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Puissances du communisme

Daniel Bensad Dans un article de 1843 sur les progrs de la rforme sociale sur le continent, le jeune Engels (tout juste vingt ans) voyait le communisme comme une conclusion ncessaire que lon est bien oblig de tirer partir des conditions gnrales de la civilisation moderne. Un communisme logique en somme, produit de la rvolution de 1830, o les ouvriers retournrent aux sources vives et ltude de la grande rvolution et semparrent vivement du communisme de Babeuf. Pour le jeune Marx, en revanche, ce communisme ntait encore quune abstraction dogmatique, une manifestation originale du principe de lhumanisme. Le proltariat naissant stait jet dans les bras des doctrinaires de son mancipation, des sectes socialistes, et des esprits confus qui divaguent en humanistes sur le millenium de la fraternit universelle comme abolition imaginaire des rapports de classe. Avant 1848, ce communisme spectral, sans programme prcis, hantait donc lair du temps sous les formes mal dgrossies de sectes galitaires ou de rveries icariennes. Dj, le dpassement de lathisme abstrait impliquait pourtant un nouveau matrialisme social qui ntait autre que le communisme: De mme que lathisme, en tant que ngation de Dieu, est le dveloppement de lhumanisme thorique, de mme le communisme, en tant que ngation de la proprit prive, est la revendication de la vie humaine vritable. Loin de tout anticlricalisme vulgaire, ce communisme tait le dveloppement dun humanisme pratique, pour lequel il ne sagissait plus seulement de combattre lalination religieuse, mais lalination et la misre sociales relles do nat le besoin de religion. De lexprience fondatrice de 1848 celle de la Commune, le mouvement rel tendant abolir lordre tabli prit forme et force, dissipant les marottes sectaires et tournant en ridicule le ton doracle de linfaillibilit scientifique. Autrement dit, le communisme, qui fut dabord un tat desprit ou un communisme philosophique, trouvait sa forme politique. En un quart de sicle, il accomplit sa mue: de ses modes dapparition philosophiques et utopiques, la forme politique enfin trouve de lmancipation. 1. Les mots de lmancipation ne sont pas sortis indemnes des tourments du sicle pass. On peut en dire, comme des animaux de la fable, quils nen sont pas tous morts, mais que tous ont t gravement frapps. Socialisme, rvolution, anarchie mme, ne se portent gure mieux que communisme. Le socialisme a tremp dans lassassinat de Karl Liebknecht et Rosa Luxemburg, dans les guerres coloniales et les collaborations gouvernementales au point de perdre tout contenu mesure quil gagnait en extension. Une campagne idologique mthodique est parvenue identifier aux yeux de beaucoup la rvolution la violence et la terreur. Mais, de tous les mots hier porteurs de grandes promesses et de rves vers lavant, celui de communisme a subi le plus de dommages du fait de sa capture par la raison bureaucratique dEtat et de son asservissement une entreprise totalitaire. La question reste cependant de savoir si, de tous ces mots blesss, il en est qui valent la peine dtre rpars et remis en mouvement. 2. Il est ncessaire pour cela de penser ce quil est advenu du communisme au XXe sicle. Le mot et la chose ne sauraient rester hors du temps et des preuves historiques auxquelles ils ont

t soumis. Lusage massif du titre communiste pour dsigner lEtat libral autoritaire chinois psera longtemps beaucoup plus lourd, aux yeux du plus grand nombre, que les fragiles repousses thoriques et exprimentales dune hypothse communiste. La tentation de se soustraire un inventaire historique critique conduirait rduire lide communiste des invariants atemporels, en faire un synonyme des ides indtermines de justice ou dmancipation, et non la forme spcifique de lmancipation lpoque de la domination capitaliste. Le mot perd alors en prcision politique ce quil gagne en extension thique ou philosophique. Une des questions cruciales est de savoir si le despotisme bureaucratique est la continuation lgitime de la rvolution dOctobre ou le fruit dune contre-rvolution bureaucratique, atteste non seulement par les procs, les purges, les dportations massives, mais par les bouleversements des annes trente dans la socit et dans lappareil dEtat sovitique. 3. On ninvente pas un nouveau lexique par dcret. Le vocabulaire se forme dans la dure, travers usages et expriences. Cder lidentification du communisme avec la dictature totalitaire stalinienne, ce serait capituler devant les vainqueurs provisoires, confondre la rvolution et la contre-rvolution bureaucratique, et forclore ainsi le chapitre des bifurcations seul ouvert lesprance. Et ce serait commettre une irrparable injustice envers les vaincus, tous ceux et celles, anonymes ou non, qui ont vcu passionnment lide communiste et qui lont fait vivre contre ses caricatures et ses contrefaons. Honte ceux qui cessrent dtre communistes en cessant dtre staliniens et qui ne furent communistes quaussi longtemps quils furent staliniens[1] ! 4. De toutes les faons de nommer lautre, ncessaire et possible, de limmonde capitalisme, le mot communisme est celui qui conserve le plus de sens historique et de charge programmatique explosive. Cest celui qui voque le mieux le commun du partage et de lgalit, la mise en commun du pouvoir, la solidarit opposable au calcul goste et la concurrence gnralise, la dfense des biens communs de lhumanit, naturels et culturels, lextension dun domaine de gratuit (dmarchandisation) des services aux biens de premire ncessit, contre la prdation gnralise et la privatisation du monde. 5. Cest aussi le nom dune autre mesure de la richesse sociale que celle de la loi de la valeur et de lvaluation marchande. La concurrence libre et non fausse repose sur le vol du temps de travail dautrui. Elle prtend quantifier linquantifiable et rduire sa misrable commune mesure par le temps de travail abstrait lincommensurable rapport de lespce humaine aux conditions naturelles de sa reproduction. Le communisme est le nom dun autre critre de richesse, dun dveloppement cologique qualitativement diffrent de la course quantitative la croissance. La logique de laccumulation du capital exige non seulement la production pour le profit, et non pour les besoins sociaux, mais aussi la production de nouvelle consommation, llargissement constant du cercle de la consommation par la cration de nouveaux besoins et par la cration de nouvelles valeurs dusage: Do lexploitation de la nature entire et lexploitation de la terre en tous sens. Cette dmesure dvastatrice du capital fonde lactualit dun co-communisme radical. 6. La question du communisme, cest dabord, dans le Manifeste communiste, celle de la proprit: Les communistes peuvent rsumer leur thorie dans cette formule unique : suppression de la proprit prive des moyens de production et dchange, ne pas confondre avec la proprit individuelle des biens dusage. Dans tous les mouvements, ils mettent en avant la question de la proprit, quelque degr d'volution qu'elle ait pu arriver, comme la question fondamentale du mouvement. Sur les dix points qui concluent le

premier chapitre, sept concernent en effet les formes de proprit : l'expropriation de la proprit foncire et l'affectation de la rente foncire aux dpenses de l'Etat ; l'instauration d'une fiscalit fortement progressive ; la suppression de l'hritage des moyens de production et d'change ; la confiscation des biens des migrs rebelles ; la centralisation du crdit dans une banque publique ; la socialisation des moyens de transport et la mise en place d'une ducation publique et gratuite pour tous ; la cration de manufactures nationales et le dfrichage des terres incultes. Ces mesures tendent toutes tablir le contrle de la dmocratie politique sur l'conomie, le primat du bien commun sur l'intrt goste, de l'espace public sur l'espace priv. Il ne s'agit pas d'abolir toute forme de proprit, mais la proprit prive d'aujourd'hui, la proprit bourgeoise, le mode d'appropriation fond sur l'exploitation des uns par les autres. 7. Entre deux droits, celui des propritaires sapproprier les biens communs, et celui des dpossds lexistence, cest la force qui tranche, dit Marx. Toute lhistoire moderne de la lutte des classes, de la guerre des paysans en Allemagne aux rvolutions sociales du sicle dernier, en passant par les rvolutions anglaise et franaise, est lhistoire de ce conflit. Il se rsout par lmergence dune lgitimit opposable la lgalit des dominants. Comme forme politique enfin trouve de lmancipation, comme abolition du pouvoir dEtat, comme accomplissement de la Rpublique sociale, la Commune illustre lmergence de cette lgitimit nouvelle. Son exprience a inspir les formes dauto-organisation et dautogestion populaires apparues dans les crises rvolutionnaires : conseils ouvriers, soviets, comits de milices, cordons industriels, associations de voisins, communes agraires, qui tendent dprofessionaliser la politique, modifier la division sociale du travail, crer les conditions du dprissement de lEtat en tant que corps bureaucratique spar. 8. Sous le rgne du capital, tout progrs apparent a sa contrepartie de rgression et de destruction Il ne consiste in fine qu changer la forme de lasservissement. Le communisme exige une autre ide et dautres critres que ceux du rendement et de la rentabilit montaire. A commencer par rduction drastique du temps de travail contraint et le changement de la notion mme de travail: il ne saurait y avoir dpanouissement individuel dans le loisir ou le temps libre aussi longtemps que le travailleur reste alin et mutil au travail. La perspective communiste exige aussi un changement radical du rapport entre lhomme et la femme: lexprience du rapport entre les genres est la premire exprience de laltrit et aussi longtemps que subsistera ce rapport doppression, tout tre diffrent, par sa culture, sa couleur, ou son orientation sexuelle, sera victime de formes de discrimination et de domination. Le progrs authentique rside enfin dans le dveloppement et la diffrenciation de besoins dont la combinaison originale fasse de chacun et chacune un tre unique, dont la singularit contribue lenrichissement de lespce. 9. Le Manifeste conoit le communisme comme une association o le libre dveloppement de chacun est la condition du libre dveloppement de tous. Il apparat ainsi comme la maxime dun libre panouissement individuel quon ne saurait confondre, ni avec les mirages dun individualisme sans individualit soumis au conformisme publicitaire, ni avec lgalitarisme grossier dun socialisme de caserne. Le dveloppement des besoins et des capacits singuliers de chacun et de chacune contribue au dveloppement universel de lespce humaine. Rciproquement, le libre dveloppement de chacun et de chacune implique le libre dveloppement de tous, car lmancipation nest pas un plaisir solitaire. 10. Le communisme nest pas une ide pure, ni un modle doctrinaire de socit. Il nest pas le nom dun rgime tatique, ni celui dun nouveau mode de production. Il est celui du

mouvement qui, en permanence, dpasse/supprime lordre tabli. Mais il est aussi le but qui, surgi de ce mouvement, loriente et permet, lencontre des politiques sans principe, des actions sans suites, des improvisations au jour le jour, de dterminer ce qui rapproche du but et ce qui en loigne. A ce titre, il est, non pas une connaissance scientifique du but et du chemin, mais une hypothse stratgique rgulatrice. Il nomme, indissociablement le rve irrductible dun autre monde de justice, dgalit et de solidarit ; le mouvement permanent qui vise renverser lordre existant lpoque du capitalisme ; et lhypothse qui oriente ce mouvement vers un changement radical des rapports de proprit et de pouvoir, distance des accommodements avec un moindre mal qui serait le plus court chemin vers le pire. 11. La crise, sociale, conomique, cologique, et morale dun capitalisme qui ne repousse plus ses propres limites quau prix dune dmesure et dune draison croissantes, menaant la fois lespce et la plante, remet lordre du jour lactualit dun communisme radical quinvoqua Benjamin face la monte des prils de lentre-deux guerres.
1. Voir Dionys Mascolo, A la recherche dun communisme de pense, Editions Fourbis, 2000, p. 113.