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Gua para pacientes con Linfoma

Traduccin y Adaptacin de la gua para pacientes por cortesa de Lymphoma association

Introduccin
Usted puede ser una de las personas a las que acaban de diagnosticar la enfermedad de Hodgkin o un Linfoma no Hodgkin. Quiz alguien cercano a usted padece linfoma. Esta gua se ha preparado para ayudarle a que conozca mejor los linfomas: qu son?, cmo se diagnostican? y cmo se tratan?. En la primera seccin se describen los linfomas y sus tratamientos. En la segunda se abordan las cuestiones relativas a cmo se puede vivir con linfoma y cmo podra afectar la enfermedad a la vida en general. Tambin hemos incluido un glosario en el que se explican algunos de los trminos que podra or en relacin con la enfermedad. Las palabras que figuran en color morado se incluyen en esta seccin. Esperamos que las pginas siguientes sean tiles para usted, su familia y amigos. Esta gua hace referencia a los linfomas en adultos.

Acerca de los linfomas


Los linfomas son cnceres del sistema linftico. La enfermedad de Hodgkin y los Linfomas No Hodgkin son tipos de linfomas.

El sistema linftico
El sistema linftico es una red compleja de tubos (vasos linfticos), ganglios (o ganglios linfticos) y otros rganos, tales como el bazo. El sistema linftico, igual que la sangre, es un sistema circulatorio. Ayuda a transportar las sustancias de un lugar a otro del organismo. Tambin forma parte de las defensas naturales del organismo contra las infecciones, es decir, el sistema inmunolgico.

Los vasos linfticos contienen un lquido denominado linfa. El lquido linftico acta de cinta transportadora, llevando los nutrientes y productos de desecho de un lado para otro del organismo. En particular, transporta tambin un tipo de leucocitos que se denominan linfocitos, que nos ayudan a luchar contra las infecciones. La linfa circula por los vasos linfticos y pasa a travs de los ganglios linfticos, que actan de filtro para expulsar los grmenes del sistema. Puede que en alguna ocasin haya notado unos bultos en el cuello cuando tiene dolor de garganta. Esto se debe a que el organismo est luchando contra la infeccin en ese rea y esos bultos aparecen a consecuencia de un aumento del tamao de los ganglios linfticos. Los ganglios linfticos y los vasos linfticos se encuentran en todo nuestro organismo. Los ganglios linfticos forman frecuentemente grupos, en particular debajo de los brazos, en el cuello y las ingles.

Cncer
Nuestro organismo est compuesto por muchos tipos de clulas diferentes, tales como las clulas epiteliales, pulmonares, nerviosas y sanguneas. Como parte de un proceso de la vida cotidiana, estas clulas se dividen para sustituir a las que mueren. La divisin celular y la muerte celular son procesos controlados por seales qumicas. Un cncer se desarrolla cuando las clulas dejan de "or" estas seales de control. Las clulas pueden empezar a dividirse de manera anormal, o pueden no morir cuando deberan hacerlo. Esto da lugar a la formacin de clulas anormales. Estas clulas anormales se acumulan, formando bultos o tumores. Otra caracterstica del cncer es que las clulas anormales son malignas, lo que significa que pueden extenderse a otras partes del organismo y formar ms tumores.

Hay muchos tipos diferentes de cncer y pueden afectar a las personas de formas muy diversas. Usted podr preguntarse qu sucede si se tienen esas clulas anormales. Los cnceres no son buenos para nadie, porque interfieren con las funciones normales de nuestro organismo.

Linfoma
Cuando una persona tiene un linfoma, significa que parte de sus linfocitos estn "fuera de control". Se dividen de forma anormal o no mueren cuando deberan hacerlo. Estos linfocitos anormales pueden agruparse en los ganglios linfticos, haciendo que aumenten de tamao al formarse tumores. El linfoma puede afectar a los ganglios linfticos de todas las partes del organismo. Tambin puede afectar a otros rganos, tales como el bazo o la mdula sea. Igual que otros cnceres, el linfoma puede alterar la funcin del tejido afectado. Por ejemplo, podra interferir con la capacidad de una persona para luchar contra las infecciones. Aunque el linfoma es una enfermedad del sistema linftico, se puede encontrar, en ocasiones, en otras reas del organismo. Por ejemplo, en algunos casos, una persona puede tener un linfoma en el intestino y no manifestar la enfermedad en ningn otro lugar. El linfoma puede

manifestarse a veces en lugares poco comunes, porque los linfocitos circulan por todo el organismo y pueden entrar y salir del sistema linftico.

Causa del linfoma


La causa del linfoma sigue siendo desconocida No existen indicios que sugieran que algo que usted haya hecho, o no, sea la causa del desarrollo del linfoma. Algunas personas tienen un riesgo ms alto de desarrollar un linfoma porque manifiestan otras patologas mdicas, en particular, aquellas que presentan inmunodeficiencia. Por ejemplo, las personas con VIH y SIDA tienen mayor riesgo de desarrollar linfoma no Hodgkin. Esto no significa que usted vaya a desarrollar VIH o SIDA si tiene un linfoma no Hodgkin. El linfoma no se contagia ni es contagioso. Algunos cientficos han sugerido que los virus comunes pueden tener alguna relacin con el desarrollo de determinados tipos de linfomas. Otros cientficos han investigado las posibles causas ambientales. Sin embargo, por el momento, son slo teoras y todava deben realizarse muchas investigaciones antes de que lleguemos a saber realmente cmo se desarrollan los linfomas.

Clasificacin de los linfomas


Los linfomas se denominan, o clasifican, segn el aspecto que presenten las clulas en el examen microscpico. Al examinar las clulas, el patlogo puede indicar qu tipo de linfocito ha experimentado una transformacin anormal. Esta informacin indicar a su mdico si usted padece enfermedad de Hodgkin o linfoma no Hodgkin. Tambin le indicar cmo puede afectarle la enfermedad. Esta informacin es muy importante para planificar su tratamiento.

Enfermedad de Hodgkin
La enfermedad de Hodgkin es un tipo de linfoma. Recibe este nombre porque la primera persona que document esta patologa en revistas cientficas fue el Dr. Thomas Hodgkin en Londres en 1832. Posteriormente, en el siglo XIX y a principios del siglo XX, dos cientficos llamados Reed y Sternberg examinaron al microscopio muestras de pacientes con enfermedad de Hodgkin. Observaron la presencia de una clula especfica en todos los casos. Esta clula

empez a ser conocida como "clula Reed-Sternberg". Un linfoma se denomina enfermedad de Hodgkin si se observa la presencia de las clulas Reed-Sternberg en el microscopio. La enfermedad de Hodgkin puede manifestarse a cualquier edad, aunque aparece con bastante frecuencia entre los 15 y los 35 aos. Afecta con ms frecuencia a los varones que a las mujeres, aunque se desconocen los motivos.

La enfermedad de Hodgkin se trata actualmente con mucho xito y la mayora de los pacientes afectados por la enfermedad consiguen curarse totalmente

Linfoma no Hodgkin
Puede parecer un nombre extrao para una enfermedad, pero el linfoma no Hodgkin significa, simplemente, cualquier linfoma que no sea enfermedad de Hodgkin. Hay muchos tipos diferentes de linfoma no Hodgkin y se comportan de distinta manera. Las clulas de los linfomas no Hodgkin presentan un aspecto diferente a las de la enfermedad de Hodgkin cuando se examinan al microscopio. Los linfomas no Hodgkin se comportan tambin de manera diferente a la enfermedad de Hodgkin, en algunas ocasiones, las clulas se dividen muy lentamente y en otras, ms rpidamente. Los linfomas no Hodgkin se clasifican segn el aspecto que presenten las clulas en el examen microscpico. El aspecto de las clulas proporciona un indicio de la rapidez con que se estn dividiendo. Las clulas grandes suelen crecer rpidamente, mientras que las clulas pequeas tienden a desarrollarse lentamente. Linfoma no Hodgkin de alto grado Se dice que un linfoma no Hodgkin es de alto grado cuando las clulas parecen dividirse muy rpidamente. Algunos tipos de linfoma no Hodgkin de alto grado crecern con ms rapidez que otros. El linfoma no Hodgkin de alto grado es ms frecuente en las personas de ms de 50 aos, pero puede manifestarse a cualquier edad. Igual que la enfermedad de Hodgkin, afecta en mayor medida a los varones que a las mujeres.

Aunque el trmino "de alto grado" puede parecer alarmante, estas enfermedades pueden responder muy bien al tratamiento y se pueden curar en muchos casos. Linfoma no Hodgkin de bajo grado Se dice que un linfoma no Hodgkin es de bajo grado cuando las clulas parecen dividirse lentamente. Esto significa que el linfoma de bajo grado puede tardar mucho tiempo en desarrollarse. Podr or tambin el trmino "indolente" para referirse a estas enfermedades. El linfoma no Hodgkin de bajo grado es ms frecuente en los ancianos, pero puede manifestarse tambin en personas jvenes. Igual que los otros linfomas, afecta con ms frecuencia a los varones que a las mujeres. El linfoma no Hodgkin de grado bajo tiene un comportamiento crnico, en algunas ocasiones es activo y en otras no. Debido a ello, algunos mdicos compararn el linfoma no Hodgkin de grado bajo con enfermedades tales como la diabetes o la hipertensin, es decir, una enfermedad que los mdicos pretenden controlar en lugar de curar. Muchas veces, los pacientes con linfoma no Hodgkin de bajo grado pueden encontrarse bien durante un perodo prolongado, cuando la enfermedad no causa demasiados problemas, y pueden no requerir tratamiento.

Sntomas de linfoma
El sntoma ms frecuente del linfoma es la aparicin de un bulto o tumefaccin indolora en el cuello, axila o ingle. Usted puede experimentar diversos sntomas de linfoma. Los ms frecuentes son los siguientes:

Sudoracin excesiva, especialmente por la noche Fiebre Prdida de peso inexplicada Prdida de apetito Cansancio anormal Tos o falta de respiracin Picor persistente generalizado Dolor despus de ingerir bebidas alcohlicas

Algunas personas pueden manifestar linfoma en otras partes del organismo y, en estos casos, los sntomas pueden ser muy

diferentes. Por ejemplo, si su linfoma est localizado en el intestino o estmago, podr experimentar dolor abdominal, diarrea o sensacin de indigestin. Estos sntomas se observan ms frecuentemente en otras enfermedades menos graves.

Diagnstico
Si manifiesta algn sntoma que le preocupa, pida una cita con su mdico de familia para comentarle la situacin. Es probable que su mdico no saque conclusiones precipitadas y puede sugerir un tiempo de espera para comprobar si estos sntomas son debidos a cualquier otra causa. Por ejemplo, es muy frecuente que un bulto est causado por una infeccin. Sin embargo, si estos sntomas persisten, ser necesario realizar pruebas adicionales para descubrir la anomala. En la mayora de los casos, el mdico de familia no podr confirmar si usted padece o no un linfoma, ni siquiera con un anlisis de sangre. Por este motivo, su mdico de familia le remitir al especialista.

Pruebas adicionales
El especialista le pedir que se someta a una serie de pruebas. Mediante estas pruebas se averiguar la causa del problema y ayudarn a decidir la mejor manera de tratarlo. En algunas ocasiones, usted ver a diferentes personas especializadas en distintos aspectos de su cuidado.

Biopsia
Si presenta un bulto, es muy probable que su mdico desee realizar una biopsia. Es una prueba importante y en la mayora de los casos, es la nica manera de diagnosticar un linfoma. La biopsia supone extraer parte del bulto para examinar las clulas al microscopio. En ocasiones, las clulas se extraen por medio de una aguja, aplicando previamente un anestsico local. Normalmente se extrae la mayor parte del bulto y en algunas ocasiones todo el ganglio linftico y para ello es necesario administrar anestesia general y permanecer en el hospital aproximadamente un da. Los resultados de la biopsia indicarn a su mdico si usted tiene o no un linfoma y, de ser as, qu tipo de linfoma padece.

Si la biopsia muestra un linfoma, se le remitir a un mdico especialista en cncer en caso de que usted no haya sido visto ya por uno. Este especialista puede ser un hematlogo o un onclogo. El siguiente paso ser averiguar si la enfermedad afecta a otras partes del organismo. Este proceso se conoce como estadificacin y es uno de los componentes necesarios para planificar su tratamiento. La estadificacin implica realizar una serie de pruebas diferentes, algunas de las cuales se describen a continuacin. No debe preocuparse si ve que no se le practican todas estas pruebas. En algunas ocasiones, las pruebas ms habituales son suficientes para obtener la informacin necesaria sobre su linfoma.

Anlisis de sangre
Se realizan anlisis de sangre para que su mdico se haga una idea de su estado de salud general. Por ejemplo, por medio de un anlisis de sangre rutinario, se puede comprobar si el hgado y el rin funcionan adecuadamente. Su mdico puede realizar tambin una prueba que se conoce como recuento sanguneo, para saber el nmero de eritrocitos, leucocitos y plaquetas que hay en la sangre. Se le realizarn anlisis de sangre con regularidad, durante y despus del tratamiento.

Biopsia de mdula sea


La mdula sea es gelatinosa y se encuentra en el centro de los huesos largos del esqueleto. La mdula sea es responsable de la produccin de clulas sanguneas. En algunas ocasiones, se pueden encontrar clulas de linfoma en la mdula sea, por lo que se realiza

frecuentemente una biopsia de mdula sea para determinar si este es el caso. Este procedimiento supone la obtencin de una muestra de mdula sea a travs de una aguja larga. La aguja se inserta normalmente a travs de la piel hasta llegar al hueso de la pelvis, previa aplicacin de un anestsico local. La biopsia de mdula sea suele realizarse tan slo en unos minutos. Aunque los mdicos utilizan un anestsico local, este procedimiento puede ser molesto. Las molestias se pueden aliviar frecuentemente con la administracin de analgsicos antes de que desaparezca el efecto de la anestesia y si lo considera necesario, podr seguir tomando estos analgsicos unos das ms. Si le preocupa esta prueba, hable antes con los mdicos. En algunos casos, pueden administrarle sedantes.

Radiografas
Las radiografas pueden utilizarse para examinar varias partes de su cuerpo. Por ejemplo, se puede realizar una radiografa de trax para comprobar si los ganglios linfticos del trax han aumentado de tamao. Las radiografas son indoloras y se realizan tan slo en unos minutos.

Estudios de diagnstico por imgenes


Las pruebas de diagnstico por imgenes son un tipo de radiografas ms sofisticadas y se utilizan para obtener una imagen detallada de los rganos internos y los ganglios linfticos. Para realizar estas pruebas, normalmente no es necesario que permanezca hospitalizado durante una noche. Para realizar una TAC, debe tumbarse en una camilla que se introduce en una cmara cilndrica. Una vez en la cmara, se toman imgenes computerizadas de su cuerpo, por capas. El efecto es el mismo que cuando cortamos la parte de arriba de una cebolla, se puede ver el interior desde arriba, as como las diferentes capas. La TAC proporciona una imagen similar del interior de su cuerpo. Esta prueba dura aproximadamente de 30 minutos a una hora y se le pedir que permanezca inmvil mientras se toman las imgenes. Tambin se le puede pedir que permanezca en ayunas antes de realizar la prueba. En algunas ocasiones se le pedir que beba lquido aproximadamente una hora antes de la prueba o tambin se le puede administrar una inyeccin en una vena. Esto puede ayudar a obtener imgenes ms adecuadas de algunas estructuras internas.

Otras pruebas
Hay otras muchas pruebas que se pueden realizar en diferentes hospitales y en distintas circunstancias. Podr or hablar de algunas de las pruebas siguientes: La resonancia magntica (RM) (o resonancia magntica nuclear [RMN]) es similar a la TAC, con la diferencia de que puede mostrar las estructuras internas desde muchos ngulos diferentes. Igual que en la TAC, deber tumbarse en una camilla que se introduce en un cilindro. El cilindro mide las ondas magnticas mientras pasan a travs de su cuerpo. La duracin de esta prueba es aproximadamente de una hora y es indolora, pero puede ser bastante ruidosa. Debido a que el cilindro se sirve de un imn, deber quitarse previamente todos los objetos de metal y joyas que pueda llevar. Tambin debe informar a los tcnicos si lleva algn implante metlico, por ejemplo, prtesis de cadera o marcapasos. Hoy en da, se utilizan a veces "grapas" de metal, en lugar de puntos de sutura, tras una operacin, por lo que deber informar a los tcnicos si todava lleva las grapas que le hayan podido aplicar despus de la biopsia, si este fuera el caso. La gammagrafa con galio se utiliza a veces para obtener informacin adicional sobre su enfermedad. Esta prueba supone la administracin intravenosa de una inyeccin que contiene una sustancia llamada "galio", tras lo cual se le pedir que vuelva unos das despus para realizarle la gammagrafa. La tomografa PET es similar a la gammagrafa con galio y se puede utilizar para obtener una imagen ms detallada de la enfermedad de una persona y su respuesta al tratamiento. Se puede realizar una ecografa para examinar el interior del abdomen. Esta prueba radiolgica utiliza ondas de sonido que

rebotan en los rganos internos, creando una imagen. Para realizar esta prueba, se le pedir que se coloque boca arriba en una camilla y se le aplicar un gel sobre el vientre. A continuacin, un tcnico pasar un instrumento sobre la zona donde ha aplicado el gel para obtener una imagen, que se mostrar en una pequea pantalla. Es un procedimiento indoloro y dura aproximadamente 15 minutos.

Resultado de las pruebas


Los resultados de estas pruebas pueden tardar varias semanas en conocerse, pero son muy importantes para ayudar a elegir el mejor tratamiento para su situacin personal. Puede que le resulte frustrante y preocupante tener que esperar cierto tiempo antes de que se pueda hacer algo por su enfermedad y puede que esta espera le sea difcil. Normalmente, una espera de unas semanas no significa que su enfermedad vaya a empeorar. Es mucho ms importante planificar el tratamiento adecuado para usted.

Estadificacin
Una vez reunidos los resultados de todas sus pruebas, su mdico podr saber qu partes de su organismo estn afectadas por el linfoma. Esto se denomina estadio de la enfermedad. Estadio 1: Significa que la enfermedad afecta a un grupo de ganglios linfticos a un solo lado del diafragma. Estadio 2: La enfermedad afecta a dos o ms grupos de ganglios linfticos de la parte superior o inferior del diafragma. Estadio 3: La enfermedad afecta a los ganglios linfticos de la parte superior e inferior del diafragma. Estadio 4: El linfoma puede estar localizado en rganos que estn fuera del sistema linftico o en la mdula sea. Adems de los nmeros que se utilizan para clasificar el estadio, tambin ver que se utilizan las letras "A" o "B" para describir su enfermedad. Esto se refiere a si ha experimentado o no cualquiera de los sntomas siguientes: prdida de peso, sudoracin nocturna o fiebre. "B" significa que usted ha experimentado uno o ms de estos sntomas y "A" significa que no ha manifestado ninguno. Por ejemplo, si su enfermedad afecta a ambos lados del diafragma y ha experimentado sudoracin nocturna, su linfoma se clasificar

como estadio 3B. Si su enfermedad afecta a varios grupos de ganglios linfticos de la parte superior del diafragma y no ha experimentado sntomas, su linfoma se clasificar como estadio 2A.

Tratamiento
El tratamiento de su linfoma se planificar segn sus circunstancias personales. Adems del tipo de linfoma y el grado y estadio de su enfermedad, el especialista considerar su estado de salud general y si padece cualquier otra patologa clnica. Algunos casos no requieren inicialmente tratamiento. Tendr ocasin de conocer a otras personas que tienen un problema similar, pero reciben tratamiento diferente. Esto se debe a que el tratamiento se planea de forma individual, teniendo en cuenta lo que resulta ms apropiado para cada paciente. Antes de iniciar su tratamiento, el especialista hablar con usted y le comentar, entre otras cosas, lo siguiente:

El objetivo de su tratamiento Los efectos secundarios que puede esperar del tratamiento La duracin del tratamiento Con qu frecuencia debe acudir al hospital

En muchos casos, el tratamiento se administar de forma ambulatoria, lo que significa que no es necesario que est hospitalizado.

Tratamiento para la enfermedad de Hodgkin


La enfermedad de Hodgkin se trata con radioterapia o quimioterapia o con una combinacin de ambas modalidades teraputicas. La eleccin del tratamiento depender de las partes del cuerpo que estn afectadas por la enfermedad, el tamao de los tumores y los sntomas que experimente.

Tratamiento para el linfoma no Hodgkin de alto grado


El linfoma no Hodgkin de alto grado se trata la mayora de las veces con quimioterapia intravenosa. En algunos casos tambin se utilizar radioterapia. Algunas personas con linfoma no Hodgkin de alto grado recibirn un trasplante de mdula sea o de clulas madre. Si padece VIH o SIDA y precisa tratamiento para linfoma no Hodgkin de alto grado, su tratamiento se planificar segn el estado de su sistema inmunolgico.

Tratamiento para el linfoma no Hodgkin de bajo grado


El tratamiento para el linfoma no Hodgkin de bajo grado puede variar considerablemente de un paciente a otro. Algunas personas con linfoma de no Hodgkin de bajo grado no necesitarn ningn tratamiento durante perodos prolongados de tiempo. Este es particularmente el caso de las personas que no manifiestan sntomas y se encuentran bien. Su especialista puede sugerir la estrategia de "observar y esperar". Esto significa que deber acudir con regularidad a su consulta, pero no se le administrar tratamiento a menos que la enfermedad empiece a afectar a su salud general. En los casos que requieren tratamiento, el tipo de tratamiento que se recomienda con ms frecuencia es la quimioterapia. Se puede administrar en comprimidos o por va intravenosa. La radioterapia se puede proponer en casos en los que el linfoma no Hodgkin de bajo grado est limitado a un rea determinada. Hay otros tratamientos disponibles, tales como el trasplante de mdula sea o de clulas madre, que se pueden ofrecer a determinadas personas con linfoma no Hodgkin de bajo grado, particularmente los que son jvenes en el momento del diagnstico. Desde hace poco tiempo, hay tratamientos nuevos disponibles para algunos casos de linfoma no Hodgkin de bajo grado. Estos tratamientos se conocen como terapia con anticuerpos monoclonales y estn basados en el uso de anticuerpos que se administran por va intravenosa para ayudar al organismo a luchar contra las clulas de linfoma.

Quimioterapia
La quimioterapia significa literalmente "tratamiento con frmacos". En el caso de la quimioterapia para el cncer, los frmacos utilizados se conocen con el nombre de "citotxicos", porque daan las clulas cancerosas ("cito" significa clula y "txico" quiere decir venenoso). Estos frmacos actan interrumpiendo el ciclo vital de las clulas del linfoma, impidindoles que formen clulas nuevas. Los linfomas pueden ser uno de los cnceres ms sensibles a la quimioterapia.

Hay muchos tipos de frmacos citotxicos disponibles. La quimioterapia para el linfoma implica frecuentemente el uso de diferentes frmacos en combinacin. Cada uno de los frmacos acta preferentemente sobre una fase diferente del ciclo vital de las clulas del linfoma: estos frmacos son ms eficaces cuando se administran juntos que cuando se utilizan por separado. En algunas ocasiones, oir que se utilizan abreviaturas para referirse a las combinaciones de los frmacos.

Quimioterapia intravenosa
La quimioterapia intravenosa supone la administracin del frmaco mediante una cnula de plstico blando en una de sus venas, normalmente en la parte inferior del brazo o el dorso de la mano. La enfermera utilizar una aguja para insertar la cnula, pero sta no debe causar dolor una vez introducida. A veces, los frmacos se pueden administrar directamente en la cnula. La mayora de las veces, se introduce el frmaco en una bolsa de lquido, para permitir que fluya gota a gota a travs de un tubo de plstico y as administrarlo gradualmente en la vena. En algunas ocasiones, los frmacos pueden producir picor en el brazo. Informe a la enfermera si experimenta alguna molestia. La quimioterapia intravenosa se puede administrar en ciclos. Por ejemplo, puede recibir el tratamiento durante una semana y despus, dejar tres semanas de descanso, para que su organismo tenga la posibilidad de recuperarse de los efectos del tratamiento. Catteres centrales Si va a recibir quimioterapia intravenosa, sus mdicos pueden proponerle el uso de un catter central. Podr or que se utilizan otros nombres para referirse a catteres similares, tales como los catteres de Hickman o Groshong.

Un catter central es simplemente una cnula permanente que se lleva durante cierto tiempo. Es un tubo blando que se inserta en una vena, a travs de la piel. El catter se coloca frecuentemente en la parte superior del trax. Se inserta bajo anestesia general o local y no produce dolor cuando se retira. La ventaja de llevar un catter central es que las enfermeras pueden utilizarlo para administrarle los frmacos y tomar muestras de sangre, sin tener que abrir una nueva va cada vez que sea preciso. El catter central suele ser cmodo de llevar y se le instruir acerca de su cuidado cuando est en su domicilio.

Esteroides
La quimioterapia incluir frecuentemente la administracin oral o intravenosa de esteroides. Los esteroides tienen un efecto nocivo sobre las clulas del linfoma y pueden ser tambin eficaces para tratar algunos de los efectos secundarios que pueda experimentar. Estos agentes no son los mismos que los que estn prohibidos en atletismo. Podr notar que los esteroides producen un aumento del apetito y es muy frecuente que los pacientes ganen peso durante el tratamiento. A veces los esteroides pueden producir trastornos del sueo y cuando le sea administrado este frmaco, podr apreciar que tiene propensin a experimentar ms cambios de humor.

Radioterapia
La radioterapia consiste en la aplicacin de rayos x para destruir las clulas cancerosas. Antes de iniciar el tratamiento, se le pedir que acuda al departamento de radioterapia para conocer al radioterapeuta encargado de supervisar su cuidado. El equipo de radioterapeutas dedicar algn tiempo a planificar su tratamiento y esto puede implicar que tenga que realizar varias visitas al departamento antes de iniciar realmente el tratamiento. El rea a tratar se delimitar minuciosamente segn la localizacin de su linfoma. Por medio de una mquina denominada "simulador", los mdicos obtendrn radiografas del rea que debe tratarse y estas imgenes se utilizarn para dirigir la radiacin hacia el linfoma. El radioterapeuta trazar una marca en la piel del rea a tratar, utilizando algo similar a un rotulador. Estas marcas servirn para ajustar exactamente la mquina a la zona donde debe administrarse

la radiacin durante su tratamiento, por consiguiente, es importante que se mantengan visibles hasta que finalice el tratamiento. En algunas ocasiones, los tcnicos prepararn un molde para mantener una parte de su cuerpo en la posicin correcta. Cuando llegue el momento de iniciar el tratamiento, se le colocar cuidadosamente en una camilla, normalmente en posicin tumbada. Se le pedir que permanezca inmvil durante el tratamiento. El radioterapeuta puede cubrir determinadas partes del cuerpo que no necesitan tratamiento.

El tratamiento slo dura unos minutos y es indoloro. Durante este tiempo, se le dejar a solas, pero los tcnicos le vigilarn desde una habitacin contigua. La radioterapia suele administrarse todos los das, de lunes a viernes, y usted podr volver a su domicilio tras someterse a cada sesin de tratamiento. El tratamiento con radioterapia dura normalmente de 2 a 6 semanas. Este tipo de radioterapia no transmite radiactividad y tampoco habr ningn riesgo para las personas que le rodean.

Efectos secundarios del tratamiento


El tratamiento para el linfoma puede afectar tambin a las clulas sanas del organismo, en particular, a las clulas que se dividen regularmente. Por este motivo, usted puede experimentar algunos efectos secundarios del tratamiento.

En algunas ocasiones, los pacientes experimentan muy pocos efectos secundarios. Su mdico o enfermera podrn proporcionarle una idea aproximada de los efectos secundarios que se pueden esperar del tratamiento, pero ser difcil predecir con exactitud cmo se va a sentir usted en particular. Los efectos secundarios dependern del tipo de tratamiento que reciba. Si est recibiendo quimioterapia, los efectos secundarios dependern de los frmacos que se le administren. Si est recibiendo radioterapia, los efectos secundarios dependern de la parte del cuerpo que se est tratando. Debe mantener siempre informados a sus mdicos y enfermeras de los efectos secundarios que pueda experimentar. La mayora de los efectos secundarios se pueden controlar bien actualmente. Podr observar que los efectos secundarios de la radioterapia son, en un principio, mnimos, pero que pueden ser ms evidentes al final del tratamiento. Los efectos secundarios suelen ser transitorios, pero pueden durar varias semanas o meses una vez finalizado el tratamiento. A continuacin se describen algunos de los efectos secundarios ms frecuentes del tratamiento. La informacin que se indica en cursiva est ms relacionada con la radioterapia.

Riesgo de infecciones y el recuento sanguneo


Uno de los efectos secundarios ms frecuentes de la quimioterapia es su efecto sobre la mdula sea. La mdula sea es responsable de la produccin de las clulas sanguneas del organismo, incluyendo los leucocitos que nos ayudan a luchar contra las infecciones. Las clulas de la mdula sea pueden resultar daadas por la quimioterapia. Esto significa que usted tiene un riesgo ms alto de contraer infecciones durante su tratamiento. El riesgo mximo aparece aproximadamente de 7 a 10 das despus de la administracin de cada dosis. En algunos casos, otras clulas sanguneas, tales como los eritrocitos, que son los responsables del transporte del oxgeno y las plaquetas, que ayudan a detener las hemorragias, tambin pueden resultar afectadas por la quimioterapia. Por este motivo, se le realizarn con regularidad recuentos sanguneos durante su tratamiento.

En algunas ocasiones, puede que sea necesario aplazar el tratamiento aproximadamente una semana, para que el recuento sanguneo pueda volver a la normalidad. El recuento de leucocitos tambin puede resultar afectado por la radioterapia y usted tendr un riesgo ms alto de desarrollar infecciones durante el tratamiento. Para prevenir las infecciones:

Evite el contacto con personas que tengan resfriados o gripe Evite los lugares donde se concentre mucha gente Informe a su mdico si tiene fiebre o no se encuentra bien Lvese frecuentemente las manos, especialmente antes de las comidas

Si experimenta signos indicativos de fiebre, tales como escalofros, sudoracin o si nota que se encuentra peor de lo habitual, no dude en informar al hospital o a su mdico de familia. En algunas ocasiones, le proporcionarn un nmero de telfono en el hospital, para que pueda llamar si tiene algn problema. GLBULOS BLANCOS NOMBRE MDICO Neutrfilos Linfocitos Monocitos GLBULOS ROJOS Eritrocitos Transportar oxgeno Anemia Varones adultos: 4,4-6 (x1012/l) Mujeres adultas: 4,2-5,4 (x1012/l) Palidez, cansancio, dificultad respiratoria, escalofros, PLAQUETAS Plaquetas Detener las hemorragias Trombocitopenia

FUNCIN DE Luchar contra las LAS infecciones CLULAS SU CARENCIA PROVOCA Neutropenia Leucocitos totales: 4-11 (x109/l) Neutrfilos: 2-8 (x106/l) Infecciones

RECUENTO NORMAL

130-400 (x109/l)

SU CARENCIA PUEDE IMPLICAR

Aparicin de hematomas con facilidad Hemorragias ms prolongadas

Hemorragia nasal vrtigo y cefaleas y gingival Sangre en orina Antibiticos Interrumpir el tratamiento hasta que el recuento vuelva a la normalidad

ACCIN

Transfusin de eritrocitos

Transfusin de plaquetas

Fatiga
La fatiga, o la sensacin de encontrarse mucho ms cansado de lo habitual, es un efecto secundario frecuente de la quimioterapia y la radioterapia. Puede implicar que se sienta "pesado" y somnoliento. Puede sentirse irritable y notar que le resulta difcil concentrarse en algo durante ms de unos minutos. Es importante que descanse todo lo posible durante este perodo. Si se siente fatigado:

Planifique sus actividades cuando se encuentre con ms energas Comente con otras personas cmo se siente Vea si alguien ms le puede ayudar Intente realizar ejercicio suave o tcnicas de relajacin

Mareos
Algunos frmacos quimioterpicos pueden provocar mareos, o nuseas , despus del tratamiento. Estos efectos se pueden controlar generalmente muy bien y se le deben administrar frmacos para tratar las nuseas y vmitos (que se denominan antiemticos) que le ayudarn a resolver este problema. Mantenga informado a su mdico acerca de cmo se siente. Algunas veces es necesario cambiar el frmaco antiemtico, si el frmaco administrado inicialmente no es eficaz. Algunas veces, la radioterapia puede producir mareos, en particular si se est tratando el rea abdominal. La administracin de medicaciones contra el mareo antes de iniciar el tratamiento puede que le sirva de ayuda para paliar este efecto. Si siente nuseas:

Informe a su mdico o enfermera Evite comer inmediatamente antes o despus del tratamiento Evite el olor de las comidas y coma con ms frecuencia, pero en pequeas cantidades

Prdida de cabello
No todas las personas pierden el cabello, pero algunos frmacos quimioterpicos pueden provocar su cada. Esto significa que puede perder parcial o totalmente el cabello. La prdida de pelo slo es un efecto transitorio y su cabello volver a crecer una vez finalizado el tratamiento. Si est recibiendo radioterapia, la prdida de pelo se produce normalmente slo en el rea que se est tratando. Esta prdida de pelo ser temporal y el cabello volver a crecer unos meses despus del tratamiento. Si usted est recibiendo un tratamiento que puede provocar la cada del cabello, puede utilizar una peluca si ese es su deseo. Si experimenta prdida de cabello:

Piense que slo ser temporal Tenga cuidado con el cuero cabelludo y protjalo del sol Puede que prefiera utilizar pauelos o un sombrero en lugar de una peluca

Llagas en la boca
Los frmacos quimioterpicos pueden provocar la aparicin de llagas en la boca y hacer que sea ms propenso a desarrollar lceras en la boca. Si est recibiendo radioterapia en la parte superior del trax y el cuello, o en la cabeza, podr notar que le salen llagas en la boca o garganta. Se debe prestar especial atencin al cuidado de la boca durante el tratamiento y en el hospital le prescribirn generalmente colutorios especiales para que los utilice cuando est en casa. Para proteger su boca debe:

Utilizar regularmente un colutorio Usar un cepillo de dientes de cerdas blandas Evitar el tabaco y el alcohol

Fertilidad

Algunas combinaciones de quimioterapia pueden afectar a la fertilidad masculina y femenina, debido al dao producido en los testculos y ovarios. Esta es una cuestin que el equipo del hospital debe comentar con usted antes de iniciar el tratamiento. La radioterapia administrada en la zona inguinal puede afectar a la fertilidad, tanto en mujeres como en varones, aunque se prestar especial atencin para proteger los testculos y los ovarios en la medida de lo posible.

Irritacin de la piel
Algunas veces la piel del rea tratada con radioterapia puede irritarse, de manera similar a la irritacin producida por una quemadura solar. Se le proporcionarn instrucciones acerca del cuidado de la piel del rea que se est tratando. Es muy importante que siga detenidamente estas instrucciones, puesto que contribuirn a que la radioterapia sea lo ms eficaz posible.

Alteraciones del gusto y otros problemas relacionados con la dieta


Podr notar que tiene algunos problemas para comer. Por ejemplo, la comida puede empezar a saberle diferente. Algunas personas notan que han perdido el apetito. Si est recibiendo radioterapia en el trax o el cuello, tambin puede notar que le resulta difcil tragar.

Despus del tratamiento


Visitas de seguimiento
Una vez finalizado su tratamiento, se le pedir que acuda regularmente al hospital. En principio, estas visitas pueden tener lugar todos los meses o cada tres meses, posteriormente se realizarn cada seis meses y finalmente pueden reducirse a una sola visita al ao. Durante este tiempo, su mdico querr saber cmo le ha ido y cmo se encuentra. Es probable que durante este perodo se le realicen anlisis de sangre con regularidad y algunos hospitales le propondrn que se realice una exploracin radiolgica de seguimiento, si fuese necesario. Las visitas de seguimiento son una parte importante de sus cuidados progresivos y le proporcionan la oportunidad de comentar con su mdico todo aquello que le pueda preocupar.

Recidiva de la enfermedad
En algunos casos, el linfoma puede reaparecer (o experimentar una recada) tras el tratamiento inicial. Es ms probable que esto suceda durante los dos aos siguientes a la terminacin del tratamiento. Frecuentemente es posible administrar un tratamiento adicional. Si experimenta una recidiva, su mdico considerar necesario repetir algunas de las pruebas que le haban realizado en un principio. El tratamiento adicional se planificar basndose en su situacin personal. Muchas personas se siguen tratando con xito despus de la recada de su enfermedad. Seguramente recordar que hemos comentado anteriormente que la recada de la enfermedad es ms frecuente en los pacientes con linfoma no Hodgkin de bajo grado.

Remisin y curacin
Los mdicos se refieren a la "remisin" de diferentes maneras y esto puede ser bastante confuso. La remisin se describir como completa cuando ya no hay ningn indicio de enfermedad, o parcial cuando la enfermedad se ha reducido significativamente. Aunque muchas personas que han padecido linfoma estn curadas actualmente, los mdicos pueden ser reacios a decir que "usted est curado". Una vez que haya manifestado remisin completa durante algunos aos, hay muchas menos posibilidades de que la enfermedad reaparezca.

Cmo afrontar la enfermedad


Las personas se enfrentan a una enfermedad grave de muchas maneras diferentes, por lo que no se puede proporcionar una respuesta nica a la pregunta "cmo afrontar mi enfermedad?. Algunas personas desearn enterarse de todo lo que les pasa, para ayudarles as a entender lo que est sucediendo. Otros preferirn centrarse en llevar una vida lo ms normal posible. Muchas personas creen que el hecho de tener un linfoma puede producir cambios muy positivos en su vida, porque ello les permitir cuidarse ms y disfrutar realmente al mximo de la vida. No hay una manera "correcta" o "errnea" de conseguir pasar por esta experiencia y usted notar probablemente que hay diferentes cosas que le pueden ayudar en distintos momentos.

En esta seccin se incluyen algunos de los sentimientos que puede experimentar, algunas maneras de hacer frente a la enfermedad que han encontrado otras personas y cmo puede afectar el linfoma a la vida en general. Slo pretende ser una introduccin a un tema muy amplio, por lo que si desea ms informacin, puede solicitarla a su mdico.

Sus sentimientos
Cada persona reacciona de manera diferente cuando le dicen que padece un cncer. En esta seccin se indican algunos de los sentimientos ms frecuentes. No debe pensar que va a experimentar todos estos sentimientos ni que va a apreciarlos con la misma intensidad. Podr notar que sus sentimientos cambian de un da a otro y que es probable que tenga das buenos y malos. Podr observar que algunas veces le resultar especialmente ms difcil, por ejemplo, cuando le comunican el diagnstico, cuando ha finalizado su tratamiento o cuando tenga que realizar las visitas de seguimiento. Independientemente de cuales sean sus sentimientos, debe saber que no est solo. Otras muchas personas habrn tenido los mismos pensamientos y sentimientos. Tambin hay personas y organizaciones, adems de su familia y amigos, que estn dispuestos a hablar de todo con usted, si as lo desea. Conmocin e incredulidad Cuando le comunican por primera vez que usted tiene un linfoma, podr notar que se siente conmocionado y se queda paralizado. Podra parecerle como si todo esto le estuviese sucediendo a otra persona y podra tardar un rato en darse cuenta de la realidad. Deje tiempo suficiente para asimilar lo que est sucediendo, a veces es cuestin de semanas o incluso meses. Afliccin Es frecuente que las personas se sientan muy tristes por el hecho de haber perdido su buena salud, por la interrupcin de sus planes y la prdida de control sobre la vida. Tambin puede sentirse muy afligido por las personas que le rodean y el impacto que su situacin tendr sobre ellas. Miedo e incertidumbre El cncer es una palabra que puede asustar mucho a las personas, particularmente si conocen a alguien que ha padecido cncer y lo ha pasado muy mal a consecuencia de la enfermedad.

Podr notar que empieza a sentirse muy asustado por lo que le suceder. Los hospitales y los mdicos o el hecho de pensar cmo ser el tratamiento podran ser motivos de preocupacin. Puede que se sienta ms preocupado por saber cmo las personas allegadas a usted afrontarn la situacin. Las personas con linfoma experimentan frecuentemente una sensacin de incertidumbre porque no es posible predecir lo que va a suceder. Sus temores pueden ser peores que la realidad. El cncer es una palabra que hace referencia a muchas enfermedades diferentes y la mayora de ellas pueden ser ms difciles de tratar que el linfoma. Puede que le sirva de ayuda informarse ms acerca de lo que se puede esperar de la situacin o hablar con otras personas que han pasado por una experiencia similar. Indignacin y resentimiento Podr notar que se siente muy enfadado porque esto le haya sucedido a usted y muy frustrado por la alteracin que supone para su vida. Puede que se vuelva muy irritable y con mal genio y se desquite con las personas ms prximas a usted. Tambin es muy frecuente que las personas estn resentidas con los que no padecen la enfermedad:- "Claro, t ests bien, no eres el que tiene linfoma". Los sentimientos de indignacin pueden hacer que, para colmo, se sienta culpable, pero debe procurar no ser demasiado severo consigo mismo si esto sucede, el hecho de enfadarse no significa que usted est haciendo lo que no se debe. Reproche y culpabilidad Muchas veces podr pensar que usted mismo - u otra persona - tiene la culpa de su situacin. Es normal que quiera una explicacin del por qu le ha sucedido esto, pero piense que no es probable que su enfermedad tenga que ver con algo que usted haya o no haya hecho. Rechazo Muchas personas no aceptarn que algo va mal y no querrn hablar para nada de su enfermedad. De hecho, muchas personas siguen comportndose como si todo fuese normal durante su tratamiento. El sentimiento de rechazo hacia la enfermedad puede ser particularmente difcil para todas las personas que le rodean, ya que puede que ellos deseen hablar de lo que est sucediendo con el fin de expresar sus propios sentimientos. Intente explicarles que no desea hablar de su enfermedad en ese momento.

Aislamiento El cncer puede ser una experiencia muy solitaria y puede sentirse aislado de los dems, sus amigos, su familia, sus compaeros de trabajo. Este puede ser particularmente el caso del linfoma, porque no es un tipo de cncer muy frecuente y la mayora de las personas no han odo hablar nunca de l. Puede que le sirva de ayuda hablar con otras personas que han experimentado algo similar, ya que ello puede hacer que se sienta menos solo.

Amigos y familia
Observar que las personas que le rodean experimentarn tambin muchos de estos sentimientos y que stos no siempre sern los mismos que los suyos. Podr notar que sus amigos quieren cambiar de tema si usted est hablando de la enfermedad o que dan poca importancia a lo que le est sucediendo. Puede resultar difcil saber lo que se debe decir a alguien que est muy enfermo, por lo que podr observar que las personas no se comportan con usted igual que lo hacan antes de que estuviese enfermo. La tensin que supone una enfermedad grave puede poner las cosas difciles en una relacin y podr observar que es ms probable que usted y su pareja discutan por nimiedades. A las personas que estn prximas a usted puede que les resulte ms difcil ofrecerle su apoyo, debido a sus propios sentimientos. Cualquiera que sea su reaccin, se preocuparn tanto, si no ms, que antes. La mejor tctica suele consistir en ser lo ms sincero posible con cada una de estas personas.

Cuando alguien cercano a usted tiene linfoma


Si alguien prximo a usted tiene linfoma, es probable que usted experimente algunos de estos sentimientos en diferentes momentos. Podr observar que le sirve de ayuda hablar de cmo se siente, bien con la persona afectada o con alguien ms. Usted tambin est atravesando por un momento difcil y necesita cuidarse para apoyar a la persona que padece linfoma. Puede resultar muy difcil saber qu decir o hacer para ayudar a esa persona en esos momentos. Frecuentemente puede ser un gran apoyo el que usted preste su ayuda en cosas prcticas. Puede que a la persona con linfoma le sirva de ayuda que usted le acompae a las visitas al mdico, para ayudarle a recordar lo que se ha dicho.

Es probable que algunas veces usted se quede sin palabras. Sin embargo, la mayora de las veces usted estar all para prestar su apoyo, fsico y emocional, a esa persona. Una de las mejores cosas que puede hacer es escuchar a la otra persona mientras le expresa sus sentimientos, el saber que tienes a alguien con quien puedes hablar es un gran consuelo.

Hablar con los hijos


Si usted tiene hijos, puede resultar muy difcil saber qu decirles en ese momento, particularmente si son muy jvenes. Muchas personas estarn predispuestas a proteger a sus hijos de la enfermedad y sus tratamientos e intentarn aparentar que todo va bien. Lo mejor es ser abierto y mostrarse sincero con la mayora de los nios. Independientemente del aspecto que usted tenga, es muy probable que los nios sepan que est pasando algo grave. Tambin pueden pensar que tienen la culpa de su enfermedad. Muchas veces, lo que pasa por la imaginacin de un nio es mucho peor que la realidad. Mantenga informados a sus hijos de lo que est sucediendo y tranquilceles, explicndoles que no tienen ninguna culpa. Podr sorprenderse de su capacidad para afrontar la situacin y comprender lo que est pasando. Tambin ser importante que anime a sus hijos a hablar de lo que sienten y de sus posibles temores. Un cambio de comportamiento puede indicar cmo se siente su hijo, ellos pueden hacer cosas que saben que no deben hacer, por ejemplo pelearse con otros nios. Debido a que su hijo est atravesando por un perodo de tensiones, puede que sea beneficioso informar a sus profesores de la situacin. A veces, los otros nios pueden ser un gran apoyo y hacer que su hijo se encuentre menos solo.

Sexo y fertilidad
Sexo durante el tratamiento
No hay ningn motivo por el cual deba abstenerse de mantener relaciones sexuales durante el tratamiento, pero podr notar que con su enfermedad y tratamiento tiene menos inters por el sexo. Quiz

deba tranquilizar a su pareja a tal respecto y ser importante para ustedes que hablen de sus sentimientos. Puede que las relaciones sexuales le resulten ms incmodas si tiene trombocitopenia, puesto que este trastorno implica un mayor riesgo de que aparezcan hematomas. Los mdicos recomendarn a las mujeres que padecen linfoma que no se queden embarazadas durante el perodo de tratamiento. El embarazo podra dificultar el tratamiento de la enfermedad y a su vez, los tratamientos pueden ser perjudiciales para el feto. Debe continuar utilizando anticonceptivos durante el tratamiento. Las pldoras anticonceptivas pueden perder eficacia con su tratamiento, por lo que deber comentar esta cuestin con su mdico. Sin embargo, los varones tienen la posibilidad de procrear durante el tratamiento para el linfoma. Aunque no debern existir riesgos para el feto, las parejas deben considerar detenidamente esta cuestin, para asegurarse de que es el momento apropiado para tener un hijo.

Tener un hijo despus del tratamiento


Puede que sea difcil decidir cundo es el mejor momento para tener un hijo despus del tratamiento. Los aspectos que deben considerarse incluirn el tipo de linfoma que padece, el tipo de tratamiento que ha recibido y sus propias circunstancias personales. Muchos mdicos recomendarn esperar un perodo de dos aos despus del tratamiento. De esta manera, tendr la oportunidad de recuperarse del tratamiento que ha recibido. Este perodo de espera tambin se deja frecuentemente porque de producirse una recada, es ms probable que suceda en los dos aos siguientes a la terminacin del tratamiento. A veces las personas se mostrarn preocupadas porque su hijo pueda nacer con alguna anomala debido al tratamiento del linfoma. No hay indicios que sugieran que este sea el caso.

Fertilidad
Hay muchas parejas que tienen hijos sin ningn problema despus del tratamiento, pero algunos tratamientos para el linfoma pueden causar esterilidad. Esto sucede particularmente cuando se administran determinados frmacos quimioterpicos y cuando se utiliza quimioterapia a dosis altas como tratamiento de soporte para trasplante de mdula sea o clulas madre. Su especialista le podr indicar si su tratamiento puede tener efectos negativos sobre su

fertilidad, aunque no siempre es posible asegurarlo, ya que los efectos suelen ser bastante imprevisibles. Problemas de fertilidad para los varones Si su tratamiento pudiese implicar algn riesgo para su fertilidad, su mdico debe comentar con usted la posibilidad de conservar su semen antes de iniciar el tratamiento. Actualmente es relativamente fcil conservar una muestra de semen de los pacientes, que se congela para poderlo utilizar posteriormente. En algunas ocasiones, su estado de salud general influir en la cantidad de esperma que pueda producir y el hecho de tener un linfoma puede significar que el recuento espermtico sea ms bajo de lo normal. Sin embargo, los avances ms recientes en los tratamientos de fertilidad implican que los embarazos sigan siendo posibles, aunque la muestra contenga muy poca cantidad de esperma. Aunque el tratamiento pueda comprometer su fertilidad, no se puede asegurar que usted sea infrtil y muchos varones pueden procrear de forma natural tras haber recibido tratamiento para el linfoma. Problemas de fertilidad para las mujeres Muchas mujeres pueden tener hijos con normalidad despus de su tratamiento, pero algunas de ellas experimentarn una reduccin de la fertilidad. La ciencia moderna est investigando actualmente la posibilidad de conservar los vulos de las pacientes del mismo modo que se hace con el esperma, pero todava queda un largo camino por recorrer antes de que esta tcnica tenga xito y est disponible a nivel general. Desafortunadamente esto significa que, en este momento, las opciones disponibles para las mujeres son ms limitadas que en los varones. Podr observar que su menstruacin es irregular o que se interrumpe totalmente durante el tratamiento. Despus del tratamiento, puede volver a ser normal, pero algunas mujeres observarn que las irregularidades continan incluso cuando ha terminado el tratamiento. Algunas mujeres, en particular las que ya estn prximas a la menopausia normal, tendrn una menopausia precoz tras su tratamiento. La menopausia se puede controlar de diferentes maneras, por lo que quiz desee comentar esta cuestin con su especialista. Hay mdicos y departamentos en el hospital que estn especializados en fertilidad y tratamientos para la fertilidad. Tambin hay diversas publicaciones disponibles sobre fertilidad y existen diferentes organizaciones que estn especializadas en estas reas en particular.

Autoayuda
En momentos como ste, es fcil que pueda creer que las cosas estn fuera de su control. Sin embargo, hay medios de los que se puede valer para afrontar la enfermedad y muchas personas realizan cambios muy positivos en sus vidas durante y despus del tratamiento del linfoma. Puede que prefiera que la vida contine de la manera ms normal posible, ser cuestin de encontrar lo que resulta ms apropiado para usted.

Adoptar una actitud positiva


Aunque puede resultar difcil en ocasiones, el hecho de adoptar una actitud positiva puede ayudarle a sentirse mejor y hacer que toda la experiencia sea ms fcil de sobrellevar. Procure dejar tiempo suficiente para realizar todo aquello con lo que ms disfruta. Fjese objetivos que pueda alcanzar, en lugar de intentar abarcar demasiado.

Hablar de sus sentimientos


Ya hemos comentado los sentimientos que puede experimentar en estos momentos. Muchas personas creen que les servir de ayuda compartir estos sentimientos con alguien, puesto que de esta manera les puede parecer mucho ms fcil afrontar la situacin. Esta persona puede ser alguien prximo a usted o alguien que est fuera de su entorno. Las personas prximas a usted pueden estar enfrentndose con sus propios sentimientos, de manera que en algunas ocasiones les puede resultar difcil escucharle y prestarle su apoyo.

Conocer su enfermedad
Muchas personas creen que les servir de ayuda conocer lo que les est sucediendo. Esto no slo les ayudar a saber lo que pueden esperar de la situacin, sino que tambin podrn comprobar que las circunstancias son ms alentadoras y tranquilizadoras de lo que se imaginaban. Su mdico especialista ser la persona ms apropiada para hablarle de su situacin personal, puesto que existen muchas diferencias entre una persona y otra. No tema hacerle preguntas. Algunas personas consideran til escribir las preguntas antes de la cita con el mdico o

anotar lo que el mdico les dice. Puede que tambin le sirva de ayuda que alguien le acompae cuando tenga que acudir a la consulta del mdico.

Contactar con otras personas con linfoma


El hecho de saber que hay otras personas que han atravesado por una situacin similar puede ser enormemente tranquilizador y alentador. Algunas personas considerarn que les sirve de ayuda hablar con otras que han padecido linfoma. En el hospital podr conocer a otras personas que se encuentran en una situacin similar a la suya o bien podr informarse de los grupos de apoyo que hay en su zona.

Dieta y nutricin
Una dieta sana es importante para tener una buena salud y ello servir para facilitar su curacin y recuperacin. Una dieta sana implica consumir una mayor cantidad de fruta y verduras frescas. Tambin es una buena idea beber ms lquido, ms agua y zumos, en vez de ms t y caf. Cada vez hay ms personas que introducen cambios ms significativos en su dieta y podr or hablar de una serie de programas dietticos ms especializados. Este tema puede ser controvertido, por lo que no debe sorprenderse si oye opiniones contradictorias. Durante el tratamiento, podr notar que algunas veces pierde el apetito o que los efectos secundarios del tratamiento le impiden comer con normalidad. Puede realizar ajustes en su dieta para ayudarle a resolver estos problemas. Quiz tambin desee consultar con un especialista en diettica del hospital.

Ejercicio
El ejercicio es algo que deberamos hacer la mayora de las personas. Aunque puede que en algunas ocasiones no le apetezca mientras est recibiendo tratamiento, el practicar un poco de ejercicio cuando se sienta con ganas le ayudar a sentirse ms fuerte, con ms energas y ms sano. Esto puede suponer simplemente dar un paseo todos los das o hacer algunos ejercicios de estiramiento. Si usted practica ejercicio con regularidad, no habr normalmente ningn problema con que contine con su rutina de ejercicios durante

el tratamiento. Sin embargo, puede encontrarse ms cansado de lo habitual y es importante que le haga caso al cuerpo y descanse todo lo que sea necesario. Procure fijarse objetivos que pueda alcanzar. El ser demasiado exigente con uno mismo durante el ejercicio puede significar que tarde mucho ms tiempo en recuperarse y esto podra hacer que pierda la confianza. Tenga en cuenta que su recuento sanguneo puede influir en el tipo de ejercicio que est practicando, hacindolo menos seguro para usted. Por ejemplo, si practica la natacin, debe tener en cuenta que puede estar expuesto a muchos grmenes que hay en las piscinas. La prctica de ejercicios intensos, tales como el jogging o el squash, pueden hacer que sea ms propenso a que le salgan hematomas, si su recuento de plaquetas es bajo. Su mdico debe recomendarle un ejercicio que sea seguro para usted.

Otras ideas
Hay otras formas de adaptar su estilo de vida para maximizar su salud durante y despus del tratamiento.

Si fuma, esta vez ser ms importante que nunca que deje de fumar o, al menos, que reduzca el nmero de cigarrillos. Esto ser particularmente importante si existe la posibilidad de que el tratamiento afecte a sus pulmones. Puede que le resulte difcil dormir o descansar lo suficiente, particularmente si usted es una persona con un estilo de vida

ajetreado. Evite, en lo posible, trabajar a marchas forzadas y procure dormir bien por la noche. A veces su tratamiento puede hacer que le resulte ms difcil conciliar el sueo y puede que le sirva de ayuda comentar esta cuestin con su mdico. Frecuentemente las tcnicas de relajacin y los ejercicios de respiracin pueden ayudarle a dormir mejor y hacer que se sienta con ms energas. Puede que considere til realizar algunos cambios en su vida, cuando sea posible, para reducir el stress.

Vida en general
Conducir
Algunos de los frmacos que se le administran como parte de su tratamiento pueden afectar a su seguridad para conducir unos das despus del tratamiento. Comente con su mdico si puede conducir sin problemas.

Trabajo
Muchas personas pueden seguir trabajando durante el tratamiento, pero usted podr observar que necesita tomarse algn tiempo libre. Algunas personas tendrn la posibilidad de reducir su horario de trabajo y trabajar a tiempo parcial. Acudir a su trabajo puede, de hecho, hacer que se sienta de manera muy diferente, puede ayudarle a que se sienta ms como usted mismo. Puede que se encuentre un poco nervioso por tener que decirle a su jefe que padece esa enfermedad, pero la sinceridad es generalmente el mejor aliado y le podr llegar a sorprender lo comprensivos que se muestran su jefe y compaeros.

Vacaciones
Muchas personas pueden coger vacaciones durante el tratamiento y muchas de ellas planifican sus vacaciones como "regalo" al finalizar el tratamiento. Generalmente es una buena idea comentar los planes de vacaciones con su mdico especialista. En algunas ocasiones puede que sea ms seguro para usted que se quede en casa, por ejemplo, si tiene ms riesgo de contraer infecciones.

Si viaja fuera, ser til que lleve consigo informacin relativa a su enfermedad y tratamiento, en caso de que tenga que consultar con otro mdico. Para viajar a diversas partes del mundo es necesario vacunarse antes de emprender el viaje. Algunas vacunas no son apropiadas para personas con linfoma, por lo que debe consultarlo con su especialista.

Otras fuentes de apoyo


Ayuda en el hospital
El equipo de su hospital puede proporcionarle numerosos consejos e informacin sobre su situacin personal. Puede que no siempre vea a su especialista cuando acuda al hospital para recibir tratamiento, pero hay otros mdicos disponibles que forman parte del mismo equipo. Adems del jefe del equipo de especialistas hay otros especialistas internos que estarn al tanto de su caso.

Ayuda en la comunidad
Si ve que le resulta difcil arreglrselas en casa, una de las personas ms adecuadas a las que puede dirigirse para pedir consejo es su mdico de familia. En algunos casos, podr ponerle en contacto con una enfermera local o una enfermera de apoyo para que le presten ayuda. Estas personas pueden visitarle en su propia casa y ayudarle en determinados aspectos de su cuidado. Tambin pueden ponerle en contacto con otros profesionales sanitarios en caso de que necesite asesoramiento sobre problemas especficos, por ejemplo, un especialista en terapia ocupacional o un fisioterapeuta. En determinados casos, el Departamento de Servicios Sociales local podr poner a su disposicin a una persona apropiada para que le ayude en tareas especficas, en particular, si usted vive solo y le resulta difcil prepararse la comida o baarse y ducharse. Un trabajador social podr informarle de los servicios de ayuda disponibles. Para obtener ms informacin, puede contactar con su Departamento de Servicios Sociales local.