant Chinon. Quicherat dit hautement que c'est Jeanne qu'il faut croire rencontre des raisonneurs (Aperus nouveaux, p. 70-71). Longtemps avant d'entrer Orlans, elle avail prdit qu'elle serait blesse l'assaut des Tourelles, sans cesser de besogner. 11 existe encore une preuve indniable de la prophtie la Biblio-

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thque royale de Bruxelles, au tome X , t*'390, des registres noirs de la chambre des comptes du Brabant. On y lit que le sire de Uoselhlaer a crit de Lyon, la date du 22 avril, qu'une jeune fille a promis de dlivrer Orlans, et qu'elle y sera blesse d'un trait dont elle ne mourra pas (III, 540). Le don de prophtie l'accompagna dans la carrire guerrire, qu'il avail contribu lui faire ouvrir. Il lait difficile de faire pntrer des convois de vivres Orlans, travers les nom-, breuses bastilles relies entre elles, qui lreignaienl la ville. l'observation qui lui en Lail faite elle rpondait : Nous les mettrons dedans notre aise, et il n'y aura pas Anglais gui saille des bastilles, ni qui fasse semblant de s'y opposer (III, 71 ; IV, 189). Cela se vrifia la lettre, tant pour le convoi amen le 29 avril, que pour celui qui entra le 4 mai au malin. De ce der nier, d'Aulon disait dans sa dposition juridique: Nous en trmes sans opposition quelconque (IV, 209); cependant, dit Paquerel, les Anglais voyaient, entendaient les prtres qui chantaient, et dans les rangs desquels j e portais la bannire. Aucun d'eux ne remua e l n'attaqua ni les hommes ni les pr tres (IV, 225). Quant au convoi du 29 avril, Jeanne, conduite par la rive gauche de la Loire, contre les ordres qu'elle avait donns, fil de vifs reproches Dunois. 11 fallait passer la rivire, et le vent lait contraire la monte des bateau* qui devaient venir charger les vivres. Aprs avoir vivement tanc le lieutenant royal, elle promit que la direction du vent allait changer; ce qui s'effectua sur l'heure. Dunois avoue que ce changement subit lui donna une confiance qu'il n'avait pas d'abord, ou qu'il n'avait que faiblement (IV, 180, 189, 224 ; III, 75, 304). Des deux hrauts qu'elle avait envoys aux Anglais porter sa lettre de sommation, les Anglais retinrent l'un, Guyenne, pro mettant de le brler sitt qu'ils en auraient reu l'autorisation de l'Universit de Paris; ils renvoyrent l'autre, d'Ambleville, avec commission de porter la sainte fille les injures qu'ils vo missaient contre elle. Jeanne renvoya d'Ambleville au camp anglais, en lui garantissant q u ' i l ' n e lui serait fait aucun mal, el qu'il ramnerait son compagnon. Il en fut ainsi (111,77; IV, 166). Le mercredi 4 mai. les Franais avaient attaqu la bastille Saint-Loup, sans avertir Jeanne, qui s'tait jete sur son lit et

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dormait, fatigue qu'elle tait de la course faite de bon malin pour aller la rencontre du convoi. Les assaillants taient re pousss avec perte. Soudain, Jeanne, dont riitel tait l'oppos de Saint-Loup, se lve, en s'crianl que le sang franais coulait, et qu'elle n'avait pas t avertie; elle rclamait la hte son coursier el ses armes. Le fait est attest par son page Louis de Cotes (IV, 203), par Jean d'Aulon (ibid., 209), parPaquerel (ibid., 225), tous prsents lorsque, grands cris, elle demandait tre arme; il l'est encore par le greffier Pierre Millet (ibid . 16D), par sa femme Colette (ibid., 173), par l'avocat maitre Aignan Violie, par les Cousinot, lous renferms dans la ville (111, 78). Impossible de trouver tmoins mieux informs; ce qui n'em pche pas que le fait ne soit ou rejet, ou pass sous silence dans nombre d'histoires. Aprs la victoire de Saint-Loup, le mercredi, elle dit son au mnier, qui l'a juridiquement attest, que le lundi il ne resterait pas un seul Anglais devant Orlans (IV, 226). Le lundi il n'y avait d'Anglais Orlans que les prisonniers. Jean Chartier rapporte qu'elle sut ce qui avait t arrt au conseil des capitaines royaux qui avaient dlibr sans elle, et voulaient lui dissimuler une partie de leur plan (111, l o i ) . Le plus grossier de ses insulteurs parmi les capitaines anglais tait Glaceidas. U avait, la suite d'une sommation faite par Jeanne, lch le frein k sa langue ordurire. C'est le haineux chroniqueur connu sous le nom de bourgeois de Paris, qui con signe dans son journal,qu'elle lui rpondit que les Anglais par tiraient dans peu, mais qu'il ne le verrait pas (I1J, 517); d'aprs la chronique de rtablissement de la fte du 8 mai, elle ajouta qu'il mourrait sans saigner (III, 304, 306). Parle fait, il se noya, le pont par lequel il voulait fuir du boulevard dans les Tou relles ayant croul sous ses pieds. Elle prdit que le samedi les Anglais seraient chasss des Tou relles, et qu'elle reviendrait par le pont. Cela semblait une double impossibilit, les Tourelles tant rputes imprenables, el le pont, dont trois arches avaient t rompues, ne semblant pas de sitt praticable. L'vnement justifia la double prdiction (IV, 168 213 ; III, 81, 178). Le combat contre les Tourelles, commenc au lever du soleil, durait encore presque jusqu'au coucher. Dunois il le rapporte
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lui-mme dans sa dposition, dsesprant de la victoire, avait donn le signal de la retraite ; la Pucelle la fit arrter, promet tant que le fort serait emport lorsque la queue de son tendard toucherait l'inexpugnable bastille. Le fait arriva comme elle l'avait annonc (IV, 182, 204 ; III, 81, 82, 125, 178). La veille elle avait renouvel son confesseur Paquerel la pr diction de sa blessure. Demain, lui avait-elle dit, le sang coulera de mon corps au-dessus de la mamelle (IV, 229). Le trait, dpose Dunois, pntra d'un demi-pied entre le cou el les paules (IV, 281). L'on ne croyait pas possible de conduire le Dauphin Reims, travers une tendue de pays, d'Orlans la ville du sacre, occu pe par l'ennemi. Elle n'a cess de promettre qu'elle triomphe rait de celte impossibilit, et de combattre les dlais toujours persistants opposs l'entreprise (III, 180,185,191 ; IV, 183, etc.). Au. sige de Jargeau, elle vint dire au duc d'Alenon : Retirez-vous de cette place, et lui montrant une machine sur le rem part, sans quoi cette machine vous enlvera la tte. Le duc s'carta; peu aprs, l'engin enlevait la tte du seigneur de Ludes qui s'tait mis cette mme place. C'est le duc d'Alenon qui, au procs de rhabilitation, narrait le fait dont parlent plusieurs chroniqueurs (IV, 192). A l'assaut de la mme ville, une lourde pierre lance du rem part prcipita Jeanne, du haut de l'chelle o elle montait, dans le foss. On la crut morle. Soudain, on la vit reparatre, el on l'entendit crier : Sus, sus, Dieu a condamn les Anglais; ds ce moment ils sont ntres. A l'instant Jargeau fut pris, dit le mme tmoin (ibid.). Le fait est aussi rapport par d'autres contempo rains. Aprs laprisedeBeaugency,les capitaines se demandaient s'il fallait poursuivre l'arme anglaise. iVous les aurons, dil Jeanne, fussent-ils pendus aux nues, et sans grande perte de notre part, le Dauphin remportera la plus belle victoire qu'il ait eue pira (jusqu'ici). L'arme anglaise fut comme anantie; les pertes des Franais furent insignifiantes; c'est la victoire de Patay (III, 88; IV, 185, 148 el alibi). Troyes avait ferm ses portes devant l'arme royale; l'on manquait de vivres, le conseil dlibrait si on ne lverail pas le sige pour rtrograder ou passer outre. Jeanne entra soudaine-

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ment au conseil, o elle n'avait pas t appele. Elle promit la reddition de la place dans deux jours, si Ton se remettait elle de la conduite du sige. Gela lui est accord. Ds les premiers prparatifs commands par elle, les dputs de la ville venaient traiter de la soumission. Le fait est racont par Dunois lui-mme (IV, 185), par Simon Charles (IV, 148), prsents l'vnement; plus longuement par les Cousinol, qui vraisemblablement taient aussi prsents (111, 98). L'on redoutai L la rsistance des Rmois, Anglais au possible, dit le chanoine Gocault dans son histoire manuscrite. La Pucelle assurait que non seulement ils ne rsisteraient pas, mais qu'ils enverraient des dputs au-devant du roi (IV, 169). Parle fait ils apportrent les cls de la ville Sept-Saulx, campagne de l'ar chevque. D'Aulon, dans sa dposition, raconte piltoresquement com ment, devant Saint-Pierre-le-Jlouthier, les assigeants s'taient retirs et avaient laiss Jeanne presque seule; elle ordonna de courir aux fascines pour combler les fosss, assurant qu'on allait s'emparer de la ville. Ce qui arriva (IV, 469). C'tait un magistral srieux qu'Alain Bouchard, auteur des Grandes Annales de Bretagne. II dit avoir entendu en juillet 1498, Compigne, deux vieillards gs l'un de quaire-vingl-dix-huit ans, l'autre de quatre-vingt-six, qui lui firent le rcit suivant : Jeanne avait communi Saint-Jacques le malin de son entre (33 mai 1430). Elle s'tait retire derrire un pilier. Plusieurs personnes, parmi lesquelles de trs nombreux enfants, la consi draient. Elle se Lourna vers eux el leur dit : Mes enfants et chers amis, je vous signifie que Von m'a vendue et trahie, et que bientt je serai livre lamorL Ainsi je vous supplie que vous priiez Dieu pour moi; car je n'aurai plus de puissance pour faire service au roi et au royaume de France (IV, 290). Les deux vieil lards avaient, en 1430, l'un Irenie ans, l'autre dix-huit. Ils taient parfaitement en lat de comprendre ; el de Lelles paroles taienl de nature tre retenues, alors surtout qu'elles furent vrifies dans la soire de ce mme jour. Supposer que Bouchard, ou les deux vieillards ont menti, c'est leur faire une injure gratuite: nemo reputatur malus msi probelur.

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Les prophties faites au cours du procs, remarquables par leur importance, le sont encore plus par leur authenticit. L'on en chercherait vainement, en dehors de celles dont le Saint-Es prit s'est fait le garant, qui soient ce poinl indniables Elles sont failes devant une nombreuse assemble d'hommes de doc trine, crites au moment o elles sortent de la bouche de l'ins pire, recueillies par des officiers judiciaires, les greffiers du tribunal, la solde des ennemis de la prophtesse. Cauchon en les laissant relater devait sans doute se promettre que les v nements leur donneraient un dmenti. Les vnements les ont confirmes de poinl en point. C'est principalement dans la sance du I mars qu'elle fui saisie par l'esprit de prophtie, sance o cinquante-huit asses seurs entouraient l'vque de Beauvais. Par les questions po ses, Jeanne avait l amene professer que, s'il y avail plu sieurs Papes, ce qu'elle ignorait, pour elle le vrai Pape lait ce lui de Rome. Lecture lui avait l faite de sa fameuse lettre aux Anglais ; trois mots prs, elle en avail reconnu l'authenticit. On y lisait qu'elle venait pour bouler les Anglais hors de toute France. Le mauvais vouloir de ceux qui gouvernaient le roi, la trahison, l'avaient empche d'accomplir intgralement sa mis s i o n . Les Anglais restaient encore bien puissants en France, puisqu'ils possdaient Paris, Rouen, la Normandie. Ils taient mailres depuis trois sicles de Bordeaux el des meilleures par ties de la Guyenne. Quatre ans aprs, au congrs d'Arras, Char les VU proposait d'acheter la paix par des concessions si nor mes, qu'on est heureux que les Anglais aient prfre rompre les ngociations que les accepter. Ce que la Libratrice n'a pas ac compli, elle le prophtise. A la suite de la leclure de sa letlre, elle ajoute d'elle-mme : Avant sept ans les Anglais perdront un gage plus grand que celui qu'ils ont fait devant Orlans. Ils perdront tout en France. Ils prouveront une perte telle qu'ils n'en auront jamais ressenti de pareille en France. Ce sera par ttne grande victoire que Dieu enverra aux Franais Comment le savezvous? Je le sais par la rvlation qui m'en a t faite l
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arrivera (en partie) avant sept ans. Je serais bien fche que cela ft si longtemps diffr. Je le sais par rvlation dune manire aussi certaine que je sais que vous tes devant moi (V, 224). Nous avons ici trois prophties. Le gage plus grand que celui d'Orlans que devaient perdre les Anglais, c'tait Paris. Paris redevint franais le 14 avril 1436, cinq ans quarante-trois jours aprs la prdiction. Ils perdront tout en France. C'est l'expulsion totale. Elle ne sera l'effet ni d'une alliance matrimoniale, ni d'un trait quelconque, mais celui d'une grande victoire des Franais, et d'une dfaite des Anglais, telle qu'ils n'en auront jamais subi de pareille en France. Le dsastre sera, par cons quent, plus grand que celui de PaLay. C'est la prdiction de la dfaite de Caslillon, le 17 juillet 1453. L'arme anglaise, dit M. de Beaucourt (Hist. de Charles VII, V , 266), y fut anantie. Talbot avait t fait prisonnier Patay, il fut tu Caslillon avec son fils. Ces prophties taient absolues, sans condition ; non seulement l'inspire n'en met pas, elie est aussi certaine de leur ralisation que de la prsence de ceux auxquels elle s'adresse. Elles devaient faire sur l'assemble l'effet d'autant de coups de foudre, et y produire un de ces tumultes, un de ces feux croi ss de questions, que les tmoins attestrent au procs de rha bilitation. Le procs-verbal s'en ressent. Il y a des omissions; pas assez pour qu'on n'y voie pas une quatrime prophtie, la " reddition de Rouen, mon avis du moins. Voici le texle : Quand cela arrivera-t-il? Je ne sais ni le jour ni l'heure. En quelle anne? Vous ne le saurez pas encore. Je voudrais bien cependant que cela ft avant la fte de saint Jean. Estce que vous avez dit que cela arriverait avant la fle de sainl Martin d'hiver? J ' a i dit qu'avant la Saint-Martin d'hiver, l'on verrait plusieurs choses; il pourra arriver que ce seront les Anglais qui mordront la poussire. Qu'avez-vous dit Jean Griz, votre gardien, propos de cette fte de sainl Martin d'hiver? Je vous l'ai dj dit. Par qui le savez-vous? Je le sais par les saintes Catherine et Marguerite (V, 224). Elle avait donc dit son gelier quelque chose se rapportant la Saint-Martin d'hiver, qu'elle ne rpte pas, si ce n'est d'une manire fort vague, ou que le greffier a omis, comme bien

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d'autres rponses. Par le fal, la Saint-Martin d'hiver, c'esl-dire le 11 novembre 1449, il se passa un vnement de haute importance pour le recouvrement de la France et l'expulsion de l'envahisseur. Le 10 novembre 1449, Charles VII faisait son entre triomphale Rouen; c'tait la veille de la Saint-Martin d'hiver L Toute la grande province de Normandie redevenait franaise dans quelques mois. La Guyenne tait conquise dans l'anne qui suivit. On regarda comme miraculeuses de si rapi des conqutes. C n n'est pas loin de le croire lorsque l'on se reporte l'poque. L'expulsion dfinitive des Anglais qui, Bordeaux les ayant rappels, n'eut lieu qu'en 1453, plus de vingt ans aprs la prophtie, aurait pu tre effectue sous un autre roi que Char les VII. C'est plusieurs reprises que Jeanne dit hautement que ce sera sous Charles VII. Dans cette mme sance du 1 mars, s'engagea le dialogue suivant. Quelles promesses vous ont faites vos voix? Elles ne m'ont rien promis qu'avec la permission de Dieu. Quelles promesses vous ont-elles faites ? Ce n'est pas de votive procs; entre autres choses, elles m'ont promis que mon roi serait rtabli dans son royaume, que ses ennemis le veuillent ou non (V, 227) ; el un peu plus loin dans la mme sance : Vos voix vous ontelles dfendu de dire la vrit ? Voulez-vous que je vous dise ce qui regarde mon roi? Bien des choses ne touchent pas le procs. Ce que je sais bien, c'est que mon roi recouvrera le royaume de France. Je le sais aussi certainement que je sais que vous tes devant moi. Je serais morte sans la rvlation qui me conforte chaque jour (V, 228). Elle rptait la mme affirmation dans la sance du 13 mars. Presse sur le signe donn au roi, elle rpondait par une belle allgorie : un ange lui avail apport une couronne : cet ange disait au roi, rpond-elle, qu'il aurait tout le royaume entireer

La Saint-Martin d'hiver, Il novembre, fte du bienheureux trpas du grand thaumaturge, est oppose la Saint-iMarlin-le-Bouillanl, 4 juillet, fte de la translation de ses reliques. Rouen capitula le 29 octobre ; Talbot fut donn en otage, en garantie des conditions de la capitulation. Il fut remis la garde du fidle d'Aulon, qui s'tait laiss prendre Gompigne avec celle dont il dirigeait la maibon. A l'entre de Charles VII a Paris, aprs dix-huit ans d'loignement, en novembre 1437. d'Aulon tenailla bride du cheval du roi triomphant. La Pucelle ne pouvait pas tre mieux reprsente.

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ment, l'aide de Dieu, moyennant mon labeur^ qu'il me mit en hfnof/ne et qu'il me donnt des hommes d'armes (V, 25o). Le promoLeurincrimina celle promesse dans l'article XVIII de sou rquisitoire. Jeanne rpondit : Je confesse que de par Dieu je portai des nouvelles mon roi^ que Dieu le ferait couronner Reims et mettrait hors ses ennemis..,. Je parlais de tout le royaume (V, 319). Le 13 mars encore, la question : Dieu liait-il les Anglais? elle rpondait : De l'amour ou de la haine que Dieu a pour les Anglais, de ce qu'il fait de leurs mes aprs la mort, je*ne sais rien; mais je sais bien qu'ils seront chasss de toute France, except ceux qui y mourront, et que Dieu donnera victoire aux Franais et contre les Anglais (V, 284). Le promoleur ayant allgu contre l'accuse la fire lettre aux Anglais s'attira cette rponse : Si les Anglais eussent cru ma lettre, ils n'eussent fait que sages, et avant qu'il soit sept ans, ils s'apercevront bien de ce que je leur crivais (V, 322). Elle avait dit dans une rponse prcdente : Quant aux Anglais, la paix qu'il leur faut, c'est qu'ils s'en aillent en leur pays, en Angleterre (V, 329). Elle prdisait la paix d'Arras, dans la sance du 17 mars, par les paroles suivantes : Vous verrez que bientt la France gagnera une grande besogne que Dieu enverra aux Franais, et tant que tout le royaume en branlera. Je le dis afin que lorsque cela sera arriv, on ait mmoire que je l'ai dit (V, 276). L'expression gagner une grande besogne n'indique pas une victoire par les armes, mais bien les heureuses conclusions d'une affaire complique. Telle fut bien la paix d'Arras, par laquelle le puissant duc de Bourgogne, dtach du parti anglais, revint la maison de France, laquelle il appartenait de trs prs par sa naissance. Les princesses des deux partisses lgats du Pape avaient fait de grands efforts pour amener cette rcon ciliation, sans y russir. Le duc allguait qu'aux termes du trait de Troyes, il ne pouvait trailer de paix avec le Dauphin viennois c'est ainsi qu'on nommait Charles VII dans le parti bourguignon que de concert avec le roi d'Angleterre. Les am bassadeurs anglais ayant quitt Arras, le lgat du Pape, Nicolas Albergali, un saint honor dans l'glise comme bienheureux, fit d'incroyables efforts pour lever les scrupules, vrais ou simu-

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ls, du due de Bourgogne. 11 employa raisonnements, prires, menaces, et, dit-on, eut recours jusqu' de rels miracles. Le duc finit par cder. La rconciliation s'opra avec une solen nit sans pareille le 21 septembre 'MHS. Les conditions, d'ail leurs fort dures, taient un bien, puisqu'elles faisaient perdre l'envahisseur son principal appui. L'expression : Tout le royaume en branlera, est on ne peut plus juste. Ceux qui ne suivirent pas immdiatement le duc dans son retour au devoir ne conservrent l'Anglais qu'une fidlit"chancelante et douteuse, prLs l'abandonner ds que l'occasion s'en offrirait, ou qu'ils y trouveraient leur intrt. L'inspire sent si bien l'importance de sa rvlation, que, pour la graver dans le souvenir, elie emploie littralement les paroles par lesquelles Notre-Seigneur recommandait ses aptres de se souvenir d'une de ses prophties (Joan., wr, 4). L'inspire dit que les Franais gagneront bientt cette grande besogne. Il n'y a pas de temps dans l'ternit o les prophtes lisent l'avenir; p a r l e fait, la paix d'Arras fut la premire des quatre grandes tapes par lesquelles la France fut rendue elle-mme. Elles sont toutes prdites ici: paix d'Arras, 21 sep tembre 1433; recouvrement de Paris, 14 avril 1430; reddition de Rouen, 10 novembre 1449; victoire de Castillon, 17 juillet 1453; tout cela sous Charles VII. Aprs la conqute de la Guyenne, les Anglais ne conservrent que Calais, recouvr seulement en 1552. Mais c'est bien le cas d'appliquer le proverbe : Parmi pro nihilo reputatur. La Vnrable a prdit l'poque de son supplice, le caractre de martyre qu'il devait avoir, l'effet qu'il devait produire sur ses ennemis. Le 1 mars, elle rpondait la question : Quelles promesses vous ont faites vos voix ? Elles m'ont promis de me conduire en Paradis; ce que je leur avais demand. N'avez-vous pas une autre promesse? J'ai une autre promesse ; je ne vous la dirai pas; cela ne regarde pas le procs. Avant trois mois je vous dirai une autre promesse (V, 227). Dans trois mois moins un jour, le 30 mai, c'tait le bcher du Vieux-March. Quelle tait la promesse qui ajoutait celle du Paradis? N'tait-ce pas d'y entrer par la voie du martyre ? Le martyre lui fut promis par les voix. Cela rsulte claireer

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menl de ce qu'elle disait k la sance du 14 mars. 11 faut citer le passage tout entier : Sainte Catherine m'a dit que f aurais secours. Je ne sais si ce sera tre dlivre de prison, ou quand je serai en jugement, s'il arrivera quelque trouble par le moyen duquel je pourrai tre dlivre; je pense que ce sera Vun ou rautre. Le plus souvent mes voix me disent que je serai dlivre par grande victoire, el ensuite elles me disent : Prends tout en gr, ne te chaille pas de ton martyre, tu Ven viendras enfin en royaume de Paradis. Et cela les voix me le disent simplement et absolument, c'est savoir sans faillir, et f appelle ce (l'tat prsent) martyre pour la peine et adversit que je souffre en la prison, et je ne sais si plus grand en souffrirai; mais je m'en attends Notre-Seigneur (V, 262). Nous avons ici un exemple de ce qu'enseignent les tholo giens, que le prophte peut donner la prophtie une interpr tation qui n'est pas la vraie; mais en ce cas, il distingue son interprtation personnelle de la prophtie elle-mme, ou il la corrige. La Vnrable, persuade que sa mission n'Lait pas finie, ayant conscience de son innocence, donne au mol dlivrance un sens qui ne s'accorde pas avec ce que disent les voix. Puisque leurs paroles doivent tre prises dans un sens absolu, simplement, le martyre doit tre pris dans son sens strict; il emporte la mort ; ce qui est encore exprim par ce qui suit: Tu Ven viendras enfin en royaume de Paradis : ce Paradis objet de sa part de vux si ardents, que lorsque les anges la quittaient elle pleurait parce qu elle aurait voulu qu'ils l'eussent emporte avec eux. Une dlivrance par un coup de main, ou un tumulte survenu au moment de la condamnation, n'aurait pas t la dlivrance par grande victoire pour laquelle un secours particulier de Notre Seigneur lui tait promis. Le martyre proprement dit est une grande victoire; celui de la Vnrable a t si admi rable, que des voix fort autorises ont pu y voir une ressem blance unique avec celui du Roi des martyrs. Quelle plus grande victoire que celle de retourner les curs de ses ennemis venus altrs de sa mort, et donnant des larmes leur victime ? Cauchon lui-mme ne put s'empcher de pleurer. Louis de Luxem bourg, vque de Throuanne, chancelier de la France anglaise, avouait avoir moins pleur la mort de son pre. Quelle plus

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grande victoire que celle de faire proclamer une sainte celle qu'ils venaient de brler comme une magicienne? La Vnrable semble avoir prdit cet effet, lorsque, propos du signe donn au roi, sans transition, la manire des pro phtes, elle passe au signe qu'elle devait donner par sa dli vrance de leurs mains : Toutefois, le signe qu'il vous faut, c'est que Dieu me dlivre de vos mains, c'est le plus certain qu'il puisse vous envoyer (V, 247). Ce que n'avaient produit ni la dli vrance d'Orlans, ni la victoire de Pa^ay, n i l e sacre de Reims, ni les autres merveilles de l'incomparable carrire, la mort sur le bcher l'arracha malgr eux aux tmoins du supplice qui, comme Tressait, secrtaire du roi d'Angleterre, s'criaient, en s'loio-nant de ce calvaire : Nous avons brl une sainte. Ses voix, sans lui dire expressment qu'elle serait brle, le lui insinuaient, ainsi qu'on peut le conclure de ce qu'elle disait le 9 mai. On avait tal sous ses yeux les instruments de torture, en menaant de les lui appliquer, sans pouvoir branler sa cons tance. C'est alors qu'elle dit : J'ai demand mes voix si je serais brle; elles m'ont rpondu de m'en attendre Notre-Seigneur et qu'il m'aiderait (V, 290). Ne pas carter cette horrible perspective, c'tait laisser entendre qu'elle lui tait rserve. Dans le cours de son procs, la Vnrable a dit souvent n'avoir demand pour elle-mme que le salut de son me, et'qu'elle en avait reu la promesse. Le 14 mars, la suite de la promesse de la dlivrance par grande victoire, les interrogateurs lui posrent la question : Depuis que vos voix vous ont promis que vous iriez en paradis, vous tenez-vous pour assure d'tre sauve, de ne pas tre damne? Je crois fermement ce que mes voix ni ont dit, que je serai sauve, aussi fermement que si j'tais en paradis. Pareille rponse est d'un grand poids. J e l'estime un grand trsor.... La sance du matin se termina sur cette rponse. Elle pouvait donner lieu des questions de tout point pineuses. Aussi, la sance du soirj'accuse se hta d'ajouter d'elle-mme, probablement sur l'avis de ses clestes conseillres : Quant la certitude de mon salut, dont j'ai parl ce matin, il faut ajouter : condition que je tiendrai le serment et promesse que fai faits de garder ma virginit de corps et d'me (V, 263). Les tmoins du supplice, mme les plus hostiles, tels que le secrtaire du roi anglais, le bourreau lui-mme qui dsesprait
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do son salul pour avoir brl une sainte, alleslaienl que la Vn rable ne s'tait pas trompe en se disant certaine d'aller en pa radis. Que je voudrais tre l oit est son me! s'criait, au milieu d'une grande abondance de larmes, le chanoine Alespe, un des assesseurs de Cauchon (V, 74). Je voudrais que mon me ft o je crois que S021 me se trouve, disait la rhabilitation Martin Ladvenu, qui l'avait confesse et assiste durant le supplice (V, 141). La Vnrable disait elle-mme, le malin de ce jour, esprer que le soir son me serait en paradis (V, 74). L'cole catholique a toujours regard la Libratrice comme une sainte. L'glise, loul nous le fait esprer, confirmera ce sens de ses enfants en l'levant sur les autels. 1 1 n'est pas de notre sujet de dire pour quoi pareil honneur ne lui a pas t plus tt dcern. Jeanne avait raison de croire fermement la parole de ses voix qui lui pro mettaient le paradis. Dans la terrible sance du 2mai, les tortionnaires, pour bran ler sa constance, la menacrent du feu ternel pour son me, du feu temporel pour son corps ; elle rpondit : Vous ne ferez pas ce que vous dites, sans qu'il vous en prenne mal pour le corps et pour Vme (V, 287). Sans entrer dans les considrations trangres celle Revue sur ce qui fait le vrai bonheur de la vie, pour viter les longs dveloppements que demanderait l'histoire des nombreux cou pables, rappelons seulement quelques faits. Cauchon mourut entre les mains de son barbier, le 18 d cembre 1442. L'apparition de la Pucelle marqua la fin de ses prosprits. Aprs la dlivrance d'Orlans, il avait parcouru la Champagne pour faire renouveler le serment de fidlit l'An glais. Le serment prt avec empressement n'empcha pas que les villes ne s'ouvrissenlcomme d'elles-mmes devant les sommalions de l'envoye du ciel. Par suite de la marche triomphante de la Libratrice, Cauchon tail ignominieusement chass de sa ville piscopale de Beauvais. Le conseil royal, dont il faisait partie, avail rsolu de l faire lever au sige archipiscopal de Rouen, alors vacant; ce dessein fut travers; et Cauchon, en ddommagement de l'vch-pairie de Beauvais, dut se con tenter de celui de Lisieux. Il ne se hta pas de payer les annales exiges pour celle translation. Aussi, envoy Ble en 1434 comme ambassadeur du roi d'Angleterre, il y fut excommuni

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jusqu' ce qu'il et satisfait. L'anne suivante, au congrs d'Ar ras, il rompait les ngociations dans l'esprance d'tre suivi par le duc de Bourgogne. 11 n'en fut rien; et le voil brouill avec le duc de Bourgogne dont il avait t longtemps le favori, spar de la maison de Bourgogne laquelle il devait toute sa fortune. Quelques mois aprs, il tait Paris, se donnant les plus grands mouvements pour retenir les Parisiens dans la fidlit l'An glais. Efforts impuissants. A l'entre de Dunois et de Ricliemont, il en tait chass encore plus ignominieusement que de Beauvais. Les ngociations politiques continurent l'absorber, plus que le gouvernement de son diocse. En 1440, il traitait Calais de la dlivrance du duc d'Orlans, prisonnier Londres depuis Azincourt, c'est--dire depuis vingt-cinq ans. 11 choua. L'hon neur de la russite passait d'autres, peu de temps aprs. A la rhabilitation, ses petils-neveux se prsentrent. Ce ne fut pas pour dfendre la mmoire du grand-oncle; ils conve naient que le procs avait t uvre d'iniquit et de haine (1, 622) ; ce fut pour se prvaloir de l'amnistie accorde par Charles V i l la suite du retour de la Normandie, et, ce litre, pour ne pas tre inquits dans la possession de l'hritage de celui dont ils renonaient dfendre l'honneur. Bien souvent, dans le cours du procs, la Vnrable l'avait averti de la grande responsabilit qu'il assumait ; et le matin du supplice, en le voyant entrer dans sa prison, elle lui avail lanc cette apostrophe : vque, je meurs par vous. J'en appelle de vous devant Dieu. Puissent les legs pieux de son testament avoir adouci devant Dieu ce que pareille citation a de terrifiant ! Cauchon avait deux hommes tout faire, le promoteur Jean d'Estivetet le chanoine Loyseleur. Le premier fut trouv mort dans les ordures d'un colombier, aux portes de Rouen ; le se cond, Loyseleur, fut frapp de mort soudaine, Ble, sous le poids de l'excommunication, encourue pour avoir continu faire parlie de la nfaste et schismatique assemble, dissoute par Eu gne IV. Une mort soudaine n'est pas un chtiment, lorsqu'elle n'est pas imprvue: ce fut celle de plusieurs saints ; mais elle l'est au plus haut degr quand elle frappe, sans laisser le temps du re pentir, des consciences coupables. Dieu seul connat l cons ciences des personnages dont la fin vient d'tre rappele.
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Nicolas Midi fut un des personnages les plus odieux du drame de Rouen, aprs les Irois qui viennent d'tre rappels. Avant le supplice, il lana les dernires insultes la-victime, dans le dis cours au peuple qu'il fut charg de prononcer. 11 tait, quelque temps aprs, frapp de la lpre. Ne disons rien ni du vendeur de la Pucelle, Jean de Luxem bourg, ni du duc de Bedford, morts l'un et l'autre dans la force de l'ge, dans des situations politiques pleines d'anxit. Con tentons-nous de rappeler que la guerre des Deux Roses, de 1454 k 1485, fit de l'AngleLerre un immense champ de carnage, que la nation ne trouva de repos que sous la main de fer desTudors, dont le second, Henri VIII, devait l'entraner dans le schisme. Le roi enfant, auquel la Libratrice avait t sacrifie, mourut k la Tour de Londres en 1470, probablement assassin, victime expiatoire, car il tait personnellement bon. L'Universit de Paris, la grande instigatrice du procs, perdait, en 1446, le premier de ses privilges, garant de tous les autres, celui, en qualit de fille aine du roi, de n'tre j u g e que par le roi. Fatigu de ses exigences vraiment intolrables, Charles V i l , malgr ses cris de douleur, la soumit, comme ses autres sujets, la justice du Parlement, dont jusqu'alors elle avait t au moins l'gale. Au lecteur de juger si c'en est assez pour justifier les paroles de l'incrimine de Rouen, et y voir une prophtie. V. Les ennemis de la Pucelle ne doutrent pas qu'elle n'et des vues dpassant la porte naturelle de l'intelligence humaine, puisqu'ils la condamnrent comme devineresse. Il n'entre pas dans le cadre de ce travail de rapporter les raisons par les quelles, la rhabilitation, les clbres et nombreux docteurs consults tablirent que ses prophties ne pouvaient venir que de Celui pour lequel il n'y a ni pass ni avenir, mais un lumi neux prsent. C'est le fait que nous avons voulu tablir; il est indniable; l'esprit de prophtie est un des caractres les plus saillants de la Libratrice, une des causes du concours qui lui fut prt. Le dissimuler, passer sous silence les preuves si au thentiques qui rtablissent, est un procd antihislorique au

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premier chef. C'est celui d'une foule d'histoires crites de nos jouis. Dans la volumineuse Histoire gnrale de MM. Lavisse el Rambaud, dans VHistoire de France, en voie de publica tion sous le patronage de M. Lavisse, pas trace des prophties de l'hrone, pas plus que dans Y Histoire de M. Duruy, qui fut ou qui est peut-tre encore classique dans l'Universit ; il en est peu prs de mme dans les pages nombreuses, mais vides, que Vallet de Viriville a consacres la Pucelle dans son Histoire de Charles VIL Pourquoi l'omission de faits si nombreux, si extraor dinaires, juridiquement constats? La prophtie rsulte de deux faits qui, chacun pris part, sont de l'ordre naturel. Plusieurs semaines avant d'entrer Orlans, Jeanne dit : Non seulement je dlivrerai Orlans, mais j e serai grivement blesse l'assaut de la grande bastille du pont. L'annonce de l'vnement esL un fait de l'ordre naturel; le futur n'est pas plus difficile com prendre el constater que le pass. La blessure el la dlivrance sont aussi des faits dont la constatation est deTordre naturel, La prophtie rsulte de la connexion de l'annonce faite avant un vnement impossible prvoir, et de son accomplissement, qui, dans le cas prsent, est rapport par toutes les histoires. Des his toriens racontent la blessure; ils omettent l'annonce faite.piusieurs semaines auparavant. L'omission est de tout point arbi traire; l'arbitraire doit tre banni de l'histoire; l'arbitraire ne peut rien contre les faits; les faits n'en restent pas moins des faits pour tre dissimuls, ou arbitrairement nis. Par la dissi mulation ou la ngation arbitraire, le naturalisme se condamne lui-mme. Quel est le tribunal digne de ce nom qui ne condamne pas la partie convaincue de dissimuler des documents dcisifs, ou d'en nier la valeur manifestement probante? Quicherat n'a pas trait les prophties de la Pucelle avec le ddain transcendant de ceux qui ne daignent pas mme les men tionner, ou ne les mentionnent qu'en les altrant. L'diteur du double procs connaissait trop bien l'histoire de l'hrone pour ignorer la place qu'elles y occupent; et il avait trop d'honntet pour n'en rien dire dans ses Aperus nouveaux sur Jeanne d'Arc, rcrit o il essaie d'expliquer naturellement les faits; tentative de tout point malheureuse, Lout particulirement dans l'explica tion des prophties. Le clbre palographe le sent si bien qu'il commence par dire

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qu'il laissera d'autres le soin de chercher une explication que personne ne contredise, comme si une explication vraie perdait de sa valeur, pour tre contredite par des raisons qui n'en sont pas, sans fondement,contradictoires. Il faut plaindre l'diteur du double procs de s'tre aventur, malgr sa parole, en donner de telles. 11 crit en effet : En observant la nature de ses prdictions, la raison pourra n'y voir que les vnements annoncs par un gnie qui, sans se l'avouer, porte en soi la force de les produire...., des pronos tics de politique ou de sLrategie, comme en ont fait dans lous les lemps des hommes d'tal suprieurs el de grands capi taines. Est-ce que l'rudit professeur pourrait citer un homme d'tal, un capitaine, pour suprieurs qu'ils soient, qui aient faiL des' prdictions rappelant, mme de loin, par leur prcision, leur nombre, leur clart, les prdictions de la Pucelle? Qu'une paysannelle de dix-sept ans, ne sachant ni A ni B , se montre soudai nement, sans formation, sans essai pralable, homme d'tat et capitaine suprieur, quelle merveille sans pareille! Comment la voyante portait-elle en elle-mme la force d'accomplir des faits raliss aprs sa mort, tels que la paix d'Arras, la reddition de Paris, de Rouen, l'expulsion totale des Anglais, qu'elle a cepen dant prdites? Quicheral continue : Si elles (les prdictions) se prsentent dans l'histoire avec un caractre d'infaillibilit qui passe la na ture humaine, c'est qu'on n'a enregistr que celles qui se sont accomplies ; mais comme j ' a i dmontr prcdemment que Jeanne a prdit maintes choses qui ne se sont point ralises, il s'ensuit que le merveilleux de son instinct prophtique se trouve corrig par la diversit de ses effets. Malgr son rationalisme, Quicheral avoue que la Vnrable a fait des prdicLions d'n caractre d'infaillibilit qui passe la nature humaine. C'est un aveu retenir; el l'on ne voit pas comment l'acte de ne pas enregistrer celles qui ne se seraient pas accomplies enlve aux autres leur caractre surhumain. Si l'on n'a enregistr que celles qui se sont accomplies, comment l'diteur du double procs sait-il que la voyante en a fait d'autres? Les greffiers du procs auront donc fait la slection, et auraient omis les prophties qui ne devaient pas s'accomplir ?

LA VNRABLE JEANNE D ARC

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llsauraienl d tre prophtes, eux aussi, loul comme Quicheral, pourvoir, quatre sicles en arrire, ce que les documents ne nous ont pas transmis ! Parmi les prdictions non ralises, Quicherat cite la non red dition de Paris, o Jeanne avait promis d'introduire le roi. Elle s'en loigna bien malgr elle. * Elle cda la force, dit-il, dans une lutte o le public ni elle-mme n'taient pas d'avis que la force pt l'emporter. Non seulement la Pucelle avait promis de prendre Paris, mais d'expulser entirement l'envahisseur, bien plus, de dlivrer le duc d'Orlans, prisonnier Londres. Elle avoue bien nettement celte dernire promesse dans la sance du 12 mars (V, 252). L'ex pulsion des Anglais de toute France est annonce dans la lettre de sommation qu'elle leur adressa, jusque dans les rponses faites au promoteur. C'est dans de nombreux documents que nous lisons qu'elle avait promis de mettre le roi dans Paris. Quicheral constate justement que c'est malgr elle qu'elle s'loigna ^des murs de la capitale. Elle cda la force. Mais Jeanne n'avait jamais promis d'excuter seule les merveilles qu'elle promettait. Elle demandait un concours matriel et moral dont Gerson trace les grandes lignes (1. 24). Elle disait au roi qu'ellele conduirait Reims, sil voulait si volueris; elle deman dait des hommes d'armes: ils batailleront, disait-elle, et Dieu donnera la victoire. Gerson et Jacques Gelu, dans leurs traits composs aprs la dlivrance d'Orlans, prvoyaient parfaite ment que par ses infidlits le parti franais avait le triste privi lge, la force, d'arrter les faveurs divines. Ils insistent pour qu'il n'en soit pas ainsi. Jacques Gelu veut que l'on suive la di rection de Jeanne (1, 51), comme celle de l'ange envoy par Dieu. Or, celle direction a trouv, mme ds le commencement, des rsistances dans les capitaines royaux, humilis d'tre con duits ta victoire par une petite paysanne ; elle en a trouv la cour do la pari du tout-puissant favori, La Trmoille, le roi de fait celte poque ; Jeanne en a triomph jusqu' Reims. A partir du sacre, surtout des funestes trves du 28 aot, tout est dirig rencontre de ses conseils. C'est de son parti qu'est venu l'chec contre Paris; l'arme a t ramene vers la Loire et dis soute malgr elle; elle a t, durant des mois, condamne une oisivet qui tail sa grande douleur; il est trs vraisemblable
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qu'elle a l Lrahie Compigne. Dans cel lal de choses, ses prdiclions ne pouvaient ni ne devaient se raliser. Jeanne le savait si bien que, au rapport de Thomassin (III, 266), elle disait que si elle devait mourir avant que ft accompli ce pourquoi Dieu l'avait envoye,... nonobstant sa morl, tout ce pourquoi elle tait venue s'accomplirait. Ignorant les conseils d'en haut, durant tout son procs, elle parle comme dispose poursuivre une mission qu'elle savait n'tre pas accomplie entirement. Les prophties de la Pucelle ne sont pas moins tonnantes que ses exploits guerriers. Elles doivent fixer l'attention de tous ceux qui veulent reproduire son histoire et sa figure dans toute leur intgrit.
J . - B . J . AYROLES.

evue des uestions istoriques, vol. LXXIX, janvier .


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