Vous êtes sur la page 1sur 9

La transcendance de la courgette, ou les dieux ncessaires

Marie-Claude Dupr

, lesprit humain tait semblable ces vastes territoires inexplors N de lAfrique remplis de crocodiles et de palmiers sur les cartes anciennes
AGURE

propos de Pascal Boyer, Et lhomme cra les dieux. Comment expliquer la religion. Paris, Robert Laffont, 2001, 361 p., bibl., ph.
L H O M M E 163 / 2002, pp. 235 244

PROPOS

(p. 11). Pascal Boyer propose dans son livre une description dynamique du fonctionnement de lesprit humain, alliant lvolution, la biologie, la psychologie, larchologie et lanthropologie (p. 294), ce qui nous vaut une conjonction indite de travaux rcents dans ces domaines. Le projet est novateur, stimulant, apte sortir lexprience anthropologique de ses sentiers battus. Lauteur montre comment la religion, universellement prsente dans les socits humaines, plonge ses racines dans lexercice mme de lactivit de lesprit. Ce terme est toutefois quelque peu trompeur dans la traduction franaise dun livre dont nous ne connaissons pas le titre en anglais ; il sagit trs probablement ici du brain , du cerveau matriel et corporel. Pascal Boyer entend explorer le sous-sol de nos ractions cognitives dont notre cerveau est le sige, ractions qui chappent la conscience parce que trop rapides et simultanes. Notre cerveau, en effet, est riche de rflexes chimiques, lectriques, hormonaux dont lagencement, au moment de la naissance, est plus opratoire quon ne la cru jusqu prsent. Un cerveau, donc, prfigur, prpar faire jouer les divers systmes dinfrence qui prsident au dveloppement des processus cognitifs conscients. Cette exploration sappuie sur des expriences de psychologie sociale menes exclusivement, si lon se rfre la bibliographie, dans les universits anglophones. Il faut prciser ici que ces expriences saisissent lactivit mentale travers des rsolutions de problmes ou des constructions de consensus, ou encore des tches simples (p. 283) assignes des individus arbitrairement rpartis en deux groupes. Le point important, qui chappe en grande partie la prsentation des rsultats et lutilisation thorique gnra-

236

lisante qui en est faite, est quil sagit toujours dactions de coopration positive entre inconnus rassembls en territoire neutre en vue dun but principal, sinon unique. Visant mettre en lumire les rflexes activs par une interaction individuelle, ces actions sont censes rendre observables les dynamismes sociaux dans leur tat originel en les dgageant de toute pesanteur sociologique, et (donc ?) en les faisant se manifester un stade pr-social, pr-conscient et a-temporel. Le lecteur ethnologue note que la division arbitraire en deux groupes tiquets bleus et rouges, linstar des quipes de foot (ou plutt de baseball), active en fait des rflexes sociaux et sportifs propres aux Amricains actuels. Quimporte ! Les observations obtenues sont supposes restituer lmergence de la sociabilit. Pour lanthropologue, plus accoutum observer les pesanteurs de lhistoire et des hirarchies sociales, ce cadre exprimental, non explicit par Pascal Boyer, est priori droutant. Il ne correspond pas ses observations de terrain o les contraintes sociologiques faonnent les individualits et assurent la permanence de socits originales. La force dmonstrative de ltude est plus stimulante lorsquelle surgit de la dconstruction densembles culturels que lon croyait bien connatre dans leur diversit, comme la variabilit des formes religieuses. Pascal Boyer commence son priple en rduisant la richesse ethnologique, adosse plusieurs dcennies de recherches, quelques caractristiques gnrales la fois provocatrices et lumineuses quil numre dans le premier chapitre, intitul La question des origines . Les douze scnarios qui rsument toutes les spculations sur lorigine de la religion sont rpartis en quatre sous-ensembles lexplication, le rconfort, lordre social et lillusion (p. 13) dont il montre quaucun nest satisfaisant. Il dcide alors de prendre le problme lenvers (p. 36), cest--dire de partir non pas des besoins sociaux ou mtaphysiques, mais des systmes dinfrence cognitifs prsents dans larchitecture mentale du cerveau, systmes dont le travail chappe lapprhension consciente et dont le fonctionnement est rvl par les processus exprimentaux de la psychologie sociale. Mais, malgr lavalanche des rsultats dexprience et dune copieuse bibliographie, le lecteur, mme non anthropologue, en vient se demander pourquoi lactivit cognitive suppose du chasseur-cueilleur prhistorique sert de modle aux protocoles de laboratoire. Il smerveille dapprendre que les milliards de messages mis et perus sans conscience, les confrontations effectues la vitesse de la lumire entre des systmes dinfrences qui se hirarchisent pour rpondre une stimulation prcise, servent uniquement (ou principalement) deviner comment lautre va contribuer une action ncessairement conjointe, et, sagissant du mle prhistorique, assurer le succs de lentreprise cyngtique (et pourquoi la femme cueilleuse ne sert-elle pas aussi de modle ?). Lvolutionnisme, autre pilier de lanthropologie cognitive, semble ngliger le temps, relativement court il est vrai, qui nous spare de lhomme prhistorique, lequel doit faire preuve en permanence de sa fiabilit (p. 183) et utiliser lexcitation de ses systmes dinfrence pour deviner la construction cognitive de lopinion des autres et agir en consquence. Ce serait, par ailleurs, toujours nos rflexes cognitifs de chasseur-cueilleur, prdateur menac risquant chaque instant de se

Marie-Claude Dupr

1. Georges Dupr, Un ordre et sa destruction. conomie, politique et histoire chez les Nzabi de la Rpublique populaire du Congo, Paris, ditions de lORSTOM, 1982. On peut dire que les Nzabi ont les mmes techniques de base que les Fang chez lesquels Pascal Boyer a commenc sa carrire danthropologue.

La transcendance de la courgette

PROPOS

transformer en proie, qui sexercent linsu de notre conscience et qui sont prsents plusieurs reprises comme le substrat des socits modernes (p. 145). Aujourdhui comme hier, et cest encore lethnologue qui dduit cette proposition dun ensemble de rsultats exprimentaux , ltre humain doit sa survie sa capacit dengager des interactions qui le dfinissent comme une espce de cooprateurs (p. 189). Le lecteur ethnologue note toutefois avec un peu de surprise une diffrence importante entre les techniques de chasse observes chez les chasseurs-cueilleurs contemporains et le modle de coopration qui se trouve au fondement des spculations cognitives et des expriences de laboratoire. Pour la psychologie sociale, tout se passe comme si les techniques de chasse prhistoriques rassemblaient des partenaires qui ne se connaissaient pas et passaient leur temps imaginer les penses des uns et des autres. Lauteur ne se rfre pas la documentation existante qui dcrit la chasse comme une opration complexe, trs strictement rglemente, afin justement de diminuer au maximum leffet ngatif produit par une comptition lmentaire qui rserverait la capture du gibier toujours au mme acteur. Des prcautions la fois rituelles et techniques assurent lgalit entre chasseurs, par rotation des postes par exemple, et visent neutraliser les pouvoirs magiques qui risquent de dsquilibrer laccs la ressource. Autrement dit, quelques lectures judicieuses montreraient que la situation de comptition pure et neutre postule chez les chasseurs prhistoriques (car la situation est envisage au niveau zro de la construction sociale) est en ralit le rsultat recherch de techniques sociales bien contrles, et aucunement le fait dune sociabilit peine mergente 1. nouveau, une activit humaine rduite sa facette positive, utile, est dpouille de sa dimension sociale (il nexiste pas dhumain isol) en niant quun travail rflexif puisse tre effectu par les acteurs sur leur activit. Pourtant, tenir compte de la subtilit psychologique incluse dans lorganisation dune chasse collective ninfirmerait pas linvestigation cognitive ; elle montrerait seulement que les humains nont pas attendu les exprimentateurs amricains pour activer leurs rflexes cognitifs de faon positive, en inhibant ceux qui pourraient nuire la tche simple dune chasse au filet. Ignorer (volontairement ?) que la psychologie nave dHomo cynegeticus est oprationnelle parce quelle suscite une organisation qui privilgie leffet positif de la coordination des tches risque de faire disparatre du champ dtude dautres manifestations socialement ngatives, telle la sorcellerie, que les lois de lvolution ne prennent pas en compte mais qui, curieusement, se maintiennent jusqu prsent et connaissent mme un regain dactivit. Cest pourtant ainsi que commence le livre, avec lvocation des flches invisibles chez les Fang (du Cameroun) (p. 9). En fait, la sorcellerie ne peut tre mise en scne par les psychologues amricains, car bien quelle se retrouve dans peu prs tous les groupes humains, sous diffrentes formes (p. 191), comme en convient Pascal Boyer, elle nest quun soupon que lenqute anthropologique ne peut confirmer, puisquil sagit dune activit anti-

237

238

sociale par excellence que personne ne veut assumer (ibid.). Lauteur renvoie ici au livre de Jeanne Favret-Saada 2 qui a travaill dans le Bocage , pays non identifi dans le livre (ibid.). Sagissant dun ouvrage en franais, le Bocage pourrait tre situ dans un de nos anciens comptoirs de lInde, en Suisse ou au Canada Et comme, de toutes faons, selon les tmoignages des anthropologues vaguement voqus par Pascal Boyer, les menes anti-sorciers sont des oprations de sorcellerie (p. 190), lauteur dispose dun moyen lgant pour inclure ces actions socialement ngatives dans lensemble coopration qui reste ainsi globalement positif. La sorcellerie tant par ailleurs une thorie du malheur, tout comme la religion qui justifie lexistence danctres mcontents et de dieux vengeurs, elle se voit carte du champ de ltude par cette dfinition spculative. Elle est une thorie explicative mystifiante, mais lauteur ne lui cherchera pas de racines dans le sous-sol des infrences cognitives, comme il sy applique pour la religion. Car elle na pas dexistence possible dans une approche construite sur la dynamique positive de lvolutionnisme, lequel a dj beaucoup de mal accepter dans son schma tout ce qui nest pas comptition pure et dure. Cependant, on peut noter que la psychologie et larchologie stant rallies la thorie de la slection volutionniste en ce qui concerne la dynamique des infrences cognitives, penses, reprsentations, opinions et suppositions sur la conduite du partenaire, le vocabulaire senrichit de concepts rcents comme la slection de parentle (p. 180) ou l altruisme rciproque afin expliquer les anomalies observes par les thologues : Tout en tant individuellement dsintress, laltruisme rciproque reste goste du point de vue gntique. Les gnes responsables de ces stratgies ont une bonne chance de se propager mme lorsque dautres stratgies apparaissent dans le pool gntique (p. 181). Il y a l un tour de passe-passe : le modle volutionniste constate que les socits animales ont volu par la comptition qui limine les plus faibles et les moins aptes ; les humains, espce particulire de cooprateurs , voluent par comptition positive (mais pratiquent la sorcellerie). Lalliance indite entre disciplines laxe de cette tude maintient une fracture qui individualise ltre humain dans la continuit zoologique malgr lambition affiche de ne faire jouer que le niveau des rflexes excits par la comptition volutionniste et qui seraient le seul ressort de la slection culturelle . On retrouve ici les hypothses de lanthropologie cognitive labore par Dan Sperber, pour qui les mcanismes dacquisition des connaissances et leur utilisation obissent une dynamique de type pidmiologique toute empreinte dvolutionnisme automatique : seuls demeurent les rflexes et les infrences cognitives qui sont utiles, pertinentes , dans une situation donne et facilement mises en uvre, puis rptes et mmorises, accdant au fil du temps une forme biologique de concepts stables . Pascal Boyer fait allusion cette dynamique de la pertinence et mentionne le travail commun de Dan Sperber et de la linguiste Deirdre Wilson (p. 161) 3. Aprs avoir cit la per2. Jeanne Favret-Saada, Les Mots, la mort, les sorts. La sorcellerie dans le Bocage, Paris, Gallimard, 1977 ( Bibliothque des Sciences humaines ). 3. Cf. Dan Sperber & Deirdre Wilson, La Pertinence, communication et cognition (Paris, ditions de Minuit, 1989 ; paru en anglais sous le titre Communication and Cognition, London, Blackwell, 1995), /

Marie-Claude Dupr

ouvrage absent de la bibliographie. Dan Sperber est charg par le CNRS, comme Pascal Boyer, de dvelopper lanthropologie cognitive en France.

La transcendance de la courgette

A PROPOS

tinence comme une de ses trois botes outils (pp. 161-167), il en dvide longuement, dans sa conclusion, le fil conducteur pour construire une histoire de lenrichissement des rflexes cognitifs appliqus llaboration (la cration) des agents religieux, dieux, esprits et anctres (pp. 308-326). Un ressort essentiel de cette recherche sur les rflexes sociaux abondamment utilis dans ce travail de synthse est la qualit inconsciente de ces rflexes. Une tautologie quil semble ncessaire de rappeler tout au long du livre pour mieux combattre les illusions des travaux ethnologiques. Le passage du rflexe biologique la construction cognitive puis laction sociale positive est situ, avec raison, dans le domaine prcis que les ethnologues sinterdisent dexplorer en invoquant lobjectivit et la froideur scientifique. La biologie rglerait lexistence des infrences cognitives via la puissance des motions que lindividu prouve comme un besoin daction qui simpose de faon irrsistible au niveau infra-cognitif, ou plutt, puisquon traite dune espce cooprante, pr-cognitif. Sagissant de contruire lobjet religion, louvrage accorde son attention aux actions empreintes de moralit, une moralit recalibre en altruisme rciproque et universel, puisque mme les criminels (ceux des prisons amricaines) reconnaissent limmoralit de leurs actions. Et ainsi, une fois encore, lauteur carte de son champ de recherche les capacits de coopration ngatives. La sorcellerie a dj t qualifie de fantastique (p. 191) et juge dfinitivement inutile la rflexion, car ambigu (p. 267). En outre, de savantes tudes ont montr que les enfants, ds leur plus jeune ge, manifestent leur aptitude un ralisme moral o le mal parat aussi intrinsque au vol que la rougeur au coquelicot (p. 178). Les aptitudes enfantines, mme observes bien aprs lapparition de la parole et quelques annes de socialisation (pp. 174-178), viennent conforter la description du sous-sol de lespce de cooprateur . Certes, conclut malicieusement Pascal Boyer, cela peut sembler frustrant parce que la religion telle que je la dfinis ici ne serait quun effet secondaire du fonctionnement de notre cerveau, ce qui manque apparemment de grandeur (p.325). En effet, le lecteur est dment averti tout au long de la dmonstration quil sagit de ractions biologiques mobilises par la propension humaine entretenir des penses religieuses (p. 326). Cette propension trs multifonctionnelle produire des infrences est bien le propre des cooprateurs dont la niche cologique est constitue par la circulation dinformations (p. 322). La qualit inconsciente de cette effervescence automatique est dmontre par le processus de slection suivant : nous produisons en permanence des milliards dinformations, ou plutt dinfrences, de suppositions, dactes possibles, de solutions ventuelles et mme de scnarios imaginaires plus construits, les actions dcouples du rel, comme les jeux enfantins (p. 149) qui dveloppent la fonction cognitive (p. 202). Dans cette activit fourmillante de notre cerveau-esprit il y a beaucoup dappels et peu dlus (p. 325). Seules certaines infrences, parce quelles sont

239

240

plus pertinentes, accdent ltat de concepts stables et seront ventuellement transmises par lacquisition culturelle. L sarrte linvestigation de Pascal Boyer, au seuil de lactivit rflchie et des normes sociopolitiques, abandonnes un peu ddaigneusement lanthropologue-ethnologue vou dsormais nobserver que les formes superficielles et mystifiantes, secondaires , de la varit culturelle. Lpidmiologie des ides religieuses (pour parodier le titre dun autre ouvrage de Dan Sperber brivement voqu) est ancre dans des processus physico-chimiques comparables un ensemble de mains invisibles : La main invisible de la slection culturelle fait en sorte que les concepts religieux acquis et transmis par les gens sont gnralement plus aptes les convaincre, tant donn ce quest leur existence (ibid.). De la mme faon, pourrait saviser un ethnologue de la Bourse, la main invisible du march rend pertinents des choix dachat et de vente parmi les milliards de suppositions faites sur les informations que possderaient les autres actionnaires. Et tous ces rflexes cognitifs se coordonnent admirablement pour rguler le flux des capitaux et laugmentation des dividendes dans un univers spculatif en expansion que rien ne vient borner jusqu la survenue dun krach videmment inopin et expliqu ensuite par un dysfonctionnement de la rgulation cognitive. La comparaison me semble justifie plus dun titre, mais surtout parce que lutilitarisme volutionniste ne peut prosprer que dans un univers o il ne rencontre ni affrontement, ni ennemi, ni contradiction ou antagonisme. La main invisible est naturellement bienveillante et morale ; ce quelle favorise est bon, bien et durable tant donn ce quest lexistence des gens (ibid.). Comment une pareille main peut-elle laisser perdurer la sorcellerie ? Nous avons eu la rponse en forme dchappatoire. Une autre question est souleve par lauteur : comment tel rite de passage tudi au Cameroun peut-il favoriser la coopration sociale alors que les preuves infliges aux jeunes gens, volontairement paradoxales, contribuent crer une sorte de flou cognitif ? (p. 242). Cest que lobjectif officiel est plus complexe quil ny parat (p. 243). Car, de toutes faons, les jeunes deviendront des adultes et la puissance de la dynamique de coalition organisera sans faille les conduites de coopration dans la chasse, la guerre et les mariages (ibid.). Quest devenue la complexit ? Comment la ncessit de pertinence, qui favorise la concatnation de rflexes la plus lmentaire, a-t-elle pu susciter des apprentissages bass sur la contradiction qui acquirent, brivement, un statut gnral puisque Pascal Boyer les place au centre des initiations masculines (p. 242) ? Pourquoi, en fin de compte, mentionner ce rituel paradoxal pour ne lui trouver aucune place dans la spculation utilitariste, sinon admettre quil ne nuit pas la dynamique de la coalition 4 ? Bien que les travaux ethnologiques soient assidment renvoys leur faiblesse intrinsque qui ne les diffrencie gure des aveuglements de la sociologie nave, Pascal Boyer y recourt quand les informations dont il dispose lui semblent tayer
4. Coalition : tendance spontane de lespce cooprative sorganiser en groupes de concertation et de comptition (p. 120). Le modle implicite des quipes de base-ball sous-tend les expriences amricaines de psychologie sociale. La coalition est directement issue de lactivit cognitive taxonomique qui organise lenvironnement en catgories ontologiques (p. 64).

Marie-Claude Dupr

ses analyses. Il revient ainsi plusieurs reprises sur lexistence des castes de forgerons de lAfrique occidentale, puis de lAfrique en gnral, bien quil remarque (p. 212) que ceux de lAfrique centrale ne sont pas considrs comme des sources de pollution, la pollution tant le signe indiscutable dune essence sociale (pp.133-134). I l suffit que certaines tudes (non rfrences) aient parl de castes dartisans pour que lobservateur des processus dynamiques inconscients affirme que dans la vie relle [] les gens font partie de catgories sociales qui sont prsentes en termes essentialistes castes de forgerons ou lignages et ils les grent comme des coalitions (p. 284). Non seulement la sociologie indiscutablement nave est dans ce cas prise au srieux, mais elle sert dmontrer la puissance de la transcendance qui surgit de ce dcoupage en groupes ressentis motionnellement et cognitivement comme des entits naturelles (p. 282). Lexemple, qui se veut si dmonstratif, des castes de forgerons est particulirement mal venu car il fait limpasse sur des sicles dhistoire et ignore totalement limpact des premiers royaumes musulmans sur la situation politique de ces techniciens qui taient autrefois des personnages considrables et considrs. Et qui le sont rests dans nombre de socits dAfrique occidentale vivant sur les marges de ces royaumes (Minyanka, Kabiy, Bassar, Tammariba). Quant aux forgerons dAfrique centrale, non seulement ils ne sont pas casts, mais ils taient organiss en des sortes de compagnonages non lignagers, mobiles et politiquement actifs 5. Et cest ainsi que, partant de la capacit taxonomique propre ltre humain, qui ouvre brillamment ce livre, Pascal Boyer, via la puissance cognitive de la coalition (les bleus et les rouges des groupes exprimentaux de la psychologie sociale) arrive nous faire admettre la transcendance de la courgette : Nous supposons quil existe dans tout organisme en cours de dveloppement quelque chose qui le pousse devenir semblable aux autres membres de son espce. Cette essence spcifique est ce qui permet aux courgettes et aux endives dacqurir leur forme et leur got spcifique (p. 255). Les rituels, qui consistent en une suite dactions (et qui seraient ainsi comparables la croissance dun plant de courgette), produisent un rsultat inexplicable mais expliqu de la mme faon que la transformation de la fleur en fruit, par un automatisme biologique et gntique. La transcendance du rituel ne diffre pas de celle de la courgette car elle active les mmes systmes dinfrence cognitive. Cela ne surprendra pas le lecteur, somm dviter les simplismes de lethnologie, qui a dj rencontr lessence des espces animales identifies par le chasseur-cueilleur, puis celle des coalitions , des lignages et des castes. La transcendance est une application du systme de causalit, un effet secondaire du fonctionnement de notre cerveau. Elle est donc prsente partout o ltre cognitif exerce (ou subit ?) lactivit de ses systmes dinfrence. Lethnologue, incurablement naf mais obstin, estime quune question importante est ainsi aborde : pourquoi lespce des cooprants est-elle amene recon5. Cf. Colleen Kriger, Pride of Men. Iron working in 19th Century West Central Africa, Portsmouth, N. H. Heineman Oxford, James Currey Cape Town, David Philip, 1999 ( Social History of Africa ). [Voir le compte rendu de cet ouvrage par Marie-Claude Dupr dans LHomme, 2001, 160 : 261-264. Ndlr.]

241

La transcendance de la courgette

PROPOS

242

natre de la transcendance dans la rcurrence des manifestations observables dans son environnement, que ce soit une antilope, une courgette, un rituel ou, plus impalpable, un sorcier, un esprit danctre ou une divinit ? Ce serait l, comme on nous la dj dit, le rsultat de notre propension entretenir des penses religieuses (p. 326). Lhomme cognitif voit des dieux partout. Pour Pascal Boyer, la somme des avances de la psychologie cognitive applique au dveloppement de lenfant et lvolution humaine est si novatrice et si excitante intellectuellement quil en oublie de la confronter aux avances rcentes, certes plus grossires mais nombreuses, de lanthropologie ethnologique. Il senferme ds lors dans une rflexion qui restreint son attention aux seuls dveloppements des autres branches de la recherche cognitive. Si bien que le corpus dinformations ethnologiques sur lesquelles il sappuie pour dpasser la simplicit de leurs rsultats et accder une construction rigoureuse est plus proche du postulat que de la ralit. En effet, puisquil dfinit lapproche ethnologique par son aveuglement, quimporte si certains forgerons ne sont pas casts puisque beaucoup le sont (et certainement de toute ternit), quimporte si la sorcellerie existe du moment quon peut la considrer comme un simple aspect de la coopration positive. La capacit des matres-initiateurs mettre les jeunes en contact avec les motions puissantes et contre-intuitives que sont les ordres contradictoires et les manipulations paradoxales est mentionne par acquit de conscience, sans mme renvoyer le lecteur franais la bibliographie francophone 6. Pourtant ces ouvrages, tout comme la rglementation tatillonne et rigoureuse de la chasse au filet, dmontrent chez les socits naves un grand savoir-faire dans le recours des processus infra-conscients que lanthropologie cognitive se vante davoir tout juste dcouverts Mais il suffit lauteur dnumrer quelques exemples choisis qui doivent leur aspect de gnralit leur anciennet, comme si la patine tait une garantie de vrit, quil sagisse de spculations sur les hommes prhistoriques ou de travaux ethnologiques publis il y a vingt ans et davantage. Ce recours slectif, gnralisant et non actualis, aux travaux des ethnologues fait que lensemble de la construction, si ambitieuse soit-elle, nest pas rfutable . Les termes (qui sont des concepts) dambivalence, dambigut, de contradiction et de paradoxe sont mentionns sans tre examins dans leur dynamique cognitive, car ils rendraient vidente la pratique efficace (et non pas simplement nave) des mcanismes sociaux de la construction et de la transmission de connaissances en tous genres. Pire, ils infirmeraient totalement la dynamique dpidmiologie et de pertinence utilitariste qui fait limpasse sur les contrles sociaux du sous-sol neuronal. La thorie de la pertinence est calque sur la spculation mystificatrice des oprations boursires dans le contexte particulier de la mondialisation librale, construction fictive sil en est.
6. Cest le seul exemple qui admet une dynamique complexe des automatismes cognitifs. Toutefois, la bibliographie omet de mentionner deux articles de Michael Houseman qui seraient accessibles au lecteur francophone. Cf. Michael Houseman, La double contrainte et le paradoxe rituel , Cahiers critiques de thrapie familiale et des pratiques de rseaux, 1992, 14 : 155-163, et Les artifices de la logique initiatique , Journal des africanistes, 1984, 54 (1) : 41-66.

Marie-Claude Dupr

En lisant ce livre, on se demande si lauteur, directeur de recherche au CNRS, cherche bien dvelopper lanthropologie cognitive en France. Il semble quil sefforce plutt dimporter des concepts et des exemples peine transposs, o Ms Smith devient Mme Durand (pp. 24-25). Sans sapercevoir que la partie rflexive de la pertinence , insparable du contexte social, intervient trs tt dans lautomatisme des rflexes cognitifs. Voulant tout prix cantonner lactivit rflexe inconsciente dans ses automatismes dnus de rflexion, Pascal Boyer semble succomber lutilitarisme moral anglo-saxon qui imprgne (inconsciemment ?) les protocoles dexprience en psychologie sociale.
MOTS CLS / KEYWORDS : anthropologie cognitive/cognitive anthropology systmes dinf-

243

rence/inferential systems utilitarisme moral/utilitarianism propension religieuse/religious propensity.