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ARCTIQUE (Gopolitique)

Article crit par Franois CARR

Prise de vue
L'Arctique, domaine des hautes latitudes borales, est l'espace compris entre le ple Nord et une limite mridionale que l'on peut fixer, dans une perspective gopolitique, au cercle polaire arctique, savoir 66033' de latitude nord, bien que cette ligne astronomique soit trop rigide du point de vue des milieux naturels. Il s'agit donc des latitudes les plus leves et les plus froides de l'hmisphre Nord dont les moyennes thermiques annuelles sont comprises entre 20C au sud et 300C au ple mme. Ces rgions ont acquis un grand intrt gopolitique depuis le milieu du XXesicle, pour des raisons stratgiques d'abord, lors de la guerre froide, puis aujourd'hui parce qu'on y a dcouvert d'importantes ressources nergtiques. Entre 900 et 650N., la surface de la sphre terrestre est de l'ordre de 24millions de kilomtres carrs (Mkm2), soit peine 5p. 100 de la surface du globe, dont un peu plus de 14Mkm2 pour les espaces ocaniques et 10Mkm2 pour les terres merges, parce que l'Arctique, la diffrence de l'Antarctique, est occup par un ocan centr sur le ple, et que les terres, en dehors de quelques archipels septentrionaux, se rpartissent la priphrie de celui-ci, donc des latitudes plus basses. Avec ses 14,5Mkm2, l'ocan Arctique constitue une vritable mditerrane, ceinture par l'extrmit septentrionale du continent amricain, lui-mme prolong l'est par le Groenland et la bordure de l'Eurasie qui s'tend du nord de la Scandinavie au dtroit de Bring. Cette mditerrane communique mal avec l'ocan Pacifique, alors qu'elle est plus ouverte sur l'ocan Atlantique, grce plusieurs dtroits profonds et surtout grce aux mers de Norvge et du Groenland. Ces milieux extrmes, o les terres merges et l'ocan sont couverts en permanence ou durant une grande partie de l'anne par les glaces et la neige, appartiennent aux marges de l'koumne et ne comptent que des populations rares et clairsemes. Ils sont longtemps rests politiquement et conomiquement marginaux, mais les progrs techniques, le rchauffement climatique et l'puisement de ressources naturelles plus accessibles sous d'autres latitudes confrent un intrt accru l'Arctique et bouleversent la donne gopolitique de ce domaine, commencer par les rapports entre les autochtones et les colonisateurs.

I-Les pays de l'Arctique et l'veil des peuples autochtones


La mditerrane Arctique ne compte que cinq pays riverains, en excluant l'Islande. Ainsi l'immense faade de l'Eurasie, de la presqu'le de Kola en Europe au dtroit de Bring, sur plus de 5000kilomtres, relve d'un seul pays, la Russie. En Amrique du Nord, le Canada exerce sa souverainet sur l'ensemble de l'archipel arctique qui termine le continent, et l'Alaska appartient aux tats-Unis qui ont achet cette colonie russe en 1867. En Europe du Nord-Ouest, Norvge et Danemark bordent l'Arctique. La premire occupe l'extrmit septentrionale de la pninsule scandinave avec la province du Finnmark, entirement situe au nord du cercle polaire, et l'archipel du Svalbard. Quant au second, de retour au Groenland au XVIIIesicle, aprs une premire occupation viking laquelle il avait particip, il a plac l'le sous sa souverainet en 1921, en a fait une province danoise en 1953, avant de lui confrer une assez large autonomie en 1979.
Arctique : situation politique
Pays riverains, principaux peuples autochtones et frontires maritimes dans l'Arctique (conception: F.Carr et F.Bonnaud).(2009 Encyclopdia Universalis France S.A.)

Les cinq pays se partagent ingalement les territoires qui bordent l'ocan Arctique. Le Groenland (Danemark) est entirement situ dans le monde polaire, les autres n'y sont que partiellement et des degrs divers. Le Canada et la Russie y sont les plus engags; les tats-Unis sont les plus extrieurs,

puisqu'ils n'y sont prsents que par la faade septentrionale de l'Alaska qui est, certes, un tat de l'Union depuis 1959, mais sans continuit avec le territoire national. Quant aux archipels, situs des latitudes encore plus leves, ils appartiennent aujourd'hui aux pays riverains, ce qui n'a pas toujours t le cas pour deux d'entre eux. La Terre Franois-Joseph a d'abord t intgre l'empire d'Autriche-Hongrie, patrie de ses dcouvreurs, avant de passer l'U.R.S.S. (aujourd'hui la Russie). Le Spitsberg, longtemps non revendiqu faute d'intrt suffisant, est revenu avec quelques les voisines la Norvge par le trait de Paris en 1920; l'ensemble a pris le nom de Svalbard. Sur les territoires de ces tats souverains vivent des peuples autochtones, traditionnellement chasseurs, pcheurs et leveurs de rennes. Ces petits groupes d'habitants, disperss et parfois nomades ou semi-nomades, ont, depuis le milieu du XXesicle, pris conscience de leur identit et nourrissent des revendications territoriales, politiques et conomiques. Ils rassemblent moins de 500000individus, rpartis entre plusieurs dizaines de peuples, parmi lesquels les Inuits, appels autrefois Esquimaux ou Eskimos, en Amrique du Nord et au Groenland, sont les plus nombreux (150000). Mais il y a aussi les Smes (dnomms autrefois Lapons) en Scandinavie et jusqu'en Russie (60000) et les divers petits peuples en Russie du Nord, qualifis ainsi en raison de la faiblesse de leurs effectifs, environ 200000personnes au total pour une trentaine de groupes ethniques. Ces peuples autochtones se sont groups dans trois associations borales qui exigent des compensations la tutelle des pays riverains et entendent peser sur les politiques de dveloppement conomique de l'Arctique. L'Inuit Circumpolar Conference, constitue en 1977, a obtenu la reconnaissance de plusieurs territoires autonomes. Les Inuits du Groenland ont t les premiers se voir concder par le Danemark, en 1979, un statut d'autonomie politique au sein du royaume, encore renforc en 2008. Les vingt mille Inuits du Canada, en dehors de la province de Qubec, ont reu la pleine proprit d'un vaste territoire septentrional, assorti de droits miniers dans certaines rgions. Ainsi est n, le 1eravril 1999, le Nunavut, esquisse de territoire inuit au sein de l'tat fdral canadien. Au Qubec, le rgionalisme inuit a t reconnu lchelle provinciale sur toute la partie nord, dsormais appele Nunavik. En Alaska, la reconnaissance des autochtones est moins avance, bien que, la suite de la mise en valeur des gisements de ptrole de Prudhoe Bay, l'Alaska Native Claims Settlement Act (1971) ait rendu aux Indiens et aux Inuits 10p. 100 du territoire et leur ait accord des indemnisations financires en change de l'abandon de leurs droits sur le reste des terres ancestrales. En Europe du Nord, les Smes ont cr des parlements en Norvge, Sude et Finlande pour dfendre leur culture et leur identit. Enfin, chez les petits peuples du nord de la Russie, soumis la russification et la collectivisation sous le rgime sovitique, l'veil identitaire est moins marqu. Une association nationale des peuples du Nord (Russian Association of Indigenous Peoples of the North, Siberia and Far East) a vu le jour au dbut des annes 1990, qui rassemble 185000autochtones dans l'Arctique, rpartis en plus de vingt-cinq petits peuples; pour le moment leurs revendications ne trouvent gure d'cho auprs du pouvoir central russe.

II-Des perspectives nergtiques prometteuses


Lorsqu'ils ont pris possession, de faon plus formelle qu'effective, des territoires arctiques, les grands pays riverains n'avaient pas conscience des richesses qu'ils pourraient y trouver. Il suffit de rappeler le mpris affich par Voltaire pour les terres du Canada franais, qu'il qualifiait de quelques arpents de neige. En dehors de la chasse de mammifres marins et d'un peu de pche, activits pratiques depuis longtemps sous ces latitudes, ce nest quaprs de longues annes de campagnes d'explorations gologiques que furent localiss des gisements de minerais trs varis, prcieux ou non.
Arctique : go-conomie
Principales ressources minires et nergtiques et routes maritimes arctiques (conception: F.Carr et F.Bonnaud).(2009 Encyclopdia Universalis France S.A.)

L'inventaire de ces ressources minires est sans doute encore incomplet aujourd'hui, mais la majeure partie a pourtant t dcouverte, du moins terre. Cependant, les cots d'exploitation se sont souvent rvls prohibitifs, en raison de la prsence du perglisol, de l'absence d'eau l'tat liquide, de

l'loignement des centres industriels et d'une vacuation des productions ncessairement saisonnire, de sorte que les industries extractives ont un caractre ponctuel et temporaire, quelques exceptions prs. Selon les cours mondiaux des matires premires, on ouvre ou on ferme des mines. Ce sont les conomies les moins sensibles au critre de la rentabilit, celle de l'U.R.S.S. en particulier, qui se sont le plus engages dans la mise en valeur de ces rgions. Ainsi les Sovitiques ont difi, partir de 1935, un norme complexe mtallurgique pour exploiter le gisement polymtallique (cuivre, platine, nickel...) de Norilsk et fait surgir une agglomration de plus de 250000habitants 300kilomtres au nord du cercle polaire, proximit de l'embouchure de l'Enisej (Ienisse). Mais ce sont plutt les ressources nergtiques qui retiennent aujourd'hui l'attention et sont mme susceptibles de faire natre des tensions entre les pays riverains. Des gisements de houille, les premiers recherchs, ont t reprs ds le XIXesicle en maints endroits, mais les cots d'extraction et les difficults de l'vacuation du charbon par voie maritime ou continentale ont t souvent dissuasifs. Aussi n'y a-t-il eu exploitation de grande envergure qu'en Russie/U.R.S.S. et surtout dans sa partie europenne, dans le bassin de la Peora (Petchora) jusqu'au rivage de la mer de Barents. En comparaison, la production russe de houille au Spitsberg est anecdotique, car son intrt est ici plus politique qu'conomique, puisque pour une production ngligeable elle autorise, au titre du trait de 1920, la prsence russe dans cet archipel norvgien. Les potentialits de l'Arctique en nergie hydrolectrique sont grandes, mais l encore le cot des installations en milieu polaire et les distances parcourir pour atteindre les centres consommateurs, sauf prsence de quelques industries locales, ont fait obstacle aux quipements. Citons cependant, la bordure de l'Arctique, les normes installations de la baie James au Qubec, celles de la Norvge, de la pninsule de Kola ou du bas Enisej. Les perspectives nergtiques les plus prometteuses de l'Arctique reposent dsormais sur les hydrocarbures, notamment sur le gaz, puisqu'on estime que la rgion reclerait de 20 25p. 100 des ressources mondiales non encore dcouvertes. Les recherches portent sur la priphrie de l'ocan Arctique, en mer et sur terre, si bien que de nombreux champs ont t identifis sans tre encore prcisment dlimits, mais l'exploitation n'est engage qu'en quelques endroits. En Alaska septentrional, dans la rgion de Prudhoe Bay, du ptrole est extrait depuis les annes 1970, lorsque fut mis en service l'oloduc transalaskien qui aboutit Port Valdez, sur la cte du Pacifique. En Russie d'Europe, deux secteurs sont productifs, celui de la Peora, celui de la basse valle de l'Ob et de la pninsule de Jamal, riche en ptrole et en gaz. Grce des gazoducs et oloducs, ces champs ravitaillent l'ouest du pays et l'Europe occidentale. Depuis 2001, les Russes ont mis en exploitation un gisement en Jakoutie, dont le ptrole est vacu par le port de Tiksi et la route maritime du Nord. Enfin, la limite des mers de Norvge et de Barents, une zone de production a t ouverte en 2007 par les Norvgiens sur le champ de gaz de Snhvit. Pour cela, la premire usine de liqufaction du gaz dans l'Arctique a t construite prs d'Hammerfest, dans la province du Finnmark. Ailleurs, on en est au stade de la prospection en attendant que la hausse des cours mondiaux permettent la mise en valeur, voire l'tape de la pr-production. Le champ de tokman en mer de Barents, entre la pninsule de Kola et la Nouvelle-Zemble, suscite beaucoup d'espoir. Avec des rserves de 3800 milliards de mtres cubes de gaz, il serait le deuxime plus grand gisement du monde, aprs celui du Qatar. Le consortium qui associe Gazprom pour la Russie, Statoilhydro pour la Norvge et Total (France) prvoit un dbut de production vers 2013-2014, aprs la construction d'un terminal de liqufaction sur la cte de la pninsule de Kola et la mise en service d'un gazoduc, d'abord en mer de Barents sur plus de 500kilomtres, puis terre vers le golfe de Finlande et l'Allemagne sous la Baltique. Ces rserves confortent la position de la Russie comme premier producteur mondial de gaz et second de ptrole, mais les cots d'exploitation resteront levs. L'importance de ces gisements et leur localisation 80p. 100 en mer suscitent beaucoup d'intrt chez les tats riverains qui cherchent s'approprier tout ou partie de ces richesses. Toutefois, leur partage dpend du trac de frontires maritimes encore incertaines. Ainsi le statut juridique de l'ocan Arctique, non rsolu jusqu' prsent car jug secondaire, trouve une acuit nouvelle.

III-Le statut de l'ocan Arctique

Alors que les hautes latitudes australes, largement continentales, sont rgies depuis 1959 par le trait de l'Antarctique, il n'y a rien de tel dans l'Arctique. L'ocan boral est soumis aux dispositions du droit de la mer contenues dans la convention de Montego Bay, adopte en 1982. Celle-ci est entre en vigueur en 1994, bien que les tats-Unis ne l'aient pas ratifie, et s'applique dsormais l'ensemble de l'ocan mondial. Auparavant, la souverainet des tats sur les espaces ocaniques ne portait que sur les eaux territoriales, larges de 3milles en gnral, dans lesquelles ils taient tenus de garantir un droit de passage inoffensif aux navires trangers. Au-del, dans une zone dite contigu de 12milles au maximum, l'tat exerait quelques prrogatives de douane et de police. Au large de ces bandes ctires, l'ocan tait international, c'est--dire librement accessible. En Arctique, en raison de la banquise, cette accessibilit n'tait que thorique et, pourtant, des riverains ont cherch la remettre en cause ds le dbut du XXesicle, alors mme que l'exploration de ces rgions n'tait pas acheve. Pour cette raison prcisment, le Canada avait pris les devants en laborant la thorie des secteurs (1907), et fut bientt rejoint par l'U.R.S.S. Il s'agissait d'accorder aux pays riverains la souverainet automatique sur toute terre merge, comprise dans un secteur en forme de triangle dont la base tait la faade arctique du pays concern, le sommet tant le ple, les deux cts les mridiens passant par les deux extrmits de la base. En raison de la longueur de leur faade, le Canada et la Russie se trouvaient trs avantags par un tel partage, bien qu'il ne portt pas sur les eaux, mais seulement sur les terres merges, au dtriment des tats-Unis, du Danemark (Groenland) de la Norvge et de la Finlande, car cette dernire possdait l'poque une fentre sur la mer de Barents que les Sovitiques lui fermrent pendant la Seconde Guerre mondiale. Ces derniers pays refusaient le principe des secteurs. Pourtant, l'application tacite de ce principe conduisit le Canada revendiquer la possession de l'ensemble de l'archipel et d'une partie de l'ocan au dbut du XXesicle, puis l'U.R.S.S. annexer la Terre Franois-Joseph en 1926, loccasion du dmantlement de l'Empire austro-hongrois. Avant les annes 1970, le trac des frontires maritimes entre deux tats voisins ne prtait gure consquence, puisqu'il tait tabli uniquement dans le domaine trs troit des eaux territoriales. Il rsultait d'accords bilatraux qui s'appuyaient en gnral sur les mridiens. Par exemple, entre l'Alaska russe et le Canada britannique, un trait de 1825 avait fix la frontire terrestre sur le 141edegr ouest, que l'on prolongeait en mer dans les eaux territoriales. La convention de 1982 sur le droit de la mer a rendu beaucoup plus compliqu l'tablissement des frontires maritimes, parce qu'elle a accru le domaine de souverainet des tats vers le large, d'abord en permettant l'largissement des eaux territoriales 12milles, puis en les autorisant crer une zone conomique exclusive (Z.E.E.), large de 200milles nautiques (370km) partir de leur ligne de base (limite interne des eaux territoriales qui sert calculer la largeur des zones de souverainet d'un tat en mer), dans laquelle ils acquirent l'exclusivit de l'exploitation des ressources. Lorsque deux pays sont face face autour d'un espace maritime de moins de 400milles de large, la limite de leurs Z.E.E. est une ligne dite mdiane, c'est--dire quidistante de leurs lignes de base respectives. En plus de ces Z.E.E., la convention a prvu que les tats riverains pouvaient exercer leurs droits conomiques au-del de 200milles si leur plateau continental excdait cette largeur, jusqu' une distance de 350milles (article76 de la convention). Ainsi le domaine international de l'ocan a t fortement rduit. Dans l'Arctique, si on dlimite des zones de 200milles sur les faades des riverains et de leurs archipels, ne reste international que le secteur central, autour du ple, qui correspond approximativement au bassin profond de l'ocan, mais aussi l'extension de la banquise permanente en t. En outre, les tats riverains pourraient empiter sur ce secteur, s'ils faisaient jouer la clause de l'extension possible de leur juridiction conomique sur le prolongement de leur plateau continental.

IV-Les principaux diffrends sur les limites maritimes


Avec, en arrire-plan, l'existence de gisements d'hydrocarbures encore mal cerns, les revendications et contestations se sont multiplies dans l'Arctique et l'on est mme revenu sur des traits passs. Ainsi, le Canada et les tats-Unis ne sont plus d'accord, depuis les annes 1970, sur la prolongation de leur frontire terrestre en mer de Beaufort. Un litige plus srieux a surgi galement entre la Norvge et la Russie, qui porte sur des zones de pche en mer de Barents. Les ressources et les activits halieutiques dans l'ocan Arctique sont limites par la rigueur du climat, de sorte que seuls ses confins avec l'Atlantique nord connaissent une pche active: crevette autour du

Groenland mridional, morue au large du Labrador, du Groenland, de la Norvge et jusqu'au Spitsberg, mais aussi, sbaste, fltan, capelan. Les ctes du Groenland, la mer de Norvge et l'ouest de la mer de Barents sont les secteurs les plus exploits. En mer de Barents, la Norvge et la Russie divergent la fois sur la faon de prolonger leur frontire terrestre et de dlimiter leurs Z.E.E. respectives. La souverainet sur certains espaces marins reste donc incertaine. Faute de s'entendre sur le partage de la zone conteste de la plate-forme continentale, d'une surface d'environ 150000kilomtres carrs, dite zone grise, la Russie et la Norvge ont accept un modus vivendi depuis 1974 en s'octroyant des quotas de pche priodiquement rviss. Les enjeux sous-jacents retardent le rglement de ces diffrends et la dlimitation des zones de 200milles dans l'Arctique n'est pas acquise. Une extension ventuelle des souverainets conomiques sur le prolongement du plateau continental, l o celui-ci est trs large, laisse entrevoir des litiges encore plus pineux, car elle repose sur plusieurs critres sujets interprtation et va multiplier les contestations. D'une faon plus gnrale, la dissymtrie dans la rpartition des plates-formes entre l'Eurasie et l'Amrique dfavorise le Canada et les tats-Unis. En outre, ces derniers, qui n'ont pas ratifi la convention de 1982, ne peuvent pas demander bnficier de l'une de ses dispositions. En revanche, les Russes et les Canadiens ne s'en privent pas; ils vont mme jusqu' affirmer que la dorsale de Lomonosov qui traverse le bassin Arctique central en passant prs du ple est un prolongement de leur plateau continental, afin de pouvoir exercer leur souverainet jusqu'au ple. En aot 2007, pour exprimer leur revendication, les Russes ont dpos sur le fond de l'ocan, au ple mme, par 4260mtres de profondeur, un drapeau de titane, faisant ragir vivement les autres riverains et laissant augurer de l'pret des ngociations venir sur cette question. Dailleurs, en 2002, la commission de l'O.N.U. charge de la dlimitation du plateau continental avait refus de prendre position sur les prtentions russes et avait fix cet tat une date butoir jusqu'en 2009 pour prsenter ses demandes. Alors mme que les grandes profondeurs rendent son exploitation trs difficile et que la banquise n'a pas encore fondu, l'Arctique central est dj trs disput, et plus forte raison ses bordures, conomiquement beaucoup plus utilisables.

V-L'enjeu des routes maritimes arctiques


Si l'ide de passer par l'Arctique pour relier l'Atlantique au Pacifique a germ il y a longtemps, les tentatives sont restes infructueuses jusqu' la seconde moiti du XIXesicle, quand le Sudois Adolf Erik Nordenskjld fora, le premier, le passage du Nord-Est en longeant les ctes de l'Eurasie (1878-1879) et jusqu'au dbut du XXesicle, lorsque le Norvgien Roald Amundsen russit se faufiler dans le ddale des dtroits canadiens du passage du Nord-Ouest (1903-1906). L'avantage de ces routes difficiles rside dans la rduction des distances entre les faades d'un mme continent, voire entre deux continents. Ainsi, l'itinraire Londres-Vladivostok totalise 11000milles marins par le canal de Suez, mais seulement 7670milles par le dtroit de Bring. Pour la Russie, la liaison Mourmansk-Vladivostok reprsente 12830 milles par Suez, alors qu'elle en fait moins de la moiti par l'Arctique. Enfin, l'ouest, la route Hambourg-Vancouver fait 14700milles par le cap Horn, 9350milles par Panam et 8090milles par le passage du Nord-Ouest. De plus, l'Arctique permet d'viter les grands canaux interocaniques de Suez et Panam qui sont des points sensibles du trafic maritime. En revanche, ces routes sont lentes, risques et toujours onreuses, en raison de l'norme infrastructure logistique qu'elles ncessitent: brise-glace, avions de reconnaissance pour choisir les itinraires entre les glaces, stations mtorologiques et ports spcialement conus pour un trafic saisonnier, enfin le cot des navires coque renforce. Du ct amricain, l'avantage du passage du Nord-Ouest par rapport au canal de Panam est peu tangible pour les tats-Unis, ce qui explique en partie qu'ils n'aient pas vritablement cherch tablir une route polaire travers l'archipel canadien. Il n'y a eu jusqu' prsent que des passages occasionnels pour installer, puis ravitailler, des bases militaires arctiques ou desservir des localits inuites. L'ouverture d'une route commerciale au nord de l'U.R.S.S. se justifiait davantage, parce qu'elle permettait d'vacuer les productions de pondreux de la Sibrie qui descendent par les fleuves vers la faade arctique. La route polaire pouvait fonctionner comme un collecteur transversal, soit vers l'ouest soit

vers l'est. Les Sovitiques y consacrrent beaucoup d'efforts et de capitaux. En 1932, le brise-glace Sibirjakov ralisait le premier passage ouest-est en une seule saison de navigation et, en 1935, tait ouverte la premire liaison commerciale Leningrad-Vladivostok. Les cargos naviguent en caravanes, comme disent les Russes, c'est--dire en convois derrire un brise-glace. Le trafic est saisonnier, les marchandises n'empruntent en gnral qu'un tronon de la ligne, l'acheminement est trs lent et les catastrophes dues aux glaces sont chroniques, par exemple en 1937 et en 1983, lorsque les brise-glace eux-mmes furent prisonniers de la banquise. Dans ces conditions, le fret annuel n'a gure dpass quelques millions de tonnes dans les meilleures annes. Les cots inhrents cette ligne expliquent qu'elle soit en crise, selon les spcialistes russes, depuis la conversion de la Russie l'conomie de march. Ces liaisons maritimes ne seront jamais ordinaires, parce qu'elles ne pourront pas s'affranchir totalement du danger des glaces, accru par la nuit polaire, des brouillards frquents et redoutables en t et qu'elles ncessiteront toujours de grosses infrastructures terre. D'une part, elles sont ctires, ce qui limite le tonnage des navires, et, d'autre part, elles ne sauraient convenir des porte-conteneurs pour lesquels la rapidit de l'acheminement est un impratif. Les espoirs rsident dans une attnuation du froid qui faciliterait le passage et allongerait la dure de la saison de navigation, laquelle a dj augment depuis le milieu du XXesicle, et qui permettrait peut-tre de contourner par le nord certains archipels sibriens, afin d'viter les dtroits o l'englacement est le plus svre. Depuis que des brise-glace atomiques sont parvenus au ple le premier, l'Arktika, en aot 1977, on en vient mme envisager une route rellement transarctique, mais en t seulement.

VI-Le statut des routes maritimes arctiques


Cette dernire solution lverait un autre obstacle de taille l'accroissement du trafic sur ces routes: celui de leur statut juridique qui ne s'est gure pos tant qu'elles ont t empruntes occasionnellement en Amrique, ou pour le seul cabotage intrieur en U.R.S.S., puis en Russie. En effet, trs ctires pour viter la banquise permanente de l'Arctique central, ces routes doivent franchir des dtroits situs entre les terres d'un mme pays, qui relvent du rgime des eaux intrieures, celles qui sont en de de la ligne de base, la diffrence des eaux territoriales. Or, sur les eaux intrieures, l'tat exerce une souverainet totale, sans tre tenu de respecter le droit de passage inoffensif. La position du Canada et de la Russie est sans ambigut. Le Canada a, depuis longtemps, assimil les eaux de l'archipel arctique des eaux intrieures, au grand dam des tats-Unis qui considrent que ces dtroits sont internationaux et que le droit de passage doit y tre respect. La question n'est pas rsolue, mais n'a pas encore une acuit trs grande en Amrique du Nord, bien que les autorits inuites du Nunavut et du Nunavik souhaitent instaurer un page sur les navires qui emprunteraient ces dtroits. En revanche, le problme est plus urgent sur la faade de l'Eurasie o la route est en activit. Malgr des passages exceptionnels de navires amricains pendant la Seconde Guerre mondiale pour soutenir l'U.R.S.S., les Sovitiques avaient toujours considr que la route maritime du Nord tait une ligne intrieure de cabotage, allant mme jusqu' affirmer que les mers bordires, de la mer de Kara celle de Sibrie orientale, taient des golfes ou des mers historiques de l'U.R.S.S., comme la baie d'Hudson au Canada. En janvier 1985, un dcret qui fixait de faon contestable, parce que contraire aux usages du droit de la mer, les lignes de base sur la cte arctique de l'U.R.S.S. en passant au large des archipels de la Nouvelle-Zemble, de la Terre du Nord et de la Nouvelle-Sibrie a clairement plac les dtroits qui sparent ces archipels du continent dans le domaine des eaux intrieures, ce qui donne tout pouvoir aux autorits d'y contrler le trafic. L'importance du dispositif militaire dploy sur leur faade arctique a toujours conduit, sauf exception, les Sovitiques refuser le passage aux navires trangers. Quoique plus conciliante, la Russie n'a gure assoupli cette position.

VII-L'intrt stratgique et militaire de l'Arctique et son volution


Avant la Seconde Guerre mondiale, l'Arctique tait considr comme un milieu trs hostile, difficilement pntrable et dpourvu de vritable signification stratgique, du moins du ct amricain, bien qu'il ait t le thtre de quelques oprations militaires dans des dtroits. L'intrt stratgique de ces rgions s'est

vritablement rvl aprs 1945, la suite des progrs techniques de l'aviation et de la navigation sous-marine, deux modes qui levrent les contraintes du dplacement dans les milieux polaires. L'aviation polaire est apparue en 1914, lorsque IvanI. Nagurskij effectua quelques vols de reconnaissance au-dessus de la mer de Barents la recherche du navire de Georgij Sedov qui, parti la conqute du ple en 1912, n'avait plus donn signe de vie. L'amlioration de l'autonomie des aronefs et une meilleure connaissance de la mtorologie polaire permettront, en 1937, un premier atterrissage au ple, sur la banquise, pour l'quipement et le lancement de la premire station polaire drivante, puis la traverse en avion de l'ocan Arctique, de Moscou Portland (tats-Unis) par Valerij kalov en juin, suivie de celle de Mihail Gromov en juillet, de Moscou Los Angeles avec survol du ple. Ds lors, l'ocan Arctique tait franchissable par les airs, il ne demeurait un obstacle que pour les navires. Vingt ans plus tard, grce l'autonomie du sous-marin atomique, on pourra relier les deux faades de l'ocan en passant sous la banquise. En octobre 1958, le sous-marin nuclaire amricain Nautilus traverse l'ocan via le ple tandis que, l'anne suivante, le Skate parvient faire surface au ple, en perant la banquise, au cours d'une nouvelle traverse. L'ocan, barrire entre les continents amricain et eurasiatique, fait place une mditerrane. Il suffira d'un changement du contexte gopolitique mondial, avec l'apparition de la guerre froide, pour que l'ocan devienne une zone tampon hautement stratgique entre les tats-Unis et leurs allis de l'O.T.A.N., d'une part, et l'U.R.S.S., d'autre part. La rduction des distances terrestres sous les hautes latitudes oblige les deux camps non seulement s'observer et s'espionner travers l'Arctique, mais tablir, en plus d'un dispositif d'alerte par radars, les bases militaires aronavales d'o seraient susceptibles de partir les attaques ou ripostes ventuelles par les sous-marins atomiques et les bombardiers long rayon d'action. En outre, c'est la bordure de l'ocan Arctique que les pays occidentaux et l'U.R.S.S. avaient une frontire maritime commune, en mer de Barents et dans le dtroit de Bring. Ds les annes 1950, les tats-Unis et le Canada s'taient associs pour crer en Alaska et dans l'archipel canadien une ligne de radars, la DEW Line (Distant Early Warning Line), afin de se prmunir d'une attaque de bombardiers sovitiques venus du ple. L're des missiles balistiques intercontinentaux, partir des annes 1960, loin de rendre caduques ces installations, renforcera, aprs modernisation, la fonction d'alarme qui leur est dvolue. En mme temps, des systmes de surveillance et d'coute taient mis en place sous la banquise pour dtecter et suivre les mouvements des sous-marins nuclaires d'attaque ou lanceurs d'engins. Pendant la guerre froide, l'ocan Arctique a connu la plus forte concentration gographique de sous-marins nuclaires. Dans ce dispositif, le Groenland fut considr comme un maillon essentiel par sa position transcontinentale aux latitudes les plus leves. Aussi, avec l'accord des Danois, les Amricains y installrent-ils plusieurs bases dans les annes 1950, dont celle de Thul par 760 33' de latitude nord. Pour l'U.R.S.S., le contrle de l'Arctique tait encore plus vital que pour les tats-Unis, en raison de la longueur de sa faade arctique, de son potentiel conomique puisqu'elle est le dbouch naturel de la Sibrie, et de la proximit des centres nerveux du pays (Leningrad, Moscou). Elle est sans comparaison avec la faade archiplagique de l'Amrique du Nord, fragmente et sans arrire-pays. Aussi les Sovitiques ont-ils cr un rseau de bases et de ports sur leur cte arctique et jusque dans les archipels des plus hautes latitudes. Pour scuriser l'ensemble du dispositif et surveiller les issues de l'Arctique vers l'Atlantique et le Pacifique, aux deux extrmits avaient t concentrs de gros moyens navals et ariens: autour de Mourmansk dans la pninsule de Kola l'ouest, de Petropavlovsk au Kamatka (Kamchatka) et de Vladivostok l'est. L'effondrement de l'U.R.S.S. en 1991 n'a pas modifi fondamentalement la militarisation de l'Arctique. Pour la Russie, la perte des rpubliques Baltes et de l'Ukraine a entran une certaine dmaritimisation du pays qui a renforc le rle de la faade arctique. Quoique amoindrie, la puissance militaire russe est loin d'avoir disparu et les dirigeants du pays savent la raffirmer face aux craintes d'encerclement que suscitent l'largissement de l'O.T.A.N. et ses nouvelles missions. Du ct des tats-Unis et de leurs allis arctiques, le lancement, dans les annes 1990, du projet de bouclier antimissiles, de l'Alaska la Terre de Baffin, au Groenland, l'cosse et la Norvge a renforc le rle du glacis arctique. Plus rcemment, mme si la Russie ne reprsente plus la mme menace que l'U.R.S.S., les tats-Unis ont cherch, depuis les attentats du 11septembre 2001, renforcer cette dfense en sanctuarisant leur territoire. La base de Thul reste le pivot du dispositif arctique amricain.

VIII-Les enjeux environnementaux


Les conditions extrmes, l'inaccessibilit et la raret des hommes ont longtemps prserv la nature des rgions de haute latitude. Mais, depuis les annes 1960, les perturbations anthropiques, lies une mise en valeur croissante et la militarisation, s'y multiplient. Les cosystmes terrestres et marins s'en trouvent altrs et les peuples autochtones, qui vivaient en symbiose troite avec la nature, s'en inquitent. L'ocan Arctique n'est qu'un lment de l'ocan mondial. Comme il participe aux flux atmosphriques et ocaniques plantaires, il est victime de pollutions venues d'ailleurs, d'autant plus que les milieux polaires, du fait de leurs basses tempratures, de l'absence saisonnire d'eau liquide et de leur couverture de neige et de glace, ont tendance concentrer les polluants. En outre, les exploitations minires et ptrolires, sortes de fronts pionniers dans l'Arctique, sont des facteurs srieux d'altration du milieu qui s'ajoutent la pollution produite par la circulation des navires et des vhicules, les fuites d'oloducs, les accidents sur les champs d'extraction, le dveloppement rapide du tourisme et enfin la militarisation, surtout quand celle-ci s'appuie sur des armes et des navires atomiques. La radioactivit issue des quipements datant de la guerre froide, forme de pollution moins visible et plus sournoise, s'avre inquitante dans ces rgions. Dans le secteur russe, les essais nuclaires du polygone de tir de la Nouvelle-Zemble qui fonctionna de 1955 1990, les accidents de sous-marins nuclaires, le stockage de dchets radioactifs, l'immersion de racteurs nuclaires et le dmantlement de vieux btiments de la flotte russe dans des conditions prcaires ont fortement accru les taux de radioactivit, de la presqu'le de Kola la mer de Kara, au point que cette dernire est parfois qualifie de poubelle nuclaire. On observe des risques de contamination durable dans l'ensemble du monde polaire boral et mme au-del, susceptibles d'affecter tous les pays riverains; cela suppose des ractions communes et concertes, par-del les rivalits gopolitiques. Les peuples autochtones sont les premiers concerns par le dveloppement conomique qu'on leur impose et par la militarisation. Les Inuits ont manifest leur hostilit l'ouverture de fronts pionniers au Canada ds les annes 1970 et craignent les effets du recul de la banquise, des glaciers et du perglisol sur leur mode de vie ancestral. En revanche, ils bnficient de la croissance conomique qui leur offre des emplois et leur donne accs des technologies nouvelles. La population inuite a doubl au Canada depuis le recensement de 1981 et elle est devenue urbaine 87p. 100, signe que les autochtones sont peu peu coups de leur environnement traditionnel, avec les phnomnes d'acculturation qui en dcoulent. Face ces perturbations, les tats ont cherch ragir, sans remettre en cause le dveloppement conomique, en tentant de prserver la nature l o elle n'tait pas encore trop dgrade. Ainsi ont t crs des espaces protgs, des parcs naturels, des sites classs qui devraient contribuer galement maintenir la vie traditionnelle des peuples autochtones. Au Svalbard, 60p. 100 de la superficie de l'archipel sont protgs; la Terre Franois-Joseph et les les de Nouvelle-Sibrie sont des rserves naturelles; le quart nord-est du Groenland est, depuis 1974, un parc naturel, qui plus est le plus grand du monde. Il y a dans cette politique une volont d'apaiser les craintes des populations locales tout en se rservant le droit d'ouvrir des fronts pionniers; on imagine mal les pays riverains renoncer la mise en valeur des ressources naturelles dont ils disposent, notamment des hydrocarbures, alors quapparat le spectre de leur rarfaction dans les rgions dj exploites et plus accessibles. Les tendues glaces de l'Arctique, longtemps marginales et de peu d'intrt, ont souvent renvoy l'image d'un monde immacul qui, parce qu'il tait hostile, chappait l'anthropisation. Or les impratifs stratgiques et les progrs techniques, associs maintenant au rchauffement climatique, tendent au contraire les intgrer l'koumne et avivent les tensions gopolitiques autour de leurs ressources. Cette pntration des activits humaines affecte ncessairement les milieux naturels et soulve le problme de leur protection. Alors qu'en Antarctique, sur un continent couvert d'une paisse calotte de glace et inhabit, sauf par des scientifiques, l'exploitation conomique a t bannie pour n'y autoriser que la science, il semble qu'en Arctique, o les ressources deviennent plus accessibles et o vivent de longue date des populations humaines, une telle solution ne soit pas acceptable. dfaut, il serait souhaitable que les pays riverains et tous les utilisateurs des hautes latitudes borales s'entendent sur une vritable gouvernance, prconise par certains. Le Conseil de l'Arctique, cr en 1996, qui rassemble les cinq riverains, plus la Finlande, l'Islande, la Sude et des reprsentants des peuples autochtones, pourrait prendre en charge cette responsabilit nouvelle.
Franois CARR

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