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I. Qu es la tica?

A. Introduccin
Si escondo a un amigo en la azotea porque un asesino le anda buscando y este ltimo pasa por mi casa preguntando si he visto a alguien con la descripcin fsica que me indica, le digo la verdad o miento? La mayora de nosotros mentiramos para salvar al amigo. Sin embargo, este tipo de ejemplo sencillo plantea varias interrogantes: Debemos mentir o debemos decir la verdad? Es bueno mentir dadas ciertas circunstancias o por conveniencia? Qu situaciones ameritan mentir como el curso de accin correcto? Queremos una sociedad que mienta? Actuamos por el principio de decir la verdad todo el tiempo, o tendremos ese principio solo como norma regulativa, pero tenemos que mentir de vez en cuando? Aunque este sea un caso trivial, muchos pensadores en el mbito de la filosofa y la religin se han preguntado en torno a este tema. La tica es el campo donde se discute la racionalidad de nuestras acciones, incluyendo el de decir la verdad o el de mentir. Cuando la gente escucha la palabra tica o moral, piensan en el pastor que les instruye a seguir unas reglas, o la normativa de la sociedad, o los mandatos de la conciencia. Aunque esto suene sencillo, la tica tambin tiene temas muy importantes y que inciden en la supervivencia de todos: Cules son los principios que deben regir los asuntos de guerra y paz? Cmo deberan actuar los empresarios en sus negocios? Cules son los criterios sociales para que el pblico, mediante el estado, regule la economa o deje de regirla? Cmo debera el cientfico comportarse en el laboratorio con los animales no-humanos o con otros seres humanos a la hora de experimentar con ellos? Cul es el rol de la religin en las decisiones morales y ticas de una sociedad? Vemos que el rol de la tica no es trivial. Comencemos la discusin sobre los trminos tica y moral.

B. La etimologa de los trminos tica y moral


El significado de los trminos tica y moral se han discutido extensamente en el mbito de la filosofa. De acuerdo con el Diccionario de la Real Academia Espaola, tica se define de la siguiente manera:
1. adj. Perteneciente o relativo a la tica.

2. adj. Recto, conforme a la moral. 3. m. desus. Persona que estudia o ensea moral. 4. f. Parte de la filosofa que trata de la moral y de las obligaciones del hombre. 5. f. Conjunto de normas morales que rigen la conducta humana.

Como podemos ver tica tiene varios significados equvocos. A veces tica se utiliza como sinnimo de moral, pero no en otras ocasiones. Veamos cmo el Diccionario de la Real Academia Espaola define moral.
1. adj. Perteneciente o relativo a las acciones o caracteres de las personas, desde el punto de vista de la bondad o malicia. 2. adj. Que no pertenece al campo de los sentidos, por ser de la apreciacin del entendimiento o de la conciencia. 3. adj. Que no concierne al orden jurdico, sino al fuero interno o al respeto humano. 4. f. Ciencia que trata del bien en general, y de las acciones humanas en orden a su bondad o malicia. 5. f. Conjunto de facultades del espritu, por contraposicin a fsico. 6. f. nimos, arrestos. 7. f. Estado de nimo, individual o colectivo. 8. f. En relacin a las tropas, o en el deporte, espritu, o confianza en la victoria.

El trmino tica parece ms bien cercano a lo terico, mientras que el de moral parece connotar la prctica de lo terico. La palabra tica tiene dos races. La primera es la palabra griega ethos () con la letra eta () que significaba hogar, morada o lugar donde se reside. Especficamente se utilizaba en el contexto del hbitat de los animales o, incluso, el lugar donde viven seres humanos. A veces, este trmino lleg a utilizarse para significar pas. 1 Por otro lado, tambin est la palabra griega ethos (), con la letra psilon (), que connota algo ms

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parecido a la manera que la palabra tica se utiliza hoy da, es decir, el carcter o aquellas acciones por las que una persona lleva a cabo su proyecto de la de vida.2 Aristteles para utilizaba, a propsito, las dos races palabra tica argumentar que le tica es parte de la poltica. Tambin existe la palabra moral que en trminos del uso cotidiano, casi siempre se utiliza como sinnimo de la palabra tica. La raz
El Hombre Vitruvio de Leonardo da Vinci Imagen Cortesa de

de la palabra moral proviene del latn mos o el plural mores,

trmino que llev a Cicern a utilizar la palabra latina moralis para traducir el trmino griego ethik (). El trmino moralis significa costumbre o hbito.3

C. La relacin entre la tica y la moral


Entre los eticistas no hay un consenso en torno al uso de las palabras tica y moral. En muchos casos se utilizan como sinnimos, en otros casos adquieren significados distintos dependiendo de la doctrina filosfica que se quiera defender. Para propsitos de la discusin, utilizaremos las races de las palabras tica y moral para establecer una distincin, segn la tendencia de muchos eticistas en las ltimas dcadas: Llamemos moral a los usos y costumbres de una sociedad . Estos usos y costumbres pueden ser religiosos, polticos, econmicos y culturales en general. Llamemos tica (sustantivo) a la rama de la filosofa que se ocupa de dos cosas: La evaluacin crtica y racional de las morales de cualquier sociedad.

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El desarrollo teortico que busca establecer criterios racionales para dicha evaluacin y para la accin individual o social.. Llamemos tico o tica (adjetivo) como atributo de esos actos individuales o sociales que son sostenibles basndonos en criterios racionales . Llamamos bueno al valor asignado a todo acto que sigue las normas y los valores ticos . As como a la lgica le concierne la verdad y a la esttica la belleza, a la tica le concierne los actos buenos y la justificacin racional de esos actos. En otras palabras, estas definiciones que adoptamos funcionalmente para nuestra discusin implican que no toda moral es tica y no toda tica es moral. Tambin significan que la tica como disciplina, intenta formular conceptos y criterios para actuar de la mejor manera posible dadas las circunstancias. Esto hace de la tica una rama de la filosofa, a la que definiremos funcionalmente como la disciplina que explora los conceptos y criterios racionales para la comprensin de la verdad y su relacin con el mundo .

D. Las ramas de la tica


La tica se compone de dos ramas que estn de una manera u otra implcitas en cualquier propuesta tica en la filosofa: Metatica: Es aquella rama de la tica que interroga y examina crticamente las propuestas ticas que tratan de establecer de manera racional, teortica y abstracta lo que es bueno, lo que es malo, lo que es virtuoso, lo que es vicioso, los valores que deben incluirse en cualquier sistema tico, entre otros factores. La analoga que se suele utilizar para comprender lo que es la metatica es la siguiente: imagnense que vengan unos seres extraterrestres al planeta Tierra y desean estudiar y evaluar el comportamiento moral (usos y costumbres) de los seres humanos utilizando unos principios que establecen unos criterios para saber si esa moralidad es efectivamente buena o no. Estos criterios racionales para evaluar la moralidad de los seres humanos seran metaticos. La metatica es la parte ms abstracta de la tica.

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El Uso de las Clulas Madre, los Problemas Ambientales y la tica Empresarial son de los Temas ms Discutidos en la tica Aplicada. (A la Izquierda: Imgenes de Clulas Madre Cortesa de Nissim Benvenisty y la Public Library of Science (PloS), en el Medio: La Cascada Hopetoun, Australia Cortesa de David Iliff, a la Derecha: El Banco Popular de Puerto Rico)

tica Normativa: Es aquella rama de la tica que se ocupa de dos temas, lo que la hace subdividirse en otras dos ramas: Teora tica: A veces conocida como teora moral, esta rama se ocupa de aquellas teoras ticas que sirven como criterio para nuestras acciones ante problemas que nos encontramos cotidianamente. tica Aplicada: sta es, tal vez, la ms densa de toda las ramas de la tica como campo filosfico. Se ocupa de utilizar las diversas teoras discutidas en el mbito de la teora tica y se aplican a diversos problemas contemporneos que conciernen a diversos campos de la praxis y del saber, entre los que se encuentran la economa (tica empresarial), la medicina y la biologa (biotica), el medio ambiente (tica ambiental), la poltica (tica poltica o tica gubernamental), el periodismo (tica periodstica), entre muchos otros.

Aunque hay eticistas que se especializan en uno de estas ramas, cada tema de discusin se enriquece con el dilogo con los dems campos del conocimiento. Adems, la discusin filosfica en torno a los problemas ticos en la tica aplicada se enriquece ms todava con la ayuda de cientficos, socilogos, abogados, economistas, antroplogos, artistas, tcnicos, religiosos, mdicos y especialistas de todo tipo.

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Para ms informacin en torno a la tica filosfica

Internet

Universidad Alberto Hurtado Centro de tica : http://etica.uahurtado.cl Lecturas recomendadas

W. David Ross Foundations of Ethics Jorge Jos Ferrer y Juan Carlos lvarez Para fundamentar la biotica Teoras y paradigmas tericos en la biotica contempornea Jorge Jos Ferrer Deber y deliberacin Una invitacin a la biotica

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Preguntas
Vocabulario
bueno, tica (sustantivo), tico o tica (adjetivo), tica aplicada, tica normativa, filosofa, metatica, moral, teora tica

Preguntas Guas
1. Qu es la tica como disciplina? 2. Qu es la filosofa? 3. Cmo se relacionan la tica y la moral? 4. Cul es el adjetivo o el valor que se le asigna a los actos que se llevan a cabo ticamente? 5. Qu es la metatica? 6. Qu es la tica normativa? 7. Cmo se relacionan la teora tica con la tica aplicada? 8. Cules ramas de la tica aplicada puedes mencionar?

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Notas finales
1 2 3 Boff 2004, 22-23; Ferrer y lvarez 2005, 22-23. Ferrer y lvarez 2005, 23-24. Boff 2004, 23-24; Ferrer y lvarez 2005, 25.

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