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Resumo da obra Cultura: Um Conceito Antropolgico de Roque de Barros Laraia.

PRIMEIRA PARTE No princpio da primeira parte, o autor mostra a preocupao de estudiosos em relao a outros povos e compara as vrias vises desses pesquisadores de diferentes pocas, embora introduza a premissa de que so insuficientes as explicaes do determinismo biolgico e geogrfico para elucidar o comportamento de tais povos, como afirmavam alguns desses estudiosos. No primeiro captulo, o autor deixa claro que compartilha do pensamento de que as diferenas genticas/somticas no determinam diferenas culturais, isto , que o determinismo biolgico no influencia o aprendizado e o engendramento de determinada cultura, processo denominado pelo autor como endoculturao. A mesma linha de refutao encontrada no segundo captulo em relao ao determinismo geogrfico, que hipoteticamente influenciaria a cultura dos povos, por se encontrarem em espaos fsicos diferentes. O autor defende que a cultura age seletivamente e no casualmente e que atravs de centenas de estudos sobre vrios povos, foi possvel constatar que mesmo nos mesmos ambientes, haviam culturas diferentes e que existiam culturas bastante semelhantes em espaos fsicos diferentes. J no terceiro captulo da obra, o autor comea a discorrer da historicidade do conceito de cultura, dando continuidade aps ter se referido a mesma no final do segundo captulo como fator de diferenciao da espcie humana em relao s demais. O autor recorre, como ponto crucial, definio de cultura proposta por Edward Tylor como sendo o complexo que inclui conhecimentos, crenas, arte, moral, leis, costumes e quaisquer outros hbitos adquiridos pelo homem como membro da sociedade , (LARAIA, 2001, Pg. 25), aludindo que tal conceito uma sntese de vrios pensamentos com a mesma linha ideolgica, os quais se desenvolveram em vrios estudos como os de John Locke, Turgot, Rousseau, autores que tentavam quebrar o raciocnio da relao entre natural e cultural, como domnios que se interagem diretamente. Em seguida, o autor trata das tentativas posteriores de clarificar o conceito de cultura proposto por Tylor, bem como a definio dos limites desse conceito, o que chegou paradoxalmente a provocar uma confuso da conceituao e a sua desconstruo. No quarto captulo, o autor expe a viso de Tylor sobre o campo da Antropologia Cultural equiparado s cincias naturais, isto , segundo ele, de acordo com o estudo das culturas, pode-se verificar que esta tambm possui leis e caractersticas de ordem natural, organizadas e embasadas em alicerces elementares, como por exemplo, a "unidade psquica da humanidade". Nesse contexto, Tylor defende que a Antropologia Cultural tem um objeto de estudo cientfico, assim como as demais cincias. A grande diversidade de culturas ento seria explicada pelo grau desigual do processo de evoluo, mas que mesmo assim apresentariam semelhantes caractersticas essenciais. Tais concluses seriam descobertas atravs de uma anlise comparativa histrica, levando-se em considerao os efeitos das condies psicolgicas e meios ambientes, mtodo mais tarde chamado de "particularismo histrico" por Boas. Ainda no mesmo captulo, o autor expe as idias de Kroeber e sua viso do ser humano como nico ser capaz de criar seu prprio processo evolutivo, ao "superar o orgnico". Segundo Krober, ao invs de mudar o aparato biolgico, a cultura que seria adaptada aos diferentes ambientes ecolgicos. Desse modo, o ser humano foi capaz de

perpertuar a espcie ao longo dos anos e transformar todo o planeta Terra em seu habitat. Atravs da endoculturao, o homem aprende a romper as barreiras das diferenas ambientais e a dar vazo criao. Assim, cada cultura tem o "gnio" que capaz de produzir de acordo com suas possibilidades e necessidades. Nessa conjuntura, o autor ento passa a refutar temas como os instintos humanos e supervaloriza o processo de comunicao como base para o desenvolvimento da cultura. J no quinto captulo da obra, o autor comea a problematizar a origem da cultura como parte unicamente do ser humano. Nesse ponto, expe algumas teorias, como a de Leackey e Lewin e o desenvolvimento da viso eteroscpia, bem como a capacidade de pegar os objetos com as mos (fatores resultantes de uma vida arborcola); a de Pilebam e o bipedismo; Oakley e o desenvolvimento de um crebro mais volumoso e complexo; Lvi-Strauss e a teoria da inveno da primeira norma; White e a elaborao dos smbolos; Ao final, o autor critica que tais teorias induzem a um aparecimento espontneo do incio da cultura, sendo partidrio de que o aparecimento da cultura se deu contnua e lentamente, juntamente com o prprio equipamento biolgico. As teorias modernas com a misso de restabelecer o conceito de cultura so explanadas no sexto captulo da obra. O autor se vale do esquema proposto por Keesing, que divide as teorias em dois grandes grupos: as que tratam da cultura como sistema adaptativo (cultura como sistemas de padres de comportamento socialmente transmitidos, analogia entre mudana cultural e seleo natural, tecnologia e economia de subsistncia como bases e reguladores da cultura); e as teorias idealistas de cultura (cultura como sistema cognitivo, como sistemas estruturais, como sistemas simblicos). O autor finaliza com a idia de que delimitar o conceito de cultura conhecer a prpria natureza humana, revelando, pois, uma tarefa de perene reflexo humana. SEGUNDA PARTE O captulo inicial da segunda parte traz diversos exemplos de como o ser humano, em decorrncia da cultura, pode ter comportamentos diferentes, possuindo o mesmo aparato biolgico. A princpio, alguns comportamentos fisiolgicos bsicos deveriam ser iguais por questes somticas, como acontecem com os outros seres vivos, mas apresentam grandes diferenas em determinadas culturas, em decorrncia do prprio processo de endoculturao, como por exemplo o riso, a sexualidade, o parto, o modo de comer, a prpria comida e a viso do espao, O segundo captulo abrange a influncia da cultura em questes biolgicas mais complexas, determinantes de sade e de sobrevivncia. Exemplos como perda de referncias culturais (apatia), crenas, saudades e outros fatores podem interferir no plano biolgico dos seres humanos e comprometer seu funcionamento somtico equilibrado, levando-os muitas vezes morte. J em outros casos, as crenas e hbitos podem ser capazes de curar, restabelecendo o bom funcionamento biolgico dos seres humanos. Talvez este seja o captulo mais interessante da obra, pois revela como determinada cultura capaz de transpassar barreiras somticas atravs do processamento psicolgico e solucionar problemas biolgicos que em outras culturas pode no ser eficaz. No captulo seguinte, o autor demonstra que a participao de um indivduo em sua cultura limitada e diversa. Tanto as limitaes como as participaes do indivduo em sua prpria cultura podem ser determinadas por diferentes fatores como por exemplo

o sexo, a idade e costumes. Mais do que isso, esses fatores tambm podem diversificar e limitar papis de maneira diferente em outras culturas, isto , papis desempenhados por determinados indivduos de uma cultura podem ser desempenhados por outros em outra cultura. O autor ainda acrescenta que nenhum indivduo capaz e compreender o seu sistema cultural, mas que necessrio conhecer e englobar para si o essencial do mesmo para que se identifique e possa viver em harmonia consigo e com os demais. O quarto captulo dedica-se a explicar os princpios de juzos e raciocnios de cada cultura como sendo lgicos, por mais que paream ilgicos para as outras culturas. Acaba por tratar de que todas as culturas possuem a sua lgica Isto porque, nas palavras do autor, Muito do que supomos ser uma ordem inerente da natureza no passa, na verdade, de uma ordenao que fruto de um procedimento cultural, mas que nada tem a ver com uma ordem objetiva. (LARAIA, 2001, Pg. 89). Assim, a compreenso do mundo em cada cultura lgica. A caracterstica do dinamismo da cultura tratada no captulo quinto, tendo como causa principal a capacidade que tem o ser humano de questionar os seus prprios hbitos e modific-los. Em outras palavras, a cultura sempre alterada de forma mais rpida ou mais lenta, dependendo de cada cultura, isto porque o ser humano capaz de rever SUS princpios e sempre busca uma forma de aperfeio-los ou transform-los. O autor ainda alude a dois tipos de mudana cultural: a interna ( resultante de uma catstrofe, inovao tecnolgica ou uma dramtica situao de contato); e a resultante do contato de um sistema cultural com um outro. Ao afirmar que todas as culturas esto sempre em constante mudana, o autor demonstra a importncia de se entender tal processo, j que se poder ser mais tolervel aos novos comportamentos e, alm disso, com os comportamentos de outras culturas. CONSIDERAES FINAIS A obra refuta veemente as correntes do determinismo biolgico e geogrfico como determinantes da cultura de um povo, e convence atravs de estudos empricos e anlises histricas (mtodo defendido pelo autor) de que a cultura pode se desenvolver das mais variadas (e semelhantes) formas possveis em qualquer lugar do mundo, sejam eles prximos ou longnquos . A cultura ento vista como algo intrnseco ao ser humano, tendo vista que um ser social. No existe ser humano sem cultura, e todos eles so capazes de aprender qualquer cultura, no importando sua raa ou origem. A cultura tida como diretriz e formadora da viso de mundo de um indivduo, que sem ela adoece, morre, como quando acometido de uma doena ou quando um rgo essencial para de funcionar adequadamente. E atravs dela que muitas vezes se curam e e em nome dela que vivem, que se organizam e que buscam. No existe cultura superior outra, nem mais desenvolvida, nem mais lgica. Todas elas possuem seus princpios vlidos para seus respectivos indivduos. Antes de tudo, todas as culturas tm o mesmo valor. As culturas so responsveis pelo o homem ser capaz de transpassar os anos, sem a necessidade de modificarem-se somaticamente para resistirem s mudanas ecolgicas. E por mais diversas que possam ser, todas obedecem regras elementares e genricas, que podem ser estudadas com seriedade e cientificidade, para que se possa compreender a maior caracterstica do ser humano, numa tentativa de se conviver pacifica e harmoniosamente.