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LALCHIMIE

HISTOIRE THEHNOLOGIE PRATIQUE


Emil Ernst Ploss, Heinz Roosen-Runge, Heinrich Schipperges, Herwig Buntz Paru en Allemand sous le Titre ALCHEMIA Editions Pierre Belfond, Paris 1972 AVANT-PROPOS L'avant-propos et la conclusion sont les descendants longue volution formelle du livre, du prologue et incombait ces derniers, dans le drame antique, personnages, d'exposer l'action, et d'en tirer finalement Nous procderons ici de faon analogue. loigns, dans la de l'pilogue. Il de prsenter les un enseignement.

Quatre auteurs ont collabor ici, et leurs points de dpart taient fort divers : Heinz Roosen-Runge est historien de l'art l'universit de Wrzburg, et s'est occup pendant plusieurs dizaines d'annes de technique picturale. De ce fait, il s'est familiaris, mieux que tout autre, avec la riche littrature technologique pictoriale du Moyen ge. On ne peut comprendre les dbuts de l'alchimie si l'on mconnat et nglige cette tradition. Heinrich Schipperges, en qualit d'historien de la mdecine, a particulirement tudi la diffusion de la science arabe dans le monde mdival europen. Dans ce domaine, l'alchimie et la mdecine ont eu maints contacts. La figure de Paracelse en fournit une illustration typique pour la tradition ultrieure. Au cours de mon professorat l'universit de Munich, je russis gagner mon lve Herwig Buntz l'ide de composer une dissertation germanistique sur les problmes de l'alchimie. On la rencontre dj dans la posie orale du haut allemand ancien. Son influence, outre Jacob Boehme et maint pote du XVIe au xXVIIIe sicle, s'exerce jusque sur Novalis. Herwig Buntz a prolong ici l'tude qu'il avait entreprise sur le thme que je lui avais alors propos. Il a introduit des notions capitales dans notre uvre commune, dont il a, du reste, assum la part principale. Quant moi, j'ai tent d'ouvrir une double perspective l'introduction en ce domaine: pendant quelque temps, j'ai pu travailler dans l'industrie chimique en qualit de conseiller technique philologue, et me suis ainsi familiaris avec bien des problmes pratiques. Au cours de leurs

tentatives et de l'exprimentation de leurs recettes, les alchimistes ne se sont pas essays la seule fabrication de l'or : ils ont fait bien des dcouvertes, et ces dcouvertes appartiennent aux dbuts de la chimie proprement dite. L'autre perspective a eu pour objet d'associer l'histoire de l'art et de la littrature des acquis ethnologiques, folkloriques, et des donnes appartenant l'histoire de la philosophie et de la religion, pour cerner le phnomne alchimie. On l'a orthographi ici alchimie, et non alchemie (C'est l'orthographe allemande actuelle, correspondant celle du vocable allemand Chemie, chimie (N.d.T.).), parce que la premire forme prvaut dans les textes anciens. Cette remarque en appelle une autre, touchant galement l'histoire. Ce qui fait le plus dfaut dans le domaine de l'alchimie ancienne, c'est un rseau de coordonnes sres concernant les dates et l'attribution certaine des textes des auteurs identifis. A quelle poque situer les dbuts de l'alchimie europenne ? Les rponses cette question sont trs varies. Le faiseur d'or isol de l'archevque Adalbert de Hambourg, dont fait tat Adam de Brme dans sa chronique, remonte dj l'an 1060 ; il s'appelait Paulus et avait converti sa foi mosaque au christianisme. N'voque-t-il pas ces lettrs Toldans qui inaugureront, un sicle plus tard, l'poque de l'alchimie mdivale? Un sicle encore, et Robert de Chester, dit-on, communique les connaissances alchimiques des Arabes l'Occident dans son Liber de compositione alchimiae. Il est prtendu, dans la prface au clbre trait latin de Morien, que le mme Robertus Castrensis en aurait entrepris la version partir de l'arabe. A Byzance, Michel Psellos (1018-1078) a veill l'intrt d'un public d'lite pour les traits alchimiques antiques. C'tait un intermdiaire et un continuateur; le no-platonisme, en tant qu'instigateur de cnacles intellectuels, nous impose de regarder plus loin encore derrire nous. Le manuscrit alchimique grec bien connu de la bibliothque Saint-Marc Venise (XI e sicle) devait proprement susciter le mme intrt passionn. Les premires connaissances grecques se seraient-elles propages en Europe centrale et occidentale ds l'an 1000 ? Quiconque a connaissance des manuscrits latins qui nous sont parvenus ne pourra que s'lever contre cette hypothse laquelle s'oppose galement le problme depuis si longtemps discut de l'identit et des crits de Geber. Le lecteur s'expliquera, de ce fait, le chevauchement de certaines dates indiques dans le prsent ouvrage. Vouloir les faire concorder serait ascientifique dans l'tat prsent des recherches. Un avant-propos doit aussi susciter des recherches ultrieures. Celles-ci devraient principalement s'exercer dans le domaine de la philologie: rpertoire des manuscrits, explication philologique des textes, des symboles et allgories, sans ngliger les problmes d'attribution d'auteurs

et de datations. Il serait galement souhaitable d'entreprendre des essais en laboratoire pour exprimenter ce qui se passe rellement au cours de certains processus. La couleur et la consistance des mlanges et des combinaisons obtenus amneraient une meilleure comprhension des erreurs des alchimistes. Les lignes directrices de ces investigations devraient tre, dans l'ensemble, la structure de la tradition, des ides et des matriaux. Ce sont, aussi bien, celles du prsent ouvrage. Emil Ernst PLOSS Erlangen, juillet 1970

Lalchimie Essai de dtermination caractristique.

Laboratoire dun alchimiste vers 1600. Reconstitution du Deutsches Museum de Munich. Dpartement de la chimie. Beaucoup des ustensiles sont des pices dpoque.

Issac Newton (1643-1727) Gravure de J. Houbraken, daprs G. Kneller, 1702 LE XVIIIe SICLE ET L'ALCHIMIE

La mort accuse gnralement les traits caractristiques d'une physionomie. Il en sera peut-tre ainsi pour l'alchimie, science teinte jamais, dont nous allons nous efforcer de retracer les aspects les plus frappants. C'est au XVIIIe sicle qu'elle jette ses derniers feux. Que rsultet-il de sa confrontation, qui ne saurait d'ailleurs tre qu'approximative, avec les tendances et les courants d'ides de cette poque ? Et d'abord, le XVIIIe sicle a-t-il jamais vu dans l'alchimie une science, comme l'taient la physique ou la mdecine ? (1) Le rationalisme de ses esprits les plus minents a-t-il pu mieux et plus compltement soulever le voile de mystre qui entoure les faiseurs d'or, au point de lasser la curiosit du public ? Toujours est-il que l'alchimie atteint son apoge en touchant sa fin. Aussi bien, cette fin pourrait bien rsulter d'autres causes que de celles que nous imputons ordinairement l'esprit critique du Sicle des Lumires. Sans doute, mme, simplifions-nous trop les choses lorsque nous envisageons un concept scientifique problmatique en l'enfermant l'intrieur d'une priode temporelle dfinie. En fait, l'analyse, les moyens dont nous disposons effectivement pour marquer les diffrentes priodes de cette poque apparaissent inadquats. Quel est, par exemple, le moment considr du XVIII e sicle lorsqu'on parle de haut-baroque, de rococo, de pr-classicisme, de Sicle des Lumires, de Sturni und Drang ? La vie sociale et artistique, en effet, dtermine des priodes caractrises (2) dont l'utilisation n'est nullement valable en d'autres domaines. L'absence de rigueur d'une telle classification apparat nettement lorsqu'on aborde le domaine scientifique des mathmatiques, des sciences naturelles et de la technique. A cet gard, le XVIIIe sicle, plus qu'aucune autre poque avant lui, se prsente sous de multiples aspects. Quelques noms, en petit nombre, vont permettre de montrer certaines de ses facettes: en 1699, on offrit un savant de Londres une sincure qui devait lui permettre de poursuivre ses recherches mathmatiques et physiques, tout en assumant sa charge. Ce savant tait Isaac Newton: il fut nomm matre de la Monnaie du royaume. Quatre ans plus tard, il obtenait le titre de prsident de la Royal Society. Cette rcompense saluait la publication de ses Philosophiae naturalis principia mathematica qui fournissaient une base mathmatique la physique (3). Il fallut ensuite attendre les travaux d'Albert Einstein pour que s'ouvrissent des vues fondamentalement nouvelles dans le domaine de la mcanique gnrale. Et cependant, ce mme Newton, ce savant incontest, a laiss une masse d'tudes alchimiques et astrologiques. Sans doute nous sont-elles peine accessibles aujourd'hui; il nous faudrait, au pralable, envisager qu'elles sont issues d'une science, apprendre les modalits d'action des influx plantaires sur la matire l'tat dissous et sur les mutations qu'elle est susceptible d'prouver dans

cet tat, toutes choses que l'esprit de notre sicle nous empche de considrer. C'est cependant dans ce contexte qu'taient recherches des lois cosmiques rgissant le dualisme esprit-corps (4). En 1794, un homme dont les dcouvertes devaient modifier plus compltement encore notre reprsentation de l'univers trouva la mort sur la guillotine : Antoine Laurent Lavoisier (5). Ds 1775, il avait labor une thorie complte de la combustion - on parlerait simplement aujourd'hui d'oxydation.

Antoine Laurent Lavoisier (1743-1794) d'aprs une gravure indite.

Friedrich Wohler (1800-1882) Dtail de la peinture de K. Kardorff, 1936.

Le travail de Wohler sur l'ure dans les Pggendorff's Annalen der Physik und Chemie, 1828. Le premier chantillon d'ure synthtique. Lavoisier tait parti du fait qu'il fallait peser 1' air dphlogistiqu dont le prdicateur anglais John Priestley avait reconnu l'existence en chauffant le mercurius praecipitatus per se (oxyde de mercure, HgO). C'est ainsi qu'il dcouvrit l'oxygne et dveloppa l'analyse quantitative en chimie. Poursuivons notre examen des tapes de l'histoire des sciences jusqu'au stade suivant, la synthse de l'ure, ralise par Friedrich Wohler en 1828 (6). C'est en utilisant au dpart des substances inorganiques qu'il put

aboutir une combinaison qui n'tait connue que dans le rgne animal. Cette dcouverte devait entraner un grand changement dans la pense vitaliste, l'un des concepts les plus importants de l'ancien dualisme. C'est au XIXe sicle que s'effaa dfinitivement la reprsentation que l'on se faisait de la nature dans l'Antiquit et au Moyen ge (7). Le systme indfiniment extrapol de la Theoria et Practica fut liquid par des procds comme la mesure, la pese, l'observation et la description. Les structures acausales furent compltement abandonnes, les structures tlologiques (8) le furent aussi en grande partie... L'difice des anciennes sciences s'en trouva ce point branl qu'au XIX e sicle, la recherche historique elle-mme, qui abordait les problmes de la gense et du dveloppement de l'alchimie, s'engagea dans maintes erreurs et malentendus. Pour le XIXe sicle, l'alchimie fut une erreur de sa naissance sa mort ; la chrysope tait pour lui un argument tout simplement par trop contraignant. Les premiers historiographes de l'alchimie ont inaugur leurs ouvrages sur un ton mlancolique ou par des excuses embarrasses. Karl Christoph Schmieder fait prcder son Histoire de l'alchimie par ces dclarations : La prescription frapperait la rtractation justifie de quiconque viendrait remettre en question une affaire rgle depuis longtemps, et cela semblerait tre ici le cas pour beaucoup de lecteurs. C'est vrai, l'alchimie a perdu son procs en premire instance. Si, toutefois, elle trouvait depuis lors de nouvelles pices conviction, il ne sera pas dit qu'elle ne puisse se pourvoir en rvision devant le tribunal de l'Histoire. Des sicles pourront s'tre couls entre-temps, son bon droit n'en subirait pas pour autant les atteintes des ans : en effet, la vrit est ternelle et ne saurait tre condamne. Bien sr, dans bien des salles d'audience, l'affaire passe pour rgle... Schmieder tait parmi les derniers croire encore la transmutation du mercure en argent et en or. Son livre s'achve par le dcompte des transmutations russies et le postulat qu'il n'a exist qu'un seul adepte vritable dans chaque gnration (9). Lorsque Hermann Kopp publia en 1886 son grand travail sur l'alchimie, il lui adjoignit une singulire prface: Henriette Feuerbach, l'pouse de l'archologue et la mre du peintre, avec laquelle il entretenait depuis maintes annes un commerce pistolaire et des conversations suivies, lui avait indiqu l'existence d'une correspondance change entre Georg Forster, ethnologue et bibliothcaire Mayence, et le chirurgien anatomiste Samuel Thomas von Smmering. Leur rencontre avait eu lieu en 1780, Cassel, dans un cnacle d'alchimistes rosicruciens. Nous partageons l'tonnement des historiographes: ces deux hommes, que leur

profession aurait d pntrer des ides rpandues au Sicle des Lumires, se complaire dans l'erreur et la chimre ! (10)...

Les naturalistes Johann Reinhold Forster (1729-1794) et Johann Georg Forster (1754-1794). Gravure. Georg Forster, surtout, plus que tout autre, et d se trouver bien plac pour comprendre la nature de l'alchimie ses toutes premires origines. Mais son attitude tient peut-tre au fait que, pntr trs tt du pressentiment de sa mort prmature - il devait s'teindre quarante ans, en 1794 - il se sentait attir par les mythes rosicruciens, formuls en un mode religieux. Johann Reinhold Forster, le pre, avait emmen son fils lorsqu'il accompagna le capitaine James Cook, le grand explorateur anglais, dans ses priples sur les mers du Sud. Georg Forster fut le fondateur de la relation de voyage artistement rdige, et l'un des pionniers de l'ethnologie scientifique. Lorsque nous lisons ses ouvrages, nous ressentons encore la fascination qu'ils exeraient sur ses contemporains du XVIIIe sicle. L'norme accumulation des dtails qu'ils contiennent ne constitue pas le moindre de leurs attraits (11). Ils ont permis de mieux comprendre le monde indigne, sa technologie et son ergologie des matriaux naturels. La prparation de boissons enivrantes comme le kawa, d'extraits colorants et de colles, le travail des rsines fossiles et la fabrication de chaux partir du corail, tout cela prsupposait la connaissance de quelques principes chimiques (12). Il vaut la peine de noter que l'ethnographie des XIXe et XXe sicles se heurtait toujours cet

amas fondamental de connaissances chimiques, en mme temps qu' leur mythification. Des dieux, des anctres diviniss, des forces impersonnelles, comme le Mana des Polynsiens, se trouvaient l'origine de conqutes culturelles, comme le tissage et la teinture, le vin et d'autres boissons alcoolises, le feu avec les dbuts de la verrerie et de la mtallurgie. Il nous est difficile de suivre compltement Forster dans ses conceptions spiritualistes ! En tant que gographe et ethnologue, il fut un tmoin de l'ge de pierre - fort trange pour un il d'Europen, le tmoin d'un empressement humain auprs de la nature, partout prsente et omnipotente. Si elle n'avait plus ce visage pour le rosicrucien et l'alchimiste, elle restait cependant un mystre (13). La rupture que Lavoisier et des chercheurs analogues ont provoque fut si radicale qu'on a peine se la reprsenter. De 1797 1799, Johann Friedrich Gmelin (1748-1804), fondateur d'une dynastie de chimistes (14), publiant son Histoire de la chimie en trois volumes, dnona les dirigeants qui avaient entrav l'essor des connaissances scientifiques selon une politique dlibre: D'paisses tnbres recouvraient encore la plus grande partie de l'Europe. La petite tendue du domaine des sciences qui n'tait pas en friche fut quasi exclusivement cultive par des moines, et de telle faon que, si jamais elle fit esprer de riches moissons, ce ne pouvait tre que dans un avenir loign. Rome rgentait dj d'un sceptre de fer les sciences, aussi bien que les princes, les rois et les empereurs. Elle tenait pour appropri sa politique d'arrter par la force tout rayon de lumire susceptible d'clairer ces tnbres si avantageuses ses desseins ; ce destin frappa aussi et surtout les sciences naturelles [...] Le jugement de Gmelin et difficilement pu tre plus svre; il fait de l'erreur un ignorantisme dlibr ! Au Moyen ge, des papes et des monarques avaient certes interdit l'alchimie, mais leur politique tait inspire par des considrations diffrentes (15). L'ouvrage de Robert Boyle, The Sceptical Chymist (1661), qui fut surtout connu du XVIII e sicle, avait du reste une autre rsonance: dans un expos dialectique, il se proposait de mettre en vidence les points douteux et contradictoires (doubts and paradoxes) en alchimie (16). Similaire tait l'attitude du thologien allemand J.H. Ursinus (Ber), qui, la mme anne, publia son tude sur Herms Trismgiste (17), le matre originel et divin de l'alchimie. Il put dmontrer que l'ensemble du corpus hermtique tait bien plus rcent qu'on ne l'avait prsum. Mose, lui non plus, n'avait aucunement t alchimiste. Ds 1669, Hermann Conring avait tabli dans sa De hermetica medicina (19) que le peu de vestiges antrieurs au ive sicle de notre re n'autorisait pas la postrit infrer l'existence d'crits alchimiques. Le problme de l'authenticit a toujours jou un grand rle au sein du corpus des crits alchimiques. C'tait une considration greve

de thologisme, que la tradition la plus ancienne tait galement la meilleure. Des recherches comme celles d'Ursinus et de Conring n'ont exerc leur influence qu'avec lenteur, mais d'autant plus profondment par l mme. Pour le XVIIIe sicle, qui amena la philologie un nouvel panouissement, cette tude critique des textes dut apparatre comme un argument de poids. Dans l'ensemble, on peut dire que la critique de l'alchimie labore au XVIIIe sicle fait encore sentir ses effets. Ceci vaut galement pour beaucoup d'uvres des premiers ges (19).

Robert Boyle (1627-1691). Gravure de G. Vertue d'aprs J. Kerseboom. SUR LES DBUTS DE L'ALCHIMIE C'est un lieu commun que d'entamer une dissertation par la dfinition du sujet et une explication tymologique : Al est l'article arabe : pour -chimie, ou aussi -chemie, il y a deux drivations. L'une met l'accent sur l'ancienne liaison avec la mtallurgie, apparente dans le grec chyma fonte ; l'autre, plus ancienne, l'expliquant par l'gyptien kemi le noir , ne s'en trouve pas rfute pour autant (20). Qu'est ou qu'tait donc l'alchimie ? Les dictionnaires encyclopdiques la tiennent en premier lieu pour un enseignement, numrant ensuite les origines partir desquelles elle prit son essor. L'alchimie appartient totalement au pass, et ce titre, la dfinition his-

torique qu'on en donne peut se justifier. Cependant, dans toutes ses phases, dans la chemeia grco-gyptienne, aprs l'empreinte arabe qu'elle reut au cours de son dveloppement ultrieur, et ensuite dans le domaine multiforme et insurpass de l'alchimie europenne, jusqu' une priode avance du XVIIIe sicle, cet enseignement porta toujours sur la nature. Il avait en outre pour objet la relation de l'homme avec la nature, se limitant de ce fait la mise en uvre de. substances que l'homme tirait de la nature et devait transformer ensuite. Dans la cuisson de la poterie, la fabrication du pain, la fermentation alcoolique, le tannage, la sparation des mtaux d'avec leurs minerais, la verrerie, la fabrication de la chaux vive, le durcissement du fer en acier, la prparation de mdicaments, de droguerie, de couleurs, on avait observ des processus dfinis que l'on avait finalement russi matriser. Impliquaient-ils l'origine une relation, une intgration avec le cosmos (21) ? Par ailleurs, il est certain que plusieurs de ces procds furent entours de pratiques rituelles et jalousement protgs, comme des secrets, par les ouvriers. L se situe la premire pousse d'un sotrisme, li avant tout la transmission du savoir (22), et qui ne devait apparatre que plus tard. Du point de vue historique, seules les civilisations volues, prsupposant une certaine diffrenciation des premiers stades des connaissances scientifiques, pouvaient en tirer des enseignements.

Recueil manuscrit du XIIe sicle relatif la mdecine et aux sciences naturelles. (Ancienne Preussische Staats-Bibliothek de Berlin, MS. Lat. Quart. 198, folio 4 recto). Pharmacien avec ses assistants et ses

ustensiles: balance, mortiers et bocaux d'talage. C'est la raison pour laquelle on peut y inclure d'emble celles de l'Inde et de la Chine. En effet, l'alchimie ne nous attend que l o existent dj une zoologie et une botanique incluses dans un contexte scientifique, l o une mathmatique labore a permis d'affiner les mthodes de mesure et de pese, l o la mcanique, l'optique et l'acoustique appartiennent la physique. Si l'on remonte en de de ce stade de diffrenciation, on aborde un enseignement cosmologique, bas sur l'intervention ex abrupto du divin dans la nature, ou sur le conte qui s'attache expliquer la nature. La transformation des matriaux matriss par les hommes portait presque exclusivement sur le rgne inorganique, sur des corps qui se laissaient dissoudre, fondre, porter au rouge, sublimer ou distiller. Si nous nous replaons sur le plan de la diffrenciation scientifique, nous serons peine surpris que relativement l'alchimie, les tmoignages dignes de foi se trouvent d'abord dans les papyrus grecs (24) qui comportent dj des dessins d'appareils de distillation. Par ailleurs, ce n'est nullement un hasard si ces papyrus ont t conservs par le sable sec de la valle du Nil : on transmettait, dans les coles des temples gyptiens, un riche savoir technologique relatif aux sciences naturelles, ce que confirment des textes hiroglyphiques. H. Conring, que nous avons cit dans notre introduction, n'en put rien connatre, l'orientaliste franais J.F. Champollion n'ayant dchiffr les hiroglyphes qu'en 1822. On peut ds lors, en simplifiant quelque peu, rpondre immdiatement la question de l'origine de l'alchimie : l'enseignement des secrets de la nature, l'Egypte apportait les structures spculatives, la philosophie naturelle grecque, l'ordonnance mentale. Au fur et mesure de ses conqutes, Alexandre le Grand tablit son pouvoir en grenant sur son passage un chapelet de cits. Celles qui subsistrent allaient devenir, l'poque hellnistique, des centres rayonnants de la civilisation. Ce n'est certes pas fortuitement qu'Alexandrie, la ville d'Alexandre par excellence, btie dans le delta du Nil, devint un centre scientifique et un lieu de tolrance religieuse dont l'importance ne dcrut qu' partir de l'an 389 de notre re, date laquelle l'empereur Thodose fit occuper le Serapeum , sanctuaire du dieu gyptien Srapis, dernier refuge de la thologie et du savoir paens. Le potentiel intellectuel d'Alexandrie fut nanmoins prserv et, jusqu' sa conqute par les Arabes, en 641, cette mtropole abrita la plus importante bibliothque du monde antique. La diffrenciation des sciences, que nous avons pose comme condition pralable toute volution, y avait atteint, ds le me et le IIe sicles avant notre re, un stade de dveloppement avanc, au point que l'on peut parler de sciences et d'alchimie

alexandrines. Un commentaire du philosophe no-platonicien Proclus (410-485 de notre re) sur le Time (18B) de Platon confirme quel point d'accomplissement tait dj parvenue l'alchimie grecque. Platon parle notamment de l'ducation des gardiens de la cit. Ni l'or, ni l'argent, ni aucune autre richesse ne devaient les intresser, ce que Proclus, pntr d'un bout l'autre d'ides alchimiques, commente en ces termes : On peut galement expliquer cette position du point de vue des sciences physiques. L'or, l'argent et chaque mtal, comme tous les corps, croissent dans la terre sous l'influence des dieux clestes et de leurs manations. L'or est soumis au soleil, l'argent la lune, le plomb Saturne et le fer Mars. L'origine de ces mtaux est au ciel, mais c'est dans la terre qu'ils gtent, et non pas chez ceux d'o rayonnent ces manations. Car rien de ce qui s'involue dans la matire n'est admis au ciel. Et bien que tous les corps procdent de tous les dieux, chacun se distingue par la prpondrance d'un caractre diffrent; beaucoup sont sous l'influence de Saturne, d'autres sous celle du soleil. Les hommes qui ont cur la spculation de ces choses, les comparent entre elles et leur attribuent diverses vertus. Ces corps ne sont donc pas la proprit exclusive des dieux, mais un bien commun; ils procdent d'eux tous mais n'ont pas leur sige en eux, car les vertus n'ont pas besoin d'eux, et se trouvent bien plutt constitues sur la terre par l'manation des dieux. Le physicien isralien S. Sambursky a fait observer, avec raison, que la langue de Proclus est troitement apparente celle des papyrus alchimiques grecs de Stockholm et de Leyde (25). On connat le processus de pense et d'investigation qui amne se demander quel est le point de dpart de l'volution des espces et de la pense, qu'il s'agisse des espces animales ou vgtales, l'histoire d'une ide, d'un enseignement. Le concept de diffusionisme , qui a t associ cette ide signifie que toute chose doit avoir une origine. Celui du complexe astrologie-alchimie est recherch dans les civilisations d'Egypte et de Msopotamie. Afin d'tre en mesure d'utiliser les crues et dcrues des grands fleuves de ces pays, il fallait un calendrier que l'on ne put tablir qu' partir de l'observation intensive des cieux diurnes et nocturnes. Ce principe causal fut tendu jusqu' la nature inanime - dont le domaine d'application n'est pas, en l'occurrence, le moins justifi. L'alchimie, sans cet arrire-plan astronomico-astrologique, est impensable.

Papyrus Holmiensis de la Bibliothque royale de Stockholm. Feuillet alpha

avec la recette de fabrication d'argent: ' Argyrope. D'aprs l'dition d'O. Lagercrantz. A partir de l'indice de pagination a jusqu'au titre de la recette suivante " (autre, ou autrement), le texte grec de la recette de l'argyrope dclare: Confection d'argent. Prends du cuivre de Chypre, dj travaill et dress en barres, trempe (le) dans du vinaigre color et de l'alun et laisse ramollir trois jours. A une mine (unit de poids*) de cuivre, mle ensuite de la terre de Chio, du sel de Cappadoce, de l'alun schisteux, de chaque, 6 drachmes, et fais fondre. Mais fonds adroitement et ce sera de l'argent valable. Il te faut y allier de bon argent prouv, non falsifi, rsistant aux preuves1, mais pas plus de 20 drachmes. Il donnera du corps au mlange et le rendra incorruptible. * N. du traducteur. Recueil grec manuscrit comprenant des traits alchimiques la bibliothque Saint Marc de Venise (XIe sicle). Ustensiles et symboles reprsentatifs de la pratique alchimique au XIe sicle, mais partiellement aussi, de la tradition pictoriale de la basse Antiquit.

1. Bain-marie, dans l'alchimie mdivale, balneum mariae : il s'agit d'un trpied maintenu au-dessus d'une flamme. Sa partie infrieure est un bain de sable, d'huile ou de cire, qui permet le maintien une temprature suprieure celle de l'eau bouillante, (folio 195 verso).

2. La Chrysope de Cloptre. Le soleil, la lune et les toiles, en tant que symboles. L'ouroboros, comme serpent symbolisant la mutation rversible des substances; reprsentation schmatique du bain-marie (folio 188 verso).

3. Le labyrinthe de Salomon, signe de l'existence mutabilit de la matire.

indfinie

et

de

la

LES INVESTIGATIONS PLUS RECENTES Quiconque a une fois lu un des premiers textes alchimiques grecs est frapp des particularits de son langage. Certes, la chimie moderne a galement ses mtaphores, que ce soient les anneaux benzniques ou les liaisons hydrognes des colorants organiques. Mais ce ne sont l que des schmas. Il n'en va plus de mme lorsqu'on nous conte comment le dragon mercuriel fut vaincu, les circonstances de sa mort, afin de le lier, de le fixer. D'autres noms d'animaux furent utiliss - le lion rouge, la tte du corbeau - et le procd s'est aussi appliqu au monde vgtal. Depuis le me sicle jusqu'au XVIIIe, les textes des alchimistes ont t traduits d'une langue dans une autre, langues rudites dj charges de maints apports trangers. La chimie nouvelle s'est faonne exclusivement en Europe, et pour elle, la langue des alchimistes apparat d'abord avec des rsonances magiques. On voit que les recherches sur l'alchimie ne se sont pas faites sans dtours. Et maintes reprsentations modernes de l'alchimie ne s'expliquent que par l'histoire de ces recherches. C'est ce titre qu'il faut brivement l'esquisser.

De nombreuses disciplines scientifiques interviennent dans cette investigation. Peut tre considre comme prdominante cet gard, l'histoire de la chimie envisage en tant que branche de l'histoire des sciences naturelles. La dtermination prliminaire que nous avons tente a t recherche au-del du XVIIIe sicle, et finalement du domaine de l'alchimie lui-mme, c'est--dire dans celui des sciences modernes. Si elles ont tout d'abord rgl son compte l'alchimie, considre comme une voie errone, ignorante, voire comme une jonglerie de bateleurs, on la considre actuellement comme un systme ferm, une hirarchie symbolique d'images rsultant de mtaphores et de constatations exprimentales. Ce systme ne se rapporte pas l'ensemble de la nature, mais au comportement des lments premiers les uns par rapport aux autres, et leurs transformations les uns dans les autres. C'tait une curieuse philosophie de la nature, videmment dote de maints adages canoniques que celle laquelle devaient croire l'adepte, luttant pour sa propre comprhension, et l'alchimiste luttant pour son uvre (26). Le rsultat le plus important auquel le chimiste et aussi l'historien de la chimie ont pu nous permettre d'aboutir, est que l'alchimie participait d'une synthse permanente. Mme lorsque l'alchimiste extrayait ou isolait des substances, c'tait pour les unir aussitt, en vue de la grande transformation qu'il avait en tte. Il n'avait aucun moyen d'entreprendre une recherche analytique pouvant pntrer jusqu'aux particules les plus simples et les plus fines de la matire; au demeurant, pour lui, le chaos, la matire l'tat de confusion, constituait le stade initial, auquel retournent finalement toutes les mutations, tandis que l'or reprsentait la phase la plus accomplie de leur existence. Mais on a tout de mme fini par reconnatre que les recherches des alchimistes ont amen l'art de l'exprimentation au seuil de la chimie moderne, par l'emploi de distillations, de sublimations, de calcinations, et l'obtention de combinaisons ultrieures feu ouvert, ou au bain-marie, au bain de sable ou d'huile.

Distillatoire de Rudolf Glauber (1604-1668). Gravure, 1689. La philologie a galement sa part, et ce ds le dbut, dans les recherches qui furent faites sur l'alchimie. Il fallait d'abord dchiffrer et traduire, partir des papyrus ou des manuscrits divers, les textes grecs, syriaques, persans, arabes, hindous et chinois. Les expressions mtaphoriques et images, les langages et les critures clef, les signes symboliques des lments, des substances et des oprations, les nombreuses abrviations, la syntaxe dforme, le travestissement sibyllin et pathtique, tout cela exigeait la collaboration du philologue. Des textes alchimiques de la basse Antiquit taient imputs des dieux, des prtres et des prophtes; du dbut du Moyen ge jusqu' sa fin, ils furent attribus des philosophes ou des thologiens en renom ; d'une faon gnrale, les textes taient placs sur le mme pied que le savoir sacr et rvl. Les attribuer des auteurs nommment identifis, des coles ou au moins des poques dfinies devient, de ce fait, extrmement ardu. Des mthodes relevant de la critique smantique et littraire sont donc ncessaires pour arracher les textes leur anonymat (27). Les philologues ont eu cependant des motifs, relevant de leur domaine d'investigation propre, pour approfondir le langage des alchimistes. Du Minnesang finissant en passant par Jacob Boehme, dans son Aurora oder Morgenrthe im Aufgang (L'Aurore son lever), parue en 1610, jusqu' l'alchimie du verbe des symbolistes franais, les correspondances alchi-

miques reviennent constamment chez certains potes (28). Chez SaintJohn Perse encore, Exil, prose rythme parue en 1942, voque les pestilences de l'esprit dans la crpitation du sel et le lait de chaux vive (29). L'eau, le sel, et la chaux constituent une triade importante dans la phase terminale de l'alchimie. Par ses tudes sur l'hermtisme parues aprs 1800, V.E. Michelet en rpandit la connaissance (30). Nous savons que Stphane Mallarm et Arthur Rimbaud, eux aussi, prtrent l'oreille au fluide verbal de l'alchimie. Suzanne von Klettenberg avait, en 1768-1770, fait pressentir au jeune Goethe ce monde d'images mtaphoriques, mythiques, religieuses, naturalistes. Certaines scnes du Faust en donnent une illustration convaincante (31). Aux travaux philologiques succda une autre phase de dfrichement. Elle rsulta des apports de la psychologie, de la science des religions, des recherches concernant le folklore et les traditions populaires. Il faut ici nommer en premier lieu le psychologue et psychiatre Cari Gustav Jung (32). L'univers imag de l'alchimie devint bientt pour lui un champ d'investigation et de dcouvertes analogues celles que Sigmund Freud, qui la psychanalyse avait servi de base de dpart, avait faites sur les tats de conscience oniriques et nvrotiques. L'tude, sous un jour exclusivement historique, de l'alchimie, se transforma, sous ses auspices et ceux de son cole, en une phnomnologie de sa symbolique. Du fait que cette dernire rejoignit, par analogie, celle des mythes, des religions, du fonds commun des traditions populaires, et aussi de l'astrologie et de la magie, on aboutit une accumulation gigantesque, mais trs htrogne, de documents. S'ils taient valables dans une recherche de symbolisme compar, entreprise en vue des objectifs les plus divers, ils n'avaient plus grand-chose voir avec la psychanalyse originelle. Jung et ses collaborateurs allrent jusqu' diter eux-mmes des textes alchimiques manuscrits des XIVe et XVe sicles (33). L'introduction et le commentaire refltent tout l'apparat conceptuel de l'cole de Jung. C'est ainsi que sous le couvert de la loi de l'opposition des contraires, on interprta exactement de la mme faon les couples, tats chaotiques - achevs de la matire, conception - mort, mle - femelle, jeune - vieux, plan terrestre plan astral, etc. Mais, tant donn que la configuration d'un symbole n'apporte rien, ou fort peu, elle seule, sur sa fonction, nous nous trouvons aujourd'hui dans l'obligation d'avoir dmembrer nouveau cette gigantesque collection.

Mdaille d'or commmorant une transmutation, avec l'inscription non ad me sed ex dei omnipotentis gratia (Non par moi, mais par la grce du Dieu Tout-Puissant). Le soleil (l'or) et la lune (l'argent) au-dessus des deux creusets et des flammes qui enferment une ombelle fleurie. On retrouve la mme forme de creuset dans la Melancolia de Drer. Germanistisches National Musum de Nuremberg. EXEMPLES, SYMBOLES, RECETTES

Caduce d'Herms, d'aprs un dessin de Hans Holbein le jeune. Pour cette exploration des symboles, en soi trs diffrencis, on fait intervenir l'archologie, l'histoire de l'art, le folklore et l'ethnographie. Par exemple, sous le vocable grec d' ouroboros , qui se traduit par dvorequeue , on dsignait l'image dj frquemment employe dans l'Antiquit, d'un serpent se mordant la queue. Pour l'astrologue, elle pouvait signifier le schme du cycle temporel. Au cosmos, matriellement

envisag, est impartie une quantit dfinie de dure, qui doit resservir dans de perptuels retours. Lorsque l'alchimiste reprsentait au moyen de ce serpent le cycle parcouru par la matire, il avait l'esprit une spculation similaire. L'historien des religions Franz Cumont a voulu voir dans le serpent l'image de la voie parcourue par le soleil autour de la terre (34). Mais la littrature grecque archaque sollicite d'autres interprtations, plus subtiles. Au Ve sicle de notre re, Nonnos (35), le pote pique le plus remarquable de la basse Antiquit, dresse, dans sa dionysiaque Aion, ce tableau de la corporification du temps : Aion dpose le fardeau de l'ge comme un serpent se libre des replis de sa vieille peau, et il se rajeunit en se baignant dans les flots du devenir dtermin. L'abstraction temps est, de la sorte, humanise. On rencontre, dans la littrature grecque, le thme de l'ternelle jeunesse, qui, rationalis, fut compris comme un rajeunissement. Riche d'enseignement cet gard est une fable de Nicandre de Colophon, datant du IIe sicle av. J.-C., dont le contenu est le suivant: les dieux voulurent exaucer les prires des hommes qui leur demandaient l'ternelle jeunesse, et la donnrent porter l'ne. L'ne, pris de soif, parvint un point d'eau gard par un serpent, qui ne lui permit de boire qu' la condition qu'il lui donnerait son fardeau. Et l'ne lui livra la jeunesse. Depuis lors, les serpents changent de peau, mais les hommes restent accabls par l'ge (36).

Mise mort du dragon alchimique et dveloppement ultrieur du serpent ouroboros (voir la figure de II D'aprs une traduction allemande manuscrite de lAurora consurgens (ancienne Preuss. Staatsbibliothek Ms Germ. Quart. 848, XVe sicle).

Symbole alchimique, Annulas Platonis (Sceau de Salomon). Gravure, 1723. Le rcit de Nicandre est l'cho lointain de l'pope de Gilgamesh, le roi sumrien protohistorique d'Uruk. Les fragments cuniformes qui nous sont parvenus citent, parmi les derniers exploits du hros, demi-dieu, sa qute dans le monde de l'au-del. Il y conquit la plante capable de rendre la jeunesse au vieillard, mais se la fit ravir par le serpent. Ce dernier n'a-t-il pas la facult de se rajeunir en abandonnant sa vieille peau (37) ? La confrontation de ces rcits avec ceux des primitifs dpourvus d'criture s'impose l'esprit. En retrouvant cette histoire, propos du serpent sonnettes, chez des peuples indiens, on se rend compte qu'elle constitue probablement un des plus anciens thmes mythiques de l'humanit. Dans le rcit du serpent qui obtient ce qui lui est refus, l'homme mortel projette son dsir de redevenir jeune et sa crainte de la mort. Revenons maintenant l'univers conceptuel de l'alchimiste: il tait encore familiaris avec un autre symbole anguiforme, celui des deux serpents s'affrontant. Leurs corps pouvaient galement former un anneau, chacun mordant la queue de l'autre. Si l'on tudie la squence de ces reprsentations, en remontant le temps, on arrive des amulettes, des insignes de guerre et de souverainet, ou des sigles analogues. Entre les serpents affronts s'rigeait la figure d'un dieu ou d'un hros. Il s'agit bien alors d'une reprsentation de la mort, le personnage figurant entre les monstres. L'alchimiste y trouvait aisment une application, tant donn que le cycle parcouru par la matire, y compris son stade existentiel suprme, l'or, tait une consquence de la mort et de la vie. Le raccourci de Cumont, depuis l'cliptique solaire jusqu'au serpent alchimique, tait videmment par trop simplifi. L'image vocatrice du serpent demeura jusqu'en plein XIX e sicle. On relate, cet gard, une petite anecdote tire de l'histoire de la chimie

organique. Bohuslav Ryman, professeur de chimie organique l'universit de Prague (de 1852 1910), entretenait des relations amicales avec Auguste Kkul de Stradonitz (1819-1896). Pour illustrer devant ses tudiants la structure du benzne, dfinie par Kkul, et reprsente habituellement comme un hexagone, il contait l'histoire suivante : Kkul parla de l'origine de l'anneau benznique et dit qu'un jour, allant faire son cours l'universit et rflchissant la solution de son problme, il passa devant une pharmacie la porte de laquelle tait reprsente l'image d'un serpent bless se mordant la queue, d'un "ouroboros". Continuant sa route, l'image du serpent, qui figurait un anneau ferm, resta grave devant ses yeux, et elle lui revenait toujours l'esprit au cours de ses rflexions sur le problme de l'anneau benznique (38). Les historiens d'art, Erwin Panofsky et Gustave Hartlaub, ont montr sur des peintures et des dessins de la Renaissance allemande et italienne, comment la symbolique alchimique, trs vocatrice, fut adopte et adapte par l'art pictural (39).

Mdaille de l'anne 1604, avec des symboles alchimiques. Bois grav.

Albert Durer Mlancolie, 1514. A gauche, agrandissement dtaillant le creuset. A quel point cet engrenage est complexe, un exemple va le montrer de plus prs: j'ai pu tudier ce problme sur les dessins d'Albert Durer reprsentant l'Apollon solaire. Hartlaub tait parti d'un ex-libris, grav par Durer. Il tait compos de symboles hermtiques. On les intitule hermtiques par allusion Herms Trismgiste ( Herms le Trs-Grand ) qui fut considr dans la basse Antiquit comme le gardien et le rvlateur des secrets. Aujourd'hui encore, l'expression fermeture hermtique reste vivace dans la langue. Elle signifiait l'origine que les vaisseaux utiliss pour la transmutation mtallique taient scells par le lutum sapientiae (le lut de sapience). La petite pointe sche de Durer montre comment l'uf cosmique philosophique est hermtiquement clos avant d'aller au bain-marie; un lion tente en vain de l'ventrer. La reprsentation de l'uf cosmique prenait ses origines de la philosophie naturelle proche-orientale, puis grecque qui y accumulait ses conceptions volutives. La coquille solide la fermeture indissoluble se rapporte l'lment stable, la terre. Le processus qui se droule l'intrieur est, selon les principes admis, de nature igne, les ailes accoles l'uf voquent l'lment de l'air, et l'ancienne conception, selon laquelle l'uf cosmique philosophique flotte dans l'eau peut encore intervenir (40). Les quatre lments se trouvaient ainsi tous unis. Le bain-marie dsignait diffrents processus opratoires, bains-marie proprement dits, mais aussi bains d'huile et de sable, voire la distillation. C'est ainsi qu'Albert Durer figura en les unifiant, des concepts de base les plus importants de l'alchimie. Il existe un dessin de Durer reprsentant l'origine un Apollon solaire, comme il ressort de l'inscription Apolo (inversement reflte, comme dans un miroir) ajoute seulement aprs coup. Nous sommes redevables l'interprte de Durer, E. Panofsky, d'avoir tabli le fait important que Durer avait dj compos auparavant une gravure du sol justitiae . C'tait la reprsentation d'un juge tenant glaive et balances et chevauchant un lion. Sa figure aurole tenait du facis solaire. A ce tableau d'Apollon se rattachent encore d'autres esquisses de Durer, notamment l'Apollon dit Poynter avec arc et carquois, comme aussi l'Esculape avec le serpent et l'urinal. Il aboutit finalement une reprsentation d'Apollon o le dieu tient la main un disque solaire, avec facis, tandis que l'arc et le carquois l'identifient expressment. Les recherches faites sur Durer ont clairement tabli que toutes ces reprsentations confluent dans la clbre gravure d'Adam et Eve, de 1504.

Projet de Durer pour un ex-libris : l'uf originel ail avec le lion et les trois fleurs appartient symbolisme alchimique et rappelle du l'appareil du bainmarie.

Apollon dit Poynter, dessin la plume d'Albert Durer.

Le maintien trs dtendu et libre d'Adam, l'quilibre entre la jambe sur laquelle il s'appuie, et l'autre, nonchalamment replie, ainsi que l'extension de ses bras, tout cela a fait l'objet d'essais pareillement tents dans les dessins des divinits. Quiconque les considre au point de vue de l'histoire des styles y verra tout au plus des rapprochements faire avec

l'Antiquit, et, pourtant, il s'y trouve maint lment appartenant la fin du Moyen ge (41).

Dtail d'une esquisse de Durer avec le trpied et le lutum sapientiae (LVTV. S.) des alchimistes. Le soleil a en effet t un lment constant de l'alchimie et de l'astrologie. Pour l'expliquer, il faut remonter plus loin: ce n'est que depuis le Ve sicle avant notre re qu'Apollon fut identifi au dieu solaire Helios. Il est vrai que sous l'Empire romain, cette signification drive s'est rpandue au point d'inspirer des reprsentations d'Apollon aux disques solaires sur des monnaies. Simultanment, le soleil apparat comme une figure centrale dans les premiers crits alchimiques et, par consquent, comme le but de tous les processus faisant intervenir la transmutation des mtaux. Le trait de la basse Antiquit, Chrysopoiia, fabrication d'or, imput Cloptre (42), en est un bel exemple. Dans l'ensemble des crits hermtiques, cette signification se continue sans interruption, et se rpand tout particulirement aprs la transcription des manuscrits alchimiques byzantins, la fin du xve sicle. Ceci a sa contrepartie en astrologie: un manuscrit de Tbingen o figure un calendrier de l'an 1404 montre, parmi des figures astrologiques, un homme tenant un fouet auquel est fix un disque porteur du facis solaire (43). Des

correspondances plus lointaines pourraient aussi se rvler ici, notamment en ce qui concerne l'interprtation morale de l'ancien panthon, mais il suffira de conclure par l'observation suivante: les reprsentations d'Apollon solaire ne sont pas seulement des rsurgences de l'antique mythologie, mais bien plutt des symboles d'une domination et d'une pntration de la nature o la figure humaine se trouve introduite en tant que philosophe. Et ceci prvaut dans une certaine mesure pour l'alchimie et l'astrologie aux alentours de 1500. Dans le latin du temps, on parlait typiquement de l' Unus Mundus , en qui se rsolvent les oppositions du dualisme. On pourrait fort bien, ce propos, voquer une coincidentia oppositorum alchimique. Ces quelques exemples font suffisamment comprendre comment la symbolique alchimique peut tre effectivement une clef et surtout comment la question de l'origine des symboles, travers des sdiments multiples par dfinition, a retrouv sa justification; en revanche, la thorie jadis si imposante de C.G. Jung, selon laquelle la symbolique alchimique permettait d'avoir littralement en main les prototypes des reprsentations mentales, a vu son pouvoir de fascination fort amoindri. A l'origine, le cur de la tradition alchimique tait la recette (44). On la trouve dj sur les papyrus avec proportions, poids et technique opratoire. La priode hellnistique, en Egypte, a laiss un nombre presque incommensurable de papyrus, qui sont parvenus jusqu' nous par suite de circonstances diverses: fragments potiques, lettres, actes, factures, assignations, requtes aux dieux les priant d'envoyer des rves, et de les expliquer ensuite, prires, fragments d'oracles et surtout recettes de toute sorte. Dans cet amas qui s'est transmis jusqu' nous, on ne devrait pas sous-estimer la recette, en tant que genre littraire mineur, mais considrer tout ce qu'il peut apporter dans le domaine de l'enseignement et de la documentation.

Le soleil, port par un blier; constellation d'un zodiaque, calendrier de l'an 1404, mme manuscrit.

Le dominateur terrestre, un roi, avec le soleil e globe d'empire. Calendrier d'Ulm de l'an 14 manuscrit de la bibliothque universitaire Tbingen.

Apollon et Diane, dessin la plume d'Albert Durer. British Musum de Londres. (galement donn l'appui d'une interprtation de G.F. Hartlaub).

Allgories de processus alchimiques. Dans la cucurbite, deux oiseaux se dvorent, figurs tte-bche, et formant ainsi un cercle, symbole de l'unit et de la perfection. L'pe tourne la pointe en bas (coagulation) et la flche brandie vers le haut (distillation, sublimation) sont des indices du mouvement des corps dans la cucurbite. Illustration tire de l' Aurora consurgens, dans une rdaction latine, Zurich, Zentralbibliothek, Cod. Rh. 172 (544), folio 10 v., 21 v. et 34 r. Commentaire de l'images en partie inspir par G.F. Hartlaub. Le contenu des recettes est donc, d'une part, positif, mais, d'autre part, galement trs influenc par la croyance en la magie : sorcellerie incantatoire ou seulement occultisme commercial. Il a fallu les distinguer pour obtenir un clich fouill de l'alchimie en Egypte, partir des recettes. Tche difficile, comme va le montrer un papyrus appartenant la bibliothque royale de Stockholm. Nous citons cette recette d'aprs la traduction qu'en a faite Otto Lagercrantz, qui l'a publie: Confection d'argent. Du cuivre de Chypre, dj travaill et dress en barres pour tre utilis, trempe dans du vinaigre color et de l'alun, et laisse ramollir trois jours. A une mine de cuivre, mle ensuite de la terre de Chio, du sel de Cappadoce, de l'alun schisteux, de chaque, six drachmes, et fais fondre. Mais fonds avec adresse, et ce sera de l'argent valable. Il te faut y allier de bon argent, non falsifi, rsistant aux preuves, mais pas plus de 20 drachmes. Il donnera du corps au mlange et le rendra incorruptible (45). Voil qui implique des connaissances mtallurgiques! Le cuivre des mines chypriotes tait le meilleur. Dress (littralement, quarri) s'employait pour dsigner l'opration de l'tirage, chaud ou froid, opr sur les barres aprs la fusion, qui leur procurait une structure plus dense. Pour les poids, il faut savoir qu'une mine quivaut environ 440 grammes. La recette ne dit pas si le vinaigre devait ou pouvait dissoudre le cuivre l'tat d'actate. Avec l'alun, c'est peine s'il se formait une combinaison.

La terre de Chio tait une argile rouge brun forte teneur en oxyde de fer, le sel de Cappadoce, probablement un mlange de sels provenant des marais salants de Cappadoce en Asie mineure intrieure. Contrairement d'autres recettes qui donnent un rsultat mtallurgique positif, par exemple un amalgame de mtaux prcieux, il ne s'agit ici que d'un exercice, d'une peira . L'alchimiste mdival l'aurait considr comme une tinctio , c'est--dire comme une teinture, ou, plutt, au contraire, comme une dcoloration ou un blanchiment. On y procdait d'aprs les principes de l'homopathie, selon lesquels les semblables agissent sur les semblables. Illustrons-le par deux exemples de la pharmacope ancienne, qui employait le mme principe pour maintes thrapeutiques. Une grosse perte de sang tait compense par du vin rouge ml d'oxyde de fer hmatite rouge, une forte hmorragie arrte par des garrots de couleur rouge. On comprendra peut-tre mieux ainsi l'ide, absurde nos yeux, de vouloir dcolorer du cuivre rouge en argent blanc au moyen de mlanges de couleur rouge. Celui qui s'intresse l'ancienne philosophie naturelle connat l'adage rarement nonc, mais souvent appliqu, que l'on doit connatre et modifier la nature l'aide des corps, et les corps l'aide de leurs proprits, c'est--dire de leurs qualits. C'est ainsi qu'au moyen d'une substance solide on peut en solidifier une liquide, et la colorer au moyen d'une jaune. Cette squence est suivie, par exemple, en partant du mercure pour aller jusqu' l'or en passant par l'argent. Elle prsuppose la croyance en la mutabilit totale et radicale de toutes choses et, cependant, les premiers alchimistes, tout comme leurs successeurs mdivaux et des temps modernes, se heurtrent aux bornes que supposait cette manire de voir. Le papyrus prcdemment cit enseigne aussi, comment, partir de cristal de roche, prparer une gemme, le bryl : Fais un dissolvant avec le fiel d'une tortue, le lait d'une vache pleine, du cuivre et de fort vinaigre. Dans cette solution, le cristal de roche deviendra bryl, sans que les experts puissent rien en venter (46). La falsification est ainsi dlibrment avoue, comme dans les nombreuses imitations de pourpre dont parle le mme papyrus. Le philologue Wilhelm Gundel en acquit la conviction, base sur ce texte et sur d'autres tmoignages analogues, et mit l'hypothse que l'alchimie primitive tait issue des ateliers annexs aux temples. Ils avaient pour fonction de prparer et d'entretenir les objets et l'appareil cultuels, surtout ceux qui taient faits de mtaux, de pierres et d'toffes prcieuses. A partir de ces cercles se seraient rpandues des instructions isoles, peu peu rassembles et recueillies dans les livres de recettes transmises par crit, dont l'influence fut sensible depuis le IIIe ou le IVe sicle avant J.-C. jusqu' l'alchimie pr-paracelsienne. Ces ateliers ou instituts techniques

dpendant du temple taient probablement ferms sur eux-mmes. Cependant, les documents historiques ne donnent pas l'impression que les nombreux groupes qu'unissaient des liens prpondrance religieuse s'taient strictement tenus l'cart les uns des autres. Leur savoir tait bon march, si l'on en croit les impressions de voyage que l'empereur romain Hadrien (qui rgna de 117 138 aprs J.-C.) a confies dans une de ses lettres, sur les cits grecques d'Egypte: [...]un pays de ttes lgres, irrsolues, attentives tous les bavardages. Ici, les serviteurs de Srapis sont chrtiens, et ceux qui s'intitulent vques chrtiens servent Srapis. Il n'est pas un matre de synagogue, pas un Samaritain, pas un diacre chrtien d'ici qui ne soit en mme temps un astrologue, un diseur de bonne aventure, un charlatan (47). Il faut galement faire la connaissance de ces bas-fonds, qui se retrouvent constamment dans l'ensemble de l'histoire de l'alchimie. Le papyrus de Stockholm en donne des exemples, citant, entre autres, la faon de prparer des perles pour communiquer la lpre un ennemi. Une remarque pralable, pour la comprhension de la recette, est requise: alors qu'aujourd'hui on enfile les perles sur de minces fils de soie, des crins de queues de cheval ou d'ne taient autrefois utiliss cet effet: Prends les morceaux de nacre ou les perles et mets-les dans le lait d'une chienne. Couvre le vase et laisse mariner deux jours et deux nuits. Retireles - tout enfiles dans le crin d'ne - et vois si elles ont blanchi. Si ce n'est pas le cas, recommence jusqu' ce que leur apparence te satisfasse. Si tu en enduis un homme, il deviendra lpreux (48).

Gemmes antiques (Bibliothque nationale, Paris, Cabinet des Mdailles). A l'avers, trophe avec cuirasse et bouclier, au revers, gnie tte de coq,

sur son bouclier l'inscription IAO . Quelques passages des papyrus du muse de Leyde offrent un intrt particulier pour la protohistoire de l'alchimie. L'un d'eux dtaille trois recettes successives traitant de l'affinage et du travail de l'or: Affinage de l'or: prends de fort vinaigre, concentre-le et mle-le huit drachmes de sel commun, deux drachmes d'alun schisteux et quatre drachmes de litharge; pile ensemble et laisse macrer dans le vinaigre pendant trois jours. Recueille alors le liquide pour l'utiliser [...] Le texte indique ensuite comment traiter de l'or battu et dcoup en lamelles avec cet extrait. Immdiatement aprs, vient la confection d'une bague d'or enchssant une pierre de jaspe : bague pour la russite et la chance en toutes circonstances. Des rois et des seigneurs ont aspir sa possession. Trs efficace. Prends un jaspe bleu clair, et graves-y un serpent, en cercle, la queue dans le gueule, au milieu du cercle, un croissant lunaire, avec une toile au bout de chaque corne, et par-dessus, un soleil sur lequel sera grav abrasax , et au revers de la pierre le mme nom abrasax, et sur le pourtour (de l'anneau d'or), cris le grand et saint et tout-puissant nom lao Sabaoth [...] On poursuit par l'encensement crmoniel de la bague (49). Le tout fait penser une miniature mdivale tire d'un manuscrit alchimique: le symbole anguiforme, le soleil et la lune, et les noms sacrs au surplus. Expliquons-les en commenant par abrasax , qui, bien plus tard, devint abraxas , lors du syncrtisme religieux de la priode hellnistique. Abrasax est le nom divin et aussi le signe magique pour 365, le cycle annuel. Iao Sabaoth est le dieu de l'Ancien Testament, Iahwe Zebaoth. Quel peut tre l'effet des noms? On peut en premier lieu les comparer aux catalyseurs de la chimie moderne : ils provoquent une raction, une transformation. Ces noms font galement partie de la structure spculative que l'on a, de nos jours, spare de son substrat naturaliste, et considre comme la science secrte effective de l'alchimie. Pour faire transparatre davantage encore toute la structure de l'alchimie, il nous faut reprendre le problme de plus loin et citer deux autres groupes de monuments commmoratifs ; nous voulons parler du corpus hermtique (50), ensemble d'crits rassembls sous l'gide d'Herms Trismgiste. On considre gnralement son nom comme la transcription grecque du nom du dieu gyptien Thot. Nous parlons couramment aujourd'hui de fermeture hermtique, mais, l'origine, on entendait par l la parfaite clture d'un rcipient exprimental, isol de la sorte du monde extrieur. Le texte de la Table d'meraude, dont on a pu situer l'apparition au xme sicle, et qui se rpandit rapidement partout, le donne comme l'inventeur de l'art alchimique, et lui fait dire: Itaque vocatus sum

Herms trismegistus, habens trs partes philosophie totius mundi (et c'est pourquoi je suis nomm Herms Trismgiste, car je possde les trois parties de la philosophie de tout le monde (51). Dans la basse Antiquit, Herms Trismgiste dut partager cette renomme avec d'autres personnages, avec Mose, avec Marie la Juive, avec Ostans le Perse, avec Chymes, du nom duquel on a voulu faire driver l'art de chymie , avec Salomon, c'est--dire avec le roi Salomon, et avec d'autres pres encore, rels ou fictifs (52). Il serait par trop simple, ce que l'on fait trop souvent, d'imputer la totalit de l'appareil thologique et mythologique de l'ancienne alchimie, au courant d'ides philosophicothologiques des premiers sicles de notre re, qui s'intitulait du reste luimme la gnose (53). Le complexe tout entier a t bien plutt, et un point difficilement concevable, difi encyclopdiquement ; il comprend la science de la nature, surtout une thorie des lments (d'empreinte aristotlicienne), mais aussi les doctrines des sectes orientales. Aussi bien, est-ce le philologue Albert Rehm (1871-1949) qui a le mieux caractris les crits du corpus hermtique, en les rangeant dans la catgorie des prdications lettres et en les dsignant sous l'expression topique de hiros logos , que l'on pourrait paraphraser par l'annonce du sacr dans le verbe (54) . Il existe encore une autre dfinition intrinsque de la littrature alchimique originelle, qui est celle de Hermann Diels (1848-1922), dans ses exposs sur la technique antique. On y trouve effectivement, dit-il, des processus techniques et des manipulations positives, utilisables pour une fin dfinie mais immdiatement contigu, une nue de mystique gnostique et de philosophie de la nature, farcie d'invocations religieuses et de formules magiques, tout un clinquant de citations philosophiques, de sorcellerie occultiste, bref, un infernal pot-pourri de raison et de draison, de gnose grecque et de superstition orientale, comme on n'en peut s'expliquer l'apparition que par les caractristiques du monde alexandrin, syncrtisme de civilisations orientales et occidentales (55). Mais c'est l un jugement par trop svre. Nous devons Andr-Jean Festugire, l'lve de Franz Cumont, un ouvrage en quatre volumes sur l'hermtisme, paru dans les annes cinquante (56). Son auteur cherche y dgager ce que les manipulations cosmiques de l'hermtisme ont en propre, et ce par quoi l'on peut dlimiter et distinguer l'hermtisme de l'occultisme, de l'astrologie, de l'alchimie et de la magie. C'est l'hermtisme, l'astrologie et l'alchimie qui constituent les combinaisons les plus stables de ce complexe. Herms Trismgiste passait galement pour une autorit en astrologie. Et les astres exeraient une influence universelle et de tous les instants sur l'ensemble des processus naturels. Que l'on songe seulement la dnomination alchimique des mtaux rapporte aux plantes, qui

s'est maintenue au Moyen ge, et dont il subsiste des vestiges dans le langage de la chimie moderne. L'or tait appel sol ou soleil, l'argent, lune, le vif-argent, mercure, etc. Des dnominations comme l'oxyde mercurique sont encore en usage actuellement.

Suite de gravures du peintre flamand Crispyn van de Passe (1564-1637) Les quatre lments, Feu (ignis) ; avec un faisceau de flammes, Eau(aqua) ; Terre (Terra); Air, (Aer) ; avec des oiseaux et des vents. Ce que Festugire put mettre en vidence, c'est le mcanisme causal du cosmos. Des qualits qui adhrent la matire peuvent faire l'objet d'un transfert par l'entremise des astres qui dominent les humains, des constellations zodiacales, des esprits et, au stade suprme, des dieux. L'tain transfusait ses qualits au cuivre et le changeait en bronze. Cette poque primitive dut tre particulirement influence par les expriences effectues sur le mercure; on l'extrayait du cinabre, ou on le trouvait l'tat natif. Qu'on l'allie par exemple l'argent, il se formera un amalgame solide d'argent et de mercure, comme en utilisent les dentistes pour leurs plombages. Mais l'alchimiste y voyait un argument premptoire du transfert de la qualit solide au sein d'une substance liquide. La voie menant l'or tait ainsi ouverte : il s'agissait de communiquer un mtal blanc la qualit couleur jaune . Inversement, on cherchait ter leur teinture aux mtaux colors. Leur stade initial apparat comme celui d'une substance amorphe, pulvrulente, sans caractres dfinis, et il est fort probable que cette observation de base avait une origine mtallurgique. Combien de minerais ont une apparence insignifiante ! Les minerais de cuivre, d'tain, de fer ou d'argent ont justement l'apparence de cette matire originelle, gristre, noire, cassante, et on les pulvrisait avant de les fondre. Aussi Mircea Eliade, dans son livre Forgerons et Alchimistes, est

d'avis que bien des rites observs par les forgerons primitifs dans le travail effectu sur le minerai, se sont continus dans les rites alchimiques de la transmutation, de la modification d'un mtal, ou de son alliage avec un autre mtal, plus prcieux (57). Le frquent maintien du forgeron l'cart du groupe social, chez les peuples primitifs, aurait ainsi trouv son prolongement dans la constitution ultrieure, en marge de la socit, des cnacles d'uvrants au laboratoire, des petits groupes d'adeptes. Ajoutons seulement, en ce qui concerne ce terme, qu'il est d'emploi tardif. Son origine est latine et dsigne ceux qui ont obtenu la connaissance de l'art vritable. Cette doctrine de la matire et de ses qualits est fonde sur celle des lments, dans laquelle, aux quatre lments naturels, terre, eau, air et feu vinrent s'ajouter les trois lments philosophiques, sel, soufre et mercure. Le vieux quatuor d'lments tait corrlatif, maints gards, des qualifications de comportement et d'agressivit imputs aux substances, dites ce propos, froides ou chaudes, humides ou sches. La doctrine qualitative des couleurs tait troitement rattache la mdecine grecque et sa thorie des tempraments. Pour Hippocrate, la diversit psychique des humains provient de l'ingale proportion des humeurs dfinissant leur complexion: le sang rouge, la lymphe blanche, la bile jaune et noire. Les alchimistes cherchaient une substance susceptible de se prter aux influences de toutes ces qualits. C'est ainsi qu'apparut le concept de maza (58), dsignant proprement la pte d'orge destine tre panifie, puis, par drivation, le ferment, le levain. La maza des alchimistes contenait, outre maints constituants, des sucs et des extraits tirs du rgne organique, et surtout les lments philosophiques, sel, soufre et mercure. tant donn qu'ils sont galement prsents dans les corps que l'on se propose de transmuer, on retrouve frquemment les spculations homopathiques dans le corpus hermtique. Outre la maza , apparut trs tt le xerion (du terme grec xeros, jaune). C'tait la poudre de projection aurifique; il se peut que son nom ait donn naissance, par adjonction de l'article arabe, au vocable al-iksir, qui s'introduisit dans les langues europennes sous la forme lixir (59).

Le schme ttramorphe de la basse Antiquit mundus-annus-homo d'aprs un imprim de Johann Mentelin, le plus ancien diteur strasbourgeois connu.

Le mme sigle, sous une forme plus artistiquement labore par l'diteur Zainer d'Augsbourg en 1472. (Tir de l' Histoire de l'iconographie mdicale de R. Herrlinger, tome I, Munich 1968, figures 84 et 85.)

Laboratoire alchimique. Prparation de la grande pierre, gravure de 1625. LA PIERRE DES SAGES Si nous avons tant parl de la pierre des sages ou, comme l'intitulaient les Grecs, du lithos tes philosophias , c'est parce que les esprances des uvrants ne se portrent que relativement tard sur elle. (Il existe un nombre infini de pierres dotes de vertus particulires : nous ne pouvons malheureusement pas aborder ici la question des lapidaires magiques (60) ou naturalistiques.) La particularit de la pierre des sages rsidait en ce qu'elle devait tre artificiellement prpare, et non pas, comme les autres, cherche ou dcouverte. J'ai t frapp du fait que maintes recettes son sujet font intervenir de l'argile jaune ou rouge. L'alchimiste ne pouvait alors manquer, aprs sa coction, de trouver dans sa cornue, lorsqu'il en ouvrait la clture hermtique, un bloc durci au feu. Les relations des matres (61) font souvent tat de ralisations imparfaites de la pierre. On a prpar aussi des teintures (62) destines tre employes sous forme de dissolutions (bains, en termes alchimiques) quivalant la pierre. C'est seulement depuis peu que l'on a une vue d'ensemble sur les manuscrits alchimiques grecs, le troisime ensemble de documents traditionnels la concernant (63). Les plus importants sont tardifs, les derniers datant mme du XVIIe sicle. Mais la plupart remontent une poque antrieure 1453. Certains sont certainement un hritage du me ou du IVe sicle et se rclament avec plus de probabilit qu'on ne l'avait antrieurement suppos, de Zosime le Panopolitain et d'autres pres de la tradition. Cette mise en ordre du savoir sous forme de manuel, dj commence sous le bas Empire, est importante, car elle a limin en grande partie des

recettes des papyrus et de la littrature hermtique ce qui appartenait la spculation religieuse pure, et prpar ainsi la forme d'expos essentielle qui devait conditionner l'alchimie arabe d'abord, europenne ensuite.

L'ouroboros dans le manuscrit alchimique grec n 2327 de la Bibliothque

nationale (XIVe sicle).

Ustensiles pour la distillation simple et la distillation reflux dans le

manuscrit alchimique grec n 2327 de la Bibliothque nationale (XIVe sicle). Si nous avons plac l'alchimie grecque au centre de notre expos, c'est parce qu'elle joue un rle fondamental au sens le plus large. Avait-elle un caractre sotrique, n'tait-elle connue que d'un petit cercle d'initis qui s'en transmettaient la rvlation sous une forme rituelle ? Cela n'est que partiellement confirm, en particulier pour les ateliers des temples et les sectes, les textes tant accessibles tous; on pouvait se procurer les textes de Zosime aussi aisment que ceux du pharmacien Dioscoride, et ceci vaut galement pour les priodes ultrieures, jusqu'aux temps modernes. Lorsqu'une recette, une maza ou un lithos taient tenus secrets, c'tait seulement pour en rserver l'exclusivit leurs auteurs, qui travaillaient une poque o les brevets d'invention taient inconnus. Lorsque les premires traductions arabes ou syriaques furent entreprises, on put sans difficults acqurir le savoir des alchimistes grecs. Les Arabes n'ont pas seulement ajout l'article arabe al au mot chimie, ils en ont tendu la porte dans deux directions, la pratique empirique des connaissances naturelles et les considrations mdicales. Nous ne pouvons ici exposer en dtail les apports arabes l'alchimie, mais souligner seulement l'enrichissement en textes et l'accroissement d'influence dont elle leur est redevable. Ils la diffusrent depuis l'Espagne jusqu'aux Indes et c'est par leur intermdiaire que l'alchimie grecque fut rvle l'Europe mdivale. La lecture des noms propres le rvle d'emble, ainsi qu'en tmoigne, par exemple, l'un des textes latins les plus anciens, datant approximativement de l'an 1200, dans lequel on relve un voisinage de noms grecs, hbreux et arabes qui se sont contamins mutuellement. Citons, pour l'illustrer, ce passage d'un texte imprim de Morien, que Goethe a relev et traduit pour le produire l'appui de sa thorie des couleurs : Calid, un roi lgendaire d'Egypte, s'entretient avec Morien, ermite palestinien, afin d'tre instruit par lui du grand uvre de la pierre merveilleuse. Le roi: Tu m'as suffisamment expos la nature de ce grand uvre, accorde-moi la faveur de m'en rvler les couleurs. Mais je voudrais que tu n'emploies ni allgories ni similitudes. Morien: Les Sages ont eu coutume de toujours prparer leur assos avant la pierre et en mme temps que la pierre. Bon roi, que te suffise ce que je t'ai expos. Laisse-moi citer des tmoignages plus anciens, et si tu en veux un, prends bien garde aux paroles du philosophe Datin, lorsqu'il dit : "Notre lato, bien qu'il soit d'abord rouge, ne nous sert rien; mais si de rougeur il passe en blancheur, il est de grand prix..." Maria dit galement: "Lorsque le lato est brl avec alzebric, c'est--dire avec du soufre, et que l'lment femelle est vers sur lui, en sorte que la chaleur lui soit te, alors l'obscurit et la noirceur en sont enleves, et il est

chang en l'or le plus pur (64). Le nom de Calid dsigne un prince de la dynastie des Ommiades, nomm Khalid ibn Jazid, Datin est une transcription mdivale fautive de l'arabe; il pourrait dsigner le clbre Zosime, en tout cas un de ses contemporains65. Maria est la prophetissa des alchimistes alexandrins. Assos est un terme arabe et peut dsigner l'alun. Lato est un mtal, le cuivre ou l'un de ses alliages ; l'lment femelle est le mercure; le tout fait allusion ici un procd typique : ter sa couleur rouge au cuivre ou l'un de ses alliages. Si l'on se remmore la doctrine des qualits esquisse prcdemment, le texte se comprend de bout en bout. La noirceur, la chaleur, l'obscurit, la couleur blanche et jaune taient les qualits qu'il fallait impartir ou liminer, et ce au moyen de la maza , de la teinture ou de la pierre des sages. L'opration aboutissait un rsultat qui devait apparatre l'alchimiste comme une preuve de la vrit de sa thorie. Le cuivre forme en effet avec le mercure un amalgame qui, chauff, change plusieurs fois de couleur, par suite de l'vaporation graduelle du mercure combin, et passe du blanc au rouge, avec un stade intermdiaire jaune. En continuant chauffer, il se forme une couche d'oxyde gris noir - preuve, pour l'alchimiste, qu'il est revenu la matire originelle. Geber n'est rien de plus qu'un nom, qui ne s'identifie certainement pas avec celui de Djabir ibn Hajjan: l'influence de la Summa perfectionis (66), diffuse sous le nom de Geber, donnant une vue d'ensemble de l'ars alchimiae, sous la forme d'une somme scolastique, n'en fut que plus grande. Chez Geber, la pierre apparat comme une mdecine de la matire: Prends la pierre que tu sais (comme matriau de base), pour faire la mdecine, spares-en la partie pure et mets-la de ct. Ensuite, fixe une partie de ce que tu as spar, et laisse l'autre telle quelle. Lorsque cette substance a t fixe, dissous - en ce qui peut s'en dissoudre. Ce qui ne peut l'tre, calcine-le et ritre la solution jusqu' ce que tu aies pu dissoudre tout ce qui peut l'tre. Soumets la coction, jusqu' ce que tu aies dissous la plus grande partie, rassemble les dissolutions et coagule. Augmente alors graduellement le feu jusqu' ce que la matire supporte un feu plus fort. Ensuite, chauffe les premires dissolutions jusqu' ce que tout ce qui peut en tre dissous se dissolve. Coagule nouveau, chauffe encore feu doux et augmente la chaleur graduellement. Ritre quatre fois ces degrs de la prparation. Soumets finalement la calcination, et tu auras convenablement prpar la prcieuse terre de la pierre. Au moyen de cette terre prpare, unis prsent une portion de la partie non fixe, initialement mise de ct, par l'emploi de [...] la sublimation, afin que les parties fixes et volatiles se subliment compltement ensemble. Si cela ne russit pas, on y rajoute un peu plus de la substance fixe, jusqu' ce que la sublimation s'opre convenablement. Puis on ritre la sublimation jusqu' ce que l'on ait tout

fix. Lorsque toute la substance a t fixe, mle-la une portion de la substance non fixe selon le mode prcdemment dcrit, jusqu' ce que tout se sublime. On recommence fixer, jusqu' ce que la matire fonde faible chaleur. C'est alors la mdecine, qui transforme tout mtal imparfait et toute espce de mercure. PERSPECTIVE ET MODALITE DE LA PENSEE THEOLOGIQUE Au Moyen ge, depuis ses dbuts jusqu' sa fin, la personnification des processus alchimiques s'est opre selon d'autres voies. L o les textes antiques citaient Orphe, le librateur (67), le sauveur de la matire originelle, susceptible, grce lui, d'accder des stades existentiels plus levs, l'alchimiste chrtien, immanquablement clerc en l'occurrence, substituait le Christ. Le Christ sauve les hommes, la pierre des sages, le lapis philosophorum sauve la matire en l'amenant sa forme d'existence la plus stable et la plus noble, l'or. Le parallle entre la pierre et le Christ (68) constitue une des nombreuses correspondances recherches dans l'laboration d'une reprsentation du monde en accord avec la thologie. Aux XIII e et XIVe sicles, le dveloppement et la diffusion de l'alchimie s'effecturent lentement, pour ne devenir une manie, une passion, qu' partir des XVIe et XVIIe sicles. Il faut attendre longtemps avant de voir se manifester une raction dfensive. Les papes avaient envoy d'Avignon des lettres divers suprieurs rguliers pour ordonner qu'on interdt les pratiques alchimiques dans leurs couvents. Malgr la menace de sanctions, cette dfense n'a gure pu se montrer efficace. Bien des compilations manuscrites de traits alchimiques manent d'ateliers de copistes conventuels, et frquemment, elles sont associes des formulations thologiques orthodoxes. Les cnacles alchimiques ne furent pas poursuivis, quantit de documents attestent leur activit. A partir du XIV e sicle, on les trouve aussi bien dans les comts reculs que dans les cours princires ; finalement, ils pntrent jusque dans les groupes villageois (69). Il n'y avait que peu d'esprits suffisamment verss dans l'histoire de la thologie et de l'glise pour dceler les germes d'hrsie prsents dans ces textes, venus de la basse Antiquit aussi bien que du monde arabe (70). Aussi n'y a-t-il rien d'tonnant que des traits alchimiques se rclament d'autorits aussi grandes que celles d'Albert le Grand, de Thomas d'Aquin, de Raimond Lulle, allant mme jusqu' leur en imputer la paternit. Arnauld de Villeneuve, clbre mdecin introduit auprs des rois et du pape, a pu, vers 1300, composer et laisser rpandre des traits alchimiques composs par lui sans prjudice pour sa personne (7). L'ouvrage allemand le plus considrable, compos l'poque du concile de Constance, est intitul Livre de la Sainte-Trinit. Il commence par cette affirmation Apprenez donc que ce livre est un nouveau don de Dieu, d'origine cleste (72).

Les alchimistes dans la cuisine de la ferme. Gravure du XVIe sicle de Cock, d'aprs un dessin de Pieter Breughel l'ancien. Il faut considrer autrement le problme sotrique. Les rapports sociaux qu'il ne faudrait pas simplement rduire la porte globalement simpliste du terme d' embourgeoisement - ont amen graduellement, du xive au xvie sicle, une profanation des sciences. Afin de situer correctement le cordonnier qui a appris le latin scolaire, et le paysan rigeant sur le foyer de sa cuisine la cornue de l'alchimiste, il faudrait disposer d'un rseau serr d'informations historiques et sociologiques. Pour se rendre compte de ce qu'tait au juste cette profanation, il faut en lire un tmoignage o se manifeste l'altration subie par l'argumentation et le ton de la langue scientifique tel celui que nous citons ci-dessous. L'diteur d'Ausbourg, Heinrich Steiner, publia en 1535 un petit opuscule bon march o l'on trouve, la suite de la manire d'enlever les taches de goudron des culottes du dimanche, un procd pour faire de l'or: Deux livres de cuivre jaune en limaille et un quart de lait de chvre. Prends un pot de terre large par en bas, troit du haut, et disposes-en un autre par-dessus, perc en haut, et prends neuf salamandres et mets-les dans le creuset avec le lait, en le coiffant de l'autre pot. Enfouis le tout dans la terre humide, avec le pot suprieur trou au ras du sol, afin que les salamandres aient de l'air et ne meurent point. Laisse-les-y pendant sept jours et dans l'aprs-midi du septime jour, dterre le pot avec les salamandres; elles auront dvor le cuivre jaune et leur venin l'aura transform en or (73).

Mdaille alchimique avec armoiries rosicruciennes et palmettes. Au revers, sceau de Salomon et ouroboros. (Vers 1700, Germanisches National Musum de Nuremberg.) Il faut galement avoir pris connaissance des sries de relations exposant de prtendues transmutations russies, pour comprendre toute la porte de l'avertissement donn par Sbastien Brant dans sa Nef des fous : Et que je n'oublie pas non plus La grande folie de l'alchimie... L'un jusque-l sens, rassis, Jette son bien dans les creusets Jusqu' ce qu'il l'ait brl en cendres Jusqu' ce qu'il ne, se connaisse plus Beaucoup se sont ainsi perdus Fort peu en sont devenus riches Car Aristote l'a bien dit Les corps ne changent leur forme mie (74). La socit - disons l'opinion commune - a rig, devant les faiseurs d'or tenus en chec et l'alchimie pousse jusqu' la manie, des barrires plus fortes encore que celles rsultant de la dtermination des cnacles d'oeuvrants, rsolus garder secrets leur savoir et leurs russites. La certitude d'appartenir au groupe des lus, d'tre un vritable adepte, apparat sous des modalits d'expression diverses, une poque tardive de l'alchimie. Cet engouement d'sotrisme n'est alors pas seulement propre l'alchimie. Il nous faut ici ouvrir quelques perspectives qui en dbordent le domaine. Au cours des deux annes 1614 et 1615 furent publis Cassel les premiers manifestes d'un mouvement dont l'tiquette rosicrucienne a

subsist jusqu' nous, d'aprs un pseudonyme qu'il s'tait dlibrment choisi (75) : son chef de file, Jean-Valentin Andreae (1587-1654), a probablement utilis cet effet les armes parlantes de sa famille: quatre ross entre les bras d'une croix de saint Andr, ce qui donne Christian Rosenkreutz. En 1616, Andreae fit paratre Strasbourg les Noces chymiques de Christian Rosenkreutz, l'an 1549 . L'action des Noces chymiques se passe du jeudi saint au mercredi d'aprs Pques. C'est un voyage au ciel, comme en avaient dj reprsent des alchimistes arabes dans leurs rcits initiatiques (76). Mais il abolit le comput chronologique en conduisant Rosenkreutz dans le cercle des lus vritables, qui sont affranchis du temps. Au quatrime jour de ses preuves, Rosenkreutz arrive devant une fontaine garde par un lion. Elle porte l'inscription Herms princeps (le souverain Herms) par allusion au corps des crits qui se rattachent au nom d'Herms Trismgiste. La plonge dans la fontaine nous est connue, elle se rencontre galement dans les enseignements conts par les Arabes. L'adepte y trouvera le dragon, le monstre destin l'engloutir (77). Toute purification implique le stade suprme du sacrifice de soi, prfigur par celui de Jonas qui se laissa avaler par la baleine. La monte aux cieux et la descente aux abmes, jusqu'au monstre, sont lies l'une l'autre. Elles taient expressment et littralement formules dans les plus importants adages alchimiques, et il faut citer ici la Tabula smaragdina d'Herms Trismgiste, dont nous avons choisi une version tablie l'poque d'Andreae. Elle dclare, son septime article: En conclusion: Monte avec grand entendement depuis la terre jusqu'au ciel, et du ciel redescends nouveau en terre, et unis l'une l'autre la vertu de la cration d'en haut avec celle d'en bas, et tu obtiendras la splendeur du monde tout entier et tu seras affranchi de toute condition mprisable (78). La squence hirarchique des reprsentations alchimiques est galement d'un grand intrt. On peut l'observer dans les Noces chymiques, propos de la description d'une tour huit tages. Le huitime tage correspondrait au lieu de lunio mystica, o se trouvent ralises l'unit des adeptes et leur union complte avec l'art, prsent dpourvu de secrets pour eux. Le thologien fidle la parole rvle entendait l des propos qui devaient sonner de faon fort suspecte ses oreilles. Il y subsistait maint reste d'hrsie d'origine byzantine et arabe. Le thologien instruit dans la philologie ancienne y reconnaissait les erreurs condamnes dans les anciens conciles, les pressentait dans la superstructure spculative et reconnaissait les ides favorites des sectes, de la gnose, de la spculation panthistique de la philosophie naturelle. Ce ne sont pas les condamnations mort prononces contre des faiseurs d'or par des princes tromps, ni la drision encourue par les alchimistes de village, mais la discussion scientifique, l'analyse des sources alchimiques

qui ont provoqu une faille. Ceux qui taient partisans de l'alchimie selon la perspective ancienne durent s'enfermer dans leur foi. Et c'est seulement alors que commena l'alchimie sectaire! L'autre voie continuait passer par les expriences de transmutation. Isaac Newton, lui-mme, a laiss de trs nombreux crits alchimiques, encore indits pour la plupart, du fait des nombreux problmes qu'ils posent. Mais les textes, dans cette phase, n'ont plus le ton des papyrus alchimiques grecs; on y trouve des dtails prcis sur les tentatives de transmutations mtalliques. Cette voie nouvelle conduisit la thorie du phlogistique, l'enseignement d'un corps hypothtique combustible existant dans les oxydes mtalliques, la doctrine des lments chimiques, qu'Antoine Laurent Lavoisier (17431794) a fonde par sa thorie de l'oxydation. Il posait ainsi le pied sur le seuil de la chimie moderne. Notre expos ne s'achvera cependant pas sur cette constatation, mais sur un aperu qui tentera de prolonger jusqu'aux temps modernes le chemin parcouru depuis l'alchimie hellnicogyptienne. On rencontre encore les derniers croyants au XIX e sicle! Laissons la parole un crivain russe, le prince Wladimir Odoievski (18061869). Il a dpeint, dans son rcit La Salamandre, comment l'alchimiste se reprsentait la voie pnible et laborieuse menant la pierre des sages et l'or. Le rcit d'Odoievski est une bonne illustration, voire un document, sur la conception que l'on se faisait de l'alchimie au XIX e sicle. Pour conserver une certaine vraisemblance, l'auteur a d situer son rcit au sicle prcdent. Il met en scne un comte russe qui aurait uvr en 1726 avec un teinturier finnois du nom de Jakko. Ils disposrent dans un athanor le vaisseau d'immortalit, les substances propres l'laboration de la pierre philosophale, et, le 41e jour, le vaisseau fut ouvert pour la premire fois. coutons Odoievski : Il attendit le quarante et unime jour avec impatience. Enfin il arriva... le couvercle mystrieux fut soulev, et ils aperurent au fond du vaisseau un mtal en fusion aux reflets bleus... La fin de l'exprience s'inscrit dans la mme mystrieuse symbolique numrique: Et il arriva qu'au minuit du 401 e jour, l'athanor devint nouveau transparent. Une flamme pourpre s'y leva, semblable une nue lgre ; en son centre s'panouissait une fleur merveilleuse. Lgre et arienne, elle flottait dans l'espace. Autour d'elle se pressait une longue file de personnages en habits royaux, couronns, gardant un silence rvrenciel, dans l'attente de l'instant o le bouton de la fleur merveilleuse allait s'ouvrir. Subitement, tout disparut, le couvercle de l'athanor sauta, avec la sonorit d'une harpe; un parfum s'exhala... Au fond du vaisseau reposait la pierre purpurine, illuminant toute la pice d'un clat ros. Jakko tomba genoux... il vit le vaisseau de grossire argile se changer peu peu en or (79). Emil Ernst PLOSS

NOTES 1. On pourra consulter, titre d'introduction: l'article Alchimie dans l'encyclopdie Brockhaus, 17e dition; F. STRUNZ, Religion in Ge-schichte und Gegenwart, 3e dit. T.l, Tiibingen 1957, colonne 219-223; M. VERENO, Lexikon fur Thologie und Kirche, 2e d., 1.1, Freiburg i.Br. 1957, col. 294-297; W. GUNDEL, Reallexicon fur Antike und Christentum, I, Stuttgart 1950, col. 239-260 (texte de base du fait des corrlations tablies avec les dieux plantaires, l'astrologie, la gnose, etc.). Concernant l'alchimie dans l'Antiquit: M. BERTHELOT et E. RUELLE, Collection des anciens alchimistes grecs, 1888 (Rdition Londres, 1963); A. REHM, Zur Uberlieferung der griechischen Alchemisten, dans Byzantinische Zeitschrift 39 (1940), p. 394-434; I. HAMMERJENSEN, Die lteste Alchemie, dans Kgl. Danske Vedenskabernes Selskab, Hist.-filol. Meddelser 4, 2 (1921), p. 1-159; I.L. HEIBERG, Geschichte der Mathematik und Naturwissenschaften im Altertum (Handbuch der Altertumswissenschaften, V, 1, 2e partie), Munich 1960, p. 66 f. ; E.O. von LIPPMANN, Entstehung und Ausbreitung der Alchemie, I, II, Berlin 1919-1931, III (dit par R. von Lippmann), Weinheim 1954. La rcente rdition de Libavius est importante par ses remarquables commentaires: Die Alchemie des Andras Libavius. Un manuel de chimie de l'an 1597 (traduit par M. ATTERER. Weinheim 1954. 2. Sur cette question, voir la recherche fondamentale de P.E. HBINGER (d.), Zur Frage der Periodengrenze zwischen Altertum und Mittelalter (Wege der Forschung 51), Darmstadt 1969; et du mme, Kulturbruch oder Kulturcontinuitt (Wege der Forschung 201), Darmstadt 1967. 3. A. HERMANN, Grosse Physiker, 3 e d., Stuttgart 1960, p. 16 sq.; M. von LAUE, Geschichte der Physik, 4 e d., Francfort-M. 1959; l'ouvrage de base sur Newton est celui de L.T. MORE, Isaac Newton (1642-1727), New YorkLondon, 1934, p. 157-198: Alchemy and Chemistry. 4. Travaux approfondissant bien ce point, et traitant de l'influence des courants de pense alchimiques sur l'histoire de l'art et de la pense: voir J. van LENNEP, Art et Alchimie. tude de l'iconographie hermtique et ses influences, Bruxelles 1966; R.D. GRAY, Goethe the Alchemist, A Study of Alchemical Symbolism in Goethe's Literary and Scientific Works,

Cambridge 1952; J. BREYER, Dante alchimiste. Interprtation alchimique de la Divine Comdie, Paris 1957. L'impulsion prpondrante, pour l'exploration de ce dualisme, a t donne par C.G. JUNG, dans sa Psychologie und Alchemie, Zurich 1944; Marie Louise von FRANZ, disciple de JUNG va sous peu publier une tude prolongeant l'ouvrage prcdent: Zahl und Zeit. Psychologische berlegungen zu einer Annherung von Tiefenpsychologie und Physik. Le dualisme dans la thorie des tempraments a t tudi par MECHTHILD KRGER, Zur Geschichte der Elixiere, Essenzen und Tinkturen, Braunschweig 1968. Dbuts d'une thorie de la matire jusqu' un certain point antidualisti-que dj prsents chez R. BOYLE, The Sceptical Chymist: or chymico-physical doubts & paradoxes, touching th spagyrist principles commonly calid hypostatical, as they are wont to be propos'd and defended by th generality of alchymists, London 1661. 5. R. SACHTLEBEN et A. HERMANN, Grosse Chemiker, Stuttgart 1960, p. 24 sq. 6. Ibidem, p. 34 sq. 7. W. GANZENMULLER, Wandlungen in der geschichtlichen Betrachtung der Alchemie, dans: Beitrag zur Alchemie, Weinheim 1956, p. 349 sq. Geschichte der Technologie und

8. Un dbut d'investigation sur ces problmes a t entrepris par W. GANZENMULLER, Alchemie und Religion im Mittelalter, p. 322 sq. L'introduction de R. HNIGSWALD, Vom erkenntnistheoretischen Ge-halt aller Schpfungerzhlungen, Stuttgart 1957, p. 13 sq. 9. SCHMIEDER, op. cit., p. III et 601 sq. 10. H. KOPP, Die Alchemie in altrer und neuerer Zeil l, Heidelberg 1886, p. III sq. 11. M. ELIADE, Forgerons et Alchimistes, Paris 1956, a le premier mis l'accent sur les origines prhistoriques et primitives; W. HIRSCHBERG et A. JANATA, Technologie und Ergologie in der Volkerkunde, Mannheim 1966, en ont mis en vidence les donnes exprimentales et pratiques en diffrents domaines (connaissance des matriaux, emploi des coquillages, cramique, mtallurgie, etc.) Le souci des alchimistes de trouver remde contre tous les maux et contre la mort (itavaXeia, panace) ramne aux origines. Des perspectives analogues sont considres par N. SIVIN, Chinese Alchemy. Preliminary Sludies, Cambridge/Mass. 1968 (Harvard Monographs in th History of Science). Les Chinois dsirent des lixirs de vie, des talismans de pierre (par exemple, de jade artificiel).

12. Lorsqu'elle se bornait des expriences, et non des tentatives de chrysope, l'alchimie, et cela ds ses dbuts, aboutissait toujours. Pour les procds et recettes, voir CH. SINGER, E.J. HOLMYARD et A.R. HALL, A History of Technology, 3e dition, I, II, Oxford 1958; ISIDORO CARINI, Sulle scienze occulte nel medio evo e sopra un codice dlia famiglia spciale, Palermo 1892 (aujourd'hui dans la Bibl. Comm. Palermo); O. LAGERCRANTZ, Alchemistische Rezepte des spten Mittel-alters, aus dem griechischen bersetzt von O.L., Berlin 1925; C. BRUNEL, Recettes mdicales, alchimiques et astrologiques du XVe sicle en langue vulgaire des Pyrnes, publ. p. C.B., Toulouse 1956; concernant la prparation des aluns, par laquelle on apprit mieux distinguer les sels les uns des autres: Ch. SINGER, The Earliest Chemical Industry. An Essay in th Historical relation of conomies and technology illustrated from th alumtrade, London 1948. 13. Dans cette perspective, voir L. LVY-BRUHL: La Mentalit primitive, Paris, F. Alcan 1922; dot d'une bibliographie plus complte: A. BHLER, Kunst der Siidsee, Zurich 1969 (catalogue descriptif du muse Rietberg, avec des interprtations personnelles remarquables). 14. Cit d'aprs W. GANZENMULLER, op. cit., note 7, p. 351. 15. Jean-Marie VIDAL, Moines alchimistes l'abbaye de Boulbonne (1339) , Bulletin priodique de la Socit arigeoise des sciences, lettres et arts, t. IX (1903), p. 1-8. (Le pape Benot ix profre d'Avignon de svres condamnations de moines alchimistes.) Une revue des protagonistes en prsence se trouve dans W. GANZENMULLER, Die Alchemie im Mittelalter, Paderborn 1938, p. 83 sq. ; voir galement G. HARTLAUB, Der Stein der Weisen, Munich 1959, p. 11. 16. BOYLE, op. cit., note 4. 17. W. GANZENMULLER, op. cit., note 7, p. 351. 18. Ibid., p. 352. 19. Cf., ce sujet, l'apprciation judicieuse de T. BURCKHARDT, Alchemie Sinn und Weltbild, Olten-Freiburg i. Br., et aussi HARTLAUB (rem. 15), p. 13. 20. F. KLUGE, Etymologisches Wrterbuch der deutschen Sprache, 19 e d., auquel a collabor W. MITZKA, Berlin 1963, p. 117 (article Chemie), 21. Il existe des traits tiologiques de ce genre en maintes lgendes; cf. par ex. B.E. Pi.oss, Siegfried-Sigurd, der Drachenkmpfer, Kln-Graz 1966, p. 37 et 50.

22. La radiodiffusion bavaroise, en 1968, a consacr ce sujet une srie d'missions spciales; un avant-projet du prsent ouvrage lui fut adress. Travail de base sur l'sotrisme par H. GRUNDMANN, Religise Bewegungen im Mittelalter, Berlin 1935 (Historische Studien 267). 23. Cf., en particulier, le chapitre Sublimation et prosasme chez M. LUTHI, Dos europische Volksmarchen, 2e dition, Berne, Munich 1960, p. 63. 24. Cf. l'introduction dans O. LAGERCRANTZ, Papyrus Graecus Holmiensis. Rezepte fur Silber, Steine und Purpur, Uppsala und Leipzig, 1913; K. PREISENDANZ, Papyri Graec Magic. Die griechischen Zauberpapyri, I, II, Leipzig-Berlin 1928-1931. Pour la bibliographie, voir E.O. von LIPPMANN, note 1; L. THORNDYKE, A History of Magic and Exprimental Science, surtout les t. 1, 2, London 1923; W. SCOTT, Hermetica. The ancien! greek and latin writings which contain religions or philosophie teachings ascribed to Herms Trismegistos, I.-III., Oxford 1924-1926. 25. Cit d'aprs S. SAMBURSKY, Das physikalische Weltbild der Antike, Zurich-Stuttgart 1965, p. 449. 26. M. ELIADE admet (note 11) une relation avec les rituels initiatiques. Fort instructifs sur ce point sont les travaux de l'historien des religions et de la philologie antique R. REITZENSTEIN ( Himmelwanderung und Drachenkampf in der alchemistischen und fruhschriftlichen Litera-tur), parus dans Festschrift; F.C. ANDREAS, Leipzig 1916, p. 33; du mme: Alchemistische Lehrschriften und Mrchen bei den Arabern, Religionsgeschichte, Versuche und Vorarbeiten xix, 2, 1923; du mme, Zur Geschichte der Alchemie und des Mystizismus dans Nachr. d. Gel. Ces., Gttingen 1919, p. 1-37, du mme, Poimandres, 1904. 27. Cf. E. PLOSS, Die Sprache der Alchimisten, dans Arbeit und Volksleben. Deutscher Volkskundekongress 1965 Marburg, Gttingen 1967; H. BUNTZ, op. cit., p. 191; du mme, Deutsche alchimistische Traktate des 15. und 16. Jahrhunderts, Diss. phil., Munich 1968. 28. PLOSS, op. cit., p. 247, note 27. 29. H. FRIEDRICH, Die Struktur der modernen Lyrik, Hamburg 1956, p. 165. 30. La relation avec l'volution historique du courant spirituel a t le mieux marque par Andr-Jean FESTUGIRE, La rvlation d'Herms Trismgiste, I-IV, Paris 1949-1954, t. 1, 2e d., o est bross le tableau complet de l'hermtisme en France, p. 89. 31. Le Faust de Goethe, dit et comment par E. TRUNZ (dition de

Hamburg) 1949, p. 496. 32. C.G. JUNG, Mysterium Conjunctionis, I-III, Zurich 1955-1956. 33. Ibid., note 32, t. 3; Marie-Louise von FRANZ, Aurora consurgens. Ein dem Thomas von Aquin zugeschriebenes Dokument der alchemistischen Gegensatzproblematik, Zurich 1956 (avec un substantiel commentaire). 34. Sur la faune mythique et astrologique, cf. M.P. NILSSON, Geschichte der griechischen Religion, 2e d., II Munich 1956 (Handbuch der Altertumswissenschaften V, 2) p. 499 sq. 35. A. LESKY, Geschichte der griechischen Literatur, 2 e d. Berne, Munich 1958, p. 702 sq.; Dionysiaka XLI, vers 180 sq. 36. Au sujet de Nikandros, cf. LESKY, op. cit., p. 805, note 35; dans sa Theriaque, vers 343 sq. Pour Nonnos et Nikandros voir NILSSON, op. cit., p. 499 sq., note 1. 37. D'aprs la version de A. SCHOTT, Das Gilgamesch-Epos, 1934, et aussi Reclams Universal-Bibliothek, 7235/25a. 38. K. SCHERF, Vom Schlangensymbol , Hauszeitschrift, Die BASF 15 (1965), pp. 170-178 et surtout p. 177. 39. E. PANOFSKY, Drers Stellung zur Antike, cap. III : Helios Pantokrator und Sol Justitiae, Jahrbuchf. Kunstgesch. N.F.I. (Vienne 1921-1923), p. 59 sq. ; G. HARTLAUB, A. Diirers Aberglaube , Zeitschrift d. dt. Ver. f. Kunstwiss. 1 (1940), p. 167 sq.; F. WINKLER, Die Zeichnungen Albrecht Drers I (1484-1502), Berlin 1936, Abb. 261-264. 40. Cf. LESKY, op. cit., p. 184 sq., note 35; E. PARLASCA, Trierer Zeitschrift 20 (1951), p. 112 sq. (sur les rapports avec l'Orient antique, principalement dans le complexe mythique et l'uf originel gyptien). 41. Avant tout, dans l'interconnexion ludique de la reprsentation littrale et de la signification symbolique, ce qui est un souci central de la scolastique tardive. 42. tant donn le titre de reine qu'on lui donne, il s'agit sans aucun doute d'une imputation. Le problme est le mme que celui pos par les pices apocryphes mdivales, dont la plupart ont un substrat authentique et ne sont que falsifies. Le nom d'une reine a trs bien pu se trouver associ des ateliers de temples, tout comme la pratique alchimique, en manant sous forme de tradition crite. L'incertitude reste complte, quant l'identification avec la fille trs cultive du roi gyptien Ptolme XII. Sur Cloptre (51-30 av. J.-C), cf. F. STHLIN, dans

Realencycl. d. klass. Altertumswis. 11, 2, sous ce nom (1947); le trait alchimique a t publi, avec des lacunes par BERTHELOT-RUELLE, Collection., op. cit., p. 25, note 1 (la fille), p. 290 (la mthode). 43. Bibliothque universitaire de Tbingen, MS Md 2, fol. 53v. et 320r. 44. Cf. LAGERCRANTZ et PREISENDANZ, op. cit., note 24; cf. aussi G. Eis, Mittelalterliche Fachliteratur, Stuttgart 1962, p. 15 sq. De nombreuses bibliothques m'ont donn la possibilit d'tudier des manuscrits comprenant des traits alchimiques. Les textes suivants offrent un intrt particulier: Osterreichische National-Bibliothek Vienne, Cod. med. 2 (avec de petits traits caractristiques, par exemple, ff. 106v-107r sur des colorations de mtaux); Cod. 2372 (prcdemment Med. 98); Fol. lr-99v, traits alchimiques en nerlandais. Pour l'Italie, j'ai t guid par une srie de rfrences fournies par G. CARBONELLI, dans son livre publi Rome en 1925: Sulle Fonti Storiche dlia Chimica e dell'Alchimia in Italia. A la Vaticane, ont t examins: Les Codices Palatini latini, 1229, 1328, les Vaticani latini, 4092, 4093, 4439, 7286. On trouve de bons exemples sur l'tablissement critique des alchimistica latins du haut Moyen Age et sur la recherche de leurs sources et de leurs altrations successives, auprs de H.E. STAPLETON, Mmoires of th Asiatic Society of Bengal, vol. I, n 2, pp. 25-42; n 4, pp. 47-70; ibid., III, n 2, pp. 57-94; ibid., VIII, n 6, p. 317-418; ibid., n 7, pp. 419-460 (Stapleton confronte chaque fois les textes grecs, arabes et latins). Similairement exhaustif, J. CORBETT, Les Manuscrits alchimiques du fonds latin de la Bibliothque nationale de Paris, dans pos. thses, cole des Chartes, Paris 1935; de mme L. THORNDYKE, Two more Alchemical Manuscripts, Cambridge/Mass. 1937 (The Mdival Academy of America). En ce qui concerne les manuscrits alchimiques des bibliothques espagnoles, j'ai pu m'assurer que la plus grande partie en a t dite ds les dbuts de l'imprimerie. On peut admettre l'hypothse de leur exode chez des collectionneurs anglais. On trouvera une bibliographie ultrieure auprs de J.M. MILLAS-VALLICROSA, La Corriente de las traducciones cientificas de origen oriental hasta fines del siglo XIII, Cahiers d'histoire mondiale H, Paris 1954, pp. 395-428. 45. D'aprs LAGERCRANTZ, op. cit., p. 147, note 24. 46. Ibid., p. 184. 47. FLAVIUS VOPISCUS SATURNIN. (Scriptores Hist. Aug. II, 207); H. LEISE-GANG, Die Gnosis, Leipzig 1924, p. 281. 48. LAGERCRANTZ, op. cit., p. 159, note 24. 49. Papyri Graecae Magicae, dit. par K. PREISENDANZ, op. cit., II, p. 71 sq., note 24 (Cote: Gr. P.J. 384). Sur l'inscription, cf. C. BONNER, Studies in

Magical Amulets, Chiefly Graeco-Egyptian, Ann Arbor 1950 (Univer-sity of Michigan Studies, Human. Ser. XLIX), pp. 1, 12, 30, 134 sq.; reproduction de ces pierres: Koptische Kunst. Christentum am Nil, Katalog Kunsthaus, Zurich, nov. 1963-janv. 1964, ill. des n08 57-59. Cf. galement P. GHALIOUNGI, Magic and Mdical Science in Ancien Egypt, London 1963. 50. dit par W. SCOTT (note 24) ; bonne introduction de H. DIELS, Antike Technik, 3e dit.; Leipzig-Berlin 1924, pp. 121-154: chimie antique. 51. Il faudrait entreprendre des recherches dans les manuscrits, pour voir quand remonte la datation de la Tabula latine. Elle pastiche la Bible, prenant mme l'allure d'un pseudo-dcalogue par ses sentences ou prceptes. Les tmoignages de toute sorte en faveur de cette thse se multiplient depuis le XIe sicle. L'tat prsent des recherches permettrait de complter le trs mritoire ouvrage de J. RUSKA, Tabula Smaragdina, Heidelberg 1926 (Heidelberger Akten der von-Portheim Stiftung 16). 52. Cf. W. GUNDEL, qui donne une bibliographie plus pousse, op. cit., note 1, col. 243 sq. 53. Il serait prfrable d'essayer d'anatomiser le complexe estomp de la Gnose en le rapportant divers domaines de l'Antiquit. Cf. W. GUNDEL, Neue astrologische Texte des Herms Trismegistos, Abh. d. Bayer. Akademie d. Wiss.; Phil.-hist. Kl. NF 12, Munich 1936; cf. par ailleurs H. ROM, Alchimie, Jdisches Lexicon, I Berlin 1927; B. SULER, Alchemie, Encyclopaedia Judaica II, Berlin 1928, col. 137-159. Principes analytiques valables galement chez J. RUSKA, Studien zu den chemisch-technischen Rezeptsammlungen des Liber Sacerdotum, Quellen und Studien zur Geschichte der Naturwis. und Med. V, Heft 2/3 (1936), p. 83 sq.; du mme, Turbo philosophorum. Ein Beitrag zur Geschichte der Alchemie, ibid. (1931). A partir de la superstructure spculative dcoulait une hirarchie judicieuse des dieux plantaires et le mcanisme astrologique qui en drivait. 54. Travail posthume de REHM (Seminar fur klass. Philologie der Univ. Miinch.), Notiz zu Corpus Hermeticum I, 27-29. 55. DIELS, op. cit., note 50. 56. Op. cit., note 30. 57. ELIADE, op. cit., note 11. 58. Bien explicit par I. HAMMER-JENSEN, note 1, et dans le Brockhaus, cet article. 59. F. KLUGE, Dict. tym., note 20, p. 163 (d'aprs K.W. WEIMANN,

Paracelsus und der deutsche Wortschatz , Deutsche Wortforschung in europischen Bezgen II, Giessen 1963), ibid. pour les formes archaques du latin mdival. Cf. aussi R. PALGEN, Der Stein der Weisen. Quellenstudien zum Parzival, Breslau 1922. 60. Sur les divers lapidaires, voir E. PLOSS, Zeitschrift fur deutsche Philologie 74 (1955), p. 286 sq. Il faudrait tudier en premier lieu les gemmes des plus anciens commentaires mdivaux de l' Apocalypse . 61. La meilleure recension des processus se trouve chez W. GANZENMULLER, Die Alchemie im Mittelalter, Paderborn 1938, p. 208 sq. 62. Sur les teintures, voir Mechthild KRUGER, op. cit., note 4. 63. lments de base chez A. REHM, op. cit. Au sujet de supports traditionnels particuliers, auxquels se rfrent occasionnellement des alchimistes de la fin du Moyen Age (Codex libells sur des corces, formules graves sur lames de plomb, etc.), cf. G. HARTLAUB, Opra chemica, Hauszeitschrift Die BASF W (1960), p. 97-102; Un libretto di alchimia inciso su lamine di piombo nel secolo XIV, conservato nella biblioteca del fu Prof. comm. Scipione Lapi, pubblicato con introduzione, note e 13 facsimili da Angelo Marinelli, con prefazione del Prof. Cesare Annibaldi, Citt di Castello, S. Lapi 1910. 64. Cf. ce sujet la remarquable introduction: Goethe. Die Schriften zu Naturwissenschaften, publ. sous les auspices de l'Acadmie Lopoldine allemande des investigateurs de nature, Sr. I, t. 6 par Dorothea KUHN, Weimar 1957, p. 131 sq. et au tome Explications et Complments , Weimar 1959, p. 439-441. Le document de base est l'dition de Baie de Morien de 1593: Morienus Romanus Eremita, Sermo libri artis auriferae, cf. aussi R. REITZENSTEIN, Alchemistische Lehrschriften und Marchen bei den Arabern, op. cit., note 26, p. 61 sq. 65. Cf. ce sujet le tome Explications et Complments de la Lopoldine, note 64. 66. E. DARMSTAEDTER, L'Alchimie de Geber, Berlin 1922; du mme, dans Archeion. Archivio di storia dlia scienza 6 (1925), p. 320 sq., 7 (1926), p. 257 sq., 8 (1927), p. 95 sq., 214 sq., 9 (1928), p. 63 sq., 191 sq., 462 sq. J. RUSKA a rdit ses nombreux travaux dans Dos Buch der grossen Chemiker I (Berlin 1929), p. 18-31 ( Dschabir ), p. 60-69 (Geber, Pseudo-Geber). Le texte traduit l'est d'aprs W. GANZENMULLER, Alchimie im Mittelalter, p. 208 sq. 67. Gnralits sur les identifications Orphe - le Christ, voir E. PLOSS,

op. cit., note 21, p. 87 sq. Introduction aux donnes dans A. HOPKINS, Alchemy, Child of greek philosophy, New York 1934, p. 89 sq. Le thme grec de l'ternel retour se trouve dj illustr dans les miniatures du manuscrit de Lulle Florence; G. HARTLAUB, op. cit., note 63. Cf. aussi E.J. HOLMYARD, Alchemy, 1957 (Penguin Books n 348) p. 13 sq. 68. A ce sujet H. BUNTZ, p. 119 sq. 69. sq. Fig. 27, 28 dans G. HARTLAUB, Der Stein der Weisen, cf. aussi p. 11

70. W. GANZENMULLER, op. cit., note 7, part. p. 353 sq. 71. La meilleure recension de ses crits, et aussi des alchimistica, parfois discuts, est celle de M.C. DIAZ, Index scriptorum latinorum medii aevi hispanorum, II, 1959, p. 328 sq. 72. MS. de la Bayerische Staatsbibliothek de Munich, Cgm. 598, fol. 1 73. Kunstbchlein, Fol. XXVr. 74. La Nef des fous de BRANT 102, vers 49 sq. (d'aprs l'dition de K. Goedeke). 75. Compte rendu dtaill chez R. Newald, Die deutsche Literatur vom Spthumanismus bis zur Empfindsamkeit (1570-1750), Munich 1951, p. 143 sq. 76. R. REITZENSTEIN, op. cit., note 26. 77. Matriau de comparaison ethnologique exhaustif chez G. ROHEIM, Hungarian and Vogul Mythology, New York 1954 (Monographs of th American Ethnological Society XXIII), p. 16 sq. La voie menant la connaissance vritable passe par le grand sacrifice, le plus souvent par le sacrifice de la vie. Mais, conformment la doctrine des cycles, la voie fait retourner la vie, au pouvoir et au savoir, ce qu'illustrent les alchimistes par leur dragon-ouroboros. Cf. aussi K. PREISENDANZ, Aus der Geschichte des Uroboros , Brauch und Sinnbild. Festschrift fur Eugen Fehrle, Karlsruhe 1940, p. 194 sq. Ceci est dj nettement exprim dans la lgende trs ancienne du combat de Marduk avec le monstre; voir L. SPENCE, Myths and Legends of Babylonia and Assyria, London 1916. 78. H. KOPP, op. cit., note 10, I, 218 sq.; II, 359 sq.; citation des textes d'aprs J. RUSKA, Tabula smaragdina, note 51 ; du mme, Der Urtext der Tabula, dans Archeion 16 (1934), p. 273 sq. 79. Traduit par Johannes von GUENTHER, Der Zauberspiegel Phantastische Erzhlungen der Weltliteratur, Munich 1961, p. 611 et 617.

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