Vous êtes sur la page 1sur 49

Documents pour l'histoire des techniques

20 (2e semestre 2011) Lexprimentation en plein air ou grandeur nature: Une pratique scientifique au service de laction (XIXe-XXe sicles)
................................................................................................................................................................................................................................................................................................

Sophie A. de Beaune

La gense de la technologie compare chez Andr Leroi-Gourhan. Introduction son article L homme et la nature paru dans L Encyclopdie franaise en 1936
................................................................................................................................................................................................................................................................................................

Avertissement Le contenu de ce site relve de la lgislation franaise sur la proprit intellectuelle et est la proprit exclusive de l'diteur. Les uvres figurant sur ce site peuvent tre consultes et reproduites sur un support papier ou numrique sous rserve qu'elles soient strictement rserves un usage soit personnel, soit scientifique ou pdagogique excluant toute exploitation commerciale. La reproduction devra obligatoirement mentionner l'diteur, le nom de la revue, l'auteur et la rfrence du document. Toute autre reproduction est interdite sauf accord pralable de l'diteur, en dehors des cas prvus par la lgislation en vigueur en France.

Revues.org est un portail de revues en sciences humaines et sociales dvelopp par le Clo, Centre pour l'dition lectronique ouverte (CNRS, EHESS, UP, UAPV).
................................................................................................................................................................................................................................................................................................

Rfrence lectronique Sophie A. de Beaune, La gense de la technologie compare chez Andr Leroi-Gourhan. Introduction son article Lhomme et la nature paru dans LEncyclopdie franaise en 1936, Documents pour l'histoire des techniques [En ligne], 20|2e semestre 2011, mis en ligne le 03 octobre 2012, consult le 13 octobre 2012. URL: http:// dht.revues.org/1826 diteur : CDHTE-Cnam, SeaCDHTE http://dht.revues.org http://www.revues.org Document accessible en ligne sur : http://dht.revues.org/1826 Ce document est le fac-simil de l'dition papier. Tous droits rservs

La gense de la technologie compare chez Andr Leroi-Gourhan. Introduction son article Lhomme et la nature paru dans LEncyclopdie franaise en 1936
Sophie A. de Beaune

Universit Jean Moulin Lyon 3 UMR 7041 Archologie et Sciences de lAntiquit , Nanterre

Rsum

Larticle de Andr Leroi-Gourhan Lhomme et la nature , paru dans LEncyclopdie franaise en 1936, est un crit de jeunesse qui date de lpoque o il faisait partie de la bande de bnvoles charge de rorganiser le vieux muse du Trocadro en vue de la constitution du nouveau Muse de lHomme. On y trouve sa classification des techniques partir de laction mcanique exerce sur la matire, dont les grands principes ne changeront gure par la suite. La notion de tendance quil ne formalisera que par la suite y est dj en germe. Ce texte constitue un document clairant les premires annes intellectuelles de Leroi-Gourhan et tout particulirement sa priode technologique . Rsums et mots cls en anglais sont regroups en fin de volume, accompagns des mots cls franais

orsque jai t lue la chaire de professeur de prhistoire lUniversit Jean Moulin Lyon 3

Mon lection Lyon me rendait dpositaire de la collection du Patron , comme lappelaient affectueusement ses disciples. Elle revtait une signification particulire pour moi car javais t forme son cole et je lavais un peu connu dans les dernires annes de sa vie. Outre ces objets, plusieurs tagres douvrages plus ou moins rcents occupaient tout un pan de la salle. Parmi eux, se trouvait un exemplaire du TomeVII de LEspce humaine , peut-tre lexemplaire personnel dAndr Leroi-Gourhan quil aurait oubli lors de son lection la chaire dEthnologie de la Sorbonne la mort de Marcel Griaule en 1956. Formule originale de prsentation du savoir, LEncyclopdie franaise est ne dans le Paris des annes 1930. Cest en juillet 1932 que le ministre de lducation nationale, Anatole de Monzie, stimul par les encyclopdies existant ltranger, en particulier en Italie et en Union sovitique, dcide la cration

en 2002, jeus la surprise de trouver, dans la salle de cours qui me tenait lieu de bureau, plusieurs armoires pleines dobjets ethnographiques. Ils provenaient des collections du muse colonial de la Chambre de Commerce de Lyon et avaient t offerts luniversit de Lyon en 1947, lpoque o Andr Leroi-Gourhan y enseignait lethnologie coloniale. Ltude de cette collection a fait lobjet de plusieurs mmoires dtudiants et son histoire sera prochainement publie1.

1 Sophie A. de Beaune et Sandra Vaillant, De lexposition universelle de Lyon de 1894 luniversit Jean Moulin : la collection lyonnaise dethnologie coloniale dAndr LeroiGourhan , Anne-Laure Carr, Marie-Sophie Corcy, Christiane Demeulenaere-Douyre, Liliane Hilaire-Prez ds ., Les expositions universelles Paris au XIX sicle. Techniques,
e

public, patrimoine, Paris, CNRS ditions, coll. Alpha, 2012.

Documents pour lhistoire des techniques n 20 - dcembre 2011 197

La gnse de la technologie compare chez Andr Leroi-Gourhan

dune nouvelle encyclopdie. Cet intrt pour lide encyclopdique se traduit aussi en mai et juin 1932 par la tenue la Bibliothque nationale dune exposition intitule LEncyclopdie et les encyclopdistes et organise par le Centre international de synthse. La direction scientifique du projet de LEncyclopdie franaise est assure par Lucien Febvre, fondateur avec Marc Bloch, de la revue Annales en 1929 et alors sur le point de rentrer au Collge de France. En outre, Lucien Febvre est prcisment lun des piliers du Centre international de synthse et lun des artisans de sa collection encyclopdique Lvolution de lhumanit2. Febvre sera lun des crateurs, en 1947, de la
vie

XIII. Industrie. Agriculture. XIV. La civilisation quotidienne. XV. ducation et instruction. XVI. XVII. Arts Arts et et littratures littratures dans dans la la socit socit contemporaine: Matriaux et techniques. contemporaine: uvres et interprtations. XVIII. La civilisation crite. XIX. Philosophie. Religion. XX. Le monde en devenir (histoire, volution, prospective). Connue pendant longtemps de quelques rares spcialistes de lhistoire intellectuelle du XXe sicle, LEncyclopdie franaise suscite aujourdhui un regain dintrt, comme en tmoigne, par exemple, la rdition en 2005 du texte de Maurice Halbwachs et Alfred Sauvy, Le point de vue du nombre, qui constitue la troisime partie du Tome VII de LEncyclopdie3. Le Tome VII consacr LEspce humaine, paru en 1936, a t dirig par Paul Rivet, alors directeur du muse dEthnographie du Trocadro. Lavantpropos de Lucien Febvre, rdig en avril 1936 et qui parat en mai, soit quelques mois aprs la victoire du Front populaire, voque les tentatives de ceux lignorance encyclopdique qui prtendent modifier leur gr la composition physique des millions dhommes quils rgissent . LEncyclopdie est donc bien dans lhistoire et entend jouer un rle civilisateur, expulsant la notion de race dont se rclament les pauvres thories dun Gobineau et dont la rintroduction serait pour nous, Franais, une rgression mentale. Son but affich est de faire une prsentation des grands groupes humains connus qui peuplent la Terre, tant sous laspect biologique que social. Dgager des vues densemble qui seraient en quelque sorte des lois de lEspce , suppose le recours des mthodes qui ne peuvent tre que statistiques4. ric Brian et Marie Jaisson montrent comment le projet de lEncyclopdie a volu depuis le dbut des annes 1930 o, impuls et pilot par un ministre radical-socialiste soucieux dentente internationale et dsireux de donner un lan politique nouveau conforme aux attentes de ceux
3 Maurice Halbwachs et Alfred Sauvy, Le point de vue du nombre, 2005 [1936]. 4 Lucien Febvre, Avant-propos, dans L. Febvre dir., Encyclopdie franaise, t. VII, LEspce humaine, P. Rivet d., Paris, Comit de lEncyclopdie franaise diteur, Librairie Larousse, 1936, pp. 04-3 - 04-12 ; pp. 704-12, 704-10 et 704-11 pour les citations.

section de lcole Pratique des Hautes

tudes qui deviendra, en 1975, lcole des Hautes tudes en Sciences Sociales. Rien dans les projets initiaux ne semble distinguer cette encyclopdie de ses anes : ordre alphabtique, classification gnrale des sciences, scientisme diffus destin remdier la dispersion des esprits. Cest Lucien Febvre qui donne au projet toute son originalit en concevant une encyclopdie dont le plan nest ni alphabtique, ni subordonn une classification des sciences, ni mme thmatique. Cette encyclopdie procde par association de thmes. Autre ambition de taille : louvrage veut rsister lrosion du temps grce un systme de feuillets mobiles permettant des mises jour perptuelles. Lencyclopdie, qui a paru entre 1935 et 1966, comporte vingt tomes tablis selon le plan suivant : I. Loutillage mental. Pense, langage, mathmatique. II. La physique. III. Le Ciel et la Terre. IV. La vie. V. Les tres vivants. VI. Ltre humain. VII. Lespce humaine. VIII. La vie mentale. IX. Lunivers conomique et social. X. Ltat moderne, amnagement et crise. XI. La vie internationale. XII. Chimie. Science et industries.
2 Pour une prsentation gnrale de lentreprise de lEncyclopdie franaise, voir Eric Brian et Marie Jaisson, Coup dil sur lEncyclopdie franaise, dans Maurice Halbwachs et Alfred Sauvy, avec la collaboration de H. Ulmer et G. Bournier, Le point de vue du nombre, dition critique sous la direction de Marie Jaisson et ric Brian, Paris, Institut national dtudes dmographiques [1e d., dans Lucien Febvre dir., Encyclopdie franaise, t. VII, LEspce humaine, P. Rivet d., Paris, Comit de lEncyclopdie franaise diteur, Librairie Larousse, Troisime partie], 2005, pp. 9-23.

198 Documents pour lhistoire des techniques n 20 - dcembre 2011

Sophie A. de Beaune

qui avaient combattu pendant la Grande guerre , il tait quelque peu sensible aux sirnes fascistes; et comment il est devenu, tout particulirement avec le volume VII, une uvre de synthse et de mise au point scientifique destine former le jugement dun public soumis une conjoncture politique toujours plus alarmante.5 La 1re partie intitule LHumanit daujourdhui. Activits, domaines, aspects comprend deux sections. La section A traite des formes lmentaires de lactivit humaine et est divise en trois chapitres Lhomme et la nature, la structure sociale, lhomme et le surnaturel. Le texte que nous reproduisons ici est le chapitre I Lhomme et la nature . La section B, Les groupes humains sur la terre , rassemble plusieurs chapitres6 auxquels Andr Leroi-Gourhan a partiellement particip, en particulier sur lEurope, le ple Nord et lAsie7. Il est remarquable de constater que la collection Gographie humaine, cre chez Gallimard en 1933, et qui faisait quelque peu concurrence lEncyclopdie, du moins dans le domaine des sciences humaines, a vu paratre en 1936, cest--dire la mme anne que le Tome VII
5 Eric Brian et Marie Jaisson, op. cit. p.14. 6 Table des matires de la premire partie du Tome VII: 1re partie. Lhumanit daujourdhui. Activits, domaines, aspects. Section A. Formes lmentaires de lactivit humaine, soit 1 page. Chapitre 1. Lhomme et la nature, p. 710-3 710-16 et p. 7121 712-4, soit 17 pages. Chapitre 2. La structure sociale, p. 714-1 714-16, soit 16 pages. Chapitre 3. Lhomme et le surnaturel, p. 716-1 718-16, soit 24 pages. Section B. Les peuples sur la terre, soit 1 page. Chapitre 1. LEurope, p. 724-2 724-18, soit 17 pages. Chapitre 2. Autour du ple Nord, p. 726-1 726-18, soit 18 pages. Chapitre 3. En Asie, du Levant aux Indes, p. 728-1 728-18, soit 18 pages. Chapitre 4. En Asie, les Extrmes-orientaux, p. 730-1 7-30-18, soit 18 pages. Chapitre 5. Ocanie et Australie, p. 732-1 7-32-18, soit 18 pages. Chapitre 6. En Afrique, p. 734 -1 7-34-18, soit 18 pages. Chapitre 7. LAfrique noire, p. 736-1 7-36-18, soit 18 pages. Chapitre 8. En Amrique, p. 738-1 7-38-18, soit 18 pages. Chapitre 9. LAmrique du Sud, p. 740-1 7-40-18, soit 18 pages. Chapitre 10. La langue des peuples, p. 742-1 7-42-4, soit 4 pages. 7 Andr Leroi-Gourhan, Lhomme et la nature, pp.10-3 10-16, et pp.12-1 12-4 [pages reproduites ici] ; Les peuples sur la terre: en Europe, pp.24-2 24-18 ; Autour du Ple nord (en collaboration avec A. Lewitzky), pp.26-1 26-18; En Asie, du Levant aux Indes (en collaboration avec C. Parain), pp.28-1 28-18 ; En Asie, les Extrmes-Orientaux, pp.30-1 30-18, dans L. Febvre dir., Encyclopdie franaise, t. VII, LEspce humaine, P. Rivet (d)., Paris, Comit de lEncyclopdie franaise diteur, Librairie Larousse, 1936.

de lEncyclopdie, deux ouvrages lun de Charles Parain, lautre dAndr Leroi-Gourhan8 tous deux contributeurs de la 1re partie de ce mme TomeVII. On voit que lhorizon intellectuel tait commun lensemble de ces publications, y compris de la collection Lvolution de lhumanit dirige par Henri Berr chez Albin Michel. * * * Pour comprendre la place de cet crit de jeunesse dans luvre dAndr Leroi-Gourhan, il faut revenir sur la vie de cette figure paradoxale du XXe sicle. Palontologue pour certains, ethnologue pour dautres, ou encore prhistorien, anthropologue des techniques, gographe, Andr Leroi-Gourhan est en fait tout cela la fois. Chercheur pluridisciplinaire lorsque ce terme nexistait pas encore, cest pourtant un autodidacte qui a quitt lcole 14 ans. Nous ne nous arrterons ici que sur les premires annes de sa vie intellectuelle et sur sa priode technologique. Andr Leroi nat le 25 aot 1911 Paris9. En 1915, la mort de son pre, il est confi sa grand-mre, Mme Gourhan, qui llve. 14 ans, il occupe divers petits emplois dans la bonneterie et la librairie, mais passe ses heures de loisir au march aux puces o il dpense son maigre pcule. Il commence une tonnante collection dobjets htroclites : crnes humains et animaux, objets en pierre et en mtal dAfrique et dAmrique, poterie. Il consigne tous ses achats dans de petits carnets quil annote minutieusement. Il reprend le chemin de lcole 18 ans et va suivre les cours de lcole dAnthropologie de Paris o il sinitie lanthropologie physique. Il frquente alors les cercles de Russes blancs rfugis Paris et sinscrit lcole des Langues Orientales do il ressort diplm de russe 20 ans, et de chinois 22 ans. Il frquente les sminaires de Paul Granet et de Marcel Mauss lEPHE et fait partie de la premire gnration dtudiants qui passe le
8 Charles Parain, La Mditerrane. Les hommes et leurs travaux, Paris, Gallimard, coll. Gographie humaine, 1936 et Andr Leroi-Gourhan, La civilisation du renne , Paris, Gallimard, coll. Gographie humaine, 1936. 9 Les dtails biographiques retranscrits ici proviennent de plusieurs sources distinctes: trois numros spciaux que des revues ont consacrs Andr Leroi-Gourhan peu aprs sa mort : Terrains, 1986; Bulletin de la Socit prhistorique franaise, 1987 et Les Nouvelles de lArchologie, 1992, un ouvrage collectif dirig par Franois Audouze et Nathan Schlanger (2004), ainsi quun ouvrage dentretiens quil a accords Claude-Henri Rocquet en 1982.

Documents pour lhistoire des techniques n 20 - dcembre 2011 199

La gnse de la technologie compare chez Andr Leroi-Gourhan

certificat dethnologie cr par Mauss et Paul Rivet, nouveau directeur du muse du Trocadro, aux cts de Marcel Griaule et Germaine Dieterlen. De 1932 1935, il fait partie de la bande dtudiants bnvoles qui sattaque la rorganisation du vieux muse dEthnographie du Trocadro10 et la constitution du nouveau Muse de lHomme dans le Palais de Chaillot construit en 1937. Les travaux sont mens par Georges Henri Rivire, sous-directeur du muse, dont Andr Leroi-Gourhan admire beaucoup les conceptions musographiques. Ds cette date, le dcor est plant avec une quadruple formation en langues, linguistique, ethnologie, anthropologie biologique. Cest de cette poque que datent les premiers crits dAndr Leroi-Gourhan sur la technologie. Charg de rorganiser la section Arctique du Muse du Trocadro, il manipule les objets, les dcrit, les met en fiches. Cest la raison pour laquelle il oriente son sujet de thse sur lArchologie du Pacifique nord sous la direction de Marcel Mauss. Le texte que nous reproduisons ici fait partie de ses tout premiers crits sur la technologie. Ce texte est rtrospectivement tout fait intressant car il montre que la classification des techniques que Andr Leroi-Gourhan publiera par la suite dans la premire de ses uvres majeures, volution et Techniques (dont les deux volumes paraissent en 1943 et 194511), est dj l, malgr quelques lgers remaniements et perfectionnements postrieurs. Ds cette poque, et alors quil na que 24 ou 25 ans, il prend ses distances vis--vis de son professeur Marcel Mauss. Sil conserve bien la division tripartite des techniques propose par Mauss techniques gnrales, techniques spciales, techniques pures il propose une nouvelle division des techniques gnrales, imposes par des considrations purement mcaniques. Les techniques spciales (alimentation, absorption, chasse, pche, levage, agriculture, vtements, habitation, transports) et les techniques pures (techniques du corps, techniques de lanormal, jeu, musique, science, dcoration de lindividu, techniques de la figuration) sont regroupes en fin darticle sous forme de tableau. Il reprendra par la suite lensemble de la classification dans LHomme et la matire et Milieu et techniques,
10 Le Trocadro dsignait le btiment situ juste en face de la tour Eiffel. Il tait situ lemplacement du Palais de Chaillot actuel qui abrite le Muse de lHomme et avait t cr 50 ans plus tt loccasion de lExposition universelle de 1878. 11 Andr Leroi-Gourhan, L'Homme et la matire, Paris Albin Michel, 1943 et Milieu et Techniques, Paris Albin Michel, 1945.

o les techniques gnrales deviendront les techniques de fabrication, et les techniques spciales se scinderont en deux grandes catgories, les techniques dacquisition dune part (chasse, pche, levage, agriculture, minraux) et les techniques de consommation dautre part (alimentation, vtement, habitation). En revanche, il na pas cherch reprendre la troisime catgorie de techniques dite pures, certaines dentre elles se recoupant avec ses propres catgories. Dans larticle de LEncyclopdie franaise , seule la premire catgorie lintresse ; il se dmarque de son matre et fonde sa propre classification partir de laction mcanique exerce sur la matire. Cette classification des modes daction technique se fonde sur les proprits physiques de la matire et sur les moyens mis en uvre pour la transformer. Plus de 40 ans aprs cette premire publication, Andr Leroi-Gourhan revient sur les principes de sa classification, qui nont plus gure chang par la suite : Lensemble technologique repose sur les solides (stables, semi-plastiques, plastiques) et les percussions (poses, lances, poses avec percuteur). Ce sont les matriaux et les moyens daction sur la matire qui conditionnent tout le reste 12. Sa typologie des percussions perpendiculaires, obliques, circulaires est donc dj en place en 1936, de mme que celle des matires en solides stables de grande densit, solides stables de moyenne ou faible densit, solides stables de constitution fibreuse, solides semi-plastiques, solides souples, fluides. Il ne fera les annes suivantes quaffiner ces catgories mais ne les remettra plus en question. En croisant les modes daction sur la matire et les diffrents matriaux, il replace les outils et les techniques correspondantes les un(e)s par rapport aux autres. En germe aussi, lide que, quel que soit le contexte culturel de loutil et sa localisation gographique et chronologique, le rsultat atteindre et le besoin defficacit feront quun couteau agira sur la matire de la mme manire, quil soit manipul au Japon, chez les Eskimo ou en Afrique. Cest la fameuse notion de tendance quil ne formalisera que dans ses crits postrieurs. Andr Leroi-Gourhan met ainsi le lecteur en face de lvidence de la ralit, mais sa classification reste ce stade purement mcanique et ne tient pas compte de la diversit que lon observe de par le monde pour un mme outil ou une mme arme.
12 Andr Leroi-Gourhan, Les racines du monde. Entretiens avec Claude-Henri Rocquet, Paris, Belfond, 1982, p. 34.

200 Documents pour lhistoire des techniques n 20 - dcembre 2011

Sophie A. de Beaune

Ce nest que dans les annes suivantes et grce lobservation de milliers dobjets techniques quil acquiert une vision plus large de lobjet sur lequel il travaille. En 1937, boursier du gouvernement japonais, il passe deux ans au Japon en compagnie de son pouse Arlette. Il y tudie les Anous et rassemble une vaste documentation quil exploitera travers ses tudes de technologie pour les abandonner aprs guerre la suite de linterdiction de poursuivre toute recherche sur les ennemis de lAxe vaincus. Dans les deux volumes d volution et techniques parus en 1943 et 1945 ( LHomme et la matire et Milieu et techniques ), Andr Leroi-Gourhan procde une immense classification partir de 40 000 fiches techniques. Il y indique cette fois, tantt les diverses manires dobtenir un rsultat donn (percer un matriau par exemple), tantt les divers rsultats auxquels peut conduire une mme action (une percussion pose diffuse qui permettra de moudre ou de polir, selon le matriau travaill). Il gardera cependant toujours lide quil y a un socle incontournable, les proprits physiques de la matire et les moyens mis en uvre pour la transformer tant les mmes partout. Ces proprits physiques permettent de replacer les techniques les unes par rapport aux autres et donc de les ordonner. Pour expliquer la variabilit extrme dun mme outil, il forge les notions de tendance et de degrs du fait . La tendance rsulte des conditions minimales et ncessaires pour quune action ait lieu, elle est finalement assimilable au dterminisme de la nature. Ainsi pour couper un arbre, lhomme aura tendance , quel que soit son environnement naturel et culturel, utiliser un outil du type hache ou herminette. tant donn le carcan impos par cette tendance, limagination des hommes na pu sexercer que sur des aspects secondaires des modes daction sur la matire. En dautres termes, les premiers degrs du fait traduisent ladquation indispensable de la forme la fonction ; les derniers traduisent la diversit ethnique . Selon cette logique, les choix ethniques ne concerneraient finalement que les caractristiques non fonctionnelles des outils. Les techniques seraient donc constitues dun quilibre entre des lments dicts par un dterminisme une sorte de noyau dur indispensable au bon fonctionnement et dautres plus arbitraires, dtails fonctionnellement inutiles et plutt dordre esthtique. On sait bien pourtant aujourdhui que ces dtails nen sont gure car

ils relvent gnralement dun choix, conscient ou non, et parfois mme dune volont de marquer sa diffrence; ils ont ce titre une vritable fonction sociale13. Andr Leroi-Gourhan a ainsi mis en place un outil de comparaison qui permet dobserver la diversit et lvolution des techniques et plus prcisment la varit des rponses apportes un mme problme technique (comme couper un arbre par exemple). Cet inventaire raisonn permet de montrer comment les techniques illustrent des options, des combinaisons, des systmes utilisant toujours de manire plus efficace les lois de la nature. Il qualifiait lui-mme ses recherches de Technologie compare. Sans nier la somme de connaissances que reprsentent ces deux volumes et la grande valeur heuristique de la mthode de classification quil a mise en place, et que jai du reste moi-mme largement reprise ailleurs14, il faut tout de mme noter quil existe l une faille dans le raisonnement dAndr Leroi-Gourhan. Toute sa classification repose sur lvidence dune volution cumulative des techniques. Il va ainsi de soi pour lui que tout objet technique a une forme parfaitement adapte sa fonction et quil ne peut que samliorer. Andr LeroiGourhan dveloppait une conception cumulative de lvolution des techniques et estimait que les innovations apparaissent par addition doprations nouvelles sans que les sries anciennes qui servent de substrat soient abandonnes [] 15. Pour lui, le nombre dactions possibles sur la matire tant limit, ce fonds une fois acquis, lvolution navait plus qu se porter sur les matires et le mouvement16. Or, tout historien des techniques sait quil nen est rien et que lhistoire des techniques est pleine derreurs, de rats, de prototypes abandonns, de retours en arrire. Les techniques inefficaces ou dangereuses finissent certes par tre abandonnes et sont donc peu visibles, mais elles nen constituent pas moins des tapes de lhistoire des techniques parfois
13 Pierre Lemonnier, Technological choices. Transformation in material cultures since the Neolithic, London & New York, Routledge 1993. 14 Sophie A. de Beaune, Pour une Archologie du geste. Broyer, moudre, piler, des premiers chasseurs aux premiers agriculteurs, Paris, CNRS ditions, 2000. 15 Andr Leroi-Gourhan, Socits primitives , dans Maurice Daumas, dir., Histoire gnrale des techniques, t.I, Les Origines de la civilisation technique , Paris, Presses Universitaires de France, 1962, p.18. 16 Andr Leroi-Gourhan, Le Geste et la parole, Paris, Albin Michel, 2vol., 1964, II, pp.56-57.

Documents pour lhistoire des techniques n 20 - dcembre 2011 201

La gnse de la technologie compare chez Andr Leroi-Gourhan

indispensables lmergence dune nouveaut. On peut ici dire quAndr Leroi-Gourhan a bel et bien t victime dillusion rtrospective. Andr Leroi-Gourhan avait la volont dunir dans une mme problmatique le culturel et le biologique, pas seulement en raison de sa double formation en anthropologie physique et en ethnologie. Il avait le sentiment que les logiques dterministes rgissant la nature sappliquaient tout naturellement aux productions humaines. Il ntait pas trs loin en cela de son matre Marcel Mauss et de son fameux fait social total. Il liait lvolution technique des premiers hominins aux hommes modernes leur volution biologique. Il apprhendait la craniologie des vertbrs terrestres sujet de sa thse soutenue en

1954 mais qui ne fut publie que 30 ans plus tard17 exactement mcanique. Andr Leroi-Gourhan dlaisse la technologie compare vers les annes 1965-1970 pour se consacrer dautres sujets de recherche les techniques de fouille et lart prhistorique. Il considre alors quil a dit ce quil avait dire sur cette question et prfre laisser dautres Robert Creswell, Hlne Balfet le soin de dvelopper cette question. Il ny reviendra plus par la suite, nincluant mme pas la notion de chane opratoire, dont il avait pourtant lanc lusage, dans le Dictionnaire de la prhistoire paru aprs sa mort survenue le 19 fvrier 1986, mais dont il a suivi llaboration18.
17 Andr Leroi-Gourhan, Mcanique vivante : le crne des vertbrs du poisson l'homme, Paris, Fayard, 1982. 18 Andr Leroi-Gourhan dir., Dictionnaire de la prhistoire, Paris, PUF, 1998.

comme

un

problme

dquilibre

Sur Andr Leroi-Gourhan Terrain, Carnets du Patrimoine ethnologique, Hommage Andr Leroi-Gourhan, 1986, n7, pp.61-76. Bulletin de la Socit prhistorique franaise , Hommage de la SPF Andr Leroi-Gourhan, 1987, t. 84, n10-12, pp. 291-425. Les Nouvelles de lArchologie, Un homme une uvre: Andr-Leroi-Gourhan, 1992, n48-49, pp.5-54. Franois Audouze et Nathan Schlanger dir., Autour de lhomme. Contexte et actualit dAndr Leroi-Gourhan, Antibes, d. APDCA, 2004.

202 Documents pour lhistoire des techniques n 20 - dcembre 2011

Documents pour lhistoire des techniques n 20 - dcembre 2011 203

L'homme et la nature

204 Documents pour lhistoire des techniques n 20 - dcembre 2011

Andr Leroi-Gourhan

Documents pour lhistoire des techniques n 20 - dcembre 2011 205

L'homme et la nature

206 Documents pour lhistoire des techniques n 20 - dcembre 2011

Andr Leroi-Gourhan

Documents pour lhistoire des techniques n 20 - dcembre 2011 207

L'homme et la nature

208 Documents pour lhistoire des techniques n 20 - dcembre 2011

Andr Leroi-Gourhan

Documents pour lhistoire des techniques n 20 - dcembre 2011 209

L'homme et la nature

210 Documents pour lhistoire des techniques n 20 - dcembre 2011

Andr Leroi-Gourhan

Documents pour lhistoire des techniques n 20 - dcembre 2011 211

L'homme et la nature

212 Documents pour lhistoire des techniques n 20 - dcembre 2011

Andr Leroi-Gourhan

Documents pour lhistoire des techniques n 20 - dcembre 2011 213

L'homme et la nature

214 Documents pour lhistoire des techniques n 20 - dcembre 2011

Andr Leroi-Gourhan

Documents pour lhistoire des techniques n 20 - dcembre 2011 215

L'homme et la nature

216 Documents pour lhistoire des techniques n 20 - dcembre 2011

Andr Leroi-Gourhan

Documents pour lhistoire des techniques n 20 - dcembre 2011 217

L'homme et la nature

218 Documents pour lhistoire des techniques n 20 - dcembre 2011

Andr Leroi-Gourhan

Documents pour lhistoire des techniques n 20 - dcembre 2011 219

L'homme et la nature

220 Documents pour lhistoire des techniques n 20 - dcembre 2011

Andr Leroi-Gourhan

Documents pour lhistoire des techniques n 20 - dcembre 2011 221

L'homme et la nature

222 Documents pour lhistoire des techniques n 20 - dcembre 2011

Andr Leroi-Gourhan

Documents pour lhistoire des techniques n 20 - dcembre 2011 223

Documents pour lhistoire des techniques n 20 - dcembre 2011 203

L'homme et la nature

204 Documents pour lhistoire des techniques n 20 - dcembre 2011

Andr Leroi-Gourhan

Documents pour lhistoire des techniques n 20 - dcembre 2011 205

L'homme et la nature

206 Documents pour lhistoire des techniques n 20 - dcembre 2011

Andr Leroi-Gourhan

Documents pour lhistoire des techniques n 20 - dcembre 2011 207

L'homme et la nature

208 Documents pour lhistoire des techniques n 20 - dcembre 2011

Andr Leroi-Gourhan

Documents pour lhistoire des techniques n 20 - dcembre 2011 209

L'homme et la nature

210 Documents pour lhistoire des techniques n 20 - dcembre 2011

Andr Leroi-Gourhan

Documents pour lhistoire des techniques n 20 - dcembre 2011 211

L'homme et la nature

212 Documents pour lhistoire des techniques n 20 - dcembre 2011

Andr Leroi-Gourhan

Documents pour lhistoire des techniques n 20 - dcembre 2011 213

L'homme et la nature

214 Documents pour lhistoire des techniques n 20 - dcembre 2011

Andr Leroi-Gourhan

Documents pour lhistoire des techniques n 20 - dcembre 2011 215

L'homme et la nature

216 Documents pour lhistoire des techniques n 20 - dcembre 2011

Andr Leroi-Gourhan

Documents pour lhistoire des techniques n 20 - dcembre 2011 217

L'homme et la nature

218 Documents pour lhistoire des techniques n 20 - dcembre 2011

Andr Leroi-Gourhan

Documents pour lhistoire des techniques n 20 - dcembre 2011 219

L'homme et la nature

220 Documents pour lhistoire des techniques n 20 - dcembre 2011

Andr Leroi-Gourhan

Documents pour lhistoire des techniques n 20 - dcembre 2011 221

L'homme et la nature

222 Documents pour lhistoire des techniques n 20 - dcembre 2011

Andr Leroi-Gourhan

Documents pour lhistoire des techniques n 20 - dcembre 2011 223