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AVERTISSEMENT.

Dans ces Homlies, le Saint prend une autre route que celle qu'il avait tenue dans l'explication de l'Evangile de saint Matthieu. Il rapporte les versets de son texte, et s'arrte principalement sur ceux que les hrtiques dtournaient du vrai sens, qu'ils appliquaient favorablement leurs erreurs, et qu'ils objectaient aux catholiques. Le Saint prmunit et fortifie son auditeur contre leurs arguments et leurs sophismes : et c'est l son intention principale, c'est quoi il tend, quoi il s'applique plus fortement. Il veut former le soldat chrtien, qu'il voit tous les jours aux mains avec les hrtiques, il lui fournit des armes et le met en tat de repousser les traits de son adversaire. C'est aussi ce que le lecteur ne doit point perdre de vue dans la lecture de la plupart de ces Homlies, afin de n'en pas perdre le fruit. Mais ce peu d'attention qu'on lui demande ne le doit pas rebuter. Tous ces discours ne sont pas polmiques, le Saint n'y combat pas toujours les hrtiques seulement, il les attaque et les repousse, lorsqu'il rencontre les passages, qui prouvent et tablissent l'galit et la consubstantialit du Fils, ou ceux dont ils abusaient pour appuyer leurs blasphmes. Lorsqu'il ne s'y agit point de la divinit, ni de la consubstantialit du Fils, il explique en peu de mots la lettre de son .texte, et ensuite il finit par une exhortation morale, pathtique, et toujours trs-loquente. Nous avons quatre-vingt-huit Homlies de saint Chrysostome sur l'Evangile de saint Jean. Mais, dit le savant diteur, comme il y avait beaucoup d'Ariens et d'Anomens dans Antioche et Constantinople, il n'est pas facile de dcouvrir dans laquelle de ces deux villes le Saint les a prches. Toutefois, par un endroit de la septime Homlie, sur la premire Eptre aux Corinthiens , il fait voir et prouve assez vraisemblablement que c'est Antioche que le saint Docteur les a prononces. Le Saint y renvoie ses auditeurs la cinquantime Homlie sur saint Jean. Il est donc certain et indubitable qu'il les a prononces dans Antioche, les ayant prches avant les Homlies qu'il a faites sur la premire et la deuxime ptre aux Corinthiens. Le Rvrend Pre Dom Bernard de Montfaucon se propose ensuite trois questions : 1 En quel temps saint Chrysostome a prch ces Homlies. 2 Pourquoi il les a prononces ds le matin , au point du jour. 3 Quels auditeurs il avait. A la premire question, il rpond qu'elle n'est pas facile rsoudre, et qu'il est mme impossible d'assigner l'anne. Saint Chrysostome fut, fait prtre l'an 386. Il prcha ensuite ses Homlies sur saint Matthieu, qui sont au nombre de 90, des pangyriques, et sur d'autres sujets : il a donc pu commencer prcher celles-ci vers l'an 390, et les finir en 394 ou 395, et prcher les 74 Homlies sur la premire et la deuxime Eptre aux Corinthiens dans les annes suivantes et jusqu'au commencement de l'an 398, qu'il fut malgr lui arrach d'Antioche, amen Constantinople, et ordonn vque de cette ville impriale. 91 Sur la seconde, pourquoi le Saint prchait au point du jour, le savant Editeur conjecture que c'tait pour ne pas interrompre la suite des autres Sermons qu'il

prchait pendant le cours de l'anne et o assistaient gnralement tous,les catholiques de tout ge, de tout sexe, et de toutes conditions. D'o il suit, pour rpondre la troisime question, qu'il ne se trouvait ces Sermons du matin que des hommes et des femmes, qui, ayant plus de zle, de ferveur. et d'esprit, taient aussi plus en tat de profiter des instructions du saint Docteur, et plus capables de combattre ensuite contre les hrtiques et de rfuter les arguments que ces hommes, qui fuyaient la lumire, tiraient principalement de plusieurs passages de saint Jean, qu'ils n'entendaient point, et;qu'ils dtournaient leurs sens dpravs. Saint Chrysostome avait deux emplois : l'un d'instruire tous les catholiques dans la pit, dans la vertu, et contre toutes sortes de vices, et il le faisait avec beaucoup de force, de courage et d'assiduit, prchant souvent, malgr la faiblesse et la dlicatesse de sa sant, jusqu' deux ou trois fois la semaine; l'autre, d'armer les fidles contre les assauts des hrtiques, qui se trouvaient alors en foule parmi eux, et de les mettre en tat de rpondre aux discours qu'ils semaient dans les entretiens familiers, et aux arguments qu'ils prtendaient tirer de plusieurs textes de l'vangile de saint Jean, comme on le verra dans ces Homlies. Les Anomens sont les hrtiques que saint Jean Chrysostome combat plus particulirement dans ces discours. Il les a vivement poursuivis pendant tout le temps qu'il a rempli le ministre de la prdication, et Antioche, presque aussitt que; Flavien, son vque, l'et lev au sacerdoce, et Constantinople, lorsqu'il fut mis sur le sige patriarcal,de cette ville. A Antioche, il les attaqua ds la premire anne qu'il commena prcher, il y fit mme douze Sermons o il les rfute excellemment; il repousse leurs traits avec beaucoup de vigueur, et fournit de trspuissants arguments contre eux. Mais toutefois dans ses premiers discours il ne les attaque pas avec la mme force , ni de la mme manire qu'il le fit dans la suite, parce qu'il en voyait venir plusieurs a ses Sermons et l'couter avec plaisir; parce qu'ainsi qu'il le dit lui-mme, il ne voulait pas chasser le gibier , et qu'il dsirait de les attirer et de les gagner par la douceur, et par l'vidence ds raisonnements"et des preuves. Dans la suite, les Anomens l'ayant eux-mmes engag d'entrer en lice; il attaqua vivement leurs erreurs, et nanmoins toujours honntement et charitablement; ne voulant point blesser ou terrasser ses ennemis, mais au contraire les relever de leur chute. Quoique saint Chrysostome rfutt;les Anomens avec des termes d'amiti. et de bont, il ne laissait pourtant pas de les pousser vigoureusement, et certes, c'est avec raison et avec justice : car ces hrtiques s'attribuaient la science de toutes choses. Et ce qui surprend davantage, c'est qu'ils disaient qu'ils connaissaient Dieu, comme Dieu se connaissait lui-mme. Ces hrtiques se vantant donc d'avoir ure si haute et si sublime connaissance, il n'est point tonnant qu'ils aient eu la tmrit de sonder les profondeurs de Dieu, et l'audace d'examiner sa substance, d'agiter tant d questions sur la Divinit, et de les proposer tous les catholiques qu'ils rencontraient, mme dans les places publiques: Si quelqu'un les reprenait de cette extrme insolence, ils lui rpliquaient: Quoi ! vous ne connaissez pas ce que vous adorez ? Ils rebattaient continuellement ces paroles, et aux oreilles de tout le

monde: Le Fils n'est point consubstantiel son Pre : il est une crature, il n'a pas un pouvoir gal celui de son Pre, il ne juge pas avec la mme autorit :celui qui prie son Pre, ne peut point tre gal son Pre . Ils ajoutaient encore : Le Fils n'est pas semblable au Pre ; d'o ils furent appels ANOMENS, c'est--dire, DISSEMBLABLES. Comme donc ces hrtiques taient fort opinitres, grands parleurs, et qu'ils disputaient continuellement contre des catholiques, le Saint ne cesse point de les combattre dans les Homlies qu'il a prches Antioche et Constantinople. Et comme ils tiraient leurs arguments et leurs preuves de plusieurs textes de saint Jean, expliqus leur manire , et accommods leur sens, c'est aussi dans ces Homlies que saint Chrysostome les attaque et les presse plus fortement. Le lecteur ne sera sans doute pas fch de trouver ici leurs principaux arguments avec les rponses du saint Docteur, aprs que nous lui, aurons donn une ide succincte de l'origine et du progrs de leur hrsie. En effet, il est ncessaire de connatre ces hommes que le Saint combat si souvent : Sans cette connaissance on ne peut mme lire avec got et avec fruit un grand nombre de ses Homlies. Haut du document

Origine et progrs de l'hrsie des Ariens et des Anomens.


Arius rpandit son excrable hrsie dans l'glise de Jsus-Christ vers l'an 320. Il eut beaucoup de disciples et de sectateurs, il jeta le trouble partout, presque toutes les glises du monde en t'ureut branles. Les principaux chefs et articles de l'hrsie d'Arius et des Ariens sont .quo i Dieu n'avait pas toujours t Pre , que le Fils n'avait pas toujours t ; qu' il y avait eu un temps auquel il [91] n'tait point ; qu' il n'tait point avant qu'il ft n ; qu' il avait t fait dans le temps et tir du nant ; qu' il n'tait pas proprement de la nature, ou de la substance du Pre ; qu' il tait une crature parfaite, mais non pas comme une autre des cratures ; qu' il n'tait pas vrai Dieu , mais Dieu par participation ;.qu' il n'tait pas ternel, mais qu'il avait t cr avant le temps et les sicles ; que le Fils ne connaissait pas et ne voyait pas parfaitement le Pre . Ils eurent mme l'impit de dire que le Fils n'tait pas l'unique et le vritable Verbe , et qu' il n'tait le Verbe que de nom ; qu' il n'tait la Sagesse que de nom seulement ; que c'tait par grce qu'il tait Fils, le premier-n des cratures ; que le Verbe tait muable ; et qu' il y avait plusieurs. Verbes . Arius lui-mme disait que le Verbe qui tait en Dieu tait diffrent de celui dont saint Jean disait Au commencement tait le Verbe . Car dans cette impie doctrine, les Ariens n'taient pas tous d'accord entre eux ; souvent l'un enseignait le contraire de ce que disait l'autre : et comment auraient-ils t d'accord entre eux, puisqu'ils ne l'taient pas toujours avec eux-mmes ? Tant il est vrai que l'erreur est peu stable et peu ferme ! Il s'en trouvait encore parmi eux qui soutenaient que le Fils n'tait point semblable son Pre. Sur ce dogme il se forma diffrents partis : les uns excluant absolument toute ressemblance, les autres en admettant une, et mme de substance. Ceux qui niaient que le Fils tait Homoousios , consubstantiel, et qui le disaient

Homoiousios , semblable en substance, firent une secte particulire, et tant diffrents en quelque chose des purs Ariens, ils furent appels Semi-Ariens . Ces Demi-Ariens se partagrent aussi en diverses sectes : car quelques-uns d'eux enseignaient que le Fils tait semblable au Pre en substance, par une ressemblance imparfaite, telle que peut tre celle de la crature au Crateur, de l'image l'original. Cette image , cette ressemblance qui est hors de Dieu, disaientils, c'est Dieu qui l'a faite ; et elle est semblable la substance de Dieu, autant qu'une chose cre hors de Dieu peut tre semblable la substance de Dieu. Et ceux-ci ne diffraient des purs Ariens que de nom et de parole. En effet, les Ariens, recevant l'Evangile, ne pouvaient s'empcher de reconnatre une ressemblance imparfaite entre les cratures et le Crateur, puisqu'il est dit dans l'Evangile : Afin que vous soyez semblable votre Pre, etc. Mais d'autres Semi-Ariens, dont Basile, vque d'Ancyre, tait le chef, expliquaient cette ressemblance de substance d'une manire toute diffrente; car ils admettaient dans le Pre et le Fils une entire ressemblance de substance. Mais toutefois ils rejetaient l'Homoousion , ou la consubstantialit du Pre et du Fils; et pour plusieurs raisons que rapporte et rfute en mme temps saint Athanase dans son Livre des Synodes, p. 764 . Ce Pre ajoute dans ce mme Livre, p. 757 que ces Demi-Ariens, dont nous parlons, rejetaient le mot : Homoousion , parce qu'il avait t proscrit dans le concile d'Antioche , on Paul de Samosate fut condamn, quoique ce ne ft pas dans le mme sens que le concile de Nice le reut depuis, et le mit dans sa profession de foi: ce qui se prouve videmment par les propres paroles de Denis d'Alexandrie qui avait assist et souscrit au concile d'Antioche. Cet vque ayant t accus devant Denis, vque de Rome, de ne se point servir dans ses sermons de l'Homoousion , rpondit qu'il le recevait et le regardait comme tout fait catholique ; mais qu'il s'abstenait alors de s'en servir, parce qu'il avait affaire aux Sabelliens qui en abusaient, l'employant pour confondre les trois Personnes en une seule, et, dtruisant la Trinit par le terme mme de Consubstantialit . Ces Semi-Ariens, plus doux et plus mitigs, rejetaient le mot : Homoousion , et lui substituaient celui de Homoiousion , qu'ils expliquaient dans un sens tout fait catholique, ne diffrant que dans les termes et les expressions. Car ils admettaient une parfaite ressemblance de substance entre le Pre et le Fils,et ils confessaient que le Fils tait gal au Pre ; quoique le mot: Homoiousios , semblable, exprime en soi quelque chose d'impie. En effet, si le Fils est semblable son Pre par sa substance, s'il est vritablement Dieu, comme ils l'avouaient, il ne peut point tre d'une autre substance, d'une substance diffrente : oit ne peut pas dire qu'une chose qui est une et la mme, soit seulement semblable. Mais si le Pre et le Fils sont de diffrente substance, si le Pre est Dieu, si le Fils est aussi Dieu, il y aura donc deux Dieux; car la substance de Dieu est Dieu mme. Ainsi le Fils, semblable au Pre par sa substance, sera Dieu semblable Dieu; il y aura donc deux Dieux. Mais les Semi-Ariens, dont nous parlons, ne recevaient pas cette consquence, quoiqu'elle part naturellement suivre de l' Homoiousios . Certainement dans l'explication ils s'approchaient du sens catholique, mais ils

avaient tort d'introduire ce terme, et aussi ils taient blmables de ne recevoir pas le mot d' Homoousion , de consubstantiel, que le saint concile de Nice avait introduit et appliqu cette signification. Nanmoins saint Athanase, cette grande lumire de l'Eglise, ne veut pas qu'on les traite d'ennemis, ou d'hrtiques, comme on le peut voir dans son Livre des Synodes, p. 755 . Il s'ensuit donc de ce que nous venons [96] d'exposer que ces Demi-Ariens ne diffraient des catholiques que dans les paroles et dans les expressions, et qu'ils taient au fond de mme sentiment. Aussi saint Athanase ne faisait pas difficult de dire qu'il esprait que bientt ils se runiraient tout fait l'Eglise , et par l'unit de foi , et par l'unit d'expressions et de langage, usant de la mme formule de foi. Et c'est ce qui arriva dans la suite, etc. Comme donc ces Semi-Ariens taient au fond rellement d'accord avec les catholiques, de mme aussi les autres Semi-Ariens qui enseignaient que le Fils avait t tir et fait du nant, et qu'il n'tait point coternel au Pre, encore qu'ils le disent Homoiousion , c'est--dire, semblable au Pre en substance, taient peu ou point du tout diffrents des Ariens, et de ceux qui soutenaient que le Fils tait Anomoion , c'est--dire, dissemblable au Pre: c'est pourquoi ces Semi-Ariens ne furent pas longtemps spars des Ariens et des Anomens, et ils furent enfin presque tous appels Anomens , comme je le crois, dit le Rvrend Pre Dom Bernard de Montfaucon, que nous suivons dans cette histoire des Ariens et de leurs sectateurs. Les historiens rapportent qu'Atius fut l'auteur et le chef de ces nouveaux Anomens qui s'levrent alors : cet Atius que son impit fit surnommer ATHE. Ils commencrent 'troubler l'Eglise ds le temps de saint Athanase, disant que le Fils tait tout fait dissemblable au Pre; en quoi ils s'accordaient parfaitement avec Arius et avec les Ariens. Car ds lors qu'ils tenaient que le Fils tait cr et fait du nant, il s'ensuivait srement de leur impie doctrine, qu'il y avait autant de diffrence entre le Pre et le Fils, qu'il y en a entre le Crateur et la crature; et qu'y ayant une distance immense entre le Crateur et la crature, il y en avait une de mme entre le Pre et le Fils. Ils disaient donc le Christ Anomoion , dissemblable, d'o ils furent appels Anomens . Saint Chrysostome, ayant commenc prcher l'an 386, trouva la ville d'Antioche entirement inonde et infecte de ces abominables Anomens : ce qui l'engagea composer contre eux les douze Homlies de l'incomprhensibilit de Dieu ; et ds cette anne et dans les suivantes il les rfuta par des preuves et des raisonnements galement pleins de feu, de force et d'loquence. Car ces Anomens embrassaient tous les dogmes des Ariens, et les soutenaient, y ajoutant encore beaucoup d'autres blasphmes et d'autres impertinences, que le saint Docteur leur reproche tous moments. Ils se vantaient insolemment d'une science universelle, comme nous l'avons dj remarqu, et de connatre Dieu aussi parfaitement que Dieu se tonnait lui-mme : pouvait-on rien entendre de plus absurde et de plus insens! Mais c'en est assez et mme trop. Car nous dclarons, avec le pieux auteur des Mmoires sur l'histoire Ecclsiastique (1), que c'est avec horreur et avec regret que nous osons crire ces blasphmes, qui ont fait frmir tous les saints vques

dans le concile de Nice. Et. nous pouvons dire, avec saint Athanase, que c'est la seule ncessit de notre sujet qui nous empche de les supprimer. Quoique dans ses discours le Saint ne cesse point d'attaquer les Anomens, qu'il nomme rarement par leur nom d'Anomens, toutefois il ne cite et ne rfute jamais plus particulirement leurs arguments, que dans ces Homlies sur l'Evangile de saint Jean . C'est pourquoi, pour en faciliter la lecture et en donner une plus claire intelligence, il est propos d'exposer ici au moins une partie des textes sur lesquels ils prtendaient s'appuyer et tablir leurs dogmes impies. Haut du document

Preuves et arguments des Anomens. Rponses et rfutations de saint Chrysostome.


Il parait que les Anomens, qui sont sortis des Ariens, se distinguaient particulirement d'eux, et se caractrisaient par l'impertinente vanit d s'attribuer une science universelle, et d'assurer qu'ils connaissaient Dieu aussi parfaitement que Dieu les connaissait eux-mmes, et qu'il se connaissait lui-mme : ce qui tait galement fou et impie. Enfls de cette science imaginaire, ils se croyaient forts, et partout ils attaquaient hardiment les catholiques, qui les rfutaient principalement. par l'Evangile de saint Jean, et tiraient de ce divin arsenal les traits dont ils se servaient pour les repousser et les abattre : les Anomens en tiraient aussi du mme Evangile pour les carter et les dtourner. Ces impies taient extrmement chagrins et piqus de ce qu'on renversait leurs dogmes par ces paroles du sublime Thologien : LE VERBE TAIT DIEU : MON PRE ET MOI NOUS SOMMES UNE MME CHOSE : JE SUIS DANS MON PRE, ET MON PRE EST EN MOI : AFIN QUE TOUS HONORENT LE PRE, COMME ILS HONORENT LE FILS: COMME MON PRE ME CONNAIT, JE CONNAIS MON PRE : CELUI QUI ME VOIT, VOIT MON PRE: SI VOUS M'AVIEZ CONNU, VOUS AURIEZ AUSSI CONNU MON PRE ; et par d'autres semblables, par lesquels Jsus-Christ dclare qu'il est un avec son Pre, de la mme substance, gal lui, et vrai Dieu. Ces hrtiques donc, pour se dfendre, tchaient de tirer aussi des preuves et des arguments du mme texte de saint Jean, 1. Tillemont 97 et ils opposaient aux catholiques ces paroles : Au commencement tait le Verbe ; ces paroles, disaient-ils, ne marquent point l'ternit du Fils, puisqu'il est dit aussi des choses cres : Au commencement Dieu a fait le ciel et la terre . Donc, ajoutaient-ils , c'est vainement qu'on se sert de ce mot : Au commencement , pour prouver l'ternit du Fils. Saint Chrysostome rplique fort au long ce sophisme, mais en des termes proportionns la; porte de ses auditeurs. Pour expliquer, dit-il, ces paroles : Au commencement tait le Verbe , il ne faut pas aller bien loin chercher des tmoignages, il n'y a qu' y joindre ce peu de paroles qui suivent immdiatement : ET LE VERBE TAIT AVEC DIEU, ET LE VERBE TAIT DIEU . Ce mot tait avec Dieu signifie tait dans Dieu . Or tout ce qui est dans Dieu est certainement ternel. Mais que le Verbe soit dans Dieu, le

Fils le dclare lui-mme en disant : JE SUIS DANS MON PRE, ET MON PRE EST EN MOI. Je suis dans mon Pre et mon Pre est aussi en moi, cette parole dmontre clairement et invinciblement l'unit, l'galit, et par consquent l'ternit du Fils. Nous passons les autres arguments des Anomens : on les trouvera bien dtaills dans les Homlies III, IV et V . Nous y renvoyons le lecteur, pour ne pas tomber dans des redites, et n'tre pas trop longs. Saint Chrysostome n'attaque pas seulement les Anomens, mais souvent aussi Paul de Samosate, les Sabelliens, les Marcionites, les Manichens, et les Doctes, ou Apparens, qui prtendaient que l'Incarnation n'tait qu'une illusion et un fantme ; c'est--dire que Jsus-Christ n'tait n, n'tait mort, et n'tait ressuscit qu'en apparence.. Cette hrsie , qui s'tait leve dans l'Eglise ds les premiers sicles, vivait encore au temps de saint Chrysostome, comme il le tmoigne dans la onzime Homlie. Le Saint prmunit souvent ses auditeurs, et leur prte des armes contre les plus anciens hrtiques, dont les sectateurs s'taient conservs jusqu' son sicle, parce qu'ils taient continuellement aux prises avec les catholiques, et ne cessaient point de les attaquer. Les catholiques n'avaient pas seulement alors combattre contre les hrtiques : ils avaient aussi se dfendre des Gentils, dont le nombre tait encore fort grand. On verra que le Saint les dresse ces sortes de combats .dans l'Homlie dix-septime . Mais quoiqu'en bien des endroits il attaque les Gentils et les anciens hrtiques, il s'attache pourtant davantage repousser les Anomens, et il a grand soin de rfuter leurs objections, et d'enseigner ses auditeurs la manire d'y rpondre. Quelquefois aussi il relve leur arrogance et leur folie, comme dans l'Homlie seizime , o il les apostrophe en ces termes: Jean-Baptiste se dclare indigne de dnouer les courroies des souliers de Jsus-Christ; et les ennemis de la vrit ont l'insolence et la folie de se vanter de le connatre aussi parfaitement qu'il se connat lui-mme ! est-il rien de plus dtestable que cette manie? Est-il rien de plus furieux que cette arrogance? Dans ces Homlies sur saint Jean, le saint docteur combat donc les Anomens plus vivement et plus fortement que les autres hrtiques, parce qu'ils taient les plus puissants en nombre et en arrogance, les plus effronts et les plus hardis attaquer continuellement les catholiques; et que tous les passages qu'ils trouvaient, o Jsus-Christ pour s'abaisser, pour prouver son incarnation et son humanit, parlait et s'nonait en des termes simples et populaires, humbles et modestes, ils les dtournaient leur sens, et s'en servaient tant pour battre les fidles, que pour appuyer et soutenir leurs impits et leurs blasphmes. Nous en pourrions produire bien des exemples, mais nous Dons bornons un seul. Il sera facile au lecteur de remarquer les autres. Il est certain , dit le saint Docteur aux Anomens, que Jsus-Christ a souvent parl comme homme, et voil les expressions que vous saisissez et que vous n'entendez point. Mais il n'est pas moins certain qu'il a trssouvent parl comme Dieu; et voil ce que vous ne voulez point entendre et sur quoi vous faites la sourde oreille. Jsus Christ vous dclare manifestement son galit et sa divinit , quand il dit : MON PRE ET MOI NOUS SOMMES UNE

MME CHOSE : JE SUIS DANS MON PRE, ET MON PRE EST EN MOI , etc. C'est cause que Jsus-Christ se faisait gal Dieu, continue-t-il encore, et qu'il se dclarait Dieu, que les Juifs lui faisaient des reproches, qu'ils s'levaient contre lui, qu'ils le perscutaient, et voulaient mme le faire mourir, parce que nonseulement il ne gardait point le sabbat, mais aussi parce qu'il disait que Dieu tait son Pre , se faisant gal Dieu . A cette preuve si clatante et si lumineuse les Anomens rpondaient que Jsus-Christ ne se faisait point gal Dieu, mais que seulement les Juifs le croyaient et l'en souponnaient. Sur quoi saint Chrysostome s'lve, et repoussant ses adversaires jusqu'au pied du mur, il ne leur laisse aucune chappatoire. Vous avouez, leur dit-il, que les Juifs ont cru que Jsus-Christ se faisait gal Dieu : vous ne pouvez nier qu'il n'ait dit bien des choses qui les jetaient dans ce soupon et dans cette opinion, comme quand il dit : Mon Pre et moi, nous sommes une mme chose : Je suis dans mon Pre, et mon Pre est en moi : Celui qui me voit, voit mon Pre, etc. Et beaucoup d'autres choses qui nonseulement donnaient lieu aux Juifs, mais encore tous ceux qui les entendaient, de penser qu'il se faisait gal Dieu le Pre, et qu'il se [98] montrait vritablement Dieu : donc s'il n'et pas t gal son Pre, s'il n'et pas t vritablement Dieu, tant pieux, saint et juste, comme vous le reconnaissez et le confessez, aurait-il pu laisser les Juifs dates leur erreur, leur laisser croire qu'il se faisait gal Dieu le Pre, et qu'il se disait Dieu? Non. certes, s'il n'tait pas un fourbe et un imposteur, ce qui est horrible dire, il ne pouvait pas s'empcher de leur dcouvrir leur erreur, et de leur dclarer ce qu'il tait. Et toutefois, il fait le contraire : il insiste continuellement l-dessus, il leur confirme son galit avec son Pre, par de nouvelles paroles et de nouveaux tmoignages ; et il leur marque sa puissance et sa divinit par des prodiges et des miracles toujours plus vidents. Il est vrai que dans ces mmes paroles et ces mmes oeuvres qui prouvent sa divinit, son galit avec son Pre et sa consubstantialit, Jsus-Christ mle beaucoup de choses tout humaines et tout ordinaires : mais c'est parce qu'il parlait souvent comme homme ; c'est parce qu'il voulait donner aux hommes un modle de modestie et d'humilit, et tre lui-mme ce modle; c'est aussi parce que, les Juifs tant mchants, le baissant, ne cherchant que l'occasion de le surprendre et de l'accuser, et ne pouvant souffrir la doctrine de la divinit et de la consubstantialit, il voulait peu peu les adoucir, les attirer, les faire entrer dans leur devoir et les convertir. Mais nanmoins, nulle part, ni jamais, il n'a rtract aucune des paroles qu'il avait dites, pour montrer son galit avec son Pre et sa consubstantialit. Et mme, s'il mle quelquefois dans son discours quelques paroles peu releves et communes, il y en joint aussitt d'autres qui prouvent et dmontrent qu'il est vritablement Dieu , et consubstantiel son Pre. C'est pourquoi il faut lire l'vangile de saint Jean avec beaucoup d'attention et de prudence, pour ne point se heurter contre les pierres d'achoppement qu'on y rencontre, et ne. pas tomber dans les. prcipices. Ce qui est arriv est une preuve que ce chemin en est bord de tous cts, mais pour ceux qui se confient en leur propre sens, et qui ne s'attachent point l'glise de Dieu. Sabellius, uniquement

attentif ces paroles par lesquelles Jsus-Christ montre son galit avec son Pre et sa consubstantialit, a t la distinction des personnes pour avoir mal entendu la consubstantialit, et a dit que le Pre, et le Fils, et le Saint-Esprit n'taient qu'une seule et mme personne : Arius, ayant trouv une pierre d'achoppement dans les paroles tout humaines de Jsus-Christ, est tomb dans une autre impit, en enseignant que la substance du Pre est diffrente de la substance du Fils, et que celle-ci lui est infrieure. C'est ainsi que doivent toujours craindre de faire naufrage en la foi, tous ceux qui abandonnent la grosse ancre, ou qui s'cartent de la doctrine et des dcisions de l'glise. Ces pierres d'achoppement ne se rencontrent pas seulement dans l'criture, il s'en trouve aussi dans les Pres : dans saint Chrysostome, il s'en trouve. Le Saint dit, ou plutt il parait dire dans quelques-unes de ses Homlies que Dieu ne nous prvient point . Si nous nous arrtons l'corce de ces sortes d'expressions, nous sommes Plagiens : Il est de foi que Dieu nous a aims le premier , que la vocation la foi est purement gratuite , qu' il nous prvient de sa grce par sa sainte misricorde , que sans les mrites du divin Sauveur nous serions tous demeurs dans le pch et morts ennemis de Dieu, etc. Pour ne se heurter et ne se briser pas contre ces pierres d'achoppement, le vrai secret est de lire toujours avec attention et avec prudence, de s'assurer d'abord de la doctrine de l'auteur, de voir en quel sicle, en quel temps, contre qui il a crit, quelles hrsies dchiraient alors l'glise, et d'examiner enfin ce qui prcde et ce qui suit. Par exemple, dans l'endroit de saint Chrysostome que nous citons, le Saint ajoute immdiatement et tout de suite : La grce ne nous force point ; il parle aux Manichens, qui taient absolument toute libert l'homme, etc. Le saint Docteur veut donc simplement tablir contre ces impies, que Dieu ne force et ne ncessite point l'homme, qu'il lui conserve sa libert; qu'il lui fait vouloir et faire le bien librement; en un mot, que la grce ne dtruit point le libre arbitre. Vritablement, l'expression parait d'abord un peu forte; mais, en suivant de prs la doctrine du saint Docteur, qui est toujours pure et orthodoxe, en considrant la fureur enrage de ces ennemis de Dieu et de son Eglise . elle reprend sa nature, et on dcouvre le vrai sentiment de fauteur. C'est quoi un lecteur sage et judicieux doit toujours faire attention, pour ne se pas laisser entraner dans les piges de ceux qui, ou par ignorance, ou par des prjugs et des sentiments de parti, jugent tmrairement de la doctrine des plus grandes lumires de l'glise, dcident en matres, lorsqu'ils devraient s'honorer de la qualit de disciples, et condamnent hardiment ceux qui ils doivent tout leur respect et leur profonde vnration. Pour finir ce que nous avions dire sur ces Homlies, nous ne ferons plus que cette seule observation. Comme saint Jean est celui de tous les vanglistes qui a le plus fortement et avec le plus de [99] lumire tabli la divinit du Fils, son galit avec son Pre et sa consubstantialit, saint Chrysostome est aussi celui de tous les Pres qui a soutenu et dfendu avec plus de feu et plus d'ardeur, et d'une manire plus pleine et plus tendue cette divinit, cette galit, et cette consubstantialit contre les Ariens, les Anomens, et les autres ennemis de cette grande et trs-importante vrit, soit dans les douze Homlies qu'il a expressment composes contre eux, ou

dans plusieurs de celles-ci sur saint Jean. En effet, c'est dans ces discours que brillent davantage son. loquence et la force de ses raisonnements, qu'il repousse et qu'il terrasse leurs objections et leurs blasphmes par des rponses et des preuves si vives, si pressantes et si solides, qu'il serait difficile de trouver un autre athlte qu'on lui pt comparer, et qu'il faut ncessairement avouer qu'on les doit regarder comme les plus admirables et les plus excellents que saint Chrysostome ait composs. En lisant la LII Homlie , o le Saint explique le VIII chapitre de saint Jean , on sera sans doute surpris de n'y pas trouver l'histoire de la femme adultre. On peut donc demander pourquoi saint Chrysostome l'a omise. Le Rvrend Pre Dom Bernard de Montfaucon, aprs nous avoir renvoy aux auteurs critiques qui ont trait de l'vangile de saint Jean, et nommment Sixte de Sienne, Bibli. Lib. VI, annot. CXCVIII , nous en donne ces raisons : C'est, dit-il, ou parce que cette histoire ne se trouvait pas dans l'exemplaire du Saint , ou parce que prchant un peuple fort enclin et livr mme ce vice, il ne jugeait pas propos de lui exposer l'histoire de la femme adultre, ou pour quelque sujet que nous ne savons pas. Il ajoute qu'il croit que cette histoire manquait dans les exemplaires de l'glise d'Antioche : Il n'est pas croire, dit-il, que saint Chrysostome l'et passe dessein, si on l'avait lue dans cette glise. Enfin, il nous fait observer que cette omission n'en diminue point l'autorit, et qu'on la lisait dans tout l'Occident, dans l'Afrique, dans l'glise d'Alexandrie, qui tait la seconde du monde chrtien, et aussi dans toute la Grce, si l'on en excepte quelques glises. Les Homlies de saint Chrysostome se divisent en deux parties ; elles forment en quelque sorte deux discours et comprennent deux sujets : l'un dogmatique, et l'autre moral. Le premier est un commentaire du texte sacr, o le Saint nous explique la doctrine de Jsus-Christ et de l'glise; le second est une exhortation familire, instructive, difiante, toujours vive, pressante et loquente , o il nous dtourne du vice, en nous faisant connatre ce qu'il a d'horrible et d'affreux; o il nous excite la vertu, en nous reprsentant combien elle est belle, combien elle est aimable : Quand mme, dit-il en plusieurs endroits, quand mme il n'y aurait point de rcompenses esprer, il faudrait toujours l'aimer, parce qu'elle est elle-mme sa propre rcompense; si on l'aime pour elle-mme; on l'aimera toujours, etc.