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Estrategias medioambientales de la arquitectura verncula como fundamento de sostenibilidad futura.

Necesidad de la aplicacin de los principios cientficos de la arquitectura

Benito Snchez-Montas Macas


Universidad de Sevilla. Espaa

La sostenibilidad es uno de los retos inapelables de nuestra sociedad contempornea. Por la propia definicin del trmino sostenibilidad, la pervivencia de la sociedad y cultura que conocemos e incluso probablemente de buena parte de la especie humana como tal, depender de que consigamos que cada una de nuestras actividades, como seres individuales y como colectivo, sean sostenibles, es decir, puedan desarrollarse en el tiempo sin agotar los recursos en los que se basan. Los hombres y las sociedades han confiado a la arquitectura la construccin del hbitat artificial del que se rodean. Esta disciplina se plantea como problema crtico servir a ese propsito general de sostenibilidad, puesto que es responsable de un porcentaje muy elevado de los impactos que la ponen en peligro. Hay que insistir en un dato crucial del que la sociedad y sus dirigentes no parecen ser conscientes: ms de la mitad de la energa que se consume en el planeta est relacionada de una u otra forma con la edificacin: sea en fase de produccin de materiales, de urbanizacin y construccin, o de mantenimiento de los inmuebles en acondicionamiento (calor y fro), iluminacin, potabilizacin de aguas y todas las operaciones de mantenimiento que, en general los hacen habitables, han sido cifrados en un 53% de de la energa que el ser humano consume sobre la Tierra en el desenvolvimiento de sus actividades1. Otras, como la industria y el transporte, parecen llamar ms atencin en aspectos energticos; y sin embargo no, es la edificacin la principal causante del gasto. Hoy da es un criterio universalmente aceptado, en el terreno de las ciencias ambientales, que el parmetro
1. Fuente: World Watch Institute Report. 2003.

energtico funciona eficazmente, adems, a modo de indicador ambiental. Podemos afirmar en trminos generales que la cantidad de consumo energtico de cierta actividad revela el nivel de impacto que la misma tiene, bien sea en su entorno, bien en focos remotos, dependiendo de su naturaleza. Siendo as que podemos afirmar, en consecuencia, que la edificacin es la actividad humana que, directa o indirectamente, causa el mayor porcentaje de impacto en el planeta. En este panorama, la arquitectura viene desarrollando un nmero importante de tcnicas y protocolos que componen un cuerpo de conocimientos en desarrollo (bioclimtica, bioconstruccin, reciclaje, reutilizacin, gestin de residuos) destinados a encontrar vas en las que la sostenibilidad del hbitat humano sea posible. Lo que, dicho lo dicho, requiere evidentemente un radical cambio de pautas y tcnicas en el pensamiento y materializacin de los edificios y las ciudades, que reduzcan dramticamente los consumos de energa y, en general, el impacto derivado de la actividad. Con frecuencia estos conocimientos que persiguen un mejor comportamiento ambiental, se entienden como avances ex-novo de la ciencia contempornea; sin embargo, estn dando respuesta a los problemas fundamentales del habitar humano: proteccin, bienestar, seguridad, refugio, dominio del espacio fsico y simblico y muchos otros, que son tan antiguos como la especie. Sabemos que esos problemas estaban resueltos con eficacia en las arquitecturas vernculas, que se construyeron a lo largo de siglos, en pocas caracterizadas por la escasez de la disponibilidad de los recursos, cuyo consumo pone precisamente en peligro la sostenibilidad (energa, materiales, agua...)
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Si esas arquitecturas se han desarrollado en un mundo en que era imprescindible la meticulosa gestin de unos recursos escassimos y con frecuencia disponibles slo con gran esfuerzo, es lcito pensar que en la raz del desarrollo de esas arquitecturas espontneas2, hay un buen nmero de claves que permitir optimizar el funcionamiento ambiental de la arquitectura actual y, por ende, su sostenibilidad. La contemporaneidad (slo cronolgica) ha producido gran nmero de revivals vernculos, desde el regionalismo crtico, el pintoresquismo, hasta el ecologismo actual. En este panorama, un ejrcito de epgonos de Fray Antonio de Guevara parecen haber entonado su propio Desprecio de corte y alabanza de aldea, con el vernculo como fondo escnico, pero su fundamento ha ido de lo meramente cultural o estilstico a, en el mejor de los casos, la constatacin de ciertos fenmenos puntuales que se intentaban reproducir. Parece que estas actitudes han considerado la arquitectura espontnea como un cierto object trouv duchampiano, desposedo de su funcin (y, por tanto, de su funcionamiento), al que exponer a la mera contemplacin formal3. Proponemos sin embargo que la sostenibilidad arquitectnica tiene un patrimonio incalculable en las estrategias medioambientales (aprovechamiento del medio, el lugar, el clima, los materiales y las circunstancias de muy diversa ndole) que durante siglos desarrollaron las arquitecturas vernculas. Y, sobre todo, creemos que el ncleo fundamental de la originalidad de nuestra propuesta radica en que afirmamos que ese PATRIMONIO AMBIENTAL no puede recuperarse ni ponerse al servicio de la edificacin en nuestros das sin el uso de los PRINCIPIOS CIENTFICOS DE LA ARQUITECTURA; sin recabar para esta tarea todo el rigor de la ciencia, que se fundamenta en sus tres pilares maestros: objetividad, inteligibilidad y renovacin, que permiten la extrapolacin y la comunicacin de resultados, acciones en las que basamos la difusin de los logros obtenidos4.
2.El debate sobre cual es el trmino ms conveniente: arquitectura verncula, espontnea, sin arquitecto, etc, tiene vida propia y no vamos a dedicarle espacio en este breve artculo. Los intercambiaremos a nuestra comodidad sin mayor rigor en este aspecto. 3.No vamos a decir que este trato lo haya sufrido slo la arquitectura verncula, evidentemente; pero hoy es nuestro tema. 4. Sobre la influencia determinante de la aproximacin cientfica a la arquitectura en el comportamiento ambiental de

Ms all de los lugares comunes que menudean en el acervo arquitectnico de cada cultura, queremos hacer en estas notas una propuesta objetiva: el anlisis sistemtico de los parmetro particulares que de cada arquitectura se pueden extraer, con el necesario tejido cientfico como para poder objetivar los resultados y hacerlos comunicables y extrapolables a las arquitecturas de hoy y del futuro. Esta extrapolacin necesita caracterizar los fenmenos ambientales del vernculo y determinar de que forma los podemos reproducir con tcnicas y medios contemporneos, para lo cual se hace clave el uso de procedimientos objetivos como el clculo de modelos y la simulacin. Con este procedimiento podremos construir un cuerpo ambiental sobre el que basar el desarrollo ambiental futuro, como resultado de una evolucin fundamentada en una sabidura colectiva y un funcionamiento contrastado. Esta propuesta que se acaba de hacer, es claro, prefigura un esfuerzo enorme, que debera constituir el fundamento de un buen nmero de estudios dedicados a constituir el cuerpo de conocimientos descritos. El nmero se multiplica puesto que la misma naturaleza del vernculo, unido ntimamente a los factores locales, como clima, orografa, etc, hace que el estudio deba de ser particularizado para cada tipo de arquitectura, extrayendo conclusiones que, en principio, slo sern vlidas para cada ubicacin concreta. El propsito que ahora nos ocupa es mucho ms modesto, y se limitar a justificar adecuadamente la pertinencia del estudio y a ejemplificar brevemente algunos casos que nos permiten pensar en las enormes posibilidades de sus conclusiones.

Clima y arquitectura verncula. La arquitectura espontnea ha ejercido siempre una notable fascinacin tanto entre los estudiosos de la historia de la arquitectura, como en antroplogos y socilogos. A partir del inicio de los aos 70, cuando tuvo lugar la explosin de la crisis energtica, otra categora de estudiosos se vio atrada por las obras de arquitectura espontnea: la categora de los promotores de una arquitectura de bajo consumo energtico; arquitectura que los americanos entonces llamaron

la misma, vase El espritu de la tragedia, del profesor Cabeza (V. Bibliografa).

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Casa Ghirardi. Arq. Luis Barragn. Mxico DF. La arquitectura de Barragn alcanza ejemplos notables de integracin de los valores tradicionales de la arquitectura mexicana (color, luz, masividad, texturas) con las necesidades del habitar contemporneo. Foto del autor.

pasiva y los europeos, quiz con mejor fortuna, bioclimtica. Se descubri de hecho que (como algunos precursores tales como Rapoport5 u Olgyay6 haban puesto ya en evidencia) la arquitectura sin arquitectos haba asumido desde siempre las reglas para construir una envolvente confortable sobre la base un uso consciente del conocimiento de las caractersticas climticas del lugar de los materiales disponibles. Se descubri que en localidades que estaban situadas en continentes distintos y habitadas por hombres con culturas profundamente diferentes, que nunca haban tenido contacto, pero que estaban caracterizadas por condiciones climticas anlogas, se haba llegado a soluciones arquitectnicas idnticas o muy similares. Muchos hablaron de determinismo climtico, otros lo negaron pero, sobre todo, se form una corriente cultural que se basaba sobre una sistemtica y a menudo acrtica exaltacin de la perfeccin de la arquitectura verncula, desde el punto de vista bioclimtico, esto es, de adaptacin al clima. Todava hoy -despus de todo, no hace tanto de esto- la tendencia a exaltar la sabidura de los simples est muy viva. Esta actitud tiene mucho de hiprbaton histrico de estirpe romntica, por el que situamos en una edad de oro ideal del pasado valores que deberamos procurar para el futuro7.

5. Ver Bibliografa. 6. Ver Bibliografa. 7. Paradjicamente, esta perversin ha arraigado en esquemas de pensamiento supuestamente progresistas, como ciertos tipos de ecologismo o regionalismo postmoderno, pese a lo

Sin embargo, esta postura cultural se presta a equvocos peligrosos si no viene matizada en la fase de formacin de nuevas arquitecturas energticamente conscientes. De hecho es fcil, y ya ha sucedido, caer en la imitacin mimtica de soluciones constructivas tpicas de la arquitectura verncula, del todo inadaptadas a las exigencias contemporneas. Lo vernculo funciona no puede ser aceptado como filosofa, aunque es cierto que muchas de las enseanzas que se pueden derivar del anlisis de esta arquitectura son transferibles, con las debidas adaptaciones, a las metodologas y modelos proyectuales de hoy. Precisamente, esta copia sin anlisis ha producido y puede producir gran cantidad de problemas en las arquitecturas que las han sufrido; lo que ha acarreado, a la inversa, cierta desconfianza sobre la validez contempornea de la arquitectura espontnea, ms all del mero pintoresquismo o de la museificacin antropolgica. El llamamiento que hacemos al rigor cientfico, como herramienta imprescindible para actualizar los mecanismos de control ambiental del vernculo, viene precisamente a reivindicar su validez y a situar estos mecanismos en la mesa de trabajo del arquitecto, con una carga de operatividad que el folclore les haba negado. Lo que nos sirve, de hecho, es una metodologa de proyecto arquitectnico que tenga en cuenta la exigencia de reducir los consumos energticos manteniendo (o aumentando) el confort. Esta exigencia
cual no podemos dejar de constatar sus matices marcadamente reaccionarios.

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est viva tanto en los pases desarrollados como en los que se encuentran en va de desarrollo: ms quiz en estos ltimos que en los primeros.

Habitacin y medio El criterio ecolgico usado por Kppen8 para elaborar su clasificacin climtica, consistente en la adaptacin de unidades biolgicas a una determinada situacin ambiental, parece perfectamente adaptado al anlisis bioclimtico de la arquitectura verncula. De hecho, es fcil verificar9 que a los cinco principales grupos biolgicos, utilizados para definir otras tantas clases de clima, se pueden asociar cinco tipos principales de arquitecturas vernculas. Cada uno de los tipos edilicios est caracterizado por una notable homogeneidad constructiva y formal y, sobre todo, por una sorprendente homogeneidad funcional. Estas homogeneidades (subrayamos: constructiva, formal y funcional) tambin se entrelazan estrechamente considerando el fuerte vnculo existente entre clima y materiales disponibles en el lugar. Sobrevolando el esquema de relacin entre estos climas y sus arquitecturas espontneas, vamos a repasar algunos casos tan conocidos como representativos (esta aparente obviedad demuestra su fuerza probatoria), con algunas consideraciones a su funcionamiento. Ello puede aportar ejemplos de cmo entendemos la aproximacin que pretendemos al tema: En los climas templados clidos subtropicales10 los inviernos son breves y templados o apenas frescos y lluviosos, mientras los veranos son calientes y secos; en montaa las excursiones trmicas estacionales se incrementan; por ltimo, exagerando sus caractersticas, en estas zonas se dan los desiertos del mundo. En estos climas encontramos las viviendas subterrneas, ya que disfrutar de la inercia trmica del terreno es el medio ms inmediato y eficaz para atenuar las excursiones trmicas da-noche y veranoinvierno. Existen excavadas en el flanco de una colina o perpendicularmente al suelo, en especial si el terreno es llanura. El primer tipo se encuentra en las franjas lmite entre la zona clida-seca desrtica y la clida-templada; es el caso ms aproximado a los ejemplos andaluces, como el de Guadix o Setenil de
8. Consideramos que la Clasificacin Climtica de Wladimir Kpen, patrimonio del acervo general de la ciencia, no necesita ser descrita ni referenciada. Para cualquier duda, todo manual bsico de Climatologa la desarrolla suficientemente. 9.Lo ha hecho, entre otos, Federico Butera (v. bibliografa). 10. Kppen: Grupo C.

Calle en Setenil de las Bodegas (Cdiz), donde el carcter de cueva de las casas viene conferido por la singular orografa del enclave. Foto del autor.

las Bodegas, tambin presente en muchas islas del mediterrneo (Santorini, Basilicata, Sicilia oriental) y en otros altiplanos de esta zona (Tnez, Turqua, donde quiz la habitacin excavada ha alcanzado el ms alto nivel), en la que la funcin de la habitacin en caverna no es slo la de crear ambientes con temperatura prxima a la media noche-da en verano, sino tambin la de limar las puntas de fro nocturno en invierno. En Amrica la funcin de defensa de los climas extremos se une a las necesidades defensivas. En el S.XIII los indios Pueblos se retiraron a las cavidades naturales de las paredes rocosas, escogiendo situaciones que garantizasen no slo defensa de los enemigos, sino tambin buenas condiciones de confort trmico. El pueblo est encastrado en la roca y expuesto al sur; el voladizo natural de roca mantiene las viviendas al sol en invierno y en sombra en verano; el apoyo en la roca garantiza el aprovechamiento de su inercia trmica. Estas habitaciones en roca americanas pertenecen al pasado, pero las de la regin del Shensi, en china, todava se usan. Las viviendas excavadas en llanura (con eje vertical) podemos clasificarlas segn estn parcial o totalmente enterradas y por la presencia de patio. En general pertenecen a climas extremadamente clidos y secos, fundamentalmente desrticos. Las que no tienen patio son formas subterrneas de la cabaa elemental, con una cubierta por lo general vegetal (salvo raros casos megalticos). Las ms interesantes arquitectnicamente, con patio central, tienen el ejemplo ms conocido en Matmata (Tnez), encontrndose tambin en algunas zonas de China (provincia de Honnan).

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La vivienda en caverna, aunque presenta indudables ventajas ligadas a su funcionamiento descrito, da lugar a un nmero igual o mayor de desventajas: escasa ventilacin, poca luz, humedad. Este hbitat responde de la mejor manera posible a las escasas posibilidades tecnolgicas de quien lo ha creado y, tal y como es, no es reproponible hoy da. Sus intrnsecas cualidades de control climtico, no obstante, han llevado a una reciente revalorizacin de viviendas parcialmente enterradas. En este proceso es muy amplio el empleo de tecnologas y materiales ms bien sofisticados, al objeto de eliminar la mayor parte del lado negativo de esta arquitectura, aprovechando el positivo. Vale la pena observar que el habitar en caverna (aunque sea ocasionalmente) fue retomado hace dos o tres siglos por la nobleza siciliana. En muchas villas entorno a Palermo, donde los nobles de la ciudad se mudaban en verano, fueron construidas las llamadas camere dello sciroco (habitaciones del siroco). Se trata de grandes cmaras excavadas bajo tierra, pero no enteramente, de modo que se pueda disfrutar de la iluminacin natural, a menudo atravesadas por el agua de un manantial. Estos espacios se amueblaban y se haca crecer la vegetacin. Cuando soplaba el temido siroco, los dueos y sus huspedes pasaban las horas ms trridas en aquel ambiente agradable. Este es sin duda un ejemplo ya histrico de cmo las virtudes de la arquitectura verncula pueden ser retomados por una arquitectura culta, tal y como proponemos para nuestro momento. En los climas clido-secos del Grupo B, las edificaciones en tierra constituyen la ms caracterstica aportacin de la arquitectura espontnea. El uso de la tierra estabilizada deriva de dos factoras, a menudo concatenados: por un lado la naturaleza rida y a menudo arenosa de los lugares, sin rboles de fuste ni canteras de piedra; por otro la incapacidad tecnolgica de elaborar la piedra, sobre todo ligado a la escala econmica del pequeo pueblo. El clima seco al mismo tiempo permite el tipo de construccin, que se deshara materialmente en un clima ms lluvioso. Estas arquitecturas han sabido crear ejemplos de una gran belleza, adems de estar perfectamente adaptados al clima. Mal, Nger y Yemen son pases donde la arquitectura de tierra ha alcanzado su mximo esplendor monumental, pero est presente en toda la franja del Sahel. El notable espesor de las paredes y las reducidas dimensiones de las ventanas, unen las ventajas del habitar bajo tierra, en lo que respecta a la inercia

Calle en la medina de Fez (Marruecos), que fuga hacia el cielo, dejando penetrar un mnimo de luz, apenas suficiente para deambular. Foto del autor.

trmica, con las del habitar en superficie, en lo que se refiere a ventilacin y (relativamente11) iluminacin. Es una arquitectura que huye de la luz, gestionndola meticulosamente, al tiempo que utiliza la agregacin de las construcciones para exponer la menor faccin posible de piel a la insolacin, lo que podemos verificar tanto en los qsour magrebes,

11. Decimos relativamente porque el conseguir una gran iluminacin no es precisamente uno de los objetivos de esta arquitectura, dado el clima; sin embargo tienen la ventaja de poder conseguir los focos de luz, aunque sean pequeos, en el lugar donde sean necesarios, no como en la caverna, que vienen forzados a una nica fachada.

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como en los castillos yemenes o todas las medinas del mundo islmico. Dentro de este grupo climtico no podemos olvidar, por supuesto, toda la construccin en piedra, que constituye un nivel ms elevado de tecnologa y complejidad de las estructuras econmico-sociales. Es caracterstica de las sociedades islmicas ms evolucionadas y aunque permite un mayor refinamiento de la arquitectura, ligado a su capacidad de labra y resistencia (estructural y al desgaste), el esquema de funcionamiento ambiental es muy similar, basado en la inercia trmica de la masa, control de la radiacin, reemisin de radiacin a la bveda celeste, y ventilacin. La mayor sofisticacin lleva igualmente aparejada una evolucin en el conocimiento de tcnicas de climatizacin pasiva, y as aparecen elementos como la mashrabyya (celosa tupida de madera) que ana ventilacin y sombra; la torre de viento iran, que permite ventilar en condiciones de aglomeracin urbana y prctica ausencia de viento; mecanismos de evaporacin, como pequeas fuentes o complejos sistemas a base de conductos humectados; los techos se elevan, permitiendo una mayor estratificacin del aire caliente, que mantiene el confort en la altura habitable; por ltimo, hay que mencionar la consagracin del patio como elemento central de esta arquitectura y su relacin con el medio. Aunque evidentemente presente en otras muchas arquitecturas (fundamentalmente del arco mediterrneo), nunca como hasta este momento alcanza su mayor elaboracin en esta funcin ambiental. En definitiva, el edificio islmico vive, respira y transpira como un ser biolgico y mantiene a una temperatura aceptable sus rganos internos (los habitantes), exactamente como hara una piel. Esta piel es en ocasiones incluso ms eficiente y sofisticada, en especial en lo que se refiere a la ventilacin. Queriendo sintetizar las caractersticas de la arquitectura islmica tradicional, se puede observar que tiene en cuenta con increble maestra- tanto las caractersticas del clima en el que se desarrolla (elevadas excursiones trmicas y baja humedad relativa), como la respuesta fisiolgica del organismo humano a las solicitaciones microambientales. De hecho, los objetivos que se persiguen son tres: 1. Aumento de los intercambios radiantes hombre-ambiente mediante la reduccin de la temperatura media de las paredes, gracia a la inercia trmica de las estructuras, al sombreamiento de paramentos y a la funcin de pozo fro del patio.

2. Aumento de los intercambios convectivos y evaporativos hombre-ambiente mediante el aumento de la velocidad del aire (ventilacin). 3. Aumento de los intercambios convectivos y evaporativos hombre-ambiente mediante la disminucin de la temperatura del aire (enfriamiento por evaporacin). Los climas clido-hmedos12 se caracterizan, ms all de un elevado valor de la humedad relativa y de la temperatura, por una excursin trmica da-noche muy reducida y por elevados valores de la radiacin solar difusa. Ms all de este dato, las estaciones se diferencian fundamentalmente por la mayor o menor cantidad de precipitaciones. La vivienda en estas zonas, que se distribuyen en la franja tropical, debe satisfacer por lo tanto dos condiciones: 1. Garantizar un nivel de bienestar trmico superior al que se tendra en el exterior. 2. Proteger eficientemente de la lluvia. Dadas las condiciones, el confort slo se puede mejorar reduciendo la radiacin que penetra en los ambientes vivideros y favoreciendo la ventilacin. Con estas premisas, la arquitectura espontnea en las zonas tropicales se ha estabilizado sobre formas y estructuras ptimas que se encuentran, sustancialmente idnticas en su funcionalidad, en las ms diversas partes del mundo con el mismo clima. En todos los casos, la vivienda se eleva del suelo y las paredes son total o parcialmente permeables al viento, las cubiertas estn muy verticales para favorecer la evacuacin del aguay voladas para proteger de la radiacin solar difusa. Cuando nos encontramos a cierta altura sobre el nivel del mar, lo que puede aumentar la excursin trmica hacia valores nocturnos ms bajos, aparece el empleo de la tierra proveyendo cierta cantidad de masa trmica. Es significativo que en estos climas es normal considerar que la casa est constituida por dos estructuras separadas: la cabaa, donde se conservan los bienes y se duerme y un espacio abierto pero con un tejado de hojas, donde se desarrolla la actividad diurna. Podemos comparar esta dualidad del espacio exterior-interior, con la de la casa patio, llegando a conclusiones sobre la posicin de la luz y la necesidad de proteccin lateral-superior segn el clima y las circunstancias.

12. Kppen: Grupo A.

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En las reas climticas de tipo continental con dominante fra13 sufren inviernos largos con temperatura constantemente baja, escasa excursin trmica y pocas horas de sol. El verano es breve, clido y hmedo. Las estaciones medias frescas y lluviosas. Los materiales son madera abundante y piedra. Se puede resumir que la historia de la arquitectura espontnea en estas zonas se centra en la evolucin de la dialctica entre fuente de calor y envolvente del edificio. El fuego como continua fuente de calor, una envolvente de madera primero y de piedra despus (que permite la importantsima aparicin de la chimenea, antes de la cual, el humo llenaba la cabaa y la fuente de calor era el punto radiante de la llama, no todo un muro calentado) y poqusimas ventanas en origen para evitar la dispersin trmica14, constituyen la esencia de esta arquitectura. Su principal tipo de aislamiento es el resistivo, que proporciona la madera o mantos vegetales secos. Se puede concluir que, en general, la vivienda nrdica es una segunda piel defensiva, lo ms impermeable posible a las hostiles condiciones ambientales, que slo puede funcionar eficazmente si est dotada de una fuente de energa. El refugio de los pueblos nmadas merece un comentario aparte. Habitualmente viven en climas extremos, que fuerzan su nomadismo, impidindoles un asiento continuo con recursos suficientes. Los esquimales del rtico, los beduinos del Sahara o los mongoles de la Tundra, han desarrollado habitaciones temporales (el igl15, la jaima y la yurta), que les permiten vivir en las mejores condiciones posibles, dados los medios disponibles y el clima en el que se desenvuelven. Con frecuencia esas condiciones no son de confort, sino simplemente de supervivencia, pero slo ese logro es ya notable en un hbitat tan inverosmil como el invierno rtico; podemos afirmar, por tanto, que son pieles excepcionalmente eficaces en la proteccin frente al medio. Por la misma naturaleza del clima, en estos refugios, que podemos considerar con todo derecho
13. Kppen: Templado-fro; Grupo C. 14.La arquitectura nrdica histrica de grandes ventanales, desde msterdam a Estocolmo, es ya una arquitectura culta evolucionada, que se basa en una disponibilidad casi ilimitada de combustible para la calefaccin y que responde a otros parmetros no ambientales. En cualquier caso, no podemos considerarla verncula. 15.El igl es una estructura estable, evidentemente, pero se construye slo para una estacin. En la estacin clida los esquimales se desplazan tras la caza y la pesca, volviendo a instalarse en un nuevo emplazamiento cuando vuelve a llegar la estacin ms fra.

arquitecturas vernculas pese a su temporalidad, encontramos los puntos extremos del gradiente de mecanismos de adaptacin al medio. Por ello, aunque como se ha dicho las condiciones que consiguen no sean suficientes hoy da, estas arquitecturas son un excelente laboratorio en el que estudiar mecanismos de funcionamiento bioclimtico.

Habitar vernculo hoy Por ltimo, no podemos olvidar que las arquitecturas espontneas son an un porcentaje elevadsimo de las viviendas en no pocas partes del mundo, por lo tanto, adems de una fuente de inspiracin para arquitecturas actuales, son una cuestin habitacional viva y presente, que tenemos que considerar como tal. Creemos que la arquitectura verncula constituye (y debe constituir en su pervivencia) un hbitat real, no solo un museo antropolgico. Y un hbitat quiere decir un lugar donde desarrollar la vida de sus habitantes con todas las condiciones y expectativas que los modos de vida contemporneos les permiten albergar. Entre esas condiciones se encuentran evidentemente las de confort. Y es por ello que las arquitecturas espontneas se constituyen en objeto de estudio de especial inters, puesto que no podemos admitir que queden relegadas a condiciones inadmisibles en virtud de su valor musestico, sino que todo su potencial (que es mucho) debe desarrollarse con las mejoras que la ciencia arquitectnica contempornea sea capaz de aportar. Y hablamos de desarrollar potencialidades propias, no de superponer sistemas extraos al funcionamiento original, para lo cual la primera condicin consiste en el anlisis y conocimiento de la realidad preexistente. Por tanto, podemos decir para concluir, que el estudio cientfico de la arquitectura verncula es, adems, imprescindible para su conservacin viva, ms all de la museificacin y de su uso como base de datos, permitiendo desarrollar sus virtudes hasta niveles de confort asumibles hoy.

Conclusiones Los ejemplos de arquitectura verncula son el fruto de un lento proceso de ajuste que ha durado centenares y miles de aos, destinado a la creacin de condiciones de confort ambiental, utilizando del mejor modo los recursos locales. En algunos casos (vanse las arquitecturas rabes) se han alcanzado

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resultados sorprendentes que unen un extremado refinamiento arquitectnico a un sofisticado uso de materiales y principios fsicos. Este patrimonio, que en gran parte del siglo pasado y hasta hoy est en gran parte abandonado, representa una mina inagotable de informacin y sugerencias. A pesar de ello hay seales de una tendencia arquitectnica contraria que, aunque an minoritaria, se inspira en esa sabidura que ofrece la arquitectura sin arquitectos. En los pases industrializados se ha asistido a una recuperacin parcial de los principios inspiradores de defensa del clima y del empleo racional de la radiacin solar en el desarrollo de la arquitectura bioclimtica (bioregionalismo). Se ha tratado obviamente de un uso inteligente de este patrimonio, tomando algunos principios inspiradores y revitalizndolos en funcin de la disponibilidad de nuevos materiales y conocimientos, con el fin de garantizar el bienestar trmico con una notable reduccin del empleo de combustibles fsiles. Pero en los pases en vas de desarrollo, la riqueza de las enseanzas de la arquitectura espontnea corre el riesgo de disolverse bajo el empuje de una modernidad importada irreflexivamente. Y es precisamente en estos pases donde una recuperacin inteligente de las sugestiones arquitectnicas locales, ms all de un indudable valor cultural, puede representar la condicin que ane la creciente necesidad de mantener o mejorar la calidad de vida con un uso racional de los escasos recursos disponibles. Como ejemplo de un proceso mucho ms complejo, pensamos en el rapidsima difusin, en las grandes ciudades del tercer mundo, de instalaciones de climatizacin. Es el resultado del naufragio de una arquitectura que ha abandonado cualquier referencia a la interaccin con las condiciones climticas externas, confiando al control trmico a las instalaciones. Esta enorme sobrecarga en la demanda elctrica est provocando un colapso de las redes energticas de estos pases, que constituye uno de los ms graves lastres a su precaria situacin econmica y social; los cortes de suministro energtico son constantes y durante ellos, estas nuevas arquitecturas, que precisamente han provocado la crisis, son absolutamente inhabitables frente a las viejas casas tradicionales, que subsisten razonablemente sin la climatizacin que nunca tuvieron, en una paradoja sobre el progreso de la que deberamos sacar no pocas enseanzas. Este panorama ya no nos permite pensar en un progreso ilimitado e inconsciente, como finalmente parece que todas las autoridades mundiales han

reconocido16. La necesidad de tomar un nuevo rumbo hacia la sostenibilidad, encuentra un aliado de enorme capacidad en la sabidura inmemorial acumulada en las arquitecturas tradicionales; un patrimonio que no podemos abandonar ni menospreciar a menos que queramos volver a inventar la rueda; y esta es una estupidez que no tenemos tiempo de permitirnos, porque la estabilidad del planeta que nos sustenta no va a mantenernos el tiempo suficiente. Urge por tanto avanzar en un modo sostenible y, para ello, no podemos abandonar en el camino ninguna buena prctica que ya tengamos aprendida, como son las de las arquitecturas vernculas. Pero este conocimiento acumulado no es operativo sin una correcta transposicin a las necesidades y tcnicas contemporneas y, lo que es ms complejo, a una operativa que permita su pervivencia en escenarios futuros. Es por tanto imprescindible un conocimiento objetivo y comunicable (esto es, cientfico) de los parmetros que caracterizan las arquitecturas vernculas, en relacin con todos aquellos aspectos que incidan en la sostenibilidad de nuestro hbitat construido. Esos parmetros deben obtenerse por medios y con protocolos cientficos adecuados, de forma que determinen invariantes extrapolables al acervo arquitectnico general, y no dependan de una forma o un material concreto, sino que constituyan objetivos precisos y principios fsicos generalizables. Un ejemplo: si en los climas clidos secos se construye tradicionalmente con gruesos muros de piedra o adobe, este dato no es la enseanza que nos interesa, nos importar sin embargo saber que esos muros tienen una alta difusibilidad por la que consiguen una elevada inercia trmica, que en combinacin con una adecuada ventilacin selectiva, permite disipar los excedentes de calor diurnos, manteniendo medias de temperatura dentro de los lmites de confort. Por supuesto que no podemos aspirar a seguir construyendo con adobe todos los edificios contemporneos en esos climas (aunque para algunos de ellos siga siendo una magnfica solucin que se ha desechado demasiado fcilmente), pero si tenemos el dato anterior y sabemos manejarlo17, podremos
16. Solo estamos esperando que se decidan a tomar medidas proporcionadas a la gravedad de la situacin, y que renan el valor suficiente para llevarlas a cabo. Paciencia. 17.Es hora ya de que los arquitectos entonemos un mea culpa ambiental, porque buena parte de la inercia contra la sostenibilidad que muestra nuestra arquitectura es debida simplemente a la IGNORANCIA de muchos compaeros que se niegan a asimilar los conocimientos necesarios para integrar estos parmetros en sus proyectos.

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onseguir un efecto idntico con materiales y procec sos adecuados a la economa y medios contemporneos. Y tambin, como antes decamos, ser un dato fsico, objetivo e intemporal, que en el futuro podr igualmente perseguirse y conseguirse con medios tcnicos y materiales totalmente distintos. Se trata de un ejemplo absolutamente puntual en un mar de conocimientos, tan vasto como diversos son los climas, las culturas y las geografas. La tarea es esta y, en consecuencia, ingente. Urge acometerla e implementar los procesos que permitan que comience a dar frutos, en beneficio de la conservacin del patrimonio, material e inmaterial, que constituye la arquitectura verncula y en beneficio de todos los que habitamos este planeta.

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