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Mnica Salgado Blesa Professora dangls EOI Palma de Mallorca monica@torresalgado.

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LA MOTIVACIN DE LOS ALUMNOS EN EL AULA DE IDIOMAS El objetivo de este artculo es ofrecer una pincelada sobre los aspectos que inciden en la motivacin de los alumnos tanto a nivel grupal como individual, as como proponer herramientas al alcance del profesor, cuyo uso potencie la motivacin de los estudiantes, al tiempo que favorezca y agilice la tarea del profesor. De quin es la responsabilidad de motivar a los alumnos? Podramos hablar de dos tipos de motivaciones: motivacin intrnseca y motivacin extrnseca. La primera se basa en las razones que mueven al alumno a anhelar la obtencin de un objetivo. Por su parte, la motivacin extrnseca depende de fuerzas externas y, en concreto, de las acciones que se emprendan para fomentar el inters del alumno en su aprendizaje y en la obtencin de resultados. A menudo, es difcil establecer la lnea que las diferencia y ambas pueden revelarse interdependientes y mutuamente favorecedoras. Si bien es deseable que el alumno cuente con una motivacin intrnseca para el aprendizaje del idioma, nuestra experiencia como profesores nos demuestra que la realidad a veces dista de nuestras expectativas. En este caso, cuando es precisa una motivacin extrnseca, cabra preguntarse: a quin compete motivar a los alumnos? Csizr y Drney (1998) llevaron a cabo una encuesta entre profesores y alumnos de idiomas para conocer las diversas tcnicas de motivacin y con qu frecuencia las usaban en su prctica diaria. La encuesta revel que los participantes consideraban la actitud del profesor como la herramienta de motivacin ms importante.

Sin embargo, la motivacin del alumnado no est contemplada en nuestro programa de curso y es fcil ignorar dicho aspecto en nuestro da a da, sumidos en la vorgine de lecciones y ejercicios. Opino, no obstante, que como profesores compartimos la creencia de que no es nuestro nico cometido, funcin o vocacin preparar a los alumnos para pasar un examen o acabar un libro, sino tambin motivarlos para divertirse y disfrutar del aprendizaje de una lengua.

En ocasiones, nuestra carga de trabajo diaria nos puede parecer excesiva y, a menudo, las exigencias de cumplir con el programa de estudios se nos antojan incompatibles con la tarea de motivar a los alumnos. O bien, tendemos a considerar ambos conceptos como mutuamente excluyentes, puesto que dedicamos todas nuestras energas a asegurarnos de que los tems previstos se cubren y de que los alumnos entienden nuestras explicaciones y asimilan los contenidos. Pero en la prctica, estos conceptos son interdependientes y resulta difcil progresar a un ritmo pertinente si los alumnos no estn motivados para invertir el tiempo y energas necesarios en cada uno de los aspectos de la lengua tratados en clase.

Como profesores, todos hemos experimentado cursos y grupos en los cuales la buena motivacin era patente y, en consecuencia, los contenidos se asimilaban con mayor facilidad. Por otra parte, un grupo motivado redundar en una dinmica de clase mucho ms agradable y receptiva a nuestras actividades e iniciativas. Es pues en nuestro beneficio y en el de los alumnos, fomentar la motivacin grupal e individual.

Estrategias de motivacin grupal Varios son los aspectos que pueden optimizar una buena dinmica de grupo, que contribuya al tiempo a una buena predisposicin de cada uno de los alumnos al aprendizaje del idioma. Entre estos, podramos destacar: El desarrollo de un grupo cohesionado En concreto: Intentar promover la interaccin, cooperacin y trabajo conjunto de los estudiantes. Utilizar ice-breakers (rompehielos) al principio de un curso y actividades posteriores en que los estudiantes puedan conocerse mejor. Usar peridicamente tareas en grupo y alternar los estudiantes en los grupos. Fomentar y, si es posible, organizar salidas y actividades extraescolares. Evitar las formulas rgidas de organizacin de sillas y pupitres. Fomentar el humor. Animar a los alumnos a que personalicen la decoracin de la clase.

Conocimiento del progreso Resulta conveniente que los estudiantes conozcan su evolucin en el aprendizaje de la lengua. No todos los estudiantes progresan en la misma medida, al mismo ritmo y en las mismas habilidades. En este sentido, los profesores contamos con una herramienta aliada que son los exmenes o pruebas de distinto tipo. Asimismo, existen otros mtodos para la autoevaluacin del alumno, en relacin con su evolucin y con la adquisicin de sus objetivos. Entre estas herramientas, se encuentran la utilizacin de cuestionarios (a menudo incluidos en los libros de texto) sobre las funciones y objetivos adquiridos al finalizar bloques de estudios (puedo escribir una carta, hablar de planes futuros, hablar del tiempo meteorolgico, etc.) Incidir en estos aspectos y fomentar su reconocimiento puede favorecer la satisfaccin del alumno respecto a las habilidades adquiridas y aumentar su motivacin. Con frecuencia, el alumno puede fijarse y lamentarse de todo lo que an no puede expresar o entender en el idioma y, por ende, no valorar las habilidades adquiridas en un perodo de tiempo. Este tipo de cuestionarios pueden ayudarnos a contrarrestar esta actitud que puede conducir a la frustracin, si no se neutraliza. El profesor puede asimismo elaborar cuestionarios para que los alumnos conozcan su progreso, evalen la adquisicin de objetivos personales y detecten el tipo de actividades que ms favorecen su proceso de aprendizaje. Mediante estos cuestionarios, el alumno puede asumir la responsabilidad de la adquisicin de conocimientos y utilizar los resultados para trabajar de forma autnoma. En dichos cuestionarios, podremos formular preguntas como: En qu aspecto de la lengua has mejorado ms? Qu aspecto te gustara tratar ms? Qu tipo de actividades te resultan ms tiles? Qu tipo de actividades no te gusta realizar? Ests cumpliendo los objetivos que te marcaste? En caso contrario, qu podras hacer para favorecer su consecucin? Ests satisfecho con el tiempo y esfuerzo que dedicas al aprendizaje del idioma?

U otras cuestiones que nos parezcan de utilidad para la autorreflexin del estudiante y para la valoracin de nuestra tarea.

Estrategias de motivacin individual Establecimiento de objetivos Los profesores realizamos con frecuencia consultas entre los alumnos para saber cules son sus objetivos en el aprendizaje del idioma extranjero, es decir, qu desean conseguir en un perodo de tiempo determinado (que suele circunscribirse al ao en que estn en nuestras aulas). A menudo, obtenemos respuestas del tipo: necesito el idioma para viajar, me es necesario en el trabajo e incluso, hablar este idioma es muy importante en la actualidad. El denominador comn de estas respuestas es que el alumno ofrece unos objetivos de carcter general y poco especficos. Qu significa especficamente poder utilizar un idioma para viajar?: Poder entrar en un restaurante y pedir un men? Entender las indicaciones en los aeropuertos? Poder realizar una queja en un hotel? Y, qu uso del idioma realizar en el trabajo nuestro alumno? Deber escribir? Qu tipo de escritos? Tendr que hablar con clientes? En un contexto de vocabulario general o especfico?

Es evidente que el nivel de idioma necesario para cada una de las situaciones expuestas anteriormente no es equivalente: el nivel de comprensin oral y de expresin oral para formalizar una queja en un hotel sera claramente superior al necesario para poder realizar un pedido en un restaurante. Y no es necesario centrarse en las mismas competencias si se va a utilizar en el trabajo la lengua escrita, en perjuicio de la oral. Sin embargo, es a menudo tambin cierto que los alumnos no son conscientes de que estos objetivos son excesivamente generales y conviene acotarlos. Cmo ayudar al alumno, y por aadidura al profesor, el hecho de definir sus objetivos? Segn Drney (2001), los objetivos afectan a la motivacin y el rendimiento mediante cuatro mecanismos: 1. Dirigen la atencin hacia actividades relevantes para los objetivos y evitan distracciones irrelevantes. 2. Regulan el esfuerzo de las personas en desempear las actividades solicitadas y a su dificultad. 3. Fomentan la persistencia hasta la adquisicin del objetivo. 4. Promueven la bsqueda de planes de accin o estrategias para la consecucin de los objetivos.

Es necesario que comuniquemos a los alumnos que los objetivos deben ser:
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Claros y concretos: debern especificar los detalles con el mximo detalle posible. Mensurables: debern describir resultados que se puedan evaluar fcilmente. Debern suponer un desafo pero no debern estar fuera de su alcance. Debern tener una fecha de cumplimiento especificada.

McCombs and Pope (1994:69) recomendaron a los estudiantes el ABCD de los objetivos: Un objetivo deber ser:

Achievable (Razonable para la edad y las fuerzas), Believable (Creble, el estudiante debe creer que puede conseguirlo), Conceivable (Fcil de medir y bien especificado), Desirable (Se debe desear de verdad).

Para establecer los objetivos, y antes del inicio del curso, podemos proponer a los alumnos que piensen detenidamente en sus necesidades al aprender el idioma. En concreto: a) Decidir el objetivo principal para el cual quieren aprender la lengua: por ejemplo, para utilizarlo en el trabajo. b) Realizar una lista de las situaciones especficas en las que probablemente se usar el idioma: hablar por telfono, responder a consultas, dar informacin, escribir cartas empresariales. c) Decidir las habilidades que precisa para cada situacin: ampliar vocabulario, estudiar gramtica, comprensin oral, expresin oral, etc. Los estudiantes pueden elaborar una tabla con las situaciones hipotticas en las que utilizaran el idioma y las habilidades que les sern tiles para ello.
DESTREZAS Vocabulario Comprensin oral Comprensin escrita Hablar

SITUACIONES HIPOTTICAS Recepcionista en un hotel

Dar informacin a los huspedes en un hotel Escribir notas o anuncios Explicar la normativa Atender consultas

Fig. 1 situacin hipottica de un alumno que precisa utilizar el idioma

De este modo, los estudiantes podrn conocer las habilidades en que se deben centrar y establecer prioridades en las mismas.

CUANTO S/PUEDO HACER? A continuacin, presentamos una tabla en la que el estudiante puede indicar en qu punto del aprendizaje se encuentra, basndose en una escala del 1 al 5, siendo: 1: He conseguido el nivel que quera alcanzar, mi objetivo. 5: Estoy muy lejos de conseguir mi objetivo. Vocabulario 1 2 3 4 5 estudiante. A partir de estos resultados, nuestro alumno podr decidir las habilidades que debe mejorar y centrar sus esfuerzos en las mismas. Comprensin oral 1 2 3 4 5 Comprensin escrita 1 2 3 4 5 Hablar 1 2 3 4 5 Leer 1 2 3 4 5 Escribir 1 2 3 4 5

Fig. 2. Ejemplo hipottico de los niveles conseguidos en las distintas destrezas por parte de un

Creencias realistas sobre el aprendizaje

Una de las dificultades adicionales con las que puede topar el profesor es que los alumnos tienen creencias poco realistas sobre el aprendizaje del idioma. Algunos estudiantes creen que pueden mejorar sustancialmente su nivel de idioma en unos meses, mientras que otros creen que aos de sufrimiento no les sern suficientes. Otros piensan que slo se puede aprender el idioma si uno vive en el pas.

Es recomendable hablar sobre alguno de estos temas clave con los estudiantes. Algunos de los principales puntos a tratar podran ser:

La dificultad del aprendizaje del idioma y la necesidad de estudio. El progreso realista que los estudiantes pueden esperar. Lo que debe hacer el estudiante para conseguir el xito en sus objetivos. El mejor modo de aprender un idioma.

Un Una manera eficaz para iniciar el debate es facilitar a los estudiantes un cuestionario sobre sus creencias y usar las respuestas como un punto de inicio para analizar la validez de mitos y creencias sobre el aprendizaje de idiomas. En este sentido, un ejemplo de referencia podra ser el cuestionario desarrollado por Elaine Horwitz (1988) en el que se cubren 34 puntos de cinco reas principales: la dificultad del aprendizaje del idioma, la naturaleza del aprendizaje, las estrategias de comunicacin y la motivacin y las expectativas. Podris encontrar el cuestionario en Drnyei (2001), p.68-70.

Tipos de estudiantes Una vez que los alumnos han analizado y descubierto sus objetivos, es importante que sean conscientes de cul es su propio estilo de aprendizaje as como de los factores afectivos que les influyen, con el fin de optimizar su esfuerzo.

Cuando el estudiante se enfrenta al proceso de adquisicin de contenidos o habilidades, utiliza, consciente o inconscientemente, un grupo de caractersticas psicolgicas que marcarn su forma de aprender. Es lo que conocemos como estilos de aprendizaje En contraste, las estrategias de aprendizaje son habilidades externas que usan los estudiantes conscientemente para mejorar su aprendizaje. Ejemplos de las mismas son: estrategias metacognitivas como el autocontrol y la autoevaluacin, estrategias cognitivas y estrategias socioafectivas como el trabajo cooperativo. A continuacin, se presenta un resumen de los estilos de aprendizaje principales, Reid (1998). Las siete inteligencias mltiples 1. 2. 3. 4. 5. 6. Lingstica/Verbal: aptitud con las palabras en forma escrita y oral. Lgica/Matemtica: capacidad de usar nmeros de manera eficaz. Musical: sensibilidad al ritmo, timbre y meloda. Espacial/Visual: sensibilidad a la forma, espacio, color y lneas. Cinestsica: capacidad de usar el cuerpo para expresar ideas y sentimientos. Interpersonal: capacidad de comprender los estados de nimo e intenciones de otra persona. 7. Intrapersonal: capacidad de comprenderse uno mismo: las fortalezas y debilidades propias.

Estilos de aprendizaje perceptuales Visual: Aprende ms eficazmente a travs del sentido de la vista. Auditivo. Aprende ms eficazmente mediante el sentido del odo. Tctil: Aprende ms eficazmente mediante el sentido del tacto (experimental). Cinestsico: Aprende ms eficazmente mediante el cuerpo completo. Grupal: Aprende ms eficazmente trabajando con otros. Individual: Aprende ms eficazmente trabajando solo.

Dependencia o independencia de campo Independencia de campo: Aprende ms eficazmente de manera secuencial, analizando los hechos. Dependencia de campo: Aprende ms eficazmente en contexto global y es sensible a las relaciones humanas.

Estilos de aprendizaje analticos y globales Analtico: Aprende ms eficazmente individualmente, secuencialmente y linealmente. Global: Aprende ms eficazmente mediante experiencias concretas y mediante interaccin con otras personas.

Estilos de aprendizaje impulsivos y reflexivos Reflexivos: Aprende ms eficazmente cuando se le da tiempo para considerar las opciones. Impulsivo: Aprende ms eficazmente cuando puede responder inmediatamente.

Indicador de Myers-Briggs Extroversin: Aprende ms eficazmente mediante la experiencia concreta, y contacto con los dems. Introversin: Aprende ms eficazmente en situaciones individuales de aprendizaje independiente. Sensorial: Aprende ms eficazmente de informes de hechos observables Intuicin: Aprende ms eficazmente de experiencias significativas. Racional: Aprende ms eficazmente de circunstancias impersonales y lgicas. Emocional: Aprende ms eficazmente de circunstancias personalizadas.
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Calificador: Aprende ms eficazmente mediante la reflexin, deduccin, anlisis y procesos que implican un cierre.

Perceptivo: Aprende ms eficazmente mediante la negociacin, sentimiento y procesos inductivos que posponen el cierre.

Basndose en estos principios, Rebeca Oxford (Oxford, 1994) dise un cuestionario para la valoracin del propio aprendizaje, en el cual los estudiantes deban dar una puntacin a enunciados relativos a los siguientes aspectos: 1. Cmo utilizo mis sentidos para estudiar o trabajar. Para descubrir si el estudiante tiene una tendencia al aprendizaje visual, auditivo o cinestsico. 2. Cmo me relaciono con otras personas. Para descubrir si la persona tiene un estilo extrovertido, o introvertido y prefiere las actividades individuales o en grupo. 3. Cmo gestiono posibilidades. Para saber si un estudiante tiene un estilo de aprendizaje intuitivo o por el contrario adopta un enfoque secuencial en su aprendizaje. 4. Cmo me enfrento a las tareas. Estudiantes en este apartado se clasifican entre aquellos a los cuales motiva la planificacin de tareas, disfrutan de indicaciones concretas y fechas lmites o los que prefieren un enfoque ms relajado ante el aprendizaje. 5. Cmo trato las ideas. Diferencia entre los estudiantes con un aprendizaje global, es decir basado en la idea general y un aprendizaje analtico, es decir centrado en los detalles. Encuesta completa en Reid (1998) p.179-186.

Materiales de aprendizaje relevantes para los estudiantes Otro de los retos con los que nos encontramos los profesores es la dificultad de hacer que los materiales utilizados en clase sean relevantes para los estudiantes. A menudo, contamos con un programa curricular que cumplir y un libro de texto, el cual, si bien cubre perfectamente todos los objetivos morfosintcticos y lxicos del nivel, resulta difcil de aplicar a situaciones de la vida real en las que se encontrar el estudiante. No estoy sugiriendo que se prescinda del libro de texto, puesto que esto sera totalmente contraproducente en muchos otros aspectos, pero a menudo podremos adaptar las situaciones, lecturas o el vocabulario propuesto en el libro, a fin de acercarlas a una posible realidad actual o futura de los estudiantes. Por otra parte, se pueden incorporar actividades adicionales, que puedan atender a las necesidades de los estudiantes y dar ms
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relevancia a su aprendizaje. Entre estas, se encontraran: presentaciones sobre temas particulares, actividades extraescolares, juegos de rol e incluso debates escritos (wikis) o hablados sobre temas relevantes.

No solo el tipo de actividades es importante para la motivacin, tambin lo es su inters, variedad y utilidad, como veremos en la prxima seccin.

Mantener la motivacin Segn Drney (2001), en las clases de idiomas a menudo corremos el peligro de caer en la monotona. Es evidente que la monotona afecta a la motivacin de los alumnos y que son necesarias estrategias para contrarrestarla. Para ello se puede trabajar en diversos frentes:

Enfoque de las tareas:

Por ejemplo podemos variar:

El enfoque lingstico de las tareas. Una tarea de gramtica puede ir seguida de una que se centre en temas socioculturales.

El canal de comunicacin: elegir tareas auditivas, visuales, tctiles, etc. Formato organizativo: una tarea de la clase conjunta puede ir seguida de trabajo en grupo o en pares.

Contenido de las tareas:

Por lo que se refiere al contenido de las tareas, presentamos algunas ideas para aumentar la motivacin entre los alumnos mencionadas por Drney (2001).

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Desafo: A los humanos les gustan los desafos, de modo que las actividades en que los alumnos tengan que resolver problemas, descubrir algo, encontrar informacin oculta, etc., siempre sern bienvenidas.

Contenido interesante: Un modo simple y eficaz de aumentar el inters de las tareas es vincularlas a temas que ya interesen a los estudiantes.

Novedad: Si hay algo de la actividad que sea nuevo, diferente o inesperado, esto a buen seguro eliminar el aburrimiento.

El elemento extico: A todos nos gusta saber de personas y lugares que son nicos y especiales.

El elemento de fantasa: Las tareas son tanto ms cautivadoras cuanto ms despierten la fantasa de los estudiantes. A casi todo el mundo le gusta usar su imaginacin para crear historias irreales, identificarse con caracteres ficticios, etc.

El elemento personal: Existe una cierta fascinacin sobre la vida real de las personas, de modo que puede ser provechoso y estimulante para los alumnos adaptar el contenido de los materiales a las vidas de los estudiantes.

Sin embargo, cabe tener en cuenta, que la variedad no se circunscribe a las tareas nicamente. Tambin puede estar relacionada con otros aspectos del proceso de enseanza y aprendizaje como nuestro estilo de presentacin, los materiales de aprendizaje, la implicacin de los estudiantes (a veces los estudiantes son los que llevan a cabo las actividades) o la organizacin espacial de la clase.

Conclusin La motivacin de los alumnos no suele formar parte de nuestro programa curricular, ni estar incluida en las programaciones anuales. Por otra parte, los alumnos suelen desconocer los mecanismos de la misma e incluso su importancia en su proceso de aprendizaje. Es probable que un alumno sin motivacin abandone el curso o que realice el mnimo esfuerzo con los consiguientes mnimos beneficios. Nuestro cometido principal como profesores es guiar a los alumnos en el aprendizaje de la lengua, y dicho aprendizaje no puede tener lugar sin motivacin. Por todo ello, la tarea de motivar e implicar al alumno debe formar parte de nuestro da a da como profesores.
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Asimismo, favorecer la motivacin supone un beneficio cuasi inmediato para el binomio profesor/alumno, puesto que facilita y agiliza la labor del profesor y potencia una actitud receptiva del alumno, con frecuencia extensible a otros miembros del grupo. Por ltimo, si el alumno y el grupo estn implicados y comprometidos con sus objetivos, nuestra tarea ser ms provechosa y fomentar al tiempo nuestra propia motivacin, objeto sta de otro estudio y que debera merecer la atencin de nuestra comunidad educativa.

Bibliografa Cohen, A.J. (1996): Second language learning and use strategies. Clarifying the issues. Mineapolis: University of Minnesota.

Drnyei, Z. & Csizr, K. (1998): Ten commandments for motivating language learners: Results of an empirical study. Language Teaching Research, n. 2, p. 203-229.

Drnyei, Z. (Ed.) (2001): Motivational strategies in the language classroom. Cambridge: Cambridge University Press.

Ellis, G. & Sinclair, B. (1989): Learning to learn English. A course in learner training. Cambridge: Cambridge University Press.

Reid, J.M. (Ed.) (1998): Understanding learning styles in the second language classrooms. Wyoming: Prentice Hall Regents.

Reid, J.M. (1987): The learning style preferences of ESL students. Tesol Quarterly, n. 21, p. 87-107.

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