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Revista Estudios Sociales Comparativos

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Dilogo de saberes para la restauracin ecolgica de bosques: el papel de los nios y jvenes investigadores
Zoraida Calle, Eudaly Giraldo, Lorena Piedrahita rea de Restauracin Ecolgica CIPAV Centro para la Investigacin en Sistemas Sostenibles de Produccin Agropecuaria. Angelina Lpez (profesora) y estudiantes de Noveno Grado: Jonathan Cucuame, Jhon Edinson Rivera, Didier Campo, Yesid Rosero, Leidirley Rivera, Jeferson Muelas, Rigo Caviche, Gamaliel Yandi, Elmer Gande, Edwin Vivas, Marcos Tamayo Institucin Educativa Indgena de El Mesn (Morales, Cauca) Luis Ortega, Cesar Augusto Carmona, Sebastin Soler Ocampo, Michael Acosta, Vernica Moncada, Maria Isabel Carmona, Mario Andrs Soler, Fabin Andrs Carmona, Cristian Albeiro Carmona, Johan Andrs Acosta, Ral David Castellanos, Anbal Oswaldo Carmona, Juan David Soler, Marcos Jonatan Ortega, Vicente Antonio Soler, Anyeline Giraldo, Camilo Giraldo, Julio Echeverri, Ligia Yanet Castellanos, Felipe Acosta, Diego Alejandro Giraldo, Daniel Antonio Carmona, Nelly Victoria Giraldo, Lorena Ocampo, Yicel Giraldo, Adriana Mara Giraldo, Johana Garca, Lina Paola Giraldo, Julin Andrs Giraldo Grupo Herederos del Planeta de Bellavista, El Dovio, Valle del Cauca
Revista Estudios Sociales Comparativos,2:1, pp 68-85, Popayn Enero 2008 ISSN: 1909-6496. Grupo de Estudios Sociales Comparativos-GESC

Resumen
Muchas comunidades rurales enfrentan el reto de recuperar la base de recursos naturales de la cual dependen su supervivencia y su cultura. Existen dos fuentes principales de conocimiento para emprender esta tarea. Por una parte est el conocimiento ecolgico tradicional, basado en las observaciones empricas de la naturaleza hechas por varias generaciones de hombres y mujeres. Si bien este conocimiento es un patrimonio invaluable de las comunidades, pocas veces ha sido aplicado explcitamente a la restauracin de ecosistemas. Por otra parte est el marco conceptual y metodolgico que ofrece la restauracin ecolgica, una disciplina cientca joven que an tiene ms preguntas que respuestas. Para generar mtodos y estrategias de restauracin que sean aceptables en lo cultural y lo social y a la vez coherentes en lo cientco, se requiere el dilogo entre ambas fuentes de conocimiento. El proyecto Identicacin de especies nativas para la restauracin ecolgica de los bosques andinos con participacin comunitaria, apoyado por Colciencias en su primera convocatoria Dilogo de Saberes, involucr a dos comunidades de la Cordillera Occidental colombiana en la investigacin bsica y aplicada para la restauracin ecolgica de sus bosques. Este artculo resume el proceso metodolgico y algunos resultados de este proyecto. Palabras clave: restauracin, participacin, investigacin colaborativa, recursos forestales, conocimiento tradicional, ecologa.

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Restauracin ecolgica: a manera de introduccin


La restauracin ecolgica es el proceso de apoyar la recuperacin de un ecosistema que ha sido degradado, daado o destruido (SER 2004; Clewell et al. 2005). Esta disciplina o subdisciplina de la ecologa se basa en dos supuestos: 1. Muchas de las fuerzas que causan la degradacin son temporales. 2. La prdida de hbitats y el descenso de las poblaciones de especies silvestres son reversibles en algn grado. El marco mental de la restauracin ecolgica es uno de recuperacin luego de una prdida temporal (Young 2000). Los problemas de la conservacin se ven en el contexto de una posible recuperacin futura. Por lo tanto, la restauracin es una ciencia optimista (Ibd.). La primera tarea en un proyecto de restauracin consiste en denir un ecosistema de referencia, es decir, un modelo para la planeacin de un proyecto de restauracin ecolgica, y ms adelante para la evaluacin de su xito (SER 2004; Clewell et al. 2005). Uno de los principios fundamentales en esta disciplina es la autenticidad biolgica, por lo cual se les da preferencia siempre que sea posible a las especies nativas sobre las no autctonas. Por otra parte, el xito de la restauracin est ligado a la participacin de las comunidades locales (Aronson et al. 2007; Gann & Lamb 2006; Calle 2003). La crisis ambiental nos obliga a repensar nuestro mundo y la condicin humana. Esta reinvencin de identidades y sentidos no puede darse fuera de los procesos socio-educativos y de participacin ciudadana (Leff 2006). La participacin es un requisito indispensable para el xito en la restauracin en un agropaisaje. Cualquier tipo de intervencin que falle en incorporar las necesidades, expectativas, gustos y preferencias de los grupos humanos que toman decisiones sobre los recursos naturales y la biodiversidad, est llamada al fracaso.

Abstract
Many rural communities face the challenge of recovering their natural resources from which they depend upon for their survival and culture. There are two main sources of knowledge to carry out this task. On one hand, there is the traditional local knowledge, based mainly on empirical observations of the environment which has passed throughout different generations of men and women. Whether this knowledge is an invaluable community asset, few times it has been openly applied to the restoration of ecosystems. On the other hand, there is the conceptual and methodological framework that offers the ecological restoration, a young scientic discipline that still has more questions than answers. In order to produce methods and strategies of restoration compatibles with the social and the cultural, and the scientic model, we require a better dialogue between these two sources of knowledge. The project Identifying native species for the ecological restoration of Andean forests with communiy participation, supported by Colciencias in its rst calling for projects on dialogues of knowledge, involved two rural communities from the western cordillera in doing basic and applied research on ecological restoring of forests. This paper summarizes the methodological process and some results of this project. Keywords: restoration, participation, collaborative research, natural resources, traditional knowledge, ecology.

Dilogo de saberes
En el contexto de este trabajo el dilogo de saberes se entiende como el encuentro del conocimiento ecolgico tradicional y el conocimiento

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cientco para contribuir a la recuperacin de los ecosistemas naturales que constituyen la base biofsica que soporta a las comunidades humanas. Dado que la restauracin ecolgica es una ciencia joven, con ms preguntas que respuestas sobre los mtodos y tcnicas adecuados para revertir los procesos de degradacin de los ecosistemas, es necesario mejorar el nivel actual de conocimiento sobre los mtodos para recuperar la base de recursos naturales de una comunidad determinada. Esto requiere procesos de investigacin con amplia participacin social. Este artculo relata algunas experiencias de investigacin con jvenes y nios indgenas y campesinos, a lo largo del proyecto Identicacin de rboles y arbustos nativos para la restauracin ecolgica de los bosques andinos con participacin comunitaria, apoyado por Colciencias. ste y otros procesos de restauracin ecolgica llevados a cabo por CIPAV parten de reconocer la ecacia del mtodo cientco para responder preguntas sobre el manejo adecuado del entorno natural. En vez de negar la validez y aplicabilidad del mtodo cientco y el enfoque experimental para el trabajo con comunidades rurales, se busc poner estas herramientas al alcance de las comunidades indgenas y campesinas para responder preguntas de su inters. De acuerdo con esta concepcin, las comunidades rurales pueden y deben jugar un papel protagnico en todas las etapas del proceso de investigacin, desde el planteamiento de las preguntas e hiptesis hasta el anlisis de los datos, pasando por el diseo de un mtodo especco para la recoleccin de los mismos. La fortaleza de este dilogo de saberes aplicado a la restauracin de ecosistemas naturales se basa en la sinergia entre el conocimiento ecolgico tradicional, que es la suma de las observaciones empricas de varias generaciones de pobladores rurales, y el conocimiento cientco. La ciencia de la ecologa permite reinterpretar el conocimiento sobre el entorno natural y ofrece herramientas para iniciar la recuperacin del ambiente natural.

Mtodo y resultados
El objetivo general del proyecto fue apoyar dos procesos comunitarios de restauracin ecolgica de los bosques andinos, a travs de la formacin de investigadores locales y el estudio participativo sobre la estructura y composicin de los bosques y la ecologa de algunas especies nativas en la vereda El Mesn (Morales, Cauca) y la vereda Bellavista (El Dovio, Valle del Cauca). El proceso de investigacin fue llevado a cabo por CIPAV, la Institucin Educativa Indgena de El Mesn (Morales, Cauca) y el grupo Herederos del Planeta de Bellavista (El Dovio, Valle del Cauca) durante 24 meses y con la participacin de 45 personas.

La experiencia de El Mesn, Morales, Cauca


En el municipio de Morales (Cauca) gran parte de los bosques han desaparecido como resultado de la expansin de la frontera agrcola. Esta prdida de los bosques acelera el deterioro de los suelos, la extincin local de especies y la degradacin de los ecosistemas. Las acciones de restauracin requieren un conocimiento sobre el ecosistema de referencia, para lo cual es necesario conocer la composicin y estructura de los bosques. El proyecto cont con la participacin activa de la comunidad indgena Nasa de la vereda El Mesn en la investigacin bsica y aplicada para la restauracin ecolgica de los bosques. El Plan de Vida de esta comunidad contempla llevar a cabo procesos de recuperacin de reas degradadas y de especies en peligro de extincin local, a travs de la propagacin en viveros y la reforestacin de tierras comunitarias. El equipo de investigacin, constituido por investigadores de CIPAV, la maestra Angelina Lpez y los estudiantes de noveno grado de la Institucin Educativa Indgena de El Mesn, aplic un mtodo basado en el de Gentry (1982; 1988) para caracterizar la composicin y estructura de 8 fragmentos de bosque elegidos por la comunidad. Con base en este inventario el grupo de investigadores identic dos grupos de especies nativas: 1. rboles y arbustos adecuados para iniciar procesos

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de restauracin ecolgica de los bosques, y 2. especies en peligro de extincin local que requieren acciones especiales de conservacin.

Se siguieron los siguientes pasos metodolgicos:


1. Talleres sobre identicacin de plantas andinas (entrenamiento de los jvenes en la observacin de caractersticas de inters taxonmico para la identicacin de familias, gneros y especies en el campo). 2. Seleccin de sitios de estudio: La comunidad eligi los fragmentos de bosque importantes como fuentes de madera y lea o por abastecer acueductos. 3. Caracterizacin de la estructura y composicin de la vegetacin en los fragmentos de bosque. A partir de esta informacin, la comunidad eligi el bosque mejor conservado en la zona (bosque La Liberia) como ecosistema de referencia para sus esfuerzos futuros de restauracin. 4. Recoleccin e identicacin del material vegetal en el campo. 5. Elaboracin de un Herbario de Referencia de la vereda, que rene el conocimiento tradicional de los mayores de la vereda y el conocimiento cientco sobre las especies de la zona. Las muestras botnicas fueron fotocopiadas en color y plasticadas. Este herbario de uso pedaggico, reuni la informacin cientca con el conocimiento tradicional sobre el uso y ecologa de las plantas 6. Elaboracin de dibujos o perles de vegetacin de los bosques. 7. Estudio de los usos locales, los gustos y las percepciones de la gente de El Mesn sobre los rboles nativos. Adicionalmente, los estudiantes hicieron entrevistas a los adultos de la vereda para conocer los usos tradicionales y las percepciones que los miembros de su comunidad tienen sobre los rboles nativos del bosque. 8. Seleccin de especies nativas de rboles y arbustos con potencial para la restauracin ecolgica de los bosques de la vereda. Esta seleccin se bas en: (1). entrevistas de los jvenes a sus mayores y talleres con la comunidad con base en las lminas del Herbario de Referencia, (2). Identicacin de especies que renen el mayor nmero de caractersticas importantes para dos etapas de la restauracin de los bosques. Para iniciar procesos de restauracin ecolgica en sitios muy degradados se eligieron rboles y arbustos jadores de nitrgeno, capaces de adaptarse a suelos degradados, de rpido crecimiento y con tallos y

races de fcil rebrote. Para enriquecer bosques secundarios se seleccionaron rboles en peligro de extincin, especies de particular signicacin cultural para los habitantes de El Mesn y especies que ofrecen abundante alimento a la fauna silvestre. 9. Al nal del proyecto, se le entreg a la comunidad de El Mesn la informacin detallada sobre la composicin y estructura de sus bosques, junto con un Herbario de Referencia que rene el conocimiento cientco y el conocimiento tradicional (principalmente el uso medicinal) de los rboles nativos. En la caracterizacin de la vegetacin se registr un total de 3210 rboles y arbustos distribuidos en 43 familias, 90 gneros y 174 especies. Los dos fragmentos de bosque ms bien conservados en la vereda presentaron los ms altos ndices de biodiversidad y fueron designados por la comunidad de El Mesn como ecosistema de referencia para la restauracin de tierras degradadas. La familia con mayor riqueza de especies fue Lauraceae (16), seguida por Rubiaceae (15), Melastomataceae y Euphorbiaceae (cada una con 13), Clusiaceae y Fabaceae (cada una con 8), Myrtaceae (7), Myrsinaceae (7), Moraceae (6), Flacourtiaceae (6) y Piperaceae (5). Las especies ms abundantes son coral Lacistema aggregatum Lacistemaceae (14.3 % de los individuos), coca silvestre Erythroxylon citricifolium Erythoxylaceae (10.6 %), mortio Meriania sp. Melastomataceae (6.6 %), jigua Nectandra acutifolia Lauraceae (6 %), chiador Hedyosmum bonplandianum Chloranthaceae (5.7 %), canelo Mauria sp. Anacardiaceae (3.8 %), guamo Inga sierrae Fabaceae (3.6 %), cascarillo Ladenbergia oblongifolia Rubiaceae (2.9 %), or de mayo Meriania speciosa Melastomataceae (2.9 %) y pomarroso Syzygium jambos Myrtaceae (2.5 %). Los rboles menos abundantes incluyen dos especies de comino Aniba muca, A. novogranatensis Lauraceae, Bernardia colombiana Euphorbiaceae (rbol endmico de la zona andina), higuern Ficus subandina Moraceae, ann de monte Anonna quinduensis Anonnaceae y olla de mono Eschweilera caudiculata Lecythidaceae. En El Mesn los adultos y personas mayores conocen bien la ora local, pero los nios y jvenes reconocen pocos rboles. Muchas es-

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pecies son utilizadas como lea y madera para la construccin de las casas, y la comunidad conoce los usos medicinales de los rboles. La caracterizacin de la vegetacin de los bosques de la vereda fue el primer acercamiento de los jvenes a la investigacin. Esto oblig a los estudiantes a tomar sus datos con rigurosidad cientca y a trabajar en equipo con disciplina. Al nalizar el trabajo de campo, los jvenes de El Mesn identicaban la mayora de las especies de rboles por sus nombres cientcos y comunes, lo cual no solo aument el conocimiento sobre la ora local sino que les permiti desarrollar otras destrezas. Estos hechos desvirtan la creencia de que los nombres cientcos no son adecuados para el trabajo con las comunidades rurales.

Se destacan las siguientes lecciones aprendidas a lo largo del proceso:


1. La estrategia de integrar la investigacin ecolgica a los planes de estudio institucionales permite que los jvenes desarrollen habilidades de indagacin, generen preguntas sobre temas relacionados con su entorno inmediato, y como resultado de este proceso, postulen soluciones adecuadas para su realidad biofsica y socioeconmica. 2. Las iniciativas locales de reforestacin o restauracin ecolgica son una buena oportunidad para lograr que las comunidades adapten las herramientas de la investigacin cientca a su propio modo de ver el mundo y se conviertan en protagonistas de la recuperacin de su entorno natural. El investigador externo debe ser un facilitador del proceso ms que un lder del mismo. 3. El Herbario de Referencia permite la fcil identicacin de la especies y por lo tanto es una herramienta til para los estudiantes y maestros como complemento de sus planes de estudio, y para que la comunidad conozca la ora local. ste debe ser un material en permanente evolucin; por esta razn est diseado para ser enriquecido con nuevas lminas en la medida en que la comunidad identique nuevas especies o mejore el conocimiento sobre aquellas que ya estn representadas en el Herbario.

4. Los jvenes y nios del campo asimilan rpidamente algunos conceptos, mtodos y herramientas propios de la investigacin cientca. 5. Los maestros rurales comprometidos pueden jugar un papel fundamental en los proyectos cientcos. Ellos pueden motivar a los jvenes hacia la investigacin cuando la relacin se basa en el respeto y la conanza mutuos. Para lograr esto, es importante que el maestro participe activamente en la investigacin y est abierto a nuevos mtodos y herramientas que podrn enriquecer su trabajo docente. El xito de este proceso de investigacin se debi en gran medida al compromiso de los maestros de la Institucin Educativa Indgena de El Mesn, quienes a travs de proyectos dentro y fuera del aula de clase, permiten que los jvenes adquieran habilidades de indagacin y alimenten permanentemente su capacidad de asombro. 6. El investigador externo debe estar abierto a aprender y entender el conocimiento tradicional, y a encontrar un lenguaje comn. 7. El principal aprendizaje para los jvenes, la maestra y los investigadores externos durante este proyecto es el valor del trabajo en equipo. Cuando cada participante en un proyecto comn tiene la opcin de contribuir con aquello que sabe hacer mejor y est abierto a aprender de los dems, el producto es muy superior a la suma de los esfuerzos individuales. El trabajo con los jvenes de El Mesn dej en claro que con un apoyo adecuado las comunidades pueden desarrollar procesos de investigacin a travs de la recuperacin del conocimiento tradicional y la aplicacin del mtodo cientco. Por lo tanto la investigacin puede ser til para que los nios y jvenes campesinos e indgenas respondan sus propias preguntas mediante experimentos y observaciones sistemticas de la naturaleza.

La experiencia de Bellavista, El Dovio, Valle del Cauca


En la vereda Bellavista de El Dovio, la comunidad campesina ha estado involucrada en procesos de investigacin participativa con CIPAV durante las dos ltimas dcadas. Buena parte de la tecnologa desarrollada para la produccin sostenible, la descontaminacin de aguas y la restauracin ecolgica de bosques andinos de CIPAV es el resultado

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del dilogo de saberes entre tcnicos, cientcos y campesinos de esta comunidad. El grupo Herederos del Planeta Juventud, Vida y Naturaleza de Bellavista est integrado por 30 nios, jvenes y adultos con edades entre los 4 y 26 aos. Este grupo tuvo su origen en los procesos comunitarios de la vereda y representa el relevo generacional y la garanta de continuidad de los procesos de desarrollo sostenible, participacin comunitaria, y por consiguiente del fortalecimiento de la identidad. Los objetivos especcos del Proyecto en la vereda Bellavista de El Dovio fueron: (1) Entrenar a los jvenes de la comunidad en investigacin sobre rboles nativos, (2) Estudiar la fenologa, los hbitos de regeneracin natural y el desarrollo en vivero de 10 especies de rboles y arbustos.

llev a cabo observaciones semestrales de la supervivencia y crecimiento de su especie focal en diferentes hbitats: interior del bosque, borde de bosque y potrero. 6. Propagacin de especies nativas para la restauracin del bosque nativo en el vivero El Girasol del grupo Herederos de Bellavista. Durante el proyecto los nios propagaron 45.000 plntulas de 13 especies. Las ventas de este material vegetal produjeron ingresos de $11.000.000, que fueron distribuidos entre 16 familias (56 personas) de Bellavista. 7. Siembra y seguimiento de plntulas de las especies focales en el terreno de reforestacin de la comunidad. Los jvenes llevaron a cabo actividades de enriquecimiento del bosque que abastece de agua a la comunidad con palmas de cera y rboles de gran valor ecolgico propagados por ellos mismos. En Bellavista, el inventario de la vegetacin de los fragmentos de bosque y el Herbario de Referencia haban sido elaborados con la comunidad antes de iniciar este proyecto. El grupo Herederos haba manifestado su deseo de continuar el proceso de investigacin sobre la vegetacin y de mejorar su conocimiento sobre las especies nativas. Por esta razn, el proyecto se centr en el estudio de 10 especies focales seleccionadas por los jvenes y nios del grupo: laurel jigua Ocotea tessmannii O. Schmidt (Lauraceae), rapabarbo Chrysochlamys dependens Planch. & Triana (Clusiaceae), yarumo blanco Cecropia telealba Cuatrec.(Cecropiaceae), palma de cera Ceroxylon quindiuense (H. Karst.) H. Wendl. (Arecaceae), chagualo Myrsine guianensis (Aubl.) Kuntze (Arecaceae), olla de mono Eschweilera sp. (Lecythidadeae), ann de monte Annona quinduensis Kunth (Annonaceae), balso blanco Heliocarpus americanus L. (Tiliaceae) y manzano de monte Clavija sp. (Theophrastaceae). Al comienzo del proyecto se invit a los adolescentes a participar en la investigacin. Los jvenes acogieron el reto con entusiasmo, formaron grupos de dos a cuatro integrantes, y eligieron especies hacia las cuales sentan admiracin o curiosidad. Las investigadoras de CIPAV estaban preparadas para relevar a los jvenes en cualquier momento y asumir sus tareas de investigacin. A los pocos das, los nios pe-

En El Dovio el proyecto sigui los siguientes pasos metodolgicos:


1. Talleres de sensibilizacin alrededor del tema El agua, el suelo y el bosque: amigos inseparables. 2. Talleres de campo para entrenar a los nios y jvenes en la identicacin de las plantas nativas. 3. Seleccin de especies de rboles y arbustos para los estudios de la fenologa y regeneracin. Los jvenes formaron grupos de trabajo y emplearon el Herbario de Referencia de su vereda para elegir especies de su inters. Luego de hacer varios recorridos por el bosque, cada grupo escogi la especie que deseaba estudiar. 4. Diseo conjunto de un mtodo especco para el estudio de cada especie focal (rbol o arbusto). El mtodo se bas en la observacin detallada del rbol completo y el nmero de ramas con hojas nuevas, brotes orales, ores y frutos. Estas observaciones se complementaron con conteos detallados que permitieron estimar el tamao de cosecha de ores y frutos y su variacin a lo largo del ao. 5. Diseo de un estudio sobre los hbitos de regeneracin de los rboles nativos. Los grupos de investigacin trabajaron en parcelas redondas de diferentes dimetros y en diferentes hbitats, en las cuales rotularon plntulas con etiquetas numeradas y collares de alambre. Cada grupo

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queos manifestaron su inters de participar en el proyecto. Por esta razn uno de los grupos se dedic a investigar la fenologa y hbitos de regeneracin de la palma molinillo Chamaedorea pinnatifrons, una pequea palma del sotobosque. Con la inclusin de esta pequea palma se completaron las 10 especies focales. Para sorpresa de las investigadoras del proyecto, los nios y jvenes demostraron muy pronto un alto nivel de autonoma y disciplina. No solo nunca dejaron de cumplir sus responsabilidades con el proyecto, sino que sus datos cientcos son absolutamente coherentes y rigurosos. Cada quincena o cada mes durante un ao y medio, los grupos llevaron a cabo observaciones detalladas de la fenologa, hbitos de regeneracin y en algunos casos la propagacin en el vivero de las especies seleccionadas por ellos. Su excelente capacidad de observacin contribuy a que los jvenes documentaran en detalle los patrones temporales de recambio foliar, oracin, fructicacin y dispersin de semillas en estas especies. Sus registros de campo son una contribucin al conocimiento sobre especies nativas que no haban sido estudiadas hasta ahora. Los jvenes y nios participantes en el proyecto asumieron con entusiasmo el reto de propagar las especies focales y otras plantas nativas en el vivero. A lo largo del proyecto produjeron 45.000 plntulas de especies nativas para la restauracin ecolgica de la cabecera de la microcuenca Los Sanos y para la venta a proyectos de restauracin en diferentes municipios en el Valle del Cauca. Los participantes obtuvieron una remuneracin econmica por la propagacin de plantas y en la mayora de los casos invirtieron este dinero en sus estudios. Para darle continuidad al vivero ms all del proyecto, los jvenes optaron por ofrecer el servicio de plantar y cuidar rboles nativos como homenaje en vida o a la memoria de personas fallecidas. Cada rbol o palma sembrados lleva una etiqueta con el nombre de la persona homenajeada. Cada plntula se mide al momento de la siembra, se evala nuevamente cada 6 meses y se le hacen tres mantenimientos al ao. Con frecuencia, los investigadores cientcos asumen que es necesario desarrollar mtodos simplicados para la investigacin con comunidades rurales. Estos mtodos se caracterizan por un menor rigor en los

datos cuantitativos y su reemplazo por valoraciones cualitativas de las variables de inters en el estudio. Si bien es cierto que conviene simplicar los mtodos de investigacin para aplicarlos con investigadores campesinos, los resultados de este estudio dejan en claro que si los mtodos son bien explicados y los jvenes investigadores comprenden a fondo la importancia de llevar registros cuantitativos eles, pueden aplicar los mismos mtodos que emplean los cientcos para el estudio de las plantas. Aunque este fue el primer acercamiento de la mayora de jvenes y nios a la investigacin, la coherencia de sus datos y la claridad de los patrones ecolgicos que stos revelan demuestran que el mtodo cientco puede ser aplicado con rigor por investigadores de cualquier edad y escolaridad. Los nios y jvenes investigadores lograron en poco tiempo adquirir la rigurosidad y la disciplina necesarias para continuar con sus observaciones de los rboles nativos. Adems, lograron trabajar en equipo con constancia y alegra. Este aprendizaje les ser til durante toda la vida. Esta experiencia deja en claro que la informacin generada no es el nico ni el principal benecio de un ejercicio de investigacin. Los jvenes y nios tienen un aprendizaje para la vida. Estos benecios intangibles tendrn un signicado importante en el proceso de formacin de estos jvenes. El proyecto demostr que muchas comunidades solo necesitan una oportunidad para participar en procesos de investigacin y contribuir al desarrollo del conocimiento sobre la biodiversidad colombiana.

Comentarios nales
La participacin entusiasta de nios, jvenes y docentes rurales en la investigacin sobre la ecologa de las plantas nativas y su aplicacin en procesos sociales de restauracin ecolgica de los bosques no tiene precedentes documentados en el pas. El Proyecto demostr la capacidad y motivacin que tienen los jvenes campesinos e indgenas para llevar a cabo procesos de investigacin cientca sobre los rboles nativos mediante observaciones rigurosas y registros peridicos

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detallados. Los resultados o hallazgos metodolgicos de este proyecto tienen una relevancia mayor que los cientcos porque permiten replicar esta experiencia de dilogo de saberes entre investigadores cientcos, maestros, escritores, estudiantes y las personas que custodian el conocimiento ecolgico tradicional, en diferentes contextos biofsicos y sociales. El proyecto demostr que muchas comunidades solo necesitan una oportunidad para participar en procesos de investigacin y contribuir al desarrollo del conocimiento sobre la biodiversidad colombiana. Por lo tanto, la investigacin para la restauracin ecolgica de los bosques no debe ser un tema exclusivamente cientco. El conocimiento ecolgico tradicional y la investigacin participativa pueden jugar un papel muy importante. Es necesario mencionar los efectos positivos que este proceso de investigacin gener sobre la autoestima, seguridad, disciplina y desempeo acadmico de los nios y jvenes participantes. En este sentido, hay que destacar el valor pedaggico de los ejercicios de investigacin que se llevaron a cabo. Por ejemplo, la observacin rigurosa de la fenologa de las especies seleccionadas por los nios de la vereda Bellavista (El Dovio, Valle del Cauca) contribuy a mejorar la concentracin y la capacidad de observacin de los jvenes investigadores. El trabajo tambin propici el dilogo intergeneracional y la valoracin del conocimiento tradicional. En El Mesn, los jvenes emplearon el Herbario de Referencia de la vereda elaborado en este proyecto para indagar sobre el conocimiento de sus mayores sobre el uso y la ecologa de las especies nativas. Los jvenes pudieron constatar que sus mayores conocen usos medicinales para casi todas las especies. Este dilogo entre abuelos y nietos sistematizado en un ejercicio cientco de recopilacin de la informacin, puede ser una herramienta til para evitar la prdida irreversible del conocimiento ecolgico tradicional que ya en la dcada de los ochentas sealaba Richard E. Schultes (padre de la Etnobotnica) como una tarea inaplazable. Entre los resultados estrictamente cientcos del proyecto podemos mencionar la contribucin al conocimiento sobre la composicin y estructura de los bosques de la cordillera Occidental en el departamento del Cauca y sobre la ecologa de 10 especies nativas en el departa-

mento de Valle del Cauca. Los estudios de la fenologa y los hbitos de regeneracin natural de 10 rboles, arbustos y palmas de la vereda Bellavista tiene aplicaciones en temas de biodiversidad, manejo silvicultural, agroforestera y restauracin ecolgica. Esta experiencia de investigacin puede resultar til para el desarrollo de programas educativos y etnoeducativos innovadores para contextos rurales y suburbanos, y para los planes de manejo de cuencas hidrogrcas. Varios lderes indgenas que conocieron este proyecto en giras tcnicas destacaron la utilidad de este mtodo de generacin de conocimiento como herramienta para alimentar los planes ambientales que hacen parte de los Planes de Vida de las comunidades indgenas, y que deben ser enriquecidos con conocimientos propios ms detallados sobre los ecosistemas.

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Referencias
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