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ANDREW MICHAEL RAMSAY

LE DISCOURS

AVERTISSEMENT Ce texte est tir de : Textes fondateurs de la tradition maonnique 1390-1760. Introduction la pense de la franc-maonnerie primitive, traduits et prsents par Patrick Ngrier, Grasset, Paris, 1995, pp. 303-335. Le Rdacteur

Le chevalier cossais Andrew Michal Ramsay naquit peut-tre Ayr en 1686. Disciple de Fnelon et de madame Guyon, il fut vraisemblablement reu maon vers 1727 dans une loge jacobite (catholique) encore imprgne de religiosit comme les anciennes loges opratives, avant d'tre nouveau initi en 1730 Londres dans la loge Horn tavern de tradition andersonienne1. Le 11 dcembre 1729 il venait d'tre lu membre de l'Acadmie royale des sciences2, la prestigieuse Royal society de Londres qui s'inspira en particulier des travaux de Francis Bacon. Grand orateur de l'Ordre maonnique en France3, Ramsay a laiss deux Discours maonniques (1736 et 1737) que nous tudierons ci-dessous, mais il crivit galement d'autres ouvrages que nous devons ici mentionner : Entretien de Fnelon avec M. de Ramsay (1710), Essai de politique (1719), Histoire de la vie de Fnelon (1720), Voyages de Cyrus (1727), Histoire du vicomte de Turenne (1735), et enfin The Philosophical principles of natural and revealed religion unfolded in geometrical order (1748). D'abord diste puis converti au catholicisme, il se dclara finalement oppos au disme4 mais partisan d'un certain indiffrentisme religieux5. En effet, pour ce chercheur soucieux de dcouvrir la signification originale des symboles, fables et de l'obscure tradition de l'antiquit, particulirement des vieux livres canoniques des chinois 6, les diverses traditions spirituelles de l'humanit remontaient une commune origine noachique7, ce qui lui permit d'affirmer que le christianisme tait aussi ancien que la cration8. Comme l'crivit sa veuve, il mourut le 6 mai 1743 Saint-Germain-enLaye en odeur de saintet et dans les bras du Seigneur 9. La dpouille mortelle de Ramsay fut inhume de manire anonyme dans la crypte de l'glise paroissiale de cette ville. Le Discours de Ramsay de 1737 devint trs rapidement une vritable charte pour la francmaonnerie franaise naissante. Rappelons que la premire loge franaise fut installe Paris vers 1725 par des anglais. Cette loge, apparemment catholique en majorit, s'appelait Saint-Thomas par rfrence Thomas Beckett, l'archevque de Canterbury assassin en 1170. Mais avant d'tudier le Discours de Ramsay de 1737, examinons dans le dtail la premire version de ce Discours, date de 1736. ____________
NOTES 1. Pierre CHEVALLIER, La Premire profanation du temple maonnique ou Louis XV et la Fraternit, Paris, Vrin 1968, p. 133-134 ; Les Ducs sous l'acacia ou les premiers pas de la franc-maonnerie franaise 1725-1743, Genve, Slatkine 1994, p. 142-144 ; 257-258. 2. Les Ducs sous l'acacia, op. cit. p. 136. 3. Ibid. p. 152. 4. La Premire profanation, op. cit. p. 146. 5. Ibid. p. 52 et 143. 6. Avertissement des diteurs des Philosophical principles... de Ramsay, cit ibid. p. 149. 7. Ibid. p. 150. 8. Ibid. p. 149. 9. Cit ibid. p. 142.

1. LA VERSION DE 1736 Ce texte, dont le manuscrit est conserv la bibliothque d'Epernay sous le numro ms. 124, est dat du 26 dcembre 1736. C'est une premire version du Discours de Ramsay de 1737, dont nous donnons au chapitre [suivant] de cette anthologie la version dfinitive. Ce qui frappe dans cette premire version de 1736, c'est d'une part ses emprunts aux Constitutions d'Anderson de 1723 (nous mentionnerons les plus significatifs d'entre eux dans nos annotations), et d'autre part sa rfrence explicite et rpte l'existence d'un sotrisme. Ramsay y voque en effet les ides ternelles qu'exprimaient les proportions de l'arche de No, la science arcane transmise par tradition orale , la science secrte , les figures hiroglyphiques du mystrieux Livre de Salomon , les mystres maonniques, et les paroles mystrieuses de Salomon . Pour Ramsay, cet sotrisme est d'abord d'origine biblique : il renvoie en effet d'une part l'arche de No, et d'autre part tant au temple de Salomon qu'au Livre de Salomon. Mais que dsignait donc, sous la plume de Ramsay, ce Livre de Salomon ? Notre chevalier cossais semble avoir emprunt le motif de ce Livre de Salomon au passage suivant de la Nouvelle Atlantide de sir Francis Bacon (15611626) : Salomon... Nous possdons d'ailleurs quelques parties, pour vous perdues, de son uvre ; savoir son Histoire naturelle o il traite de toutes les plantes depuis " le cdre qui est au Liban jusqu' la mousse qui crot sur les murs, et de tout ce qui vit et qui possde le mouvement "1. Cependant l'ide d'une Histoire naturelle crite par le roi Salomon n'tait pas une ide personnelle de Francis Bacon. Celui-ci ne faisait que rapporter dans l'extrait qu'on vient de lire le propos sur Salomon en I Rois 5,13 qu'il cite presque textuellement : il parla des arbres, depuis le cdre du Liban jusqu' l'hysope qui sort dans la muraille ; il parla aussi des quadrupdes, des oiseaux, des reptiles et des poissons. D'autre part la Bible contient un autre passage qui montre le roi Salomon initi l'sotrisme des sciences naturelles ; c'est le clbre passage suivant du livre de la Sagesse (rdig par Salomon comme l'indique Sag. 9,8. 12) : Que Dieu me donne d'en parler son gr et de concevoir des penses dignes des dons reus, parce qu'il est lui-mme et le guide de la sagesse et le directeur des sages. Nous sommes en effet dans sa main, et nous et nos paroles, et toute intelligence et tout savoir pratique. C'est lui qui m'a donn une connaissance infaillible des choses pour connatre la structure du monde et l'activit des lments, le commencement, la fin et le milieu des temps, les alternances des solstices et les changements des saisons, les cycles de l'anne et les positions des astres, la nature des animaux et les instincts des btes sauvages, le pouvoir des esprits et les penses des hommes, les varits des plantes et les vertus des racines. Tout ce qui est cach et visible, je l'ai connu car c'est l'ouvrire de toutes choses qui m'a instruit, la sagesse ! (Sag. 7,1521.) Lorsque dans son Discours de 1736, il voquait le Livre de Salomon, Ramsay s'inspirait donc du motif de l'Histoire naturelle de Salomon que dans sa Nouvelle Atlantide Francis Bacon avait emprunt 1 Rois 5,13 et Sag. 7,15-21. Cependant Ramsay ne rattachait pas seulement l'sotrisme au Livre de Salomon impliqu dans I Rois 5,13 et Sag. 7,15-21 ; la suite des auteurs des Anciens Devoirs (y compris les Constitutions d'Anderson de 1723) qu'il devait probablement connatre, il rattachait galement cet sotrisme salomonien l'arche de No et au temple de Salomon, ainsi qu' d'autres maillons de la tradition architecturale comme les labyrinthes, pyramides et oblisques des gyptiens ; le sanctuaire de l'poque de Mose ; les reconstructions du temple de Jrusalem par Cyrus et par Zorobabel ; enfin les temples des chrtiens en Palestine. Or lorsqu'il numre les noms des constructeurs que furent No, Mose, Salomon et Cyrus tout en leur ajoutant les noms d'Abraham et des patriarches, Ramsay envisage ncessairement Abraham et les patriarches en tant que 4

constructeurs. C'est un fait qu'Abraham btit quatre autels (Gen. 12,6-8 ; 13,18 ; 22,9) ; et que Jacob dressa le menhir (Gen. 28,10-22) puis btit l'autel de Beyt-'el (Gen. 35,1-15). L'sotrisme biblique prsent par Ramsay dans son Discours de 1736 apparat donc comme troitement associ un certain nombre de monuments dcrits ou simplement mentionns dans la Bible. Ramsay explicite quelque peu cet sotrisme de l'architecture biblique lorsque dans son Discours il affirme en se basant sur Ex. 25,8-9 que le sanctuaire de l'poque de l'exode reproduisait une vision cleste vue par Mose sur la montagne : or la vision cleste vue par Mose sur la montagne ne pouvait tre que celle de la structure de la vote toile. Ramsay souligne donc de manire discrte que le sanctuaire de l'poque de Mose reproduisait la structure de la vote toile, symbolique cosmique de l'architecture biblique d'ailleurs reconnue par un certain nombre d'auteurs classiques2. D'autre part, reprenant un propos des Constitutions d'Anderson de 1723 qui se basait sur la typologie biblique du temple, il ajoute avec raison que ce sanctuaire mosaque fut le modle du temple de Salomon : c'tait implicitement reconnatre que le temple de Salomon reproduisait, comme son modle mosaque, la structure de la vote toile. Mais si l'architecture biblique possdait bien une symbolique cosmique, que symbolisait ce cosmos reprsent par l'architecture biblique ? Ramsay nous le dit en des termes directement emprunts la pense grecque de l'antiquit, et en particulier l'idalisme platonicien : l'architecture biblique, qui reprsentait la structure de la vote toile, symbolisait comme cette dernire l'harmonie, l'ordre et la proportion du monde invisible dposes dans sa cration par le Grand Gomtre architecte de l'Univers dont les ides ternelles sont les modles du vrai beau . Mais quel tait en 1736 le statut de cet sotrisme dcrit par Ramsay ? Se souvenant peut-tre du propos des Anciens Devoirs selon lequel la maonnerie avait t importe en France puis en Angleterre depuis le chantier du temple de Salomon Jrusalem, Ramsay nous dit qu'une partie du Livre de Salomon (c'est--dire des connaissances sotriques dcrites en I Rois 5,13 et Sag. 7,15-21) fut retrouve lors de la prise de Jrusalem, soit en 1099, poque laquelle les princes, seigneurs et artistes chrtiens de ce temps cherchrent ramener l'architecture son institution primitive. Or dans le contexte salomonien du Discours de 1736 o Ramsay se rfre au Livre de Salomon, ce dsir des hommes du XIIe sicle de ramener l'architecture son institution primitive ne peut faire rfrence qu'aux origines salomoniennes de l'art gothique des cathdrales, origine nous l'avons vu de la francmaonnerie oprative constitue en Angleterre vers 1356. Ramsay n'avait pas besoin d'aller chercher dans la Palestine du XIIe sicle les origines salomoniennes de l'art gothique qui, en tant que faits de culture, rapparurent la mme poque en Ile de France. Toutefois le Discours de Ramsay de 1736 montre clairement que, parce que l'architecture avait t ds la Bible associe aux principes les plus hauts de la connaissance3, il avait t ais pour les francs-maons anglo-saxons du moyen ge de considrer les diffrents monuments dcrits dans la Bible comme autant de voies d'accs l'sotrisme qu'ils signifiaient. Que les monuments voqus dans la Bible taient eux-mmes porteurs de la rvlation, un Pre de l'Eglise, Quodvultdeus, vque de Carthage ( avant 454) l'avait explicitement affirm il y a plus de quinze sicles : Si tu es dispos t'difier, tu as la cration du monde, les mesures de l'arche, l'enceinte du tabernacle, le fate du temple de Salomon, et dans le monde les membres de l'Eglise que tous ceux-l figuraient 4. Ramsay pronona cette premire version de son Discours dans la loge intitule Saint Thomas n 1 , la premire loge fonde Paris en 1725 ou 1726 par Charles Radclyffe comte de Derwentwater, par le chevalier James Hector Mac Lean, par Dominique O'Hguerty qui tait d'origine irlandaise, ainsi que par une dizaines d'autres anglo-saxons et quelques franais6. L'origine anglo-saxonne de cette loge doit ici tre retenue : elle expliquera plus loin le changement d'clairage qu'en 1737 Ramsay fera subir son Discours avec la deuxime version de ce dernier.
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1736 Discours de M. le chevalier de Ramsay prononc la loge de Saint-Jean le 26 Xbre7 Omne trinum perfectum (triangle quilatral) Messieurs, La noble ardeur que vous montrez pour entrer dans l'ancien et trs illustre Ordre de francsmaons est une preuve certaine que vous possdez dj toutes les qualits ncessaires pour en devenir les membres. Ces qualits sont la philanthropie, le secret inviolable et le got des beaux-arts. Lycurgue, Solon, Numa et tous les autres lgislateurs politiques n'ont pu rendre leurs rpubliques durables : quelque sages qu'aient t leurs lois, elles n'ont pu s'tendre dans tous les pays et dans tous les sicles. Comme elles taient fondes sur les victoires et les conqutes, sur la violence militaire et l'lvation d'un peuple au-dessus d'un autre, elles n'ont pu devenir universelles ni convenir au got, au gnie et aux intrts de toutes les nations. La philanthropie n'tait pas leur base ; le faux amour d'une parcelle d'hommes qui habitent un petit canton de l'univers et qu'on nomme la patrie, dtruisait dans toutes ces rpubliques guerrires l'amour de l'humanit en gnral. Les hommes ne sont pas distingus essentiellement par la diffrence des langues qu'ils parlent, des habits qu'ils portent, ni des coins de cette fourmilire qu'ils occupent. Le monde entier n'est qu'une grande rpublique, dont chaque nation est une famille, et chaque particulier un enfant. C'est, messieurs, pour faire revivre et rpandre ces anciennes maximes prises dans la nature de l'homme que notre socit fut tablie. Nous voulons runir tous les hommes d'un got sublime et d'une humeur agrable par l'amour des beaux-arts, o l'ambition devient une vertu, o l'intrt de la confrrie est celui du genre humain entier, o toutes les nations peuvent puiser des connaissances solides, et o les sujets de tous les diffrents royaumes peuvent conspirer sans jalousie, vivre sans discorde, et se chrir mutuellement. Sans renoncer leurs principes, nous bannissons de nos lois toutes disputes qui peuvent altrer la tranquillit de l'esprit, la douceur des murs, les sentiments tendres, la joie raisonnable, et cette harmonie parfaite qui ne se trouve que dans le retranchement de tous les excs indcents et de toutes les passions discordantes. Nous avons aussi nos mystres : ce sont des signes figuratifs de notre science, des hiroglyphes trs anciens et des paroles tires de notre art8, qui composent un langage tantt muet et tantt trs loquent pour se communiquer la plus grande distance, et pour reconnatre nos confrres de quelque langue ou de quelque pays qu'ils soient. On ne dcouvre que le sens littral ceux qu'on reoit d'abord. Ce n'est qu'aux adeptes qu'on dvoile le sens sublime et symbolique de nos mystres. C'est ainsi que les orientaux, les gyptiens, les grecs et les sages de toutes les nations cachaient leurs dogmes sous des figures, des symboles et des hiroglyphes. La lettre de nos lois, de nos rits et de nos secrets ne prsente souvent l'esprit qu'un amas confus de paroles inintelligibles : mais les initis y trouvent un mets exquis qui nourrit, qui lve, et qui rappelle l'esprit les vrits les plus sublimes. il est arriv parmi nous ce qui n'est gure arriv dans aucune autre socit. Nos loges ont t tablies autrefois et se rpandent aujourd'hui dans toutes les nations polices, et cependant dans une si nombreuse multitude d'hommes, jamais aucun confrre n'a trahi notre secret. Les esprits les plus lgers, les plus indiscrets et les moins instruits se taire apprennent cette grande science aussitt qu'ils entrent parmi nous : ils semblent alors se transformer et devenir des hommes nouveaux, galement impntrables et pntrants. Si quelqu'un manquait aux serments qui nous lient, nous n'avons d'autres lois pnales que les remords de sa conscience et l'exclusion de notre socit, selon ces paroles d'Horace :
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Est et fideli tuta silentio Merces : vetabo, qui Cereris sacrum Vulgarit arcanae, sub isdem Sit trabibus, fragilemve mecum Solvat phaselum. Horace fut autrefois orateur d'une grande loge tablie Rome par Auguste, pendant que Mcne et Agrippa y taient surveillants9. Les meilleures odes de ce pote sont des hymnes qu'il composa pour tre chantes nos orgies. Oui messieurs, les fameuses ftes de Crs Eleusine, dont parle Horace, aussi bien que celles de Minerve Athnes et d'Isis en Egypte n'taient autres que des loges de nos initis, o l'on clbrait nos mystres par les repas et les libations mais sans les excs, les dbauches et l'intemprance o tombrent les paens, aprs avoir abandonn la sagesse de nos principes et la propret de nos maximes. Le got des arts libraux est la troisime qualit requise pour entrer dans notre Ordre, la perfection de ce got fait l'essence, la fin et l'objet de notre union. De toutes les sciences mathmatiques, celle de l'architecture, soit civile, soit navale, soit militaire est, sans doute, la plus utile et la plus ancienne. C'est par elle qu'on se dfend contre les injures de l'air, contre l'instabilit des flots, et surtout contre la fureur des autres hommes. C'est par notre art que les mortels ont trouv le secret de btir des maisons et des villes pour rassembler les grandes socits, de parcourir les mers pour communiquer de l'un l'autre hmisphre les richesses de la terre et des ondes, et enfin de former des remparts et des machines contre un ennemi plus formidable que les lments et les animaux, je veux dire contre l'homme mme qui n'est qu'une bte froce, moins que son naturel ne soit adouci par les maximes douces, pacifiques et philanthropes qui rgnent dans notre socit. Telles sont, messieurs, les qualits requises dans notre Ordre dont il faut prsent vous dcouvrir l'origine et l'histoire en peu de mots. Notre science est aussi ancienne que le genre humain, mais il ne faut pas confondre l'histoire gnrale de l'art avec l'histoire particulire de notre socit. il y a eu dans tous les pays et dans tous les sicles des architectes, mais tous ces architectes n'taient pas des francs-maons initis dans nos mystres. Chaque famille, chaque rpublique et chaque empire dont l'origine est perdue dans une antiquit obscure a sa fable et sa vrit, sa lgende et son histoire, sa fiction et sa ralit. La diffrence qu'il y a entre nos traditions et celles de toutes les autres socits humaines est que les ntres sont fondes sur les annales du plus ancien peuple de l'univers10, du seul qui existe aujourd'hui sous le mme nom qu'autrefois, sans se confondre avec les autres nations quoique dispers partout, et du seul enfin qui ait conserv ses livres antiques, tandis que ceux de presque tous les autres peuples sont perdus11. Voici donc ce que j'ai pu recueillir de notre origine dans les trs anciennes archives de notre Ordre12, dans les actes du parlement d'Angleterre qui parlent souvent de nos privilges, et dans la juridiction vivante d'une nation qui a t le centre de notre science arcane depuis le dixime sicle. Daignez, messieurs, redoubler votre attention ; frres surveillants couvrez la loge, loignez d'ici le vulgaire profane. Procul oh procul este profani, odi profanum vulgus et arceo, favete linguis. Le got suprme de l'ordre et de la symtrie et de la projection ne peut tre inspir que par le Grand Gomtre13 architecte de l'Univers dont les ides ternelles sont les modles du vrai beau14. Aussi voyons-nous dans les annales sacres du lgislateur des juifs que ce fut Dieu mme qui apprit au restaurateur du genre humain les proportions du btiment flottant qui devait conserver pendant le dluge les animaux de toutes les espces pour repeupler notre globe quand il sortirait du sein des eaux15. No par consquent doit tre regard comme l'auteur et l'inventeur de l'architecture navale aussi bien que le premier grand-matre de notre Ordre16.
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La science arcane17 fut transmise par une tradition orale18 depuis lui jusqu' Abraham et aux patriarches dont le dernier porta en Egypte notre art sublime19. Ce fut Joseph qui donna aux gyptiens la premire ide des labyrinthes, des pyramides et des oblisques qui ont fait l'admiration de tous les sicles20. C'est par cette tradition patriarcale que nos lois et nos maximes furent rpandues dans l'Asie, dans l'Egypte, dans la Grce et dans toute la Gentilit, mais nos mystres furent bientt altrs, dgrads, corrompus et mls de superstitions, la science secrte21 ne fut conserve pure que parmi le peuple de Dieu. Mose inspir du Trs-Haut fit lever dans le dsert un temple mobile conforme au modle qu'il avait vu dans une vision cleste22 sur le sommet de la montagne sainte, preuve vidente que les lois de notre art23 s'observent dans le monde invisible o tout est harmonie, ordre et proportion24. Ce tabernacle ambulant, copie du palais invisible du Trs-Haut qui est le monde suprieur, devint ensuite le modle du fameux temple de Salomon25 le plus sage des rois et des mortels. Cet difice superbe soutenu de quinze cents colonnes de marbre de Paros, perc de plus de deux mille fentres, capable de contenir quatre cent mille personnes, fut bti en sept ans par plus de trois mille princes ou matres maons qui avaient pour chef Hiram-Abif grand-matre de la loge de Tyr, qui Salomon confia tous nos mystres26. Ce fut le premier martyr de notre Ordre... sa fidlit garder... son illustre sacrifice27. Aprs sa mort, le roi Salomon crivit en figures hiroglyphiques28 nos statuts, nos maximes et nos mystres, et ce livre antique est le code originel de notre Ordre. Aprs la destruction du premier temple et la captivit de la nation favorite, l'oint du Seigneur, le grand Cyrus qui tait initi dans tous nos mystres constitua Zorobabel grand-matre de la loge de Jrusalem29, et lui ordonna de jeter les fondements du second temple o le mystrieux Livre de Salomon30 fut dpos. Ce Livre fut conserv pendant 12 sicles dans le temple des isralites, mais aprs la destruction de ce second temple sous l'empereur Tite et la dispersion de ce peuple, ce livre antique fut perdu jusqu'au temps des croisades, qu'il fut retrouv en partie aprs la prise de Jrusalem31. On dchiffra ce code sacr et sans pntrer l'esprit sublime de toutes les figures hiroglyphiques qui s'y trouvrent, on renouvela notre ancien Ordre32 dont No33, Abraham34, les patriarches35, Mose36, Salomon37 et Cyrus38 avaient t les premiers grandsmatres. Voil, messieurs, nos anciennes traditions39. Voici maintenant notre vritable histoire40. Du temps des guerres saintes dans la Palestine41, plusieurs princes, seigneurs et artistes entrrent en socit, firent vu de rtablir les temples des chrtiens dans la terre sainte, s'engagrent par serment employer leur science et leurs biens pour ramener l'architecture la primitive institution42, rappelrent tous les signes anciens et les paroles mystrieuses de Salomon43, pour se distinguer des infidles et se reconnatre mutuellement... (et dcidrent de) s'unir intimement avec...44. Ds lors et depuis, nos loges portrent le nom de loges de saint Jean45 dans tous les pays. Cette union se fit en imitation des isralites lorsqu'ils rebtirent le second temple. Pendant que les uns maniaient la truelle et le compas, les autres les dfendaient avec l'pe et le bouclier46. Aprs les dplorables traverses des guerres sacres, le dprissement des armes chrtiennes, et le triomphe de Bendocdor soudan d'Egypte pendant la huitime et dernire croisade, le fils de Henry III d'Angleterre, le grand prince Edouard, voyant qu'il n'y aurait plus de sret pour ses confrres maons dans la terre sainte quand les troupes chrtiennes se retireraient, les ramena tous et cette colonie d'adeptes s'tablit ainsi en Angleterre. Comme ce prince tait dou de toutes les qualits d'esprit et de cur qui forment les hros, il aima les beaux-arts et surtout notre grande science. Etant mont sur le trne, il se dclara grand-matre de l'Ordre, lui accorda plusieurs privilges et franchises47, et ds lors les membres de notre confrrie prirent le nom de francs-maons48.
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Depuis ce temps la Grande-Bretagne devint le sige de la science arcane, la conservatrice de nos dogmes et le dpositaire de tous nos secrets49. Des les britanniques l'antique science commence passer dans la France50. La nation la plus spirituelle de l'Europe51 va devenir le centre de l'Ordre et rpandra sur nos statuts les grces, la dlicatesse et le bon got, qualits essentielles dans un Ordre dont la base est la sagesse, la force et la beaut52 du gnie53. C'est dans nos loges l'avenir que les franais verront sans voyager, comme dans un tableau raccourci, les caractres de toutes les nations54, et c'est ici que les trangers apprendront par exprience que la France est la vraie patrie de tous les peuples55.
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NOTES 1. Francis BACON, La Nouvelle Atlantide, trad. Michle Le Duff et Margaret Llasera, Paris, Payot 1983, p. 59. 2. Jean DANIELOU, La symbolique cosmique du temple de Jrusalem dans Symbolisme cosmique et monuments religieux, catalogue de l'exposition du muse Guimet, Paris juillet 1953, d. des Muses nationaux, tome l p. 61-64. 3. Les temples sont associs aux plus hautes connaissances d'une part en raison de leur symbolisme cosmologique qui constitue l'essentiel de la science astronomique et de la philosophie traditionnelles, et d'autre part en raison de leur ornementation, depuis les Textes des pyramides (- 3000) qui dcorent la chambre spulcrale de ces tombeaux gigantesques, jusqu'aux cathdrales gothiques dont les bas-reliefs reproduisent, comme l'a montr Emile Mle, le savoir des sommes thologiques de l'poque. 4. Aedificandi si es affectus, habes fabricam mundi, mensuras arca (Gen. 6,14), ambitum tabernaculi (Ex. 26,1 etc.), fastigium templi Salomonis (I Rois 6,1 etc.), ipsius per mundum membra Ecclesiae quam illa omnia figurabant (Liber de promissionibus et praedictionibus Dei V, XIV, 17 in P.L. 51, 856 B). 5. Pierre CHEVALLIER, Les Ducs sous l'acacia ou les premiers pas de la franc-maonnerie franaise 17251743, Genve, Slatkine 1994, p. 150. 6. Ibid. p. 9-44. 7. Dcembre. 8. La maonnerie, en particulier celle des monuments dcrits dans la Bible comme le temple de Salomon dont les noms des deux colonnes (Boaz et Jakin) sont utiliss en maonnerie comme mots sacrs. 9. Impossible historiquement parlant. Cet abus de langage s'explique sous la plume de Ramsay par l'analogie que ce dernier retient entre les agapes maonniques et les banquets des mystres de l'antiquit grco-romaine. 10. La Bible hbraque. 11. Affirmation aussi importante qu'elle est vraie : la Bible constitue aujourd'hui le seul mmorial connu de l'intgralit de la tradition primordiale, mmorial dont le caractre intact et intelligible fait de lui le seul document actuellement susceptible de permettre aux contemporains de retrouver le contenu de cette tradition. 12. Les Anciens Devoirs. 13. Mme si la gomtrie divine se retrouve dans la philosophie grecque de l'antiquit, ce symbole du Dieu Gomtre semble tre directement inspir de Sag. II,20 : Tu as tout rgl avec mesure, nombre et poids. 14. Pense platonicienne. Le vrai beau dsigne ici les principes ontologiques symboliss par le Grand Gomtre architecte de l'univers. 15. Gen. 6,13-22. 16. Non du point de vue socio-historique, mais du point de vue typologique. 17. L'sotrisme propre au symbolisme architectural. 18. Essence mme de la Qabalah qu'est la tradition ou transmission orale des principes de l'exgse symbolique de la Bible. 19. Gen. 39-50. 20. Cette science du symbolisme architectural avait probablement t transmise Joseph par Jacob, qui avait eu la rvlation du symbolisme cosmologique des menhirs dont les oblisques sont la traduction gyptienne (Gen. 28,10-22). 21. Cf. note 17 et le passage concern. C'est un fait que jusqu' preuve du contraire, seule la Bible principalement en ses cinq premiers chapitres (Gen. 1-5) rend compte de la Tradition primordiale qu'tait le symbolisme traditionnel des constellations, source commune de l'ensemble des traditions symboliques apparues au cours de l'histoire.

22. Cf. Ex. 25,9. Le modle du sanctuaire entrevu par Mose sur la montagne ne pouvait tre que la structure du ciel toil (cf. Hb. 8,5), qui joue un rle capital dans l'ensemble de la Bible. Dans ses Constitutions de 1723, Anderson avait voqu le modle du tabernacle montr Mose sur la montagne, mais sans parler de sa nature cleste. 23. Lois thiques, ontologiques et psychologiques symbolises par le plan des difices sacrs de l'antiquit, que ce soit en Msopotamie, en Egypte, en Isral (voir les descriptions bibliques des sanctuaires juifs), ou plus tard en Grce. 24. Cf. Sag. 11,20. 25. Affirmation fonde sur la typologie biblique du temple. 26. Pour l'ensemble de ce passage, voir I Rois 5-7. 27. Vague cho de la lgende compagnonnique du meurtre de matre Hiram (XVe sicle), qui sera reprise par la maonnerie spculative en 1730 (Samuel Prichard, Maonnerie dissque). 28. On pense d'abord aux livres sapientiaux attribus au roi Salomon : les Proverbes, l'Ecclsiaste, le Cantique des cantiques, et le livre de la Sagesse. En ralit, Ramsay fait ici rfrence I Rois 5,9-14 et Sag. 7,15-21 qui voquent les connaissances sotriques de Salomon, qu'il prsente comme la rfrence culturelle de base de la tradition maonnique. 29. L'emploi du mot loge est ici un anachronisme. 30. Ce Livre de Salomon fait rfrence I Rois 5,9-14 et Sag. 7,15-21. 31. Nous n'avons conserv aucune trace de cette lgende apocryphe. Ramsay ferait-il toutefois ici allusion au symbolisme salomonien de l'art gothique des cathdrales ? 32. Compte tenu de la note 31, Ramsay ferait ici rfrence aux origines salomoniennes de l'art gothique des cathdrales mdivales, qui donnrent naissance pendant la guerre de cent ans aux premires loges opratives de Grande-Bretagne. 33. En qualit de constructeur de l'arche et du premier autel. 34. En raison de ce qu'il btit quatre autels. 35. Par rfrence au fait que Jacob dressa un menhir. 36. En vertu de ce qu'il fut le constructeur du sanctuaire de l'poque de l'exode. 37. Parce qu'il btit le temple de Jrusalem. 38. Parce qu'il fit rebtir le temple de Jrusalem. 39. Les traditions sont de simples emprunts culturels qui n'impliquent aucune filiation socio-historique. 40. Histoire au sens de filiation sociologique, institutionnelle. 41. Ramsay fait commencer l'histoire institutionnelle de la franc-maonnerie aux dbuts des croisades, soit la fin du XIe sicle (le premier texte maonnique date en ralit de 1356). 42. C'est--dire leur fonction symbolique et didactique qui tait primitivement la leur, projet apparemment ralis par le style gothique des cathdrales dans la mesure o ces dernires reprenaient le modle fourni par le temple de Salomon. 43. Cf. note 28. 44. La suite du texte et la version finale (1737) du Discours autorisent combler cet espace vide par : Les Chevaliers de saint Jean de Jrusalem . Emprunt possible un passage d'un crit de Jonathan Swift dat de 1724, la Lettre de la Grande-matresse des franc-maonnes M. Harding imprimeur, dont Ramsay ne semble pas avoir peru le caractre totalement fictif et ironique. Toutefois il convient de signaler que le thme des croiss a pu tre inspir Ramsay par la duchesse de Bouillon qui tait dame de l'Ordre de la Croisade (Pierre CHEVALLIER, Les Ducs sous l'acacia, op. cit., p. 260). 45. L'appellation des loges de saint Jean n'avait aucun rapport avec les Ordres chevaleresques ; elle tait exclusivement due l'analogie entre la figure de Jean-Baptiste et la symbolique du signe pnal dit guttural utilis par les maons (cf. ce sujet notre annotation au manuscrit d'Edimbourg). 46. Cf. Nh. 4,7-17. 47. Le premier texte maonnique connu, le Rglement pour les maons de Londres (1356), est postrieur Edouard Ier (1239-1307), qui n'a pu pour cette raison remplir le rle que lui attribue par erreur Ramsay, qui semble le confondre avec Edouard III. 48. Le premier texte maonnique anglo-saxon date de 1356 : il s'agit du Rglement pour les maons de Londres. 49. L'sotrisme propre au symbolisme architectural, tel que l'tudient les francs-maons. 50. La franc-maonnerie passa de Grande-Bretagne en France en 1725. 51. Ramsay dsavoue ici la qualit spirituelle des anglo-saxons, peut-tre en raison de la persistance en Grande-Bretagne des conflits inter-confessionnels et inter-rgionaux. 52. Ce sont l les trois dnominations de trois piliers qui occupent le centre d'une loge maonnique.

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53. L'une des interprtations du symbole maonnique de la lettre G. Mais surtout chez Ramsay un emprunt aux Constitutions d'Anderson de 1723, qui voqurent le gnie (genius) deux reprises (p. 25 et 47 de l'dition anglaise). 54. Allusion au cosmopolitisme qui transcende les identitarismes nationaux. La conclusion de Ramsay semble indiquer qu' ses yeux, la maonnerie anglo-saxonne tait en 1736 incapable de faire preuve d'internationalisme. N'oublions pas qu'en qualit d'cossais, Ramsay a pu tre l'objet d'un certain ostracisme de la part des anglais. 55. Ce texte a t dit en tout dans : Raoul CHANDON DE BRIAILLES et Henri BERTAL, Archives municipales d'Epernay, Paris, Leclerc 1906, p. 332-336 ; et en partie dans : Pierre CHEVALLIER, Les Ducs sous l'acacia, Genve, Slatkine 1994, p. 147-149.

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2. LA VERSION DE 1737 La version de 1737 du Discours de Ramsay a t publie en 1738 dans un recueil intitul Lettres de M. de V*** avec plusieurs pices de diffrens auteurs, La Haye chez Pierre Poppy (p. 47-70). Ce texte, dont Pierre Chevallier a montr qu'il intgrait quelques remaniements apports par des tiers1, peut tre dat du 20 mars 1737. Nous nous sommes permis d'en moderniser l'orthographe pour en faciliter la lecture. Bien que nous retrouvions dans cette version dfinitive du Discours de Ramsay des chos prcis de la version de 1736, la rfrence l'sotrisme salomonien ne semble plus constituer le thme dominant du nouveau Discours. Quatre thmes nouveaux orchestrent dsormais le Discours de 1737 : le profond pacifisme de l'ordre maonnique, l'invocation d'une origine chevaleresque (templire) de la franc-maonnerie, la rfrence au savoir universel, et la vocation de la franc-maonnerie rendre l'architecture son institution primitive. Analysons de prs ces quatre thmes. a) Une origine chevaleresque (templire) de la franc-maonnerie ? Nous avons montr plus haut que dans son Discours de 1736, Ramsay faisait remonter les loges maonniques de saint Jean l'poque des croisades, qui se caractrisa par la rapparition de l'sotrisme Salomonien sous la forme de l'architecture gothique des cathdrales. Ce thme rapparat discrtement dans son Discours de 1737, o Ramsay parle de nos anctres les croiss tout en dveloppant sa pense ce sujet. Pour lui, les mots sacrs de la maonnerie spculative Boaz et Jakin du temple de Salomon font rfrence aux origines salomoniennes de l'art gothique. Cet sotrisme salomonien (cf. I Rois 5,13 et Sag. 7,15-21), retrouv dit-il au XIe sicle (il est vrai qu'un des motifs salomoniens des cathdrales gothiques, les deux tours de la faade occidentale, apparat au XIe sicle), serait rapparu d'aprs lui non pas en Ile-de-France, mais en Palestine o les croiss se rvlrent tre des constructeurs d'envergure. Et Ramsay de fournir deux prtendues preuves de cette origine templire (mme s'il ne prononce pas ce mot, c'est cependant bien une origine templire qu'il invoque pour la franc-maonnerie) de l'Ordre maonnique : - d'une part la dnomination loge de saint Jean proviendrait d'aprs lui de l'Ordre de SaintJean de Jrusalem, dnomination tardive de l'Ordre de l'Hpital qui hrita prcisment des biens temporels des templiers ; - et d'autre part toujours d'aprs Ramsay, les trois degrs de la franc-maonnerie (apprenti, compagnon et matre) refltaient les trois rangs (novice, profs, parfait) des Ordres religieux comme l'Ordre du temple. Ces propos de Ramsay sont dnus de fondements historiques. L'architecture gothique des cathdrales n'est pas originaire de Palestine mais d'Ile-de-France (elle ne doit donc rien aux remarquables constructeurs que furent les templiers en Palestine) ; la dnomination loge de saint Jean ne doit rien l'Ordre de Saint-Jean de Jrusalem (cf. notre annotation l'Edimbourg, 1696) ; enfin en dpit de l'analogie qui permet de les rapprocher, les trois degrs de la maonnerie ne proviennent pas des trois rangs institus dans les Ordres religieux. En conclusion, nous ne pouvons suivre Ramsay dans son inclination prsenter les croiss (et en particulier les templiers) comme l'origine sociologique des francs-maons. Cependant Ramsay ne se trompe pas lorsqu'il semble implicitement rapprocher les mots sacrs de la franc-maonnerie (Boaz et Jakin) des origines salomoniennes de l'art gothique. Pour ce seul motif ses deux Discours de 1736 et 1737 mritaient - ce qui leur arriva - de devenir en dpit de leurs erreurs historiques une charte philosophique de la franc-maonnerie moderne. b) La rfrence au savoir universel 12

Ramsay appelle les maons collaborer un dictionnaire encyclopdique qui reflterait l'universalit du savoir en regroupant les connaissances propres aux beaux-arts, aux sciences utiles et aux arts libraux. Si la mention des arts libraux est dans le Discours de 1737 un emprunt probable aux Anciens Devoirs, il convient toutefois de remarquer que la triade beaux-arts, sciences utiles et arts libraux est dans ce mme Discours un emprunt direct au projet pistmologique dcrit par Francis Bacon dans sa Nouvelle Atlantide2. Nous comprenons ainsi que dans ce Discours de 1737, Ramsay ne cesse de prendre appui sur la pense de Bacon tout en substituant sa rfrence baconienne du Discours de 1736 (l'sotrisme salomonien de I Rois 5,13 et Sag. 7,15-21) un emprunt nouveau au mme ouvrage de Bacon : l'ide d'un projet encyclopdique. Il s'avre alors que pour l'auditoire probablement peu au fait de la pense de Bacon qu'taient les maons franais de 1737, l'ide de ce projet encyclopdique3 tait certainement moins drangeante que l'ide d'un sotrisme salomonien cependant bel et bien issu de la Bible. c) Rendre l'architecture son institution primitive Dans ses Constitutions de 1723, James Anderson soulignait que par le pass, certains de ses compatriotes ordonnrent que lesdites nouvelles glises seraient leves selon l'ancien style romain... Et les honorables commissaires actuels, qui ont le mme bon jugement sur l'architecture, poursuivent le mme grand et louable projet et font revivre l'ancien style 4. Au reste une bonne partie des Constitutions d'Anderson fait l'apologie ritre du style romain de Vitruve et d'Auguste. Dans le Discours de Ramsay de 1736, le projet analogue de rendre l'architecture son institution primitive semblait faire rfrence au retour l'sotrisme salomonien amorc au XIIe sicle par les constructeurs gothiques. Mais dans le Discours de 1737, cette mme expression semble revtir quatre sens nouveaux. Il s'agit : - de rendre l'Ordre maonnique l'humanisme (philanthropie) qui tait originellement le sien5 ; - de restaurer le caractre exclusivement masculin de l'Ordre maonnique qui tait originellement le sien ; - de restituer aux glises chrtiennes de Palestine le culte chrtien qui tait originellement le leur6 ; - enfin de rendre l'Ordre maonnique l'cumnisme religieux qui tait originellement le sien7. Cependant nous aurons examiner plus loin si la composition majoritairement franaise de l'auditoire de Ramsay en 1737 n'claire pas plus en profondeur le vritable sens de cette ide du retour de l'architecture son institution primitive. d) Le pacifisme de l'Ordre Pour Ramsay, la franc-maonnerie est fondamentalement humaniste, et c'est grce sa philanthropie qu'elle russit transcender tant les divergences thologiques que les ingalits sociales8 et les conflits politiques9, ce qui permet aux maons d'chapper la fois aux guerres de religion, aux luttes de classes (qu'on me pardonne cet anachronisme) et aux conflits inter-nationaux. e) La porte gnrale du Discours de 1737 Alors que le Discours de 1736, tout imprgn de la Nouvelle Atlantide de Francis Bacon, tait d'abord une profession de foi en l'sotrisme tant du savoir salomonien que de l'architecture dcrite dans la Bible, le Discours de 1737, sans renier la pense du Discours de 1736 laquelle il fait discrtement et brivement rfrence, est d'abord une profession de foi philosophique en la double universalit religieuse et humaniste que Ramsay appelle les maons concrtiser entre autres moyens grce la ralisation d'un dictionnaire encyclopdique ouvert au savoir universel. Une telle rorientation de l'clairage s'explique par deux aspects du contexte historique du Discours de 1737. - Le Discours de 1736 avait t lu devant les membres de la premire loge parisienne, qui avait t cre par une trs forte majorit d'anglo-saxons. Son inspiration la fois baconienne (il empruntait la Nouvelle Atlantide de Francis Bacon) et oprative (il se rfrait dans le sillage des Anciens Devoirs maonniques l'histoire et au symbolisme des difices mentionns dans la Bible) tait par13

faitement adapte son auditoire anglo-saxon de 1736. Or l'auditoire devant lequel Ramsay devait prononcer son Discours en 1737 n'tait plus du tout le mme. Ce n'tait plus l'auditoire d'outreManche, imprgn de la philosophie de Francis Bacon et ( travers les Constitutions d'Anderson de 1723) de la tradition des Anciens Devoirs, qu'taient les membres de la loge Saint-Thomas n 1 ; c'tait une assemble gnrale de l'Ordre en France10, autrement dit un auditoire compos d'une crasante majorit de franais probablement peu au fait de la pense de Francis Bacon et de la tradition maonnique des Anciens Devoirs. - Second aspect du contexte historique qui explique le changement d'clairage du Discours de Ramsay en 1737 : dans une lettre date du 20 mars 1737 Ramsay soumit l'approbation de la seconde version de son Discours au ministre de Louis XV le cardinal de Fleury11, requte qui s'explique par le fait qu'en qualit de protg de Fleury, Ramsay ne pouvait se permettre d'agir contre l'opinion de ce dernier.

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Discours prononc la Rception des Francs-maons par M. de Ramsay, Grand Orateur de l'Ordre La noble ardeur que vous montrez, messieurs, pour entrer dans le trs ancien12 et trs illustre Ordre des francs-maons, est une preuve certaine que vous possdez dj toutes les qualits ncessaires pour en devenir les membres. Ces qualits sont la philanthropie sage, la morale pure, le secret inviolable13 et le got des beaux-arts14. Lycurgue, Solon, Numa et tous les autres lgislateurs politiques n'ont pu rendre leurs tablissements durables ; quelque sages qu'aient t leurs lois, elles n'ont pu s'tendre dans tous les pays ni convenir au got, au gnie, aux intrts de toutes les nations. La philanthropie n'tait pas leur base. L'amour de la patrie mal entendu et pouss l'excs dtruisait souvent dans ces rpubliques guerrires l'amour de l'humanit en gnral. Les hommes ne sont pas distingus essentiellement par la diffrence des langues qu'ils parlent, des habits qu'ils portent, des pays qu'ils occupent15, ni des dignits dont ils sont revtus16. Le monde entier n'est qu'une grande rpublique, dont chaque nation est une famille, et chaque particulier un enfant17. C'est pour faire revivre et rpandre ces anciennes maximes prises dans la nature de l'homme, que notre socit fut tablie. Nous voulons runir tous les hommes d'un esprit clair et d'une humeur agrable, non seulement par l'amour des beaux-arts, mais encore plus par les grands principes de vertu, o l'intrt de la confraternit devient celui du genre humain entier, o toutes les nations peuvent puiser des connaissances solides, et o tous les sujets des diffrents royaumes peuvent conspirer sans jalousie, vivre sans discorde, et se chrir mutuellement sans renoncer leur patrie. Nos anctres les Croiss18, rassembls de toutes les parties de la chrtient dans la Terre sainte, voulurent runir ainsi dans une seule confraternit les sujets de toutes les nations. Quelle obligation n'a-t-on pas ces hommes suprieurs qui, sans intrt grossier, sans couter l'envie naturelle de dominer, ont imagin un tablissement dont le but unique est la runion des esprits et des curs pour les rendre meilleurs, et former dans la suite des temps une nation spirituelle o, sans droger aux divers devoirs que la diffrence des tats exige, on crera un peuple nouveau qui, en tenant de plusieurs nations, les cimentera toutes en quelque sorte par les liens de la vertu et de la science19. La saine morale est la seconde disposition requise dans notre socit. Les Ordres religieux furent tablis pour rendre les hommes chrtiens parfaits ; les Ordres militaires pour inspirer l'amour de la belle gloire ; l'Ordre des francs-maons fut institu pour former des hommes et des hommes aimables, des bons citoyens et des bons sujets, inviolables dans leurs promesses, fidles adorateurs du Dieu de l'amiti, plus amateurs de la vertu que des rcompenses. Polliciti servare fidem, sanctumnque vereri Numen amicitiae, mores, non munera amare20. Ce n'est pas cependant que nous nous bornions aux vertus purement civiles. Nous avons parmi nous trois espces de confrres, des novices ou des apprentis, des compagnons ou des profs, des matres ou des parfaits21. Nous expliquons aux premiers les vertus morales et philanthropes, aux seconds les vertus hroques ; aux derniers, les vertus surhumaines et divines. De sorte que notre institut renferme toute la philosophie des sentiments, et toute la thologie du cur22. C'est pourquoi un de nos vnrables confrres23 dit dans une ode pleine d'un noble enthousiasme : Francs-maons, illustre Grand-Matre Recevez mes premiers transports Dans mon cur l'ordre les fait natre ; Heureux ! si de nobles efforts
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Me font mriter votre estime, M'lvent ce vrai sublime A la premire vrit A l'essence pure et divine De l'me cleste origine Source de vie et de clart. Comme une philosophie svre, sauvage, triste et misanthrope dgote les hommes de la vertu, nos anctres les Croiss voulurent la rendre aimable par l'attrait des plaisirs innocents, d'une musique agrable, d'une joie pure, et d'une gaiet raisonnable. Nos sentiments ne sont pas ce que le monde profane et l'ignorant vulgaire s'imaginent. Tous les vices du cur et de l'esprit en sont bannis, et l'irrligion et le libertinage24, l'incrdulit et la dbauche. C'est dans cet esprit qu'un de nos potes dit : Nous suivons aujourd'hui des sentiers peu battus Nous cherchons btir et tous nos difices Sont ou des cachots pour les vices Ou des temples pour les vertus25. Nos repas ressemblent ces vertueux soupers d'Horace o l'on s'entretenait de tout ce qui pouvait clairer l'esprit, perfectionner le cur, et inspirer le got du vrai26, du bon27 et du beau : O! noctes, cnaeque Deum... Sermo oritur non de regnis domibusve alienis ; ... sed quod magis ad nos Pertinet, et nescire malum est, agitamus ; utrumne Divitiis homines, an sint virtute beati ; Quidve ad amicitias usus rectumve trahat nos Et quae sit natura boni, summumque quid ejus28. Ici l'amour de tous les dsirs se fortifie. Nous bannissons de nos loges toute dispute qui pourrait altrer la tranquillit de l'esprit, la douceur des murs, les sentiments d'amiti, et cette harmonie parfaite qui ne se trouve que dans le retranchement de tous les excs indcents, et de toutes les passions discordantes. Les obligations donc que l'Ordre vous impose sont de protger vos confrres par votre autorit, de les clairer par vos lumires, de les difier par vos vertus, de les secourir dans leurs besoins, de sacrifier tout ressentiment personnel, et de rechercher tout ce qui peut contribuer la paix, la concorde et l'union de la socit. Nous avons des secrets ; ce sont des signes figuratifs29 et des paroles sacres30, qui composent un langage tantt muet et tantt trs loquent, pour le communiquer la plus grande distance, et pour reconnatre nos confrres, de quelque langue ou de quelque pays qu'ils soient. C'taient, selon les apparences, des mots de guerre31 que les Croiss se donnaient les uns aux autres pour se garantir des surprises des Sarrasins, qui se glissaient souvent dguiss parmi eux pour les trahir et les assassiner. Ces signes et ces paroles rappellent le souvenir ou de quelque partie de notre science32, ou de quelque vertu morale, ou de quelque mystre de la foi. Il est arriv chez nous ce qui n'est gure arriv dans aucune autre socit. Nos loges ont t tablies et se rpandent aujourd'hui dans toutes les nations polices, et cependant dans une si nombreuse multitude d'hommes, jamais aucun confrre n'a trahi nos secrets. Les esprits les plus lgers, les plus indiscrets et les moins instruits se taire, apprennent cette grande science aussitt qu'ils entrent dans notre socit. Tant l'ide de l'union fraternelle a d'empire sur les esprits. Ce secret inviolable contribue puissamment lier les sujets de toutes les nations, et rendre la communication des bienfaits facile et mutuelle entre eux. Nous en avons
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plusieurs exemples dans les Annales de notre Ordre33, nos confrres qui voyageaient dans les diffrents pays de l'Europe, s'tant trouvs dans le besoin, se sont fait connatre nos loges, et aussitt ils ont t combls de tous les secours ncessaires. Dans le temps mme des guerres les plus sanglantes, des illustres prisonniers ont trouv des frres o ils ne croyaient trouver que des ennemis. Si quelqu'un manquait aux promesses solennelles qui nous lient, vous savez, messieurs, que les plus grandes peines sont les remords de sa conscience, la honte de sa perfidie, et l'exclusion de notre socit, selon ces belles paroles d'Horace : Est et fideli tuta silentio Merces ; vetabo qui Cereris sacrum Vulgarit arcanae, sub isdem Sit trabibus, fragilemve mecum Solvat phaselum...34 Oui messieurs, les fameuses ftes de Crs Eleusis dont parle Horace aussi bien que celles d'Isis en Egypte, de Minerve Athnes, d'Uranie chez les Phniciens, et de Diane en Scythie avaient quelque rapport nos solennits35. On y clbrait des mystres o se trouvaient plusieurs vestiges de l'ancienne religion de No36 et des patriarches ; ensuite on finissait par les repas et les libations, mais sans les excs, les dbauches, et l'intemprance o les paens tombrent peu peu. La source de toutes ces infamies fut l'admission des personnes de l'un et de l'autre sexe aux assembles nocturnes contre la primitive institution37. C'est pour prvenir de semblables abus que les femmes sont exclues de notre Ordre38. Ce n'est pas que nous soyons assez injustes pour regarder le sexe comme incapable de secret, mais c'est parce que sa prsence pourrait altrer insensiblement la puret de nos maximes et de nos murs : Si le sexe est banni, qu'il n'en ait point d'alarmes Ce n'est point un outrage sa fidlit Mais on craint que l'amour entrant avec ses charmes Ne produise l'oubli de la fraternit. Noms de frre et d'ami seraient de faibles armes Pour garantir les curs de la rivalit39. La quatrime qualit requise pour entrer dans notre Ordre est le got des sciences utiles40 et des arts libraux de toutes les espces ; ainsi l'Ordre exige de chacun de vous de contribuer par sa protection, par sa libralit, ou par son travail un vaste ouvrage auquel nulle Acadmie, et nulle universit ne peuvent suffire, parce que toutes les socits particulires tant composes d'un trs petit nombre d'hommes, leur travail ne peut pas embrasser un objet aussi immense. Tous les Grands Matres en Allemagne, en Angleterre, en Italie et par toute l'Europe exhortent tous les savants et tous les artistes de la confraternit de s'unir pour fournir les matriaux d'un Dictionnaire universel de tous les arts libraux et de toutes les sciences utiles41, la thologie et la politique seules exceptes42. On a dj commenc l'ouvrage Londres43 ; mais par la runion de nos confrres on pourra le porter sa perfection en peu d'annes. On y expliquera non seulement le mot technique et son tymologie, mais on donnera encore l'histoire de la science et de l'art, ses grands principes et la manire d'y travailler. De cette faon on runira les lumires de toutes les nations dans un seul ouvrage, qui sera comme un magasin gnral, et une bibliothque universelle de tout ce qu'il y a de beau, de grand, de lumineux, de solide et d'utile dans toutes les sciences naturelles et dans tous les arts nobles. Cet ouvrage augmentera dans chaque sicle, selon l'augmentation des lumires ; c'est ainsi qu'on rpandra une noble mulation avec le got des Belles lettres et des Beaux-arts dans toute l'Europe. Le nom de francs-maons ne doit donc pas tre pris dans un sens littral, grossier et matriel, comme si nos instituteurs avaient t de simples ouvriers en pierre et en marbre, ou des gnies
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purement curieux qui voulaient perfectionner les arts. Ils taient non seulement d'habiles architectes qui voulaient consacrer leurs talents et leurs biens la construction des temples extrieurs, mais aussi des princes44 religieux et guerriers qui voulaient clairer, difier et protger les temples vivants du Trs-Haut45. C'est ce que je vais montrer en vous dveloppant l'origine et l'histoire de l'Ordre. Chaque famille, chaque rpublique, et chaque empire dont l'origine est perdue dans une antiquit obscure, a sa fable et a sa vrit, sa lgende et son histoire, sa fiction et sa ralit. Quelques-uns font remonter notre institution jusqu'au temps de Salomon, de Mose, des patriarches, de No mme46, Quelques autres prtendent que notre fondateur fut Enoch, le petit-fils du Protoplaste, qui btit la premire ville et l'appela de son nom47. Je passe rapidement sur cette origine fabuleuse48, pour venir notre vritable histoire. Voici donc ce que j'ai pu recueillir dans les trs anciennes Annales de l'histoire de la Grande-Bretagne, dans les actes du Parlement d'Angleterre, qui parlent souvent de nos privilges, et dans la tradition vivante de la nation britannique49 qui a t le centre et le sige de notre confraternit depuis l'onzime sicle50. Du temps des guerres saintes dans la Palestine, plusieurs princes, seigneurs et citoyens entrrent en socit, firent vu de rtablir les temples des chrtiens dans la Terre sainte, et s'engagrent par serment employer leurs talents et leurs biens pour ramener l'architecture (sa) primitive institution51. ils convinrent de plusieurs signes anciens, de mots symboliques tirs du fond de la religion52, pour se distinguer des infidles, et se reconnatre d'avec les Sarrasins. On ne communiquait ces signes et ces paroles qu' ceux qui promettaient solennellement et souvent mme aux pieds des autels de ne les jamais rvler. Cette promesse sacre n'tait donc plus un serment excrable, comme on le dbite, mais un lien respectable pour unir les hommes de toutes les nations dans une mme confraternit. Quelque temps aprs, notre Ordre s'unit intimement avec les chevaliers de S. Jean de Jrusalem53. Ds lors et depuis, nos loges portrent le nom des loges de S. Jean dans tous les pays54. Cette union se fit en imitation des isralites, lorsqu'ils rebtirent le second temple, pendant qu'ils maniaient d'une main la truelle et le mortier, ils portaient de l'autre l'pe et le bouclier (Esdras chap. IV, v. 16)55. Notre Ordre par consquent ne doit pas tre regard comme un renouvellement de bacchanales, et une source de folle dissipation, de libertinage effrn, et d'intemprance scandaleuse, mais comme un Ordre moral, institu par nos anctres dans la Terre sainte pour rappeler le souvenir des vrits les plus sublimes, au milieu des innocents plaisirs de la socit. Les rois, les princes et les seigneurs, en revenant de la Palestine dans leur pays, y tablirent des loges diffrentes56. Du temps des dernires croisades on voit dj plusieurs loges riges en Allemagne57, en Italie, en Espagne, en France58 et de l en Ecosse59, cause de l'intime alliance qu'il y eut alors entre ces deux nations. Jacques Lord Stewart d'Ecosse fut Grand Matre d'une loge tablie Kilwinning60 dans l'ouest d'Ecosse en l'an 1286, peu de temps aprs la mort d'Alexandre III roi d'Ecosse, et un an avant que Jean Baliol montt sur le trne. Ce seigneur cossais reut francs-maons dans sa loge les comtes de Gloucester61 et d'Ulster, seigneurs anglais et irlandais. Peu peu nos loges, nos ftes et nos solennits furent ngliges dans la plupart des pays o elles avaient t tablies. De l vient le silence des historiens de presque tous les royaumes sur notre Ordre, hors ceux de la Grande-Bretagne. Elles se conservrent nanmoins dans toute leur splendeur parmi les Ecossais, qui nos rois confirent pendant plusieurs sicles la garde de leur sacre personne. Aprs les dplorables traverses des croisades, le dprissement des armes chrtiennes et le triomphe de Bendocdar Soudan d'Egypte, pendant la huitime et dernire croisade, le fils d'Henry III d'Angleterre, le grand prince Edouard, voyant qu'il n'y avait plus de sret pour ses confrres dans la Terre sainte, quand les troupes chrtiennes s'en retireraient, les ramena tous, et cette colonie de frres s'tablit ainsi en Angleterre. Comme ce prince tait dou
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de toutes les qualits du cur et de l'esprit qui forment les hros, il aima les beaux-arts, se dclara protecteur de notre Ordre, lui accorda plusieurs privilges et franchises, et ds lors les membres de cette confraternit prirent le nom de francs-maons. Depuis ce temps62 la Grande-Bretagne devint le sige de notre science, (la) conservatrice de nos lois, et la dpositaire de nos secrets. Les fatales discordes de religion qui embrasrent et dchirrent l'Europe dans le seizime sicle firent dgnrer notre Ordre de la grandeur et de la noblesse de son origine63. On changea, on dguisa, ou l'on retrancha plusieurs de nos rites et usages qui taient contraires aux prjugs du temps. C'est ainsi que plusieurs de nos confrres oublirent, comme les anciens juifs, l'esprit de notre loi, et n'en conservrent que la lettre et l'corce. Notre Grand Matre, dont les qualits respectables surpassent encore la naissance distingue, veut que l'on rappelle tout sa premire institution64 dans un pays o la religion et l'Etat ne peuvent que favoriser nos lois. Des les britanniques, l'antique science commence repasser dans la France65 sous le rgne du plus aimable des rois66, dont l'humanit fait l'me de toutes les vertus, sous le ministre d'un Mentor67 qui a ralis tout ce qu'on avait imagin de plus fabuleux. Dans ce temps heureux o l'amour de la paix est devenu la vertu des hros, la nation la plus spirituelle de l'Europe deviendra le centre de l'Ordre68 ; elle rpandra sur nos ouvrages, nos statuts et nos murs, les grces, la dlicatesse et le bon got, qualits essentielles dans un Ordre dont la base est la sagesse, la force et la beaut du gnie69. C'est dans nos loges l'avenir, comme dans des coles publiques, que les franais verront, sans voyager, les caractres de toutes les nations, et c'est dans ces mmes loges que les trangers apprendront par exprience que la France est la vraie patrie de tous les peuples70. Patria gentis humanae71.
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NOTES 1. Pierre CHEVALLIER, Les Ducs sous l'acacia ou les premiers pas de la franc-maonnerie franaise 17251743, Genve, Slatkine 1994, p. 151. 2. Sir Francis BACON, La Nouvelle Atlantide, trad. Michle Le Duff et Margaret Llasera, Paris, Payot 1983, p. 60, 83 et 85. 3. D'aprs Antoine de Geusau cit par Antoine Bsching, en 1741, Ramsay alors Grand Chancelier de l'Ordre maonnique envisageait de faire faire aux maons, lors des tenues de loge, des exposs - origine des planches actuelles - en particulier sur l'architecture, la musique, la peinture, la gravure et l'histoire (Pierre CHEVALLIER, Les Ducs sous l'acacia, op. cit. p. 303-305). 4. ANDERSON, Constitutions (1723), trad. Daniel Ligou, Paris, Edimaf 1987, p. 167 (p. 44 du texte anglais). 5. Pour Ramsay, la franc-maonnerie conservait les mystres de la religion adamique, qui est la religion universelle de tout tre humain (Pierre CHEVALLIER, Les Ducs sous l'acacia, op. cit. p. 215). C'est peut-tre l un cho du dbut des Constitutions d'Anderson de 1723, qui affirment qu'Adam possdait les arts libraux inscrits dans son cur. 6. Cf. ibid. p. 303. Mais dans sa lettre au marquis de Caumont du 1er avril 1737, Ramsay parle plutt de rformer les murs des croiss (ibid. p. 215). 7. Allusion aux guerres de religion en Grande-Bretagne, et l'intolrance exerce dans ce pays contre les catholiques (cf. ibid. p. 216 et 304). 8. Sur la rfrence explicite de Ramsay l'galit entre les hommes par-del la diffrence de leurs conditions sociales, cf. Pierre CHEVALLIER, ibid. p. 304. 9. Ramsay se rfra explicitement la lutte sanglante des Hanovre contre les Stuarts dans sa lettre au marquis de Caumont du 1er avril 1737 (ibid. p. 216). 10. Ibid. p. 150. 11. Ibid. p. 144 et 150. 12. Mme si les premires loges maonniques sont probablement apparues en Grande-Bretagne avec les premiers chantiers de cathdrales gothiques, soit au dbut du XIIe sicle, il n'en reste pas moins que le premier texte maonnique anglo-saxon connu est le Rglement pour les maons de Londres datant de 1356.

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13. Thme traditionnel des Anciens Devoirs puis des catchismes symboliques. 14. Principalement les quatre arts plastiques que sont le dessin, la peinture, la sculpture, et l'architecture. Auxquels on ajoute par extension la musique et la chorgraphie. 15. Ramsay cherche ici fonder l'universalit de la maonnerie sur un cosmopolitisme, ou plutt sur un internationalisme qui transcende les identitarismes nationalistes. 16. Ramsay cherche ici fonder l'universalit de la maonnerie sur un humanisme qui transcende les clivages sociaux. 17. Ide exprime deux fois par Fnelon aux livres 9 et 17 de ses Aventures de Tlmaque : Tout le genre humain n'est qu'une famille disperse sur la face de toute la terre. Tous les peuples sont frres et doivent s'aimer comme tels (Paris, Dunod 1994, coll. Classiques Garnier, p. 318) ; Le monde entier... est la rpublique universelle... chaque peuple... n'est que comme une grande famille (ibid. p. 537). 18. En faisant des croiss les anctres des maons, Ramsay inverse le propos d'Anderson qui dans ses Constitutions de 1723 crivait : Les socits ou Ordres de chevaliers militaires, tout comme celles de religieux, ont au cours des temps emprunt cette ancienne fraternit un grand nombre d'usages solennels (op. cit. p. 171). En ralit, la chevalerie est historiquement antrieure la constitution de la maonnerie oprative de GrandeBretagne en Ordre. Mais l'organisation de cette dernire ne doit rien la premire ; si ce n'est qu'en 1472 les maons de Londres obtinrent le privilge d'arborer des armes nobiliaires (cf. Dumfries n 4 en 1710), qu'en 1594 ils adoptrent une devise, et qu'au XVIIIe sicle, la franc-maonnerie franaise emprunta la chevalerie le rite de l'adoubement et le port rituel de l'pe et du baudrier. Sur la prtendue origine croise des maons, voir notre introduction la version de 1737 du Discours de Ramsay. 19. Ramsay dfinit ici la maonnerie comme une communaut internationale de nature thique et intellectuelle. 20. Nous avons promis d'tre fidles, de vnrer la sainte divinit de l'amiti, d'aimer la vertu, non les rcompenses. 21. Parallle entre les trois degrs de la maonnerie et les trois tats de la profession religieuse chrtienne. C'est Philon d'Alexandrie qui distingua trois rangs parmi les croyants : les commenants, les progressants et les parfaits, tripartition reprise au XIIe sicle par Guillaume de Saint-Thierry (Marie-Madeleine DAVY, Initiation mdivale. La philosophie au douzime sicle, Paris, Albin Michel 1980, p. 81). 22. Cette expression, qui dnote l'influence de la pense mystique de madame Guyon et de Fnelon, est remarquable en ce qu'elle respecte l'obligation andersonienne faite aux maons de ne pas dbattre en loge de thologie, source de dtestables divisions : en effet la thologie du cur est une thologie plus pratique que verbale, qui ne risque gure de dgnrer en conflit. 23. Le comte de Tressan. 24. Emprunt au chapitre 1 des Obligations des Constitutions d'Anderson (1723). 25. PROCOPE, Apologie des francs-maons. 26. Le vrai dsigne les principes ontologiques. 27. Le bon dsigne les principes thiques (vertus). 28. O nuits, repas divins ! On ne s'y occupe pas des domaines ou des maisons d'autrui, mais de sujets qui nous touchent plus directement, et qu'il est mauvais d'ignorer : si les richesses ou la vertu donnent aux hommes le bonheur, quel est le mobile des amitis, l'intrt ou le bien moral, quelle est la nature du bien, et quel en est le degr suprme (HORACE, Satires II, 6). 29. Les symboles emprunts d'abord l'outillage des btisseurs, puis la symbolique du parvis du temple de Salomon. 30. Les mots sacrs, qui sont pour la plupart des hbrasmes emprunts la Bible. 31. Il n'y avait entre les mots sacrs de la maonnerie et les mots de guerre des croiss qu'une simple analogie toute fortuite : les uns et les autres servaient de signe de reconnaissance. 32. Cette science renvoie probablement l'sotrisme de l'architecture biblique, entre autres salomonienne, voqu dans le Discours de 1736. 33. Probablement les Anciens Devoirs de la maonnerie oprative anglo-saxonne, et les catchismes symboliques de la maonnerie spculative apparue en Ecosse en 1637. 34. Il est au silence fidle une rcompense assure : mais qui aura divulgu les rites de la mystrieuse Crs, j'interdirai qu'il vive sous mon toit, ou s'embarque avec moi sur un fragile esquif (HORACE, Odes III, 2). 35. Les mystres maonniques avaient d'autant mieux un rapport avec les mystres paens de l'antiquit que l'sotrisme biblique impliqu dans les mystres maonniques se rfrait au symbolisme cosmologique des difices sacrs qui avait galement inspir les mystres paens de l'antiquit. 36. Le dluge ayant tout dtruit sur la terre, les mystres paens de l'antiquit postrieurs au dluge se rattachaient donc au noachisme l'gal des mystres juifs et chrtiens. 37. L'tat primitif de la maonnerie qui, tant oprative, tait rserve aux hommes. 38. Les premires loges fminines dites d'adoption datent de la seconde moiti du XVIIIe sicle. 39. Nouvelle apologie des francs-maons.

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40. Expression emprunte Francis Bacon. 41. Ce projet de Francis Bacon, qui s'inscrit dans la tradition des Sommes mdivales, avait t repris par la Royal Society of London et par Ephram Chambers. D'autre part Anderson voquait dans ses Constitutions de 1723 Ptolme Philadelphe, ce grand promoteur des arts libraux et de toutes les connaissances utiles qui rassembla la plus grande bibliothque de la terre Alexandrie (p. 23 de l'dition anglaise). 42. Ide emprunte aux Obligations des Constitutions d'Anderson de 1723 (p. 54 de l'dition anglaise). 43. Cf. note 41. 44. Les princes ne jourent gure dans la maonnerie oprative que le simple rle de protecteurs. 45. Les chrtiens eux-mmes que Paul compare des temples de l'Esprit (I Cor. 3,9 ; 16-17 ; 6,19 ; II Cor. 5,1 ; 6,16 ; Gal. 2,9 ; Eph. 2,21-22). 46. Cf. le Discours de 1736. 47. Gen. 4,17. 48. Fabuleux non au sens de fiction historique, mais au sens de lgende ayant une porte doctrinale. 49. Le Regius tait d'origine anglaise ; le Mot de maon et les catchismes symboliques taient d'origine cossaise. 50. Cf. note 12. 51. Rfrence la restitution, par les croiss, des lieux saints de Palestine au culte chrtien. 52. Par exemple les noms Jakin et Boaz des deux colonnes du temple de Salomon (I Rois 7,21). Ramsay croit apparemment pouvoir reconnatre dans le choix de ces deux mots la signature des templiers, ou au moins un cho des origines salomoniennes de l'art gothique qu'il imagine issu de Palestine, alors que le style gothique apparut en ralit en Ile-de-France, certes au XIIe sicle. 53. Cf. ce sujet notre annotation au passage analogue du Discours de 1736. 54. Mme chose qu' la note prcdente. 55. En ralit Nh. 4. 56. Allusion aux loges adosses au flanc des cathdrales gothiques, dont l'architecture reprenait certains lments du plan du temple de Salomon. 57. Mme s'il exista des loges en Allemagne, toutefois l'histoire de la franc-maonnerie est typiquement d'origine anglo-saxonne et ne doit presque rien aux loges allemandes. Notons toutefois trois dates importantes dans l'histoire de la maonnerie oprative d'Allemagne : 1459 (Constitutions de Strasbourg), 1462 (Ordonnances de Torgau), et 1563 (Livre des frres). Lire ce sujet : Robert-Freke GOULD, Histoire abrge de la francmaonnerie, trad. Louis Lartigue, Paris, Maisnie-Trdaniel 1989, p. 28-45. 58. Rfrence possible au compagnonnage franais apparu aprs 1337. 59. Patrie d'origine du Mot de maon (1637) et des premiers catchismes symboliques (1696). 60. Un des premiers textes maonniques mentionner la loge de Kilwinning est les Statuts Schaw de 1599. 61. Le manuscrit Regius (1390) provenait probablement de la loge de Gloucester. 62. Cf. note 12. 63. A cause de la perte de l'universalit provoque par ces guerres. 64. Le retour de la maonnerie l'tat de paix et d'universalit religieuses qui avait prcd la diversification des confessions. 65. La maonnerie passa de France en Grande-Bretagne trois reprises. Une premire fois au XIIe sicle lorsque le style gothique, d'abord apparu en ne de France, fut import en Angleterre. Une seconde fois lorsque, la faveur des contacts changs entre maons anglais et maons franais pendant la guerre de cent ans, certains Anciens Devoirs empruntrent des matriaux aux lgendes du compagnonnage franais. Et une troisime fois lorsqu'au XVIIe sicle, des matriaux du compagnonnage franais passrent dans le Mot de maon et dans les premiers catchismes symboliques. 66. La premire loge maonnique franaise fut cre Paris en 1725 ou 1726 sous le rgne de Louis XV. 67. Personnage des Aventures de Tlmaque de Fnelon. Ce Mentor est ici une allgorie pour dsigner probablement le cardinal de Fleury, prcepteur du jeune roi Louis XV avant d'tre nomm par ce dernier ministre d'Etat. 68. Dans ses Constitutions de 1723, Anderson crivait : Et si les bonnes dispositions pour l'ancienne maonnerie authentique prvalent pour quelque temps parmi les nobles, les gentlemen et les gens instruits (ainsi qu'il est vraisemblable), cette le deviendra la matresse de la terre pour les plans, les dessins et la conduite des travaux, et (deviendra) capable d'instruire toutes les autres nations dans toutes les choses relatives l'art royal (trad. Daniel Ligou, Paris, Edimaf 1987, p. 175). Ramsay semble ici reprocher l'Angleterre de ne pas savoir sortir de ses guerres religieuses et nationales. C'est pourquoi il envisage d'assigner la France, alors modle de paix, comme centre l'Ordre maonnique caractris par un triple pacifisme religieux, social et national. 69. Voir la note 53 au passage analogue du Discours de 1736. 70. Dj la France terre d'accueil. 71. Ce texte, dont nous avons donn plus haut la rfrence de l'dition de 1738, a t reproduit dans la revue Points de vue initiatiques n 31-32 (nouvelle srie n 11-12), Paris, Grande Loge de France 1973, p. 107-118.

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