Vous êtes sur la page 1sur 6

Le Carme rponses quelques questions...

LE CARME
Rponses quelques questions sur le sens du Carme (*)

1- Quest-ce que le Carme? On appelle Carme la priode de quarante jours rserve la prparation la fte de Pques. Le mot Carme signifie lui-mme quarante. Dans la vie de l'glise, c'est le temps o les catchumnes se prparent recevoir le Baptme le jour de Pques. 2- Depuis quand vit-on le Carme? Trs tt, l'glise a commenc faire du Carme un temps de pnitence et de renouvellement pour toute la chrtient, avec la pratique du jene et de labstinence. Certes, l'glise a assoupli en notre temps les rgles et pratiques pnitentielles du Carme, mais elle demande toujours aux fidles de vivre ces quarante jours en esprit de pnitence et de conversion.

3- Pourquoi le Carme dans lglise catholique? Lglise sunit chaque anne par les quarante jours du Grand Carme, au mystre de Jsus dans le dsert (CEC, n 540). Jsus, en effet, compatissant nos faiblesses, est pass par les mmes preuves que nous, l'exception du pch Il fut conduit au dsert par l'Esprit pour tre tent par le diable. Il jena quarante jours et quarante nuits, aprs quoi il eut faim. Et le tentateur l'aborda (He 4, 15; Mt 4, 1s). Jsus a voulu connatre la tentation comme tout homme. En jenant quarante jours au dsert, il consacrait le temps du Carme; lorsqu'il djouait les piges du tentateur, ils nous apprenait rsister au pch, et le vaincre (Prface du 1er dimanche de Carme).

-1-

Le Carme rponses quelques questions...

4- Quel est donc lesprit du Carme? Cest comme une retraite collective de quarante jours pendant lesquels lglise propose ses fidles lexemple du Christ pendant ses quarante jours au dsert. Elle se prpare ainsi la clbration des solennits pascales, dans la purification du cur, la pratique parfaite de la vie chrtienne et une attitude de pnitence. 5- Quest-ce que la pnitence? La pnitence, ou metanoia, signifie conversion du pcheur, changement desprit. Elle dsigne tout un ensemble dactes intrieurs et extrieurs en vue de la rparation du pch commis, et la sanctification qui en rsulte pour le pcheur. Le changement de vie, c'est lacte du pcheur qui revient vers Dieu aprs stre loign de lui, ou l'acte de lincroyant qui reoit le don de la foi. 6- Quelles sont les manifestations de la pnitence? La pnitence intrieure du chrtien peut avoir des expressions trs varies. Lcriture et les Pres insistent surtout sur trois formes: le jene, la prire et laumne (Tb 12, 8; Mt 6, 1-18), qui expriment la conversion par rapport soi-mme, par rapport Dieu et par rapport aux autres. ct de la purification radicale opre par le Baptme ou par le martyre, ils citent comme moyen dobtenir le pardon des pchs, les efforts accomplis pour se rconcilier avec son prochain, les larmes de pnitence, le souci du salut du prochain, lintercession des saints, et la pratique de la charit qui couvre une multitude de pchs (1 P 4, 8) (CEC, n 1434). 7- Sommes-nous obligs de faire pnitence? Tous les fidles, chacun sa manire, sont obligs par la loi divine de faire pnitence. ("Si vous ne faites pnitence, vous

prirez tous" (Lc 13, 3, 5), dit le Seigneur Jsus.) Cependant, afin que tous sunissent une pratique commune de pnitence, lglise a fix certains jours pnitentiels pendant lesquels les fidles se vouent d'une manire particulire la prire, ralisent des uvres de pit et de charit, soublient eux-mmes en accomplissant leurs propres obligations avec la plus grande fidlit et surtout, en observant le jene et labstinence (CIC, n 1249). 8- Quels sont les jours et les temps pnitentiels? Dans lglise universelle, tous les vendredis de lanne et le temps du Carme sont des jours et des temps de pnitence (CIC, n 1250). 9- Les vendredis de lanne, quelle pratique pnitentielle doit-on observer? En souvenir du jour de la mort de notre Seigneur Jsus Christ sur la croix, tous les vendredis, moins quils ne concident avec une solennit, on doit observer labstinence de viande, ou de tout autre aliment dtermin par la Confrence piscopale. On gardera jene et abstinence le Mercredi des Cendres et le Vendredi Saint (CIC, n 1251). 10- quel moment de lanne le Carme a-t-il lieu? Temps de jene et de prparation pnitentielle la fte de Pques, le Carme constitue un unique ensemble allant du Mercredi des Cendres jusquau seuil de la Vigile pascale. En fait, le Carme est une priode de quarante jours dans laquelle les dimanches ne sont pas compts. Comme le dimanche commmore la joie de la Rsurrection du Seigneur et le relvement des chrtiens, il ne peut tre jour de pnitence. Le Carme commence donc quarante-six jours avant Pques. Il nous prpare accompagner Jsus dans le mystre de ses souffrances, de sa mort en croix, de sa

-2-

Le Carme rponses quelques questions...

mise au tombeau et de sa glorieuse Rsurrection au matin de Pques. 11- Quels sont les grands traits du Carme qui orientent sa clbration? Toute cette priode du Carme forme une unit dans laquelle se dtachent certains lments marquants: le Mercredi des Cendres; les fries (i.e. les jours de la semaine) du Carme, qui ont chacune leurs textes liturgiques et leurs oraisons propres; les 5 dimanches du Carme et le Dimanche des Rameaux; la Semaine Sainte, la Messe chrismale, et le Triduum pascal o tous sont invits se rassembler le Jeudi Saint au soir, le Vendredi Saint, et dans la nuit du Samedi Saint au Dimanche de Pques pour entendre la Bonne Nouvelle de la Passion et de la Rsurrection du Christ, le Sauveur de tous les hommes. Le Jeudi Saint est caractris par la messe en mmoire de la Cne du Seigneur, le Vendredi Saint par la clbration de la Passion du Seigneur, le Samedi Saint par la Veille pascale, sommet de toutes les clbrations liturgiques de l'anne; enfin, le Dimanche de Pques, par la solennit de la Rsurrection du Seigneur. Les cinquante jours qui suivent sont clbrs dans la joie et lexultation, comme si ctait un jour de fte unique, un grand dimanche. 12- quelle date la fte de Pques estelle clbre? Dans lglise latine de rite romain, cette fte de la Rsurrection du Christ, mystre central de la religion chrtienne, doit tre clbre le dimanche qui suit la premire pleine lune aprs lquinoxe de printemps, ce dernier tant fix au 21 mars. La date de Pques peut donc varier du 22 mars au 25 avril.

13- Quest-ce que le Mercredi des Cendres? Cest le jour qui marque le dbut du Carme, un jour particulirement pnitentiel, dans lequel on manifeste notre dsir personnel de conversion Dieu. En recevant les cendres dans les glises, on exprime avec humilit et sincrit de cur que nous voulons nous convertir et croire vraiment lvangile, nous souvenant que nous sommes poussire et que nous retournerons la poussire. 14- quand remonte la pratique de limposition des cendres dans lglise? L'imposition des cendres est un rite plusieurs fois sculaire dont la pratique fut tendue toute la catholicit. La liturgie actuelle en a conserv les lments traditionnels: imposition des cendres et jene rigoureux. 15- quel moment ont lieu la bndiction et limposition des cendres? La bndiction et l'imposition des cendres ont lieu pendant la messe du Mercredi des Cendres, aprs lhomlie. En des circonstances particulires, ces rites peuvent se faire au cours d'une clbration de la Parole. La prire de bndiction rappelle la condition de pcheur de celui qui va les recevoir. Les formules de limposition des cendres sont inspires des critures: Souviens-toi que tu es poussire et que tu retourneras en poussire (Gn 3, 19); Convertissez-vous et croyez l'vangile (Mc 1, 15). 16- Avec quoi produit-on les cendres? Les cendres sont celles des rameaux qui avaient t bnits lors du Dimanche des Rameaux de lanne prcdente, et qu'on a fait brler pour la circonstance.

-3-

Le Carme rponses quelques questions...

17- Quel est le symbolisme des cendres? Les cendres symbolisent: la condition de faiblesse et de vanit de lhomme, qui avance vers la mort; la condition pcheresse de lhomme; la prire et la supplication ardente pour que Dieu lui vienne en aide; la rsurrection, tant donn que tout homme est appel participer au triomphe du Christ. 18- quoi nous invite lglise pendant le Carme? Lglise nous invite faire du Carme un temps de retraite spirituelle dans lequel leffort de mditation et de prire, au contact de la Parole de Dieu, doit tre soutenu par un effort de mortification personnelle, qui est laiss la libre gnrosit de chacun. 19- Quels sont les fruits dun bon Carme? Si on vit bien le Carme, on obtient une authentique et profonde conversion personnelle, et on se prpare de cette manire vivre et fter l'vnement qui est le fondement et le sommet de notre foi chrtienne: la Rsurrection de notre Seigneur Jsus Christ. 20- Quest-ce que la conversion? Se convertir veut dire se tourner vers Dieu, se rconcilier avec Dieu, sloigner du mal, pour tablir une relation damiti avec le Crateur. Cela suppose de se repentir et de confesser nos pchs. Une fois rtablis dans la grce, nous devons prendre la rsolution de changer en nous, dans nos habitudes et nos attitudes, tout ce qui dplat Dieu. 21- Pourquoi le Carme est-il si important dans la vie de lglise? Des jours de pnitence sont prescrits pour lglise tout entire afin den manifester lu-

nit. Cest une dmarche commune de lassemble chrtienne. La pnitence du Carme doit, en effet, runir le peuple, sexprimer dans une assemble sainte. Et lessentiel, tant pour le peuple chrtien que pour chacun de ses membres, consiste se convertir, en se mettant lcoute du Seigneur. Les temps et jours de pnitence au cours de lanne liturgique (le temps du Carme, chaque vendredi en mmoire de la mort du Seigneur) sont des moments forts de la pratique pnitentielle de toute lglise. Ces temps sont particulirement appropris pour les exercices spirituels, les liturgies pnitentielles, les plerinages en signe de pnitence, les privations volontaires comme le jene et laumne, le partage fraternel (uvres caritatives et missionnaires) (CEC, n 1438). 22- Comment concrtiser mon dsir de conversion? La conversion se ralise dans la vie quotidienne par des gestes de rconciliation, par le souci des pauvres, l'exercice et la dfense de la justice et du droit, par l'aveu des fautes aux frres (Jc 5, 16), la correction fraternelle, la rvision de vie, l'examen de conscience, la direction spirituelle, l'acceptation des souffrances, l'endurance de la perscution cause de la justice. Prendre sa croix chaque jour et suivre Jsus est le chemin le plus sr de la pnitence. La conversion et la pnitence quotidiennes trouvent leur source et leur nourriture dans l'Eucharistie, car en elle est rendu prsent le sacrifice du Christ qui nous a rconcilis avec Dieu; par elle sont nourris et fortifis ceux qui vivent de la vie du Christ; elle est l'antidote qui nous libre de nos fautes quotidiennes et nous prserve des pchs mortels. La lecture de l'criture Sainte, la prire de la Liturgie des heures et du Notre Pre, tout acte sincre de culte ou de pit ravive en nous l'esprit de conversion et de pni-

-4-

Le Carme rponses quelques questions...

tence et contribue au pardon de nos pchs (CEC, nos 1435-1437). Mon dsir de conversion se concrtise donc de diverses manires, mais toujours en ralisant des uvres de conversion, comme par exemple: mapprocher du sacrement de Rconciliation (sacrement de Pnitence ou Confession) et faire une bonne confession: claire, concise, concrte et complte; rparer les divisions par le pardon, et grandir dans lesprit fraternel; pratiquer les uvres de misricorde. 23- Quelles sont les uvres de misricorde? Les uvres de misricorde spirituelles sont: travailler chaque jour ma propre conversion; accueillir avec amour les croix de toutes sortes; souffrir avec patience les faiblesses du prochain; accueillir et couter celui qui vient moi; enseigner lignorant; conseiller celui qui en a besoin; corriger lgar; pardonner les injures; consoler celui qui est triste; prier Dieu pour les vivants et pour les morts. Les uvres de misricorde corporelles sont: donner manger celui qui a faim; donner boire celui qui a soif; vtir celui qui est sans vtement; visiter les malades; secourir les captifs; accueillir les plerins; venir en aide l'glise dans ses besoins; enterrer les morts. 24- Quelles sont les obligations dun catholique pendant le Carme? Il doit accomplir le prcepte du jene le Mercredi des Cendres et le Vendredi Saint,

et labstinence de viande ou dune autre nourriture, selon les dispositions de la confrence des vques, sera observe chaque vendredi de lanne, moins quil ne tombe lun des jours marqus comme solennit (CIC, n 1251). Il doit faire pnitence et vivre en esprit de pnitence, car la pnitence est une ncessit de salut, selon la parole mme du Seigneur: Si vous ne faites pnitence, vous prirez tous (Lc 13, 3, 5). Le Carme est le temps privilgi pour rencontrer Jsus dans le sacrement de Rconciliation, et pour s'acquitter de son devoir de confesser ses pchs au moins une fois par anne comme nous le demande la sainte glise: Tout fidle est tenu par l'obligation de confesser ses pchs au moins une fois par an et de recevoir la sainte Communion au moins chaque anne Pques (CEC, n 2042). 25- En quoi consiste le jene? Le jene consiste prendre un repas principal pendant la journe, complt par une nourriture frugale (i.e. qui consiste en aliments simples, peu recherchs, peu abondants) le matin et le soir. La nourriture prise ces deux repas secondaires ne doit pas excder celle du repas principal. On ne doit rien manger entre les repas, sauf en cas de maladie. 26- Qui est oblig au jene? La loi du jene oblige tous les fidles majeurs jusqu la soixantime anne commence (CIC, n 1252). 27- Quest-ce que labstinence? Labstinence est le fait de se priver de viande (rouge, blanche ou drive). 28- Qui est oblig labstinence? La loi de labstinence oblige les fidles qui ont 14 ans rvolus (CIC, n 1252).

-5-

Le Carme rponses quelques questions...

29- Un catholique peut-il saffranchir la lgre de la pratique du jene et de labstinence? On ne doit pas vivre le jene ou labstinence comme une imposition, mais comme un moyen concret de crotre dans le vritable esprit de pnitence et dans l'amour du Seigneur. Aussi le catholique est-il soutenu dans son carme par sa participation la Liturgie, par la Parole de Dieu, par la prire et la rception des sacrements, de mme que par sa communion la communaut de ses frres chrtiens rpandus dans le monde qui font eux-mmes pnitence en ces jours bnis. 30- Quels sont les aspects pastoraux quil convient de souligner pendant le Carme? Le temps du Carme est un temps liturgique fort, dans lequel toute lglise se prpare la clbration des ftes pascales. Linvitation la rconciliation moyennant le sacrement de Pnitence, la prparation des fidles renouveler les engagements de leur Baptme, et la Pque prochaine du Seigneur, en sont les grandes coordonnes. Il est conseill dutiliser comme moyens pastoraux: les catchses sur le Mystre pascal, sur le Baptme et sur le sacrement de Pnitence; la proclamation de la Parole de Dieu, la lecture de lcriture Sainte, la prire de la Liturgie des Heures; la participation, si possible quotidienne, la liturgie eucharistique; les clbrations pnitentielles et, surtout, la rception du sacrement de Pnitence; les exercices spirituels, les plerinages en signe de pnitence, les privations volontaires comme le jene et laumne, et les uvres caritatives et missionnaires.

Les yeux fixs sur Jsus Christ, entrons dans le combat de Dieu! (Invitatoire du Carme)

______________ (*) En rfrence au Catchisme de l'glise catholique (CEC), au Code de Droit canonique (CIC), et la Sainte criture.

-6-