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Platon et la Prminence de la main droite Author(s): PIERRE-MAXIME SCHUHL Reviewed work(s): Source: Cahiers Internationaux de Sociologie, Vol.

4 (1948), pp. 172-176 Published by: Presses Universitaires de France Stable URL: http://www.jstor.org/stable/40688662 . Accessed: 22/01/2013 13:43
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Platon et la Prminence de la main droite


PAR PIERRE-MAXIME SCHUHL

nous avons Tan dernier, Dans une notepublieici-mme de la thoriesociomontr en XavierBichat un prcurseur de la main droite1. logique de la prminence un lieu d'lection qui Mais dj la Grceantique offre veut tudiercommentcertainsespritsont su s'affranchir, colsur ce pointprcis,de la tyrannie des reprsentations lectives. Ces reprsentations avec une nettet s'expriment particulire,en ce qui concernenotre sujet, dans les traditions dont le caractre archaque est bien pythagoriciennes, connu2. Nous savons par Aristoteque les Pythagoriciens la droite, le'bien dans une mmesriede termes groupaient et l'impair, dans la srie oppose la gauche, le mal et le pair3. Dans leurs symboles se mlent des presla hirarchiedes deux criptionscomplexes,o s'affirme termes: ne pas croiser le genou gauche sur la jambe droite4; faire chausser d'abord le pied droit,mais faire laver d'abord le pied gauche5; aborder le temple par la
1. Cahiers internationaux de Sociologie,vol. I, 1946, p. 172 et suivantes: Xavier Bichat et la thoriede a prminencede la main droite. 2. Cf. notre Essai sur la Formation de la Pense grecarle, Paris, 1934,p. 255 et suivantes. 3. Mtaphysique, A 5, 986 a 15; Diels, Vorsokratiker, 45 B 5 (p. 347). Cf. fr. 195, 1513 a 24 et suiv., et v. J. Cuillandrb, La droite et la gauche dans les pomes homriquesen concordance avec la doctrine celtiet avec la tradition pythagoricienne que, Paris, 1944,p. 470. 4. Plutarque, de vit.put.,8; et ap. Cuillandre, op. cit.,p. 470. 5. Jambuque, Protr.21 (p. 106, 18 Pist.), xlx; Diels, 45 C 6 (p. 360, 1. 31).

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Platon et la Main Droite


le quitterpar la gauche6. Ne parlonspas des reprdroite, et cosmologiques, sentations astronomiques qui nous entraneraient beaucoup trop loin. Contrede tels traditionalismes se dresse la critiquedes 7. la ils opposentla Nature la : Loi, Coutume, Sophistes On sait qu'en gnral Platon critique les Sophisteset De fait,M. Robin a aime s'inspirerdes Pythagoriciens. dans une note de sa traduction de la Pliade8, le soulign, d'ofcaractrepythagoricien du textedes Lois qui prescrit des de la friraux divinits olympiennes prlvements partie droited'offrandes faites en nombreimpair, aux divinits de la partiegauche d'offrandes infernales des prlvements en nombrepair9. On en peut dire assurmentautant du des mes aprs le jugement,dans le mythe mouvement d'Er : les justes montent les injustes par la routede droite, s'enfoncent route 10. la Dans le de Time, le par gauche cercle de l'Autreest m de la droitevers la gauche; celui du Mme, qui a la prminence, de la gauche vers la Dans le Banquet, le passage de la coupe se fait droite11. dans le mme sens12,et il en est de mme de Tordredes discours 13,le tour de parole chant en dernier Socrate, 14. la droited'Agathon qui occupe la place d'honneur, Mais si, sur tous ces points,Platon se conforme la fois l'usage courant et la traditionpythagoricienne, il est par contreun textecapital o nous voyonsPlaton rompre
6. Jamblique, Vit. Pyth.,156. Le droit,ajoute-t-il pour motiver la prescription, est le principe des nombresimpairs,il est divin; le gauche est le symboledes nombrespairs et de tout ce de la qui se dissout.Cf. J. Carcopino, Basilique Pythagoricienne Porte Majeure,1927,p. 227. 7. V. Essai sur la Formationde la Pense grecque,p. 356 et suivantes. 8. T. IL n. 47. n. 1512. 9. Lois, iv, 717 a b. 10. Rpublique,*, 614 c. 11. Time, 36 e. Cf. Rpublique x, 617 c (sur le mouvement des mains des Moires); Lois, vi, 760 d; et voir les remarquesde M. Rivaud,Notice du Time,ditionBud, 1925,p. 55 et 56. Cf., du mme auteur, Etudes platoniciennesI , Revue d'Histoire de la Philosophie,1928, p. 11. 12. 223 c. 13. 214 b c. 222 e. 14. 175 c d. Cf. les remarquesde M. Robin, Notice du Banquet,ditionBud, 1929, p. xvn.
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Schuld Pierre-Maxime
avec le point de vue de ses matresprfrs, et proposer vritablement une innovation rvolutionnaire, qui va dans le sens o mne la distinction sophistique. Il se plaint en effet, dans les Lois 15,que presque personne n'ait consciencedu caractrearbitraire des dispositions en vigueur propos de la gauche et de la droite16. Ne semble-t-il pas que main droiteet main gauchediffrent par nature17,eu gard l'usage que nous en faisonsdans notreactivit? Pourtantil n'en est pas du tout de mme de nos pieds, disons mieux: de nos membresinfrieurs, que nous faisonspeinerautantl'un que l'autre,indiffremment. C'est le manque de raison18de nos gouvernantes et de nos mresqui nous rendtous commemanchots 19.Alors que la nature de nos membress'quilibre peu prs de ct et d'autre20,nous les avons rendus diffrents par nos habitudes,en nous en servantd'une manirequi n'est pas correcte21.Sans douteil importe peu que nous tenionsla lyre de la main gauche et le plectrede la main droite: ce sont sans importance, l des activits et cela ne tirepoint consquence; mais en faire des modles22, que Ton applique sans ncessit d'autrescomportements, c'est presquede la 23.Ce qui le montre draison bien,c'est la coutumedes Scyla gauche thes,qui n'est pas de consacrerexclusivement tenirTare distance,la droite tirerla flche soi : au ils appliquent indiffremment une main ou l'autre contraire, chaque usage. Il y a des quantitsd'autres exemples(la tenue des rnes, etc.) qui permettent de comprendre que c'est aller contrenatureque de rendrela gauche plus faible 15. L. vu, p. 794 d et suiv.
CTEC.

16. x y^P rj vOv xaeaxiztpXx totaQta yvoetxat itap rot itaatv

20. 21.

18. Wa (794e 1). 19. xaA%l : boiteux, estropis.

17.

mauvais modles d'auqui en prconise par ce texte, propose mettre en rapports avec la thorie estintressante tres, positive du paradigme, telleque la dgageM. V. Goldschmidt, Le dans la thorie de Vaction, Revuede Paradigme platonicienne t. LVIII, 1945,p. 118-145. Sur l'usagelogique Etudesgrecques, de la notion, v. dumme auteur dans la dialecLe Paradigme 1947. iParis, tiqueplatonicienne,
Svota (795 a 1). 23. cTxev

22. toutou itxpaiiy'iaoi La critique du recours de xpwjievov.

t) <p<xea>; yp 'exaxpcov tv jieXv axeov yKjoppoizo'>ar'<;. aTol i ta 20t) aopa aura TzeTzoir'xa'Ltv ox po xp>ivo(.

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Platon et la Main Droite


Tout cela, nous l'avons dit,n'a pas grande que la droite24. s'il s'agit de manier des plectresde corne,ou importance d'autresinstruments de ce genre;mais lorsqu'ils'agit d'instruments de guerre, d'arcs, de javelots de fer,la diffrence est grande;elle l'est plus encorelorsqu'il s'agitde combattre armescontrearmes...Sans doute,celui qui est parfaitement entranau pancrace, la boxe ou la lutten'est pas incapable de se servirde sa gauche; il ne restepoint l faire se contentant le manchot, de pniblesripostes et accumulant les fautes lorsque l'adversaire,en changeantde main, le force faire travaillerl'autre ct. Il en est de mme,je pense,au combatet partout: il fautsavoircomprendre que, possdant des moyensdoubles de dfenseet d'attaque, il n'en faut,autant que l'on peut,laisser aucun dans l'inertie, ni resterdans l'ignorancede ses possibilits;si l'on avait cent mains, comme Gryonet Briare, il faudrait, de ces cent mains,trecapable de lancer cent traits.Voil donc des quoi devrontdonner tous leurs soins les inspectrices et les autorits de l'enseignement: jeux et de la puriculture, obtenirque tous les garons et toutes les fillessachent se servirde leurs deux mains aussi bien que de leurs deux dans la mesuredu possible,que de maujambes, et viter, vaises habitudes ne viennentpervertirleur constitution naturelle 25. Il est remarquablede trouver le pointde vue du matre de l'Acadmiesi prochede ce qui devaittrecelui de Bichat: la naturea fait la gauche et la droitesensiblement gales; ce sont des habitudessociales qui ont introduit entreelles des diffrenciations. Sur ce point,le novateuravait su vaincreen Platon le le puissantobstacleque constituait surmonter conservateur, le caractrerituelet augurai, religieuxet social attach la primautde la droite.La mthodecomparative, l'tude avaient jou leur rle libpdagogiqueet ethnographique rvlant la relativit de conceptions rateur, qui paraissaient absolues la mentalitantrieure. L'observation de Pacti24. izap cpCTCV xaTaffxeuouacv xaTadxeuovT. o pi<rrp oefccv orevrrepa

O. OTTO);pTt7TOoe<;xe xat pxtxetpE rcavre; re xat rcaai ytyv6'ievoi (A7)5vTot lOeatv aicoXauTwat x tret; et t uvarv (795 d e).

Nous nous sommesproccups de transposerle texteplutt que de le traduire,tout en restantfidles l'esprit de Platon. Certaines expressions ont t empruntes la traductionde M. Robin (V. n, p. 871-872). 7S

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Pierre-Maxime Schuhl
vit humaine,envisage dans la pratique des techniques, un espritqui avait des sports,du combat,avait montr su se dgagerdes prjugsen cours,combienil est irrationnel pour Thommede ne pas utiliserpleinement toutes les ressources dontil dispose; elle avait soulignle dangerque un adversairegaucher, ou plutt constitue pour un droitier de rflet la mythologie mme,en permettant ambidextre; avait servi largirle cadre de chir sur un cas imaginaire, la rflexion positive.Enfin,applicationspratiques et metaientprvuesavec prcision : les rforsures d'excution sontmoinsaventureuses, mesprconises mais aussi hardies peut-treque certaines de celles qui avaient scandalis maint lecteur de la Rpublique. Il s'agit bien l d'une rflexion d'esprit vritablement sociologique,de caractre la fois critiqueet constructif. Facult des Lettres Sorbonne

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