Vous êtes sur la page 1sur 135

Jean-Baptiste Say (1815)

Catchisme dconomie politique

Un document produit en version numrique par Pierre Tremblay, Collaborateur bnvole Courriel: muishkin42@hotmail.com Dans le cadre de la collection: "Les classiques des sciences sociales" Site web: http://www.uqac.uquebec.ca/zone30/Classiques_des_sciences_sociales/index.html Une collection dveloppe par Jean-Marie Tremblay, professeur de sociologie au Cgep de Chicoutimi en collaboration avec la Bibliothque Paul-mile-Boulet de l'Universit du Qubec Chicoutimi Site web: http://bibliotheque.uqac.uquebec.ca/index.htm

Jean-Baptiste Say (1826), Catchisme dconomie politique (1815)

Cette dition lectronique a t ralise par Pierre Tremblay, collaborateur bnvole, muishkin42@hotmail.com dans la bibliothque virtuelle Les Classiques des sciences sociales partir de:

Say, Jean-Baptiste (1767-1832) Catchisme dconomie politique (1815)


Collection des principaux conomistes, Tome 12 ; uvres de Jean-Baptiste Say, Volume 4. 3e dition publie du vivant de lauteur, 1826. Paris : Osnabrck ; O. Zeller, 1966, Rimpression de ldition 1848, pages 1-117. XVIII-748 p. Une dition lectronique ralise partir du fac-simil de l'dition originale telle que reproduite par la Bibliothque Nationale de France: http://www.gallica.bnf.fr/ Polices de caractres utilises : Pour le texte: Times New Roman, 12 points. Pour les citations : Times New Roman, 10 points. Pour les notes de bas de page : Times New Roman, 10 points. dition lectronique ralise le 19 juillet 2002 avec le traitement de textes Microsoft Word 1997 sur Windows 98. Mise en page sur papier format LETTRE (US letter, 8.5 x 11)

Jean-Baptiste Say (1826), Catchisme dconomie politique (1815)

Table des matires


Avertissement de lauteur. Chapitre I Chapitre II Chapitre III Chapitre IV Chapitre V Chapitre VI Chapitre VII Chapitre VIII Chapitre IX Chapitre X Chapitre XI Chapitre XII Chapitre XIII Chapitre XIV Chapitre XV Chapitre XVI Chapitre XVII Chapitre XVIII Chapitre XIX Chapitre XX Chapitre XXI Chapitre XXII Chapitre XXIII Chapitre XXIV Chapitre XXV Chapitre XXVI Chapitre XXVII Chapitre XXVIII Chapitre XXIX Chapitre XXX De quoi se composent les Richesses, et ce que cest que la Valeur. Ce que cest que lUtilit, et en quoi consiste la Production des Richesses. De lIndustrie. Des oprations communes toutes les Industries. Ce que cest quun Capital, et comment on lemploie. Des instruments naturels de lindustrie. Des services productifs. De la formation des capitaux. Des produits immatriels. En quoi consistent les progrs de lindustrie. Des changes et des dbouchs. De la Monnaie. Des signes reprsentatifs de la Monnaie. De lImportation et de lExportation des marchandises. Des Prohibitions. Des Rglements relatifs lexercice de lindustrie. De la Proprit. De la source de nos Revenus. De la distribution de nos Revenus. Des causes qui influent sur les Revenus quels quils soient. Du Revenu des Industrieux. Du Revenu des Capitalistes et des Propritaires fonciers. De la Population. De la Consommation en gnral. Des rsultats de la Consommation. Des Consommations prives. Des Consommations publiques. Des Proprits publiques et des Impts. Des changes et des dbouchs. Des Emprunts publics.

Jean-Baptiste Say (1826), Catchisme dconomie politique (1815)

AVERTISSEMENT DE LAUTEUR .
1

Table des matires

Lconomie politique nest pas la politique ; elle ne soccupe point de la distribution ni de la balance des pouvoirs, mais elle fait connatre lconomie de la socit ; elle nous dit comment les nations se procurent ce qui les fait subsister. Or, comme cest aux efforts des particuliers que ces choses sont dues, comme ce sont principalement les particuliers qui jouissent de laisance gnrale qui en est la suite, on ne doit pas considrer lconomie politique comme laffaire des hommes dtat exclusivement : elle est laffaire de tout monde. On ne peut pas esprer, nanmoins, que chaque citoyen soit vers dans cette science. Tout le monde ne peut pas tout savoir ; mais il est trs et trs-dsirable que lon acquire une teinture gnrale de ce genre de connaissance, et quon nait dides fausses sur rien, particulirement sur les choses que lon est intress bien connatre.

Cet avertissement est celui de la 3e dition de louvrage, la dernire qui ait t publie du vivant de lauteur (1826). Une 4e a t donne, en 1837, par M. Ch. Comte, gendre de lillustre conomiste, secrtaire perptuel de lAcadmie des sciences morales et politiques. On doit rappeler galement quil existe plusieurs traductions de cet ouvrage en langue italienne, espagnole, anglaise, allemande, et mme en grec moderne. E. D.

Jean-Baptiste Say (1826), Catchisme dconomie politique (1815)

Tel fut mon motif pour composer, il y a quelques annes, sous le nom de Catchisme, une instruction familire destine rendre communes les principales vrits de lconomie politique ; je voulais que lon pt y tre initi en dpensant si peu dattention, de temps et dargent, quil ft honteux de les ignorer. Mais on sait combien il est difficile de faire un bon ouvrage lmentaire et dtre clair sans appeler son secours les dveloppements, les exemples et les preuves qui prsentent chaque objet sous toutes ses faces et dans tout son jour. Je ne fus point satisfait de cet abrg, et ce fut avec un vrai regret que je le vis traduit en anglais, en allemand, en espagnol, en italien, avant que je fusse parvenu le rendre moins indigne de cet honneur ; jempchai du moins quil ne ft rimprim en franais quand la premire dition sen trouva puise, et jattendis, pour en donner une seconde, davoir pu le refondre entirement ; je le rendis beaucoup plus clair ; je profitai de quelques critiques judicieuses, et jy fis entrer quelques principes qui nont t solidement tablis que depuis sa premire publication. De nouvelles corrections et plusieurs augmentations rendent cette troisime dition moins imparfaite encore, et de nouveaux motifs se sont offerts pour tudier, suivant les nouvelles mthodes, lconomie des socits. Lopinion publique, en tous pays, a fait des pas immenses : les intrts nationaux, presque partout, ont t mieux entendus et plus gnralement rclams. Les nouvelles rpubliques amricaines ont cherch connatre les seules bases solides de ldifice social. Le ministre britannique est enfin sorti des routines de la vieille diplomatie et du systme exclusif qui a ralenti pendant un sicle les progrs du genre humain 1. Des capitaux considrables ont cess dtre dvors par la guerre, et ont reflu vers des emplois utiles Les routes dune ambition dvastatrice fermes la jeunesse, elle sest jete avec ardeur dans la carrire de lindustrie. Mais les jeunes gens, au sortir de leurs tudes, se sont aperus que lconomie politique aurait d en faire partie ; elle supple lexprience, et quand on est sur le point doccuper une place dans la socit, on sent la ncessit de connatre lensemble de ce vaste et curieux mcanisme. Parmi les hommes dtat, les jurisconsultes, les crivains, les commerants, ceux qui occupent le premier rang nont pas voulu demeurer trangers aux premiers principes dune science o une analyse rigoureuse a conduit la certitude sur tous les points essentiels ; malheureusement, au milieu du tourbillon du monde et des affaires, on na plus assez de loisir pour se livrer une tude de longue haleine ; ils ont cherch un rsum quils pussent lire sans fatigue, et qui cependant offrt des bases sres pour rsoudre les plus importantes questions. Mais quel droit a celui-ci leur confiance ? Un auteur qui nexpose pas des vrits au nom dune autorit reconnue, doit prouver quil a raison ; or, comment tablir ces preuves dans. un petit nombre de pages, et lorsquon est en mme temps jaloux de se faire entendre des esprits les moins exercs ? Il est donc bien ncessaire que les lecteurs qui ne trouveraient pas assez de motifs de conviction dans ce petit livre, aient recours un ouvrage plus consi-

On sait que le systme exclusif est celui qui soutient que la prosprit dune nation ne saurait avoir lieu quaux dpens de celle des autres nations. Cest cette fausse notion qui a caus la plupart des guerres ; et cest un grand triomphe de lconomie politique que dtre parvenue dmontrer que chaque peuple, au contraire, est intress aux progrs de tous les autres. Lorsque cette vrit sera gnralement rpandue, le germe des rivalits sanglantes ne subsistera p1us (Note de lAuteur.)

Jean-Baptiste Say (1826), Catchisme dconomie politique (1815)

drable 1 que jai constamment corrig, et auquel il mest permis de croire que le public a. donn son approbation, puisquil a subi lpreuve de quatre ditions nombreuses et puises 2, et quaprs avoir t traduit dans toutes les langues de lEurope, il est adopt dans lenseignement de lconomie politique partout o cette science est professe 3. Je sais que quelques ttes nbuleuses sefforcent encore tous les jours de rpandre du louche sur des sujets quelles sont incapables de concevoir nettement. Elles obscurcissent une question pour se donner le droit de dire quelle nest point encore claircie. On doit peu sen inquiter ; cest lpreuve indispensable que doit subir toute vrit. Au. bout dun certain temps, le bon sens du public fait justice des opinions qui nont pour appui que de vieilles habitudes, ou les illusions de lamour-propre, ou les sophismes de lintrt personnel ; et la vrit reste. Dun autre ct, certains crivains, capables de travailler utilement la diffusion des lumires, soccupent fabriquer des systmes o il ny a rien apprendre et des dissertations dogmatiques qui ne prouvent autre chose que la facilit davoir une opinion en conomie politique, et la difficult de lier les principes dont se compose cette science. On veut paratre avoir dpass les lments, et lon se jette dans des controverses qui dcouvrent quon ne les possde pas bien. On remplace lexposition des faits par des arguments, simaginant quil est possible darriver des rsultats importants avant davoir bien pos les questions. On oublie que la vraie science, en chaque genre, ne se compose pas dopinions, mais de la connaissance de ce qui est. En conomie politique, comme dans toutes les sciences, la partie vraiment utile, celle qui est susceptible des applications les plus importantes, ce sont les lments. Cest la thorie du levier, du plan inclin, qui a mis la nature entire la disposition de 1homme. Cest celle des changes et des dbouchs qui changera la politique du monde. Le temps des systmes est pass m; celui des vagues thories galement. Le lecteur se dfie de ce quil nentend pas, et ne tient pour solides que les principes qui rsultent immdiatement de la nature des choses consciencieusement observes, et qui se trouvent, dans tous les temps, tre applicables la vie relle.

1 2 3

Trait dconomie politique, ou simple exposition de la manire dont se forment, se distribuent et se consomment les richesses. Trois vol. in- 9. La cinquime a paru en 1826, et l sixime, en 1841, dans la Collection des principaux conomistes, dont elle forme le tome IX. Relativement quelques doctrines plus nouvelles, ou qui ont t contestes par des auteurs dont lopinion est de quelque poids, jai cru devoir les dvelopper dans des notes et les appuyer de preuves dont les esprits bien faits ne peuvent jamais se passer. (Note de lAuteur.)

Jean-Baptiste Say (1826), Catchisme dconomie politique (1815)

CATCHISME
DCONOMIE POLITIQUE.

Jean-Baptiste Say (1826), Catchisme dconomie politique (1815)

Chapitre I.

De quoi se composent les Richesses, et ce que cest que la Valeur.

Table des matires

Quest-ce que nous enseigne lconomie politique ? Elle nous enseigne comment les richesses sont produites, distribues et consommes dans la socit. Quentendez-vous par ce mot les RICHESSES ? On peut tendre la signification de ce mot tous les biens dont il est permis lhomme de jouir ; et sous ce rapport la sant, la gat sont des richesses. Mais les seules richesses dont il est question en conomie politique, se composent des choses que lon possde et qui ont une valeur reconnue. Une terre, une maison, un meuble, des toffes, des provisions, des monnaies dor et dargent, sont des portions de richesses. Chaque personne ou chaque famille possde une quantit plus ou moins grande de chacune de ces choses ; et leurs valeurs runies composent sa fortune. Lensemble des fortunes particulires compose la fortune de la nation, la richesse nationale 1.
1

Dans un ouvrage lmentaire, o lon est oblig demprunter le langage commun, surtout en commenant, jai d renoncer des expressions plus exactes, mais qui supposent dans le lecteur et plus dinstruction et plus de capacit pour rflchir. Tous les biens capables de satisfaire les besoins des hommes, ou de gratifier leurs dsirs, sont de deux sortes : ce sont ou des richesses naturelles que la nature nous donne gratuitement comme lair que nous respirons, la lumire du soleil, la sant ; ou des richesses sociales que nous acqurons par des services productifs, par des travaux.

Jean-Baptiste Say (1826), Catchisme dconomie politique (1815)

Pour que les choses que vous avez dsignes comme des richesses mritent ce nom, ne faut-il pas quelles soient runies en certaine quantit ? Suivant lusage ordinaire, on nappelle riches que les personnes qui possdent beaucoup de biens ; mais lorsquil sagit dtudier comment les richesses se forment, se distribuent et se consomment, on nomme galement des richesses les choses qui mritent ce nom, soit quil y en ait beaucoup ou peu, de mme quun grain de bl est du bl, aussi bien quun boisseau rempli de cette denre. Comment peut-on faire la comparaison de la somme de richesses renferme en diffrents objets ? En comparant leur valeur. Une livre de caf est, en France, au temps o nous vivons, pour celui qui la possde, une richesse plus grande quune livre de riz, parce quelle vaut davantage 1. Comment se mesure leur valeur ? En la comparant aux diffrentes quantits dun mme objet quil est possible, dans un change, dacqurir par leur moyen. Ainsi, un cheval que son matre peut, du moment quil le

Les premires ne peuvent pas entrer dans la sphre de lconomie politique, par la raison quelles ne peuvent tre ni produites, ni distribues, ni consommes. Elles ne sont pas produites, car nous ne pouvons pas augmenter, par exemple, la masse dair respirable qui enveloppe le globe ; et quand nous pourrions fabriquer de lair respirable, ce serait en pure perte, puisque la nature nous loffre tout fait. Elles ne sont pas distribues, car elles ne sont refuses personne, et l o elles manquent (comme les rayons solaires minuit), elles sont refuses tout le monde. Enfin, elles ne sont pas consommables, lusage quon en fait ne pouvant en diminuer la quantit. Les richesses sociales, au contraire, sont tout entires le fruit de la production, comme on le voit dans la suite de louvrage ; elles nappartiennent qu ceux entre lesquels elles se distribuent par des procds trscompliqus et dans des proportions trs-diverses ; enfin, elles sanantissent par la consommation. Tels sont les faits que lconomie politique a pour objet de dcrire et dexpliquer. (Note de lAuteur.) Lide de la valeur ne peut tre spare de lide dune mesure des richesses ; car ce qui fait grande la richesse du possesseur dun objet, rend petite la richesse de ceux qui ont besoin de lacqurir. Ainsi quand le bl renchrit, la richesse de ceux qui en ont devient plus grande, mais la richesse de ceux qui sont obligs de sen pourvoir diminue. On ne peut donc pas dire : Tel objet est une grande ou une petite richesse, selon quil a beaucoup ou peu de valeur ; mais la richesse de telle personne ou de telle communaut est grande, quand les objets quelles possdent ont beaucoup de valeur ; elle est petite dans le cas contraire. Cest ce qui fait que les variations dans la valeur rciproque des produits, ne changent rien aux richesses dune nation. Ce qui est gagn dun ct est perdu de lautre. Cest ce qui fait en mme temps que toute une nation est plus riche quand les frais de production baissent pour quelque produit que ce soit ; dans ce cas, la nation qui est lacheteur de ce produit, le paie moins cher, sans que le vendeur y perde : car le vendeur, de son ct, acquiert meilleur compte un objet quil produit avec moins de frais. (Ed.)

Jean-Baptiste Say (1826), Catchisme dconomie politique (1815)

10

voudra, changer contre vingt pices dor, est une portion de richesse double de celle qui est contenue dans une vache quon ne pourra vendre que dix pices dor 1. Pourquoi value-t-on plutt les choses par la quantit de monnaie quelles peuvent procurer, que par toute autre quantit ? Parce quen raison de lusage que nous faisons journellement de la monnaie, sa valeur nous est mieux connue que celle de la plupart des autres objets ; nous savons mieux ce que lon peut acqurir pour deux cents francs, que ce que lon peut obtenir en change de dix hectolitres de bl, quoique au cours du jour ces deux valeurs puissent tre parfaitement gales, et par consquent composer deux richesses pareilles. Est-ce une chose possible que de crer de la richesse ? Oui, puisquil suffit pour cela de crer de la valeur, ou daugmenter la valeur qui se trouve dj dans les choses que lon possde. Comment donne-t-on de la valeur un objet ? En lui donnant une utilit quil navait pas. Comment augmente-t-on la valeur que les choses ont dj ? En augmentant le degr dutilit qui sy trouvait quand on les a acquises.

On sent que lchange, ou tout, au moins la possibilit de lchange, est ncessaire pour dterminer la valeur dune chose qui sans cela serait arbitraire. Je peux estimer 10,000 francs un jardin que jaffectionne ; mais cette estimation est arbitraire si personne ne consent men donner ce prix ; quand sa valeur changeable nest que de 5,000 francs, je ne suis, en ralit, riche que de 5,000 francs, raison de ce jardin : cest--dire que je peux, en le cdant, me rendre matre de toutes les jouissances que lon peut avoir pour 5,000 francs. (Note de lAuteur.)

Jean-Baptiste Say (1826), Catchisme dconomie politique (1815)

11

Chapitre II.

Ce que cest que lUtilit, et en quoi consiste la Production des Richesses.

Table des matires Quentendez-vous par lutilit ? Jentends cette qualit quont certaines choses de pouvoir nous servir, de quelque manire que ce soit. Pourquoi lutilit dune chose fait-elle que cette chose a de la valeur ? Parce que lutilit quelle a la rend dsirable, et porte les hommes faire un sacrifice pour la possder. On ne donne rien pour avoir ce qui nest bon rien ; mais on donne une certaine quantit de choses que lon possde (une certaine quantit de pices dargent, par exemple) pour obtenir la chose dont on prouve le besoin. Cest ce qui fait sa valeur. Cependant il y a des choses qui ont de la valeur et qui nont pas dutilit, comme une bague au doigt, une fleur artificielle ? Vous nentrevoyez pas lutilit de ces choses, parce que vous nappelez utile que ce qui lest aux yeux de la raison, tandis quil faut entendre par ce mot tout ce qui est propre satisfaire les besoins, les dsirs de lhomme tel quil est. Or, sa vanit et ses passions font

Jean-Baptiste Say (1826), Catchisme dconomie politique (1815)

12

quelquefois natre en lui des besoins aussi imprieux que la faim. Lui seul est juge de limportance que les choses ont pour lui, et du besoin quil en a. Nous nen pouvons juger que par le prix quil y met : pour nous, la valeur des choses est la seule mesure de lutilit quelles ont pour lhomme. Il doit donc nous suffire de leur donner de lutilit ses yeux, pour leur donner de la valeur. Lutilit est donc diffrente selon les lieux et selon les circonstances ? Sans doute : un pole est utile en Sude, ce qui fait quil a une valeur dans ce pays-l ; mais en Italie il nen a aucune, parce quon ne sy sert jamais de pole. Un ventail, au contraire, a une valeur en Italie, et nen a point chez les Lapons, o lon nen sent pas le besoin. Lutilit des choses varie de mme dans un mme pays selon les poques et selon les coutumes du pays. En France, on ne se servait pas de chemises autrefois, et celui qui en aurait fabriqu naurait peut-tre pas russi en faire acheter une seule ; aujourdhui, dans ce mme pays, on vend des millions de chemises 1. La valeur est-elle toujours proportionne lutilit des choses ? Non, mais elle est proportionne lutilit quon leur a donne. Expliquez-vous par un exemple. Je suppose quune femme ait fil et tricot une camisole de laine qui lui ait cot quatre journes de travail : son temps et sa peine tant une espce de prix quelle a pay pour avoir en sa possession cette camisole, elle ne peut la donner pour rien, sans faire une perte quelle aura soin dviter. En consquence, on ne trouvera pas se procurer des camisoles de laine, sans les payer un prix quivalent au sacrifice que cette femme aura fait 2.
1

Cest lutilit dune chose et non les frais de production qui en fait la valeur ; car un pole coterait, en Italie, des frais de production, et cependant ny aurait point de valeur mais il faut quen chaque lieu lutilit soit assez grande pour dterminer les hommes payer les frais de production que cotera la chose. En Sude, un pole est assez utile pour valoir ses frais de production ; mais il ne les vaut pas en Italie. En France, les chemises quon y vend valent leurs frais de production ; elles ne les y valaient pas autrefois : on nen demandait pas, parce quon nen prouvait pas le besoin. Comme les choses ne sont pas produites quand elles ne valent pas leurs frais de production, et que dun autre ct, elles sont produites du moment que les consommateurs consentent payer ces frais-l, plusieurs auteurs ont crit que ctaient les frais qui taient la cause de la valeur. (Note de lAuteur.) Une personne qui fabrique ainsi des choses son usage, se procure et consomme des richesses dont la valeur na pas t contradictoirement dbattue et arrte entre un vendeur et un acheteur. On peut alors valuer la portion de richesse consomme daprs le prix quon aurait obtenu du produit, si lon avait jug propos de le vendre. Cest vritablement cette valeur qui, dans cette circonstance, a t consomme. Les auteurs qui se sont appuys de cette hypothse pour prouver quil y a des richesses produites et consommes, autres que celles qui ont une valeur constate par un change, nont fait quune vaine chicane ; ils ont cherch embrouiller ce qui tait clairci. Cest pour une semblable raison quil y a beaucoup de livres dconomie politique plus nuisibles quutiles au progrs de la science. Un commerant fait bien de ne pas

Jean-Baptiste Say (1826), Catchisme dconomie politique (1815)

13

Leau, par une raison contraire, naura point de valeur au bord dune rivire, parce que la personne qui lacquiert pour rien, peut la donner pour rien ; et, en supposant quelle voult la faire payer celui qui en manque, ce dernier, plutt que de faire le moindre sacrifice pour lacqurir, se baisserait pour en prendre 1. Cest ainsi quune utilit communique une chose lui donne une valeur, et quune utilit qui ne lui a pas t communique ne lui en donne point. Ny a-t-il pas des objets qui ne sont capables de satisfaire immdiatement aucun besoin, et qui cependant ont une valeur ? Oui ; les fourrages ne peuvent immdiatement satisfaire aucun des besoins de lhomme, mais ils peuvent engraisser des bestiaux qui serviront notre nourriture Les drogues de teinture ne peuvent immdiatement servir ni daliment, ni dornement, mais elles peuvent servir embellir les toffes qui nous vtiront. Ces choses ont une utilit indirecte ; cette utilit les fait rechercher par dautres producteurs, qui les emploieront pour augmenter lutilit de leurs produits ; telle est la source de leur valeur 2. Pourquoi un contrat de rente, un effet de commerce ont-ils de la valeur quoiquils ne puissent satisfaire aucun besoin ? Parce quils ont de mme une utilit indirecte, celle de procurer des choses qui seront immdiatement utiles. Si un effet de commerce ne devait pas tre acquitt, ou sil tait
les lire, parce quils jettent des obscurits dans son esprit ; et celui qui a des notions arrtes fait de mme bien de ne pas les lire, pour ne pas perdre son temps. Lexemple rapport dans le texte fait voir que les richesses sociales ne sont point un don gratuit fait lhomme, quelles ont ncessairement une valeur, et quil faut toujours les payer, soit par un travail qui a un prix, soit par un autre produit qui a un prix galement. On doit en excepter toutefois les produits du fonds de terre qui, comme on le verra ailleurs, sont une valeur que le propritaire ou ses prdcesseurs possdent titre gratuit, et quils ne cdent pas de mme. Les motifs en sont donns lendroit o il en est question. Un verre deau douce peut avoir un trs-grand prix dans une traverse de mer, lorsque la provision deau est puise, et quoiquil nait rien cot celui qui se trouve lavoir en sa possession. Cette circonstance extraordinaire, qui augmente beaucoup la valeur dune chose, sans quon y ait ajout une nouvelle utilit, est leffet dune espce de monopole ; ce nest point un accroissement, mais un dplacement de richesse. Elle fait passer le prix du verre deau de la poche du passager qui le dsire ardemment, dans celle du passager qui consent sen passer. Il ny a pas eu cration dune nouvelle richesse. (Notes de lAuteur.) Lutilit, en conomie politique, doit tre comprise dans le sens le plus tendu. Une chose peut tre utile, parce que les hommes veulent la consommer pour leur satisfaction personnelle ; telle autre, parce quils veulent sen servir dans une consommation reproductive ; ce dernier cas est celui o se trouvent toutes les matires premires des arts. A vrai dire, dans tous les cas, les hommes ne recherchent les choses et ny mettent de prix que parce quelles peuvent servir leur satisfaction. Or, cest une sorte de satisfaction que demployer des matires premires pour se faire des revenus ou accrotre ses capitaux, Un champ possde une valeur, quoiquil ne satisfasse immdiatement aucun besoin, mais il produit du bl qui est propre la nourriture de lhomme ; il a une utilit indirecte. La demande qui a lieu pour le bl tablit la demande, et par consquent la valeur de la chose qui peut contribuer procurer cette denre. (Note de lAuteur.)

Jean-Baptiste Say (1826), Catchisme dconomie politique (1815)

14

acquitt en une monnaie incapable dacheter des objets propres satisfaire les besoins de lhomme, il naurait aucune valeur. Il ne suffit donc pas de crer des effets de commerce pour crer de la valeur : il faut crer la chose qui fait toute la valeur de leffet de commerce ; ou plutt il faut crer lutilit qui fait la valeur de cette chose. Les choses auxquelles on a donn de la valeur ne prennent-elles pas un nom particulier ? Quand on les considre sous le rapport de la possibilit quelles confrent leur possesseur dacqurir dautres choses en change, on les appelle des valeurs ; quand on les considre sous le rapport de la quantit de besoins quelles peuvent satisfaire, on les appelle des produits. Produire, cest donner de la valeur aux choses en leur donnant de lutilit ; et laction do rsulte un produit se nomme Production.

Jean-Baptiste Say (1826), Catchisme dconomie politique (1815)

15

Chapitre III.

De lIndustrie.

Table des matires Vous mavez dit que produire ctait donner de lutilit aux choses : comment donne-t-on de lutilit ? comment produit-on ? Dune infinit de manires ; mais, pour notre commodit, nous pouvons ranger en trois classes toutes les manires de produire. Quelle est la premire manire dont on produit ? Cest en recueillant les choses que la nature prend soin de crer, soit quon ne se soit ml en rien du travail de la nature, comme lorsquon pche des poissons, lorsquon extrait les minraux de la terre ; soit quon ait, par la culture des terres et par des semences, dirig et favoris le travail de la nature. Tous ces travaux se ressemblent par leur objet. On leur donne le nom dindustrie agricole, ou dagriculture. Quelle utilit communique une chose celui qui la trouve toute faite, comme le pcheur qui prend un poisson, le mineur qui ramasse des minraux ? Il la met en position de pouvoir servir la satisfaction de nos besoins. Le poisson dans la mer nest daucune utilit pour moi. Du moment quil est transport la poissonnerie, je peux lacqurir et en faire usage ; de l vient la valeur quil a, valeur cre par lindustrie du

Jean-Baptiste Say (1826), Catchisme dconomie politique (1815)

16

pcheur. De mme, la houille a beau exister dans le sein de la terre, elle nest l daucune utilit pour me chauffer, pour amollir le fer dune forge : cest lindustrie du mineur qui la rend propre ces usages, en lextrayant par le moyen de ses puits, de ses galeries, de ses roues. Il cre, en la tirant de terre, toute la valeur quelle a tant tire. Comment le cultivateur cre-t-il de la valeur ? Les matires dont se compose un sac de bl ne sont pas tires du nant ; elles existaient avant que le bl ne ft du bl ; elles taient rpandues dans la terre, dans leau, dans lair, et ny avaient aucune utilit, et par consquent aucune valeur. Lindustrie du cultivateur, en sy prenant de manire que ces diverses matires se soient runies sous la forme dabord dun grain, ensuite dun sac de bl, a cr la valeur quelles navaient pas. Il en est de mme de tous les autres produits agricoles. Quelle est la seconde manire dont on produit ? Cest en donnant aux produits dune autre industrie une valeur plus grande par les transformations quon leur fait subir. Le mineur procure le mtal dont une boucle est faite ; mais une boucle faite vaut plus que le mtal qui y est employ. La valeur de la boucle pardessus celle du mtal est une valeur:produite, et la boucle est un produit de deux industries : de celle du mineur et de celle du fabricant. Celle-ci se nomme industrie manufacturire. Quels travaux embrasse lindustrie manufacturire ? Elle stend depuis les plus simples faons, comme celle que donne un grossier artisan villageois une paire de sabots, jusquaux faons les plus recherches, comme celle dun bijou, et depuis les travaux qui sexcutent dans lchoppe dun savetier, jusqu ceux qui occupent plusieurs centaines douvriers dans une vaste manufacture. Quelle est la troisime manire dont on produit ? On produit encore en achetant un produit dans un lieu o il a moins de valeur, et en le transportant dans un lieu o il en a davantage. Cest ce quexcute lindustrie commerciale. Comment lindustrie commerciale produit-elle de lutilit, puisquelle ne change rien au fonds ni la forme dun produit, et quelle le revend tel quelle la achet ? Elle agit comme le pcheur de poisson dont nous avons parl, elle prend un produit dans le lieu o lon ne peut pas en faire usage, dans le lieu du moins o ses usages sont moins tendus, moins prcieux, pour le transporter aux lieux o ils le sont davantage, o sa production est moins facile, moins abondante, plus chre. Le bois de chauffage et de charpente est dun usage et par consquent dune utilit trs dans les hautes montagnes, o il excde tellement le besoin quon en a quon le laisse quelquefois pourrir sur place ; mais .le mme bois sert des usages trs-varis et trs-tendus, lorsquil est transport dans une ville. Les cuirs de boeuf ont peu de valeur dans lAmrique mridionale, o lon trouve beaucoup de

Jean-Baptiste Say (1826), Catchisme dconomie politique (1815)

17

boeufs sauvages : les mmes cuirs ont une grande valeur en Europe, o la nourriture des boeufs est dispendieuse, et les usages quon fait des cuirs bien plus multiplis. Lindustrie commerciale, en les apportant, augmente leur valeur de toute la diffrence qui se trouve entre leur prix Bunos-Ayres et leur prix en Europe 1. Que comprend-on sous le nom dindustrie commerciale ? Toute espce dindustrie qui prend un produit dans un endroit pour le transporter dans un autre endroit o il est plus prcieux, et qui le met ainsi la porte de ceux qui en ont besoin. On y comprend aussi, par analogie, lindustrie qui, en dtaillant un produit, le met la porte des plus petits consommateurs. Ainsi lpicier qui achte des marchandises en gros pour les revendre en dtail dans la mme ville, le boucher qui achte les bestiaux sur pied pour les revendre pice pice, exercent lindustrie commerciale ou le commerce. Ny a-t-il pas de grands rapports entre toutes ces diverses manires de produire ? Les plus grands. Elles consistent toutes prendre un produit dans un tat, et le rendre dans un autre o il a plus dutilit et de valeur. Toutes les industries pourraient se rduire une seule. Si nous les distinguons ici, cest afin de faciliter ltude de leurs rsultats ; et
1

Avant quune analyse rigoureuse des oprations productives et t faite, les auteurs qui ont crit sur le commerce ont dit et rpt, les uns aprs les autres, que le commerce consiste essentiellement dans lchange que lon fait du superflu de ses marchandises contre le superflu des autres ; et que le commerce est profitable en ce que des deux parts on gagne ce march. Ce nest point l le fondement de la production commerciale. Il ny a une nouvelle valeur produite que l o il y a une utilit produite, et que cette utilit est le fruit dun service, dun travail quelconque. Or, quelle est lutilit donne par le commerant la marchandise quil me vend ? cest videmment de lavoir mise sous ma main. La localit dun objet, st je peux mexprimer ainsi, est une partie de ses proprits : on le modifie en le changeant de place, et on le modifie surtout sous le rapport de son utilit ; car un objet auquel on ne saurait atteindre ne peut servir. Cette modification est antrieure au moment de lchange, car lchange ne modifie rien. Deux produits, une balle de caf dun ct, une somme dargent de lautre, arrivs en prsence, sont, aprs lchange conclu, au mme tat quauparavant : ils sont au mme lieu et valent toujours leur prix courant du moment. Mais, pour que la balle de caf vnt l, il a fallu quil y et des services rendus par des commissionnaires, des armateurs, des matelots, des commis, par le ngociant lui-mme qui a conu lopration ; les capitaux eux-mmes employs dans cette affaire, ont rendu des services ; voil une partie des lments du prix de la marchandise, lments vritablement productifs, car il fallait que tous ces services fussent rendus pour que le rsultat ft obtenu. Le fait de la vente et de lachat a constat lexistence de cette valeur, mais ne la pas donne. Cest cette analyse qui a tir la thorie de la production commerciale, de la rgion des systmes et des ides vagues, et ceux qui se prvalent de ce que les vrais principes de lconomie politique sont encore trop peu rpandus pour reproduire les suppositions gratuites de Condillac ce sujet, se donnent beaucoup de peine pour remettre dans lobscurit ce quon en a tir. Ils feraient rtrograder ls connaissances humaines, si cela tait possible. Dans ce qui prcde, je mets hors de la question le cas o lun des deux contractants est dup par lautre, et vend, par exemple, dans un lieu donn, du caf dix pour cent au-dessus du cours. Cela ne change rien la valeur du caf. Le profit frauduleux que fait le vendeur en vertu de ce march, est une perte pour lacheteur qui a pay tort, tout autant que lautre a gagn tort. Ce nest point l une valeur produite : cest une valeur qui a pass dune poche dans une autre, comme les pertes et les gains du jeu, comme les profils des voleurs. (Note de lAuteur.)

Jean-Baptiste Say (1826), Catchisme dconomie politique (1815)

18

malgr toutes les distinctions, il est souvent fort difficile de sparer une industrie dune autre. Un villageois qui fait des paniers, est manufacturier ; quand il porte des fruits au march, il fait le commerce. Mais, de faon ou dautre, du moment que lon cre ou quon augmente lutilit des choses, on augmente leur valeur, on exerce une industrie, on produit de la richesse.

Jean-Baptiste Say (1826), Catchisme dconomie politique (1815)

19

Chapitre IV.

Des oprations communes toutes les Industries.

Table des matires Comment appelle-t-on les hommes qui entreprennent la confection dun produit quelconque ? Ce sont les entrepreneurs dindustrie. Quelles sont les oprations qui constituent le travail dun entrepreneur dindustrie ? Il doit dabord acqurir les connaissances qui sont la base de lart quil veut exercer. Que doit-il faire ensuite ? Il doit rassembler les moyens dexcution ncessaires pour crer un produit, et finalement prsider son excution. De quoi se composent les connaissances quil doit acqurir ?

Jean-Baptiste Say (1826), Catchisme dconomie politique (1815)

20

Il doit connatre la nature des choses sur lesquelles il doit agir ou quil doit employer comme instruments, et les lois naturelles dont il peut saider. Donnez-moi des exemples. Sil veut tre forgeron, il doit connatre la proprit qua le fer de samollir par la chaleur, et de se modeler sous le marteau ou sous des cylindres. Sil veut tre horloger, il doit connatre les lois de la mcanique et laction des poids ou des ressorts sur les rouages. Sil veut tre agriculteur, il doit savoir quels sont les vgtaux et les animaux qui sont utiles lhomme, et les moyens de les lever. Sil veut tre commerant, il doit sinstruire de la situation gographique des diffrents pays, de leurs besoins, de leurs lois, ainsi que des moyens de transport qui sont sa porte. Quels sont les hommes qui soccupent recueillir et conserver ces diverses connaissances ? Ce sont les savants. Lentrepreneur dindustrie les consulte directement, ou consulte leurs ouvrages. Ne suffit-il pas lentrepreneur de sinstruire des procds de son art ? Oui ; mais les procds mmes de son art sont fonds sur des connaissances recueillies, mises en ordre, conserves et journellement augmentes par les savants 1. Les savants prennent donc part la production des richesses ? Indubitablement. Les vrits quils enseignent sont la base de tous les arts. Quarriverait-il, relativement lindustrie, si les sciences cessaient dtre cultives ? On conserverait pendant un certain temps, dans les ateliers, la tradition des connaissances sur lesquelles sont fonds les procds quon y excute, mais ces procds se dnatureraient
1

Il est de lessence de lindustrie de se perfectionner continuellement par les progrs des sciences, cest-dire de faire chaque jour aux besoins des hommes de nouvelles applications des dcouvertes qui se font dans le sciences, soit que ces dcouvertes consistent en des pays nouveaux, en des matires nouvelles; ou bien en des lois nouvellement trouves en physique, en chimie, ou dans lorganisation animale, ou dans les mathmatiques. Ce sont des pays auparavant inconnus qui nous ont procur une foule daliments et de teintures dont nous faisons maintenant un grand usage, notamment la pomme de terre, qui, apporte du Chili, est destine doubler la population de lEurope. La connaissance des proprits du fer et des manires de le traiter, a eu et doit avoir dimmenses influences sur tous les arts ; et les recherches faites sur nos organes intrieurs ont perfectionn lart de gurir. Les applications des mathmatiques ont t moins utiles ; cependant leurs progrs nont pas t sans effets sur les arts mcaniques et la navigation ; et la gomtrie descriptive a permis de reprsenter avec plus dexactitude les formes excutes ou excuter. Il est bon de remarquer que les progrs que les arts doivent aux sciences sont de deux genres : ils leur doivent de nouveaux arts, ou seulement des procds plus expditifs et plus conomiques. Or, les richesses humaines saugmentent galement, soit lorsquon par vient acqurir de nouvelles jouissances, soit lorsquon parvient se procurer avec moins de frais les jouissances dj connues. (Note de lAuteur.)

Jean-Baptiste Say (1826), Catchisme dconomie politique (1815)

21

peu peu entre les mains de lignorance ; de mauvaises pratiques sintroduiraient ; on ne saurait pas pourquoi elles sont mauvaises, on naurait aucun moyen de retrouver les bonnes ; enfin, lon ne pourrait attendre le perfectionnement que du hasard 1. Aprs stre instruit de la nature des choses sur lesquelles et par lesquelles il doit agir, que doit faire encore lentrepreneur dindustrie ? Il doit calculer les frais quoccasionnera la confection du produit, en comparer le montant avec la valeur prsume quil aura tant termin ; et il ne doit en entreprendre la fabrication, ou la continuer sil la dj entreprise, que lorsquil peut raisonnablement esprer que sa valeur sera suffisante pour rembourser tous les frais de sa production 2. Quelles sont les autres oprations industrielles de lentrepreneur ? Il doit enfin diriger les travaux des agents salaris, commis, ouvriers, qui le secondent dans la confection des produits. Dsignez-moi quelques classes dentrepreneurs dans lindustrie agricole ? Un fermier qui laboure le terrain dautrui, le propritaire qui fait valoir son propre terrain, sont des entrepreneurs dindustrie agricole. Dans les branches analogues lagriculture, celui qui exploite des mines, des carrires, pour en tirer des minraux, ou qui exploite la mer et les rivires pour en tirer du sel, des poissons, du corail, des ponges, etc., est un entrepreneur dindustrie, pourvu quil travaille pour son propre compte. Sil travaille pour un salaire, ou faon, cest alors celui qui le paie qui est entrepreneur. Dsignez-moi quelques classes dentrepreneurs dans lindustrie manufacturire ? Tous ceux qui, pour leur propre compte, font subir un produit dj existant une faon nouvelle au moyen de laquelle la valeur de ce produit est augmente, sont entrepreneurs dindustrie manufacturire. Ainsi le manufacturier nest pas seulement lhomme qui runit un grand nombre douvriers en ateliers; cest encore le menuisier qui fait des portes et des
1

*
2

I1 y a bien des dcouvertes scientifiques qui nont point dapplication immdiate dans les oprations industrielles. Il ne faut cependant pas les regarder comme nulles, par rapport ces oprations : 1 Parce quune dcouverte laquelle on na point trouv encore dutilit, comme llectricit galvanique *, peut en prsenter plus tard. 2 Parce quune connaissance qui na point encore dapplications, sert complter des notions applicables, donner des ides plus justes sur certains points quil est utile de connatre. Des recherches faites sur.1a chaleur et sur les gaz ont conduit des rsultats fort importants pour la thorie et la pratique des machines vapeur, appeles improprement par le vulgaire pompes feu. Peu dannes se sont coules depuis que ce passage a t crit, et dj la galvanoplastie est devenue un art industriel important. (Note des diteurs.) Les profits de Ientrepreneur lui-mme font partie des frais de production, puisque son temps et son travail ont un prix, et font partie des avances quil est oblig de faire, et qui, par consquent, doivent tre rembourses par la valeur des produits qui seront le fruit de cet ensemble de travaux. (Note de lAuteur.)

Jean-Baptiste Say (1826), Catchisme dconomie politique (1815)

22

fentres, et le charpentier qui vont exercer leur art hors de leur domicile, et qui transforment des matriaux en un difice. Le peintre en btiments lui-mme, qui revt lintrieur de ne maisons dune couleur plus frache, exerce encore une industrie manufacturire. Il nest donc pas ncessaire, pour tre entrepreneur, dtre propritaire de la matire que lon travaille ? Non : le blanchisseur qui vous rend votre linge dans un autre tat que celui o vous le lui avez confi, est entrepreneur dindustrie. Le mme homme peut-il tre la fois entrepreneur et ouvrier ? Certainement. Le terrassier qui convient dun prix pour creuser un foss, un canal, est un entrepreneur ; sil met lui-mme la main luvre, il est ouvrier en mme temps quentrepreneur. Dsignez-moi quelques classes dentrepreneurs dans lindustrie commerciale ? Tous ceux qui sans avoir fait subir une transformation un produit, le revendent tel quils lont, achet, mais dans un lieu et dans un tat qui rendent le produit plus accessible au consommateur, sont des entrepreneurs dindustrie commerciale, ou des commerants. Ainsi ce nest pas seulement le ngociant qui fait venir des marchandises de lAmrique et des Indes, qui fait le commerce, cest encore le marchand qui achte des toffes ou des quincailleries dans une manufacture, pour les revendre dans une boutique ; ou mme celui qui les achte en gros dans une rue, pour les revendre en dtail dans la rue voisine. Quels sont, dans lindustrie commerciale, les salaris qui remplissent les fonctions douvriers ? Les matelots, les voituriers (quand ils ne sont pas entrepreneurs, mais agents salaris), les portefaix, les garons de magasin et de boutique, et en gnral tous ceux qui reoivent un salaire fixe pour leur travail. Quelle diffrence met-on entre lindustrie et le travail ? On appelle travail toute action soutenue dans laquelle on se propose un but utile .et lucratif. Lindustrie est un ensemble de travaux dont quelques-uns sont purement intellectuels, et qui supposent quelquefois des combinaisons trs-rleves. Rsumez lobjet des oprations qui se rencontrent dans toutes les industries ? 1 Les recherches du savant ; 2 lapplication des connaissances acquises aux besoins des hommes, en y comprenant le rassemblement des moyens dexcution et la direction de lexcution elle-mme ; ce qui forme la tche des entrepreneurs dindustrie ; 3 le travail des

Jean-Baptiste Say (1826), Catchisme dconomie politique (1815)

23

agents secondaires, tels que les ouvriers, qui vendent leur temps et leurs peines, sans tre intresss dans le rsultat.

Jean-Baptiste Say (1826), Catchisme dconomie politique (1815)

24

Chapitre V.

Ce que cest quun Capital, et comment on lemploie.

Table des matires Ne faut-il pas un entrepreneur dindustrie quelque chose de plus que ses talents et son travail pour entreprendre la production ? Oui ; il faut encore du capital. Quest-ce quun capital ? Cest une somme de valeurs acquises davance. Pourquoi ne dites-vous pas une somme dargent ? Parce que ces valeurs peuvent consister dans beaucoup dobjets divers, aussi bien quen une somme dargent. A quoi sert le capital dans la production ?

Jean-Baptiste Say (1826), Catchisme dconomie politique (1815)

25

Il sert faire lavance des frais que ncessite la production, depuis le moment o lon commence les oprations productives, jusqu ce que la vente du produit rembourse lentrepreneur lavance quil a faite de ces frais. Quest-ce quune avance ? Cest une valeur que lon prte ou que lon consomme 1 dans le dessein de la recouvrer. Si cette valeur nest pas restitue ou reproduite, ce nest pas une valeur avance, cest une valeur perdue, en tout ou en partie. Donnez-moi un exemple ? Lorsquun homme veut fabriquer du drap, il emploie une partie de ses valeurs capitales acheter de la laine ; une autre partie acheter des machines propres filer, tisser, fouler, tondre son toffe, une autre partie payer des ouvriers, et le drap, lorsquil est achev, lui rembourse toutes ses avances par la vente quil en fait 2. Attend-il davoir achev une grande quantit de produits pour se rembourser de ses avances ? Cela nest point ncessaire : du moment quil a termin une pice de drap et quil la vendue, il emploie la valeur quil a tire de sa pice de drap une autre avance, comme, par exemple, acheter de la laine ou bien payer des salaires douvriers ; de cette manire la totalit de son capital est constamment employe ; et ce quon nomme le capital de lentreprise se compose de la valeur totale des choses achetes au moyen du capital, et dont une partie sont de produits commencs et avancs diffrents degrs. Ny a-t-il pas cependant une partie de la valeur capitale dune entreprise qui reste en cus ?

1 2

Les personnes qui veulent se former une ide juste de la consommation, la trouveront explique plus loin, chapitres XXIV et suiv. On voit que cest la manire dont on emploie, dont on use une valeur, et non la nature de sa substance, qui en fait un capital. Si lon consomme une valeur de manire ne reproduire aucune autre valeur, cette valeur, cessant de se perptuer, nest plus un capital ; elle nexiste plus. Mais lorsquon la consomme de manire la reproduire sous une autre forme, pour la consommer de nouveau et la reproduire encore, cette valeur, quoique servant continuellement, se perptue et forme un fonds permanent qui est ce quon appelle un capital. De lhuile brle pour clairer un bal est une dpense perdue ; de lhuile brle pour clairer des ateliers est une valeur qui se reproduit mesure quelle se dtruit, et qui passe dans les produits que lon fabrique dans ces ateliers. Ce nest donc point telle matire, ou telle autre, dont se composent les capitaux dun pays : ils se composent de toutes les matires employes dans un usage reproductif, et non dans les autres. De la monnaie dargent amasse pour faire des avances la production, fait partie dun capital ; de la monnaie reue comme un profit, et dpense pour lusage de la famille, ne fait point parue dun capital. (Note de lAuteur.)

Jean-Baptiste Say (1826), Catchisme dconomie politique (1815)

26

Pour ne laisser oisive aucune partie de son capital, un entrepreneur habile na jamais en caisse que la somme ncessaire pour faire face aux dpenses courantes et aux besoins imprvus. Lorsque des rentres promptes lui procurent plus dargent quil ne lui en faut pour ces deux objets, il a soin demployer le surplus donner plus dextension son industrie. Comment donne-t-on plus dextension une entreprise industrielle ? En augmentant les constructions qui servent son exploitation, en achetant une plus forte quantit de matires premires, en salariant un plus grand nombre douvriers et autres agents. Ne divise-t-on pas les capitaux employs en plusieurs natures de capitaux ? On divise le capital dune entreprise en capital engag et en capital circulant. Quest-ce que le capital engag ? Ce sont les valeurs qui rsident dans les btiments, les machines, employs pour lexploitation de lentreprise aussi longtemps quelle dure, et qui ne sauraient en tre distraits pour tre employs dans une autre entreprise, si ce nest avec perte. Quest-ce que le capital circulant ? Ce sont les valeurs qui se ralisent en argent, et semploient de nouveau plusieurs fois durant le cours dune mme entreprise. Telles sont les valeurs qui servent faire lavance des matires premires et des salaires douvriers. Chaque fois que lon vend un produit, cette vente rembourse sans perte lentrepreneur la valeur de la matire premire employe, et des divers travaux pays pour la confection du produit 1.
1

Il y a eu de grandes confusions dides relativement la consommation du capital circulant. On a cru que le salaire de louvrier tait consomm reproductivement par lentrepreneur qui en fait lavance, et improductivement par louvrier et sa famille, qui emploient leurs profits la satisfaction de leurs besoins. Mais une mme valeur consomme deux fois est une absurdit. Si lon veut se reprsenter sous une imag sensible ce mcanisme assez compliqu, il faut supposer que louvrier, au lieu de vendre sa journe de travail un entrepreneur, vient lui vendre une corbeille, fruit de son travail dun jour. Lentrepreneur, aprs avoir employ une partie de son capital lachat de cette corbeille, la consomme dans son exploitation. Louvrier en emporte le prix dans son mnage, et ly consomme de son ct. On voit quil y a l-dedans change de deux objets, et consommation des deux objets, aprs lchange effectu. Lune de ces consommations a t opre reproductivement chez lentrepreneur, et cette consommation a contribu la cration dun nouveau produit dont la valeur rintgre son capital. Lautre a t opre improductivement chez louvrier, o elle a servi satisfaire aux besoins de sa famille. Maintenant, quon substitue une corbeille vendue, une journe douvrier vendue un entrepreneur, le rsultat est le mme. Dans les deux cas, lentrepreneur consomme la journe de travail de louvrier. En gnral, dans toute entreprise industrielle, le capital tout entier est employ acheter des services productifs rendus par des hommes ou par des choses. Voil les avances. Ces services productifs sont consomms reproductivement dans lentreprise ; et les produits qui rsultent de cette dernire consommation rtablissent le capital. Je mets au rang des services que le capital achte, les travaux personnels de lentrepreneur, aussi bien que le service que rend le capital lui-mme, service qui se paie sous le nom dintrts.

Jean-Baptiste Say (1826), Catchisme dconomie politique (1815)

27

A quelle poque un entrepreneur ralise-t-il son capital engag ? Lorsquil vend le fonds de son entreprise. Lusure et la dgradation de valeur quprouvent les machines et les constructions ne diminuent-elles pas constamment le capital engag ? Elles le diminuent en effet ; mais, dans une entreprise bien conduite, une partie de la valeur des produits est employe lentretien de cette portion du capital, sinon pour lui conserver sa valeur tout entire, du moins pour le mettre en tat de continuer toujours le mme service ; et comme, malgr les prcautions les plus soutenues, le capital engag ne conserve pas toujours la mme valeur, on a soin, chaque fois quon fait linventaire de lentreprise, dvaluer cette partie du capital au-dessous de lvaluation quon en avait faite dans une autre occasion prcdente. Eclaircissez cela par un exemple ? Si lon a valu, lanne dernire, les mtiers et les autres machines dune manufacture de drap 50,000 francs, on ne les value, cette anne-ci, qu 45,000 francs, malgr les frais quon a faits pour les entretenir ; frais que lon met au rang des dpenses courantes, cest-dire des avances journalires que la vente des produits doit rembourser. Vous mavez donn lide de lemploi dun capital dans une entreprise manufacturire ; je voudrais me faire une ide de lemploi dun capital dans une entreprise agricole ? La maison du fermier, les granges, les tables, les cltures, et en gnral toutes les amliorations qui sont ajoutes au terrain, sont un capital engag qui appartient ordinairement au propritaire de la terre : les meubles, les instruments de culture, les animaux de service, sont un capital engag, qui appartient ordinairement au fermier. Les valeurs qui servent faire lavance des semences, des salaires, de la nourriture des gens et des animaux de service, les valeurs qui servent payer les rparations doutils et de charrettes, lentretien des attelages, et en gnral toutes les dpenses courantes, sont prises sur le capital circulant, et sont rembourses mesure quon vend le produits journaliers de la ferme. Une mme entreprise peut donc tre exploite avec diffrentes portions de capitaux qui appartiennent diverses personnes ? Sans doute lentrepreneur paie, sous une forme ou sous une autre, la jouissance dune portion de capital qui ne lui appartient pas. Dans lexemple ci-dessus, une ferme bien btie, et amliore par des fosss de desschement ou darrosement, et par de bonnes cltures, se loue
Dun autre ct, les valeurs donnes par lentrepreneur, en paiement des services productifs achets par lui, sont consommes improductivement par les personnes qui ont fourni ces services et pour la satisfaction de leurs besoins. Il y a l-dedans une double consommation : une qui a servi produire de quoi rtablir le capital avanc, et lautre qui a servi faire subsister la socit. (Note de lAuteur.)

Jean-Baptiste Say (1826), Catchisme dconomie politique (1815)

28

plus cher quun terrain nu ; do il suit quune partie du loyer est le prix du service rendu par le sol, et quune autre partie est le prix du service rendu par le capital rpandu en amliorations sur la terre. Je voudrais me faire une ide de lemploi dune valeur capitale dans une entreprise de commerce. Un ngociant franais emploie une partie de son capital en soieries, et les envoie en Amrique : cest une avance, une valeur qui momentanment a disparu de la France, pour renatre, de mme que le bl qui a servi de semence. Ce ngociant donne en mme temps son correspondant dAmrique lordre de vendre ces marchandises, et de lui en faire les retours (cest--dire de lui en renvoyer la valeur) en dautres marchandises, telles que du sucre, du caf, des peaux danimaux, peu importe. Voil le capital qui reparat sous une nouvelle forme. Il faut considrer les marchandises envoyes comme des matires premires consommes pour la formation dun nouveau produit. Le nouveau produit consiste dans les marchandises qui composent les retours. Le capital au moyen duquel on conduit une semblable entreprise, peut-il encore appartenir diffrentes personnes ? Sans contredit : en premier lieu, le ngociant qui fait un envoi en Amrique peut travailler avec un capital quil a emprunt un capitaliste ; il peut aussi avoir achet les soieries crdit : cest alors le fabricant de soieries qui prte au ngociant la valeur de la marchandise que ce dernier a fait partir. Vous avez employ lexpression de matire premire ; donnez-moi une ide exacte de ce quelle signifie? La matire premire est la matire laquelle lindustrie donne une valeur quelle navait pas, ou dont elle augmente la valeur quand elle en avait une. Dans ce dernier cas, la matire premire dune industrie est dj le produit dune industrie prcdente. Donnez-men un exemple ? Le coton est une matire premire pour le fileur de coton, bien quil soit dj le produit de deux entreprises successives qui sont celle du planteur de coton, et celle du ngociant en marchandises trangres, par les soins de qui cette marchandise a t apporte en Europe. Le fil de coton est a son tour une matire premire pour le fabricant dtoffes ; et une pice de toile de coton est une matire premire pour limprimeur en toiles peintes La toile peinte ellemme est la matire premire du commerce de marchand dindiennes ; et lindienne nest quune matire premire pour la couturire qui en fait des robes, et pour le tapissier qui en fait des meubles. Comment un entrepreneur dindustrie sait-il si la valeur de son capital est augmente ou diminue ?

Jean-Baptiste Say (1826), Catchisme dconomie politique (1815)

29

Par un inventaire, cest--dire par un tat dtaill de tout ce quil possde, o chaque chose est value suivant son prix courant. Quest-ce quon appelle le capital dune nation ? Le capital dune nation, ou le capital national est la somme de tous les capitaux employs dans les entreprises industrielles de cette nation. Il faudrait, pour connatre combien se monte le capital dune nation, demander tous les propritaires fonciers la valeur de toutes les amliorations ajoutes leur fonds ; tous les cultivateurs, manufacturiers et commerants, la valeur des capitaux quils emploient dans leurs entreprises, et additionner toutes ces valeurs. Le numraire dun pays fait-il partie de ses capitaux ? La portion du numraire que chacun possde, qui vient dun capital ralis, et que lon destine une nouvelle avance, fait partie des capitaux dune nation. La portion qui vient dun profit ralis, et dont on achte ce qui est ncessaire lentretien des individus ou des familles, ne fait -partie daucun capital ; et cest probablement la plus considrable.

Jean-Baptiste Say (1826), Catchisme dconomie politique (1815)

30

Chapitre VI.

Des instruments naturels de lindustrie.

Table des matires

Quest-ce que les instruments naturels de lindustrie ? Ce sont les instruments que la nature a fournis gratuitement lhomme, et dont il se sert pour crer des produits utiles. On les appelle des instruments naturels, par opposition avec les capitaux qui sont des instruments artificiels, cest--dire des produits crs par lindustrie de lhomme, et qui ne lui sont pas donns gratuitement. Dsignez quelques instruments naturels ? Le premier et le plus important de tous est la terre cultivable. Elle a t donne gratuitement tous les hommes ; mais comme elle ne saurait tre cultive sans que quelquun fasse les avances de travail et dargent ncessaires pour sa culture, on a senti, chez tous les peuples civiliss, la ncessit de reconnatre comme propritaires exclusifs des fonds de terre ceux qui se trouvent actuellement en avoir la possession non conteste. Ny a-t-il pas dautres instruments non crs par lhomme, mais devenus la proprit exclusive de certaines personnes, et qui, entre les mains de lindustrie, fournissent des produits ?

Jean-Baptiste Say (1826), Catchisme dconomie politique (1815)

31

On peut ranger dans cette classe les cours deau qui sont devenus des proprits, et qui font marcher des usines. On peut y comprendre encore les carrires, les mines, do lon tire des marbres, des mtaux, et surtout du charbon de terre. Ce sont des espces de magasins o la nature a prpar et mis en dpt des richesses que lindustrie et les capitaux de leurs propritaires achevrent en les mettant la porte des consommateurs 1. Ny a-t-il pas des instruments naturels qui ne sont pas devenus des proprits, et qui sont demeurs lusage de tout le monde ? Oui : si lon veut faire du sel, la nature fournit gratuitement leau de la mer et la chaleur du soleil qui en opre lvaporation ; si lon veut transporter des produits commerciaux, la nature fournit encore la mer ou les rivires comme autant de routes liquides ; elle fournit la force des vents pour pousser les navires. Si lindustrie manufacturire veut construire des horloges ou de montres, la nature fournit de mme la gravitation qui fait descendre les poids, ou llasticit des ressorts qui fait marcher les rouages 2. Les instruments naturels qui sont des proprits, ne se trouvent-ils pas confondus quelquefois avec des valeurs capitales ? Oui : sur un fonds de terre qui est un instrument fourni par la nature, il se trouve le plus souvent des btiments, des bonifications qui sont des produits de lindustrie, et par consquent des instruments artificiels et acquis moyennant des avances et du travail. Dans les mines, il y a des puits, des galeries, des machines pour puiser les eaux, pour monter les produits ; toutes ces bonifications sont des capitaux ajouts linstrument naturel. Quelle diffrence caractristique trouve-t-on entre les fonds de terre et les capitaux ? Les fonds de terre ne sont pas susceptibles de saugmenter indfiniment comme les capitaux ; mais ceux-ci,, qui se composent de valeurs cres, peuvent se dissiper et se dtruire par la consommation, tandis que les fonds de terre ne peuvent tre consomms. Un bien-fonds, quelque nglig quil soit, conservera toujours le mme nombre darpents, mais il peut perdre successivement toutes les valeurs capitales quon y avait amasses 3. Du reste les fonds de terre ne sont autre chose que des instruments qui servent lindustrie dune manire parfaitement analogue la manire dont les capitaux lui servent.
1

A laide des fonds de terre, des mines, lindustrie met la porte des consommateurs des produits qui valent plus que les travaux industriels et lintrt des capitaux qui ont concouru les produire. Cest cet excdant qui forme le profit du propritaire. Voyez, ci-aprs, les controverses auxquelles cet excdant a donn lieu en Angleterre. (Note de lAuteur.) A parler rigoureusement, les poids et les ressorts nont pas une force qui leur soit propre ; ils ont seulement une proprit qui permet de rpandre sur les rouages, par petites portions, laction, fournie tout la fois par celui qui a mont les horloges. Cest l la proprit dont il est question ici, et qui fait partie des dons gratuits faits lhomme par le crateur. Cest ce qui est arriv dans les environs de Rome moderne, o il y avait autrefois de grandes amliorations et beaucoup de constructions qui ont compltement disparu par leffet des substitutions et dun mauvais gouvernement. Ces terres, aujourdhui, se louent comme pturages, et ne rapportent leurs propritaires que le produit du sol, sans rien qui reprsente lintrt daucun capital. (Note de lAuteur.)

Jean-Baptiste Say (1826), Catchisme dconomie politique (1815)

32

Chapitre VII.

Des services productifs.

Table des matires

Quest que des services productifs ? Vous avez d comprendre que lindustrie, les capitaux et les instruments naturels (tels que les fonds de terre), concourent au mme but, qui est de donner tantt une chose, tantt une autre une valeur au moyen de laquelle cette chose devient un produit. Cela ne peut soprer que par une certaine action, un certain travail excut par des hommes ; par des capitaux, par des fonds de terre. Cest ce travail que lon appelle un service productif. Je conois fort bien le travail de lhomme, mais jai peine concevoir celui des capitaux et des fonds de terre ? Un capital ne peut-il pas rester oisif ? Une terre ne peut-elle pas demeurer en friche ? Ne peuvent-ils pas, dans une autre supposition, tre occups de manire seconder lindustrie dans la cration des produits ? Jen conviens. Cest cette action des fonds productifs qui constitue les services quils rendent. Il y a dans la production :

Jean-Baptiste Say (1826), Catchisme dconomie politique (1815)

33

Des services rendus par les hommes ; on les nomme services industriels ; Des services rendus par les capitaux ; on les nomme services capitaux ; Et enfin des services rendus par les fonds de terre ; on les nomme services fonciers. Comment nomme-t-on les hommes qui fournissent la production ces divers services ? Ceux qui fournissent les services industriels se nomment des hommes industrieux, ou plus brivement des industrieux 1; Ceux qui fournissent des capitaux se nomment des capitalistes ; Ceux qui fournissent des terres se nomment des propritaires fonciers. Tous sont des producteurs. Des producteurs ! Les capitalistes et les propritaires me paraissent ne rien produire ? Non pas directement ; mais ils produisent indirectement par le moyen de leur instrument. Sans eux on manquerait de certains services in dispensables pour la production. La mme personne fournit-elle la fois diverses espces de services productifs ? Ce cas arrive trs-souvent. Un propritaire qui fait valoir son propre terrain fournit, comme propritaire, le service foncier ; en faisant lavance des frais de son entreprise, il fournit le service capital ; et comme entrepreneur il fournit le service industriel. Lorsque ces diffrents services sont fournis par diffrentes personnes, par qui sont-ils runis pour concourir une mme production ? Par lentrepreneur qui se charge de cette production. Rendez cela sensible par un exemple ? Un fermier loue une terre : louer une terre, cest acheter les services que ce fonds peut rendre pendant la dure du bail. Il emprunte un capital moyennant intrt : cest acheter les services que peut rendre ce capital pendant la dure du prt. Il prend des valets et des ouvriers : cest acheter le service que ces travailleurs peuvent rendre chaque jour, chaque semaine. Aprs avoir acquis ces services, il les consomme reproductivement.

Malgr les justes efforts de lauteur, lusage a prvalu de dire : des industriels.

(Note des diteurs.)

Jean-Baptiste Say (1826), Catchisme dconomie politique (1815)

34

Comment des services peuvent-ils tre consomms ? Des services ont t consomms, lorsque lemploi quon en a fait aprs les avoir achets na pas permis quils fussent appliqus autre chose. On les dit consomms, parce que les mmes services ne peuvent tre employs de nouveau. Cependant une terre qui a servi, peut servir de nouveau ; un ouvrier qui a travaill, peut travailler encore ? Daccord : une terre qui a rendu un service cette anne pourra rendre un service lanne prochaine ; mais celui quelle a rendu cette anne est un service consomm, us, qui a fourni ses produits, et dont on ne peut tirer de nouveau aucun parti. De mme le service rendu par un ouvrier aujourdhui, soit quil ait produit ou non leffet quon en attendait, est un service consomm et dont il est dsormais impossible dobtenir aucun produit ; celui quil rendra demain sera un autre service qui donnera lieu une autre consommation 1 Quentendez-vous par consommer des services reproductivement ? On consomme reproductivement le service dun ouvrier, dun verrier, par exemple, lorsquon dirige son travail de manire que la consommation de la valeur de sa journe reproduise dans le verre quil a souffl une autre valeur qui rembourse avec profit, lentrepreneur, lavance quil a faite du prix de la journe. On consomme au contraire impro1

Il convient de remarquer que, dans luvre de la production, il ny a de rellement consomm que des services productifs, soit de lindustrie, soit des terres, soit des capitaux ; et quil ny a de consomm aucune partie des fonds do ces services manent. Cela est vident des fonds qui fournissent les services de lindustrie et du fonds de terre : un ouvrier vaut, aprs avoir vendu sa journe, ce quil valait auparavant *. De mme, un fonds de terre, en lui-mme, et abstraction faite du capital qui sy trouve plac en bonifications, vaut autant la fin dune location quau commencement. Cela nest pas aussi clair dun capital et demande une explication. Un capital se compose de valeurs consommables et qui mme se consomment ncessairement dans le cours de la production ; pourquoi, ds lors, ne parler que de la consommation des services du capital, et non de celle du capital lui-mme, puisquil est galement consomm ? Cette difficult a embarrass beaucoup dconomistes, et rend interminables les discussions thoriques sur ces matires. On ne peut la rsoudre que par lanalyse rigoureuse qui rsulte de la doctrine des services productifs. Un capital consiste essentiellement, non dans la nature physique des matires dont il se compose, mais dans leur valeur. Chaque produit consacr la production a beau tre consomm sous le rapport des qualits qui lui sont propres, laction productive, faisant passer sa valeur dans le nouveau produit qui en rsulte, cette valeur, qui constitue essentiellement le capital, se perptue, et le capital avec elle. Virtuellement, le capital nest donc pas consomm ; mais son service lest ncessairement. Reprsentons-nous un capital sous une image sensible, sous celle dune machine vapeur de 30,000 francs : soit quon la fasse aller, soit quon la laisse en repos, il faut perdre le service de ces 30,000 francs, quon peut valuer daprs lintrt quils cotent. Si lon fait travailler la machine, une portion des produits remboursera ce service ; mais la machine elle-mme, en la supposant entretenue, nest point consomme, puisquelle conserve sa valeur. Si les hommes, les terres et les capitaux sortent entiers de loeuvre productive, on peut donc dire quelle ne consomme pas les fonds, mais seulement les services qui en manent. Je parle de louvrier sous le rapport du service quen peut tirer un entrepreneur, et son talent compris. Il nest pas besoin davertir que la valeur personnelle dun homme est la proprit de cet homme, except toutefois dans le cas absurde de lesclavage, o un homme ne sappartient pas. (Note de lAuteur.)

Jean-Baptiste Say (1826), Catchisme dconomie politique (1815)

35

ductivement les services que nous rend un barbier ; parce quune fois que la barbe est faite, il ne reste rien de son travail en quoi il se trouve la moindre valeur. En doit-on conclure que le travail du barbier a t improductif ? Non ; mais les services rendus par lui et lespce dutilit qui en est rsulte, ont t, mesure que son travail a t excut, consomms par son matre qui sen est servi pour sa satisfaction personnelle ; tandis que les services de louvrier et lutilit qui en est rsulte ont t employs donner une valeur un produit. Cest pour cela quil ne reste rien de la premire de ces utilits produites, et que de la seconde il reste une valeur est une portion de richesses. Quest-ce que les frais de production ? Cest la valeur des services productifs quil a fallu consommer pour crer un produit 1. Lachat quun entrepreneur en fait nest de sa part quune avance qui est rembourse par la valeur du produit qui en rsulte. Ainsi, quand un fabricant de porcelaine entreprend un beau vase pour lequel il dpense en location dateliers, en intrts de sommes empruntes, en salaires dartistes et douvriers, pour ce qui regarde ce vase seulement, une somme de 600 francs, sil a su, au moyen de toutes ces dpenses, excuter un meuble qui vaille 600 francs, il est rembours de toutes ses avances par la vente du vase. Si le vase ne vaut pas plus que les services productifs qui ont t consomms pour le crer, il semble que la valeur qui a t cre est davance annule par celle qui a t consomme, et que la socit nen est pas plus riche par leffet de cette production ? La socit nen est pas plus riche, si la valeur consomme a gal la valeur produite ; mais elle nen est pas plus pauvre, quoique les producteurs aient vcu par cette consommation. Une valeur, pour avoir t consomme en mme temps que produite, nen a pas moins t produite ; et cest sur des valeurs incessamment produites et consommes que subsiste la socit. Il me reste un doute : la valeur gagne par les producteurs tait auparavant dans la bourse de celui qui a fait lacquisition du vase. Elle ny est plus. Il semble ds lors que les producteurs ont consomm, non la valeur quils ont cre, mais une valeur anciennement existante ? Cela nest pas ainsi. La valeur 600 francs, qui tait dans la bourse de lacqureur, est maintenant, sous la forme dun vase, dans son salon quelle dcore ; car remarquez bien que nous partons de la supposition que le vase vaut, en valeur courante, autant que la somme
1

On verra plus tard (chapitres XX, XXI et XXII) sur quelles bases stablit la valeur ou le prix courant des services productifs. (Notes de lAuteur.)

Jean-Baptiste Say (1826), Catchisme dconomie politique (1815)

36

quon a donne pour lacheter ; autrement, la production aurait t imparfaite, illusoire en partie. Si le vase ne vaut quautant que les services quil a cot, o sera le profit de lentrepreneur ? Lentrepreneur, en rassemblant divers services productifs et en dirigeant leur emploi dans le but de crer un vase, a excut lui-mme un travail qui a une valeur. Il a fait lavance de cette valeur en mme temps quil a fait lavance de tous les autres services productifs, et elle fait partie des frais de production du vase. Ainsi, quand je dis que ces frais se sont levs 600 francs, jentends que les frais de local, de matire premire, de main-doeuvre, etc., se sont levs, par exemple, 550 francs, et la cooprati6n de entrepreneur 50 francs. Ds lors ces 50 francs qui sont le prix de ses soins, et quon nomme ordinairement son bnfice, font partie des frais de production. Que concluez-vous de ces principes ? Que la production est une espce dchange dans lequel on donne les services productifs, ou leur valeur quand on les achte, pour obtenir en retour les produits, cest--dire ce qui sert satisfaire nos besoins et nos gots 1. Je comprends que nous acqurons les produits qui satisfont nos consommations par le moyen de nos services productifs ; mais do tirons-nous nos services productifs ? De nos fonds productifs. Quels sont-ils ? Nos fonds productifs sont ou nos facults industrielles, do les services industriels proviennent, ou nos capitaux do proviennent les avances que lon fait la production, ou bien enfin les instruments naturels qui sont devenus des proprits (notamment les fonds de terre) do proviennent les services fonciers. Je vous ai dj fait connatre la nature et laction de ces divers fonds productifs.

Le traducteur anglais de mon Trait dconomie politique, ou ces mmes principes sont exposs avec des preuves et des exemples que nadmet point cet ouvrage-ci, ma reproch de navoir pas fait entrer les services productifs (difficulties of attainment) comme lments dans la valeur des produits, tandis quun des fondements de mon ouvrage est ce principe, que la production est un grand change o un entrepreneur dindustrie donne des service productifs (ou leur prix, quand il est oblig de les acheter) pour obtenir en retour des produits. Do il suit que lentrepreneur ne peut pas, sans y perdre, vendre ses produits un prix infrieur ce que les services productifs lui ont cot. Mais quel motif dtermine le consommateur mettre au produit un prix tel que les services productifs soient rembourss ? Lutilit, et 1utilit seule ; car il est bien vident que si un ouvrier se donne beaucoup de peine pour faire une chose qui nest bonne rien, personne ne voudra payer un prix quelconque pour cette chose. Quiconque livre ses ouvrages limpression doit sattendre aux jugements hasards quon en voudra porter, et sen inquiter peu, sil a raison (Note de lAuteur.)

Jean-Baptiste Say (1826), Catchisme dconomie politique (1815)

37

A qui devons-nous ces fonds qui sons les sources de nos richesses ? Les uns sont dus la nature qui nous les a donns gratuitement : telles sont les terres cultivables, la force du corps, celle de lintelligence 1 ; les autres, tels que les capitaux, sont des produits de lindustrie aide de ses instruments.

La force corporelle et lintelligence sont des dons gratuits que la nature accorde spcialement lindividu qui en jouit. Les fonds de terre sont des dons gratuits faits en gnral lespce humaine qui, pour son intrt, a reconnu que certains hommes en particulier devaient en avoir la proprit exclusive. Voyez plus loin le chapitre XVII, de la proprit. (Note de lAuteur.)

Jean-Baptiste Say (1826), Catchisme dconomie politique (1815)

38

Chapitre VIII.

De la formation des capitaux.

Table des matires

Comment se forment les capitaux ? Par des pargnes. Quest-ce quune pargne ? Nous pargnons quand nous ne consommons pas pour nos besoins ou pour nos plaisirs une valeur nouvelle, rsultat des profits que nous avons faits. Lpargne est la valeur qui a t ainsi pargne. Cest par des pargnes successives que lon forme et que lon grossit ses capitaux. Comment lpargne peut-elle grossir un capital ? Parce quun profit est une valeur nouvelle, indpendante de nos fonds de terre et de nos fonds capitaux antrieurement existants. Or, quand cette valeur nouvelle est employe en forme davance, cest--dire perptuellement rembourse, elle compose un fonds permanent qui dure aussi longtemps quon ne le dissipe pas, et quon lemploie des usages reproductifs ; ce qui constitue une nouvelle portion de capital.

Jean-Baptiste Say (1826), Catchisme dconomie politique (1815)

39

Eclaircissez cette ide par un exemple. Un bijoutier qui fait pour 6000 francs de profits dans une anne, sil se contente de 5000 francs pour la dpense de lui et des siens, augmentera son capital de 1000 francs. Comment peut-il employer cette pargne des avances productives ? Il achte une plus grande quantit des matires quil faonne, il salarie un plus grand nombre douvriers, etc. Ds lors il travaille avec un plus gros capital ; et laugmentation de ses profits est le prix du service rendu par le nouveau capital quil met en uvre. Comment un capitaliste peut-il employer ses pargnes ? Un capitaliste qui prte ses capitaux, sil en retire 10,000 francs de profits ou dintrts au bout de lan, et sil nen dpense que 9000 augmente son capital de 1000 francs quil prte soit aux mmes emprunteurs, soit dautres. Que peut faire un propritaire foncier de ses pargnes ? Pour placer ses pargnes, il peut, soit amliorer ses fonds par de nouvelles constructions, soit prter ses pargnes un homme capable de les faire valoir et qui lui en paie un loyer, quon appelle un intrt. Ds lors il devient capitaliste en mme temps que propritaire foncier. Sil emploie ses pargnes lachat dun nouveau morceau de terre, peut-on dire que les capitaux de la socit sont augments ? Oui ; car si celui qui a fait lpargne et qui achte du terrain na plus ce capital pour faire des avances lindustrie, le vendeur du terrain se trouve lavoir. Comment fait un salari pour se former un capital ? Il est oblig de prter ses pargnes un entrepreneur dindustrie, car il ny a que les entrepreneurs qui puissent faire valoir un capital. Un capital peut-il se dtruire comme se former ? Oui ; il suffit pour cela, au lieu de consacrer un capital des avances qui seront rembourses par des produits, de lemployer des consommations non productives. Les sommes pargnes ne font-elles pas tort aux producteurs ? Non, si elles sont employes productivement.

Jean-Baptiste Say (1826), Catchisme dconomie politique (1815)

40

Je croirais quune dpense supprime supprime la demande quon faisait dun produit et les profits que les producteurs faisaient sur ce produit. Une dpense productive, bien quelle ne soit quune avance, ncessite la demande dun produit. Montrez-moi cela par un exemple. Si jpargne sur mes profits 1000 francs, et que je les prte un entrepreneur de maonnerie, jachte moins de ses produits qui servent ma consommation, jusqu concurrence de 1000 francs ; mais le matre maon achte pour 1000 francs de produits de plus quil naurait fait. Seulement ce sont des produits diffrents. Ce sont peut-tre des pierres de taille, produits du carrier ; des outils de son mtier, produits du taillandier ; ce sont des journes douvriers, et ces ouvriers emploient leurs salaires en nourriture, en vtements, qui sont gale ment des produits de diffrents producteurs. Cette pargne peut donc changer la nature des demandes, mais elle nen diminue pas la somme. Na-t-elle pas des avantages rels ? Oui ; elle permet diffrents travailleurs de tirer parti de leurs facults industrielles, de faire des profits quils nauraient pas faits et de les renouveler sans cesse, parce quun capital employ des avances rentre autant de fois quil est avanc, et chaque fois il est de nouveau employ acheter des services productifs 1. Comment peut-on connatre si lon a augment ou diminu son capital ? Ceux qui nont point dentreprise industrielle peuvent comparer ce quils ont reu avec ce quils ont dpens. Sils ont moins dpens quils nont reu, leur capital est accru du montant de la diffrence. Pour ceux qui ont une entreprise industrielle, il ny a dautre moyen quun inventaire fidlement dress des valeurs quils possdent cette anne, compar avec un pareil inventaire dress les annes prcdentes. Pourquoi un inventaire est-il ncessaire du moment quon a une entreprise industrielle ? Parce que le capital dun entrepreneur se compose de diverses marchandises faisant partie soit des approvisionnements, soit de ses produits, quil doit valuer au cours du jour, sil veut connatre son bien. La majeure partie de son capital a chang de forme dans lespace dune anne ; les provisions, les marchandises, quil possdait, sont une valeur qui a t consomme reproductivement. Ce nest donc quen comparant cette valeur avec celle qui en est rsulte que lon peut savoir si la valeur capitale sest accrue ou diminue 2.
1

Voyez le chap. XXV et XXVI. Un clbre conomiste anglais David Ricardo, ma fait observer, ce sujet, que lvaluation de lanne prsente quoique plus leve que celle de lanne dernire, nest point une preuve que le capital ait t

Jean-Baptiste Say (1826), Catchisme dconomie politique (1815)

41

Chapitre IX.

Des produits immatriels.

Table des matires

Quest-ce quun produit immatriel ? On dsigne par ce nom une utilit produite, qui nest attache aucune matire, qui, cependant a une valeur, et dont on peut se servir. Donnez-men des exemples. Un chirurgien fait une opration qui sauve un malade, et sort aprs avoir reu ses honoraires : voil une utilit vendue, paye, et qui cependant na pas t un seul instant attache une substance matrielle, comme lutilit qui est dans un habit, dans un chapeau.

accru, car la monnaie qui a servi faire les deux valuations, peut avoir elle-mme prouv un dclin dans sa valeur. Lobservation est juste, et la proposition contenue dans le texte nest vraie que dans lhypothse que la monnaie, ou la marchandise quelconque qui sert aux deux valuations, na point vari dans lintervalle. On risque peu de se tromper cet gard, lorsquon rpte les inventaires tous les ans, et quon fait les valuations en monnaie dargent, parce que les variations de valeur que peut subir celte marchandise, sont ncessairement fort lentes par des raisons que jai exposes ailleurs. (Note de lAuteur.)

Jean-Baptiste Say (1826), Catchisme dconomie politique (1815)

42

Des musiciens se rassemblent dans une salle pour donner un concert. Il en rsulte un dlassement assez dsirable pour quun auditoire nombreux se runisse et paie en commun la jouissance qui rsulte de cette reprsentation. Voil une utilit produite, achete et consomme, sans avoir t un seul instant attache une substance matrielle. Voil des produits immatriels. Quobservez-vous relativement aux produits immatriels ? Quils nont dautre dure que le temps de leur production, et quils doivent ncessairement tre consomms au moment mme quils sont produits. Une personne qui naurait pas entendu un concert qui vient dtre termin, na aucune esprance de pouvoir jouir de son excution. Pour quelle se procure cette jouissance, il faut une production nouvelle ; il faut que le concert soit recommenc. Les produits immatriels sont-ils des produits de lindustrie ? Sans doute ; et lon observe, dans lindustrie qui les produit, les mmes oprations qui concourent la cration des produits matriels : plusieurs genres de connaissances leur servent de base ; il faut que des entrepreneurs appliquent ces connaissances aux besoins des consommateurs ; souvent plusieurs agents sont employs lexcution ; enfin, pour que lentrepreneur qui a fait les frais de leur production ne soit pas en perte, il faut que la valeur du produit lui rembourse le montant des avances quil a faites. Donnez-moi quelques exemples du besoin quon a, de lusage quon fait de plusieurs produits immatriels. Les militaires sont utiles la communaut, en se tenant toujours prpars pour la dfendre ; les juges sont utiles en administrant la justice ; les fonctionnaires publics, dans tous les grades, en prenant soin des affaires de la communaut, en veillant la sret publique ; les ministres de la religion en exhortant aux bonnes actions et en consolant les affligs. Lutilit de ces diverses classes est paye au moyen des contributions publiques fournies par la communaut 1.

On sent que la multitude des consquences et des applications que lon peut faire des principes de lconomie politique ne peuvent tre remarques ni mme indiques dans un ouvrage du genre de celui-ci, dont le but est seulement de rpandre quelques notions justes relativement aux principes fondamentaux de cette science. De ce que les services rendus par les administrateurs, les juges, les militaires de tous les grades sont des produits immatriels quand ces services sont rclams par les besoins de la socit, il ne sensuit pas quils soient des produits quand ils ne servent de lien la socit. Un pays qui salarie un tat-major trop nombreux ou trop bien galonn, consomme des frais de production qui najoutent rien lutilit du produit. Il ressemble une nation qui, pour se chauffer, consommerait dans ses chemines des bches faites au tour. Ce serait bien pis si, au lieu de faire payer la nation un service inutile, on lui faisait payer un tort vritable quon lui ferait regarder comme un service quon lui rend. (Note de lAuteur.)

Jean-Baptiste Say (1826), Catchisme dconomie politique (1815)

43

Dautres classes dont les services fournissent des secours ou des dlassements, ne sont payes que par les seules personnes qui jugent propos davoir recours elles. Telle est la classe des mdecins, qui nest point paye par la communaut, mais par les personnes seulement qui ont recours leurs conseils. Les avocats sont dans le mme cas. Les comdiens, et en gnral les personnes qui travaillent pour le divertissement du public, produisent de mme une satisfaction que les seules personnes qui veulent y prendre part sont tenues de payer, et qui nexiste plus du moment que lexcution en est acheve. Les fonds de terre ne produisent-ils pas une utilit qu peut appeler immatrielle ? Oui ; tous les jardins dagrment qui ne produisent aucun fruit, aucun bois qui aient une valeur jointe leur matire, procurent du moins une jouissance ceux qui en font usage. Cette jouissance a un prix, puisque lon trouve des personnes qui consentent lacheter par un loyer ; mais le produit qui la procure nexiste plus. La jouissance quon recueillera lanne prochaine, du mme jardin, sera un nouveau produit de cette nouvelle anne, et ne sera pas davantage susceptible de se conserver. Ny a-t-il pas des capitaux qui donnent des produits immatriels ? Oui ; ce sont ceux qui, par leur service, procurent des jouissances, mais ne font natre aucune valeur nouvelle. Donnez-men des exemples. Une maison habite par son propritaire est une valeur capitale, puisquelle est ne daccumulations, de valeurs pargnes et durables Cependant, elle ne rapporte point dintrts son propritaire ; il nen tire pas non plus des matires quil puisse vendre ; mais elle produit pour lui une jouissance qui a une valeur, puisquil pourrait la vendre sil consentait louer sa maison. Cette jouissance ayant une valeur relle, et ntant pas jointe un produit matriel, est un produit immatriel. On en peut dire autant des meubles durables qui remplissent la maison, de la vaisselle et des ustensiles dargent, etc., qui rapportent non un intrt, mais une jouissance. Pourquoi ne dites-vous cela que des objets durables ? Parce que, quand la consommation dtruit la valeur du fonds, cette valeur nest plus une valeur capitale, que lon retrouve aprs sen tre servi. Mon argenterie est un capital, parce quaprs men tre servi un an, dix ans, jen retrouverai la valeur principale ; je naurait consomm que lutilit journalire dont elle pouvait tre 1; mais les chaussures que je porte ne sont pas un capital, car quand je les aurai uses, il ne restera plus en elles aucune valeur.

Une personne qui on loue de largenterie nacquiert pas la valeur des objets dargent ; elle acquiert seulement, pour tout le temps quelle la tient loyer, lutilit journalire qui peut natre de largenterie. (Note de lAuteur.)

Jean-Baptiste Say (1826), Catchisme dconomie politique (1815)

44

Chapitre X.

En quoi consistent les progrs de lindustrie.

Table des matires

A quel signe peut-on connatre que lindustrie fait des progrs dans un pays ? Lorsquon y remarque des produits nouveaux qui trouvent se vendre, ou bien lorsquon voit diminuer le prix des produits connus. Dans lun et lautre cas, il y a de nouvelles jouissances acquises par le public, et de nouveaux profits gagns. Pourquoi aux mots : produits nouveaux, ajoutez-vous : qui trouvent se vendre ? Parce quun nouvel objet dont le prix natteint pas ses frais de production, ne peut donner lieu une fabrication suivie : on perdrait sen occuper. Il nen peut rsulter ni jouissances nouvelles, ni profits nouveaux. Ce nest pas un progrs. Je conois quun nouveau produit procure des jouissances et des profits nouveaux, mais je ne le comprends pas de mme quand ce sont des produits dj connus qui diminuent de prix.

Jean-Baptiste Say (1826), Catchisme dconomie politique (1815)

45

Un produit, lorsquil baisse de prix, se met la porte dun certain nombre de consommateurs qui, auparavant, nen pouvaient pas faire la dpense. Beaucoup de familles peuvent acheter un tapis de pied lorsquil ne cote plus que 50 francs, et sen passaient quand il fallait le payer 100 francs. Si, en mme temps, les toffes dont se faisaient les robes de la mre et des filles ont baiss de 100 francs 50, il ny a toujours, dans cette famille, que 100 francs dpenss, et il sy trouve une consommation plus considrable. La seule possibilit dacheter des jouissances nouvelles est quivalente des profits nouveaux ; mais nous verrons tout lheure quaux avantages que les hommes trouvent comme consommateurs dans les progrs industriels, ils en trouvent dautres comme producteurs. Quelles sont les causes auxquelles il faut attribuer les progrs de lindustrie ? Parmi ces causes, il sen trouve qui agissent dune manire gnrale, comme les progrs des connaissances humaines, les bonnes lois, la bonne administration du pays. Dautres agissent plus immdiatement : telles que la division du travail, un emploi mieux entendu des instruments dont se sert lindustrie, et particulirement des agents naturels dont le secours est gratuit. Quentendez-vous par la division du travail ? Cest cet arrangement par lequel les travaux industriels sont rpartis entre diffrents travailleurs, de manire que chaque personne soccupe toujours de la mme opration quelle recommence perptuellement. Donnez-men un exemple. Dans la fabrication des pingles, cest toujours le mme ouvrier qui passe le laiton la filire ; un autre ne fait que couper le fil de laiton par bouts dune longueur pareille ; un troisime aiguise les pointes ; la tte seule de lpingle exige deux ou trois oprations qui sont excutes par autant de personnes diffrentes. Au moyen de cette sparation des emplois, on peut excuter tous les jours 48,000 pingles dans une manufacture, o lon nen terminerait pas 200 sil fallait que chaque ouvrier comment et finit chaque pingle lune aprs lautre. Ne remarque-t-on pas les effets de la division du travail autre part que dans les manufactures ? On peut les observer partout dans la socit o chacun se voue exclusivement une profession diffrente, et la remplit mieux que si chacun voulait se mler de tout. Quen concluez-vous ?

Jean-Baptiste Say (1826), Catchisme dconomie politique (1815)

46

Quil nest pas avantageux de cumuler les occupations diverses ; quil convient au chapelier de commander ses habits au tailleur, et au tailleur de commander ses chapeaux au chapelier. Par la mme raison, nous devons croire que lindustrie est plus perfectionne quand le commerce en gros, le commerce en dtail, le commerce avec lintrieur, le commerce maritime, etc., sont lobjet dautant de professions diffrentes. Comment tire-t-on plus de parti des instruments de lindustrie ? En les occupant plus constamment et en tirant plus de produits des mmes instruments. Cest ainsi que lagriculture est plus avance l o, au lieu de laisser les terres en jachres, on leur procure du repos en changeant de culture. Un manufacturier actif qui excute ses oprations plus rapidement quun autre, et qui commence et termine cinq fois ses produits dans le cours dune anne, au lieu de quatre, tire un plus grand service de son capital, puisque avec le mme capital il fait cinq oprations au lieu dune. Ny a-t-il pas une autre manire de tirer plus de parti des instruments de lindustrie ? Oui ; elle consiste remplacer des instruments coteux par dautres qui nous sont offerts gratuitement par la nature : comme lorsquon fait moudre le grain par la force de leau ou du vent, au lieu de faire excuter ce travail par des bras dhommes. Cest lavantage quon obtient ordinairement par le service des machines. Le service des machines est-il avantageux aux producteurs et aux consommateurs ? Il est avantageux aux entrepreneurs dindustrie aussi longtemps quil ne fait pas baisser le prix des produits. Du moment que la concurrence a fait baisser les prix au niveau des frais de production, le service des machines devient avantageux aux consommateurs. Nest-il pas dans tous les cas funeste la classe des ouvriers ? Il ne lui est funeste qu lpoque o lon commence se servir dune nouvelle machine ; car lexprience nous apprend que les pays o lon fait le plus dusage des machines, sont ceux o lon occupe le plus douvriers. Les arts mme o lon a remplac par des machines les bras des hommes finissent par occuper plus dhommes quauparavant. Citez-men des exemples. Malgr la presse dimprimerie, qui multiplie les copies dun mme crit avec une tonnante rapidit, il y a plus de personnes occupes par limprimerie prsent, quil ny avait de copistes employs auparavant transcrire des livres. Le travail du coton occupe plus de monde maintenant quil nen occupait avant linvention des machines filer.

Jean-Baptiste Say (1826), Catchisme dconomie politique (1815)

47

Le service des machines ne tend-il pas au perfectionnement de la socit en gnral ? Tous les moyens expditifs de produire ont cet effet un point surprenant. Cest en partie parce quon a invent la charrue quil a t permis aux hommes de perfectionner les beauxarts et tous les genres de connaissances. Dites par quelle raison. Si pour obtenir la quantit de bl ncessaire pour nourrir un peuple, il avait fallu que ce peuple tout entier ft employ labourer la terre avec la bche, personne naurait pu se vouer aux autres arts ; mais du moment que quarante personnes ont suffi pour faire pousser la nourriture de cent, il est arriv que soixante personnes ont pu se livrer dautres occupations. Elles ont chang ensuite le fruit de leurs travaux contre le bl produit par les premires, et la socit tout entire sest trouve mieux pourvue dobjets de ncessit ou dagrment ; ses facults intellectuelles et morales se sont perfectionnes en mme temps que ses autres moyens de jouir.

Jean-Baptiste Say (1826), Catchisme dconomie politique (1815)

48

Chapitre XI.

Des changes et des dbouchs.

Table des matires

Quest-ce quon entend par un change ? Un change est le troc dune chose qui appartient une personne, contre une autre chose qui appartient une autre personne. Les ventes et les achats sont-ils des changes ? La vente est lchange que lon fait de sa marchandise contre une somme de monnaie ; lachat est lchange que lon fait de sa monnaie contre de la marchandise. Quel but se propose-t-on quand on change sa marchandise contre une somme de monnaie ? On se propose demployer cette monnaie lachat dune autre marchandise ; car la monnaie ne peut servir aucune autre fin qu acheter.

Jean-Baptiste Say (1826), Catchisme dconomie politique (1815)

49

Quen concluez-vous ? Que les ventes et les achats ne sont, dans la ralit, que des changes de produits. On change le produit que lon vend et dont on na pas besoin, contre le produit quon achte et dont on veut faire usage. La monnaie nest pas le but, mais seulement lintermdiaire des changes. Elle entre passagrement en notre possession quand nous vendons ; elle en sort quand nous achetons, et va servir dautres personnes de la mme manire quelle nous a servi. Les changes sont-ils productifs de richesses ? Non, pas directement ; car rien ne produit de la richesse, que ce qui ajoute la valeur des choses en ajoutant leur utilit 1. Or, des objets changs ont pass dans des mains
1

Il convient de donner beaucoup dattention ce principe, que rien naugmente les richesses que ce qui ajoute la valeur des choses, en ajoutant leur utilit. Quand le gouvernement, aprs stre rserv la vente du tabac, vous vend trois francs une livre de cette marchandise, qui ne lui revient qu un franc, il ne triple pas la richesse que le pays possde en tabacs. Il cre une richesse gale vingt sous : cest le prix de lutilit donne ce produit par les producteurs ; et en mme temps il fait payer chacun de ceux qui veulent consommer une livre de tabac, un droit de quarante sous, pour lequel il ne donne rien. Ces quarante sous sont une contribution, un impt qui passe de la poche du contribuable dans les mains du receveur : ils sont une richesse prcdemment cre, non par les producteurs de tabacs, mais par le contribuable, et que celui-ci sacrifie gratuitement aux besoins de ltat. De mme, lorsquune gele tardive endommage la vigne, et fait monter cent cinquante francs les tonneaux de vin dj existants, et dont les frais de production et le prix ne slevaient qu 100 francs, il ne faut pas croire que la richesse du pays soit augmente. Les cinquante francs que gagnent, dans ce cas, par tonneau, les propritaires de vins anciens, sont perdus par les consommateurs de cette denre. Leffet est le mme que si les propritaires avaient vendu leurs tonneaux 100 francs chacun, et staient fait payer, en outre, 60 francs par les acqureurs, comme une espce dindemnit des pertes quils ont supporter dans les mauvaises annes. Il ny a de richesse produite que la valeur des services productifs qui ont servi crer un produit ; car la valeur dun produit qui excderait celle des services productifs, serait une richesse naturelle pour laquelle on naurait rien donn ; la faire payer, dans ce cas, serait recevoir un tribut gratuit. Tel est le nom mrit de tout excs de valeur fond sur un besoin extraordinaire, sur un monopole, sur lignorance o lacheteur est du prix courant, etc. Si, par impossible, le gardien dun prisonnier renferm dans un cachot lui vendait prix dargent la lumire du soleil, certes, le prisonnier achterait une chose pour lui dun grand prix, mais la valeur de cette prcieuse lumire ne serait pas une richesse de plus dans le monde. Ce serait un bien naturel et gratuit, tranger aux richesses sociales, que le gelier vendrait contre une portion quelconque de richesses sociales, de richesses produites, dont il dpouillerait le prisonnier. M. David Ricardo, en Angleterre *, me reproche de ne pas tenir compte de ce quil appelle, daprs Adam Smith, value in use (valeur dutilit, ou plutt utilit sans valeur, car valeur dutilit ** est, mon gr, un contre-sens, et voil pourquoi jai rejet cette expression de Smith). Certes, ce nest pas sans dessein ; je pense que de lutilit sans valeur nentre pas dans les considrations relatives aux richesses sociales, ni par consquent dans la sphre de lconomie politique. M. David Ricardo dveloppe ainsi son ide sur la valeur dutilit : Quand je donne deux mille fois plus de drap pour une livre dor que pour une livre de fer, cela prouve t-il que je trouve deux mille fois plus dutilit dans lor que dans le fer *** ? Non ; mais en supposant, pour un moment, quune livre dor et une livre de fer rendent lhomme autant de service lune que lautre, malgr lingalit de leur valeur vnale, et que cette utilit soit, pour chacune de ces choses, reprsente par le nombre 2000, je dis quil y a dans une livre de fer :

Jean-Baptiste Say (1826), Catchisme dconomie politique (1815)

50

diffrentes, sans avoir, aprs lchange termin, une valeur courante suprieure celle quils avaient auparavant. Pourquoi donc les changs jouent-ils un si grand rle dans lconomie sociale ? Parce que chaque personne ne se consacrant qu un seul genre de production, et une multitude de produits lui tant ncessaires, chaque personne ne consomme jamais quune trs-petite partie de ce quelle produit, et se trouve force de vendre tout le reste pour acheter la presque totalit des objets dont elle a besoin. Ny a-t-il pas des personnes qui achtent sans produire ? Il ny a que celles qui vivent de secours gratuits qui puissent acheter sans produire ; et alors elles vivent sur les produits des personnes de qui elles tiennent ces secours. Un propritaire foncier nachte-t-il pas sans produire et sans tenir des secours dautrui ? Un propritaire foncier produit par le moyen de son instrument, de sa terre. Le loyer quil en reoit est le prix du bl ou de tout autre produit quil a obtenu peur sa part dans la production laquelle il a contribu par la collaboration de sa terre. Il en est de mme du capitaliste. Lintrt de ses fonds est le prix de sa part des produits auxquels ses fonds ont concouru. Quelle diffrence mettez-vous entre le prix des produits et leur valeur ?

1999 Plus 1

2000

degr dutilit naturelle, faisant partie des richesses que la nature ne nous fait pas payer, comme la lumire du soleil degr dutilit cr par lindustrie, les capitaux et les fonds de terre, que lentrepreneur nous fait payer, parce quil le paie lui-mme en frais de production ; cest ce degr dutilit qui est la seule valeur que fasse partie des richesses sociales, unique objet de lconomie politique. degr dutilit en tout.

Tandis que, dans une livre dor, il y a 2000 degr dutilit, cr par lindustrie, les capitaux et les fonds de terre, faisant parti des richesses locales, et, par consquent, entrant dans la sphre de lconomie politique. Et dans la socit, la livre dor vaut deux mille fols autant que la livre de fer, parce quil faut deux mille fols autant de frais de production pour crer lor que le fer, et que lutilit quon lui trouve suffit pour faire consentir un certain nombre de personnes payer ce prix-l. (Note de lAuteur.). * On the principles of political Economy, 2e dit., p. 336. ** Smith, avec son bon sens ordinaire, aprs avoir seulement nomm cette valeur dutilit, ne la fait jamais entrer dans ses considrations dconomie politique. *** On the principles of political Economy, pag. 332.

Jean-Baptiste Say (1826), Catchisme dconomie politique (1815)

51

Le prix est la quantit de monnaie courante que lon peut obtenir pour un produit, lorsquon veut le vendre : cest sa valeur exprime en argent. Quel est le prix le plus bas auquel un produit puisse tre vendu et achet ? Un produit ne saurait tre vendu et achet dune manire suivie, un prix infrieur aux frais de production qui sont indispensables pour ltablir. Si chaque livre de caf ne peut tre amene dans la boutique o nous lachetons sans une dpense de 40 sous, on ne peut, longtemps de suite, vendre une livre de caf au-dessous du prix de 40 sous 1. Le prix dune marchandise ne baisse-t-il pas en proportion de ce quelle est plus offerte, et ne monte-t-il pas en proportion de ce quelle est plus demande ? Une marchandise, par cela seul quelle est plus offerte, cest--dire offerte en plus grande quantit, sans que les autres marchandises le soient davantage, est meilleur march par rapport aux autres ; car le meilleur march dune chose consiste dans la possibilit o sont les acheteurs den avoir une plus grande quantit pour le mme prix. Par la mme raison, du moment quelle est plus demande, elle est plus chre ; car questce que la demande dun produit, sinon loffre que lon fait dun autre produit pour acqurir le premier ? Or, du moment que cet autre produit est offert en plus grande quantit pour acqurir le premier, ds ce moment, dis-je, le premier est plus cher 2.

Il ne faut pas oublier ici ce qui a t dit au chapitre VII, que les travaux des divers entrepreneurs (planteurs et ngociants) qui ont concouru cette production font partie des avances quelle a ncessites ; et que leurs profits ntant que le remboursement de ces avances, font partie des frais de production. (Note de lAuteur.) Le prix en monnaie de deux produits nest que lexpression, en un seul mot, des quantits de chacun deux mutuellement offertes et acceptes en change lune de lautre. Je mexplique : Chaque producteur se prsente avec son produit sur le march de chaque lieu *, pour changer ce produit contre un autre (car on sait fort bien que les ventes et les achats ne sont que des changes, et que, dans la ralit, on change les produits que lon vend contre ceux que lon achte). Si joffre quatre hectolitres de bl 15 francs lhectolitre (les quatre valent, par consquent, 60 francs), et si jobtiens en change deux mtres de drap 30 francs (valant de mme 60 francs), le prix des deux produits nest-il pas lexpression abrge de deux mtres et de quatre hectolitres, cest--dire des quantits de chaque produit qui ont une gale valeur, et qui peuvent schanger lune contre 1autre ? Admettons maintenant le cas o, pour les mmes frais de production (cest--dire avec le mme fermage pay, avec la mme main-doeuvre paye, etc.), un producteur de bl nobtienne que trois hectolitres, au lieu de quatre. Pour rentrer dans ses frais de production, en supposant que le prix des draps, ou de toute autre marchandise, soit rest le mme, il demandera 20 francs pour chaque hectolitre de bl, et le prix commun de 60 francs pour trois hectolitres et pour deux mtres dtoffe sera encore lexpression abrge de la quantit des deux produits qui schangent lun contre lautre. On voit par l comment la valeur dune chose augmente en proportion de ce quelle est moins offerte (tout le reste tant dailleurs en mme position), et comment sa valeur diminue en proportion de ce quelle est plus offerte, cest--dire offerte en plus grande quantit. La seule quantit quon offre et quon demande est lexpression de la valeur. La quantit dune marchandise qui est offerte en change, dans toutes les transactions particulires, est une consquence de la quantit gnrale de la mme marchandise qui est sur le march. (Note de lAuteur.)

Jean-Baptiste Say (1826), Catchisme dconomie politique (1815)

52

Que signifie, en parlant dune marchandise, ce quon appelle ltendue de ses dbouchs ? Cest la possibilit den vendre une plus ou moins grande quantit. Quelles sont les causes qui tendent le dbouch dun produit en particulier ? Cest dabord le bon march auquel il peut tre tabli par comparaison avec son utilit, avec les services quil peut rendre ; et, en second lieu, cest lactivit de la production de tous les autres produits. Pourquoi le bon march dun produit tend-il ses dbouchs ? Les familles qui habitent un canton, en contribuant une production ou une autre, gagnent chaque anne des revenus trs-divers : les uns 100 cus, les autres 1000, dautres 100,000 cus et davantage. On fait des gains annuels qui slvent toutes les sommes intermdiaires ; les plus nombreux sont les plus modiques, et les plus gros sont les plus rares. Vous comprenez ds lors quun produit se vendra en quantit dautant plus grande quil sera plus utile et quil cotera moins cher ; car ces deux conditions le font dsirer de plus de monde, et permettent plus de monde de lacqurir. Pourquoi lactivit dans la production de tous les autres produits augmente-t-elle les dbouchs de chaque produit en particulier ? Parce que les hommes ne peuvent acheter un produit particulier quils ne produisent pas qu laide de ceux quils produisent. Plus il y a de gens qui produisent du bl, du vin, des maisons, et plus les gens qui produisent du drap peuvent vendre de mtres de leur marchandise. Les producteurs ne sont donc pas intresss habiter un pays o lon produit peu ? Non, sans doute ; il se vend maintenant en France bien plus de marchandises que dans les temps de barbarie, par la raison quon en produit beaucoup plus qu ces malheureuses poques. Les producteurs, en sy multipliant, y ont multipli les consommateurs; et chaque producteur, en produisant davantage, a pu multiplier ses consommations. Nous produisons tous les uns pour les autres. Le fermier, ou fabricant de bl, travaille pour le fabricant dtoffes : celui-ci travaille pour le fermier ; le quincaillier vend ses serrures au banquier : celui-ci reoit et paie pour le quincaillier ; le droguiste fait venir des couleurs pour le peintre : le peintre fait des portraits pour le marchand. Tout le monde est utile tout le monde ; et chacun fait dautant plus daffaires, que les autres en font davantage.
* Dans lacception usuelle, le mot march signifie le lieu o lon se rassemble pour vendre et acheter. En conomie politique, il faut tendre cette signification tout le canton, et mme tout le pays o lon trouve vendre une marchandise. La France est un march pour le coton dAmrique ; les Etats-Unis sont un march pour les soieries de Lyon.

Jean-Baptiste Say (1826), Catchisme dconomie politique (1815)

53

Le commerce tranger nest donc pas indispensable pour ouvrir des dbouchs notre industrie ? Non ; mais le commerce que nous faisons avec ltranger tend nos productions et notre consommation. Si nous navions pas en France de commerce au dehors, nous ne produirions pas de caf, et nous nen consommerions pas ; mais, par le moyen du commerce avec ltranger, nous pouvons produire et consommer une immense quantit de caf ; car, en produisant des toffes que nous changeons contre cette denre dun autre climat, nous produisons notre caf en toffes. Dans quel cas les nations trangres offrent-elles le plus de dbouchs notre industrie ? Lorsquelles sont industrieuses el1es-mmes, et dautant plus que nous consentons recevoir plus de produits de leur industrie. Notre intrt nest donc pas de dtruire leur commerce et leurs manufactures ? Au contraire : la richesse dun homme, dun peuple, loin de nuire la ntre, lui est favorable ; et les guerres livres lindustrie des autres peuples paratront dautant plus insenses quon deviendra plus instruit.

Jean-Baptiste Say (1826), Catchisme dconomie politique (1815)

54

Chapitre XII.

De la Monnaie.

Table des matires

Quest-ce que la monnaie ? La monnaie est un produit de lindustrie, une marchandise qui a une valeur changeable. Une certaine quantit de monnaie, et une certaine quantit de toute autre marchandise, quand leur valeur est exactement pareille, sont deux portions de richesses gales entre elles. Do vient la monnaie sa valeur ? De ses usages; cest--dire quelle tire sa de la mme source que quelque produit que ce soit Le besoin quon en a fait quon y attache un prix et que lon offre pour en avoir une certaine quantit de tout autre produit quelconque. Ce nest donc pas le gouvernement qui fixe la valeur des monnaies ? Non ; le gouvernement peut bien ordonner quune pice de monnaie sappellera un franc, cinq francs, mais il ne peut pas dterminer ce quun marchand vous donnera de marchandise

Jean-Baptiste Say (1826), Catchisme dconomie politique (1815)

55

pour un franc, pour cinq francs. Or, vous savez que la valeur dune chose se mesure par la quantit de toute autre chose que lon consent communment donner pour en obtenir la possession. Vous dites que la monnaie tire sa valeur de ses usages ; cependant elle ne peut servir satisfaire aucun besoin. Elle est dun fort grand usage pour tous ceux qui sont appels effectuer quelque change ; et vous avez appris (chap. XI) les raisons pour lesquelles les hommes sont tous obligs deffectuer des changes, par consquent de se servir de monnaie. Comment la monnaie sert-elle dans les changes ? Elle sert en ceci, que lorsque vous voulez changer le produit qui vous est inutile, contre un autre que vous voulez consommer, il vous est commode, et le plus souvent indispensable de commencer par changer votre produit superflu en cet autre produit appel monnaie, afin de changer ensuite la monnaie contre la chose qui vous est ncessaire. Pourquoi lchange pralable contre de la monnaie est-il commode et souvent indispensable ? Pour deux raisons : en premier lieu, parce que la chose que vous voulez donner en change diffre le plus souvent en valeur de la chose que vous voulez recevoir. Si la monnaie nexistait pas et que vous voulussiez changer une montre de quatre louis contre un chapeau dun louis, vous seriez oblig de donner une valeur quatre fois suprieure celle que vous recevriez. Que si vous vouliez seulement donner le quart de votre montre, vous ne le pourriez sans dtruire sa valeur tout entire, ce qui serait encore pis. Mais si vous commencez par changer votre montre contre quatre louis, vous pouvez alors donner le quart de la valeur de votre montre pour avoir un chapeau, et conserver les trois autres quarts de la mme valeur pour lacquisition de tout autre objet. La monnaie, comme vous le voyez, vous est utile pour cette opration. Quel est le second motif qui fait dsirer de se procurer de la monnaie ? Une marchandise autre que la monnaie pourrait se proportionner, en quantit, la valeur de la chose que vous souhaitez vendre. Vous pourriez avoir une quantit de riz pareille en valeur la montre dont vous voulez vous dfaire, et vous pourriez donner en riz une quantit quivalente la valeur du chapeau que vous voulez acqurir ; mais vous ntes pas certain que le marchand de chapeau ait besoin du riz que vous pourriez lui offrir, tandis que vous tes certain quil recevra volontiers la monnaie dont vous vous tes rendu possesseur. Do peut me venir cette certitude ? Du besoin que toute personne a de faire des achats pour satisfaire ses besoins.

Jean-Baptiste Say (1826), Catchisme dconomie politique (1815)

56

Une marchandise, quand on ne veut pas la consommer immdiatement pour satisfaire un besoin, ne convient qu ceux qui en font commerce, ceux qui sont connus pour en tre marchands, qui savent par consquent o sont ses dbouchs, ce quelle vaut exactement, et par quels moyens on peut russir la vendre. Or, la monnaie est une marchandise dont tout le monde est marchand, car tout le monde a des achats faire, et cest tre marchand de monnaie que den offrir en change de toutes les choses que lon achte journellement. Vous tes donc assur quen offrant de la monnaie une personne quelconque, et pour quelque change que ce soit, vous lui offrez une marchandise dont elle a le placement assur 1. Pourquoi, mme dans le cas o la marchandise que je reois vaut bien rellement son prix, considre-t-on celui qui me vend comme faisant une meilleure affaire que moi qui achte ? Celui qui vend a deux marchs conclure pour obtenir la marchandise dont il a besoin, la place de celle qui est pour lui superflue : il faut quil change dabord celle-ci en monnaie, et quil change ensuite cette monnaie contre la chose quil veut avoir. Lorsquune fois il a
1

On voit que la monnaie est une marchandise comme une autre, qui tire sa valeur de ses usages combins avec les frais de sa production, cest--dire de la quantit offerte et demande au prix o lon peut la fournir. Elle nest donc pas seulement un signe des valeurs, mais une valeur par elle-mme, susceptible de toutes les variations que subissent toutes les autres choses valuables, et par les mmes causes. Elle est seulement expose moins de dprciations, par lusage quon en fait, que la plupart des autres meubles, et il faut quelle soit bien vieille et bien use, pour quon ne puisse pas la revendre sur le mme pied quon la achete, quand sa valeur na pas t altre par dautres causes que celle-l. Elle na pas non plus les qualits qui peuvent en faire une mesure des valeurs ; et, rigoureusement parlant, il ny a point de mesure des valeurs. Au moment o un change se conclut, la quantit dun des termes de lchange est .la mesure de la valeur de lautre ; lorsquon change cent livres de bl contre dix pices dun franc, les cent livres de bl valent 10 francs, et les 10 francs valent cent livres de bl ; mais si, quelques lieues de l, cent livres de bl valent onze francs, ce peut tre tout aussi bien parce que les francs valent moins que parce que le bl vaut plus. On peut, la vrit, comparer la valeur de deux objets qui sont en prsence, en les valuant lun et lautre en cus, parce quau mme moment et au mme lieu, un cu vaut autant quun autre, et deux cus valent le double dun seul. Je dirai donc, en consquence, quune maison de dix mille francs vaut vingt fois plus quun cheval de 500 francs ; mais qui ne voit qualors les francs nindiquent rien de plus quun rapport de nombres, et que la comparaison de ces deux valeurs serait tout aussi bonne, en disant quelles sont lune lautre dans le rapport de 10,000 500 ou de 20 I ? Il est vrai que, lorsquon me dit quun cheval vaut 500 francs, jai une ide un peu plus nette de la quantit de divers objets quil peut procurer son matre sil veut sen dfaire, que si on lvaluait en bl ou en sucre. Do vient cela ? de ce que nous avons une plus grande habitude de la valeur courante de la monnaie que de toute autre marchandise, et que nous savons peu prs tout ce quune certaine somme pourrait nous procurer, si nous voulions en disposer. Mais cette somme ne vaut elle-mme que les diverses quantits de diverses choses quelle peut acheter ; ce qui rend sa valeur perptuellement variable. Il nen est pas de mme dun mtre, dun hectolitre, qui sont des grandeurs fixes, invariables, indpendantes des objets quon mesurera par leur moyen. On peut donc se servir de la monnaie pour se faire une ide de ce que peut valoir une chose, ici et prsent ; mais elle ne sert presquen rien pour indiquer la valeur dune chose dont nous sommes spars par les temps et par les lieux. Une maison de 10,000 francs, en Bretagne, vaut beaucoup plus quune maison de 10,000 francs Paris : car elle procurerait qui voudrait lchange, beaucoup plus de choses quune somme de 10,000 francs nen vaudrait Paris. Les 12,000 francs de revenu que M. Daubign (frre de Mme de Maintenon) mangeait Paris, en 1686, lui procuraient une existence quon naurait pas actuellement pour 40,000 francs. (Note de lAuteur.)

Jean-Baptiste Say (1826), Catchisme dconomie politique (1815)

57

effectu le premier de ces deux changes, il ne lui reste plus que le second terminer, et cest le plus facile, parce quau lien dune marchandise qui ne pouvait convenir qu un petit nombre de personnes, il a dsormais en sa possession de la monnaie, cest--dire une marchandise qui est lusage de tout le monde. Je vois quelle est la source de la valeur de la monnaie ; mais je voudrais savoir quelle cause fixe cette valeur un taux plutt qu un autre. Cest la somme, ou, si vous voulez, le nombre de pices qui se trouvent dans chaque canton. On donne et lon reoit, dans les ventes et dans les achats, dautant plus de pices quil y en a davantage dans le canton. Ainsi, le quintal mtrique de bl, qui se vend aujourdhui pour 25 pices dun franc, se vendrait 50 francs, sil y avait une fois plus de monnaie en circulation. Dans cette supposition, y aurait-il quelque chose de chang la richesse du pays ? Non ; car celui qui recevrait une fois plus de monnaie pour son quintal de bl, serait oblig den donner une fois plus pour toutes les choses quil voudrait se procurer, et finalement, en change de son bl, il naurait obtenu que la mme quantit de produits, la mme somme de jouissances. Quant ceux qui sont possesseurs de monnaie, ayant 50 pices qui ne vaudraient pas plus que 25, ils ne seraient pas plus riches quils ne le sont avec 25 pices. A-t-on des exemples dune pareille multiplication et dune pareille dprciation des monnaies ? On a des exemples dune multiplication et dune dprciation bien plus grande. Avant la dcouverte de lAmrique, une mme pice dargent valait cinq ou six fois plus quelle ne vaut prsent ; et lorsquon a fait en diffrents pays, certaines poques, de la monnaie de papier pour des sommes normes, la valeur de cette monnaie sest dgrade en proportion. La valeur des monnaies peut-elle augmenter comme elle peut diminuer ? Oui : ce cas arrive lorsque la quantit de monnaie diminue, ou bien quand le nombre des changes qui se font journellement dans le canton vient augmenter, parce qualors le besoin de monnaie, la demande quon en fait, deviennent plus tendus. Des changes plus considrables en valeur et plus multiplis en nombre exigent une plus grande quantit de pices de monnaie. Dans quel cas le nombre des changes augmente-t-il ? Lorsque le canton devient plus riche, lorsquon y cre plus de produits, et quon en consomme davantage ; lorsque la population croit en consquence ; comme il est arriv en

Jean-Baptiste Say (1826), Catchisme dconomie politique (1815)

58

France o, depuis la fin du 16e sicle, la population a doubl, et o la production et la consommation ont peut-tre quadrupl 1. Comment se manifestent les changements de valeur dans les monnaies ? Quand la valeur des monnaies hausse, on donne moins de monnaie en change de toute espce de marchandise. En dautres termes, le prix de toutes les marchandises baisse. Quand, au contraire, la valeur des monnaies dcline, on donne plus 1e monnaie dans chaque achat ; le prix de toutes les marchandises hausse. Se sert-on galement de plusieurs sortes de matires pour fabriquer des monnaies ? On sest servi, suivant loccasion, de fer, de cuivre, de coquilles, de cuir, de papier : mais les matires qui runissent le plus davantages pour faire les fonctions de monnaies, sont lor et largent, que lon appelle aussi les mtaux prcieux. Largent est le plus gnralement employ ; ce qui fait que, dans lusage commun, on dit frquemment de largent pour dire de la monnaie. Emploie-t-on indiffremment tout mtal dargent comme monnaie ? Non : on ne se sert ordinairement, pour cet usage, que de largent qui a reu une empreinte dans les manufactures du gouvernement, quon appelle des Htels des Monnaies. Lempreinte est-elle ncessaire pour que largent serve aux changes ? Non, pas absolument : en Chine, on se sert dargent qui nest pas frapp en pices ; mais lempreinte que le gouvernement donne aux pices est extrmement utile, en ce quelle vite ceux qui reoivent de la monnaie dargent, le soin de peser le mtal et surtout de lessayer 2 ; ce qui est une opration dlicate et difficile. Lempreinte tant utile, najoute-t-elle pas la valeur dune pice de monnaie ?

Si le nombre des changes et le besoin quon a de monnaie ont fort augment, on peut demander pourquoi la valeur de largent a baiss depuis la fin du seizime sicle. Cest parce que lapprovisionnement dargent fourni par les mines dAmrique a surpass laugmentation survenue dans les besoins. On na aucune notion sur la quantit dargent qui se trouvait rpandue dans le monde quand lAmrique a t dcouverte ; on sait fort imparfaitement ce que les diverses mines de lunivers en ont fourni depuis cette poque ; mais si la quantit de monnaie dargent et dargenterie de luxe, quon emploie maintenant, a quadrupl, et si nanmoins, comme il parat, largent est tomb environ au cinquime de son ancienne valeur, il faut que la quantit de ce mtal qui circule maintenant en France, ait vingtupl ; car sil navait que quadrupl, il aurait conserv sa valeur. Il faut donc que sa quantit soit cinq fois plus que quadruple, sil est tomb au cinquime de son ancienne valeur. (Note de lAuteur.) Essayer, cest sassurer du degr de puret de largent ou de lor.

Jean-Baptiste Say (1826), Catchisme dconomie politique (1815)

59

Sans doute, moins que le gouvernement nen frappe en assez grande quantit pour quune pice qui porte lempreinte baisse de valeur jusqu ne pas valoir plus quun petit lingot du mme poids et de la mme puret. Une monnaie frappe peut-elle tomber au-dessous de la valeur dun petit lingot qui lgale en poids ? Non ; parce qualors son possesseur, en la fondant, llverait aisment de la valeur dune pice la valeur du lingot. Une monnaie mtallique, par cette raison, ne peut jamais tomber au-dessous de la valeur du mtal dont elle est faite. Pourquoi les gouvernements se rservent-ils exclusivement le droit de frapper les monnaies ? Afin de prvenir labus que des particuliers pourraient faire de cette fabrication, en ne donnant pas aux pices le titre 1 et le poids annoncs par lempreinte ; et aussi quelquefois afin de sen attribuer le bnfice, qui fait partie des revenus du fisc 2. La monnaie dargent et la monnaie dor varient-elles dans leur valeur rciproque ? Leur valeur varie perptuellement comme celle de toutes les marchandises, suivant le besoin quon a de lune ou de lautre, et la quantit qui sen trouve dans la circulation. De l lagio, ou bnfice que lon paie quelquefois pour obtenir 20 francs en or contre 20 francs en argent. La mme variation de valeur existe-t-elle entre les pices de cuivre et les pices dargent ? Non, pas ordinairement ; par la raison que lon ne reoit pas la monnaie de cuivre pur, et celle de cuivre mlang dargent, quon nomme billon, sur le pied de leur valeur propre ; mais en raison de la facilit quelles procurent dobtenir par leur moyen une pice dargent. Si cent sous quon me paie en cuivre ne valent rellement que trois francs, peu mimporte ; je les reois pour cinq francs, parce que je suis assur davoir, quand je voudrai, par leur moyen, une pice de cinq francs. Mais quand la monnaie de cuivre devient trop abondante, et que, par son moyen, on ne peut plus avoir volont la quantit dargent quelle reprsente, sa valeur saltre, et lon ne peut plus sen dfaire sans perte 3.

1 2

Le titre est la proportion de la quantit de mtal prcieux et de la quantit de cuivre ou dautre alliage qui se trouve dans la pice de monnaie. Fisc veut dire le trsor du prince ou celui du public. (Notes de lAuteur.) On na pu faire entrer, dans un ouvrage abrg comme celui-ci, que les principes les plus importants et les plus usuels.

Jean-Baptiste Say (1826), Catchisme dconomie politique (1815)

60

Chapitre XIII.

Des signes reprsentatifs de la Monnaie.

Table des matires

Quappelez-vous des signes reprsentatifs de la monnaie ? Des titres qui nont aucune valeur autre que celle que leur procure la somme quils donnent au porteur le droit de se faire payer. Telles sont les promesses, les lettres de change, les billets de banque, etc. Quest-ce que les lettres de change ? Ce sont des mandats fournis par un tireur, et payables par un accepteur qui habite une autre ville du mme pays ou de ltranger. Le tireur est garant du paiement de la lettre de change ; et laccepteur, quand il la revtue de son acceptation, en est garant aussi, et solidairement. A quoi servent les lettres de change ?

Jean-Baptiste Say (1826), Catchisme dconomie politique (1815)

61

Elles vitent les frais et les risques qui accompagnent les transports dargent. Comment cela ? En tablissant une compensation entre ce qui est d rciproquement par deux villes diffrentes. Expliquez cet effet par un exemple. Si un habitant de Bordeaux me doit 1000 francs, je fais sur lui une lettre de change de cette somme ; je la vends, et jvite le risque du transport de la somme de Bordeaux Paris. Cette lettre de change est achete par une personne de Paris qui doit 1000 franc Bordeaux, et qui sacquitte en remettant ce titre au lieu de la somme. On peut donc vendre et acheter les lettres de change ? Sans doute ; les vendre, cest ce quon appelle les ngocier. Valent-elles autant que la somme quelles portent ? Quelquefois ; lorsque peu de personnes ont des crances recevoir dans la ville o elles doivent tre payes, et lorsquau contraire on a besoin dy faire passer beaucoup de valeurs. Hors ce cas-l, elles ne valent pas autant que la somme quelles portent, dabord parce quelles ne sont pas payables sur-le-champ, ensuite parce que celui qui les achte court le risque de ntre pas pay, si les tireurs et accepteurs ne sont pas gens solvables. En quelle monnaie sont acquittes les lettres de change sur ltranger ? En monnaie du pays o elles doivent tre acquittes : une lettre sur Londres est paye Londres en livres sterling. Quand on achte Paris une lettre sur Londres, en quelle monnaie lacqureur la paie-til ? En monnaie de France. Le vendeur et lui conviennent que chaque livre sterling sera paye sur le pied de 24, 25 francs, ou davantage, suivant le degr de confiance que lui inspire le tireur, suivant lloignement de lchance, et le besoin plus ou moins grand que lon a de papier sur Londres. Cest ce prix variable de la monnaie trangre achete Paris, qui fait ce quon appelle le cours des changes de Paris. Quest-ce quon appelle le pair du change ? Cest le prix au moyen duquel la quantit dor fin, ou dargent fin, que la lettre de change vous donne droit de toucher de ltranger, est prcisment gale la quantit du mme mtal que vous payez Paris pour faire lacquisition de la lettre de change.

Jean-Baptiste Say (1826), Catchisme dconomie politique (1815)

62

Les billets de banque se ngocient-ils comme les lettres de change ? Non : quand on a la conviction quon en touchera le montant en monnaie linstant quon voudra, on les reoit comme si ctait de largent, et on les donne sur le mme pied, si celui qui lon doit un paiement a la mme persuasion. Quelle diffrence y a-t-il entre une monnaie de papier et un billet de banque ? Une monnaie de papier est un billet qui nest point convertissable en monnaie mtallique la volont du porteur ; un billet de banque est payable vue et au porteur. La plupart des papiers-monnaie portent cependant quils sont de mme pays vue. Quand cette promesse est effectue, ce ne sont pas des papiers-monnaie, mais des billets de confiance ; quand cette promesse est illusoire, ce sont des papiers-monnaie. Quest-ce qui donne de la valeur un papier-monnaie ? Diffrentes causes : notamment la facult accorde aux particuliers de sen servir pour payer leurs impositions et pour acquitter leurs dettes, et surtout labsence de tout autre instrument des changes ; ce qui oblige les gens avoir recours celui-l, particulirement lorsque les ventes et les achats ont une grande activit. Quest-ce qui donne de la valeur aux billets de banque ? La certitude de pouvoir les convertir volont en monnaie. Quelle assurance le public a-t-il que les billets au porteur dune banque seront exactement pays ? Une banque bien administre ne dlivre jamais un billet sans recevoir en change une valeur quelconque. Cette valeur est ordinairement de la monnaie, ou des lingots, ou des lettres de change. La partie du gage de ces billets qui est en monnaie peut servir directement les acquitter. La partie qui est en lingots nexige que le temps de les vendre. La partie qui est en lettres de change exige quon attende, la rigueur, jusqu leur chance, pour que la valeur de ces lettres de change puisse servir lacquittement des billets. On voit que, si les lettres de change sont souscrites par plusieurs personnes solvables, et si leur chance nest pas trop loigne, les porteurs des billets ne courent dautres risques quun lger retard. Cependant si, lchance, des lettres de change sont payes avec des billets de banque au lieu de numraire Alors ces billets rentrent dans les coffres de la banque ; ils sont rembourss de fait. Les billets de banque peuvent donc suppler au numraire ?

Jean-Baptiste Say (1826), Catchisme dconomie politique (1815)

63

Oui, jusqu un certain point, mais seulement dans les villes o il y a une caisse toujours ouverte pour les rembourser ; car un billet ne vaut de largent comptant que lorsquil peut tre sur-le-champ converti en argent. Comment sy prend une banque pour mettre en circulation ses billets ? Quand elle se charge des recettes et des paiements pour le compte des particuliers, ou quand elle escompte des effets de commerce 1, ces fonctions la mettent dans le cas doprer beaucoup de paiements, dans lesquels elle offre ses billets en concurrence avec de largent, et ces billets, quand ils inspirent une confiance parfaite, sont prfrs, comme plus commodes que de largent. Quarrive-t-il quand une banque met en circulation une trop grande quantit de ses billets ? La quantit de ceux qui, chaque jour, viennent se faire rembourser, balance ou surpasse la quantit de ceux que la banque met journellement en circulation, et si le discrdit sen mle, si tous les billets se prsentent la fois pour tre rembourss, la difficult quon prouve toujours lorsquil sagit de raliser tout la fois des valeurs considrables, expose la banque de fort grands embarras.

Escompter des effets de commerce, cest en payer comptant le montant, en retenant lescompte ou lintrt du temps qui doit encore scouler jusqu leur chance.

Jean-Baptiste Say (1826), Catchisme dconomie politique (1815)

64

Chapitre XIV.

De lImportation et de lExportation des marchandises.

Table des matires

Quentend-on par limportation des marchandises ? Limportation est une opration commerciale par laquelle un produit est achet dans ltranger et apport dans notre pays. Quentend-on par lexportation ? Cest une opration par laquelle un produit est achet dans notre pays et envoy dans ltranger. Les commerants qui se chargent de ces oprations sont-ils des nationaux ou des trangers ? Ils sont indiffremment nationaux ou trangers, selon leurs gots, leurs talents, et les capitaux quils peuvent employer ces oprations.

Jean-Baptiste Say (1826), Catchisme dconomie politique (1815)

65

Comment les marchandises exportes dun pays lui sont-elles payes ? Par des marchandises importes 1. Un exemple le fera comprendre. Un commerant franais ou amricain, ou tout autre, donne, lordre un commissionnaire franais dacheter en France et dexpdier aux Etats-Unis pour 20,000 francs de soieries. Arrives aux EtatsUnis, ces soieries se vendent 25,000 francs, je suppose. Le commerant, entrepreneur de cette opration, donne lordre son correspondant amricain demployer cette somme en achats de cotons, et dexpdier ces cotons en France, o ils se vendent 30,000 francs. Lentrepreneur avec le produit des cotons paie les soieries au fabricant franais, et lexcdant sert payer les frais de lopration et les propres soins de lentrepreneur qui font partie de ses avances. Naurait-il pas t plus avantageux pour la France que le commerant et fait revenir la valeur des soieries en mtal dargent plutt quen coton ? Lintrt de la France, dans cette occasion, ntait pas diffrent de celui du ngociant qui la entreprise. Lun et lautre devaient dsirer que la valeur des retours ft la lus grande quil tait possible ; des cotons qui valent en France 30,000 francs sont, pour le pays comme pour les particuliers qui les font venir, une richesse plus grande que des piastres qui nauraient valu que 29,000 francs. Cependant il semble que des piastres frappes en monnaie franaise auraient fourni un capital plus durable que du coton. Vous devez vous rappeler quun capital nest pas plus ou moins durable,.en raison de la matire o sa valeur est loge, mais bien en raison de lespce de consommation quon en fait. Un filateur de coton ne perd aucune portion de son capital quand il transforme de largent en coton ; tandis quil dissipe une portion de ses capitaux productifs lorsquil transforme une partie des marchandises de son magasin en vaisselle dargent ou en bijoux 2. Cependant un pays qui exporterait du numraire, et qui ne recevrait pas le mtal dont on le fait, ne verrait-il pas sa monnaie devenir plus rare et toutes ses ventes plus difficiles ? Le numraire deviendrait plus rare, la vrit, si le mtal dont on le fait devenait luimme plus rare ; mais il nen rsulterait pas que les ventes fussent plus difficiles ; car, de
1

Pour que lon puisse payer avec des lettres de change sur ltranger des marchandises quon aurait tires de ltranger, il faut quon y ait envoy pralablement une valeur relle pour faire les fonds de la lettre de change. Ds lors il est clair que lon paie ltranger avec cette valeur relle, et non avec cette lettre de change, qui nest que le signe dune crance acquise par lenvoi pralable dune valeur relle. Jappelle valeurs relles les choses qui portent en elles-mmes leur valeur. Lor et largent sont des valeurs relles et ne sont point des signes. (Note de lAuteur.) En se reportant au chapitre V (des Capitaux), on verra comment les capitaux se perptuent, quoique composs de matires fugitives. On verra galement que la majeure partie des monnaies dor et dargent, quoique composes de matires durables, ne font pas partie des capitaux dun pays.

Jean-Baptiste Say (1826), Catchisme dconomie politique (1815)

66

mme que toute autre marchandise, largent devient plus prcieux en devenant plus rare ; et il peut se trouver moins donces dargent dans la circulation, sans quil sy trouve moins de valeurs, si chaque once de mtal vaut davantage. Comme on ne recherche pas le numraire pour le consommer, mais pour acheter, sa valeur importe peu ; le marchand qui en reoit en moins grande quantit pour ce quil vend, en donne son tour en moins grande quantit pour ce quil achte. Lor est bien plus rare que largent ; nanmoins, dans les pays o lon se sert de monnaie dor, comme en Angleterre, on ne remarque pas que les affaires soient plus difficiles que dans les pays o lon a des monnaies dargent. Nous sommes, par la mme raison, fonds croire que si, par impossible, largent devenait en France quinze fois moins abondant quil nest prsent, nous ne serions encore quau point o se trouvent les nations qui se servent de monnaie dor : chaque once dargent valant quinze fois autant quelle vaut prsent, remplacerait quinze onces dont on se sert actuellement 1. La quantit dargent peut-elle tre rduite ce point par leffet des oprations commerciales ? Jamais, parce que le commerce lui-mme trouve son profit apporter de largent dans un pays o il a une valeur mme trs-peu suprieure celle quil a dans un autre pays 2.
1

On a remarqu cependant que la raret du numraire et son renchrissement successif nuisent lactivit des affaires, et au contraire quune abondance croissante de monnaies favorise les dveloppements de lindustrie. David Ricardo parle de la gne quon prouve en Angleterre, lorsque la banque rassemble et encaisse de fortes sommes pour se prparer au paiement des arrrages de la dette nationale, dont elle est charge. Dune autre part, il est constant que lmission dun papier-monnaie, aussi longtemps quil conserve son crdit et quil multiplie lagent de la circulation, mme lorsque cette multiplication dgrade successivement sa valeur ; il est, dis-je, constant que cette mission est favorable la production et facilite toutes les ventes. Mais il convient de faire attention que, dans les circonstances dont il est ici fait mention, il nest pas seulement question dune pnurie ou dune abondance de monnaie, mais de richesses vritables. Les marchands vendent plus aisment, lorsque les rentiers viennent de toucher leurs rentes, quavant linstant o elles sont payes : cest tout bonnement parce quils ont, la fin dun quartier, puis leur revenu du quartier ; ils se privent dans ce moment-l, et font leurs emplettes plus aisment lorsquils viennent de toucher leur quartier. Cette cause de pnurie et dabondance de richesses, arrivant en Angleterre quatre fois par an, et ne durant que quelques jours, na pas le temps dagir sur la valeur de la monnaie et de compenser, par llvation de son prix, le dficit occasionn par les encaissements de la banque. Quant lactivit qui rsulte de labondance, de lagent de la circulation, fruit de lmission dun papier-monnaie, elle peut natre dune abondance relle de capitaux due au papier monnaie. On sait que la monnaie de papier en tenant lieu de la monnaie mtallique, permet demployer comme valeurs capitales des mtaux dont la circulation peut alors se passer ; et, de plus, le gouvernement, laide dune monnaie quil se procure peu de frais, paie ses dettes arrires, commande de nouveaux travaux, forme de nouvelles entreprises, et rpand de vritables richesses dans la socit, en y rpandant une monnaie qui, quoique de papier, a une valeur trs-relle ajoute aux autres valeurs rpandues jusque l dans la socit. I1 y a donc lieu de croire que, dans ces cas-l, lactivit des affaires est due une augmentation daisance, et que la seule abondance ou pnurie du numraire quon obtient par un troc contre dautres marchandises, peut bien influer sur sa valeur relativement aux autres marchandises, mais non sur le plus ou le moins de facilit des changes. (Note de lAuteur.) Les commerants saperoivent de la diffrence de la valeur de largent dun pays dans lautre, en comparant les retours que procure largent avec les retours que procurent les autres marchandises. Un ngociant qui dlibre sil fera passer dEspagne en France des piastres ou d vin de Malaga, compare ce que mille piastres achteront en France de la marchandise quil veut acqurir, avec ce quen achtera le vin de Malaga. Si, par exemple, mille piastres vendues en France suffisent pour y acheter cent pices de toile de

Jean-Baptiste Say (1826), Catchisme dconomie politique (1815)

67

Peut-on par des prohibitions faire entrer dans un pays plus dor et dargent que nen rclament les besoins de ce pays ? Cest impossible, parce que, du moment quil y a quelque part plus dargent que nen rclament les besoins, sa valeur dcline par rapport celle de toutes les autres marchandises. Si notre pays possde la quantit de mtaux prcieux que rclament ses besoins, les ngociants qui en feraient venir nobtiendraient pas en change une aussi grande quantit des objets qui doivent composer leur retour ; ils perdraient : or, aucune loi ne peut forcer un ngociant entreprendre une opration de Commerce qui donne de la perte. Que concluez-vous de ces considrations ? Que ce ne sont point les lois, mais la seule influence des prix qui fait entrer dans un pays lor et largent, ou les en fait sortir. Nous ne devons donc pas craindre de voir notre pays spuiser de numraire par ses achats de marchandises trangres ? Cette crainte serait chimrique. De toutes manires, un pays ne peut acqurir les produits trangers quavec ce quil produit lui-mme ; mme lorsquil les paie en argent, il ne les acquiert quavec des produits de son sol, de ses capitaux et de son industrie ; car ce sont ces produits qui lui servent acqurir largent dont il les paie 1. Quest-ce que la balance du commerce? Cest ltat des exportations dun pays compar avec ltat de ses importations. Si lon pouvait avoir de pareils tats exacts, quest-ce quils apprendraient ? Ce quune nation gagne annuellement dans son commerce avec ltranger. Elle gagne dautant plus que la somme des produits quelle importe surpasse la somme des produits quelle exporte. Sur quel motif appuyez-vous cette consquence ?
Bretagne, et si du vin de Malaga, cotant en Espagne mille piastres, aprs avoir t vendu en France, ny peut acheter que quatre-vingt-seize pices de toile, il a quatre pour cent gagner envoyer des piastres ; et ce sont des piastres quil enverra, en supposant les mmes frais dans les deux cas. (Note de tAuteur.) Lorsque les mtaux prcieux, par leffet des paiements qui se font aux trangers, deviennent rares dans notre pays, au point de faire monter leur valeur seulement de deux ou trois pour cent, lintrt du commerce est den faire venir. Or, le commerce ne peut faire venir des mtaux prcieux sans les payer, sans envoyer lquivalent de leur valeur en produits de notre pays. Il est de la dernire vidence que nous ne pouvons nous acquitter quavec nos produits, ou, ce qui revient au mme, avec ce que nous acqurons par le moyen de nos produits. Un pays qui, comme le Mexique, sacquitte, avec du mtal dargent, de ses achats ltranger, sacquitte encore avec les produits de son sol et de son industrie, puisque largent est un produit de son sol et de son industrie.

Jean-Baptiste Say (1826), Catchisme dconomie politique (1815)

68

Dans nos relations daffaires avec les nations trangres, la ntre ne saurait perdre ou gagner que ce que nos compatriotes perdent ou gagnent dans ces mmes relations. Or, nos compatriotes gagnent dautant plus que la valeur des retours quils reoivent surpasse davantage la valeur des marchandises quils ont expdies au dehors. Pourquoi beaucoup de personnes croient-elles au contraire que le gain dun pays se compose de lexcdant de s exportations sur les importations ? Parce quelles ignorent les procds du commerce, et les sources do provient la richesse des nations 1. Si nous gagnons dans notre commerce avec une autre nation, faut-il que cette nation perde ce que nous gagnons ? Nullement : les marchandises que nous lui expdions sont values par le ngociant qui en fait lenvoi, sur le pied de ce quelles cotent ce ngociant ; la nation qui les reoit les value sur le pied de la valeur quelles ont aprs avoir t transportes chez elle. De mme, elle value celles que nous tirons de son pays, en raison de la valeur quelles ont chez elle, et non en raison de la valeur quelles ont chez nous. Ses importations peuvent donc excder ses exportations, et les ntres prsenter le mme rsultat. Les choses arrivent mme gnralement ainsi : toutes les espces de relations commerciales sont mutuellement avantageuses ; car personne nest forc faire des affaires, et il nest aucun pays o lon consente, dune manire suivie, en faire pour y perdre.

Ce qui gare le jugement de beaucoup de personnes, relativement la balance du commerce, cest quelles considrent une nation par rapport aux autres, comme un marchand en boutique par rapport aux chalands. Il sy trouv une fort grande diffrence. Un marchand est une personne unique qui ne fait quun seul genre daffaires et ne peut recevoir sans dsavantage, en paiement, les objets qui ne sont pas de son commerce. Le marchand de chapeaux dsire que lapothicaire le paie en argent, parce quil na pas besoin de ses pilules ; lapothicaire dsire, son tour, que lopticien le paie en argent, parce quil na pas besoin de ses lunettes. Mais une nation ne reoit jamais en paiement que les marchandises qui ont du dbit chez elle ; et elle ne les reoit jamais que par les mains de ceux qui en sont marchands. Lorsque la Hollande paie la France en drogueries, quels sont ceux qui font venir ces drogueries de Hollande ? Ce sont des droguistes et ils sont bien aises de les recevoir, parce quelles sont la matire de leur commerce et les objets mmes sur lesquels ils fondent leurs bnfices. (Notes de lAuteur.)

Jean-Baptiste Say (1826), Catchisme dconomie politique (1815)

69

Chapitre XV.

Des Prohibitions.

Table des matires

Quelles sont les prohibitions dont il est ici question ? Ce sont les dfenses faites par les lois dimporter ou dexporter certains produits. Sur quels produits stendent principalement les prohibitions? On prohibe, en gnral, la sortie des matires premires et lentre des produits manufacturs. Sur quel motif sappuie-t-on ? On simagine que ce que ltranger nous paie pour des matires premires nest pas tout profit, et que ce quil nous paie pour notre main-doeuvre est tout profit. Cette opinion est-elle fonde ? Il est trs-vrai que lorsque ltranger nous paie 600 fr. pour une pice de drap, il nous rembourse pour 600 fr. davances qui ont t le prix de services productifs excuts par des

Jean-Baptiste Say (1826), Catchisme dconomie politique (1815)

70

Franais. Mais quand il nous paie 600 fr. pour une balle de laine, il nous rembourse galement pour 600 fr. davances qui ont t le prix de services productifs excuts de mme par des Franais. Dans les deux cas, cette somme est tout profit pour la France, puisquelle est en totalit gagne par des Franais. Oui ; mais dans le premier cas, nous ne livrons ltranger que 60 80 livres de matires, et dans le second cas, nous lui en livrons 300. Ce nest pas la matire qui fait limportance de ce que nous livrons ltranger : cest la valeur de la matire. Sil fallait viter de vendre des objets pesants et encombrants, il faudrait viter dexporter du fer, du sel et dautres matires qui ont trs-peu de valeur proportion de leur volume. Ne vaudrait-il pas mieux exporter du fer ouvrag que du fer en barres ? Si, par lexportation du fer ouvrag, nous augmentons la somme totale de nos exportations, ce genre denvois nous est favorable ; mais lexportation dune valeur de 1000 francs en fer brut nous est aussi favorable que celle de 1000 francs en fer ouvrag. Il y a, dans les deux cas, la mme somme de services productifs pays la nation. Dans les deux cas, les profits sadressent-ils aux mmes classes de producteurs ? Non : quand une demande de fer en barres est adresse par une nation trangre la France, il y a plus de profits obtenus par la classe des entrepreneurs, et moins par la classe ouvrire, que si ltranger demandait du fer ouvrag. Si la demande prenait habituellement ce cours, le nombre des entrepreneurs franais se multiplierait un peu plus, et celui des ouvriers un peu moins ; mais les gains de la nation seraient les mmes dans lun et lautre cas 1. La somme des exportations nest-elle pas plus considrable quand les lois favorisent de prfrence lexportation des objets manufacturs ? Les lois qui favorisent le plus les exportations sont celles qui laissent le plus de libert dans le choix des objets que le commerce envoie au dehors et quil reoit en retour. Convient-il, en consquence, dabolir tous les droits dentre ? Non ; car notre commerce avec ltranger aurait alors un privilge sur notre agriculture et nos fabriques qui, de leur ct, supportent leur part des impts. Lquit veut que toutes les industries et tous les consommateurs supportent leur part des charges communes. Faudrait-il supprimer tous les droits dentre qui excderaient cette proportion ?
1

En tout pays, la main-doeuvre trangre que lon consomme est peu de chose, compare avec celle qui a t excute dans le pays. Beaucoup de produits, comme les maisons, sont ncessairement le fruit dune faon indigne. Une toffe mme rclame une faon coteuse, pour devenir une robe ou un habit. (Note de lAuteur.)

Jean-Baptiste Say (1826), Catchisme dconomie politique (1815)

71

Si lon supprimait brusquement les droits exagrs et les prohibitions, on pourrait ruiner les tablissements qui ne se sont levs qu la faveur des privilges que ces droits et ces prohibitions leur assurent. Le bien mme veut tre excut avec prudence. Quel bien rsulterait-il dun systme qui diminuerait autant que possible les entraves et les frais qui accompagnent le commerce avec ltranger ? Il en rsulterait une plus grande activit dans nos relations commerciales au dehors, et par consquent dans notre production intrieure. Comment y gagnerions-nous une plus grande production intrieure ? Chaque nation ne peut consommer pour son usage quun nombre born dobjets. Si les habitants de la France ne peuvent chaque anne consommer quun nombre de cinq millions de chapeaux de feutre, et sils nont point de commerce extrieur, ils ne pourront fabriquer au del de cinq millions de chapeaux de feutre, car un plus grand nombre ne se vendrait pas. Mais sils importent du sucre et du caf, ils pourront fabriquer peut-tre un million de chapeaux en sus, qui seront exploits pour payer du sucre et du caf. Ils auront produit, pour ainsi dire, leur sucre en chapeaux. Je conois cet avantage, quand il sagit de nous procurer des denres que nous ne pouvons pas crer nous-mmes ; mais quant aux produits que nous pouvons crer chez nous, pourquoi les tirerions-nous de ltranger ? Il nous est avantageux de les tirer de ltranger si, avec les mmes frais de production, nous obtenons ainsi une plus grande quantit de produits. Expliquez-moi cela par un exemple. Si nous tirons dAllemagne 100,000 aunes de rubans de fil, nous importons une marchandise que nous pourrions produire immdiatement nous-mmes, mais quil convient mieux dimporter que de fabriquer ; car leur fabrication nous coterait, par supposition, 7,000 francs, tandis que nous les payons avec 2,000 mille aunes de taffetas qui ne nous cotent que 6,000 mille francs de frais de production 1.
1

Au sujet de cette question, voici lobjection que rptent pour lordinaire les personnes dont lesprit ne saisit pas lensemble et la liaison des vrits qui sont la base de lconomie politique : Ne vaut-il pas mieux, disent ces personnes, fabriquer chez nous cent mille aunes de rubans de fil, si leur fabrication occupe un plus grand nombre douvriers, puisqualors cette fabrication, dt-elle nous coter plus cher, fait gagner plus de monde, et que ce que la nation se paie elle-mme nest pas en pure perte ? Cette objection est fonde sur le mme raisonnement qui conduirait moudre le bl force de bras, pour faire gagner des tourneurs de meule. Quimporte, pourrait-on leur dire, que lon paie la farine plus cher, puisque ce surplus de prix fait gagner plus de monde, et se trouve pay la nation par elle-mme ? On voit que ce raisonnement conduit crer de la peine pour avoir une occasion de la payer, tandis quil vaut mieux crer les produits au meilleur march, et employer le surplus des moyens de production dautres crations. On a prouv ailleurs que les progrs de lindustrie consistent produire, avec moins de

Jean-Baptiste Say (1826), Catchisme dconomie politique (1815)

72

Cest fort bien si nous sommes admis les payer en soieries ; mais ne serions-nous pas en perte sil fallait les payer en argent ? Rappelez-vous le prcdent chapitre : comme nous navons point de mines dargent, il faut toujours que nous fassions, avec des produits de notre sol et de notre industrie, lacquisition de largent que nous payons ltranger. De toutes les manires, en dernier rsultat, nous ne payons les produits trangers quavec nos produits. Mais, dans ce commerce, ne peut-on pas perdre comme gagner ? Toutes les fois quun commerce se soutient, cest quil donne du bnfice aux commerants. Il en donne aussi aux agriculteurs et aux fabricants nationaux dont les commerants achtent les produits. Il convient de mme aux consommateurs nationaux qui par le moyen du commerce avec ltranger obtiennent, soit des produits que leur pays ne fournit pas, soit meilleur march des produits que leur pays pourrait crer, mais plus dispendieusement. Si tout le monde y gagne, comment la nation y perdrait-elle 1.

peines, consquemment meilleur march, et quun progrs dans lindustrie (et par consquent dans lindustrie commerciale) est, en dfinitive, favorable mme la classe ouvrire. Voy. au chap. X, page 38, sur ce qui constitue les progrs de lindustrie, les raisons qui militent en faveur des procds expditifs dans les arts. (Note de lAuteur.) On a lev, contre la libert du commerce, grand nombre dobjections qui supposent, dans leurs auteurs, lignorance ou loubli de quelques-unes des vrits prcdemment tablies. Par exemple, on a dit quun ngociant qui achte des marchandises trangres emploie une partie de son capital faire travailler les ouvriers trangers. Rponse : Un acheteur ne prte aucune partie de son capital son vendeur. Celui-ci, aprs une vente, na toujours que le mme capital quil avait auparavant. Seulement une portion de ce capital, qui tait en marchandises, est change contre de largent. De son ct, le ngociant franais qui a achet des marchandises trangres, ne sest dparti daucune portion de son capital ; cest de ce capital quil se sert en se procurant, pour y gagner, des objets de commerce. Et si, comme il arrive frquemment, le manufacturier tranger lui a vendu crdit, cest ltranger qui, au contraire, prte la France ; do il suit qualors, au contraire, cette portion du commerce franais marche laide de capitaux trangers. On a considr les prohibitions comme des reprsailles ; on a dit : Si toutes les nations la fois voulaient supprimer les douanes au moyen desquelles elles protgent leur industrie, rien de mieux : les sacrifices auxquels nous nous soumettrions en faveur des autres, trouveraient un quivalent dans les profits que nous ferions avec eux ; mais accorder aux autres nations un avantage quelles vous refusent, cest une duperie. Ici lon pose en fait ce qui est en question, ou plutt ce qui est rsolu dune manire oppose. Ce nest point un sacrifice que lon fait en admettant des produits trangers, mme sans rciprocit, cest une bonne affaire ; cest vendre ceux de nos produits que nous vendons le mieux, pour avoir en change des objets de consommation que nous ne pouvons, daucune autre manire, acqurir un aussi bon compte. Cest troquer ce qui vaut moins contre ce qui vaut plus. Quand mme une nation trangre repousse une partie de vos produits pour accueillir les autres, elle ne saurait vous faire du tort ; car le commerce est toujours libre de ne pas faire les affaires qui ne lui conviennent pas. On peut tre certain que notre nation gagne toujours, mme dans les affaires, quelles quelles soient, quune politique jalouse lui permet de traiter ; car, du moment quil convient des ngociants de continuer ces affaires, cest parce que les valeurs quils reoivent remplacent avantageusement celles quils donnent.

Jean-Baptiste Say (1826), Catchisme dconomie politique (1815)

73

Et vous, quand les lois trangres font tort, par des prohibitions, quelques-unes de vos branches de commerce, vous voulez, par reprsailles, faire tort celles qui vous restent ! Cest mal connatre la nature des choses, et mal raisonner. (Note de lAuteur.)

Jean-Baptiste Say (1826), Catchisme dconomie politique (1815)

74

Chapitre XVI.

Des Rglements relatifs lexercice de lindustrie.

Table des matires

Quels rglements fait-on communment relativement lindustrie ? Les lois et les rglements que le gouvernement fait ce sujet ont pour objet, soit de dterminer les produits dont il faut ou dont il ne faut pas soccuper, soit de prescrire la manire dont les oprations de lindustrie doivent tre conduites. Quels exemples a-t-on de la manire dont un gouvernement dtermine la nature des produits ? Dans lagriculture, lorsquil interdit tel ou tel genre de culture, celle de la vigne, par exemple, ou lorsquil donne des encouragements extraordinaires dautres cultures, comme celle du bl. Dans les manufactures, lorsquil favorise certaines fabrications, comme celle des soieries, et oppose des prohibitions ou des gnes dautres fabrications, comme celle des cotonnades.

Jean-Baptiste Say (1826), Catchisme dconomie politique (1815)

75

Dans lindustrie commerciale, lorsquil favorise par des traits les communications avec un certain pays, et les interdit avec un autre pays, ou lorsquil accorde des privilges au commerce dune telle marchandise et prohibe le commerce de telle autre. Quel but se propose le gouvernement par ces protections et ces entraves ? Dencourager la cration des produits quil suppose les plus favorables la prosprit publique. Quels sont en ralit les produits les plus favorables la prosprit publique ? Ce sont ceux qui acquirent le plus de valeur par comparaison avec leurs frais de production. Pourquoi sont-ils plus favorables la prosprit publique ? Parce que leur plus haute valeur indique le besoin quon en a, et parce quune plus grande cration de valeur est une plus grande cration de richesse. Leur production a-t-elle besoin dtre encourage ? Nullement ; car cette circonstance mme la rend plus lucrative quune autre. Quels sont les produits qui ne peuvent se passer dencouragement ? Ce sont ceux quil ne convient pas de produire, et dont sans cela les producteurs ne voudraient pas soccuper. En favorisant leur production on encourage des oprations moins avantageuses que les autres, et qui emploient des capitaux, des travaux et des soins qui rapporteraient davantage tant appliqus dautres objets. Comment le gouvernement peut-il se mler de la manire dont les produits doivent tre excuts ? Dans les manufactures, il prescrit quelquefois le nombre de gens qui doivent y gagner leur vie, et les conditions quils doivent remplir ; comme lorsquil tablit des corporations, des matrises et des compagnonnages ; ou bien il dtermine les matires quil faut employer, le nombre de fils que doivent porter la chane et la trame des toffes. Dans lindustrie, commerciale, il prescrit dans certains cas la route que devront tenir les marchandises, le port o elles devront dbarquer, etc. Quel est le prtexte sur lequel on se fonde pour tablir les corporations et les matrises ? On se flatte de pouvoir exclure les hommes sans probit et sans capacit du droit dexercer une profession, et lon se persuade que le public sera moins souvent tromp dans ses achats.

Jean-Baptiste Say (1826), Catchisme dconomie politique (1815)

76

Lexprience vient-elle lappui de cette assurance ? Nullement ; parce que les hommes sans probit et sans capacit font aussi facilement que dautres les preuves exiges pour entrer dans une corporation. On peut ajouter que lorsquon donne certains hommes le droit de juger de la manire de travailler de certains autres, on sexpose des jugements dicts par lignorance ou la routine, par la rivalit ou la prvention. Le seul juge comptent des produits est le consommateur. Quel est leffet rel des corporations par rapport au public ? De lui faire payer plus cher de plus mauvais produits.. Comment prsumez-vous cet effet ? En premier lieu, toute corporation augmente les frais de production, car les entrepreneurs dindustrie doivent contribuer pour subvenir aux dpenses du corps. En second lieu, la corporation est intresse carter, sous diffrents prtextes, autant de concurrents quelle peut ; et surtout ceux qui, par leur gnie et leur activit, pourraient surpasser leurs confrres. Aussi remarque-t-on que les lieux o les arts industriels font le plus de progrs sont ceux o tout homme peut librement exercer toutes les industries 1. Quel est leffet des corporations relativement aux ouvriers ? Elles facilitent les combinaisons coupables des matres pour tablir le prix des salaires plus bas que le taux o il serait port par la concurrence, et pour restreindre le nombre des apprentis afin de ne pas se crer des concurrents. Mais si les ouvriers, de leur ct, sentendent pour exiger un certain salaire Ce sont alors les ouvriers qui forment une corporation non autorise et tout aussi prjudiciable que les corporations autorises.
1

Les communauts darts et mtiers, dans leurs actes et dans leurs rclamations auprs de lautorit, partent toujours de ce faux principe que les intrts de la communaut sont aussi ceux du public. Le fait est que les intrts de la communaut ne concident avec ceux du public quen ce quil convient une communaut de crer de lutilit, parce que cette cration fait son revenu, et quil convient au public dacheter cette utilit. Leurs intrts sont opposs en ce quil convient la communaut de donner au public le moins dutilit quelle peut, parce quelle cote crer, et de recevoir en change le plus dargent, cest--dire le plus quil est possible des autres produits que le sien. Rien ne facilite ce rsultat aussi bien que les communauts ; elles peuvent tre considres comme une conspiration permanente contre les intrts du public ; elles sont protectrices nes de la routine et les ennemies du perfectionnement. Les syndics, ou chefs de la communaut, sont, en gnral, des gens enrichis dans leur mtier. Les relations quils ont avec le gouvernement augmentent encore leur influence sur les entrepreneurs plus jeunes qui ont leur chemin faire. Toute innovation dans un art choque leurs habitudes, et tout ce quon fait de mieux que ce quils ont fait, est un reproche pour eux. (Note de lAuteur.)

Jean-Baptiste Say (1826), Catchisme dconomie politique (1815)

77

Pourquoi nommez-vous ces combinaisons coupables ? Parce quelles violent le droit quont tous les hommes de gagner leur vie comme ils peuvent, pourvu quils ne portent atteinte ni la sret ni la proprit dautrui. Elles violent aussi le droit quont tous les consommateurs dacheter les choses dont ils ont besoin aux prix o une libre concurrence peut les porter. Ny a-t-il pas dautres motifs qui doivent faire repousser les corporations et les matrises ? Il y en a beaucoup dautres ; mais on peut dire en gnral quaucun rglement, aucune loi, ne sauraient produire une seule parcelle de richesse, une seule parcelle des biens qui font subsister la socit ; ce pouvoir est rserv lindustrie, aide de ses instruments (les capitaux et les terres). Tout ce que les lois et les rglements peuvent faire cet gard, cest dter aux uns ce quils donnent aux autres, ou de gner les oprations productives. Dans de certains cas, cette gne est indispensable ; mais on doit la regarder comme un remde qui a toujours des inconvnients, et quil faut employer aussi rarement quil est possible 1.

Un fabricant qui met sa marchandise une tiquette trompeuse, qui prend le nom dune manufacture accrdite, ou mme dune ville connue pour une certaine fabrication, commet une fraude que lautorit rprime avec justice. Il est bon de soumettre une preuve, une marque, les marchandises, comme les objets dorfvrerie, dont la vente frauduleuse compromettrait gravement les intrts des particuliers. Mais il ne faut pas que les certificats de ce genre entravent plus quil nest besoin les oprations de lindustrie, ni que leur prix soit disproportionn avec lavantage que le public en retire. Lautorit publique, qui le public confie la dfense de ses droits, peut et doit, par la mme raison, proscrire toute industrie qui ne serait pas innocente, ou dont les erreurs seraient sans remde. Un homme qui lve une enseigne de mdecin, sans connatre les premiers lments de lart de gurir ; un apothicaire qui vend des drogues sans les connatre, tendent des piges la crdulit du public. Ce malheur na pas de suites graves dans les transactions ordinaires de la socit. On ne retourne pas chez un marchand qui vend de mauvaises toffes pour de bonnes, un faux teint pour un bon teint ; et le marchand ne sapprovisionne plus dans une manufacture qui lui fait perdre ses pratiques. Le prjudice que la socit aurait supporter pour se garantir de cet inconvnient, serait plus grand que linconvnient lui-mme. Mais quand un homme est tu par un charlatan, quoi lui sert son exprience ? (Note de lAuteur.)

Jean-Baptiste Say (1826), Catchisme dconomie politique (1815)

78

Chapitre XVII.

De la Proprit.

Table des matires

Quest-ce qui fait quune chose devient une proprit ? Cest le droit garanti son propritaire den disposer sa fantaisie lexclusion de toute autre personne. Par qui ce droit est-il garanti ? Par les lois et les usages de la socit. Quelles sont les choses qui composent les proprits des hommes ? Ce sont ou des produits, ou bien des fonds productifs. Quobservez-vous relativement aux produits qui composent une partie de nos proprits ? Que ces produits doivent tre distingus en deux classes. Lune se compose de produits destins satisfaire des besoins ou procurer des jouissances : tels sont les aliments, les vtements, et tout ce qui se consomme dans les familles ; ces produits ne font partie de notre bien que pendant un temps trs-court, durant lintervalle seulement qui spare leur acqui-

Jean-Baptiste Say (1826), Catchisme dconomie politique (1815)

79

sition de leur consommation ; et comme ils sont vous une destruction plus ou moins rapide, nous pouvons les ngliger dans la revue que nous faisons de nos proprits. Lautre classe de produits consiste dans ceux que nous employons dans les oprations productives : tels sont ceux qui remplissent les ateliers et les magasins. Comme la consommation de ceux-ci est rembourse par la cration dun nouveau produit, nous pouvons les regarder, quoique consommables, comme un fonds permanent. Ils renaissent perptuellement, et composent ce que nous appelons nos capitaux. De quelle manire le propritaire dun fonds capital en a-t-il acquis la possession ? Par la production et par lpargne. Le capital qui vient dun don ou dune succession a t originairement acquis de la mme manire. Ny a-t-il pas des proprits capitales qui, quoique formes de produits, sont immobilires ? Oui, des amliorations foncires, des maisons, proviennent de valeurs, mobilires dabord, de matriaux, qui ont t transforms en valeurs immobilires. Indiquez-moi dautres proprits du genre des capitaux. La clientle dune tude de notaire, la chalandise dune boutique, la vogue dun ouvrage priodique, sont des biens capitaux, puisquils ont t acquis par des travaux soutenus et quils sont productifs dun produit annuel. Comment value-t-on les proprits qui se composent de capitaux ? Par leur valeur changeable, par le prix quon pourrait en tirer si on les vendait. Quel autre fonds productif fait partie de nos proprits ? Nos facults industrielles font encore partie de nos proprits. Elles se composent des facults naturelles ou acquises, dont nous pouvons tirer un service productif, et par consquent un revenu. Do tenons-nous ce genre de proprits ? La force corporelle, lintelligence, les talents naturels, sont des dons de la nature ; notre instruction, nos talents acquis sont les fruits de nos soins et de nos peines. Cette dernire partie de nos facults industrielles peut passer pour une proprit capitale, puisquelle est le fruit dun travail excut par nous, et dune avance dont nos parents ont fait les frais en nous levant jusqu lge o nous pouvons en tirer parti.

Jean-Baptiste Say (1826), Catchisme dconomie politique (1815)

80

Comment un homme peut-il valuer cette partie de ses proprits nommes facults industrielles ? Comme on ne saurait aliner cette proprit, elle na point de valeur changeable. On peut bien en vendre les fruits qui sont des services productifs ; mais on ne peut pas en vendre le fonds. Nanmoins elle peut svaluer par les profits ou le revenu annuel quon en tire. Un simple manouvrier, qui tire de ses services trois ou quatre cents francs par an, est moins riche quun peintre minent ou un habile mdecin qui en tirent 20,000 francs. Il convient de remarquer que les facults industrielles sont des proprits viagres qui meurent avec nous. Quels autres fonds productifs font partie de nos proprits ? Les fonds de terre, dans lesquels il faut comprendre non-seulement les terres cultivables, mais les cours deau, les mines, et en gnral tous les instruments naturels qui ont pu devenir des proprits exclusives. Do tenons-nous ce genre de proprit ? Cest un don que le crateur a fait au premier occupant, et dont la transmission est rgle par les lois. Les proprits foncires qui nont pas t transmises lgalement depuis le premier occupant jusqu leur possesseur actuel, remontent ncessairement une spoliation violente ou frauduleuse, rcente ou ancienne. Comment value-t-on les proprits foncires ? tant transmissibles par la vente, on peut les valuer par leur valeur changeable. Quelle est la plus sacre des proprits ? Cest la plus incontestable. Cest celle des facults industrielles. Elles ont certainement t donnes qui les possde et nul autre. Celles de ces facults qui sont naturelles lui ont t donnes par la nature ; et celles qui sont acquises sont le fruit de ses peines. Cest ce genre de proprit qui est mconnu et viol l o 1esclavag est admis. Aprs les facults industrielles, quelle proprit est la plus sacre ? Cest celle des capitaux, parce quils sont de la propre cration de lhomme qui les possde ou de ceux qui les lui ont transmis. Les capitaux sont des pargnes, celui qui a pargn, qui a retranch sur sa consommation pour former un capital, pouvait ne pas faire cette pargne ; il pouvait dtruire le produit quil a pargn. Ds lors il pouvait lgitimement anantir toute prtention quune autre personne aurait leve sur le mme produit ; nulle prtention lgitime autre que la sienne ne peut donc subsister sur cette proprit.

Jean-Baptiste Say (1826), Catchisme dconomie politique (1815)

81

Cest par une suite du mme principe que les propritaires des fonds productifs doivent tre reconnus comme propritaires des produits qui en manent ; et en consacrant ce principe, la socit consacre une rgle hautement favorable ses intrts. Par quelle raison ? Parce que la socit ne vit que par le moyen de ses produits, et que les hommes qui possdent les fonds productifs les laisseraient oisifs, sils ne devaient pas avoir la jouissance de leurs fruits. Si le propritaire dun fonds de terre a la jouissance exclusive des fruits de sa terre, quel avantage en rsulte-t-il pour le reste de la socit ? Les fruits dune terre nappartiennent pas en totalit au propritaire du fonds. Ils appartiennent en mme temps et lui, et ceux qui ont fourni les services de lindustrie et les services du capital quil a fallu mettre en uvre pour faire produire le fonds de terre. Ces fruits se partagent suivant les conventions faites entre les producteurs, et la portion qui choit chacun deux est le produit de son fonds. Pourquoi est-il avantageux pour la socit que les proprits capitales soient respectes ? Parce quaucune entreprise industrielle ne peut tre forme, et par consquent aucun produit ne peut tre cr, sans des avances faites par le moyen des valeurs capitales. Si une proprit capitale peut se trouver compromise, son propritaire, au lieu de la consacrer la production, aimera mieux lenfouir ou la consommer pour ses plaisirs ; ds lors les terres que ce capital aurait fait fructifier, les bras quil aurait mis en activit, resteront oisifs. Pourquoi est-il avantageux la socit que les capacits industrielles soient des proprits respectes ? Parce que rien ne donne plus dmulation lhomme dans lexercice de ses facults, rien nexcite plus puissamment les tendre, que le choix le plus libre dans la manire de les employer, et la certitude de jouir tranquillement du fruit de ses labeurs ; dun autre ct, les terres et les capitaux ne travaillent jamais plus profitablement que l o il se rencontre un grand dveloppement de facults industrielles. Quel est, du riche ou du pauvre, le plus intress au maintien des proprits quelles quelles soient ? Cest le pauvre, parce quil na dautres ressources que ses facults industrielles, et quil na presque aucun moyen den tirer parti l o les proprits ne sont pas respectes. Dans ce dernier cas, il est rare quun riche ne sauve pas quelques portions de ce qui lui appartient, et le plus grand nombre des pauvres ne recueille aucun profit de la dpouille des riches : bien au contraire, les capitaux fuient ou se cachent, nul travail nest demand, les terres restent en

Jean-Baptiste Say (1826), Catchisme dconomie politique (1815)

82

friche, et le pauvre meurt de faim. Cest un trs-grand malheur que dtre pauvre ; mais ce malheur est plus grand encore lorsquon nest entour que de pauvres comme soi.

Jean-Baptiste Say (1826), Catchisme dconomie politique (1815)

83

Chapitre XVIII.

De la source de nos Revenus.

Table des matires

Quappelez-vous nos revenus ? Ce sont les profits qui se renouvellent journellement, et sur lesquels vivent les familles, les individus. O est la source de nos revenus ? Elle est dans nos fonds productifs, qui sont nos facults industrielles, nos capitaux, nos fonds de terre. Comment une valeur nouvelle sort-elle chaque jour, chaque anne, de ces valeurs permanentes ? Laction de nos fonds productifs attache une utilit des produits ; cette utilit leur donne de la valeur, et cette valeur compose un revenu aux propritaires des fonds productifs. Eclaircissez ce fait par des exemples.

Jean-Baptiste Say (1826), Catchisme dconomie politique (1815)

84

Un cultivateur qui fait natre du bl ne le tire pas du nant ; mais il tire du nant lutilit, la facult de nourrir quil communique aux matires qui composent le bl. De l une valeur nouvelle mise au monde, une valeur que ce cultivateur doit ses facults industrielles, qui sont son intelligence et sa force corporelle ; sa charrue et ses animaux de labour, qui font partie de son capital ; son champ, enfin, qui fait partie de ses fonds de terre. Ds lors le cultivateur peut vivre de son bl, ou de ce quil obtient en change de son bl. Comment ce cultivateur peut-il se faire un revenu quand il ne possde ni capital, ni terre ? Il achte alors les services dun capital et dun fonds de terre, cest--dire quil emprunte de largent et loue une ferme, de la mme manire quil achte les services de ses valets et de ses moissonneurs par le salaire quil leur paie ; et sur le revenu total de la ferme, il ne lui reste plus, pour son propre revenu, que les profits de son industrie personnelle. Que concluez-vous de l ? Que les services productifs que peuvent rendre une industrie, un capital, un fonds de terre, sont le premier revenu de nos fonds, et que la production nest quun premier change o nous donnons nos services productifs pour recevoir des produits. Ces produits sont ensuite changs contre de largent, des vivres, des habits, contre toutes les choses dont la nature nous a fait des besoins ou qui peuvent contribuer la satisfaction de nos gots. Les personnes qui ne possdent point de fonds productifs nont donc aucun revenu ? Non. Comment vivent-elles ? Sur le revenu dautrui. Dans quels cas le revenu dune personne est-il plus ou moins grand ? Il est dautant plus grand que, dans cet change des services productifs contre des produits, on obtient une plus grande quantit de produits, cest--dire dutilit produite, et quon donne une moins grande quantit de services productifs. Eclaircissez cela par un exemple. Si un arpent de terre donne une fois plus de bl quun autre arpent, le revenu du premier est double du revenu de lautre. Un attelage de la mme valeur, qui, dans le mme espace de temps, laboure une fois plus de terrain, est un capital qui donne un revenu double de celui dun autre attelage. Si dans le mme nombre de jours, avec un mme capital et un mme terrain, un cultivateur obtient une fois plus de bl quun autre, son revenu industriel est double.

Jean-Baptiste Say (1826), Catchisme dconomie politique (1815)

85

Laugmentation du revenu est le rsultat de ce que nous avons nomm les progrs de lindustrie, Cette augmentation de revenu est-elle toujours au profit de lauteur de ces progrs ? Non, pas toujours ; quand un homme est parvenu obtenir des mmes fonds productifs une plus grande quantit de produits, si les produits restent au mme prix, son revenu est augment ; mais si la concurrence le force baisser ses prix en proportion de laccroissement de sa production, ce sont les revenus des consommateurs qui en sont accrus. Comment les revenus des consommateurs sont-ils accrus par la baisse dun produit ? Quand lhomme qui consacrait 36 francs de son revenu lachat dun sac de farine, nest plus oblig de le payer que 30 francs, son revenu se trouve accru de 6 francs par chaque sac de farine quil est dans le cas dacheter, puisquil peut employer ces 6 francs lachat de tout autre produit. Le revenu dune personne peut-il provenir de diffrentes sources ? Certainement ; le revenu total de chaque personne se compose de la somme de toutes les valeurs que cette personne retire de lexercice et de lemploi de ses facults industrielles, de ses capitaux, et de ses fonds de terre. De quoi se forme le revenu dune nation ? Le revenu dune nation est la somme de tous les revenus des particuliers qui la composent 1. Quest-ce que le revenu annuel dun particulier, dune nation ?
1

Les contributions publiques ne font point partie des revenus dune nation, puisquelles ne sont point une production, mais un simple transfert de valeur. Cependant, il convient de faire ici une observation. La contribution, cette valeur qui diminue le revenu du contribuable pour former le revenu du fisc, ne compte pas dans le revenu du contribuable, bien quelle soit rellement le fruit de ses fonds productifs. Une contribution foncire soit bien rellement dun bien-fonds, mais le propritaire, ni son fermier, ne la comptent point parmi leur revenu. Il semblerait ds lors que, ne la comptant pas parmi les revenus des contribuables, et ne comptant pas ceux du fisc, elle ne serait pas compte du tout. Mais voici le revenu priv dont elle fait partie : le fonctionnaire public qui est pay par le fisc vend son temps et ses travaux au gouvernement, et le traitement quil en retire fait son revenu ; revenu lgitimement acquis par son industrie, et quil faut comprendre dans les revenus des fonds productifs de la nation. Il faut donc, comme on voit, lorsquon ne fait pas entrer le montant des contributions dans les revenus gnraux de la nation, y faire entrer le salaire de tous les services quachte le gouvernement. En dautres termes, le revenu dune nation est le montant de tous les services rendus par les hommes, les capitaux et les terres de cette nation, ou ce quon appelle son produit brut, la valeur totale de chacun de ses produits, matriels et autres. Ce produit brut quivaut exactement la somme des produits nets de tous les particuliers ; car la valeur dun sac de bl, qui est un produit brut, donne un produit net au propritaire de la terre, un produit net son fermier, un produit net chacun des travailleurs ; et lensemble de tous ces produits nets quivaut la valeur brute du sac de bl. (Note de lAuteur.)

Jean-Baptiste Say (1826), Catchisme dconomie politique (1815)

86

Ce sont toutes les portions de revenu, tous les profits quils recueillent dans tout le cours dune anne.

Jean-Baptiste Say (1826), Catchisme dconomie politique (1815)

87

Chapitre XIX.

De la distribution de nos Revenus.

Table des matires

A qui appartiennent les produits journellement crs dans une nation ? Ils appartiennent aux industrieux, aux capitalistes, aux propritaires fonciers, qui, soit par eux-mmes, soit par le moyen de leur instrument, sont les auteurs de ces produits, et que nous avons en consquence nomms producteurs. Comment la valeur dun produit unique se distribue-t-elle entre plusieurs producteurs ? Par lintermdiaire des entrepreneurs dindustrie, qui, stant rendus acqureurs de tous les services ncessaires pour une opration productive, deviennent propritaires uniques de tous les produits qui en rsultent. Comment se rendent-ils acqureurs des services dune terre ? En laffermant. Un fermier qui est un entrepreneur de culture, fait avec le propritaire un march forfait au moyen duquel il lui paie une somme fixe, pour laction de sa terre quil exploite ds lors pour son compte. Le propritaire renonce au revenu variable qui peut

Jean-Baptiste Say (1826), Catchisme dconomie politique (1815)

88

rsulter de laction de sa terre, suivant les saisons et les circonstances, pour recevoir en place un revenu fixe qui est le fermage. Comment les entrepreneurs dindustrie se rendent-ils acqureurs des services dun capital ? En lempruntant et en payant au capitaliste un intrt. Le capitaliste change ainsi en un revenu fixe le rsultat incertain du service de ce capital que lentrepreneur fait travailler pour son compte 1. Lentrepreneur ne se rend-il pas acqureur aussi de plusieurs genres de travaux industriels ? Oui ; il acquiert par un traitement ou un salaire les services des employs, des ouvriers, par qui il a besoin dtre second, et ceux-ci changent ainsi contre un revenu fixe la part quils peuvent prtendre dans le produit qui rsulte de leurs travaux. Un produit nest-il pas quelquefois le fruit de plusieurs entreprises successives ? Cest le cas le plus frquent. Comment sa valeur se distribue-t-elle alors entre les diffrents entrepreneurs qui ont concouru sa production, chacun pour son compte ? Chaque entrepreneur, en achetant la matire premire de son industrie, rembourse lentrepreneur qui le prcde toutes les avances que ce produit a exiges jusque l, et par consquent toutes les portions de revenus que ces producteurs ont acquises jusqu lui. Je voudrais en avoir un exemple. Interrogez lhabit que vous portez : il vous dira quil est le rsultat en premier lieu de lentreprise dun fermier qui, en vendant sa laine, a t rembours de toutes les avances quil a faites lorsquil a pay aux diffrents producteurs de la laine les diverses portions de revenus auxquelles ce produit leur donnait des droits. Le prix de cette laine, quachte un fabricant de draps, a t son tour une avance que celui-ci a faite. Il y a ajout dautres avancs, en achetant des drogues de teinture, en payant le service de ses commis, de ses ouvriers ; et il a t rembours du tout par la vente de son toffe un marchand de drap.

Lintrt des bonifications et btiments qui se trouvent sur un bien-fonds et qui sont un capital engag, se confond avec le fermage du bien-fonds. La mme observation sapplique aux loyers des maisons dhabitation. (Note de lAuteur.)

Jean-Baptiste Say (1826), Catchisme dconomie politique (1815)

89

Celui-ci, qui est entrepreneur dune entreprise commerciale, a trait le drap comme tant la matire premire de son industrie. Lachat quil en a fait a t une avance dont il a t rembours son tour par vous, quand vous avez achet votre habit. En examinant ainsi la marche de quelque produit que ce soit, on trouvera que sa valeur sest rpandue entre une foule de producteurs, dont plusieurs peut-tre ignorent lexistence du produit auquel ils ont concouru ; tellement quun homme qui porte un habit de drap, est peut-tre, sans sen douter, un des capitalistes, et par consquent un des producteurs qui ont concouru sa formation. La socit ne se divise donc pas en producteurs et en consommateurs ? Tout le monde est consommateur, et presque tout le monde est producteur. Car pour ntre pas producteur, il faudrait nexercer aucune industrie, navoir aucun talent, et ne possder ni la plus petite portion de terre, ni le plus petit capital plac.

Jean-Baptiste Say (1826), Catchisme dconomie politique (1815)

90

Chapitre XX.

Des causes qui influent sur les Revenus quels quils soient.

Table des matires

Quentendez-vous par les causes qui influent sur les revenus ? Jentends les circonstances qui font que les producteurs gagnent plus ou moins. Pouvez-vous dcrire ici toutes les circonstances qui ont un effet de ce genre ? Non, parce quelles sont trs-nombreuses et trs-compliques ; mais je peux faire remarquer les principales. Quest-ce qui fait en gnral que les producteurs gagnent davantage ? Ils gagnent davantage toutes les fois que les produits dont ils soccupent sont plus vivement demands. Dans quel cas sont-ils plus vivement demands ?

Jean-Baptiste Say (1826), Catchisme dconomie politique (1815)

91

Ils le sont dautant plus que la population qui les entoure est plus civilise et produit davantage elle-mme. Quentendez-vous par une population civilise ? Jentends une population qui a les gots et les besoins dun peuple civilis, qui respecte les personnes et les proprits, habite dans des maisons dcentes et meubles, se nourrit daliments sains et varis, se couvre de bons vtements, cultive les arts et les talents de lesprit. Pourquoi faut-il quune nation ait ces gots et ces besoins pour faire fleurir la production ? Parce que les produits destins les satisfaire nont dutilit, nont une valeur, que l o ces besoins existent. Pourquoi avez-vous dit que la seconde condition ncessaire pour que les produits fussent vivement demands tait que la population environnante produisit beaucoup elle-mme ? Parce que les hommes ne peuvent acheter les produits qui leur sont ncessaires quavec les objets quils produisent eux-mmes. Cest avec les produits de son industrie que le matre maon peut acheter les services productifs dun horloger, en se procurant une montre ; et cest avec des montres que lhorloger paie les services productifs du matre maon, en prenant un logement. Il en est ainsi des autres producteurs : tous consomment dautant plus quils produisent davantage 1. Ny a-t-il pas une cause qui nuit essentiellement ce que les produits soient vivement demands ? Oui ; cest leur chert compare avec la satisfaction qui peut rsulter de leur consommation. Expliquez-moi cet effet. Les petites fortunes dans tous les pays sont les plus nombreuses, et les premiers produits dont leurs possesseurs simposent la privation sont ceux dont lutilit nest pas proportionne leur chert 2. Aussi voit-on que du moment quun produit baisse de prix (comme il arrive

On voit ici pourquoi une mauvaise rcolte en bl est funeste pour la demande des produits des manufactures et du commerce. Quand les revenus du grand nombre suffisent peine pour payer ses vivres, il ne lui reste plus rien pour payer des meubles, des vtements, du sucre et du caf. On se rappelle que la production est un change o nous donnons des services productifs pour recevoir des produits. Nous donnons des services productifs, mme pour recevoir les produits que nous acqurons par un change ; car ce que nous donnons en change est le fruit de nos services productifs. Or, il y a beaucoup

Jean-Baptiste Say (1826), Catchisme dconomie politique (1815)

92

quand on parvient le produire avec moins de frais), et quil entre par l dans la rgion o les fortunes sont plus nombreuses, la demande quon en fait stend rapidement : et une demande plus vive amliore les profits des producteurs.

dobjets quil serait possible de produire, mais qui, tant produits, ne vaudraient pas les services quils auraient cots. Ces objets ne sont ni demands, ni produits. Cette observation peut nous expliquer ce qui est arriv quand, ainsi quon a pu le voir en Angleterre, dnormes impts ont rendu trop chers certains produits. La demande en a cess dans beaucoup de classes de la socit ; de l la mvente de tant dobjets manufacturs. A dautres poques, par un effet contraire, la suppression de quelques impts a ranim la demande. La mme observation peut avoir lieu partout, mais elle est plus facile dans un pays o le montant exact des charges publiques et des variations quon leur fait subir est connu, et facilement compar avec les vicissitudes de la consommation de chaque article. (Notes de lAuteur.)

Jean-Baptiste Say (1826), Catchisme dconomie politique (1815)

93

Chapitre XXI.

Du Revenu des Industrieux.

Table des matires

A qui donnez-vous le nom dindustrieux ? On donne le nom dindustrieux ou dindustriels aux hommes qui tirent leur principal revenu de leurs facults industrielles ; ce qui nempche pas quils ne soient en mme temps capitalistes sils tirent un revenu dun capital quelconque, et propritaires fonciers, sils en tirent un autre dun bien-fonds. Quel classement convient-il de faire parmi les industrieux pour se former des ides justes sur leurs revenus ? On peut les diviser en deux grandes classes ; ceux qui travaillent pour leur propre compte, ou les entrepreneurs dindustrie, et ceux qui travaillent pour compte des entrepreneurs et sous leur direction, comme les commis, les ouvriers, les gens de peine. Dans quelle classe mettez-vous les banquiers, les courtiers, les commissionnaires en marchandises, qui travaillent pour compte dautrui ?

Jean-Baptiste Say (1826), Catchisme dconomie politique (1815)

94

Dans la classe des entrepreneurs, parce quils exercent leurs fonctions par entreprise, se chargeant de trouver les moyens dexcution, et les employant leurs frais. On peut ranger dans la mme classe les savants qui recueillent et conservent les notions dont lindustrie fait son profit. Quelle est la premire observation faire sur les revenus des entrepreneurs dindustrie ? Quils sont toujours variables et incertains, parce quils dpendent de la valeur des produits, et quon ne peut pas savoir davance avec exactitude quels seront les besoins des hommes et le prix des produits qui leur sont destins. Quobservez-vous ensuite ? Que parmi les industrieux ce sont les entrepreneurs dindustrie qui peuvent prtendre aux plus hauts profits. Si plusieurs dentre eux se ruinent, cest aussi parmi eux que se font presque toutes les grandes fortunes 1. A quoi attribuez-vous cet effet, quand il nest pas leffet dune circonstance inopine ? A ce que le genre de service par lequel les entrepreneurs concourent la production est plus rare que le genre de service des autres industrieux. Pourquoi est-il plus rare ? Dabord parce quon ne peut pas former une entreprise sans possder, ou du moins sans tre en tat demprunter le capital ncessaire ; ce qui exclut beaucoup de concurrents. Ensuite parce quil faut joindre cet avantage des qualits qui ne sont pas communes : du jugement, de lactivit, de la constance, et une certaine connaissance des hommes et des choses. Ceux qui ne runissent pas ces conditions ncessaires ne sont pas des concurrents, ou du moins ne le sont pas longtemps, car leurs entreprises ne peuvent pas se soutenir. Quelle sorte dentreprises sont les plus lucratives ? Celles dont les produits sont le plus constamment et le plus infailliblement demands, et par consquent celles qui concourent aux produits alimentaires et crer les objets les plus ncessaires 1.
1

Comme lentrepreneur prend son compte tous les risques et toutes les chances heureuses de la production, il peut tre ruin par les uns et enrichi par les autres, quoique la prudence et lhabilet contribuent beaucoup diminuer les risques et multiplier les chances heureuses. Une fortune acquise par un hritage, par le jeu, par une faveur de cour, une spoliation, nest pas une fortune faite ; cest une richesse perdue par les uns et gagne par les autres. Il ny a donc de moyen de faire vritablement une fortune nouvelle, que les entreprises industrielles, ou des pargnes longtemps soutenues sur les revenus que lon a, quelle quen soit la source. Mais ce dernier moyen nopre quavec lenteur.

Jean-Baptiste Say (1826), Catchisme dconomie politique (1815)

95

Pourquoi les profits que font les savants, en leur qualit de savants, sont-ils si peu considrables ? Parce que les services quils rendent ne se consomment pas par lusage quon en fait. Quand un savant a enseign aux artistes que lon peut purifier les huiles par des acides, ou dcolorer les sucres bruts par du charbon animal, les artistes peuvent faire usage constamment de ces utiles procds sans recourir de nouveau la source do ils les ont originairement tirs ; et bientt aprs, les consommateurs jouissent gratuitement dune connaissance dont tout le monde peut tirer parti, sans quil soit besoin den faire lacquisition prix dargent. Quel classement peut-on faire par les ouvriers ? Ils sont ou de simples manouvriers, ou des gens de mtier, comme les ouvriers charpentiers, maons, serruriers, etc. Quobservez-vous relativement leurs salaires ? Que, dans les cas ordinaires, le salaire du simple manouvrier ne slve pas au-dessus du taux ncessaire pour le faire subsister lui et sa famille ; parce que, pour excuter son service, il ne faut pas dautre condition que dtre homme, et quun homme nat partout o il peut subsister. Quobservez-vous relativement au salaire des gens de mtier ? Quil est constamment plus lev que celui des hommes de peine ; car le mme nombre de personnes de cette classe ne peut tre constamment entretenu quautant que leur salaire paie, indpendamment de leur entretien, les frais de leur apprentissage. De plus, comme leur service exige un peu plus dintelligence et dadresse naturelle que le travail du manouvrier, il y a un peu moins de concurrents capables de sen charger. Quentendez-vous par ce qui est ncessaire pour faire subsister un ouvrier et sa famille ?
1

Il se fait quelquefois de gros gains par des produits de luxe et des superfluits ; mais aussi les mmes objets entranent beaucoup de pertes. Sur dix maisons qui se vendent Paris ou aux environs, il y en a neuf achetes par des quincailliers, des merciers, des bouchers, des meuniers, contre une achete par des bijoutiers, des modistes, etc. On peut conclure de ce fait que les premiers font plus constamment fortune. Un gros capital, employ dans une vaste entreprise, avec une intelligence rare, ne rapporte presque jamais, en proportion, autant quun petit capital qui fait travailler une intelligence ordinaire dans une entreprise qui pourvoit aux besoins journaliers de la population. Adam Smith met au nombre des professions qui font de gros profits celles qui sont accompagnes de quelque danger, de quelque dsagrment, et celles dont les produits nont pas un dbit soutenu et certain. Mais on ne peut pas dire que, dans ces professions, les profits soient plus considrables sils ne sont quune indemnit ou du dsagrment de la profession, ou des interruptions et des pertes auxquelles elle est expose. (Note de lAuteur.)

Jean-Baptiste Say (1826), Catchisme dconomie politique (1815)

96

Jentends cette somme de consommations faute desquelles les familles de cette classe ne se maintiendraient pas en mme nombre. Cette somme dpend des besoins que les habitudes et les opinions du pays ont fait une loi de satisfaire. Cinquante familles douvriers franais ne subsisteraient pas de ce qui suffit cent familles douvriers dans lIndoustan.

Jean-Baptiste Say (1826), Catchisme dconomie politique (1815)

97

Chapitre XXII.

Du Revenu des Capitalistes et des Propritaires fonciers.

Table des matires

Comment fait-on pour tirer un revenu dun capital quon possde ? On le fait valoir dans une entreprise industrielle, ou bien on le prte une autre personne plus porte de le faire valoir dans une semblable entreprise. Que signifient ces mots : faire valoir un capital ? Ils signifient faire lavance des frais de production pour tre rembours avec profit de cette avance par le produit qui en rsulte. Comment un profit rsulte-t-il de cette opration pour le capital qui a servi ainsi ? La valeur du produit qui rsulte de lavance dun capital et des autres services productifs paie le loyer de cette avance ; et si le prix du produit ne suffisait pas pour cela, sa production ne se continuerait pas, car elle nindemniserait pas tous les producteurs des sacrifices quelle exigerait de leur part.

Jean-Baptiste Say (1826), Catchisme dconomie politique (1815)

98

Quand un entrepreneur sest servi dun capital emprunt, qui est-ce qui sapproprie ce profit ? Cest lentrepreneur dindustrie ; mais il doit son prteur lintrt fixe quil sest engag lui payer pour avoir la jouissance de son capital. Lentrepreneur perd ou gagne sur ce march forfait, selon quil retire, de lemploi quil a fait du capital, un profit infrieur ou suprieur lintrt quil en paie. Quelles causes influent sur le taux des intrts ? Lintrt des capitaux prts, quoique exprim par un prix unique, un tant pour cent du capital prt, doit rellement se dcomposer en deux parts. Expliquez cela par un exemple. Si vous prtez une somme, et que vous conveniez avec lemprunteur dun intrt de six pour cent par anne, il y a dans ce loyer quatre pour cent (plus ou moins) pour payer le service que votre capital peut rendre lentrepreneur qui le fera valoir, et deux pour cent (plus ou moins) pour couvrir le risque que vous courez quon ne vous rende pas votre capital. Sur quoi fondez-vous cette prsomption ? Sur ce que, si vous trouvez prter le mme capital, avec toute sret, sur une hypothque bien sre, vous le prterez quatre pour cent (plus ou moins). Le surplus est donc une espce de prime dassurance quon vous paie pour vous indemniser du risque que vous courez. En mettant de ct cette prime dassurance, qui varie suivant le plus ou le moins de solidit des placements, quelles sont les causes qui influent sur le taux de lintrt proprement dit ? Le taux de lintrt hausse lorsque ceux qui empruntent ont des emplois de capitaux nombreux, faciles et lucratifs, parce qualors beaucoup dentrepreneurs dindustrie sont jaloux de participer aux profits que prsentent ces emplois de capitaux, et les capitalistes sont plus ports les faire travailler eux-mmes ; ce qui augmente la demande et diminue loffre qui sont faites de capitaux employer. Le taux de lintrt hausse encore, lorsque, par une cause quelconque, la masse des capitaux disponibles, cest--dire des capitaux employer, vient diminuer 1. Les circonstances contraires font baisser le taux de lintrt ; et lune de ces circonstances peut balancer lautre de telle sorte que le taux de lintrt reste au mme point, parce que lune des circonstances tend le faire hausser prcisment autant que lautre tend le faire baisser 2.
1 2

On trouve des exemples frappants de ces deux cas dans mon Trait dconomie politique, liv. II, chap. 8. Lconomie politique nest point tenue dentrer dans les raisons damiti, de parent, de reconnaissance, qui portent les hommes se dpartir des avantages quils pourraient prtendre en cdant la jouissance de leurs fonds. Dans les applications, chacun est oblig dapprcier linfluence des causes purement acci-

Jean-Baptiste Say (1826), Catchisme dconomie politique (1815)

99

Quand vous dites que la masse des capitaux disponibles augmente ou diminue, entendezvous par l la quantit dargent ou de monnaie ? Nullement : jentends les valeurs consacres par leurs possesseurs faire des avances la production, et qui ne sont pas tellement engages dans un emploi, quon ne puisse les en retirer pour les faire valoir autrement. Eclaircissez cela par un exemple. Je suppose que vous ayez prt des fonds un ngociant, pour quil vous les rende lorsque vous les lui demanderez, en le prvenant trois mois davance, ou, ce qui revient au mme, que vous soyez dans lusage demployer vos fonds escompter des lettres de change, ne pouvez-vous pas aisment faire travailler ces fonds dune autre manire, si vous trouvez un emploi qui vous convienne mieux ? Sans doute. Ds lors, ces fonds sont un capital disponible ; ils le sont encore, sils sont sous la forme dune marchandise de facile dfaite, puisque vous pouvez les changer aisment contre toute autre valeur. Ils le sont encore mieux sils sont en cus ; mais vous comprenez quil peut y avoir beaucoup de capitaux disponibles outre ceux qui sont en argent. Je le comprends. Eh bien ! cest la somme de ces capitaux qui influe sur le taux des intrts, et non pas les sommes dargent sous la forme desquelles peuvent se trouver passagrement ces valeurs capitales, lorsquil sagit de les faire passer dune main dans une autre. Un capital disponible peut tre sous la forme dune partie de marchandises, comme sous celle dun sac dcus, et si la quantit de cette marchandise qui se trouve dans la circulation ninflue en rien sur le taux de lintrt, labondance ou la raret de largent ny influe pas davantage. Ce nest donc pas de largent que lon paie rellement le loyer quand on paie un intrt ? Nullement. Pourquoi dit-on que cest lintrt de largent ? On le dit cause des ides peu justes quon se formait autrefois de la nature et de lusage des capitaux. Quest-ce que lintrt lgal ?
dentelles et morales, pour savoir jusqu quel point elles modifient laction des lois gnrales, constantes, universelles, qui sont les seules que lconomie politique puisse faire connatre. (Notes de lAuteur.)

Jean-Baptiste Say (1826), Catchisme dconomie politique (1815)

100

Cest le taux fix par les lois pour les cas o lintrt na pu tre fix par le consentement des parties ; comme lorsque le dtenteur dun capital en a joui la place dun absent ou dun mineur auquel il en doit compte. Lautorit publique ne peut-elle fixer une borne aux intrts dont les particuliers conviennent entre eux ? Elle ne le peut sans violer la libert des transactions 1. Quelles causes influent sur le taux des fermages ? La quantit des demandes qui ont lieu pour prendre des fermes bail, compare avec la quantit des fermes donner. On peut observer ce sujet que la concurrence des demandeurs excde communment les fermes donner, parce quen tout pays le nombre de celles-ci est ncessairement born, au lieu que celui des fermiers et des capitaux qui peuvent se consacrer cette industrie ne lest pas ncessairement ; de sorte que, l o il ne se rencontre pas des causes plus puissantes pour produire un effet contraire, le taux des fermages se fixe plutt audessus quau-dessous du profit que rapporte rellement le service productif des terres. Quobservez-vous encore ce sujet ? Que le taux des fermages tend nanmoins se rapprocher du profit des terres ; car, lorsquil lexcde, le fermier, oblig de payer lexcdant ou sur le profit de son industrie, ou sur lintrt de son capital, nest plus indemnis compltement pour lemploi de ces moyens de productions 2.
1

Chez presque tous les peuples, les lois qui avaient rapport au prt intrt, et ce qui nous en reste, sont des monuments de la complte ignorance o lon tait autrefois relativement lconomie des socits, On regardait lintrt comme une exaction exerce par le riche sur le pauvre ; les gens dglise le proscrivaient comme contraire la charit chrtienne ; on ne comprenait pas quen accompagnant lusure de honte et de dangers, on laccrot sans venir au secours du pauvre, et que lon supprime le principal motif de lpargne, qui est de se crer un revenu. On ne comprenait pas que le seul moyen de tirer lindigent de la misre, de loisivet et du vice, est de faciliter lalliance des capitaux et du travail, et que lon rend plus de services en procurant au pauvre les moyens de gagner lui-mme sa subsistance quen lui faisant laumne. Les jurisconsultes, trop souvent plus empresss justifier les vues de lautorit qu les ramener vers des principes conformes lquit et au bien public, avaient trouv en faveur des prjugs existants ce beau principe que largent nenfante pas largent, nummus nummum non parit ; plus verss dans lconomie politique, ils auraient su que, si largent nenfante pas largent, la valeur enfante la valeur, et quil y a une analogie complte entre le loyer quon tire dun capital et le loyer quon tire dune terre. (Note de lAuteur.) Depuis le milieu du sicle dernier, il y a eu de trs-grandes controverses leves sur la source des profits des propritaires fonciers. Les conomistes du dix-huitime sicle prtendaient quil ny avait point de nouvelles richesses mises dans le monde, si ce nest le produit des terres, et que tous les profits de lindustrie ntaient que des dmembrements de ceux des propritaires fonciers. Adam Smith pense que les terres concourent avec lindustrie la production des richesses. Des publicistes plus rcents, comme MM. de Tracy, Ricardo, sont davis que les terres ne crent aucune richesse, et que lindustrie fait tout ; M. Buchanan va mme jusqu dire que le revenu du propritaire foncier nest pas un revenu nouveau, mais une portion du revenu des consommateurs, qui passe dans la poche du propritaire.

Jean-Baptiste Say (1826), Catchisme dconomie politique (1815)

101

Chapitre XXIII.

De la Population.

Quest-ce qui multiplie, en tous pays, le nombre des hommes ?

M. Malthus maintient que le revenu du propritaire foncier nat de ce que la terre peut donner un produit suprieur aux frais de sa culture. Ces controverses qui remplissent des volumes ont mes yeux fort peu dutilit, et dgnrent en disputes de mots qui les font ressembler un peu trop aux disputes de lcole. Leur plus grave inconvnient est dennuyer le lecteur et de lui faire croire que les vrits de lconomie politique ont pour fondement des abstractions sur lesquelles il est impossible de se mettre daccord. Mais ce nest point cela. Les vrits inattaquables de lconomie politique ne sont nullement des points de droit toujours plus ou moins sujets discussion, suivant le jour sous lequel on les envisage : ce sont des choses de fait qui sont ou ne sont pas ; or, on peut par venir dvoiler entirement un fait et ses consquences dduites de la nature des choses. La nature des choses, son tour, est connue par lexprience et lanalyse : cest l quest la source des vritables progrs de cette science. Dans le sujet qui nous occupe, le fait est, selon moi, quil y a dans du bl une utilit que lindustrie, sans le concours dun champ, ne parviendrait jamais crer. En vendant du bl un consommateur, on ne lve donc pas un tribut gratuit sur sa bourse : on lui livre, pour son argent, une utilit dont une partie tout au moins est due la coopration du sol. De vrai, si le champ nappartenait personne, et si le fermier ne payait aucun loyer, cette utilit serait livre gratuitement au consommateur ; mais cette supposition ne saurait reprsenter un cas rel ; car un cultivateur se battrait avec un autre pour labourer un champ qui naurait point de propritaire, et le champ resterait en friche. Le bl serait encore plus cher ; il serait infiniment cher, car on nen aurait du tout. Le propritaire rend donc un service, puisquil concourt ce que nous ayons du bl. Son service est commode pour lui, jen conviens ; mais nous ne pouvons pas nous en passer. Reste savoir ce qui dtermine le prix que lon met ce service. Je pense que cest la quantit de bl que le public demande, proportionnellement avec la quantit quon en peut faire. Aprs lutilit du bl, quest-ce qui multiplie cette demande ? cest incontestablement la quantit des autres produits que fournit la socit. Le propritaire dun pays dsert ne trouvera point de cultivateur qui consente lui payer un fermage pour avoir la permission dexploiter sa terre. Si la socit produit beaucoup, au contraire, elle offrira, pour avoir un boisseau de bl, plus de produits, plus de valeurs que nen cotent les travaux de sa production. De l, dans le bl, cet excdant de valeur qui, dans une socit populeuse et productive, donne naissance au fermage. Si cest ainsi que la chose se passe, si elle ne peut pas se passer autrement, quoi servent les controverses ? (Note de lAuteur).

Jean-Baptiste Say (1826), Catchisme dconomie politique (1815)

102

Cest la quantit des choses produites. Les choses produites, en se distribuant aux habitants dun pays de la manire qui a t explique, forment leurs revenus ; et chaque classe dhabitants se multiplie proportion du revenu quelle reoit. Un mme revenu a-t-il le mme effet dans toutes les classes indiffremment ? Non : dans les classes o chaque personne a plus de besoins, une certaine valeur fait subsister moins de personnes. Pourquoi dans chaque classe y a-t-il toujours autant dindividus quil peut sen entretenir ? Parce que les hommes, de mme que toutes les espces animales, et mmes les plantes, ont beaucoup plus de facilit propager leur tre qu le faire subsister. Les denres alimentaires ne sont-elles pas plus ncessaires pour maintenir la population que les autres produits ? Les plus ncessaires sont celles auxquelles la population met le plus haut prix ; et comme cest la production de chacun qui lui permet de mettre un prix aux choses dont il a besoin, on peut dire quen gnral la population est en proportion de la production. Quarrive-t-il quand le nombre des naissances amasse dans un pays plus dindividus que ltat de la production nen comporte. La population dprit, principalement les individus faibles des classes indigentes : les enfants, les vieillards, les infirmes. Ceux qui ne meurent pas dun dfaut positif de nourriture, prissent faute dune nourriture suffisamment saine ; faute de mdicaments dans une maladie, faut de propret, faute de repos, faute dun logement sec et chaud, faute des soins dont on ne peut se passer dans les infirmits et dans la vieillesse. Au moment o il leur serait ncessaire de jouir de lun de ces biens, et quils ne peuvent y atteindre, ils languissent plus ou moins longtemps, et succombent au premier choc. Les guerres, les pidmies ne nuisent-elles pas la population ? Elles la rduisent passagrement ; mais lexprience a dmontr qu la suite dun flau qui a emport un grand nombre de personnes, la population se rtablit trs-promptement dans sa proportion ordinaire avec la production du pays 1.
1

Il rsulte de ce fait que les spcifiques, les prservatifs, comme la vaccine, nexercent aucune influence sur le nombre des tres humains dont les nations se composent. Mais ces moyens de conserver ou de rendre la sant influent dune manire trs-favorable sur le sort de lespce humaine. Quand les tres humains sont moissonns par un flau, leur place est bientt remplie, mais ce nest pas sans quil y ait beaucoup de souffrances endures et par ceux qui survivent, et par ceux qui prissent, et par ceux qui doivent les remplacer. Une population qui nest entretenue que par ds naissances nouvelles, prsente, toute proportion garde, moins dhommes faits : elle est moins virile ; en mme temps elle est plus pauvre, car un homme

Jean-Baptiste Say (1826), Catchisme dconomie politique (1815)

103

Quelle conclusion tirez vous de ces faits ? Quil ny a aucun autre moyen daugmenter la population que de favoriser la production. Encourager au mariage, honorer la fcondit, cest encourager la misre. Le difficile nest pas de multiplier les enfants, cest de les lever. Quest-ce qui dtermine la quantit dhabitants qui peuplent un certain canton, une certaine ville ? Cest le mme principe : la somme des produits. Une ville ne produit pas de denres alimentaires, mais elle peut acheter des denres alimentaires, en proportion de la valeur de ses autres produits. Une nombreuse population est-elle un avantage pour un pays ? Oui, quand cette population possde les moyens de subsister avec aisance : cest--dire de lindustrie et des capitaux. Sans cela, elle est un fardeau. Quel avantage procurent un pays des hommes qui y arrivent du dehors avec des capitaux et de lindustrie ? Cest un nouveau commerce qui souvre. Par la demande quils font aux anciens habitants de leurs produits, ils leur procurent de nouveaux profits ; et par les objets quils crent et donnent en change, ils leur procurent de nouvelles jouissances. Un pays peut-il empcher que ces citoyens naillent dans ltranger et ny emportent leur fortune ? En supposant que lon veuille violer le droit que tout homme a sur sa personne et sur ses biens, on peut dtenir lune et confisquer les autres ; il ny a aucun moyen dempcher quils naillent ltranger ainsi que leurs capitaux. En prohibant la sortie de lor et de largent, nempche-t-on pas les fortunes de sortir du pays ? Nullement ; car une fortune se compose de valeurs, et lon peut faire sortir des valeurs sous la forme de certaines marchandises, si la sortie des autres est prohibe. Mais celui qui fait sortir une marchandise ne fait-il pas moins de tort au pays que celui qui fait sortir de largent ?

fait est un capital accumul, qui rend un profit ; tandis quun enfant nest quune charge qui absorbe des profits pendant de nombreuses annes, au lieu den donner. (Note de lAuteur.)

Jean-Baptiste Say (1826), Catchisme dconomie politique (1815)

104

Le tort est pareil dans les deux cas ; il est proportionn la valeur, et non la nature de la marchandise ; il provient, non de ce quune valeur sort du pays, mais de ce quil nen rentre aucune autre en change, comme il arrive dans les oprations du commerce. Cependant celui qui fait sortir une marchandise la paye auparavant. Cest vrai ; mais celui qui fait sortir de largent la pay de mme ; il nemporte le bien de personne. Quelle est la population la plus avance dans la civilisation ? Cest celle qui produit et qui consomme le plus. Pourquoi est-elle plus avance ? Parce que lexistence de chaque individu y est alors plus considrable, plus complte.

Jean-Baptiste Say (1826), Catchisme dconomie politique (1815)

105

Chapitre XXIV.

De la Consommation en gnral.

Table des matires

Quest-ce que consommer ? Cest dtruire 1utilit qui est dans un produit, et par l lui ter la valeur que cette utilit lui donnait. Donnez-moi lexemple de quelques consommations. Consommer des vivres, ce nest pas dtruire la matire dont se composaient les vivres, car il nest pas au pouvoir de lhomme de dtruire de la matire : cest dtruire ce qui faisait lutilit de cette matire, la proprit quelle avait de servir daliment. Consommer un habit, ce nest pas dtruire cet habit, car les parcelles qui sen sont dtaches mesure quil t us, ont t rpandues dans lunivers et subsistent encore quelque part ; mais cest dtruire toute lutilit qui se trouvait dans lhabit ; de manire que, ne pouvant plus tre bon pour personne, personne ne consent offrir aucun autre produit pour en devenir possesseur.

Jean-Baptiste Say (1826), Catchisme dconomie politique (1815)

106

Une consommation se mesure-t-elle sur le poids, le nombre ou la grandeur des objets consomms ? Non : de mme que la production se mesure par la valeur des choses produites, la consommation se mesure par la valeur des choses consommes. Une grande consommation est celle qui dtruit une grande valeur, quels que soient les objets o cette valeur rside. Lorsquon fait usage dobjets qui nont point de valeur, comme des cailloux, de leau, etc., la consommation est nulle. Y a-t-il des objets ayant une valeur qui ne soient pas susceptibles dtre consomms ? Lhomme ne peut ter aux choses que la valeur quil leur a donne lorsquil en a fait des produits. Ainsi il peut consommer en totalit une valeur capitale, en consommant, sans reproduction, les produits dont la valeur tait employe faire des avances la production ; mais il ne peut pas consommer le fonds dun champ de bl, qui est une valeur que la nature a donne gratuitement son premier propritaire 1. Ny a-t-il pas des produits qui ne sont pas susceptibles dtre consomms ? Non, mais il y a de grandes diffrences dans la rapidit avec laquelle ils sont consomms La consommation dune pche est plus prompte que celle dune bougie ; celle dune bougie plus rapide que celle dun cheval ; une maison sert plus longtemps quun cheval, mais elle suse plus vite quun diamant. La valeur des objets qui durent trs-longtemps, comme celle de la vaisselle dargent, passe pour une valeur capitale, parce quelle se trouve presque aussi grande la fin de lanne quau commencement, et quelle se perptue comme un capital, mais non par le mme moyen ; car un capital se perptue parce que sa valeur se reproduit mesure quelle est consomme, et la vaisselle dargent se perptue parce quelle ne suse pas. Peut-on consommer deux fois le mme produit ? Non ; car une valeur une fois dtruite ne saurait tre dtruite de nouveau ; il faut quil ait une nouvelle production pour quil y ait une nouvelle consommation ; mais un produit peut tre consomm en partie, puisquon peut dtruire une portion seulement de sa valeur. Lors quaprs avoir port un habit qui valait cent francs, on peut encore le revendre cinquante francs, on a consomm la moiti de sa valeur. Quentendez-vous par les consommations prives ? Ce sont les destructions de valeur qui ont pour objet de satisfaire aux besoins des particuliers et des familles.
1

La valeur des btiments, des amliorations ajoutes un fonds de terre, est ici distingue de la valeur du fonds. La premire est une valeur capitale qui se consomme, qui peut se dtruire entirement, et qui finirait toujours par tre dtruite, si elle ntait pas entretenue par des rparations qui sont des pargnes. Quant la valeur du fonds, elle ne peut se consommer. (Note de lAuteur.)

Jean-Baptiste Say (1826), Catchisme dconomie politique (1815)

107

Et par les consommations publiques ? Celles qui ont pour objet de satisfaire aux besoins communs dune ville, dune province, dune nation. La runion des consommations prives et publiques fait la consommation nationale qui comprend tout ce qui est consomm par une nation, soit pour lusage du public, soit pour lusage des particuliers. Les consommations prives ou publiques sont-elles de mme nature ? On consomme diffrents objets pour le public et pour les familles : pour le public, des munitions de guerre, des difices publics ; pour les familles, des logements, des vtements et des vivres ; mais quant la nature et aux effets des deux consommations, ils sont absolument pareils. On consomme, dans les deux cas, des produits dont la valeur est le fruit dune production, valeur qui se trouve dtruite par lusage quon en fait. Quest-ce que la consommation annuelle ? La consommation annuelle du public ou des particuliers est la somme des valeurs quils consomment pendant le cours dune anne, soit pour satisfaire tous leurs besoins, soit pour reproduire de nouvelles valeurs. Si les valeurs quils reproduisent ngalent pas la totalit des valeurs consommes par eux dans lun et lautre but, les familles et ltat sappauvrissent ; ils senrichissent dans le cas contraire. Quels sont les consommateurs dun pays ? Cest tout le monde ; car il nest personne qui puisse subsister sans satisfaire aux besoins quexige ltat de vie. Nous consommons des valeurs dans tous les instants de notre existence, mme pendant notre sommeil, puisque, dans ce temps-l mme, nous consommons le lit o nous sommes tendus, le drap qui nous enveloppe, la tuile mme qui nous couvre.

Jean-Baptiste Say (1826), Catchisme dconomie politique (1815)

108

Chapitre XXV.

Des rsultats de la Consommation.

Table des matires

Quel est le premier rsultat de la consommation ? Cest la perte de valeur de lobjet consomm, et par consquent la perte dune portion de richesse. Comment le possesseur de lobjet consomm est-il ddommag de ce sacrifice ? Il en est ddommag soit par la jouissance que procure la consommation, si elle est improductive ; soit par un nouveau produit, accompagn dun profit, dune augmentation de richesse, si la consommation est reproductive. Donnez-moi des exemples de lune et de lautre consommation. Quand un boulanger brle du bois pour cuire son pain, il le consomme reproductivement, parce quil ajoute son pain toute la valeur quil te son bois. Mais le bois que nous brlons pour nous chauffer est consomm improductivement, car il ne rsulte de cette combustion aucune valeur qui remplace la valeur du bois.

Jean-Baptiste Say (1826), Catchisme dconomie politique (1815)

109

Que concluez-vous de ces faits ? Que, de mme que la production peut tre considre comme un change dans lequel nous donnons nos services productifs pour obtenir en retour un produit, la consommation peut tre considre comme un autre change o nous donnons un produit (celui que nous perdons) pour obtenir en retour, soit une jouissance, soit un autre produit dgale valeur. Si la consommation reproductive ne fait que remplacer un produit par un produit dgale valeur, quel avantage offre-t-elle ? En mme temps quelle remplace les produits consomms, elle distribue entre tous les producteurs des profits gaux la valeur du nouveau produit cr 1. Ne consomme-t-on pas autre chose que des produits ? On peut aussi consommer productivement ou improductivement des services. Nous consommons productivement le service dun ouvrier, lorsquaprs lui avoir pay sa journe, nous en retrouvons la valeur dans le produit quil a faonn par notre ordre ; et nous consommons improductivement le service dun domestique, dun musicien, dun acteur qui nous amuse, parce que la dpense que nous avons faite dans ce cas na reparu dans aucun produit. Avez-vous fait connatre les principaux effets de la consommation reproductive ? Oui, tel a t lobjet de tout ce qui a prcd dans le prsent catchisme. Ferez-vous connatre les principaux effets de la consommation improductive ?

La consommation reproductive nest pas proprement celle que lon fait dun capital ; cest la consommation que lon fait des services que lon achte au moyen de ce capital. Les producteurs vendent le travail de leurs bras, celui de leurs instruments, et ce quils tirent de cette vente compose leurs profits, quils consomment improductivement, pour satisfaire leurs besoins. La valeur capitale, ainsi aline et consomme, comment est-elle remplace, comment est-elle rembourse celui qui en a fait lavance ? Elle est rembourse par une valeur toute nouvelle, celle des produits ns des services productifs quil a achets et consomms. Cest une des parties des plus pineuses de lconomie politique ; mais il faut absolument sen rendre matre, sous peine de ne rien comprendre plusieurs phnomnes sociaux. Quelques crivains mont reproch davoir runis sous la mme dnomination, celle de services productifs, tous les services que rendent lindustrie humaine, les capitaux et les fonds de terre, dans luvre de la production, tout comme davoir confondu sous le nom de profits le gain que lon fait par son travail, ses capitaux ou ses terres. Mais nest-ce pas claircir les questions que de montrer lanalogie de diverses causes et de divers effets entre eux ? La confusion consiste donner le mme nom, comme on ne le fait que trop souvent dans le langage commun, des choses essentiellement diffrentes. Voyez la note de la page 29. (Note de lAuteur.)

Jean-Baptiste Say (1826), Catchisme dconomie politique (1815)

110

Oui ; ce sera la matire de ce qui va suivre jusqu la fin de cette instruction, o par consquent le mot de consommation, employ seul, signifiera toujours une consommation improductive. Tous les produits crs sont-ils ncessairement consomms ? Ils le sont, non pas ncessairement , mais ordinairement . On en conoit la raison : un producteur ne cre un produit quautant quil peut prsumer que ce produit aura de la valeur, autrement il ne le crerait pas ; il ne ferait pas un sacrifice duquel, dans cette supposition, il ne serait pas ddommag ; il ne ferait pas un change pour donner sans rien recevoir. Or, quest-ce qui procure ce produit de la valeur ? Cest lenvie qui existe dans un certain nombre de personnes de donner, pour le possder, un certain prix ; et si ces personnes en donnent un prix quelconque, cest pour le consommer ; autrement elles feraient leur tour un sacrifice sans ddommagement ; ce qui nest pas dans la nature humaine. Quarrive-t-il quand un produit auquel on a cru donner de la valeur, nen a point ? Il rsulte de l une perte pour celui qui sest faussement imagin quil communiquait de la valeur un objet. Cest ce qui arrive quand on fabrique des marchandises de mauvaise qualit ou de mauvais got, qui ne se vendent pas. Ce ne sont pas des produits ; car une chose ne mrite ce nom que lorsquelle vaut autant que ses frais de production. Ny a-t-il pas des consommations qui ne reproduisent aucune valeur, qui ne satisfont aucun besoin ? Lorsque, dans une tempte, on jette la mer la cargaison dun navire, lorsquon incendie des magasins quon ne veut pas laisser lennemi, on opre des destructions de valeurs quon nappelle pas des consommations. Ce mot semble rserv aux destructions de valeurs do il rsulte soit une jouissance, soit une nouvelle valeur. Que doit-on penser dun systme qui conseillerait la consommation, non pour jouir, non pour reproduire, mais pour favoriser la production ? On doit en penser ce quon penserait dun homme qui conseillerait de mettre le feu une ville pour faire gagner les maons. Le rsultat de cette action insense serait de nous priver du bien-tre qui accompagne la consommation des richesses acquises, afin de nous procurer lavantage de travailler pour en acqurir dautres.

Jean-Baptiste Say (1826), Catchisme dconomie politique (1815)

111

Chapitre XXVI.

Des Consommations prives.

Table des matires

Quelle diffrence faites-vous entre le mot Dpense et le mot Consommation ? La dpense est lachat quon fait dune chose pour la consommer ; et comme la consommation est la suite de cet achat, les mots dpense et consommation sont souvent pris lun pour lautre. Il convient cependant de remarquer que lorsquon achte un produit, on reoit valeur pour valeur : celle dune livre de bougie, par exemple, pour celle dun cu, et quon est encore aussi riche aprs que lachat est fait quauparavant ; seulement on possde en bougie cette portion de richesse quon avait en cu. On commence perdre cette richesse lorsquon commence consommer la bougie ; et ce nest que lorsque la consommation est acheve quon est plus pauvre dun cu. Ce nest donc pas en achetant, cest en consommant que lon diminue son bien, comme cest en produisant quon laugmente. Voil pourquoi, dans les familles, le caractre et les talents conomiques de la femme qui dirige la plupart des consommations du mnage, servent beaucoup la conservation des fortunes. Quobservez-vous en outre au sujet des dpenses ?

Jean-Baptiste Say (1826), Catchisme dconomie politique (1815)

112

Que, dans les dpenses que nous faisons, ce nest pas la valeur de largent qui est perdue : largent est acquis par celui qui nous vend le produit, mais il nest pas consomm ; cest le produit acquis par nous qui est consomm, et cest sa valeur qui est dtruite. Do il suit que la richesse des particuliers, et mme la richesse du public peuvent tre dissipes, mme quand la somme des monnaies reste la mme ; et que cest une illusion que de simaginer quen conservant dans une ville, dans une province, dans un pays, toujours la mme somme de numraire, on y conserve toujours la mme richesse. Cest, ainsi quun ngociant serait dans lerreur, sil se croyait toujours aussi riche, uniquement parce que, tandis quil dissipe son bien, il conserve dans sa caisse toujours peu prs la mme somme dargent. Que doit-on entendre par lconomie dans les dpenses ou dans les consommations ? On conomise, soit en consacrant une dpense reproductive une portion de son revenu que lon pouvait consacrer une dpense improductive (cest ainsi que nous avons vu que lon forme les capitaux), soit en rsistant lattrait dune consommation prsente, pour employer cette portion de revenu une consommation future mieux entendue : cest particulirement de cette dernire conomie que nous nous occupons en ce moment. Quappelez-vous des consommations bien entendues ? Ce sont celles qui procurent le plus de satisfaction en proportion du sacrifice de valeurs quelles occasionnent. Telles sont les consommations qui satisfont des besoins rels plutt que des besoins factices. A galit de valeur, des aliments sains, des vtements propres, des logements commodes, sont des consommations mieux entendues que des aliments recherchs, des vtements et des habitations fastueux. Il rsulte plus de vraie satisfaction des premires que des autres. Que regardez-vous encore comme des consommations bien entendues ? La consommation des produits de la meilleure qualit en tout genre, dussent-ils coter plus cher. Par quelle raison les regardez-vous comme des consommations bien entendues ? Parce que le travail qui a t employ pour fabriquer une mauvaise matire sera plus vite consomm que celui qui se sera exerc sur une bonne. Quand une paire de souliers est faite avec de mauvais cuir, a faon du cordonnier, qui est use en mme temps que les souliers, ne cote pas moins, et elle est consomme en quinze jours, au lieu de ltre en deux ou trois mois, si le cuir et t bon. Le transport dune mauvaise marchandise cote autant que celui dune bonne, et fait beaucoup moins de profit. Les nations pauvres ont, en consquence, outre le dsavantage de consommer des produits moins parfaits, celui de les payer proportionnellement plus cher. Quelles consommations mritent encore dtre prfres ?

Jean-Baptiste Say (1826), Catchisme dconomie politique (1815)

113

La consommation des objets qui susent lentement procure des jouissances moins vives, mais plus durables, et lespce de bien-tre quon en retire contribue davantage au bonheur. Qui oserait comparer la satisfaction que procure la vue dun feu dartifice, avec celle que lon peut retirer de quelques livres choisis, exactement du mme prix, et dont on jouira pendant toute la dure de sa vie, quon laissera mme ses enfants ! Ny a-t-il pas un choix faire entre les produits durables ? Ceux quil convient de prfrer sont ceux dont lusage est frquent, usuel. Il vaut mieux faire de la dpense pour rendre son logement commode, propre, agrable, que pour se procurer des bijoux, des parures dont la vanit pourra bien tre fort satisfaite, mais seulement dans quelques rares occasions 1. Quelle est la plus rapide de toutes les consommations ? Cest celle que lon fait des services personnels. Un inutile laquais, si vous valuez douze cents francs la dpense annuelle quil vous cause, vous cote autant que le service que vous rendrait un mobilier de 24,000 francs. Les consommations faites en commun ne sont-elles pas fort conomiques ? Oui ; et cest pour cela quelles conviennent aux personnes qui ont peu de fortune. Un seul cuisinier prpare le dner de dix personnes comme celui dune seule ; le mme foyer devant lequel rtit une pice de viande, pourrait en rtir quatre. Avec les mmes frais, on peut donc tre mieux trait, si lon vit avec dautres hommes, que vivant isol. Quelles sont les consommations que vous regardez comme les plus mal entendues ? Ce sont celles qui procurent du chagrin ou des malheurs au lieu de satisfaction. Tels sont les excs de lintemprance ; telles sont les dpenses qui provoquent le mpris ou les vengeances. Pourquoi a-t-on fait de lconomie une vertu ? Parce quil faut avoir un certain empire sur soi-mme pour rsister lattrait dune consommation prsente, en faveur dune consommation future dont les avantages, quoique plus grands en ralit, sont loigns, sont vagues, et ne frappent pas les sens 2.
1

Si dans les consommations improductives, les plus lentes sont, en gnral, celles qui font le plus de profit, il nen est pas de mme dans les consommations reproductives. Ici, comme la valeur est reproduite au moment de la consommation, plus celle-ci est prompte, et plus la reproduction lest aussi. Lopration tant plus prompte, le capital est plus vite rentr, et recommence par consquent plus tt une nouvelle opration. Il en rsulte une conomie sur les frais de production, ou, ce qui revient au mme, plus de produits obtenus par les mmes services productifs. (Note de lAuteur.) Lconomie ne sapplique pas aux seules richesses ; lhomme peut conomiser son pouvoir, son crdit, son temps, sa sant, comme ses richesses. Relativement tous ces biens, lconomie consiste ne pas sacrifier

Jean-Baptiste Say (1826), Catchisme dconomie politique (1815)

114

Quelle est la qualit morale qui se manifeste le plus dans lconomie ? Cest le jugement. Il est indispensable pour apprcier limportance des diverses consommations, et surtout de celles que pourront rclamer des besoins futurs toujours plus ou moins incertains. Quelle est la faute o lon tombe quand on attribue trop dimportance des besoins futurs et incertains ? Dans lavarice ; et lorsquon ne leur attribue pas assez dimportance on tombe dans la prodigalit. Lequel fait le plus de tort la socit de lavare ou du prodigue ? Cest le prodigue : parce quaprs avoir dpens tout son revenu, il ne peut vivre que sur son capital, et quun capital ne saurait tre dpens improductivement sans ter un revenu celui qui en tait possesseur, de mme quaux industrieux dont il mettait le travail en activit. La consommation nest-elle pas cependant favorable la richesse des nations, en provoquant la production ? La consommation ne saurait augmenter les richesses dune nation, moins de provoquer la production dune valeur plus grande que la valeur consomme ; car ce ne peut tre en dtruisant de la richesse que lon augmente la quantit des richesses. Mais comme la consommation est accompagne dun ddommagement, et que si lon y perd une valeur on y gagne une satisfaction, toutes les consommations bien entendues, qui provoquent la cration dun nouveau produit, sont favorables, en ce quelles multiplient les satisfactions prouves dans la socit. Un peuple qui consomme beaucoup et qui reproduit de mme a plus de vie, il jouit dune existence plus dveloppe et dune civilisation plus complte. Sous ce rapport lpargne nest-elle pas un mal ? Lpargne, lorsquelle nest quune consommation diffre, ne retarde que de bien peu lactivit de la consommation ; et quant lpargne qui a pour objet laugmentation des capitaux reproductifs, elle entrane une consommation, puisquun capital ne peut tre employ reproductivement qu des achats de matriaux ou de travail pour les consommer. Ny a-t-il pas un autre avantage dans cette dernire pargne, outre quelle-mme est une consommation ?

lavenir au prsent, deviner quand le cours ordinaire des choses doit amener des circonstances o nous recueillerons de ce que nous aurons conomis plus davantages que nous nen pouvons recueillir en le consommant au moment mme.

Jean-Baptiste Say (1826), Catchisme dconomie politique (1815)

115

Oui, car ce nest pas une consommation faite une fois pour toutes : cest une consommation qui se rpte aussi souvent que le capital est rembours par leffet de la production. claircissez cela par un exemple. Si, pour illuminer de ftes, jachte pour 1,000 francs dhuile sur mon revenu de cette anne, je ne retrouverai plus ces 1,000 francs, et, par consquent, je ne pourrai pas les dpenser une seconde fois ; mais si jemploie cette somme clairer des ateliers, elle sera dpense tout de mme, elle aura de mme provoqu une nouvelle production dhuile ; et je pourrai dpenser une seconde fois la mme somme, car elle me sera rembourse par le produit qui sortira des ateliers. La consommation reproductive na-t-elle pas un autre avantage ? Elle en a un trs-grand, celui de mettre des producteurs en tat de tirer parti de leurs services productifs. Dans le cas o 1,000 francs dhuile auront servi clairer des ateliers, outre que cette valeur sera reproduite, elle le sera avec profit. Je gagnerai cette reproduction lintrt de mon capital, et les travailleurs y gagneront le salaire de leurs peines.

Jean-Baptiste Say (1826), Catchisme dconomie politique (1815)

116

Chapitre XXVII.

Des Consommations publiques.

Table des matires

Quel est le but des consommations publiques ? De satisfaire des besoins communs plusieurs citoyens ou plusieurs familles. Quels objets consomme-t-on dans ce but ? Des armes, des munitions pour les armes ; des provisions, des mdicaments pour les hpitaux ; mais principalement les services de plusieurs classes nombreuses dhommes qui dirigent les affaires publiques : administrateurs, juges, militaires, prtres, qui font leur profession de servir les peuples. Quentendez-vous par consommer le service de ces diverses classes ? Leurs travaux, tant intellectuels que manuels, ont une valeur que le public paie et quil consomme parce quil en jouit ; et cette consommation a leffet de toutes les autres ; elle

Jean-Baptiste Say (1826), Catchisme dconomie politique (1815)

117

dtruit la valeur achete et paye, en ce quun service pay et consomm ne peut plus tre employ de nouveau ; il faut quun nouveau service soit rendu pour quon en puisse tirer un nouvel avantage. Est-ce le public qui consomme le service des fonctionnaires publics ? Cest le public, ou du moins cest dans lintrt du public que ce service est consomm ; et les fonctionnaires publics consomment, pour leur usage particulier, les valeurs quen change de leurs services ils reoivent du public. Il y a donc l dedans une double consommation ? Oui, de mme qu la suite de tous les changes ; mais, dans ce cas-ci, lun des deux produits changs est un produit immatriel (celui du fonctionnaire public), et par consquent il se trouve consomm mesure que le service est rendu 1. Quen concluez-vous ? Que, bien que les fonctionnaires publics soient des travailleurs productifs lorsquils rendent de vritables services, leur multiplicit naugmente en rien la richesse nationale. Lutilit quils produisent est dtruite mesure quelle est produite, comme celle qui rsulte pour le particulier du travail des mdecins et des autres producteurs de produits immatriels. Qui est-ce qui dcide de lutilit du service des fonctionnaires publics, et du prix quil convient dy mettre ? Ce ne peut tre, comme dans les autres consommations, le consommateur lui-mme ; car ici le consommateur est le public, cest--dire un tre compos dune multitude dindividus, et qui ne peut, en gnral, exprimer ses besoins et ses volonts que par des fonds de pouvoirs 2.
1

On demande par qui se trouve consomm le service dun commis qui se rend dans un des bureaux du ministre, et qui en sort sans avoir fait le moindre acte utile pour le public ? Ce commis est prcisment dans le cas dun rverbre qui brle dans un chemin que personne na parcouru. Il na pas t utile, mais il fallait quil ft l pour servir au moment o son service pouvait devenir ncessaire. Un soldat en vdette est utile, mme lorsque lennemi ne parait pas. Cest aussi lutilit dune arme permanente en temps de paix. Une nation dont les intrts sont convenablement soigns, ne se met pas dans le cas de recourir souvent une utilit ventuelle qui cote aussi cher quune utilit positive. (Note de lAuteur.) Dans plusieurs pays, le public lui-mme nomme, par des lections, les principaux fonctionnaires qui soignent ses intrts, et l o le public est clair, il doit tre mieux servi par des fonctionnaires ainsi choisis, que sils taient nomms par un prince ou par une caste privilgie. Quand ces lections sont frquemment renouveles, et que les fonctionnaires peuvent tre rlus, ceux-ci ont un intrt direct bien remplir leurs devoirs, afin de rester en place. Quand le public nest pas clair, il nest pas un bon juge des qualits qui mritent sa confiance, il cde la brigue ou aux menaces, il coute ses passions prfrablement ses intrts quil connat mal, et ses choix ne sont pas bons. Il en est de mme, au reste, des consommations prives, o le public est dautant mieux servi, quil se connat mieux aux choses dont il a besoin. On en peut conclure, gnralement parlant, que la somme du

Jean-Baptiste Say (1826), Catchisme dconomie politique (1815)

118

Par qui sont institus ces fonds de pouvoirs ? Par la constitution politique de ltat dont lexamen nest pas de notre sujet. Nous pouvons seulement remarquer que la constitution politique est meilleure l o le mme avantage est acquis au public, au moyen des moindres sacrifices. Quel est le principal avantage quune nation puisse retirer de ses dpenses publiques ? La sret des personnes et des proprits, parce que sans cela il nexiste pas de socit. Quelles sont les dpenses qui pourvoient cette sret ? Ce sont les dpenses relatives aux forces de terre et de mer destines repousser les attaques des ennemis du dehors ; les dpenses des tribunaux criminels qui rpriment les attentats coupables des particuliers, et celles des tribunaux civils qui repoussent les prtentions injustes quun citoyen peut lever contre les droits et les proprits dun autre citoyen. Quel avantage retire le public des dpenses relatives linstruction publique ? Linstruction, en adoucissant les murs, rend plus douces les relations des hommes antre eux ; en nous apprenant quels sont nos vrais intrts, elle nous montre ce que nous devons rechercher ou fuir ; elle donne de lascendant la raison sur la force ; elle enseigne respecter les droits dautrui, en clairant chacun en particulier sur les siens ; enfin, par son influence sur la production des richesses, elle est favorable la prosprit publique dont chaque famille prend sa part 1. Est-il ncessaire que toute espce dinstruction soit donne aux dpens du public ? Nullement : les particuliers ont soin dacqurir leurs frais celle qui peut leur tre utile dans les fonctions sociales quils sont appels remplir ; cependant, la classe qui ne vit que de son travail manuel, ne pouvant donner ses enfants la premire instruction (celle qui

bonheur est dautant plus grande que les nations sont plus claires : aussi le vu des amis du bien publie est quelles le soient. Les hommes dont les avantages particuliers sont en opposition avec les intrts du plus grand nombre, dsirent, par la raison du contraire, que les lumires ne se rpandent pas. (Note de lAuteur.) Ce qui est dit ici relativement linstruction publique ne doit sentendre que dune vritable instruction, de celle qui enseigne des faits positifs, qui fait connatre la vraie nature de chaque chose, et la liaison constate des causes avec leurs effets. Tout enseignement fond sur une autre base que lexprience, tout enseignement o, comme dans lancienne cole, on soccupe des mots plutt que des choses, et des formes de largumentation plutt que de la recherche de la vrit, ntant propre qu dpraver lentendement et le bon sens dun peuple, est funeste la socit, et tend la barbarie.

Jean-Baptiste Say (1826), Catchisme dconomie politique (1815)

119

enseigne lire, crire et compter), et la socit tant intresse ce que cette classe soit civilise, il lui convient, dans bien des cas, de fournir ses frais cette premire instruction 1. Ny a-t-il pas quelque autre genre de connaissances quil importe aux nations de protger spcialement ? Les hautes connaissances, par la nature des choses, ne rapportant pas ceux qui les cultivent un revenu proportionn aux services quelles peuvent rendre la socit, il importe peut-tre aux nations den favoriser les progrs dans quelques coles spciales 2. Quel avantage le public se flatte-t-il dobtenir en salariant un corps de prtres ? Il se flatte de trouver en eux des personnes dsintresses qui prchent la vertu par leurs paroles et par leur exemple ; qui exhortent les hommes lindulgence les uns envers les autres, et les consolent dans leurs adversits.

Linstruction premire dont le texte fait sentir les avantages, peut maintenant tre donne trs-peu de frais par la mthode expditive quon a mise en usage avec beaucoup de succs dans lenseignement mutuel ; mais cette premire instruction est peut-tre encore le moindre des bienfaits que les nations recueilleront de cet enseignement. Ce quon na pas assez remarqu, cest son heureuse influence sur 1e habitudes morales les plus utiles la socit. Dans la mthode qui lui sert de base, il est impossible lcolier paresseux et incapable dy obtenir de lavancement : et il nest pas moins impossible que le plus laborieux, le plus instruit, ny devienne pas le premier de ses confrres. Les lves sy forment lutile vertu de se rendre justice eux-mmes, de la rendre aux autres, et de ne compter que sur leur mrite pour parvenir. Dans les vieilles coles, o lon ne sait fixer lattention des enfants que par des menaces et des punitions, le talent dont ils tirent le plus davantages est celui de flatter leur pdagogue ; leurs principaux efforts tendent moins tre vritablement sages et instruits qu le paratre. De l des habitudes dhypocrisie et de bassesse. On dgrade leurs sentiments pour augmenter leur instruction ; et quelle instruction ! Dans les nouvelles coles, actifs, gais, intelligents, ils apprennent employer tous leurs moments ; loisivet, mre des vices, leur est insupportable ; lorsquils grandissent, ils trouvent aisment une profession, et les tribunaux nentendent jamais parler deux. Les coles denseignement mutuel tant propres favoriser le dveloppement de lesprit humain et diminuer linfluence du sacerdoce, doivent tre odieuses aux prtres, qui les ont fait supprimer partout o les hommes en pouvoir se laissent diriger par eux. (Notes de lAuteur.) Ces mots, hautes connaissances, me semblent devoir tre entendus de ces connaissances, qui ne peuvent tre acquises que par les hommes qui se consacrent tout entiers leur tude. Elles ont trs-peu dapplications utiles aux usages de la socit, et je ne sache pas quelle ait jamais recueilli aucun avantage dune quation du 5 degr. Ce sont, au contraire, les lments des sciences qui sont utiles : la thorie du levier, celle du plan inclin servent chaque instant, et ont singulirement contribu au bonheur des hommes. Cependant, comme les lments doivent concorder avec les notions les plus releves, il est avantageux que ces dernires soient toujours tudies par quelques hommes ; mais il nest pas besoin que le nombre en soit grand : il semble devoir se borner ceux quune disposition particulire appelle videmment les recueillir Des coles o lon instruirait chaque anne, grands frais, plusieurs centaines de jeunes gens dans les mathmatiques transcendantes, seraient des superftations dans linstruction publique. Elles feraient souvent le tourment de la jeunesse, causeraient la perte dun temps prcieux, altreraient peut-tre, en les fatiguant, les autres facults de lesprit, et seraient fort peu utiles aux individus comme la socit. (Note de lAuteur.)

Jean-Baptiste Say (1826), Catchisme dconomie politique (1815)

120

Quels avantages une nation retire-t-elle des tablissements de bienfaisance, tels que les hospices, les hpitaux ? Cest dj une satisfaction et un honneur que de venir au secours de lhumanit souffrante ; mais de plus il faut considrer les hospices qui admettent la vieillesse et lenfance dnues dappui, et les hpitaux ouverts aux malades indigents, comme des maisons au maintien desquelles on contribue quand on est dans un tat daisance, pour les trouver au besoin dans les moments de dtresse. Il faut seulement prendre de suffisantes prcautions pour que ces tablissements ne favorisent pas le dveloppement de la classe indigente, et ne multiplient pas les besoins en mme temps que les secours. Quels sont les avantages que les nations retirent des travaux et des difices publics ? Les uns, comme les grandes routs, les ponts, les ports, facilitent les communications, les rapports des hommes entre eux, et dveloppent tous les avantages qui rsultent de ces rapports, avantages que je vous ai fait remarquer en plusieurs endroits de cette instruction. Dautres tablissements publics, tels, que les embellissements des villes, les promenades publiques, sont favorables la sant des citoyens, ajoutent aux douceurs de leur existence et les entourent dobjets riants et agrables qui contribuent leur bonheur. Quant aux monuments purement de luxe, ils flattent la vanit nationale, et sous ce rapport on ne peut nier quils ne soient productifs de quelques plaisirs ; mais ce qui flatte le plus la vanit dun peuple judicieux et clair, cest de montrer que chez lui rien nest nglig de ce qui est utile, et quil met la commodit et la propret fort au-dessus du faste. En quoi consiste lconomie de ceux qui gouvernent et administrent les nations ? Elle consiste renoncer pour le pays ces avantages qui cotent plus quils ne valent, obtenir ceux qui sont prcieux aux meilleures conditions possibles, et surtout ne point employer les deniers publics au dtriment du public et au profit des intrts particuliers.

Jean-Baptiste Say (1826), Catchisme dconomie politique (1815)

121

Chapitre XXVIII.

Des Proprits publiques et des Impts .


1

Table des matires

Do viennent les valeurs qui se consomment pour lavantage du public ? Elles proviennent, soit des revenus que rendent les proprits qui appartiennent au public, soit des impts. Les proprits publiques sont-elles des proprits appartenant la nation tout entire ? Quelquefois elles appartiennent la nation tout entire ; dautres fois . une partie de la nation, une province, une ville 1.

Le mot de contributions, dont lide suppose quelque chose de volontaire, est prfr quand on parle des pays o de vritables reprsentants de la nation, nomms par elle et identifis avec tous ses intrts, consentent les charges publiques, comme lorsquil est question des Etats-Unis, etc. Mais le mot dimpt convient aux pays gouverns despotiquement, o les charges publiques sont un tribut impos par le prince, comme en Turquie, en Autriche, etc. La mme expression peut convenir aussi aux pays qui nont quune reprsentation fictive, dont la majorit est nomme en ralit par des grands ou des privilgis, comme lAngleterre.

Jean-Baptiste Say (1826), Catchisme dconomie politique (1815)

122

En quoi consistent, pour lordinaire, ces proprits ? Ce sont ou des capitaux ou des biens-fonds, mais le plus souvent des biens-fonds, terres, maisons, usines, que le gouvernement ou les communes donnent bail, et dont ils consomment le revenu pour lavantage du public. Quand ce sont des forts, on en vend la coupe annuelle 2. Qui est-ce qui paie les impts ? Ce sont les particuliers que, sous ce rapport, on nomme contribuables. En quelles valeurs se paie limpt ? Ordinairement en monnaie du pays ; mais quelquefois aussi en nature, cest--dire en produits ou bien en corve o le contribuable fournit son service personnel ou celui de ses gens et de ses bestiaux. De toutes manires, limpt se mesure sur ce quil cote au contribuable et non sur ce quil rend au gouvernement. Dites-men la raison. Parce que la perte que le gouvernement peut faire sur les valeurs dont il impose le sacrifice au contribuable ne diminue pas ltendue de ce sacrifice. Si un gouvernement force des cultivateurs faire des corves qui les obligent de ngliger leurs rcoltes, et quil en rsulte pour eux, outre la perte de leurs journes values 50 francs, une autre perte de 50 francs pour le dommage quils prouvent, ils paient rellement une contribution de 100 francs. Et si, au moyen de cet impt, le gouvernement excute un travail qui aurait pu tre excut par entreprise pour 30 francs, il est constant que le gouvernement, dans ce cas, a lev
1

Les proprits publiques qui appartiennent des portions de la nation, comme celles des provinces, des villes, ne sont jamais administres tolra que par les autorits locales qui, plus prs des regards de leurs administrs, sont plus facilement contenues par le frein salutaire de lopinion publique. (Notes de lAuteur.) Au premier aperu, il semble que cest, pour une nation, un puissant avantage que davoir de grands domaines qui lui rapportent de gros revenus. Cela serait, en effet, si les dpenses taient toujours rigoureusement rduites ce que le bien du public exige imprieusement. Alors les ressources que le fisc, ou le trsor public, trouverait dans les domaines, seraient autant de moins quil lverait en contributions. Mais les choses sont souvent arranges par lautorit politique, de manire que la seule borne des impts est dans les facults des contribuables, et que les peuples paient toujours tout ce quil est possible de leur faire payer sans quils se fchent. Ce que je dis l nest pas une critique qui porte plus sur une forme de gouvernement que sur une autre, car les nations se conduisent toutes peu prs de la mme manire. Ds lors, quand le public ou le prince possde des domaines, le revenu des domaines se consomme tout entier, et le contribuable nen paie pas un sou de moins. Il y a mme des publicistes qui pensent que cest un malheur pour les nations que de possder de grands domaines, parce que les revenus en sont ncessairement administrs par les gouvernements, ce qui les rend trop indpendants des peuples, et que des revenus considrables et assurs mettent le pouvoir en tat de former de grandes entreprises, qui sont presque toujours de grandes calamits. Mais ces considrations sortent des questions conomiques (les seules qui nous occupent en ce moment) pour entrer dans les questions politiques. (Note de lAuteur.)

Jean-Baptiste Say (1826), Catchisme dconomie politique (1815)

123

un impt de 100 francs, et quil na reu quune valeur de 30 francs. Cest comme sil avait consomm, sans avantage pour le public, une valeur de 70 francs. Sur quelles valeurs se prlvent les valeurs payes par les contribuables? Sur les profits quils tirent de leur industrie, de leurs capitaux et de leurs terres. Cest une portion de leurs revenus que les contribuables ne consomment pas, et qui est transporte au gouvernement, pour tre consomme par lui dans lintrt du public. Ainsi, quand on parle des revenus dune nation, si aux revenus gagns par les particuliers on ajoutait le montant des impts, on compterait cette dernire somme deux fois. Avec quoi les particuliers paient-ils limpt quand leurs revenus ne suffisent pas leurs dpenses et cette charge ? Avec une partie de leurs capitaux ; ce qui attaque une des sources de la production. Ce malheur arrive surtout dans les pays o limpt est excessif ; et sil nentrane pas le dclin total du pays, cest parce que les accumulations faites par certains particuliers balancent ou surpassent la dperdition prouve par certains capitaux. Comment est fixe la quote-part de chacun dans la contribution commune ? Lorsquelle nest pas fixe arbitrairement, on tablit de certaines rgles pour parvenir faire contribuer chaque chef de famille proportionnellement ses revenus. Suffit-il, pour que limpt soit quitable, quil se trouve rparti dans une gale proportion sur chaque revenu ? Non : un impt qui slverait au cinquime des revenus, et qui ferait payer 60 francs un revenu de 300 francs, serait une charge infiniment plus lourde pour ce revenu que les 6000 francs que le mme impt ferait payer un revenu de 30,000 francs.. Comment connat-on les revenus des particuliers pour les imposer ? Si lintrt personnel ne portait pas les hommes dguiser la vrit, il suffirait de demander chacun ce quil gagne annuellement par son industrie, ses capitaux et ses terres ; on aurait la meilleure base de limpt : on lui demanderait une part quelconque de son revenu ; ce serait limpt le plus quitable, le moins lourd, et celui dont le recouvrement coterait le moins. A dfaut de ce moyen, quels sont ceux que lon emploie pour faire contribuer les particuliers, autant quon le peut, en proportion de leurs revenus ? On juge des revenus des propritaires fonciers daprs la valeur locative de leurs terres, cest--dire daprs le prix quelles se louent ou quelles pourraient se louer : de l la contribution foncire. On juge du revenu de ceux dont les revenus se fondent sur lintrt de

Jean-Baptiste Say (1826), Catchisme dconomie politique (1815)

124

leurs capitaux ou les profits de leur industrie, daprs la nature de leur commerce, limportance de leur loyer, le nombre des portes et des fentres qui se trouvent leur maison : de l les patentes, la contribution personnelle et mobilire, limpt des portes et fentres. Cest ce quon appelle en France les contributions directes, parce quon les demande directement et nominativement chaque particulier. Nimpose-t-on pas dautres charges sur les revenus ? Oui ; lon suppose que chacun fait des consommations proportionnes ses revenus ; et lon fait payer les producteurs de certaines marchandises, prsumant que le prix de la marchandise augmentera dautant, et que cette contribution retombera sur ses consommateurs. Dans quelles occasions fait-on payer les producteurs de ces marchandises ? Tantt cest au moment de leur premire extraction, comme on fait en France pour limpt sur le sel ; au Mexique et au Prou, pour limpt sur lor et largent ; tantt cest au moment o les marchandises viennent de ltranger : do rsultent les droits de douanes ; ou bien de la campagne dans les villes : do rsulte en France loctroi ; tan tt cest au moment o la marchandise est vendue au consommateur, comme lorsquon fait payer les droits sur les boissons, sur les billets de spectacles, sur les voitures publiques, sur les funrailles. Cest ce quon nomme en France les contributions indirectes, parce quelles ne sont pas directement demandes ceux sur qui lon suppose quelles retombent. Ny a-t-il pas dautres manires datteindre les revenus des consommateurs ? Le gouvernement se rserve quelquefois lexercice exclusif dune certaine industrie, et laide du monopole en fait payer les produits beaucoup au del de ce quils lui cotent de frais de production, comme quand il sattribue la fabrication exclusive et la vente du tabac, ou bien le transport des lettres par la poste. Dans ce dernier cas, limpt nest pas gal la totalit des ports de lettres, mais seulement la partie de ce port qui excde ce quil coterait si ce service tait abandonn une libre concurrence. Ne saisit-on pas dautres occasions encore de lever des contributions sur les facults des contribuables ? Oui : on lve des droits sur certaines transactions qui se rptent souvent dans une socit industrieuse et riche. On fait payer un droit denregistrement sur les ventes, les baux, les successions, les contrats, les actes des procdures, un droit de timbre sur les effets de commerce, les quittances, etc.

Jean-Baptiste Say (1826), Catchisme dconomie politique (1815)

125

Les gouvernements trouvent mme des profits dans des loteries, des maisons de jeux, et dautres lieux o il ny a aucune valeur produite, et o, par consquent, limpt ne fait quaggraver les pertes quon y prouve 1. Quest-ce que les frais de recouvrement ? Les frais de recouvrement ou de perception se composent de ce que lon accorde aux receveurs, aux administrations, aux rgies, aux fermiers gnraux, chargs de faire payer les contribuables. Ces frais sont une charge pour les nations, sans procurer aucun des avantages qui devraient tre le ddommagement du sacrifice de limpt 2.

1 2

Ceci a t crit avant la suppression de la loterie en France. Lorsque les intrts nationaux sont mal dfendus, lconomie dans les frais de recouvrement nest point une diminution de charge pour les peuples. Il nest pas un seul pays en Europe o lon ait autant simplifi la perception des impts, et o elle cote aussi peu quen Angleterre ; mais chacune des conomies de ce genre na servi dans ce pays qu multiplier les dpenses du gouvernement, et non diminuer le fardeau des contributions. Il est remarquer que le budget ou ltat des dpenses est le seul o lintrt de la nation soit oppos lintrt des fonctionnaires publics ; car plus ces derniers reoivent, et plus il faut que les contribuables dboursent. Mais, pour ce qui est du budget des recettes, les intrts des fonctionnaires se confondent avec ceux des contribuables. Le peuple doit dsirer que lon prfre les impts qui altrent aussi peu que possible les sources de la production, parce que cest la production qui subvient aux besoins des familles : ladministration doit le dsirer galement, parce que, plus les revenus des particuliers sont considrables, plus les rentres du trsor sont abondantes. Le peuple dsire quon fasse choix des impts qui psent le moins sur le contribuable : ladministration forme le mme souhait ; car ce sont ces impts-l dont la recette souffre le moins de difficults. Le peuple dsire que chaque impt, en particulier; soit galement rparti : ladministration ne le dsire pas moins ; car ce sont les impts quitablement rpartis qui offrent le moins de non-valeurs, et dont la recette va aussi loin quelle peut aller. Tous les intrts sont semblables en ce qui regarde les meilleurs moyens de recevoir ; ils sont trop souvent opposs dans ce qui concerne le choix des dpenses. Aussi est-ce par la nature des dpenses publiques que lon peut connatre si une nation est reprsente ou si elle ne lest pas, si elle est bien administre ou ne lest pas. Par une suite ncessaire, le contrle de chaque dpense de dtail, de chaque dpense imprvue qui na pas t autorise davance par les reprsentants de la nation, devrait ltre par une commission responsable immdiatement devant eux et devant le public. Une chambre des comptes na jamais prvenu les plus criantes dilapidations, parce que, du moment que les dpenses sont approuves par lautorit excutive, et que les pices comptables sont en rgle, elle na plus rien y voir. (Note de lAuteur.)

Jean-Baptiste Say (1826), Catchisme dconomie politique (1815)

126

Chapitre XXIX.

Des Effets conomiques de lImpt.

Table des matires

Que peut-on dsirer de savoir relativement aux effets de limpt ? On peut dsirer de savoir sur qui tombe rellement son fardeau, et quel est son rsultat par rapport la prosprit nationale. Limpt ne pse-t-il pas uniquement sur le contribuable qui lacquitte ? Non : quand cest le producteur dun produit qui acquitte limpt, il cherche sen rembourser autant que possible en vendant ses produits plus cher. Quand cest le consommateur, il diminue sa consommation ; do rsulte une diminution de demande et de prix, qui diminue les profits du producteur. Faites-moi comprendre ces effets par des exemples. Lorsquon met un droit sur lentre Paris du bois de chauffage, le marchand de bois, pour faire payer ce droit par le consommateur, lve le prix de sa marchandise.

Jean-Baptiste Say (1826), Catchisme dconomie politique (1815)

127

Le consommateur de bois paie-t-il, par ce moyen, la totalit du droit ? Probablement non ; car les consommateurs de bois, ou du moins une forte partie dentre eux rduisent leur consommation mesure que ce produit devient plus cher. En effet, sur quoi payons-nous notre combustible ? Sur notre revenu, quelle quen soit la source. Chacun de nous consacre une portion de son revenu chacune de ses consommations. Celui qui a 10,000 francs dpenser tous les ans, consacre, par supposition, 300 francs son combustible : il obtient pour cette somme douze mesures de bois. Si limpt est dun sixime de la valeur de la denre, il nen obtiendra plus pour la mme somme que dix mesures. Il rduira de mme sa consommation de vin en raison de limpt sur le vin ; son logement en raison de limpt sur les loyers ; et il est impossible quil fasse autrement ; car il na que 10,000 francs dpenser, il est impossible quil en dpense 12,000. Comment cet effet ragit-il sur le producteur ? La demande quon fait en gnral dun produit venant diminuer la suite de son renchrissement, les profits des producteurs en sont affects. Si le bois tait 28 francs la mesure, un droit de 4 francs le porterait 32 ; mais il faudrait, pour cela, que la consommation restt la mme, ce qui nest pas possible. Ds lors les producteurs de bois seront forcs de renoncer une partie de leurs profits, et de le cder, par exemple, 30 francs ; lacheteur paiera ainsi son combustible 2 francs de plus, quoique le producteur le vende 2 francs de moins, et le droit de 4 francs aura port sur le revenu de lun et de lautre. Car cest toujours, en dfinitive, les revenus des particuliers qui doivent payer limpt 1.
1

Des crivains anglais ont ni que limpt en gnral diminut la demande, et par consquent les profits des producteurs. Ils se fondent sur cette considration, que le montant de limpt, en mme temps quil est ravi quelquun, est donn quelquautre : des fonctionnaires publics, des militaires, des rentiers, qui, pour subvenir leur entretien, demandent acheter la portion des produits que le contribuable ne peut plus acheter. Lexprience prouve contre ces crivains, et les bonnes doctrines expliquent les rsultats de lexprience. Limpt quivaut une augmentation des frais de production. Si lon exige dun fabricant dtoffes, sur cent pices quil produit, une contribution de dix pices pour lusage des fonctionnaires publics, il est oblig, pour rentrer dans ses avances, de vendre les quatre-vingt-dix pices quon lui laisse comme si elles taient au nombre de cent, cest--dire un prix qui soit dun dixime plus cher. Mais, en vertu dune loi constamment observe, et dont leffet est expliqu dans le texte, tout renchrissement dun produit en diminue la demande et la consommation. De sorte que, lors mme que la socit se compose du mme nombre de consommateurs et quelle jouit, en apparence, des mmes revenus, elle nest pas en tat de consommer autant. Si, par exemple, sur cent consommateurs, dix fonctionnaires publics reoivent dix pices dtoffes pour prix de leurs travaux, les quatre-vingt-dix autres consommateurs qui se seraient accommods des quatre-vingt-dix pices restantes, ne le peuvent plus, parce quelles ont ncessairement renchri. Que lon remplace par des sommes dargent cette contribution suppose en nature, quon ltende tous les producteurs, on arrivera au mme rsultat. Les producteurs auront beau sacrifier une partie de leurs profits, ils ne pourront empcher que les produits ne soient plus chers. Or, des produits plus chers quivalent une diminution dans les revenus de ceux qui sont appels les consommer ; on prouvera toujours, par leffet des impts, une diminution dans les profits auxquels les citoyens pourraient prtendre en leur qualit de producteurs, et dans la jouissance quils voudraient se procurer en leur qualit de consommateurs.

Jean-Baptiste Say (1826), Catchisme dconomie politique (1815)

128

Quand on demande limpt au consommateur, comment le producteur en supporte-t-il sa part ? Par une suite des mmes ncessits : si un consommateur achte du vin en Bourgogne, les droits quon lui fera payer lobligeront rduire sa consommation de vin ; et le marchand, pour vendre, sera oblig de rduire son prix. Aussi remarque-t-on que, plus les droits font renchrir les consommations, moins les producteurs gagnent. Est-ce toujours daprs des proportions fixes que les producteurs et les consommateurs supportent leur part des impts ? Non ; cest dans des proportions qui varient beaucoup, suivant les denres et suivant les circonstances. Quelquefois lacheteur dune denre fort ncessaire ne diminue pas sa consommation en vertu du renchrissement ; mais comme il ne peut toujours dpenser quune somme borne, il supprime, en tout ou en partie, une autre consommation, et cest quelquefois le producteur du sucre qui supporte une partie dun impt mis sur la viande. Quobservez-vous ce sujet ? Que le bois, le sucre, la viande, ce quon appelle communment la matire imposable, ne sont en ralit qu prtexte loccasion du quel on fait payer un impt, et que tout impt porte rellement, soit sur les revenus de tous genres des consommateurs quils diminuent en rendant les produits plus chers, soit sur les revenus des producteurs, en rendant les profits moins considrables. Dans la plupart des cas, ce double effet a lieu tout la fois 1. Limpt ne fait-il pas une nation un tort indpendant de la valeur quil fait payer au contribuable ? Oui, surtout quand il est excessif. Il supprime en partie la production de certains produits. En France, avant la rvolution, une partie des provinces payaient limpt sur le sel ; dautres provinces ne le payaient pas. La consommation de sel tait chaque anne, dans les premires, de neuf livres de sel par tte, et dans les secondes de dix-huit livres. Ainsi, outre les 40 millions que payaient les provinces soumises la gabelle, elles perdaient les profits attachs la production, et les jouissances attaches la consommation de neuf livres de sel par personne. Dautres inconvnients ne suivent-ils pas le recouvrement des droits ?

La vraie, la seule matire imposable, ce sont les revenus des particuliers. Quand un pays croit en richesses et que les revenus y sont, chaque anne, plus considrables que lanne prcdente, les recettes du fisc, qui ne sont quune portion des revenus du public, augmentent, sans que les tarifs des impts soient augments. Il sopre plus de productions et de consommations, partant plus de transports de marchandises plus de ces changes, de ces actes qui sont des occasions pour lautorit de demander une contribution. (Note de lAuteur.)

Jean-Baptiste Say (1826), Catchisme dconomie politique (1815)

129

Oui ; cen est un trs-grave que la ncessit de visiter aux frontires, et quelquefois lentre des villes, les ballots du commerce et les effets des voyageurs. Il en rsulte des pertes de temps et des dtriorations de marchandises. Ce mal devient dautant plus grave que les droits sont plus levs : ce nest qualors que les particuliers sont excits la fraude, et que le fisc est oblig des rigueurs. Limpt na-t-il pas le bon effet de favoriser la production, en obligeant les producteurs un redoublement defforts ? Les producteurs ne sont jamais plus excits produire que par la certitude de jouir sans rserve du fruit de leurs efforts ; et limpt ne les en laisse pas jouir sans rserve. On peut donc conclure quil borne plutt quil nencourage les efforts de lindustrie 1. Quels sont les effets de limpt ? Quand les droits sont excessifs, ils provoquent la fraude ; or, la fraude est un tort rel que font les fraudeurs aux producteurs qui ne le sont pas ; elle oblige le gouvernement prendre des moyens de rpression qui sont odieux ; salarier des armes de commis et de gardes qui augmentent considrablement les frais de recouvrement. Ne pourrait-on pas obtenir quelques bons effets des contributions, outre les besoins publics quelles sont destines satisfaire ? Oui ; en les faisant porter sur les consommations mal entendues. Cest leffet que produisent les impts sur les objets de luxe et les habitudes contraires la morale 2.

Un ouvrage lmentaire nadmet point les dveloppements qui restreignent, dans des cas particuliers, une proposition qui est vraie en thse gnrale. Il se peut que la chert de la main-doeuvre, fruit des prohibitions et des impositions de lAngleterre, ait favoris la dcouverte et ladoption de plusieurs instruments naturels et de plusieurs moyens expditifs qui sont de vritables conqutes pour lindustrie. Aussi, quand ce pays sera dcharg du poids des abus, et que ses vastes moyens de production seront employs uniquement son profit, il est vraisemblable quil jouira dune prosprit fort grande. (Note de lAuteur.) On a cru longtemps que les droits dentre, outre les sommes quils procurent au trsor public, avaient lavantage de protger lindustrie intrieure du pays, en lui donnant un monopole, et en cartant la concurrence de ltranger. Cette opinion est absolument tombe chez les publicistes clairs, mesure quils se sont form des ides plus justes de la nature des oprations commerciales et des fonctions de la monnaie. On sait maintenant que les mtaux prcieux ne vont dun pays dans un autre que par suite de leur valeur relative dans les deux endroits, et que leur valeur en chaque lieu tient des causes autres que les importations et les exportations de marchandises. On sait que toute importation dun produit tranger, quel quil soit, entrane une exportation quivalente dun produit intrieur, et par consquent favorise toujours la production intrieure. De vrai, les lois de douanes peuvent tre favorables la formation de certains produits intrieurs, en particulier ; mais cest, coup sr, aux dpens de quelque autre produit intrieur ; et, en forant ainsi lindustrie se porter dans des canaux o elle nentrerait pas naturellement, les droits dentre nuisent ces produits gnraux ; car, abandonne elle-mme, lindustrie se porterait dans les voies les plus avantageuses. Les douanes sont un impt qui nest pas plus mauvais quun autre ; mais quant de bons effets conomiques, elles nen ont aucun. (Note de lAuteur.)

Jean-Baptiste Say (1826), Catchisme dconomie politique (1815)

130

Le gouvernement ne rend-il pas au public, par ses dpenses, largent quil lve sur le public par les contributions ? Lorsque le gouvernement ou ses agents font des achats avec largent qui provient des contributions, ils ne font pas au public un don de cet argent ; ils obtiennent des marchands une valeur gale celle quils donnent. Ce nest donc point une restitution quils oprent. Que penseriez-vous dun propritaire foncier qui, aprs avoir reu de son fermier le loyer de sa terre, prtendrait lui avoir rendu son fermage, parce quil laurait employ tout entier acheter le bl, le beurre, les laines du fermier ? Ceux qui pensent que le gouvernement rend la nation, par ses dpenses, ce quil lve sur la nation par les contributions, font un raisonnement qui nest pas moins ridicule. Cependant le gouvernement, par ses dpenses, rend la circulation largent quil a lev. Largent quil reverse dans la circulation ne vaut pas plus que les objets quil achte, en supposant les achats faits selon les prix courants. Il encourage du moins la production des objets quil achte ? Oui ; mais sil avait laiss cet argent aux contribuables, ceux-ci auraient employ ce mme argent des achats do serait rsult un encouragement prcisment gal. Cet encouragement se serait mme perptuellement renouvel si le contribuable avait employ largent une dpense reproductive. Vous ne pouvez pas avoir oubli que la consommation reproductive favorise la production au mme degr que la consommation strile, et que ntant autre chose quune avance, lencouragement qui en rsulte se renouvelle chaque fois que la rentre permet de rpter la mme avance. Les sommes que lconomie dans les dpenses publiques laisse aux contribuables la possibilit de mettre de ct, deviennent, entre leurs mains, des portions de capital.

Jean-Baptiste Say (1826), Catchisme dconomie politique (1815)

131

Chapitre XXX.

Des Emprunts publics.

Table des matires

Dans quel but les gouvernements font-ils des emprunts ? Dans le but de subvenir des dpenses extraordinaires que les rentres ordinaires ne suffisent pas pour acquitter Avec quoi paient-ils les intrts des emprunts quils font ? Ils les paient, soit en mettant un nouvel impt, soit en conomisant sur les dpenses ordinaires une somme annuelle suffisante pour payer cet intrt. Les emprunts publics sont donc un moyen de consommer des capitaux dont les intrts sont pays par la nation ? Vous les caractrisez bien.

Jean-Baptiste Say (1826), Catchisme dconomie politique (1815)

132

Quels sont les prteurs ? Les particuliers qui ont des capitaux disponibles, lorsquils supposent au gouvernement emprunteur la volont et le pouvoir dacquitter exactement les engagements quil contracte envers eux. Puisque le gouvernement reprsente la socit, et que la socit se compose des particuliers, cest donc, dans les emprunts publics, la socit qui se prte elle-mme ? Oui : cest une partie des particuliers qui prte la totalit des particuliers, cest--dire la socit ou son gouvernement. Quel effet produisent les emprunts publics par rapport la richesse gnrale ? laugmentent-ils ? la diminuent-ils ? Lemprunt, en lui-mme, ne laugmente ni ne la diminue, cest une valeur qui passe de la main des particuliers aux main du gouvernement ; cest un simple dplacement. Mais comme le principal de lemprunt, ou, si lon veut, le capital prt, est ordinairement consomm la suite de ce dplacement, les emprunts publics entranent une consommation improductive, une destruction de capitaux. Un capital ainsi prt naurait-il pas t consomm de mme, sil ft rest entre les mains des particuliers ? Non : les particuliers qui ont prt un capital avaient lintention de le placer, et non de le consommer. Sils ne leussent pas prt au gouvernement, ils lauraient prt des gens qui lauraient fait valoir ; ou bien ils lauraient fait valoir eux-mmes ; ds lors ce capital aurait t consomm reproductivement au lieu de ltre improductivement. Si cette portion du capital national servait prcdemment des usages reproductifs, le capital national est diminu de tout le montant du prt ; si elle tait le fruit dune nouvelle pargne, le capital national na pas t accru par cette pargne. Le revenu total de la nation est-il augment ou diminu par les emprunts publics ? Il est diminu, parce que tout capital qui se consomme entrane la perte du revenu quil aurait procur. Cependant, ici, le particulier qui prte ne perd point de revenu, puisque le gouvernement lui paie lintrt de ses fonds : or, si le particulier ne perd aucun revenu, qui peut faire celte perte ? Ceux qui font cette perte sont les contribuables qui fournissent laugmentation dimpt dont on paie les intrts ; ce qui occasionne pour eux une diminution de revenu.

Jean-Baptiste Say (1826), Catchisme dconomie politique (1815)

133

Il me semble que le rentier touchant dun ct un revenu que le contribuable fournit dun: autre ct, il ny a aucune portion de revenu perdue, et que ltat a profil du principal de lemprunt quil a consomm. Vous tes dans lerreur : il y a dans la socit un revenu perdu, ce lui du capital prt au gouvernement. Si javais fait valoir, ou quun entrepreneur dindustrie et fait valoir pour moi un capital de 10,000 francs, jen aurais retir un intrt de 500 francs qui naurait rien cot personne, puisquil serait provenu dune production de valeur. On ouvre un emprunt et je prte cette somme au gouvernement. Elle ne sert pas, ds lors, une production de valeur; elle ne fournit plus de revenu ; et si le gouvernement me paie 500 francs dintrt, cest en forant des producteurs, agriculteurs, manufacturiers, ou ngociants, sacrifier une partie de leurs revenus pour me satisfaire. Au lieu de deux revenus dont la socit aurait profit (celui de 500 francs produit par mon capital plac reproductivement, et celui de 500 francs produit par lindustrie du contribuable), il ne reste plus que celui du contribuable que le gouvernement me transfre aprs avoir consomm jamais mon capital 1. Sous quelle forme le gouvernement reoit-il en gnral les capitaux quon lui paie ? Il met en vente 3 fr., ou 4 fr., ou 5 fr., de rente annuelle, et il vend cette rente au cours que les rentes quil a prcdemment vendues ont actuellement sur le march. Dans cette vente quil fait, il reoit un capital dautant plus considrable, que le prix courant des rentes est plus lev : lorsque le prix dune rente de 5 francs est 100 francs, il reoit 100 francs de principal pour chaque fois 5 francs de rente quil promet de payer, lorsque le prix dune rente de 5 francs est 80 fr..,. il reoit seulement 80 francs de principal pour une rente de 5 francs. Consquemment, il emprunte des conditions dautant meilleures que le prix de la rente est plus haut ; et le prix de celte rente est dautant plus haut, que les capitaux disponibles sont plus abondants, et que la confiance dans la solidit des promesses du gouvernement est mieux tablie 2. Quelles sont les principales formes sous lesquelles un gouvernement paie lintrt de ses emprunts ?

1 2

Voyez dans mon Trait dconomie politique, liv. III, chapitre IX, un tableau synoptique de la marche de ces valeurs. On a souvent rpt que le bas intrt auquel un gouvernement peut emprunter, est un indice de la bonne administration du pays, et de lapprobation que le public donne aux mesures du gouvernement. Cest seulement un indice de lopinion quont les capitalistes que le gouvernement acquittera exactement les intrts de sa dette ; et les capitalistes conoivent cette opinion du moment que le gouvernement est assez puissant pour faire exactement rentrer les contributions avec lesquelles il acquitte les intrts de la dette. Les changements politiques causent en gnral une baisse dans les fonds, par la crainte quils rpandent chez les cranciers de ltat, quune nouvelle administration, quoique meilleure pour le public, nait pas, surtout dans ses commencements, assez de force pour faire rentrer les contributions. Sous ce rapport, lintrt des rentiers est oppos lintrt gnral. (Note de lAuteur.)

Jean-Baptiste Say (1826), Catchisme dconomie politique (1815)

134

Tantt il paie un intrt perptuel du capital prt quil ne soblige pas rembourser. Les prteurs nont, dans ce cas, dautre moyen de recouvrer leur capital que de vendre leurs crances dautres particuliers, dont lintention est de se substituer eux. Tantt il emprunte fonds perdu, et paie au prteur un intrt viager. Tantt il emprunte charge de rembourser ; et il stipule, soit un remboursement pur et simple, par parties, en un certain nombre dannes, soit un remboursement par la voie du sort, et auquel sont quelquefois attachs des lots. Tantt il fait des anticipations, cest--dire ngocie, vend des dlgations quil donne sur les receveurs des contributions. La perte quil fait de lescompte reprsente lintrt de la somme avance. Tantt il vend des offices publics, et paie un intrt de la finance fournie. Le titulaire ne rentre dans son principal quen vendant la charge. Souvent le prix des charges est dguis sous le nom de cautionnement. Toutes ces manires demprunter ont pour effet de retirer des emplois productifs des capitaux qui sont immdiatement consomms pour un service public. Les gouvernements nont-ils pas des moyens de rembourser leurs emprunts, mme ceux dont ils ont promis de payer perptuellement lintrt ? Oui, par le moyen de caisses damortissement. Quest-ce quune caisse damortissement ? Lorsquon met sur les peuples un impt pour payer les intrts dun emprunt, on le met in peu plus fort quil nest ncessaire pour acquitter ces intrts, cet excdant est confi une caisse spciale quon nomme caisse damortissement, et qui lemploie racheter chaque anne, au cours de la place, une partie des rentes payes par ltat. Les arrrages des rentes achetes par la caisse damortissement sont ds lors verss dans cette caisse, qui les emploie, de mme que la portion dimpt qui lui est attribue dans ce but, au rachat dune nouvelle quantit de rentes. Cette manire dteindre la dette publique, par son action progressivement croissante, parviendrait teindre assez rapidement les dettes publiques, si les fonds des caisses damortissement ntaient jamais dtourns pour dautres emplois, et si la dette ntait pas augmente par des emprunts sans cesse renaissants, qui, dans bien des cas, mettent annuellement sur la place plus de rentes que la caisse damortissement nen rachte. Quen concluez-vous ? Quune caisse damortissement est plutt un moyen de soutenir le crdit du gouvernement quune voie pour parvenir au remboursement de la dette publique, et que le crdit du gouver-

Jean-Baptiste Say (1826), Catchisme dconomie politique (1815)

135

nement est pour lui une tentation de consommer des capitaux aux dpens des contribuables qui demeurent chargs den payer les intrts. Quelle est la situation la plus favorable o puisse tre une nation relativement au crdit public ? Cest lorsquelle est toujours en tat demprunter, et quelle nemprunte jamais. Lconomie des nations est donc la mme que celle des particuliers ? Sans aucun doute. De mme que ce serait folie de croire quil peut y avoir deux arithmtiques diffrentes, une pour les individus, lautre pour les nations, cest une draison que de simaginer quil peut y avoir deux conomies politiques.

FIN DU CATCHISME.