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NOTICE DU JOURNAL DES SAVANS POUR L ANNE M. DCC. LXXX JANVIER.

Le Rgne de Saturne chang en sicle d'or ou le Magistre des Sages, qui a t tenu secret jusqu' ce jour, et que l'on publie maintenant en faveur des Enfants de la science, & Traduit du latin d'Huginus Barma, par M. Pi. Th. An. Paris. 1780. Petit in-12 de 192 pages avec figures. C'est ici la traduction franaise du Saturnia Rgna, dont nous avons annonc une nouvelle dition dans notre Journal du mois de Fvrier dernier, & qui se vend aussi Paris, chez Pierre Derieu, sous la grande Colonnade du Louvre. Les Amateurs de la Philosophie hermtique, qui ne sont pas familiariss avec la langue latine, verront sans doute avec plaisir la traduction franaise de ce Trait, qui fut imprim pour la premire fois vers le milieu du sicle pass, & qui parat avoir joui depuis de l'approbation du petit nombre de curieux qui s'adonnent l'tude de l'Alchimie. Nous ne dirons rien sur cette science qui est en gnral embrasse avec trop d'enthousiasme par ceux qui la cultivent, mais qui, peut-tre aussi, est rejette avec trop de mpris par les esprits prvenus qui ne la connaissent pas. Et nous nous abstiendrons de porter par nous mmes aucun jugement sur la valeur intrinsque de l'Ouvrage que nous annonons : son objet n'est point de notre ressort. Soit que la vrit de la transmutation mtallique soit fonde sur un grand nombre de faits incontestables, comme on l'assure d'une part; soit que tous ces faits, sans en excepter un seul, ne portent que sur des supercheries, comme on le prtend d'un autre ct; en un mot, que la science d'Herms soit vraie ou fausse, nous avouons qu'elle n'a jamais fait le sujet de nos occupations. Ainsi nous nous bornerons rappeler ici les jugements que pourra sur ce livre le clbre Olaus Borrichius. On sait que ce Savant a toujours t regard comme un excellent Juge dans ce genre. Huginus Barma, dit-il, a dpeint le secret du Grand-uvre dans son Saturnia Rgna avec tant de nettet, qu'il parat en avoir pntr les principaux mystres, etc Nous n'avons rien dire fur la traduction, si ce n'est qu'elle nous a paru faite avec attention & fidlit. On lira peut-tre avec plaisir une note dans laquelle le Traducteur cite quelques morceaux du VRIDIQUE qui concernent le sujet philosophique, c'est-dire, la matire que les aspirants au Grand oeuvre doivent prendre pour base de leurs oprations. Le VRIDIQUE est un Trait sur la Pierre Philosophale, qui n'a jamais t imprim, & qui n'a t connu jusqu'ici que parce que son Auteur est compt dans le nombre des adeptes ou vrais possesseurs de la Pierre, par le Trevisan lequel est galement renomm dans l'Ecole d'Herms par ses oprations errones & par son succs.

LE REGNE DE SATURNE CHANGE EN SIECLE D'OR


HUGINUS A BARMA

PRFACE DE L'AUTEUR, Vous me demanderez peut-tre, mon cher ami, o est-ce que nous trouverons l'Eau ou le Magistre des Sages ? Puisqu'on lit dans Geber ; notre Eau est l'Eau des nues. Dans Aristote : notre Eau est une Eau sche, Dans Herms : nous tirons notre Eau d'un menstrue sordide & puant. Chez Danthin : notre Eau se trouve dans les vieilles tables, les latrines & les cloaques, & chez Morien : notre Eau crot fur les montagnes & dans les valles. Sachez que les insenss n'entendent pas ces paroles, ils croient qu'il s'agit ici du Mercure. Remarquez bien cependant que ce n'est pas du Mercure dont les Philosophes parlent, mais d'une eau sche qui rassemble tous les esprits minraux, l'me & le corps, en les rendant pntrants, qui aprs les avoir rassembls, les abandonne, se spare d'eux & les laisse dans l'tat de fixit. Cette Eau se trouve dans toutes les choses qui sont au monde ; sans elle, tous nos efforts pour parvenir la Pierre des Sages seraient inutiles. En effet comment pourrions-nous, sans son secours, procurer l'ingrs nos matires prpares, c'est--dire, leur donner la facult de se pntrer l'une l'autre. Dans la Pharmacie, on rassemble plusieurs simples, & on en exprime le jus. Si nous voulons faire une uvre parfaite dans le genre, soit vgtal, soit animal, soit minral, il faudra que nous suivions cet exemple: aussi il y a dans toutes les choses une Eau sche par la quelle elles se perfectionnent elles-mmes ; c'est ce qui a fait dire Galien que tous les mixtes dans les trois rgnes ont leur propre mdecine pour produire la pierre qui leur convient, sans y ajouter aucune chose trangre. Si l'on veut donc faire la pierre ou quelque fixation ou quelque conjonction, il faut la faire avec notre Eau sche. Les Teinturiers nous prsentent aussi un exemple suivre ; ils prennent de la garence pour les draps qu'ils veulent teindre en rouge, & de l'alun, (n, b.) Le drap est le corps, la garence est l'me, & l'alun est l'esprit. En effet, sans l'alun la couleur ne pntrerait pas le drap & ne s'y fixerait pas ; elle s'envolerait peu--peu, & le drap plirait ; car la couleur rouge est un esprit, & l'alun participe de l'esprit & du corps ; d'o il arrive que lorsqu'ils

sont runis, ils se pntrent mutuellement. Ou bien encore, prenez de l'eau de pluie, faites-y bouillir ces trois choses, & lorsque par l'bullition l'alun & la couleur auront pntr le drap ; vous le suspendrez, l'eau s'vaporera, & la couleur y restera fixe. Il en est de mme de notre pierre. Quoiqu'on ait prpar les corps, l'me & l'esprit comme il convient, s'ils ne se pntrent pas l'un l'autre par le moyen de l'Eau, ils ne resteront jamais ensemble. De l cette multitude d'erreurs o tombent tant d'Artistes, parce qu'ils ne connaissent pas la nature. Sachez de plus que la terre contient les semences de tous les tres, leurs oprations & leurs vertus : aussi eut-elle le rceptacle de tous les rayons & de toutes les influences du ciel ; elle est aussi imprgne par les autres lments & les autres cieux ; elle est le centre, le fondement, disons mieux, elle est la mre de cous les tres, puisqu'ils prennent tous naissance dans son sein ; car on sait qu'il suffit de l'exposer au grand air, aprs l'avoir suffisamment purifie, pour qu'elle soit fconde & imprgne des oprations & des vertus clestes, au point qu'elle pourra alors produire d'elle-mme des herbes de toute espce, des vermisseaux, des insectes & des atomes ou paillettes mtalliques. En elle se trouvent un grand nombre d'Arcanes, & l'esprit de vie, qui est le premier n de la nature cleste, y dveloppe dj ton activit. II y a aussi dans son centre une terre vierge compose de trois principes ; & la loi de la nature est celle que si vous lavez sparer ces trois principes, & les rejoindre ensuite la manire des Philosophes, vous serez possesseur du plus grand des trsors. Parlons plus clairement : cette terre contient dans son sein trois principes sensibles. Le premier est le nitre, philosophique que la terre a conu par les influences du soleil, de la lune & des autres astres. Car si les rayons qui manent du soleil sont plus chauds, il en rsulte une plus grande quantit de sel nitre central ; ce qui cependant (n.b.) doit s'entendre non du nitre commun, mais du nitre philosophique. Le second principe, qui est cach dans cette terre vierge, est l'esprit cleste & invisible de la nature, c'est--dire, l'esprit du monde renferm dans un sel subtil. Le troisime est un sel fixe qui est comme le rceptacle des deux corps prcdents que Dieu a mis & comme plants dans son sein : ainsi ces trois sels sont contenus & cachs dans cette terre. Peu de paroles suffisent au Sage, d'ailleurs les explications qui suivent vous prsenteront la nature sous un si beau jour, elles la mettront si nettement sous vos yeux, que rien ne sera plus facile que de la connatre. Lisez, mditez, priez & gardez le silence. Votre ami, H. A. B.

LE RGNE DE SATURNE,
CHANGE EN SICLE D'OR

POSITIONS de Philosophie Hermtique, I. Ceux qui ne croient pas la possibilit de l'uvre divine d'Herms, qui en ignorent la ralit, ou qui la mprissent, n'ont point encore ador la majest de la nature cratrice dans l'un de ses plus beaux Ouvrages, & n'ont pas suffisamment rflchi sur les oprations de la nature cre. L'clat du soleil & de la lune frappe inutilement leurs yeux, ce sont des aveugles sur qui je ne dis pas la lumire naturelle, mais la splendeur de la grce divine, ne fait aucune impression. En effet les Philosophes auraient-ils dit que cette uvre tait un don de Dieu, & qu'elle ressemblait la gnration des animaux, s'ils n'avaient pas jug que le concours de la faveur cleste & de la nature tait ncessaire pour sa production ? Et si le simple paysan n'ignore pas que Dieu & la Nature abhorrant la solitude, ont mis dans tous les tres une semence qui leur est propre, & par laquelle ils se reproduisent & perptuent leur espce ; comment des Philosophes, des Sages, qui cherchent approfondir la Nature & ses secrets, pourraient-ils former des doutes sur cet objet ? II. Mais les Sophistes qui ont cru parvenir une connaissance parfaite de ce mystre sans la rvlation divine, ou sans les conseils d'un guide expriment, se sont plongs dans des tnbres striles, & n'ont reconnu que l'un de ces deux principes, ou mme les ont mconnus tous les deux ; d'o il est arriv que ne rendant point Dieu la gloire qui lui est due, & mconnaissant le pouvoir de la Nature, ils ont honteusement profan l'alliance qui runie l'homme l'un & l'autre, ils ont viol les lois de la nature, ils ont souill le pur par le mlange de l'impur, & n'ont enfant que des monstres. Soit qu'ils aient nglig ou qu'ils n'aient pas connu l'Electre de Paracelse, ils n'ont suivi que leur propre sentiment, se sont livrs aveuglment leurs folles ides, & ont couru avec avidit vers la possession de notre uvre & de ses richesses, sans se proposer l'unique but qui soit digne d'elle, c'est--dire, la gloire du Trs-Haut. Mais que leur est-il arriv ? Ils ont pass leur vie dans des chimres, ils n'ont recueilli de leurs travaux que de la fume, & ils n'ont eu que des larmes amres rpandre sur la dissipation de leurs biens, & sur la honte dont ils se sont couverts. III.

D'autres Artistes d'un esprit plus pntrant se sont un peu distingus des Sophistes, ils ont connu la vraie matire philosophique, mais ils n'ont pas su la mettre en usage, parce qu'ils lisaient tantt un Auteur, tantt un autre, esprant de trouver chez eux la manire de l'employer. Mais les Anciens n'ont pas tous prpars cette matire de mme, les uns ont eu recours des oprations longues & mme dangereuses ; d'autres ont pris une voie plus courte & plus sre. C'est pourquoi ceux qui veulent se guider par les Anciens, croient pouvoir s'instruire dans Raymond Lulle, des poids; dans Avicenne, des fermentations, dans le Trvisan, du feu & dans Paracelse, des projections, etc. ; ils se trompent, chacun d'eux a un procd qui lui est propre, c'est pourquoi si Geber vous parat parler autrement que Raymond Lulle ; si vous ne trouvez pas dans Morien ce qui est dans Arnaud de Villeneuve, ni dans Paracelse ce qui est dans les autres Philosophes, ne les accusez d'erreur ni les uns ni les autres : tous sont parvenus au but par diffrents moyens, quoiqu'en oprant sur la mme matire.

IV. Si les destins vous appellent cet honneur, si vous imitez soigneusement la Nature, tout

vous russira suivant vos dsirs, vous marcherez sous les auspices de la Divinit, & la Nature, qui est la servante de sa majest infinie, s'empressera de vous favoriser dans vos travaux. Prenez-la donc pour matresse & pour modle, imitez-la ; suivez ses traces, & examinez soigneusement les causes, la matire, les mouvements & le but de l'uvre. Tout ce qui pourra vous arriver d'heureux, rapportez-le la gloire du Trs-Haut & l'avantage du prochain ; car c'est l la vraie & unique vue des Philosophes. V. Mais puisque je me suis propos d'indiquer le moyen le plus court & le plus convenable la Nature pour chasser les maladies & l'indigence, je parlerai en peu de mots du Magistre universel des Philosophes, que le Tout-Puissant, par un pur effet de sa libralit, a donn aux mortels, & je le ferai avec tant de sincrit, qu'aucun de ceux qui m'ont prcd dans la mme carrire, n'aura consacr ce don de Dieu la postrit avec autant de franchise que moi, car ce que j'ai appris sans fiction, je le communiquerai sans envie. Chassez surtout de votre esprit les extravagances des Sophistes, toutes ces fixations, sublimations, conglations, Amalgamations, prcipitations, distillations & prparations des mercures, des antimoines, des sels, des tartres, des herbes, des animaux ; oprations inutiles, auxquelles se livrent tant de faux Artistes suivis de la foule de leurs disciples, Mais marchez dans la voie uniforme de la Nature, qui est la plus sre & la plus courte. De la Mature ou Sujet Philosophique. V I. Ayant donc traiter des parties essentielles & intgrantes du Magistre, je commencerai par la matire, dont la recherche a cot tant de travaux inutiles une infinit d'Artistes. Mais ceux qui, par une grce spciale du Trs-Haut, sont parvenus la connatre, entrans les uns par l'envie, & les autres guids par la crainte qu'ils ont eue qu'on ne vnt en abuser, n'en ont parl dans leurs crits qu'en la dguisant : tous l'ont transmise la postrit en la cachant sous tant de voiles, qu'il ne faut rien moins que la pntration d'un dipe pour la reconnatre, ou mme pour discerner ses traits. D'autres mme ont fait vu Dieu & la Philosophie de la tenir jamais renferme sous le sceau impntrable d'Herms. Je vous proposerai cependant ce sujet deux maximes fondes l'une sur l'autorit d'Herms, & l'autre sur la raison. Si vous ne les comprenez pas, si elles ne chassent pas les tnbres qui couvrent vos yeux, vous tes encore aveugle pour bien du temps, peut-tre pour toujours. VII. La premire est dans Herms (liv. 7 de ses Traits fur les ferments & la fermentation), o l'on lit que le ferment est de la mme substance que sa pte, & bien mieux, que le ferment de l'Or est Or, & le ferment de la Lune est Lune.

La seconde est fonde sur cet axiome naturel, que la substance que l'on cherche est la mme que celle d'ou l'on doit la tirer. Arnaud de Villeneuve assure la mme chose au livre premier de ton Rosaire, ch. 7, quoiqu'il s'exprime autrement : " notre mdecine ditil, se tire des choses dans lesquelles elle est." VIII. Herms s'explique encore plus clairement autre part, pour faire entendre qu'il faut l'extraire de la substance des plantes terrestres, c'est--dire, des mtaux parfaits. Le Soleil & la Lune, dit-il, sont les racines de notre art ; c'est pourquoi le fils d'Hamuel enseigne que la pierre est une eau congele dans le Soleil & la Lune. Le Trvisan la fait consister dans deux substances mercurielles qui viennent d'une mme racine. Suivant Geber, cit par Zachaire, c'est une eau visqueuse fconde par l'action de son soufre mtallique. Paracelse ( au livre des Transmutations mtalliques, chap. 13 ), dit que c'est l'Electre ou le cinabre, c'est--dire, un compos de deux minraux, savoir, le soufre & le vif-argent, car l'Electre, ajoute ce Philosophe, est-il autre chose qu'un mlange de deux ou plusieurs minraux, ou bien de deux ou plusieurs mtaux ? Pourquoi donc le soufre du Soleil conjoint par un artifice philosophique avec le mercure de la Lune, ne ferait-il pas l'Electre ? Pourquoi ne ferait-il pas le Cinabre (1) ? Et certes un lion engendre un lion, " les gens forts & robustes ont des enfants qui leur ressemblent, & les aigles gnreuses ne donnent pas le jour une faible & timide colombe.
(1) Je n'aurais garde d'arrter les yeux du Lecteur sur cette note, pour lui faire remarquer que ni Paracelse, ni notre Auteur, n'entendent certainement pas parler ici du cinabre ordinaire, si je ne savais que cette substance a encore de nos jours ses partisans zls qui le prennent pour le vrai sujet de la Pierre, & qui en font en effet la base de leurs travaux. Ils ont beau se rassurer dans leur opinion, en citant diffrents passages de quelques Auteurs qui la favorisent, & en nous disant que cette matire contient naturellement le soufre & le mercure, ou plutt qu'elle est tout soufre ou tout mercure ; que la Nature, par la runion de ces deux substances dans le mme sujet, enseigne l'Artiste la combinaison qu'il en doit faire dans son uvre, c'est--dire, qu'elle rvle ainsi la solution d'un grand problme, celui des poids. Ils n'en sont pas moins dans l'erreur, & peut-tre qu'ils n'en sortiront pas, malgr l'avis que j'ose leur donner, car je sais quelle est la force de la prvention. S'ils persistent donc, qu'ils tchent de nous expliquer comment le cinabre ordinaire contient, de mme que celui dont parle Paracelse, le soufre de l'Or conjoint au mercure de la Lune par un artifice philosophique. Mais plutt s'ils veulent devenir sages, qu'ils considrent que le mercure & le soufre qui sont dans leur cinabre, ne sont que le soufre & le mercure ordinaires, deux matires hautement condamnes par les vrais Philosophes, ridiculises mme par quelques-uns d'entre eux.

Quant aux Auteurs dont il leur plat de s'appuyer, ils doivent examiner attentivement si ces Coryphes, d'aprs lesquels ils pensent, ont pour eux le suffrage de l'Ecole d'Herms, s'ils sont gnralement regards

comme Adeptes, & si dans ce cas leur sentiment doit balancer tout ce que les Raymond Lulle, les Baz. Valentin, les Cosmopolite, les Riple & tant d'autres, nous ont enseign tantt clairement, tantt sous le voile des similitudes & des allgories, touchant la vraie matire ou sujet philosophique. C'est l tout ce que j'ai dire aux Sectateurs du cinabre commun. Mais les Amateurs de la science qui n'ont point encore l'esprit prvenu, ne prendront d'opinion sur cet objet fondamental, que d'aprs la saine doctrine qui se trouve consigne dans un si grand nombre de bons livres ; ils tcheront de dmler les passages nigmatiques qui touchent adroitement ce point, & les compareront avec ceux qui en parlent ouvertement ; & surtout ils n'oublieront pas quelles sont les matires proscrites par les Philosophes. Je ne les rappellerai point ici ; mais pour faire voir d'autant plus que ceux qui sont entrs dans le sanctuaire de la science, tiennent un langage uniforme, je rapporterai ici quelques trais d'un Auteur anonyme, que le Trvisan, en deux diffrents endroits de son livre de la Philosophie naturelle des mtaux, compte dans le nombre des Adeptes ; c'est LE VERIDIQUE, ouvrage qui n'a jamais t imprim, & que je croyais perdu comme plusieurs autres que l'on trouve cits par les anciens Auteurs ; mais je vois, par un manuscrit qui est tomb entre mes mains, que le hasard l'a sauv jusqu'ici de l'injure du temps. " Ils font aucuns assez lettrs (dit cet Auteur) se rputant de grande estimation par l'abondance de leurs biens temporels, qui cherchent cette science, & uvrent de plusieurs espces, mettant leur entendement en sels, alums, voire ( verres ), soufre, arsenic & en sang humain ou de btes, en urines, pierres, ufs de gelines, herbes ; en or, argent, cuivre, Fer, plomb, tain ; en plantes, superfluits, & autres choses trop diverses ; & conjoignent ces choses l'une l'autre en broyant, sublimant, calcinant , distillant, rsolvant & fixant souvente fois ; & cuydent ( pensent) en labourant ainsi, venir au-dessus de leur intention, & extraire d'UNE de ces choses ou de PLUSIEURS, aucun bien. Mais c'est une sotte fantaisie de nulle valeur. Et si aucuns qui cuydent faire l'uvre avec or & mercure, ou soufre avec argent...., & mettent mercure avec or, ou soufre avec argent, & le ferment (mettent) en terre, & cuydent que ce qu'ils pensent soit vrai ; ceux-ci sont remplis de grande sottise. Les autres veulent fixer mercure par soufre, alun ou eaux, en le tenant longuement au feu ; ou par ordures de mtaux, ou autres manires innumrables, qui est chose impossible & contre raison, etc. L'Auteur anonyme tombe ensuite sur les Sophisticateurs ; il serait trop long de citer ici tout ce qui mriterait d'tre rapport ; mais il revient plusieurs reprises sur la matire de l'uvre ; il rpte, d'aprs Morien : Comment attendrais-tu aucun bien en chose qui est lgrement gte & consume en la chaleur du feu ? Mais considre si tu pourras trouver aucune matire pure & nette ; autrement laisse ton ouvrage, car aussi bien n'aura point d'efficace. ... Sache donc que cette chose est de peu de prix envers ceux desquels elle est inconnue ; & si elle est chose commune, ville & abondante ; & en m peuvent aussi bien avoir les pauvres comme les riches, & est vendue publiquement pour l'argent & monnaie. C'est ainsi que s'exprime LE VERIDIQUE sur cet objet important. Plus bas il ajoute : "Prenez donc la pierre visible & la pierre invisible, etc. ".

Ceux qui seront bien aises de jeter les yeux sur les passages du Trvisan, ou il est fait mention du Vridique, n'ont qu' ouvrir le second tome de la Bibliothque des Philosophes Chimique (dition de 1741), aux pages 334 & 384.

I X. Mais de mme que l'homme & la femme ne peuvent engendrer qu'au moyen de leurs semences ; de mme notre mle, qui est le Soleil, & notre femelle, qui est la Lune, ne concevront jamais sans la semence ou sperme tant de l'un que de l'autre. Del les Philosophes ont conclu qu'il fallait ncessairement ajouter ces deux un troisime tre anim, savoir, la semence du mle & de la femelle chimiques, semence sans laquelle l'uvre est absolument inutile & nulle. Or, il n'y a pas d'autre sperme de cette espce que notre mercure ou Evestre (1) ; j'entends par ce mot ce que les quatre lments de ce monde contiennent de perptuel & d'ternel, & cet esprit vivifiant & trs pur qui se rpand & se promne dans tout l'univers.
(l) Evestre, mot de l'invention de Paracelse. On voit la signification qu'il lui a donne ici, mais dans d'autres endroits de ses ouvrages, il lui a fait signifier autre chose. Il faut supprimer ici dans le texte latin, le point & la virgule, qui ont t mis par mgarde aprs aeternumque

Du Mercure des Philosophes, X. Le Mercure des Philosophes est produit par l'coulement & le concours anatique des quatre lments agissants soit la surface de la terre, soit dans l'air, quoique leur effet soit plus sensible pour nous sur toute la surface de notre globe, ou plutt sa naissance est dtermine par le concours des lments, & il reoit du ciel & des astres le complment de son existence : telle est l'origine de ce fils, disons mieux, de ce premier n de la nature, de cet esprit toujours agissant, toujours en mouvement , qui se rpand partout, qui pntre tout, qui runit, porte & concilie dans son sein le germe & les principes de tous les tres. Il ne peut tre arrte & dompt, de manire tomber sous nos sens, que par les seuls liens des lments. Et c'est pour cette raison que Neptune l'introduit intimement dans le sein & les entrailles de Saturne par le moyen des pluies, de la rose, de la neige, des geles blanches, des brouillards, des clairs, etc. qui lui servent extrieurement de vhicule, (ce qui a induit des Sophistes prendre follement les cristaux de Saturne pour le sujet de leurs oprations). Cependant il ne se montre jamais nulle part pur & nu, moins que l'art ne lui enlve radicalement les souillures qu'il a contractes par l'impuret de la matrice des lments.

XI Ce n'est pas que les lments ne soient trs purs dans leur centre, mais comme ils ne peuvent nous tre rendus sensibles dans leur puret que par le moyen de leur matrice, qui leur sert comme d'corce, il n'est pas surprenant que le vtement ou enveloppe de notre Mercure soit souill de tant d'ordures qui le tiennent dans leurs entraves, soit li & garrott de tant de chanes, qu'il ne puisse tre aperu qu' la clart du flambeau philosophique. XII Notre Mercure est un tre trs pur & sans tache, il est blanc & rouge ; Paracelse & Isaac Hollandus l'ont appel avec raison Eau de Paradis, car il arrose toute la surface de la terre ; se divisant en quatre sources, il se rpand dans toutes les rgions, & dploie son activit & ses forces sur les trois rgnes. Si vous comprenez ceci, vous tenez tout. Mais si vous avez besoin d'une plus grande lumire son sujet ; vous la trouverez dans la solution philosophique de tous les individus de la Nature, o notre Mercure se manifeste d'une manire sensible ; car la dernire opration de la Nature, relativement nous, est la premire pour la Nature elle-mme. XIII Ce Mercure philosophique est sec & humide, volatil & fixe, dans une proportion si favorable l'union de ses parties, qu'il est donn aux seuls enfants d'Herms de distinguer en lui ces diffrentes qualits. Les Philosophes considrant que son enveloppe terrestre est extrmement limpide & diaphane, ont t surpris que la rougeur ft cache dans une si grande blancheur. Cela les engagea lui donner le nom de Ciel, non seulement parce qu'il embrasse & contient l'universalit de tous les tres, & qu'il reoit dans son sein toutes leurs essences avec leurs modifications, ce qui fait qu'il attire lui le principe ou le sujet de tous les changements qui se font ici bas, qu'il lui redonne la vie & s'envole aprs cela. Mais encore parce que tout ainsi que le ciel, qui est entirement diaphane, contient en soi un esprit ou un soufre ou une quintessence trs dpure, par le moyen de laquelle les astres se meuvent & rpandent leur lumire ; de mme, notre Mercure cache dans le vtement qui lui sert d'enveloppe, un esprit thr, qui est le vrai soufre de nature. Ce qui a fait dire aux Philosophes : notre Mercure contient son soufre . XIV D'ailleurs tous les astres de l'Astronomie infrieure brillent en lui, & deviennent Spirituels ou volatils par son moyen, parce qu'il les purifie & dlivre de leur nature terrestre & fculente, & les change en une semence convenable & exactement pure. C'est donc un vrai ciel, disons mieux, c'est l'esprit de tout l'univers & sa quintessence, car il a la force du feu, & son origine est cleste. II ne se manifeste que lorsqu'on lui a enlev

& qu'on a spar de lui ses lments ou parties les plus grossires. Il faut donc le purifier, aprs quoi il n'a besoin d'autre chose au monde que de devenir mr. Purifiezle, dit Paracelse, & conduisez-le sa maturit. Extraction & putrfaction du Mercure XV Recevez cette matire telle qu'elle est en sortant de son chaos, ayant la couleur verte des plantes, sparez en par des calcinations & des solutions rptes, les parties sales, alumineuses, nitreuses, vitrioliques & terreuse. On appelle les oprations qui mnent ce but, les premires sublimations philosophiques du Mercure. Lorsque cela sera fait, vous aurez un corps cleste qui renfermera une me trs pure ; puisqu'il se sera dpouill de ses lments les plus grossiers, & surtout de ses lments terrestres, & qu'il aura perdu sa viscosit & sa salure ; car le sel est une matire toute terrestre. XVI Paracelse a donn ce corps ainsi purifi le nom d'Autruche naissante dans la terre, & son esprit, celui d'Estomac de l'autruche qui nat dans la terre. Pour avoir cet esprit, ramenez l'Autruche dans son chaos, dans ce chaos o elle tait primitivement enferme, & dans lequel les lments tenaient cach & emprisonn comme dans un antre secret, ou dans une caverne, cet admirable esprit de vie, qui est un vrai Prothe & le vritable Panurge ou Agent universel. Cet esprit est la Lunaire de Raymond Lulle, le Sang de dragon d'Albert le Grand, la Saturnie de Basile Valentin, l'Esprit de vin d'Arnaud de Villeneuve. Mais son propre nom est le Mercure des Philosophes, le Vinaigre trs aigre, le Lait de la vierge, l'Eau pontique, l'Eau sche qui ne mouille pas les mains. XVII Cet ouvrage au reste exige absolument une savante manipulation de la part de l'Artiste, qui doit connatre aussi les vases, les instruments, le rgime du feu, &c. C'est pourquoi, si vous ne connaissez pas dj ce travail par votre propre exprience, ou s'il ne vous a pas t montr par quelqu'un, il vous sera trs difficile de distinguer ce que vous devez sparer, rejeter ou recueillir. Si cependant vous avez les qualits que doit avoir un vritable enfant d'Herms, la saine philosophie vous instruira & sera votre guide. Mais pour savoir si ce que vous avez rserv est bon, mettez-y dedans tel corps que vous voudrez ; si ce corps est rduit son premier mercure en conservant ses qualits & ses teintures spcifiques, soyez sr que vous avez trouv ce que vous cherchiez ; st non, vous avez manqu votre opration. C'est l ce qui a fait dire aux Philosophes : faites le Mercure par le moyen du Mercure. Vous observerez d'ailleurs que notre Mercure endurcit les choses molles, amollit les dures, fixe les volatiles, & volatilise les plus fixes ; il donne la mort aux choses vivantes,

& vivifie & ressuscite les mortes : il est humide & sec, il sche les choses humides, & humecte les sches. Les Sages savent bien que s'il n'avait pas toutes ces proprits, nous nous servirions inutilement de lui dans notre Magistre. Le Ciel produit les mmes effets, puisque tantt il humecte la terre, & tantt il la sche ; tantt il la refroidit, & tantt il la brle, &c. Ce Mercure agit donc de la mme manire sur les matires auxquelles on le joint : & ainsi le Ciel voyage dans ce bas monde.

XIX Mais pour vous faire connatre plus clairement sa nature, vous n'avez qu' considrer la figure de mon cachet ou sceau, dans laquelle j'ai renferm cet ouvrage en entier avec toutes ses parties. Vous y voyez deux pyramides qui se runissent & s'embrassent mutuellement, & leur concours fait voir les caractres des quatre lments de la mme manire que les Philosophes les reprsentent. La pyramide solaire, qui a cette forme , dsigne le feu, la lunaire, l'eau. La pyramide lunaire coupant la solaire de cette , est le signe manire , reprsente l'air, & la solaire traversant de mme la lunaire

de la terre. Vous conjecturerez del que ce n'est pas sans cause que les Philosophes ont invente ces caractres, qui sont comme un rsultat du mariage ou runion des choses suprieures avec les infrieures. De plus, le  est le mle, la  est la femelle, & le qui participe de la nature des deux, les lie & les conjoint l'un a l'autre ; car, comme je l'ai dj dit, il est tout la fois volatil & fixe, & il est le centre & la racine de l'un & de l'autre. Ce que je viens de dire n'a rapport qu'a l'Astronomie infrieure, mais dans l'Astronomie suprieure, le Mercure est la production du grand monde, son pre & sa mre sont le Soleil & la Lune, du sein desquels il dcoule, c'est pourquoi il engendre & il est engendr. Ceci donne l'explication de ce que disent les Philosophes : notre Mercure est engendr par les parents, & il est plus ancien qu'eux .J'en dirais davantage ton sujet, s'il tait permis de le faire. Mais ce que vous venez de lire sera plus que suffisant, si vous vous attachez le comprendre. Du Mle. XX Les Sages donnent le nom de Mle dans cette uvre aux parties fixes, & celui de Femelle aux parties volatiles : le mariage spagyrique est le rsultat de leur conjonction. Ce n'est pas qu'il y ait en eux aucune marque ou aucune ressemblance de notre sexe, mais comme entre le mle & la femelle de chaque espce, il y a un certain rapport magntique pour la conservation & l'augmentation de l'un & de l'autre dans sa propre espce ; de mme entre les parties fixes & les parties volatiles de notre uvre, qui proviennent de la mme racine, il y a un aimant, une vertu attractive, qui tend conserver & augmenter les unes & les autres, & perptuer leur espce. XXI Paracelse appelle Terre Adamique les parties fixes, car tout ainsi que Dieu voulant crer le plus beau de ses ouvrages dans le genre animal, c'est--dire Adam, se servit d'un limon rouge le plus noble & le plus pur, de mme il employa la terre rouge la plus noble pour la production de notre Soleil dans le Rgne minral. C'est ce qui a autoris les Philosophes dire que Dieu n'a rien cre (si l'on en excepte lhomme) de plus noble que notre Soleil, c'est--dire, que l'or, qui est la plus fixe de toutes les substances minrales. Mais les Philosophes se servent-ils de l'or du vulgaire ou d'un autre or plus secret & plus cach ? Vous pourrez d'autant plus hsiter sur la dcision de ce point, qu'ils excluent de l'uvre l'or vulgaire qu'ils disent mort & sans vie, ce qui est trs vrai. Cependant ; si de ce caillou froid & glac nous tirons de la flamme & du feu, nous reconnatrons peut-tre, comme l'a dit Augurell : Que la semence de l'or est dans l'or, quoiqu'elle y soit profondment cache, & que nous ne puissions l'en tirer que par un long travail.

XXII Observez qu'avec un morceau de la chair des animaux, & qu'avec les feuilles des plantes, il est impossible de reproduire l'espce animale ou l'espce vgtale, il en est de mme de la matire des mtaux. Vous conclurez de l que pour multiplier l'espce des diffrents tres qui existent dans la Nature, il faut ncessairement recourir leurs semences propres, & en sparer les superfluits en leur conservant les formes qu'elles ont reues primitivement des mains du Crateur, car nous rejetions les feuilles, les troncs, les chairs, la moelle, les os, les membranes, &c. quoi que toutes ces choses aient servi d'instrument pour produire cet astre central & vivifiant, qui est le vrai conservateur de l'espce soit vgtale, soit animale. Vous devez vous conduire de mme pour les mtaux. XXIII Vous remplirez pleinement cet objet, si vous rduirez le Soleil en Soufre & en Mercure, qui sont sa premire matire on substance, ou ce qui est la mme chose, si par le moyen de notre Mercure & par un artifice secret, mais connu des Philosophes, vous ramenez le Soleil l'tat dans lequel il avait t premirement mis par la Nature, c'est--dire, si vous le rduirez en un corps trs brillant & diaphane. Pour claircir davantage ce point, je citerai les deux maximes suivantes qui le mettent dans tout son jour. Elles sont prises dans le livre de Paracelse, de la Gnalogie des Minraux, c.21. Ce Philosophe y enseigne la production de l'Or, & en expose la premire matire avec plus de clart qu'on ne l'ait encore fait jusqu' ce jour; mais quoique cette matire soie vraiment la premire, elle est cependant la dernire dans la rduction qui se fait par le moyen de notre Mercure. XXIV L'Or est engendr du Soufre le plus pur, parfaitement sublim par la Nature, dlivr de toutes tes fces & de toutes ses immondices, & lev une si grande transparence qu'aucun corps entre les mtaux ne peut monter un plus haut degr de puret. Ce Soufre est une partie de la premire matire de l'Or. Les Alchimistes seraient en droit de se livrer la joie, s'ils avaient su se le procurer tel qu'on peut le trouver en effet, lorsqu'on le cherche dans sa propre racine ou sur l'arbre qui le porte ; car il est le vrai Soufre des Philosophes, dont se fait l'Or, & il ne faut pas le confondre avec cet autre soufre qui donne naissance au fer & au cuivre. Celui-ci n'est qu'une partie infiniment petite de l'autre, qui est son Universel. XXV Son Mercure est pareillement spar & parfaitement purg de toute superfluit terrestre & accidentelle par les soins de la Nature, qui opre part sur la partie mercurielle, & la revt d'une transparence & d'un clat extraordinaires ; c'est l le Mercure des

Philosophes, & la seconde partie de la premire matire de l'Or ; laquelle, de mme que la semence des roses produit les roses, doit donner naissance un Or d'une puret extrme pareille celle du cristal ; un Or purifi & dgag de toute cret & pret du tel, de toute aigreur, aluminosit & vitriolit, en un mot de tout vice & de toute matire htrogne ; un Or d'une transparence clatante & tout rayonnant de lumire. XXVI N'allez pas cependant imaginer que vous devez tirer la teinture, ou me, ou soufre de l'or, par une infinit d'extractions, ou plutt d'illusions, la manire des Sophistes, & croire faussement avec eux qu'il faut ensuite conjoindre cette teinture ou me avec les autres corps imparfaits. Ayez encore moins de confiance ceux qui emploient des moyens & des oprations admirables pour extraire le Mercure de l'Or, qu'ils mlent ensuite ou au Mercure de la Lune extrait de la mme manire, ou au Soufre de l'Or, ou simplement l'Or crud ; car le Soufre & le Mercure de l'Or doivent rester ensemble dans le corps qui a t dissous par notre Mercure. C'est pourquoi la teinture couleur de rose annonce & fait connatre le Soufre du Soleil, & sa substance cristalline & diaphane est l'indice du Mercure : car ce qui est cach doit tre rendu visible & manifeste, & ne peut & ne doit le devenir par aucune voie au monde autre que celle de notre Mercure. De la Femelle XXVII Nous avons dit que les parties volatiles de notre uvre avaient la nature de la femelle, Elles sont dsignes dans notre sceau par le caractre lunaire. Car, comme le Soleil & la Lune se contemplent mutuellement & sans cesse, de manire que le Soleil distille ses influences dans le sein de la Lune avant qu'elles descendent dans ce monde infrieur, de mme les parties fixes de notre Mercure exercent un amour ou sympathie magntique envers les parties volatiles de la mme racine. Elles les embrassent avec bnignit, reoivent dans leur sein les vertus sminales, les chauffent & les mrissent pour les reverser ensuite sur les corps sublunaires. XXVIII Mais avant que de couronner la chastet de leur amour & de les admettre au lit conjugal, il faut les purger soigneusement de tout pch, tant originel qu'actuel, sans quoi il ne rsisterait de leur union que des fruits impurs & lpreux. Prparez-leur donc un bain doux, dans lequel vous les laverez chacun en particulier, car la femelle, moins forte & moins vigoureuse, ne pourrait pas supporter l'acrimonie d'un bain aussi violent que celui du mle ; elle serait infailliblement dtruite. C'est avec le Stibium que vous prparerez le bain du mle, car tous les Potes ont feint que Vulcain lavait Phbus dans le Stibium. Quant au bain de la femelle, Saturne vous enseignera quel il doit tre.

XXIX Aprs que la main de l'habile Artiste aura ainsi purifi chacun de ces deux principes, prenez-les chacun part, & disposez-les la propagation de leur espce. Pour cet effet, dissolvez heureusement le mle dans l'estomac de l'Autruche naissante en terre, fortifi par la vertu cre & pntrante de l'Aigle, & lorsque la solution lui aura fait rendre ses fleurs, n'oubliez pas de le dlivrer de l'acrimonie qu'il a contracte dans sa jonction avec l'Aigle, & des impurets qu'il contient & que la solution philosophique peut seule faire paratre. XXX Vous n'avez besoin, pour la solution de la femelle, que du simple estomac d'Autruche, & & vous savez la traiter par les circulations de son mouvement naturel, elle se changera en une eau visqueuse, qui est la vraie matrice, la terre vivante & feuillete, dans laquelle il faut semer notre Or. C'est pourquoi les Philosophes ont dit avec raison que tout ce qui est ncessaire pour notre uvre, se rduit l'eau visqueuse marie son soufre. De ces deux substances se compose le Mercure des Philosophes. XXXI Faites pourtant attention aux poids de la Nature ; car la Sagesse divine, en suspendant les fondements de la terre dans l'espace, a donn ses lois aux eaux, & balance les fontaines qui fournissent ces eaux. Sachez que les lments, & en gnral les substances de cet univers, loin d'tre livres la contrarit, sont plutt doues d'une sympathie ou concordance qui les attire les unes vers les autres. Sans cela les parties suprieures se prcipiteraient bientt sur les infrieures ; celles-ci s'lveraient aussi contre les suprieures, & il n'y aurait plus d'esprance de voir renatre la paix. Mais toutes choses seraient dans le cas d'attendre un sabat universel, si aprs avoir t prives de leur esprit vital, & les liens de la concorde tant rompus, elles taient rduites ou ramenes leur premier chaos. XXXII Il faut donner l'attention la plus entire l'accord ou concordance des lments pour parvenir au poids de la Nature. Sans quoi vous noierez vos matires par une surabondance d'eau, ou vous les laisserez dans une extrme scheresse, en mettant trop de terre ; ou bien la surabondance du soufre ou feu occasionnera de l'excs dans la teinture, ou le dfaut d'air sera cause de sa faiblesse. Que la Nature prudente soit donc la matresse de l'uvre ; lorsqu'elle donne les poids elle-mme, elle distribue tout avec sagesse, tant dans la fabrique du grand monde que dans celle de notre uvre secrte, qui n'est qu'une imitation & une ressemblance de l'autre.

XXXIII Les Sophistes ont cru que le poids de la Nature tait indiqu & dtermin par la quantit de matire que le Mercure peut dissoudre ; ce qui rpugne la Nature & l'uvre. Car dans les solutions philosophiques ; le Mercure qui fait les fonctions de menstrue tant un dissolvant universel, tout est dissout, pur ou impur, de manire qu'il n'est gure possible de distinguer ce qui a t dissout bien ou mal propos, moins de connatre le poids de la Nature, tant par rapport la substance que par rapport sa manire d'oprer. Le mieux serait donc de faire attention aux parties du dissolvant, soit fixes, soit volatiles que la matire dissoute peut retenir avec elle en dissolution, & de tcher de bien apprcier le terme de la Nature, qui consiste en ce que le dissolvant ne se spare plus de la partie dissoute. Du Mariage XXXIV Dans l'Astronomie suprieure, la maison du Soleil est voisine de celle de la Lune ; car la Nature a voulu que la maison de la Lune ft dans le Cancer, & celle du Soleil dans le Lion ; que l'exaltation de la Lune se ft dans le Taureau, & l'exaltation du Soleil dans le Blier (1). Il lui a sans doute paru plus convenable de propager & perptuer l'une & l'autre famille, au moyen de parents ou de concitoyens, que par l'alliance de familles loignes & trangres, discordantes entre elles sinon dans leur espce, du moins dans leurs murs, leurs inclinations & leurs qualits. Car moins il y a de distance dans la parent, la patrie & l'air que ces deux tres respirent, & plus il y a d'amour entre l'un & l'autre. Les choses se passent absolument de la mme manire dans l'Astronomie infrieure de notre uvre, dans laquelle on conjoint le Soleil infrieur avec la Lune infrieure.
(l) L'Astrologie, dont les anciens Auteurs Alchimiques ont souvent emprunt le langage, divisait le Ciel en douze parties auxquelles elle donnait le nom de Maisons. Elle assignait chacune des plantes deux de ces maisons, except au Soleil & la Lune, qui en avaient seulement une chacun. Et elle supposait que les plantes parvenues la maison ou aux maisons qui leur taient particulirement assignes, exeraient plus fortement leur action sur les corps sublunaires, & rpandaient sur eux avec plus de profusion leurs influences, soit bonnes, soit mauvaises. La maison du Soleil tait dans le signe du Lion ; la maison de la Lune dans celle du Cancer ; la premire maison de Saturne dans le Capricorne, la seconde dans le Verseau ; la premire maison de Mercure dans les Gmeaux, la seconde dans la Vierge, &c. L'Astrologie supposait encore qu'il y avait certains degrs du Zodiaque ou chaque plante acqurait une dignit qui lui donnait plus d'influence, d'efficace & de vertu, & c'est ce qu'elle appelait l'EXALTATION de la plante. Le point oppos du zodiaque tait sa DEJECTION. L'exaltation du Soleil tait au dix-neuvime degr du Blier, & sa djection dans la Balance ; l'exaltation de la Lune tait dans le Taureau, sa djection dans le Scorpion ; l'exaltation de Jupiter au 45e degr du Cancer, &c.

XXXV Le Soleil & la Lune sont donc ncessaires pour la composition de notre Mercure : ou plutt disons avec Paracelse que la composition de cette Pierre sacre & Adamique se fait du Mercure adamique des Sages & de leur Evene (l), qui est la femme, par le mariage & l'union d'un premier & d'un second Mercure qui en produisent un troisime. Que les Sophistes viennent ici, & qu'ils me rpondent : je leur demande pourquoi ils mettent en uvre un principe unique & individuel, & non pas deux ? Les Philosophes n'ont-ils pas dit que la matire tait une, c'est--dire, une en espce, c'est ainsi que l'homme & la femme, relativement leur multiplication, ne sont qu'un en espce, mais sont rellement deux, quant au sexe & l'individualit.
(1) Evene. C'est sans doute ici on mot de l'invention de Paracelse, qui aurait pu tout aussi bien mettre EVE qu'EVENNE.

XXXVI Il faut donc ncessairement deux substances ( mais deux substances qui ne soient pas contraires ou rpugnantes dans leur espce), afin que parla communication intime de leurs qualits, il s'tablisse une action entre elles : car l'uvre de la gnration ne peut s'accomplir que parle moyen d'une action : or il n'y a point d'action dans une matire unique, puisqu'il n'y a pas d'agent qui agisse sur lui-mme ou qui puisse engendrer seul, & sans le concours de quelqu'autre sujet avec lequel il a besoin d'agir de concert. C'est pour cette raison que les Pythagoriciens avaient tabli le principe de la discorde dans la dualit ; car le sec agit sur l'humide, le froid sur le chaud, & rciproquement l'humide agit contre le sec, & le chaud contre le froid. XXXVII Quoiqu'il y ait toujours deux principes dans l'uvre, il ne faut pas conclure de l que cette dualit soit toujours sujette aux dissensions, & que nos deux principes se feront une guerre ternelle, (1) L'Arche interne de la Nature, porte, pour ainsi dire, dans son sein, un principe secret d'union & de concorde qui conduit ces deux matires un autre tat, & en fait comme un troisime tre ou une substance nouvelle. Tel est le changement qui s'opre ds que l'union & la paix sont rtablies entre elles ; & c'est ce qui a fait dire Raymond Lulle avec grande raison, que l'eau a la fin rentrait en grce & s'accordait avec le feu.
(1) Arche. Les anciens Chimistes donnaient ce nom un certain esprit universel rpandu partout, qu'ils croyaient la cause de tous les effets de la Nature, & qu'ils appelaient l'me du monde. D'autres appelaient l'Arche, le Vulcain & la chaleur de la terre, & ils croyaient que c'tait un feu central destin par l'Auteur de la Nature, cuire les mtaux & minraux, & tre le principe de la vie des vgtaux.

XXXVIII Mais avant que ces deux principes sunissent ainsi d'une manire effective & formelle, elles exigent une espce d'union matrielle, ou plutt un mlange qui doit tre fait avec un certain poids. Au reste il ne s agit pas ici des poids de la Nature, dont j'ai parl plus haut, mais de ceux de l'Art, & quoique le poids de la Nature, relativement l'intention, prcde le poids de l'Art, cependant du ct de l'excution, il lui est postrieur, car le premier, dans l'intention, c'est--dire, celui qu'on a principalement en vue cause de son importance, est le dernier dans l'excution. XXXIX Ce mlange des deux principes, cette uvre compose & accomplie dans tous ses nombres & tous ses poids, exige une main adroite & un esprit industrieux de la part de l'Artiste. Si vous vous y prenez comme il convient, il rsultera du sang rouge du Lion, & de la glu de l'Aigle, un limon visqueux. C'est ainsi que la semence jete dans une terre convenable, se change en limon au moyen de la corruption occasionne par l'action que la chaleur suprieure des astres & la chaleur infrieure de l'ther exercent sur l'humidit terrestre. XL Ce limon est une terre vile, mais spcifie & du plus grand prix ; elle est cependant abjecte & mprise, parce que pour parvenir la production admirable de ce grand Roi, il est ncessaire que les principes qui ont produit ce limon, c'est--dire, ses pre & mre, meurent ; ce qui a fait dire au sage Herms que notre Pierre tait un orphelin qui survivait ses parents, en effet, si ses pareils ne mouraient pas, cette rare production ne verrait jamais le jour. On l'a compare avec assez de raison au phnix, qui est unique dans son genre, ou pour mieux dire, c'est le phnix lui-mme ; dont les cendres (toute fable part) donnent naissance un nouveau poulet. XLI La matire mise en mouvement par une chaleur convenable commence devenir noire : cette couleur ces la cl & le commencement de l'uvre, c'est en elle que toutes les autres couleurs, la blanche, la jaune & la rouge sont comprises & sont aperues ; c'est d'elle qu'elles tirent leur origine. Paracelse, dans ton Livre des Images, les a toutes mises sous les yeux du Lecteur sans aucun dguisement. XLII Quoiqu'il y ait, dit-il, quelques couleurs lmentaires, car la couleur azure appartient particulirement la terre, la verte l'eau, la jaune l'air, la rouge au feu, cependant les couleurs blanche & noire se rapportent directement l'art spagyrique, dans lequel on

trouve aussi les quatre couleurs primitives, savoir, le noir, le blanc, le jaune & le rouge. Or le noir est la racine & l'origine des autres couleurs, car toute matire noire peut tre rverbre pendant le temps qui lui est ncessaire, de manire que les trois autres couleurs paratront successivement & chacune son tour. La couleur blanche succde la noire, la jaune la blanche, & la rouge la jaune. Or toute matire parvenue . la quatrime couleur au moyen de la rverbration, est la teinture des choses de son genre, c'est--dire, de sa nature. X LIII C'est ainsi qu'une plante aprs l'hiver & aux approches du printemps, ne le montre point encore, elle a sa racine cache dans le sein de la terre, elle est noire, toute aride & informe. Mais ds que la chaleur du Soleil a dtermine sa vgtation, elle prend un faible accroissement, le dveloppe insensiblement, & bientt par la rverbration que les ardeurs de l't lui font prouver, elle reoit successivement les quatre couleurs principales. La racine produit donc premirement une herbe tendre, cette herbe donne une fleur, enfin de cette fleur il fort une semence : or c'est la semence qui est la teinture & la quintessence de cette herbe. XLIV Quelquefois le vase vous paratra comme dor, c'est l un indice de la mixtion du sperme du Soufre avec le menstrue du Mercure & de l'altration mutuelle que chacune de ces deux substances reoit de l'autre. Au reste, lorsque le jardin philosophique est en fleurs, on y voit briller diffrentes couleurs qu'on a compares celles de la queue du paon dont elles imitent la varit & la magnificence. Ce spectacle agrable dure tant que les parties humides sont en guerre avec les sches, & que rciproquement les sches se battent avec les humides ; car lorsque la blancheur est survenue, la paix est dj faite entre les lments. XLV Lorsque la blancheur est parvenue son degr de fixit & la sublimit ou perfection qu'elle acquiert par une certaine fermentation connue des Philosophes, vous avez une teinture pour les quatre corps infrieurs, & une mdecine qui extirpera radicalement les maladies de son genre, quelque fixit qu'elles aient acquis dans les corps humains ; car le blanc & le rouge proviennent du mme Mercure ; & Adam contient & renferme dans son sein sa femme Evene, qui sort de son flanc & devient visible par la vertu du premier Arche. XLVI Ensuite cette mme blancheur avanant peu--peu vers une excellence & une perfection ultrieures, le revt d'un habit jaune ; elle se change enfin eu une teinture trs parfaite &

trs rouge ; aprs quoi elle reste dans cet tat sans pouvoir monter un plus haut degr de perfection. C'est alors la sublimit de l'uvre & de tout l'Art, le baume perptuel, l'huile incombustible, le trsor incomparable, la joie de la Philosophie; c'est le fils trs parfait de la Nature, qui se fait gloire de l'avoir enfant, ne pouvant rien produire de plus noble, disons mieux, si l'on en excepte la seule me raisonnable, il ne peut rien natre au monde de comparable cette substance qui embrasse & comprend en elle les vertus & les perfections de tous les tres suprieurs & infrieurs. X LVII Lorsque vous serez arriv cette rougeur & que vous serez en possession de la production la plus parfaite de la Nature, n'oubliez & ne ngligez pas de la nourrir souvent de son propre lait. Donnez-lui ensuite un aliment plus solide ; la Nature vous enseigne que l'on traite de mme tous les corps vivants, c'est par ces milieux ou moyens que cette production merveilleuse reoit par degrs toute la force dont sa constitution est susceptible, jusqu' ce qu'enfin elle est en tat de subjuguer les ennemis qui cherchent la dtruire, & de multiplier l'infini les individus de son espce. Car dans tout ce qui respire, la gnration conserve l'espce de mme que la nutrition conserve l'individu. La fermentation & la projection produisent le mme effet dans notre uvre : la premire est la nutrition de la pierre, l'autre tient lieu de la gnration. XLVIII Notre pierre ne doit prendre aucun aliment qui lui soit tranger, ainsi il faut la nourrir de son propre lait, en lui conservant soigneusement son temprament, tant de la part du poids, que quant a la qualit de la nourriture qu'il est juste de lui donner, & prendre garde tous gards qu'elle ne souffre aucun dommage. Nous voyons en effet que les bois, les mtaux & autres choses semblables, lorsqu'ils restent longtemps ensevelis dans le sein de la terre, se ptrifient en conservant extrieurement leur premire forme, parce qu'ils acquirent un autre temprament ou constitution, en le nourrissant d'un aliment tranger, d'un aliment en quelque sorte contraire leur Nature. XLIX N'oublions pas cependant d'observer qu'il y a deux espces de fermentation. L'une regarde la qualit & l'autre la quantit. Pour la premire, il faut observer la proportion gomtrique ; & dans la seconde, la proportion arithmtique. Celle-l est diffremment uniforme, & celle-ci uniformment difforme. L'une procde de la chose dissoute, & l'autre de la chose congele par la voie de la Nature, enfin dans la premire, si vous n'observez pas exactement la proportion des poids, vous tenterez inutilement d'excuter l'uvre ; votre compost prouverait le sort de ceux dont la chaleur naturelle est absorbe & suffoque par un excs de nourriture, ou de ceux qui, faute d'aliment, meurent d'inanition.

L La fermentation, selon la quantit, suppose l'autre qui agit sur la qualit, & la circonscrit dans certaines limites. Par exemple, si votre mdecine a acquis par la fermentation la vertu de teindre dix parties, ou cent, ou mille, la fermentation en quantit sera dtermine ce mme degr, c'est--dire, qu'elle ne pourra teindre que dix, ou cent, ou mille parties d'un mtal infrieur, ni plus, ni moins. Cependant toutes les parties de la masse deviendront de mme force & homognes celles de la teinture dissoute. Ce qui donne un grand avantage & un grand profit. LI L'espace de temps que demande la fermentation selon la qualit, est dtermine par la circulation convenable la nature de son Mercure, dans lequel & par lequel s'achve la rptition de toute l'uvre, qui ne consiste que dans la solution & la coagulation. Dissolvez donc & coagulez autant de fois qu'il vous plaira, & vous aurez une mdecine accomplie & parfaite tant pour le genre animal que pour le vgtal, elle demande seulement que vous observiez les rgles que je vous donnerai ci-aprs. Ayez soin d'ailleurs de suivre absolument la mme mthode pour la fermentation, soit au blanc, soit au rouge, & nourrissez sparment chaque matire de son propre lait. LII La chose ne se passe pas de mme dans la fermentation, selon la quantit, savoir lorsque la partie coagule se joint avec le corps solide, car il ne faut que trois circulations de son soufre pour achever & accomplir son mouvement, ce qui n'est pas sans mystre. En effet, l'homme ne prit naissance dans le sein de la terre, que le troisime jour aprs la cration du Soleil ; parce qu'il tait convenable que le Soleil, comme prcurseur, embellt & remplt de sa chaleur vivifiante & de ses influences salutaires, la demeure royale de l'homme, avant que ce gouverneur & cet habitant de l'Univers sortt du limon dont il tait form. Cet ouvrage (dont j'ai suffisamment parl), & par lequel le Mercure reoit la teinture, sans quoi il ne teindrait pas, fut appelle par les Anciens l'uvre de trois Jours. LIII Venons aux rgles que j'ai promises plus haut sur l'usage de la Mdecine, 1 Il faut purger le corps de toutes obstructions, du moins autant qu'on le peut, & prendre ensuite de cette mdecine en trs petite quantit, de peur que ce feu cleste, qui est dou d'une activit minente, n'agisse avec trop d'imptuosit & de force sur la faible tincelle qui nous anime. 2 Si la maladie est la circonfrence, il faut faire prcder quelques prparatifs, qui ayant une tendance naturelle vers cette circonfrence, puisse laisser aprs lui quelques vertus attractives qui appellent ou attirent la mdecine vers la partie malade. 3 Si le sige de la maladie est dans le centre, il faudra mler la mdecine avec

quelque vhicule convenable, car par ce moyen on la dtermine plus facilement se porter vers la partie affecte, & comme ce qui est bon est toujours d'accord avec la Nature, celles qui ne sont pas affectes n'en reoivent aucun dommage. LIV Parmi les remdes prparatifs qui peuvent disposer les corps vivants la susception de cette suprme mdecine (car l'introduction de la forme suppose que la matire est convenablement prpare) ; l'arcane corallin remporte facilement la palme. Ce remde immortel n'a pas t inconnu aux Anciens, mais sa prparation, de mme que celle du grand uvre, a t mite dans un meilleur ordre, & abrge par Paracelse. Et quoique plusieurs Auteurs l'aient fait connatre au Public, ils en ont toujours tronqu & mutil la recette, au point que je n'en connais aucun qui l'ait entirement rvle avec sincrit. La franchise avec laquelle j'ai expos les autres secrets de notre science, m'engage consacrer aussi la postrit ce prcieux trsor sans aucun dtour & en paroles claires &: expresses ; elle verra par-l qu'en toutes choses je n'ai cout que la voix de son intrt. ARCANE CORALLIN. LV Prenez du Mercure natif, purgez-le de sa noirceur par l'esprit de vin, en l'agitant jusqu' ce qu'il ait pris une couleur azure. Sur huit onces de mercure, mettez autant d'esprit de nitre rectifi plusieurs fois & dlivr de ton flegme ; tablissez la solution dans un matras que vous mettrez au feu de sable, jusqu' ce que le mercure se prcipite de luimme en cristaux blancs. Faites bouillir continuellement, jusqu' ce que tout l'esprit soit vapor, & mettez refroidir le tout pendant vingt-quatre heures. Vous trouverez dans votre matras une masse blanche, que vous rduirez en poudre trs fine ; & vous rpterez jusqu' trois fois cette opration. La dernire fois il faudra enlever tout l'esprit de manire que la matire reste sche ; vous aurez au fonds le mercure, qui aura la couleur du pavot champtre, & vous le pourrez calciner doucement. Vous rduirez ce mercure rouge en une huile excellente, trs douce, & d'un parfum admirable ; de la manire qui suit : Ayez de l'esprit de vin parfaitement purifi de tout phlegme, & imbibez en la matire, qui prendra la forme d'une pte, versez-en jusqu' ce que l'esprit de vin surnage de trois doigts. Enfermez ce mlange dans un vase de terre hermtiquement scell, & laissez-le se putrfier pendant un mois philosophique dans le ventre de cheval ou dans son vicaire (1). Au bout de ce temps, la matire se changera en une liqueur mucilagineuse ou huile. Lorsque vous verrez ce signe, dcantez doucement l'esprit de vin, filtrez l'huile au travers d'un papier, & lorsque vous en aurez chass tout le phlegme par un feu de bain trs modr, vous aurez au fonds une huile trs blanche & trs douce. Mettez-la dans une retorte que vous pousserez par un feu de sable gradu, cette huile montera sous la

forme d'une liqueur blanche & laiteuse, elle ne sortira pas toute cependant ; mais il y aura quelques parties de mercure qui se sublimeront, & que vous rejoindrez l'huile ; & vous distillerez de mme au bain de sable. Le tout se convertira ainsi en une huile trs pesante, trs douce & d'une odeur extrmement parfume. Prenez cinq onces de cette huile, & demi-once d'or parfaitement purifi par le cinabre & le mercure. Mlez-les dans un matras lutt hermtiquement, que vous mettrez pendant huit jours la chaleur de la putrfaction ou au bain de cendres. Vous en extrairez ensuite par distillation une teinture de soleil, rouge comme du sang, & il vous restera au fonds le corps du Soleil tout blanc, (cest--dire, une Lune blanche & fixe, qui reprendra la couleur d'or si vous la traitez par lantimoine). Ce soufre du Soleil enferm dans un vase hermtiquement scell & mis dans l'athanor une chaleur douce & continuelle, se coagulera sous forme de pierre rouge, laquelle se rsoudra de nouveau en huile par dliquescence. Otez les fces, coagulez encore cette huile de la mme manire, & rptez Jusqu' trois fois la mme opration. La dote est depuis un demi-grain jusqu' un grain, que l'on prendra dans un vhicule convenable, tel que l'extrait de thriaque avec la poudre de rglisse, pour lui donner la consistance de pilules, & l'on boira par-dessus un coup soit de vin, soit de quelque eau spcifique. On rptera la mme dose autant de fois que la maladie le demandera, le mieux cependant sera de s'en rapporter la prudence de quelque habile Mdecin. Je viens de dclarer aux Disciples de la Science, en termes prcis & trs clairs, ce grand arcane, dont le mrite est tel qu'on ne saurait jamais assez le clbrer. Il a t connu par des personnes graves & trs savantes qui, je ne sais pour quelle raison, n'ont pas voulu en faire-part au public. Paracelse avait coutume de l'appeler Elixir de vie, Thriaque des mtaux, Laudanum mercuriel ou mtallique. Mais revenons notre objet.
(l) Le Ventre de cheval est la chaleur tempre du fumier, & par son vicaire, il ne faut entendre autre chose qu'un fourneau dans lequel on entretient une chaleur pareille celle du fumier, ou qui soutient constamment le thermomtre de M. de Raumur environ 32 degrs. Ce mme degr est -peu-prs celui de la chaleur animale, c'est celui de la poule qui couve, c'est celui qui fait clore les ufs de presque tous les oiseaux.

LVI Nous venons de voir que les corps vivants doivent tre prpars avant de prendre cette mdecine, lorsqu'elle a t dtermine pour leur usage. Il en est de mme des corps mtalliques, lorsque la mdecine a t dtermine pour eux ; ils exigent une prparation prliminaire avant qu'on l'emploie pour leur amlioration. Car les Philosophes veulent que l'on anime auparavant les mtaux infrieurs, de peur que si l'effet de la teinture vient prouver quelque retard, le corps ne soit brl & consum

entirement ou du moins en partie, ou que la teinture ne s'envole avant de l'avoir pntr. Or on anime les mtaux en les mlant avec la Lune, car comme dans l'Astronomie suprieure la Lune reoit les rayons & les influences du Soleil avant que de les rflchir dans les corps lmentaires, de mme dans l'Astronomie infrieure la teinture du Soleil n'a l'ingrs, c'est--dire, la facult de pntrer les corps, que par le moyen de la Lune ; ce qui a t cause que beaucoup d'Artistes ont t tromps en voulant faire la projection. Ce mlange de la Lune produit le mme effet sur les mtaux infrieurs, que l'engrais sur les terres, qui suivant le degr de leur bont, rendent la semence qu'on leur a confie, les unes au dcuple, les autres au centuple, &c. Ainsi examinez quelle espce de Lune vous devez employer, sera-ce la Lune mtallique, ou faut-il prendre ici le mot de la Lune mtaphoriquement ? Vous apprendrez dans les Philosophes la quantit prcite qui doit en entrer dans le mlange, ou plutt la Philosophie elle-mme vous l'enseignera. Du Feu. LVII Notre uvre demande deux espces de feux, l'un interne & l'autre externe. Ils doivent se correspondre l'un l'autre de manire que l'externe ne surpasse pas l'interne. Le feu interne est une liqueur thre, ou un nectar mercuriel qui vivifie, conserve & nourrit la matire dans le vase, & qui la conduit au terme complet de sa perfection. Il n'est mis en mouvement que par le feu externe, & si celui-ci est lent & trop faible, le feu interne reste dans l'inaction & ne produit rien, comme on le voit dans les semences que l'on jette en terre pendant l'hiver, elles ne peuvent pas germer, parce que la chaleur extrieure du Soleil ne rveille pas leur chaleur intrieure. Mais si ce feu externe est trop fort, le vase se casse, ou la matire se brle, c'est ce qui arrive ordinairement aux grains que l'on sme pendant les chaleurs de la canicule, ou aux ufs qui se cuisent une chaleur violente, au lieu qu'ils produisent un poulet, si on les entretient dans une chaleur douce & tempre : cela vient de ce que les ides & les formes, disons plutt les vertus & les esprits vitaux, qui sont tendrement envelopps dans le centre mme de l'uf, se dveloppent aisment la douce impression de la chaleur qui leur est naturelle, & prissent ou se dissipent avec la mme facilit s'ils sont exposs l'action violente & destructive du feu extrieur. LVIII C'est donc ainsi que ce feu extrieur, moteur de tout notre uvre, fait les fonctions du Soleil du Macrocosme ou grand monde, & opre de mme que lui. Il incite & met en mouvement les esprits mtalliques que notre terre renferme dans son sein, & lorsqu'une fois ils sont en action, la femme dissout le mari, & elle en est fconde son tour. L'indice de cette fcondation est cet Aleph ou commencement tnbreux que les Anciens ont appelle tte de corbeau. Lorsque la femme est devenue ensuite plus robuste, elle ne

craint pas de lutter avec son mari, c'est alors que la terre du jardin des Philosophes commence fleurir. Ici la Nature produit une rose extrmement blanche, qui prend aprs cela une couleur de souci, & se change la fin en immortelle amaranthe. LIX Mais si vous voulez une mthode sre pour obliger ce feu externe mettre la matire en mouvement sans aucun danger, ne croyez pas que tous les fourneaux, quelle que soit leur forme, soient propres ce feu, il lui en faut un qui ressemble par sa structure, cet Univers, afin qu'il puisse d'autant mieux imiter l'action & l'effet du Soleil, dont il doit remplir les fonctions, comme nous l'avons dj dit. Livrez-vous tant qu'il vous plaira de belles spculations, si l'action de votre feu ne passe pas par quelque milieu thr, c'est-dire, vaporeux, vous ne parviendrez point au but de vos dsirs. De-l vient que le Trvisan se plaint d'avoir essay tout au commencement d'oprer avec la chaleur du fumier, &c. mais que le dfaut d'un milieu avait rendu sa tentative inutile. LX Pour procurer notre uvre le degr de chaleur qu'il demande, & qui est capable d'exciter le feu interne, plusieurs ont employ la lampe huile, d'autres seulement des cendres chaudes, & d'autres ont mis leur vase immdiatement sur les charbons. On en a vu aussi qui l'ont enferm dans une capsule de bois faite en forme d'uf, & l'ont ainsi expos la vapeur de l'eau chaude. D'autres enfin se livrant leurs ides & aux caprices de leur cerveau, ont imagin leur propre prjudice d'autres moyens remplis d'art & tout aussi dangereux que dispendieux. Ils n'ont compris ni la fontaine ni la mthode du Trvisan, que l'on doit suivre en effet, mais quoique altrs, quoique brlants de soif, ils se sont loigns de sa vritable source, qu'ils n'ont pas eu l'esprit de reconnatre. LXI La doctrine que j'ai expose assez clairement dans les canons qui prcdent, demande une explication ultrieure des vases. Elle sera d'autant moins dplace que du bon ou du mauvais usage que l'Artiste saura en faire, peut dpendre la bonne ou la mauvaise issue de ses travaux. Passant donc sous silence les vases de la premire opration, qui exige un vrai travail d'Hercule, je puis vous assurer qu'il n'est besoin que de deux vases, c'est de ces deux vases dont les Philosophes ont tant parl, & avec lesquels ils ont coutume d'achever cet uvre. Le premier est appelle le vase de l'Art, & le second, le vase de la Nature. XLII Le vase de l'Art est l'uf philosophique, qui est fait d'un verre trs pur, de forme ovale, ayant le cou de longueur moyenne ; il faut que la partie suprieure du cou puisse tre scelle hermtiquement, & que la capacit de l'uf toit telle que la matire qu'on y

mettra, n'en remplisse que le quart ; car cette matire doit avoir assez d'espace pour circuler librement, parce que cette rose mercurielle, anime & mise en mouvement par la chaleur extrieure, monte & descend successivement, & c'est par le moyen de cette rvolution oblique que s'oprent les sublimations, les imbibitions, les arrosements, les prcipitations, les cohobations, les sparations des lments, les digestions, &c. sur lesquelles les Philosophes ont crit des chapitres particuliers, pour jeter les Sophistes dans l'erreur, car toutes ces oprations ne se font pas dans diffrents vases, mais dans un seul & par un feu simple. LXIII Que l'on prenne garde cependant que le vase ne soit plus grand qu'il ne convient, car le Mercure balsamique qui monte & s'lve dans le vase pour s'y convertir en une rose extrmement douce, aurait alors un mouvement trop lent, perdrait beaucoup de ses esprits, & n'arroserait pas suffisamment notre terre, ce qui serait cause que cette mme terre, aride, altre, s'entrouvrant de scheresse, n'aurait pas la force de faire clore son germe. Si le vase au contraire tait trop petit, les esprits & la matire ne pourraient pas suffisamment s'tendre, s'panouir, se dilater, & se trouvant renferms dans une prison trop troite, ils feraient clater le vase, mais quand mme il rsisterait leurs efforts, la Nature contrainte & comme enchane, refuserait la vgtation notre plante minrale, comme nous voyons qu'il arrive la semence qui est recouverte par du bois ou par des pierres. LXIV De plus ayez grande attention que le vase soit si bien scell que l'air extrieur ne puisse nullement y pntrer, & que les esprits intrieurs de la pierre qui sont extrmement subtils, ne trouvent aucune issue ; sans quoi les vertus renfermes & caches dans la matire, se trouvant prives de leur propre esprit, resteront sans action au fond du vase, semblables des cadavres sans me & sans vie. Prenez l'uf pour exemple ; si sa coque est endommage par le moindre trou, par la moindre flure, ce sera en vain que la poule lui communiquera cette chaleur douce & continue, qui est si convenable au dveloppement de son germe ; il n'en sortira jamais de poulet. De mme si votre vase est cass, si l'air y trouve le moindre passage, vous n'avez aucun succs esprer pour votre uvre. LXV Quant au vase interne ou vase de la nature, que quelques-uns appellent la matrice de notre Soufre, c'est une graisse mercurielle, humide, qui par sa viscosit retient, enchane & tempre la chaleur intrieure du Soufre, l'empche d'tre brl, & lui donne une fluidit trs douce, sans laquelle il se durcirait trop, cause de la fixit naturelle de son corps. Nous voyons en effet que les semences jetes sur des rochers, non seulement ne

produisent rien, mais se durcissent & se desschent, parce qu'il leur manque une matrice qui leur fournisse cette humidit visqueuse & mercurielle ; qui est si ncessaire au dveloppement de leurs vertus. LXVI Aprs que tout cela aura t fait suivant l'usage, vous n'aurez plus qu' recueillir la moisson philosophique. J'entends parler des projetions dont les Philosophes ont dcrit la mthode d'une manire si claire, que je crois devoir les passer ici sous silence, comme ne prsentant aucune difficult. Disons mieux, les moissons & leurs fruits, lorsqu'ils sont parvenus leur automne, ne tombent-ils pas comme d'eux-mmes dans les mains de leur propritaire ? Quoique leur collection ou la rcolte en gnral prsuppose la prparation de la terre, les engrais, le hersage & les autres labours qui doivent devancer les semailles, il ne faut pas cependant la compter parmi les travaux du cultivateur aux soins duquel elle est abandonne ; on peut dire vraiment qu'il se livre au repos ds qu'il a une fois confi sa semence au sein de la terre. Quand vous serez donc venu a bout des principaux & plus grands travaux, lisez heureusement & jouissez de ce fruit ternel & immortel de la Philosophie, qui est une espce d'expression ou d'extrait de la sagesse divine, & le fruit de vie du Paradis terrestre, &c. Ce premier rameau d'or tant arrach, un autre prendra infailliblement sa place, & la tige poussera de nouveaux rejetons du mme mtal . Lorsque vous possderez ce trsor, vous vous persuaderez avec raison qu'aprs la connaissance intuitive de l'essence divine, qui est rserve notre me dans l'autre vie, comme le sceau de notre foi, l'intelligence humaine ne peut imaginer rien de plus prcieux, rien de plus noble que ce don de Dieu, qui contient & renferme en lui la majest de toute la Nature.

AU LECTEUR Pour me garantir de la critique des Sophistes, & de peur que l'on n'imagine que j'ai avanc sans aucun fondement les Positions que l'on vient de lire, j'ai cru qu'il tait propos de les confirmer par les Maximes suivantes qui ont t puises chez les plus estims d'entre les Philosophes. LA PIERRE DE TOUCHE ou PRINCIPES DES PHILOSOPHES, Qui doivent servir de rgle pour l'uvre. I La Nature a laiss quelques tres imparfaits, puisqu'elle n'a pas form la pierre, mais seulement sa matire, qui vritablement ne peut pas faire ce que la Pierre fait aprs sa prparation, parce qu'elle en est empche par des obstacles accidentels. II La substance que l'on cherche est la mme chose que celle d'ou on doit la tirer. III Cette identit est spcifique, c'est--dire, qu'elle n'est que relativement l'espce ; elle n'est pas particulire ou numrique. IV De l'unit, tirez le nombre ternaire, & ramenez le ternaire l'unit. V

Toute chose sche boit son humide. VI Il n'y a d'eau permanente que celle qui est sche & qui adhre aux corps, de manire que si elle fuie, les corps fuient avec elle, & qu'elle les suive s'ils fuient. VII Quiconque ignore le moyen de dtruire les corps, ignore aussi le moyen de les produire. VIII Toutes les choses qui se rsolvent par la chaleur, se coagulent au froid, & rciproquement. IX La Nature se rjouit en sa nature ; la Nature amliore la nature, & la mne sa perfection. X Il est ncessaire, pour la conservation de l'Univers, que chaque chose dsire & demande la perptuit de son espce. XI Dans les productions physiques parfaites, les effets sont semblables & conformes la cause particulire qui les produit. XII Il n'est pas possible qu'il se fasse aucune gnration sans corruption, & dans notre uvre, la corruption & la gnration dont impossibles dans le Ciel philosophique. XIII A moins d'intervertir l'ordre de la Nature, vous n'engendrerez pas de l'or moins qu'il n'ait t auparavant argent. XIV La solution des corps est la mme chose que leur conglation, si l'on ne considre que le menstrue & le moment de la solution. XV Si vous avez dissip & perdu la verdeur du Mercure & la rougeur du Soufre, vous avez perdu l'me de la Pierre.

XVI Rien d'tranger n'entre dans notre uvre, il n'admet & ne reoit rien qui vienne d'ailleurs. XVII Les solutions philosophiques enlvent au corps dissous ses impurets naturelles, qui ne peuvent tre rendues sensibles par aucune autre Voie. XVIII Tout agent exige une matire prpare, c'est pour cela qu'un homme ne peut point engendrer avec une femme morte. XIX Dans l'uvre, la femelle dissout le mle, & le mle coagule la femelle. XX Le Mercure des Philosophes est leur compos trs secret, ou leur Adam, qui porte & cache dans son corps Eve sa femme, laquelle est invisible, mais lorsqu'elle arrive au blanc, elle devient mle. XXI Les Philosophes ont dit sagement que le Mercure renferme tout ce qui fait l'objet de la recherche des Sages. XXII Que votre chaleur soit continuelle, vaporeuse, digrante, environnante, & qu'elle soit porte travers un milieu. XXIII Prenez garde l'ordre dans lequel paratront les couleurs critiques, que l'une ne devance pas l'autre, & que chacune d'elles se prsente son tour. XXIV Ces couleurs critiques sont au nombre de quatre ; le noir, le blanc, le citron & le rouge parfait. Quelques Philosophes leur ont donn le nom d'lments. X XV Si la couleur blanche prcde la noire, vous avez manqu dans le rgime du feu ; & si la rouge parat avant la noire ou la blanche, c'est un indice de la trop grande scheresse de

la matire. XXVI Ayez le plus grand soin que l noirceur ne paraisse pas deux fois, lorsque les petits corbeaux se sont une fois envols de leur nid, ils ne doivent plus y rentrer. XXVII Prenez garde encore que la coque de l'uf ne se casse, qu'elle ne se fle, qu'elle ne donne passage l'air, sans quoi vous ne ferez rien de bon.

XXVIII Le ferment n'est compos que de sa propre pte : ainsi ne mlez pas le blanc avec le rouge, ni le rouge avec le blanc. XXIX Si vous ne teignez pas le Mercure, il ne teindra pas. XXX Il faut que les corps ou mtaux infrieurs que l'on veut transmuer en or ou en argent par la projection, soient vifs & anims. XXXI Plus les corps seront parfaits, plus ils recevront & se chargeront de teinture. XXXII Si la pierre n'a pas t fermente au moins deux fois, elle ne pourra pas matriser ou subjuguer le Mercure des corps, & le changer en sa nature. XXXIII Si l'on emploie trop de teinture dans la projection, le corps infrieur prendra trop de fixit, & ne pourra pas entrer en fusion ; s'il y en a trop peu, il ne sera teint que faiblement. XXXIV Notre Pierre, avant d'tre propre teindre les mtaux, chasse les maladies de son genre, proportionnes au degr de perfection qu'elle a acquis. XXXV

Lorsqu'elle est parvenue une blancheur fixe & permanente, elle gurit les maladies Lunaires ; & lorsqu'elle est rouge, les maladies Solaires. Mais quoiqu'elle soit prpare de l'une ou de l'autre manire, les maladies Astrales lui rsistent, parce qu'elles sont absolument soumises la fatalit.
(*) Cette distinction des Maladies en Solaires, Lunaires, Astrales, Tartareuses, &c. introduite ou accrdite par Paracelse, a t proscrite avec raison par la Mdecine moderne. Ainsi je ne m'arrterai point en donner les dfinitions ; cela me mnerait trop loin. Les curieux peuvent consulter sur cet objet les ouvrages mme de Paracelse.

XXXVI Les Sages loignant les Profanes nadmettront que les Elus leurs mystres sacrs, ds qu'ils possderont ce rare prsent de la Sagesse divine, ils en rendront grces l'Etre Suprme, & se mettront sous l'tendard d'Harpocrate.

PRATIQUE. Prenez de la vraie terre suffisamment imprgne des rayons du Soleil, de la Lune & des autres astres. Faites-en deux parts gales ; le but de ceci est de rendre la Nature son poids, car d'un ct on extrait le nitre philosophique, & de l'autre le sel volatil & fixe. Je vais dire quelques mots de chacun des deux en particulier. Si l'on travaille soigneusement par cette voie avec le poids convenable, il ne sera pas facile de se tromper, ce qui arriverait d'ailleurs trs aisment, si on extrayait ces sels d'un seul ct, c'est--dire, de l'une ou de l'autre de ces parties feulement. Du Nitre philosophique. Il est ncessaire que la matire de la Pierre soit purifie au suprme degr par la coction, la filtration, l'vaporation & la coagulation ; car il faut que l'Art la rende tellement diaphane, qu'elle surpasse le cristal en transparence & en clat. Cela fait, on calcinera un feu trs fort cette terre presque morte, d'o l'on a tir ce cristal par lixivation. Prenez une livre & demie du nitre cristallin, & quatre livres & demie de cette terre calcine mentionne ci-dessus. Distillez, selon les rgles de l'Art, avec une retorte de terre bien lute, dont le rcipient toit suffisamment grand, & dans lequel vous aurez mis deux livres d'eau de fontaine, vous distillerez par gradation jusqu' ce que les gouttes des esprits se prcipitent dans l'eau en forme d'tincelles. Ayez soin que toutes les ouvertures soient bien bouches, de peur que rien ne transpire ; lorsque la distillation sera acheve, laissez entirement refroidir le fourneau avant d'enlever le rcipient, & faites autant de pareilles distillations que la quantit de votre matire en demandera. Rectifiez tous ces esprits au bain-marie, jusqu' ce que vous ayez fait passer tout le phlegme, c'est--dire, les deux livres d'eau que vous aviez mises dans le rcipient pour recevoir les esprits. Remettez ensuite l'alambic sur les cendres, distillez tous les esprits selon l'art, & gardez-les dans un vase de verre qui soit rempli seulement moiti, crainte qu'il ne casse. Du Sel volatil. Prenez six livres de terre calcine, mettez-les dans un vase sublimatoire bien lutt, il montera un sel volatil & un esprit semblable une vapeur de couleur trouble. Si quelque partie blanche du sel subtil s'attache au col du vase, dtachez-la avec un bton ou quelque instrument de bois, & joignez-la aux autres parties de l'esprit dj sublimes. Il n'est pas ncessaire ici de mettre de l'eau dans le rcipient, parce que notre terre contient une quantit suffisante d'humidit dans laquelle les esprits se prcipiteront. Continuez les distillations jusqu' ce que toute la terre soit consume ; mais rservez le caput mortuum pour en extraire le sel fixe de la manire qui suit :

Prenez toutes les distillations provenues de cette terre dans une cucurbite de verre, & chassez-en le phlegme au bain-marie. Adaptez ensuite un rcipient la cucurbite, mettez-la au bain de cendres, & distillez les esprits, que vous garderez si vous voulez, mais ils ne servent pas pour cet ouvrage. Quant la terre qui reste au fonds de la cucurbite, vous adapterez un alambic aveugle, vous la sublimerez avec adresse & selon les rgles de l'Art, & vous obtiendrez un sel trs subtil & semblable la neige, vous rectifierez ce sel par des sublimations rptes, & vous le garderez dans un vase de verre bien bouch, car sans cela l'air le rsout en eau. Du Sel fixe. Prenez la terre restante, calcinez-la feu ouvert sur les cendres pendant douze heures ; tirez en ensuite le sel selon les rgles de l'Art, en le lavant, cuisant, dissolvant, vaporant & rptant ce travail jusqu' ce que vous ayez un sel aussi diaphane que le cristal. Conjonction des trois Sels. Joignez le sel fixe & le sel volatil, versez par-dessus de l'esprit de nitre, ils s'embrasseront rciproquement & se rsoudront en eau. Cette eau est le Mercure triomphant des Philosophes & le Menstrue universel. Elle a le pouvoir de dissoudre les mtaux & les pierres prcieuses, parce qu'elle est un pur feu. Composition de l'uvre universel. Prenez dix parties du menstrue universel & une partie d'or en feuilles trs pur, mettezles dans une cucurbite, le menstrue ne tardera pas dissoudre l'or. Lorsqu'il sera totalement dissous, il tombera au fonds du vase une espce de terre provenante de ce mtal. Laissez les choses dans cet tat l'espace d'une nuit, & filtrez ensuite la solution selon l'Art, dans un matras que vous boucherez hermtiquement, & que vous placerez dans le globe intrieur de l'Athanor.

Usage de l'Athanor pour cet uvre. Il y dans l'Athanor trois globes, le premier est trs grand & est entier, le moyen est perc dans sa partie suprieure, afin que la vapeur de l'eau puisse s'chapper, le troisime est de bois de chne, & c'est celui dans lequel se fait la putrfaction au moyen du feu de vapeurs. Il doit y avoir dans ce dernier globe une quantit suffisante d'eau, & si elle s'vapore, il faut en mettre de la nouvelle qui soit chaude. Cette putrfaction s'achve en 40 ou 45 jours, & c'est alors que parat ordinairement la noirceur qu'on a nomme Tte de corbeau. Lorsque la putrfaction est finie, tez le globe de bois, parce qu'il n'est plus besoin d'eau pour le reste de l'ouvrage. Vous mettrez donc le vase dans le globe perc, que vous remplirez de cendres. Votre feu doit tre doux, & tel que la main puisse le supporter sans aucune peine ; & en 50 jours, vous verrez paratre les couleurs

connues sous le nom de la queue de paon, dont il ne restera enfin que la seule couleur verte. Otez alors le vase, & mettez-le dans le premier globe, qui est le plus grand, & qui doit tre plein de sable, afin de pouvoir en recouvrir facilement le vase qui renferme la matire & qui doit tre bien bouch. Ouvrez l'Athanor, augmentez le feu de manire que la main ne puisse pas supporter sa chaleur, au bout de 50 jours la matire sera blanche Continuez le mme degr de feu jusqu' ce qu'elle jaunisse, ce qui arrivera en 30 jours, ou au plus tard en 50. Mettez enfin le vase au fonds du fourneau, & appliquez-y le feu du quatrime degr, jusqu' ce que la poudre paraisse rouge ; vous apercevrez au milieu de cette poudre un grain d'une rougeur plus clatante & de la grosseur d'un poids, que vous garderez soigneusement, car c'est la semence de l'or. Vous terez la poudre rouge qui est tout autour, parce qu'elle ne sert de rien dans cet uvre. Quant ce grain mme, voici l'usage que vous en ferez. Ce grain prcieux est l'or des Philosophes, pesez-le bien exactement, & mettez-le prcisment avec dix parties du, menstrue, dans un petit matras dont les deux tiers doivent rester vides. Scellez hermtiquement, & mettez d'abord le vase dans le premier globe, qui est de bois. Oprez suivant les diffrents degrs de feu, & pendant le nombre de jours dont nous venons de parler, jusqu' ce que la poudre acquire enfin une rougeur brillante, aprs quoi vous en ferez l'preuve par le moyen d'une lame d'argent rougie au feu, sur laquelle vous en jetterez une trs petite partie ; il faut qu'elle y flue comme de la cire sans fumer, mais si elle fume encore, remettez-la dans le sable, o elle se fixera ultrieurement, & se revtira del qualit du feu. Multiplication. La Multiplication se fait de cette manire : prenez une partie de votre poudre rouge fixe, & dix parties du menstrue, mettez-les dans un vase ou matras ; ils s'embrasseront sur le champ. Scellez hermtiquement le vase, & mettez-le dans l'Athanor. Conduisez-vous en tout comme il a t dit ci-dessus, jusqu' ce que vous ayez la noirceur dans le globe de bois, les couleurs varies de la queue de paon dans le second globe, & la couleur rouge dans le premier. Vous pourrez, si vous le voulez, multiplier une seconde & une troisime fois en procdant de la mme manire. Dans la premire opration, une partie de la poudre en teindra dix de mtal, dans la seconde, une partie en teindra cent, & dans la troisime, mille. Mais de peur que vous ne craigniez l'ennui de ce travail, vous saurez qu'il faut toujours moins de temps pour les dernires oprations que pour les premires, car en mettant le vase avec le globe de chne dans l'Athanor seulement pendant trois jours, vous verrez paratre la couleur noire. De mme avec le globe perc o l'on met le vase dans les cendres, toutes les couleurs, jusqu' la verte, passeront aussi dans l'espace de trois jours ; enfin dans le premier globe o l'on couvre le vase de sable, trois autres jours vous suffiront pour amene la couleur rouge.

Fermentation & prparation pour la projection. Prenez une partie de la poudre rouge & dix parties d'or trs pur. Lorsque l'or sera en fusion dans le creuset, jetez-y la poudre : telle est la rgle de l'Art. L'or par ce moyen deviendra friable, & une de ses parties teindra dix parties de mercure en trs bon or. Mais il y a ici trois choses principales observer. 1. Aprs la projection, cette pondre ne peut plus se multiplier, ainsi conservez-la soigneusement. 2. La poudre fermente avec l'or est appele Pierre, & peut tre employe dans la mdecine de cette manire : on en prendra un scrupule ou vingt-quatre grains, que l'on rsoudra selon l'art dans deux onces d'esprit de vin, & on en donnera depuis deux ou trois jusqu' quatre gouttes, suivant l'exigence de la maladie, dans un peu de vin ou dans quelque autre vhicule convenable. 3. Aprs la fermentation, la poudre porte le nom de teinture, & elle ne peut plus tre multiplie. Il est par consquent propos d'avoir en rserve une partie de la pierre, puisqu'on la multiplie trs aisment en mettant une partie avec dix du menstrue. Gloire, honneur, louange soient au Trs-Haut, dans les sicles des sicles. Ainsi soit-il. O. A. M. D. G. 1780. FIN.

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