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LHISTOIRE DES DROITS DE LENFANT

1 - Avant le XIXe sicle, le sort des enfants relevait de la sphre prive


Pendant des sicles, les conditions de vie des enfants, comme la responsabilit de leur sant ou des soins obsttriques, ont relev de la sphre prive et incombaient largement aux femmes ou aux sages-femmes. Lide dune solidarit plus grande chelle, dune responsabilit collective du devenir des enfants comme de tout tre humain membre de la socit ntait quembryonnaire et ne vivait quau travers dinitiatives caritatives ou corporatistes. En 1784, la veille de la Rvolution, Necker se proccupa de lorganisation des hpitaux au nombre de 700 et qui accueillaient plus de 100 000 malheureux (25 000 malades, 40 000 enfants trouvs, 40 000 infirmes et pauvres).

2 - Depuis des sicles, les enfants ont travaill


Les enfants ont travaill depuis des sicles, srement depuis toujours, dans les champs comme ouvriers ou dans latelier de leurs parents artisans dont ils prenaient souvent la suite. Parmi les premiers tmoignages attestant, dans notre pays, de la prsence denfants au travail, celui de lexploitation minire dans les Vosges Sanoises o, en 1572, des enfants participent lextraction. En 1785, le rglement intrieur de la papeterie MONTGOLFIER Annonay stipule que parmi les ouvrages de la fabrication, il y en a o les enfants en trs bas ge peuvent tre occups; les pres et les mres auront soin dy faire travailler leurs enfants. Le 26 aot 1789, la Rvolution franaise consacre les Droits de lHomme et les principes de libert et dgalit. lheure de luniversalisme, il nest pas encore lordre du jour daborder les questions spcifiques souleves par la condition des enfants comme dailleurs par celle des femmes.

3 - XIXe, le sicle noir de lexploitation enfantine


Au XIXe sicle, 150 millions denfants dans le monde exercent une activit professionnelle temps complet et 100 millions temps partiel. Le dveloppement industriel provoque une norme demande de construction de machines. Les industries lourdes (extractions minires, mtallurgie...) se dveloppent partir de 1820. Pendant longtemps, jusque vers 1880, les enfants vont travailler dans les mines parfois ds lge de 6 ans, dans les industries textiles parfois partir de 4 ans !.. Ils sont soumis aux mmes horaires que les adultes (jusqu 15 heures par jour). Les enfants sont moins pays que les adultes dont les salaires sont aussi tirs vers le bas par la prsence des enfants dans les usines. Au dbut des annes 1840, on aurait compt jusqu 143 000 enfants dans la grande industrie, dont 93.000 dans le seul secteur textile.

4 - XIXe sicle, luttes sociales et premiers reculs de lexploitation conomique des enfants
En France, ce nest qu partir de 1840, alors que les enquteurs sociaux dcouvrent lincroyable exploitation, que les premiers progrs vont voir le jour. Lopinion publique ntait pourtant pas unanime pour dnoncer les abus de lexploitation des enfants. Cette rsistance est mise en vidence par la multiplicit des textes lgislatifs qui vont se succder et par la modestie de leur porte. Cependant, trente ans plus tard, les lois sur lducation laque, gratuite et obligatoire, encore une fois, vont faire progresser plus durablement la situation des enfants. Quelques repres : 1841 : (21 mars) Adoption de la loi relative au travail des enfants employs dans les manufactures, usines ou ateliers, donnant un ge minimum (8 ans si plus de 20 employs) et limitant le travail de nuit et le dimanche. 1851 : Loi limitant la dure du travail : dix heures avant 14 ans, douze heures de 14 16 ans. 1874 : Loi sur le travail des enfants et filles mineures dans lindustrie, limitant lemploi avant 12 ans. 1877 : Lge minimum est port 12 ans, le travail de nuit interdit avant 16 ans, le nombre dheures maximum dcroit. 1893 : La dure maximum de travail est ramene dix heures quotidiennes 13 ans, soixante heures hebdomadaires entre 16 et 18 ans, et un certificat daptitude est ncessaire.

5 - Fin XIXe, la sant des enfants, moteur de limprialisme culturel et... militaire !
la fin du XIXe sicle, notamment en France et en Grande-Bretagne, le sort des enfants proccupe les politiques. Ils dcouvrent alors que la sant dficiente des enfants de leur nation nuit aux aspirations culturelles et militaires. Ce cynisme historique marque le dbut des grands programmes de sant publique. Dans les annes 1890, les prcurseurs franais comme Lon Dufour (La Goutte de lait) et Pierre Budin (La Consultation des nourrissons) font cole et contribuent laborer des programmes de sant publique efficaces. pauls par les rformes sociales de lpoque et le dveloppement des mouvements caritatifs, les pays industrialiss et leurs colonies (de mme que la Thalande et de

nombreux pays dAmrique latine) mettent en place ds le dbut du XXe sicle au moins un embryon de services de sant maternelle et infantile. La Premire Guerre mondiale ne fait quacclrer le mouvement. Au risque dtre tax dinsensibilit, on est bien oblig de dire que la guerre a constitu une rupture quivoque dans la situation des enfants [Les enfants] ont alors t propulss au premier rang des espoirs de la nation. Cest la faon optimiste de voir les choses. Il y en a une beaucoup moins reluisante [...] qui est de constater que cest simplement lutilit sur le plan militaire de la vie humaine qui est lorigine de ce changement. Lorsquune nation est en guerre ou se prpare la guerre il faut bien quelle trouve de la chair canon Josphine Baker, alors responsable de la Division de lhygine infantile de la ville de New York.

6 - 1919 - 1940, du dialogue entre les nations la lgitimit


En 1919, les nations dsireuses dviter les bains de sang souhaitent rgler leurs diffrends au sein dorganisations internationales structures autour de principes dmocratiques. En 1919, la Socit des Nations, prcurseur de lONU, est cre ainsi que lOrganisation internationale du travail (OIT). Les premires conventions internationales concernant le travail des enfants (ge minimum dadmission, travail de nuit, dure journalire...) sont signes puis ratifies par des dizaines de pays. Le 26 septembre 1923, la Dclaration de Genve est approuve par la cinquime assemble de la SDN. Cette charte, qui nest pas juridiquement contraignante, sera reprise dans son intgralit par lUnicef. Professionnels de sant, associations caritatives, pouvoirs publics, mouvements ouvriers, associations fministes, oeuvres de bienfaisance mais aussi lopinion publique ont pris fait et cause pour la sant des femmes et des enfants. En 1919, lOIT propose de prendre des mesures lgislatives pour protger la maternit des travailleuses ; ds le dbut des annes 30, le New York Times publie des articles sur la sant maternelle ; en 1938, plusieurs dizaines dassociations au Royaume-Uni proclament une charte de la mre de famille... Les gouvernements considrent la sant de la mre et de lenfant comme une priorit. Les programmes de sant maternelle et infantile deviennent un objectif majeur des politiques de sant publique. Eglantine Jebb, fondatrice de lUnion internationale de secours de lenfant, rdige la Childrens Charter (la Dclaration des Droits de lEnfant ou Dclaration de Genve) qui proclame en cinq points les principes de base de la protection de lenfance. Prambule - Par la prsente Dclaration des Droits de lEnfant, dite Dclaration de Genve, les hommes et les femmes de toutes les nations reconnaissent que lhumanit doit donner lenfant ce quelle a de meilleur, affirmant leurs devoirs, en dehors de toute considration de race, de nationalit, de croyance. Article 1 : Lenfant doit tre mis en mesure de se dvelopper dune faon normale, matriellement et spirituellement. Article 2 : Lenfant qui a faim doit tre nourri ; lenfant malade doit tre soign ; lenfant arrir doit tre encourag ; lenfant dvoy doit tre ramen ; lenfant orphelin et labandonn doivent tre recueillis et secourus. Article 3 : Lenfant doit tre le premier recevoir des secours en cas de dtresse. Article 4 : Lenfant doit tre mis en mesure de gagner sa vie et doit tre protg contre toute exploitation. Article 5 : Lenfant doit tre lev dans le sentiment que ses meilleures qualits devront tre mises au service de ses frres.

7 - 26 juin 1945, lOrganisation des Nations Unies voit le jour...


Avec la cration des Nations unies, la solidarit institue fait un bond historique. Ds 1946, lAssemble des Nations unies cre le Fonds des Nations unies pour lenfance, lUnicef. Cette organisation, exclusivement consacre au sort des enfants de la plante, a pour mission de cooprer avec les gouvernements afin dassurer la survie, la protection et le dveloppement de lenfant dans le monde entier. En 1946 toujours, est cre lOrganisation mondiale de la sant (OMS). Lune de ses missions prioritaires est de faire progresser laction en faveur de la sant et du bien-tre de la mre et de lenfant . En 1948, les droits de lenfant sont voqus larticle 25 de la Dclaration universelle des Droits de lHomme : La maternit et lenfance ont droit une aide et une assistance spciale. Tous les enfants, quils soient ns dans le mariage ou hors du mariage, jouissent de la mme protection sociale. En 1952, lOrganisation internationale du travail adopte la Convention sur la protection de la maternit.

8 - Le 20 novembre 1959, la premire Dclaration des Droits de lEnfant


Trente-cinq ans aprs la Dclaration de Genve, le 20 novembre 1959, lAssemble gnrale des Nations unies adopte, lunanimit des 78 Etats alors membres de lONU, les dix principes dune Dclaration des Droits de lEnfant. Cette dclaration est encore sans valeur juridique contraignante mais elle constitue une rfrence, au mme titre que la Dclaration de Genve, qui va guider les actions de solidarit dune part et prparer le terrain une vraie reconnaissance juridique des enfants et de leurs droits dautre part.

Principe premier : [...] Ces droits doivent tre reconnus tous les enfants sans exception aucune, et sans distinction ou discrimination... Principe 2 : Lenfant doit bnficier dune protection spciale [...] afin de se dvelopper [...] sur le plan physique, intellectuel, moral, spirituel et social... Principe 3 : Lenfant a droit, ds sa naissance, un nom et une nationalit. Principe 4 : Lenfant doit bnficier de la Scurit sociale [...] ; une protection spciale doit lui tre assure ainsi qu sa mre... Principe 5 : Lenfant physiquement, mentalement ou socialement dsavantag doit recevoir le traitement, lducation et les soins spciaux que ncessite son tat ou sa situation. Principe 6 : Lenfant, pour lpanouissement harmonieux de sa personnalit, a besoin damour et de comprhension [...]. Principe 7 : Lenfant a droit une ducation qui doit tre gratuite et obligatoire au moins aux niveaux lmentaires [...]. Principe 8 : Lenfant doit, en toutes circonstances, tre parmi les premiers recevoir protection et secours. Principe 9 : Lenfant doit tre protg contre toute forme de ngligence, de cruaut et dexploitation [...] sous quelque forme que ce soit. Principe 10 : Lenfant doit tre protg contre les pratiques qui peuvent pousser la discrimination raciale, la discrimination religieuse ou toute autre forme de discrimination.

9 - La sant maternelle et infantile, une mission devenue prioritaire


Les progrs de la concertation internationale ont fait voluer lide de droit. De la question des conditions de travail puis de celle de la sant qui ouvre nombre de problmatiques essentielles (lutte contre les pidmies, alimentation, dmographie...), les nations vont progressivement intgrer limportance de la protection de la femme et de lenfant. Les annes 1960 et 1970 sont marques par lmergence des Organisations non gouvernementales (ONG ou organisations humanitaires apolitiques et adogmatiques). Avec lOrganisation des Nations unies et le Comit international de la Croix-Rouge, elles sont le troisme pilier de la solidarit internationale. Depuis trente ans, les ONG sont aussi des acteurs dcisifs de la condition des femmes et des enfants sur le terrain mais aussi dans les esprits et lopinion publique occidentale. En 1966, le Pacte international relatif aux droits conomiques, sociaux et culturels reconnat le droit qua toute personne de jouir du meilleur tat de sant physique et mental quelle soit capable datteindre. En 1978, la confrence dAlma-Ata (Almaty, au Kazakhstan) est la premire tentative plantaire destine dvelopper la couverture des soins de sant dans les rgions rurales et a stimul les programmes de sant maternelle et infantile : accroissement de la vaccination, lutte contre la malnutrition, les diarrhes et les affections respiratoires. En 1981, la Convention sur llimination de toutes les formes de discrimination lgard des femmes enjoint aux Etats parties dassurer aux femmes des services de sant maternelle appropris.

10 - Trente ans aprs, le 20 novembre 1989...


Trente ans aprs la premire Dclaration des Droits de lEnfant, le 20 novembre 1989, les droits de la Dclaration (augments dautres droits) acquirent leur statut juridique et sont transforms en obligations contraignantes grce ladoption, lunanimit, par lAssemble gnrale des Nations unies, de la Convention relative aux Droits de lEnfant. Entre en vigueur le 2 septembre 1990, seuls la Somalie, dont le gouvernement nest pas reconnu, et les Etats-Unis, qui excutent encore des tres humains pour des crimes commis quand ils taient mineurs, ne lont pas ratifie.

11 - Des progrs pour les enfants...


Des progrs, il y en a eu. Le pourcentage denfants vaccins contre les principales maladies infantiles est pass de 5 80 % entre 1980 et 2000. Le taux de malnutrition a diminu de moiti depuis les annes 1960. 800 millions de personnes ont aujourdhui accs leau potable. La proportion de personnes vivant dans des conditions dextrme pauvret est passe de 30 % moins de 20 % de la population mondiale entre 1990 et 2004. Le taux de scolarisation dans le domaine de lducation primaire est pass de 80 % en 1991 88% en 2005. Il semble que lpidmie de tuberculose soit enfin sur le point de reculer. A lchelle mondiale, la mortalit infantile a chut, et il est dsormais clair que des interventions adaptes et salvatrices se sont rvles efficaces. Les interventions en matire de contrle du paludisme ont t tendues. En indiquant quels progrs ont t raliss, ces rsultats soulignent galement quil reste beaucoup accomplir et que lon pourrait faire encore plus si toutes les parties concernes taient fidles aux engagements quelles ont pris. Unicef

12 Aujourdhui, des menaces et des chiffres alarmants !


Victimes de la guerre, de la pauvret, de la malnutrition, de lexploitation sexuelle, des maladies vitables, de lanalphabtisme... Des chiffres sont alarmants : 11 millions denfants de moins de 5 ans dcdent chaque anne de causes parfaitement vitables : malnutrition et maladies infantiles. Ce sont 170 millions denfants de moins de 5 ans qui, sils ne meurent pas, souffrent des effets dune alimentation insuffisante ou mal adapte leurs besoins. 130 millions denfants ne sont pas scolariss dont 60 % de filles. 130 millions de jeunes filles et de femmes ont subi des mutilations gnitales durant leur enfance. 250 millions denfants de moins de 14 ans sont obligs de travailler. Globalement, 40 % des enfants dans le monde disposent de moins de 1,15 euro par jour pour vivre et se trouvent donc, selon lUnicef, au-dessous du seuil de pauvret absolue. Lpidmie du VIH/sida a touch de plein fouet la population des jeunes. Plus dun million denfants et de 10 millions dadolescents sont contamins. Plus de 13 millions de jeunes, dont 10 en Afrique, sont des orphelins du sida.

Conclusion
Ne soyons pas injustes en niant limportance des progrs simplement parce que la tche accomplir reste encore si grande. Durant lhistoire, quelles organisations ont, en cinquante annes, sauv plus de vies humaines que lOrganisation des Nations unies et ses agences... Aucune ! Elle est aujourdhui lun des ouvrages politiques les plus extraordinaires et les plus salvateurs qui ait jamais t institu par la communaut des hommes. Alors respectons-la et dfendons-la... Les obstacles une vraie justice pour tous les enfants sont ailleurs. Dans la cupidit des marchs, la trop frquente soumission des pouvoirs politiques, ou lindiffrence dont parfois nous-mmes faisons preuve. Ne nous y trompons pas, le sort des femmes et des enfants influera sur notre futur et si nous avons un peu de lucidit nous refuserons que nos enfants soient les seuls comptables des dmissions de la communaut humaine... Alors existons, votons, contestons et exigeons le droit pour tous les enfants de la plante, nos enfants... Plus dun million de femmes meurent encore chaque anne des suites de complications de grossesse ou daccouchement pouvant tre soignes et vites. Si la tendance actuelle se confirme, lobjectif de rduction de moiti du nombre denfants souffrant de insuffisance pondrale ne sera pas atteint Le nombre de personnes mourrant du SIDA dans le monde a augment pour atteindre 2,9 millions en 2006, La moiti de la population des pays en dveloppement manque de systmes sanitaires de base. Dans une certaine mesure, ces situations refltent le fait que les avantages de la croissance conomique dans les pays en dveloppement ont t ingalement rpartis. La plupart des conomies nont pas russi fournir des perspectives demploi leur jeunesse, les jeunes tant trois fois plus confronts au chmage que les adultes. Le rchauffement de la plante est dsormais incontestable. Les missions de dioxyde de carbone, principal facteur contribuant au changement de climat, sont passes de 23 milliards de tonnes en 1990 29 milliards de tonnes en 2004. On sattend ce que le changement de climat ait des consquences sociales et conomiques graves.