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ESTRUCTURA DE LAS REVOLUCIONES CIENTFICAS DE THOMAS KUHN Delfn Bernab Ortega, Libis Valdez Cervantes, Fernando Vitola de la Rosa

Caribbean Internacional University Maestra en E-Learning

Thomas Kuhn (1922 1996) fue un historiador y filsofo estadounidense, Doctor en Fsica de la Universidad de Harvard y profesor de Historia de la Ciencia en diferentes universidades como Harvard, Universidad de California, Berkeley, Princeton y en el Instituto Tecnolgico de Massachusetts. En su obra Estructura de las Revoluciones Cientficas, Thomas Kuhn plantea su concepcin del desarrollo de las ciencias naturales. Critica el concepto de la ciencia como una acumulacin de descubrimientos, inventos y teoras, as como el papel de algunos historiadores que se limitaron a relatar la historia de las ciencias como una descripcin cronolgica de los principales aportes realizados a travs del tiempo. La nueva visin de la historia de la ciencia propuesta por Kuhn, sugiere estudiar los aportes de los cientficos antiguos y compararlos con los aportes de sus contemporaneos, en lugar de tratar de compararlos con la ciencia moderna. Kuhn indica que antes de la estructuracin de una ciencia, existe un saber precientfico, conformado por diferentes teoras propuestas por diferentes autores sin que ninguna de ellas se imponga sobre las dems. Cada autor tiene su propia visin de la realidad, define sus propios conceptos, plantea sus propias hiptesis y a partir de ellas desarrolla sus planteamientos. Cuando un planteamiento propuesto por un autor o grupo de autores se impone ante los dems y es aceptado por la comunidad cientfica, Kuhn habla del

establecimiento de un paradigma, definiendo este como un conjunto de realizaciones cientficas universalmente reconocidas que durante cierto tiempo proporcionan modelos de problemas y soluciones a una comunidad cientfica. Los paradigmas se caracterizan porque dan solucin a nuevos problemas, pero al mismo tiempo prometen resolver otros problemas y permiten a los cientficos trabajar de una manera ms coherente y articulada. Estos paradigmas dan origen a la ciencia normal, entendiendo esta como los avances cientficos que se producen bajo determinado paradigma y que normalmente se describen en los textos cientficos. Los cientficos dedican la mayor parte de sus vidas a trabajar en la ciencia normal, tratando de dar explicaciones a los fenmenos a partir del paradigma propuesto, pero tambin resolviendo enigmas o problemas complejos que van surgiendo en la medida que se avanza en el estudio de la ciencia desde un paradigma especfico. La ciencia normal es entonces la que permite el desarrollo y el afianzamiento de un paradigma determinado. En algunas ocasiones los cientficos se enfrentan a fenmenos que no pueden explicarse a partir del paradigma, Kuhn llama a estos fenmenos anomalas, e indica que estas son el inicio de los nuevos descubrimientos, que van evolucionando en la medida en que se vuelven recurrentes. Para poder dar explicacin a estas anomalas, es necesario realizar ajustes en los conceptos, en las teoras y en los mtodos experimentales, estos son perodos de crisis de un paradigma. En los perodos de crisis, los nuevos conceptos y teoras luchan con las teoras anteriores. Las crisis son necesarias para que surjan nuevos paradigmas que puedan dar respuesta a las anomalas presentadas. Kuhn denomina revoluciones cientficas a los momentos histricos en donde un nuevo paradigma reemplaza a un paradigma anterior y explica que el desarrollo de la ciencia se produce mediante cambios de paradigmas.

Al imponerse un nuevo paradigma, es posible que se conserven algunas partes del paradigma anterior, sin embargo generalmente el nuevo paradigma destruye la estructura de las normas, teoras y problemas del paradigma anterior. En sntesis, la ciencia segn Kuhn se desarrolla en la medida en que se establecen paradigmas que proporcionan conceptos, teoras y mtodos que permiten dar solucin a una serie de problemas a partir de la aplicacin del mtodo cientfico, pero ningn paradigma es eterno, y en la medida en que se avanza en el estudio de la ciencia aparecen nuevos problemas que no pueden ser resueltos bajo el paradigma existente, lo cual genera perodos de crisis en los que los nuevos planteamientos luchan con los anteriores hasta generar un nuevo paradigma que reemplaza al anterior, constituyendo una revolucin cientfica. Este proceso evolutivo de la ciencia es el que ha permitido el avance de la misma hasta nuestros das. A diferencia de las teoras de Karl Popper, quien deca que una teora muere cuando se descubre una nueva que falsifica la anterior y que esto es lo que produce el progreso cientfico, la propuesta de Kuhn indica que el motor de la ciencia son las revoluciones cientficas o cambios de paradigmas, en los cuales los nuevos paradigmas no tienen por qu falsificar las teoras anteriores, sino que representan una nueva alternativa o un nuevo modelo. Para Kuhn los paradigmas son inconmensurables, ya que ninguno es mejor o peor que otro y cada uno cuenta con el respaldo de la comunidad cientfica que los representa. El estudio de los paradigmas es fundamental para cualquier estudiante de ciencias, ya que lo prepara para convertirse en miembro de la comunidad cientfica en la que trabajar posteriormente.

BIBLIOGRAFA KUHN, Thomas. La Estructura De Las Revoluciones Cientficas. 1962.