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22 Religions, Pluralisme et Paix


Commission Thologique Internationale de la EATWOT *

La socit actuelle est devenue une socit extrmement plurielle, tant sur le plan culturel que religieux. Elle est devenue une permanente source de conflits. Lopinion selon laquelle nous vivons aujourdhui un choc de civilisations et de religions est devenu un lieu commun. On reconnat tant le rle ngatif que les religions ont traditionnellement jou dans les conflits, que le rle pacificateur et dcisif quelles pourraient jouer si elles dcidaient dassumer une vision positive et lucide devant la pluralit. Cest sur cette vision ou thologie pluraliste, ncessaire pour que les religions sallient au service de lHumanit et de la plante, que nous voulons rflchir. Il ny aura pas de paix dans le monde sans paix entre les religions, et il ny aura pas de paix entre les religions sans une vision thologique pluraliste.

Pluralisme, signe des temps nouveaux. Dans le pass rcent, la socit humaine sest mondialise, parvenant pour la premire fois un degr notable dunification au niveau plantaire, comprenant une grande partie des grandes socits humaines. Et chaque socit locale, par un processus de multiplication des commu* La relation des religions avec la Paix du monde requiert quon laborde de manire complexe, partir de nombreux points de vue. Notre document se centre sur la perspective de la thologie du pluralisme : elle naborde pas dautres perspectives galement ncessaires. Dans certaines rgions, la perspective pluraliste a dj t assume dans la pratique et le problme se pose davantage partir de la lacit de la socit, en marge du protagonisme des religions. Dans ce document nous laborons une thologie chrtienne du pluralisme religieux. Nous nous situons dans une perspective plus large, celle du monde global des religions. Nous mettons mthodologiquement entre parenthses les questions chrtiennes concrtes que suscite lacceptation du pluralisme, en les rservant pour un document ultrieur. Nous nous adressons au lecteur moyen de la rue dans le monde large des religions. Et aussi aux experts, mais sans vouloir cesser dtre accessibles au peuple simple.

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nications et migrations, a interpntr les autres, ce qui a constitu des socits plurielles intrieurement, tant sur le plan culturel que religieux. Jamais auparavant les tres humains navaient eu autant de possibilit de co-habiter avec des diversits culturelles qui jusqu prsent avaient vcu ancestralement isoles, chacune dans son domaine exclusif. Les socits traditionnellement mono-culturelles et mono-religieuses ont disparu, irrversiblement. Une nouvelle caractristique dominante des socits humaines actuelles est celle de sa pluralit, culturelle et religieuse. Mais cette pluralit ne se laisse pas exprimenter sans conflit. Les tensions interculturelles aigus qui se vivent dans diverses rgions du monde sont bien connues, ainsi que le fameux choc des civilisations, situation dont nous navons pris conscience que rcemment au niveau plantaire et dont on ne peut ignorer la dimension religieuse. Les conflits religieux, les guerres de religions sont de longue date dans notre histoire humaine. Mais aujourdhui toute la conflictivit inter-culturelle et religieuse se produit, non seulement entre deux grands blocs de civilisations mais aussi lintrieur de la micro-cohabitation sociale, dans les villes, les communauts, y compris dans les familles. Par ailleurs, et peut-tre comme effet de cette longue exprience historique de conflictualit religieuse, de grands secteurs de la socit moderne se sont ouverts une nouvelle conscience, de type pluraliste, qui ne croit plus possible quune culture ou une religion dtienne lexistence de valeurs uniques, absolues, valables et obligatoires pour toute lhumanit ; une nouvelle mentalit qui opte avec conviction pour la pluralit, pour la validit positive mais relative de toutes les ralisations culturelles et religieuses de lhumanit. On peut dire que, dans une certaine mesure, cette nouvelle mentalit fait dj partie de la conscience humaine mondiale, marquant une tendance croissante et irrversible. Cest un nouveau signe des temps qui met fin toute une poque de lhumanit dans laquelle il tait possible que les peuples conoivent la globalit de la ralit sur la base de leurs valeurs particulires propres, imagines comme uniques, absolues et universelles.

Les religions viennent dun monde singulier et totalisant. En effet, les religions que nous connaissons aujourdhui ont surgi et se sont consolides dans cette poque pr-pluraliste dont nous disons quelle se termine. Elles sont apparues dans des milieux culturels diffrents, et malgr les grands voyageurs, les courants migratoires, et les influences et changes qui nont jamais cess dexister (et qui expliquent que de fait la majorit des religions sont syncrtiques, mme sans le savoir), cependant durant un temps trs long, millnairement, elles

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vcurent de faits isols, couvrant en solitaires tout leur monde culturel rgional. Elles ont labor leur patrimoine symbolique partir dun cadre pistmologique, cest--dire partir dune manire de connatre qui permettait de reconnatre leur propre vrit locale les valeurs dabsolu et dunicit, la convertissant ensuite en Vrit universelle, valable pour tout le monde et pour tous les temps. Certaines de ces religions se sont engages davantage avec une recherche doctrinale, voire dogmatique, mettant frquemment laccent davantage sur lexplication thorique plus que sur lexprience spirituelle ; dautres prfrrent sorienter vers les voies de lexprience mystique, avec plus de tolrance et sans aspirations dogmatiques. Bien que la spiritualit soit toujours prsente, dans des ralisations trs diverses, il conviendrait de rvaluer leur prsence et de la reprendre comme axe central de la religion, au-del des explications thoriques dogmatisantes, qui ne font quisoler, diviser et affronter. Dans le cadre de cette pistmologie provenant des temps disolement des religions, les plus doctrinales se convertirent en religions totalisantes, systmes de pense qui se constituaient sur la base unique, totale et indiscutable de connaissances, et auxquelles on devait selon lexigence officielle adhsion doctrinale aveugle et inconteste. Aujourdhui encore de nombreux adhrents de ces religions, et les socits mme qui les accueillent, vivent installs dans une pense religieuse (religiocentrique) hors de laquelle ils ne peuvent dialoguer avec dautres vrits. Seule leur religion est la Vrit, et en marge de celle-ci ils ne peuvent reconnatre lexistence dautres vrits au pluriel. Cette configuration pistmologique a conduit historiquement des conflits religieux et culturels, rendant trs difficile le dialogue religieux et ladoption dune conscience pluraliste de la part des religions et de leurs membres les plus ouverts. Jusqu ce jour, bon nombre de religions se mfient de lactuelle situation de pluralisme, redoutent le dialogue inter-religieux, ou le considrent impraticable fond, ne ladmettant que de manire rduite, comme un dialogue inter-culturel utile pour la convivialit sociale, mais qui ne peut affecter en rien leurs propres convictions religieuses. Ces difficults existent non seulement entre religions, mais aussi au sein dentre elles, entre courants, familles spirituelles et tendances idologiques diffrentes, entre majorits et minorits... et influent partout sur les questions ethniques et culturelles, les hgmonies politiques, les intrts conomiques... Ces difficults affectent de manire diffrente et un degr diffrent les principales religions mondiales, et cette situation de conflits et dabsence de dialogue religieux au niveau mondial se rpercute trs ngativement en auto-isolement, rivalit et proslytisme, et surtout, en absence de coopration pour le Bien Commun de lHumanit et de la

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Plante, ce qui, coup sr, en cette heure nouvelle durgence cologique que nous traversons au dbut du 21me sicle, fait quil savre dramatique de voir des forces vives de lHumanit comme les religions abdiquer de fait de leurs principaux devoirs envers elle. Pour sortir de cette situation, pour se rendre capables de dialoguer et dunir forces et mission au service de lHumanit et de la plante, les religions ont besoin daffronter ce problme pistmologique qui les inhibe pour dialoguer et pour assumer la conscience pluraliste moderne. Tant quelles ne franchissent pas ce pas, nous ne pourrons pas compter sur les religions pour ce quelles doivent tre : un ferment, une animation, un levier et un leadership dans le progrs de conscience de lhumanit.

En largissant la perspective pistmologique des religions. Dans cette situation, les thologiens et thologiennes reprsentent un rle singulier desprance, ainsi que tant de personnes religieuses que depuis longtemps nous tentons daider surmonter ces difficults, dialoguant entre nous, et aussi dialoguant avec nous-mmes. Comme membres de cette socit actuelle, nous avons fait ntre, -de manire quasi imperceptible bien que laborieuse et courageuse -, leur conscience pluraliste, fruit de la perspective historique accumule au long des temps dans ses expriences positives et ngatives par rapport aux religions. Epistmologiquement, cest--dire quant la manire de connatre, beaucoup de personnes et de communauts sont parvenues se dtacher du centrisme religieux spontan dans lequel pratiquement tous, nous avons t configurs par nos religions respectives. Le monde est grand, et lhistoire vient de temps trs lointains, mais nous connaissons de mieux en mieux les religions, leur apparition, leurs mcanismes de fonctionnement, leur accs et leur prsentation de la vrit (leur pistmologie), ainsi que les limitations reconnues dont elles peuvent souffrir. Cette connaissance de plus en plus large des religions nous permet chacun de mettre la ntre dans un contexte plus large et plus profond : ainsi considres, nous voyons que les religions sont des rponses diffrentes au Mystre devant lequel se situe lexistence humaine, qui repose dans chaque cur humain et qui lutte pour tre accueilli et vnr, exprim et cultiv. La varit presque infinie des expressions religieuses (croyances, mythes, rites, doctrines, expressions mystiques...), que lhumanit a produit au long de son histoire et que nous navions jamais connue avec une extension et une profondeur telles quaujourdhui, nous saisit et nous remplit la fois dun sentiment danantissement, de rvrence admirative, et dhumble petitesse. Cest une richesse invaluable que nous avons reue en hritage, et toute cette richesse nous appartient, tous

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les tres humains, cest--dire quelle est notre disposition, sans limites. Les religions, prsentes et passes, sont elles toutes un patrimoine indivisible de lHumanit: elles sont les ntres, les tiennes, les miennes, pour toute personne qui vient dans ce monde, qui a le droit de senrichir de leur sagesse ancestrale et de leurs ressources morales et spirituelles. Notre identit religieuse, configure par la religion dans laquelle nous avons t duqus, reste encadre et ralise ainsi avec cet largissement de connaissance religieuse que seule notre gnration a pu exprimenter : de nos anctres nos grands parents, ils nont jamais pu exprimenter lamplitude de la connaissance religieuse dont nous jouissons aujourdhui. Nous sommes heureux de pouvoir connatre et savourer toute cette richesse religieuse qui a configur les tres humains, leurs peuples et leurs socits, en les levant au-dessus deux-mmes vers leur ralisation la plus haute.

Nous avons surmont lexclusivisme. Durant des millnaires, avec plus ou moins de radicalit, la majeure partie des religions ont cru tre le centre du monde, son interprtation correcte, la Vrit... face cela, assez souvent, elles sarrogeaient le privilge dtre en outre sa ralisation unique, exclusivement nous. Nous ne pouvons pas oublier ce fait capital: durant de nombreuses poques de lhistoire cet exclusivisme (cette pense selon laquelle cest nous, exclusivement, qui dtenons la Vrit) a servi nous justifier comme sauveurs des autres peuples, ce qui a justifi des impositions religieuses, et avec elles, galement des impositions culturelles, linguistiques, politiques, outre la lgitimation de conqutes, des soumissions, lesclavage, lasservissement de cultures... La vision religieuse de ces anctres, leur vision ou thologie exclusiviste, fut responsables de ces conduites arrogantes, gocentriques, mprisantes, et oppresseurs envers les autres.. Et ce ne fut pas seulement lerreur dune poque, ou dun courant minoritaire, ni dune opinion thologique latrale ou secondaire, mais bien une doctrine proclame solennellement, dune manire soutenue dans le temps, et par laquelle furent commises de vritables atrocits. Bien que, malheureusement, dans bien des lieux du monde, cette vision se perptue encore actuellement, aujourdhui nous sommes nombreux voir clairement que cet exclusivisme religieux fut un mirage, un effet doptique, une manire de voir errone. Il leur semblait ainsi voir les religions, sans faire trop danalyses sur les influences de nos intrts gostes dans la gestation de nos propres visions thologiques. Aujourdhui il nous semble voir avec clart le caractre limit, conditionn, et parfois

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inconsciemment mal-intentionn de nos laborations thoriques, y compris dans le domaine religieux. Ce qui nous fait auto-exiger de nousmmes une plus grande vigilance critique dans llaboration de notre vision thologique, et une volont dcide de rviser, ce moment de lhistoire, toutes les doctrines et les visions qui comportent une de ces consquences ngatives, parce quun arbre bon ne peut produire des fruits mauvais: si dune vision thologique drivent des consquences ngatives ou immorales comme ce fut le cas de lexclusivisme dans lhistoire et dans le prsent -, cette doctrine ou thologie doit tre reconsidre et rvise.

Nous accdons une vision pluraliste des religions. Reconnaissons que la cause principale qui est en train de provoquer toute cette transformation de notre manire de voir, de vivre et de sentir la religion, rside dans la transformation mme de la socit humaine, qui a largi ses connaissances et qui a sur les religions une exprience beaucoup plus large et trs diffrente de celle quavaient nos anctres. Nous sommes dans une autre poque. Ltre humain a des connaissances dune autre manire. Nous ne pouvons tre religieux de la mme faon. Nous avons accd une conscience plantaire qui, par sa mondialisation, rompt avec les ethnocentrismes, et les prtensions ou revendications particulires de privilge, de supriorit, ou dabsolu apparaissent lvidence illusoires. Ce nouvel tre humain daujourdhui auquel nous nous rfrons ne peut tre religieux quen tant pluraliste, mme si bien des personnes continuent de ltre encore avec les paramtres anciens traditionnels. Nous sommes membres de cette socit nouvelle, avec cette pistmologie diffrente, avec cette culture pluraliste, et nous ne pouvons vivre notre religiosit quau sein de cette pistmologie. Ni nous, ni nos contemporains les plus conscients surtout les jeunes -, ne pouvons penser ni partager une vision thologique labore sur des paramtres dpasss, qui deviennent obsoltes. Notre exprience religieuse ne peut sexprimer quau sein de nos modes de penser, sur la base de lpistmologie actuelle, - et non de lautre dj disparue -, et au sein de notre vision nouvelle et pluraliste. Aujourdhui il nous semble vident que comme rponses humaines qui sont au Mystre de lexistence, toutes les religions mritent une valuation positive en principe. Non, les religions ne sont pas gales et ne disent pas la mme chose ; elles sont trs diffrentes et disent des choses trs diverses; mais globalement toutes sont des merveilles admirables que le Mystre a suscites avec sa prsence dans lpaisseur culturelle concr-

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te de chacun de nos peuples. Par principe, toutes les religions mritent le respect maximum, la vnration bouleverse devant lclat de la Divinit qui se reflte dans chacune delles. Toutes sont des chemins de Vrit, des instruments de Dieu en mme temps que des relations humaines, pleines dinspiration et de crativit. Nous croyons par principe que nous devons accorder aux autres religions, aux religions des autres, la mme prsomption de lgitimit, de dignit et de sincrit que nous revendiquons pour la ntre. Tout cela, pourtant, nannule pas le ralisme suivant : tant des rponses humaines, situes dans une culture et dans des conditions concrtes, elles ont aussi leurs limitations et peuvent tre utilises des fins contradictoires avec leur propre nature. Plus encore : cette considration et le respect de leur dignit, nous laccordons davance non seulement aux religions mais aussi lincroyance, labsence de religion, aux options pluri-spirituelles, ainsi qu la spiritualit laque. Elles sont galement spirituelles, dignes et lgitimes, ralisatrices et salvatrices de lexistence humaine. Cest une version pluraliste, qui accepte sincrement et avec toutes ses consquences la biodiversit religieuse, la irodiversit, dans laquelle, comme dans la biodiversit naturelle, aucune forme npuise la ralit ni ne dtient le monopole de la Vie. Aucune religion, aucune position religieuse ou option spirituelle ne dtient le monopole de la relation de ltre humain avec lAbsolu ; tous le recherchent et probablement tous le trouvent, leur faon et leur mesure, et aucune ne lpuise ni ne le monopolise. Dans un langage thiste nous dirions que Dieu, le Deus semper maior, est plus grand que nous ne le pensions...Nous lavions converti en notre Dieu, celui de notre peuple, notre race, notre culture, nos intrts, notre vrit unique... Aujourdhui, dabord avec surprise puis avec allgresse, nous avons dcouvert que nous ne sommes pas les uniques, nous ne sommes pas le peuple choisi pour sauver le reste de lHumanit... mais que tous les peuples le sont. Dieu na abandonn aucun peuple, il na pas de prfrence de personnes ni de cultures, et na laiss aucun secteur de lHumanit en situation gravement dficitaire de salut... Nous nous remettons dune erreur qui nous a fait tomber dans un complexe de supriorit, dans une vision infantile et immature, quaujourdhui seulement, ce stade de lhistoire, nous pouvons surmonter avec une grande joie.

Dfis du pluralisme pour les religions. Mais nous savons quil nest pas facile de changer de vision, de raliser cette transformation de notre mentalit, en adoptant la nouvelle

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conscience plantaire et pluraliste de nos socits modernes. Bien des personnes, des secteurs entiers de lHumanit, demeurent dans lancienne conscience, ou maintiennent divis leur mode de connaissance, pluraliste et plantaire pour les ralits quotidiennes, et traditionnel et exclusiviste dans le religieux. Les institutions religieuses et leurs hirarchies, de leur ct, et ceux qui travaillent pour elles, se sentent fortement conditionnes par les intrts qua toute institution, comme le confirme la sociologie. Lofficialit religieuse nest pas le lieu adquat pour rflchir librement et sincrement. Comme voulait dire aussi Jsus, probablement, seule la libert nous rendra vrais: cest seulement quand nous nous librerons de la peur du changement, de la crainte du nouveau, des liens de lobsolte, des intrts institutionnels et mme conomiques... cest seulement alors que nous pourrons reconnatre la vrit, la ntre et celle des autres, toute la Vrit, laquelle lHumanit tente daccder avec effort par les nombreux chemins de Dieu... Ce sont les membres de base des diffrentes religions, les penseurs libres, le peuple croyant, qui doivent pousser et exiger de leur hirarchie cette transformation, y compris en organisant de manire autonome, si cest ncessaire, le dialogue et la coopration avec les religions. Nous savons aussi linfluence ngative dune certaine dception qui peut nous accompagner en dlaissant la vision traditionnelle do nous venons, dans laquelle on nous a enseigns et o nous avons vcu longtemps sincrement en pensant que notre religion occupait le centre du spectre religieux, et qui occupait toute la place, parce que les autres religions ntaient que des succdans ou des participations de la ntre... Pour beaucoup, dans les diverses religions, cela peut sembler en principe une dception le fait de commencer considrer que leur religion est une religion particulire, jointe au reste des religions de lhistoire, force par les faits co-habiter, sentendre et collaborer avec les autres... Mais quiconque regarde avec une attention minutieuse et avec des yeux neufs, pourra dcouvrir une vision nouvelle de la ralit, trs diffrente, plus logique, moins litiste, plus juste et fraternelle. Ce qui nest nullement dcevant, mais enthousiasmant. Le principal dfi rside dans la transformation profonde que doivent raliser beaucoup des lments fondamentaux de notre vision traditionnelle, qui ne conviennent plus dans la nouvelle conscience plantaire et qui ne sont plus intelligibles en eux-mmes. Comme nous lavons dit, les religions ont constitu tout leur patrimoine symbolique au temps de lpistmologie antrieure, et portent cette trace dans toutes leurs laborations: leurs symboles, leurs mythes, leurs rites, leur thologie... De sorte que, pour un croyant, devenir apte en syntonie avec la mentalit

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plantaire pluraliste de notre socit signifie que la majeure partie de ces lments doivent tre reformuls, voire recrs, dans le cadre du nouveau paradigme pistmologique pluraliste. Il faut comprendre dune manire nouvelle des ralits comme la rvlation, llection, la mission, le salut... et beaucoup dautres. Les religions qui officiellement sont encore installes dans lexclusivisme ou dans sa forme attnue, linclusivisme -, ont besoin de se relire avec le sens de la pluralit, de r-laborer leur auto-comprhension partir de cette nouvelle perspective. Et seulement quand elles auront ralis cette auto-transformation interne, cet intradialogue ou dialogue avec soi-mme, seulement alors elles seront en capacit de diialoguer inter-religieusement avec les autres religions, en condition pour se comprendre soi-mme comme religions surs appeles collaborer dans la mme mission, non pas leur mission, mais la Missio Dei, la mission que Dieu lui-mme voudrait nous voir raliser envers le Cosmos et son Humanit. Notre nouvelle vision, en y incluant ce que traditionnellement nous avons appel thologie, devra tre une vision ou une thologie pluraliste, dans tous ses aspects et toutes ses ramifications. Cest toute une tche accomplir, ncessaire pour que lessentiel de nos populations religieuses change de vision et puisse adopter une posture non exclusiviste devant les problmes de lHumanit et de la Plante, diffrente de la position traditionnelle encore actuelle de rivalit et de division. Les religions jusqu prsent, majoritairement, ont divis et divisent encore l'humanit; nous avons besoin dune nouvelle vision, pluraliste, qui fasse que les religions runissent lHumanit au lieu de la diviser, une vision qui ralise le miracle de les convertir en collaboratrices enthousiastes de la recherche du Bien Commun Universel. Comme nous lavons dj dit, avec laccs cette nouvelle tape plantaire et pluraliste, ltre humain a chang, il est diffrent, il se comprend lui-mme dune autre manire, il connat et pense dune autre manire, et sa religion ancestrale elle-mme a chang et continue de se transformer: les religions qui ne veulent pas saccommoder de cette transformation ne vont plus tre possibles, celles qui prfrent mourir dans la fidlit la rptition de leurs principes dj dpasss, ou celles qui veulent continuer dimposer le type de religion qui fut le leur durant les millnaires couls. Seules celles qui ont lhumilit suffisante pour accepter les exigences de cette renonciation continueront dtre utiles ltre humain et survivront. Cependant, il y a des lieux et des rgions dans lesquels ces perspectives pluralistes sont dj fondamentalement assimils, au moins dans la pratique, et leurs problmes se situent bien plus dans la perspective de la lacit, post-religieuse, dans la recherche de collaboration non plus