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Christine Chivallon

Espace, mmoire et identit la Martinique. La belle histoire de Providence // Space, memory and identity in Martinique. The beautiful story of "Providence"
In: Annales de Gographie. 2004, t. 113, n638-639. pp. 400-424.

Abstract This article focuses on the land property conflict in Martinique. The case study is "Providence", a large property that has been occupied for twenty years by a group of farmers who claim their rights to the land. In hee we can see how space is of crucial importance in providing the collective memory with words loaded with significations and contributing to the construction of identity. The memory of the old masters-slave conflict is embodied in space through an ever efficient social and racial codification. Space is also a tool to transmit a set of practises of resistance to this physical order and, in this way, becomes a fundamental resource to construct the collective identity of the group of small farmers Rsum Cet article s'intresse au conflit foncier la Martinique. Il propose l'tude d'une grande proprit - Providence - ayant fait l'objet d'une occupation des terres de plus de vingt ans par des agriculteurs voulant ainsi faire valoir leurs droits la terre. travers ce conflit, on voit se prciser l'importance de l'espace en tant que porteur d'un langage capable de vhiculer la mmoire collective et de donner forme l'identit. L'espace prolonge les termes du conflit originel entre matres et esclaves au travers d'une codification cadastre toujours dote d'efficacit, comme il sert de transmetteur de pratiques d'opposition et de rsistance un tel ordre incarn, devenant ainsi Tune des ressources fondamentales de la continuit identitaire du groupe des petits agriculteurs.

Citer ce document / Cite this document : Chivallon Christine. Espace, mmoire et identit la Martinique. La belle histoire de Providence // Space, memory and identity in Martinique. The beautiful story of "Providence" . In: Annales de Gographie. 2004, t. 113, n638-639. pp. 400-424. doi : 10.3406/geo.2004.21631 http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/geo_0003-4010_2004_num_113_638_21631

Espace, mmoire et identit la Martinique. La belle histoire de Providence Space, memory and identity in Martinique. The beautiful story of "Providence" Christine Chivallon Charge de recherche, CEAN-CNRS Rsum Cet article s'intresse au conflit foncier la Martinique. Il propose l'tude d'une grande proprit Providence ayant fait l'objet d'une occupation des terres de plus de vingt ans par des agriculteurs voulant ainsi faire valoir leurs droits la terre. travers ce conflit, on voit se prciser l'importance de l'espace en tant que porteur d'un langage capable de vhiculer la mmoire collective et de donner forme l'identit. L'espace prolonge les termes du conflit originel entre matres et esclaves au travers d'une codification cadastre toujours dote d'efficacit, comme il sert de transmetteur de pratiques d'opposition et de rsistance un tel ordre incarn, devenant ainsi Tune des ressources fondamentales de la continuit identitaire du groupe des petits agriculteurs. This article focuses on the land property conflict in Martinique. The case study is "Providence", a large property that has been occupied for twenty years by a group of farmers who claim their rights to the land. In hee we can see how space is of crucial importance in providing the collective memory with words loaded with significations and contributing to the construction of identity. The memory of the old masters-slave conflict is embodied in space through an ever efficient social and racial codification. Space is also a tool to transmit a set of practises of resistance to this physical order and, in this way, becomes a fundamental resource to construct the collective identity of the group of small farmers Espace, Martinique, mmoire collective, identit, conflit foncier, esclavage Space, Martinique, collective memory, identity, land-property conflict, slavery.

Abstract

Mots-cls Key-words

Providence est le nom d'une grande proprit situe au MorneRouge, l'une de ces rares communes martiniquaises qui n'ont aucun accs la mer. Nous sommes ici au cur de la Martinique rurale, dans les hau teurs montagneuses caractristiques du nord de l'le, structures autour de la prsence du massif volcanique de la Pele. La plupart des Martiniquais ont entendu parler de cette proprit. Elle a rgulirement t prsente dans les journaux locaux, focalisant sur elle les feux d'une actualit parfois brlante sur la question du foncier agricole. Providence est en effet la plus longue occupation des terres que la Martinique a connu ce jour.

Ann. Geo., n 638-639, 2004, pages 400-424, Armand Colin

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Le mouvement d'occupation des terres a dbut la fin de Tanne 1982, quand un groupe de jeunes agriculteurs a plant sa premire bander ole sur la proprit des bks 1 pour signifier que la terre devait tre ceux qui la travaillent. Nous tions en septembre, sur le site de Fougainville, Rivire -Pilote, cette commune du Sud vue comme le haut-lieu de la rsistance anti -coloniale. Les jeunes occupants entendaient alors dnoncer la dilapidation de l'outil foncier et sa sous-utilisation, voire son abandon, alors que la Martinique est soumise aux dispositions de la loi d'orientation agricole de 1961, portant notamment sur l'obligation des propritaires au regard de la mise en valeur des terres incultes, des terres laisses l'abandon ou des terres insuffisamment exploites (Roche, 1984, p. 15). Sitt aprs cette premire action spectaculaire, c'est un quasi dferlement d'actions identiques qui se produit. Depuis 1982, douze grandes proprits ont ainsi fait l'objet de ce type d'intervention, la majorit dans les mois qui ont suivi l'pisode de Fougainville. Ce nombre est considrer l'chelle du terri toire martiniquais puisqu'il toucherait environ 5 % des grandes exploita tions 2, ce qui est loin d'tre anodin. Par-del les variantes, le schma est peu prs partout le mme: des jeunes agriculteurs noirs s'installent sur les terres des propritaires blancs. Partout... sauf Providence o l'occupa tion concerne un propritaire noir, ce qui rendra la lisibilit de l'vnement plus difficile, mme si celui-ci rpercute ce qui est au fondement de toutes les autres occupations de terre, savoir l'existence d'un conflit profond et ancien, stigmatis par la question de la terre et qui n'en finit pas d'tre ractualis, malgr la couche de cette hyper-modernit mondialise qui recouvre la socit martiniquaise d'aujourd'hui. Cet article se concentre sur l'histoire de Providence. Il se destine montrer comment l'espace, celui minemment tangible de la terre et de la connaissance sensible, se prsente pour les groupes qui le pratiquent comme Tnonciation d'un ensemble de reprsentations dont la trace est peine contenue dans les rcits ou discours communautaires. En d'autres mots, l'espace rural de l'exprience martiniquaise offre la stabilit d'un sens dont ne rend compte, avec autant de force, aucun autre dispositif narratif. C'est comme si le discours verbal ne faisait qu'accompagner de faon secondaire ce dispositif matriel suffisamment puissant en lui-mme pour se passer des mots. Le trajet que nous permet d'emprunter Providence est celui relatif la mmoire rpercute dans deux directions : celle du conflit originel entre matres et esclaves, redevable d'une configuration lourde, et celle de la transmission d'usages sociaux propres au groupe des petits exploitants agricoles actuels, descendants des esclaves dont ils sont spars par 7 8 gnrations. Ce double trajet va nous encourager comprendre cette force d'nonciation de l'espace mais surtout l'envisager en rapport avec la question de la mmoire et de l'identit collective qui figure l'un des 1 2 Le terme bk dsigne le groupe des Blancs Croles descendants des colons martiniquais. La catgorie grande proprit la Martinique fait rfrence aux biens-fonds de plus de 50 hec tares, valeur qui reste apprhender l'chelle du territoire insulaire.

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thmes majeurs de la recherche en sciences sociales sur les socits antillaises. Paradoxalement pourtant, si la mmoire collective sous une forme ou sous une autre concentre l'intrt intellectuel, ce n'est souvent que sur la base du constat d'une mmoire fragile voire inexistante, cette fragilit rpercutant elle-mme la difficult de l'laboration identitaire. C'est l que l'enseignement de Providence est particulirement intressant. Il montre que d'autres alternatives sont possibles en dehors du recours au rcit com munautaire par lequel les gnrations successives viendraient rfrencer leur appartenance collective. Au travers de cette occupation des terres, on voit se confirmer l'ide avance par ailleurs (Chivallon, 1998, p. 143) d'une mmoire transmise par les codes de l'agir, bien que plus que dans le dire, une mmoire qui serait de Tordre de l'exprience et des habitudes relatives au rapport institu l'environnement. Stabilise au travers de l'espace et des gestes accomplis sur lui, cette mmoire collective, dleste de la force prescriptive des discours, correspond bien ces constructions identitaires antillaises, l o celles-ci s'vertuent de ne pas enfermer leurs membres dans trop de contraintes. 1 La localisation de la mmoire collective la Martinique et aux Antilles

On doit Marie- Jos Jolivet (1987) un article o sont clairement tablis les enjeux que recouvre la qualification de la mmoire collective la Mart inique. Loin de pouvoir tre l'objet d'une approche dgage d'intentions, celle-ci nous est offerte avec tout l'effort de reconstruction que suppose le rapport au pass, ici celui soumis la chronologie coloniale et la violence de l'ordre esclavagiste. Dissociant la mmoire collective en tant que ra lit vivante, de la mmoire historique en tant qu'exercice intellectuel destin expliciter le pass, l'anthropologue en vient constater que les voies de cette mmoire historique ont bel et bien t tentes de dserter celles d'une mmoire qui se vivrait au prsent. C'est plutt du ct d'un pass dconnect des pratiques quotidiennes celui pr -colonial de la ngritude d'Aim Csaire ou celui parallle du marronnage d'Edouard Glis sant que s'oriente une apprhension restauratrice de la trajectoire du peuple antillais. Du mme coup, la mmoire collective en tant que telle est ignore jusqu' pouvoir tre conue comme un vide. travers le filtre d'une mmoire historique glorieuse engage dans la dnonciation des errements coloniaux, cette mmoire de Timmdiatet des pratiques pourrait tre rduite n'tre qu'une mmoire collective honteuse ne correspon dant pas ce qu'on voudrait qu'elle soit (Jolivet, 1987, p. 306). On ne peut mieux condenser les termes de l'approche de la mmoire collective la Martinique et plus gnralement aux Antilles. Discerner les contours de cette mmoire ne peut en effet se faire sans comprendre les enjeux que recouvre l'interprtation produite sur elle. Ces enjeux sont les mmes qui traversent de part en part le champ des sciences sociales sur le

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monde afro- amricain. Ds la constitution de ce champ, une question lan cinante n'a cess de configurer le projet de connaissance : quelles mmoires de leur terre ancestrale ont conserv les Africains transbords aux Amriques ? L'anthropologue jamacain David Scott (1997, p. 21) a ainsi pu dire de l'anthropologie de la Carabe qu'elle se structure encore selon une pistmologie de la vrification destine savoir si la culture antillaise est authentiquement africaine ou si les peuples antillais ont retenu une mmoire authentique de leur pass. Cette approche anthropologique submerge par la question de l'origine (africaine ou pas?) implique bien, mme si ce n'est pas toujours de manire explicite, de reconnatre des registres de mmoire bien diffrencis. Quand la continuit est postule, on a affaire la profondeur de temps sociaux dont serait en mesure de rendre compte n'importe lequel des traits cultur els observables chez les Afro -Amricains. Ce sont ces fameuses structures profondes dont parle le socio-linguiste Mervyn Alleyne (1996) dans l'ouvrage qu'il a consacr la Jamaque et qui traduisent une matrice de sens hrite depuis le vieux continent. La grande rivale de cette interprtation relative une continuit africaine la thse de la crolisation envisage les cultures afro-amricaines comme des entits entirement neuves et recomposes. Le registre mmoriel qui les accompagne n'est pas fig. Au contraire, il faut envisager ces cultures en continuelle transformation, rede vables de principes d'htrognit culturelle; d'ouverture aux usages des autres traditions culturelles (Mintz et Price, 1992, p. 51). Cette vision d'un ensemble culturel faiblement rgul par la transmission a atteint son caractre le plus systmatique dans des crits plus rcents, dsormais bien connus, associs au tournant postmoderne et son inclination pour le tout est fluctuant comme ceux de Stuart Hall (1994) et de Paul Gilroy (1993). Pour ce dernier, il ne peut tre question de reprer ce qui pourrait tre de Tordre de la conservation d'un hritage. Point de mmoire et de traditions dans ce vaste ensemble des Amriques noires! Tout au plus existe-t-il ce que le sociologue dsigne par ce procd rhtorique si cher aux postmodernes quand ils performent le dpassement du code binaire une tradition non traditionnelle, c'est--dire un ensemble anonyme, vasif, minimal, de qualits qui rendent encore possible un lien de recon naissance entre les individus (Gilroy, 1993, p. 199). Aux Antilles franaises, la recherche en sciences sociales a certainement moins cultiv cette qute quasi obsessionnelle de l'origine. Dgage de l'influence de l'anthropologie culturelle nord- amricaine, elle s'est plutt attache comprendre les manifestations immdiates du corps social antillais, sans forcment tenter de savoir si oui ou non cette configuration pouvait tre dite hrite de l'Afrique, ou en rupture. Jusqu' la fin des annes 1980, l'interprtation qu'elle a fournie a de toute vidence t com pltement associe au paradigme de l'alination. Sur la table rase du pass, l'entreprise esclavagiste n'a permis aucune reconstruction, aucune de ces crations nouvelles que la thse de la crolisation est si prompte mettre

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en valeur. C'est dans ce contexte qu'il faut comprendre l'analyse conduite par Marie-Jos Jolivet (1987). La mmoire historique la Martinique ne peut pas rencontrer la mmoire collective parce que celle-ci est suppose ne pas tre. C'est Edouard Glissant (1981) qui a port ce raisonnement son terme le plus accompli. On lui doit cette conception o se donne saisir la mmoire collective pour ce qu'elle pourrait tre d'un point de vue thorique, savoir un ensemble de rfrences qui cimentent le corps social et lui attribuent son identit ; un corpus de pratiques et de reprsen tationsqui dlimitent les contours de l'appartenance dans sa dimension horizontale/spatiale le groupe d'aujourd'hui et verticale/temporelle le groupe d'hier. Pourtant, Edouard Glissant ne voyait justement aucune trace de cette mmoire collective dans l'univers martiniquais, y compris mme auprs du groupe des petits paysans, descendants des esclaves, qu'il associait nanmoins Tune des rares formes de rsistance au systme de plantation. On connat ses clbres formules relatives la non-histoire, la mmoire rature pour indiquer l'absence de toute historicit propre au peuple martiniquais. Il ne peut y avoir de mmoire stabilise, car ce peuple n'a jamais eu les moyens d'accder la matrise des constituants de son identit. L o elles peuvent bnficier d'une relative marge de manuvre, comme au sein de l'univers paysan, les pratiques sociales restent de Tordre de la dispersion, prives de leur capacit faire merger la solennit du collectif. Dans ce monde rgi par l'conomie de survie, les pratiques drives des croyances ne cimentent pas la communaut. Ni les techniques, ni les superstitions qui les accompagnent sont de nature permettre cette accu mulation, ce transfert d'une gnration l'autre qui structurent peu peu une communaut (Glissant, 1981, p. 69). Masque ou transfigure par le sens des interprtations faites sur elle, une quelconque mmoire collective antillaise est-elle en mesure d'tre dvoile ? Hritage/continuit ; crolisation/nouveaut ; alination/ absence... autant dire que toutes les possibilits sont envisageables depuis un espace d'nonciation que Ton ne peut viter de situer. Les enjeux de connaissance sont ici propulss dans une dimension o c'est le rapport mme la violence constitutive des socits du Nouveau Monde qui doit tre pens. La conception d'une mmoire continue ne rsonne pas dans des termes identiques ceux de la mmoire aline. Dans un cas, elle dclare l'esclave vainqueur et place celui-ci dans un univers de rsistance quasi hroque au risque de minimiser l'ampleur de l'oppression coloniale. Dans l'autre, elle dclare ce mme esclave vaincu par tant de contraintes dont elle ne veut surtout pas allger le caractre dvastateur quitte risquer de perdre de vue les preuves de la tnacit des peuples... Prtendre dgager une mmoire collective des multiples filtres intel lectuels qui viennent d'tre voqus n'est certainement pas l'entreprise laquelle est destin cet article. Bien au contraire, il s'agit mme de consi drer ces multiples strates de discours comme constitutives de mmoire. La dissociation opre par Marie-Jos Jolivet entre mmoire historique

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et mmoire collective renvoie aux diffrents lieux de localisation de la mmoire antillaise, l o elle s'articule diffrents registres eux-mmes dpendants des ressources et de l'exprience des acteurs qui les produisent. Quant la dmarche scientifique, elle ne peut se prvaloir de n'apposer aucun filtre interprtatif sur une mmoire qu'elle parviendrait ainsi dcrire de manire pure. Tout au plus a-t-elle la possibilit fragile et mme sans doute, plus que tout autre discours, la responsabilit de porter la conscience l'existence de ces filtres, et des siens en particulier. En d'autres mots, la mmoire collective dont il va tre question dans les dveloppements qui suivent, une fois passe au filtre du discours scientifique, n'est pas plus vraie qu'une autre. Elle correspond avant tout l'expos d'une interprtation formule avec des outils thoriques dont il est attendu qu'ils conduisent un discernement critique que rien ne garantit pour autant. Ceci tant pos, il reste prfigurer le cadre au travers duquel on entend aborder cette fameuse mmoire collective. De ce point de vue, la thse de l'alination a le mrite de nous amener sur un versant thorique qui nous loigne des prmisses auxquelles semblent se raccorder les autres interprtations. Elle investit en effet le champ de la construction sociale, mme si c'est pour rfuter l'tablissement d'une formation sociale stabilise. La mmoire collective n'est donc plus envisage par rapport la prsence d'lments reconduits travers le temps, et dont on pourrait localiser l'ori gine, mais par rapport la manire dont elle intervient dans l'actualit des relations sociales. On s'carte ici dfinitivement d'une conception soucieuse de gnalogie. Comme l'avait signifi Sidney Mintz (cit par Mulot, 2000, p. 558), le contenu des cultures afro-amricaines dans cet hmisphre prend toute sa signification dans l'usage que les Afro -Amricains en ont fait, et non dans le fait que ses origines soient videmment ou non Africaines. On pourrait en dfinitive transposer la mmoire collective, les remarques que Georges Lenclud (1987, p. 118) formulait propos de la tradition, savoir que celle-ci n'est pas la reconduction du pass dans le prsent, mais la rcupration des lments du pass pour servir au prsent. Nous verrons cependant qu'il faudra associer cette proposition d'autres contenus qui tiennent compte des transmissions possibles non pas depuis un pass reconduit l'identique mais dans celui li une exprience qui se rvle transposable au prsent. Mais qu'entend-on alors par mmoire collective? Pour se limiter un contenu basique emprunt assez librement Jol Candau (1998, p. 31), on fera rfrence par cette notion un ensemble de reprsentations que l'anthropologue, en se basant sur les travaux de Dan Sperber (1996) dit tre publiques. Elles se constituent en un stock commun assimilable des reprsentations collectives ds lors que celles-ci n'appartiennent plus au seul domaine mental de l'individualit, mais qu'elles transitent par des dis positifs qui les matrialisent et les font tre le support de Tintersubjectivit ou de la relation sociale. La transmission de ces reprsentations garantit la

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construction stable de l'identit. Sans cette mobilisation de la mmoire qu'est toute transmission, il n'y a plus ni socialisation, ni ducation et du mme coup, toute identit culturelle devient impossible (Candau, 1998, p. 98). Si l'on se rfre d'autres travaux, notamment ceux inspirs par Paul Ricur (1985, p. 443-446) et son identit narrative, il est possible d'envisager ces reprsentations publiques comme celles o s'effectuent, entre autres, une mise en rcit de la trajectoire collective. Elles traduisent alors l'intervention d'un discours identitaire portant sur le temps et charg de fabriquer une cohrence entre les lments passs, prsents et venir (Poirier, 2000). Ainsi, la mmoire collective ne semble pouvoir tre dissocie de la pr sence d'un rcit. Et c'est sur ce point prcisment que convergent les doutes sur la mmoire collective antillaise. Car l'identification d'un tel rcit ne semble pas aller de soi. Les analyses rcentes nourries la faveur du fo rmidable dclenchement d'actions commmoratives relatives l'esclavage et aux abolitions ont en commun d'avoir point comme un dficit de mmoire, ce que traduit le recours frquent aux notions d'oubli et de silence (Cottias, 1997; Chivallon, 2002; Price, 2001), mme si c'est pour envisager cet oubli comme un refus matris du souvenir du pass esclavagiste (Giraud, 2001). Mais cet oubli qui fait cho au manquement du Grand Rcit ne concerne-t-il pas que les sphres politiques officielles qui rgissent la manire d'envisager le pass? Au cours de recherches pr cdentes portant sur la mmoire de l'esclavage la Guadeloupe, il a sembl possible d'avancer sur ce mme terrain de l'absence d'un mta-rcit collect if, tout en proposant d'envisager cette absence, non pas comme un vide en cho la thse de l'alination, mais comme une prsence dmultiplie de plusieurs petits rcits (Chivallon, 2002b). Avec l'histoire de Provi dence, c'est une autre perspective qui nous est offerte, celle de la prsence d'une mmoire qui s'appuie peu sur le discours et a fortiori sur le mta-rcit et beaucoup sur l'espace. Nous venons de le voir, la mmoire pour tre collective suppose l'extriorisation d'un contenu. Pour ceux familiers d'une approche de sciences sociales centre sur l'espace et sur la capacit de celui-ci faire advenir ralit les construits sociaux, il n'est pas surprenant de postuler que l'espace est le transmetteur privilgi des codes requis par la mmoire collective. Instrument puissant de la fonc tion symbolique, autant que le langage, l'espace smiotis par l'exprience humaine est certainement en mesure de se substituer aux discours verbaux pour traduire, via le non-verbal, la teneur de tout projet collectif. 2 L'histoire de Providence ou la chronologie d'une occupation des terres

C'est dans un contexte marqu par la dsillusion vis--vis d'une rforme foncire visiblement rate qu'intervient le mouvement d'occupation des terres conduit par ceux que la presse dsigne comme une nouvelle race

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d'agriculteurs 3 savoir les jeunes agriculteurs, affilis ou sympathisants du CDJA4. L'occupation de Providence dmarre en juin 1983, le 18 juin insistent avec quelque malice les tmoins et acteurs d'aujourd'hui. L'v nement a t prpar au sein d'un petit groupe constitu au cours d'une formation pour l'obtention du Brevet Professionnel Agricole (BPA). Le centre de formation, situ au Carbet, est alors vu comme un lieu de convergence, selon les propos de mes interlocuteurs 5. C'est l que les jeunes dont certains ont dj autour de trente ans, acquirent une meilleure connaissance de la question foncire du pays. Ils apprennent sur tout l'existence de la loi sur les terres en friche. Le BPA en poche, rien ne garantit de pouvoir trouver des terres pour s'installer. En revanche, l'tat de certaines proprits ne tarde pas tre connu, lesquelles sont peine ptures par quelques bufs qui laissent croire une exploitation dcidment bien extensive, ou laisses carrment la friche ou encore pro mises des lotissements lucratifs. Une telle proprit est repre au Morne Rouge dont sont originaires certains des jeunes en formation au centre du Carbet. La priode est l'heure d'une grande effervescence avec des occupations de terre se droulant dans plusieurs communes. Le CDJA se montre trs actif pour alerter l'opinion sur le problme foncier. Des actions d'clats ont lieu comme l'assaut la tribune des trs officiels tats gnraux de l'agriculture en janvier 1983, et quelques semaines aprs, la squestration du directeur de la SAFER6 et d'un propritaire bk dans le but d'obtenir une entrevue avec Henri Emmanuelli, alors Secrtaire d'tat aux DOMTOM, en visite dans l'le. La presse locale se fait l'cho amplifi du carac tre indit de ces actions. Jusqu' la fin de Tanne 1983, elle regorge d'articles consacrs ce qui est considr comme une nouvelle forme de lutte sociale dont l'origine situe Rivire -Pilote finit par tre associe la tradition rvolutionnaire de cette commune 7. Aucun des journaux de gauche (Justice, Le Naf, Antilla, Le Progressiste), qu'ils soient indpendant istes ou non, n'omet de rapporter sur les vnements qui reoivent un sou tien unanime, l'exception peut-tre de As Plr An Nou Lit 8 qui y voit dj ce que d'autres dnonceront plus tard, savoir la revendication pour crer des exploitations agricoles en bonne et due forme qui sont plus capitalistes que patriotiques. France-Antilles, le quotidien local du groupe Hersant, emblmatique d'une presse assimile et tropicalise 3 4 5 Anf/7/a, 1983, n 44, p. 29; Le Naf, 1983, n 413, p. 37. CDJA: Centre Dpartemental des Jeunes Agriculteurs. II s'agit de deux occupants de la premire heure, avec qui ont t conduits les entretiens. Concr tement, l'tude de cette occupation prcise a consist en entretiens (avec les occupants (4), les membres du comit de soutien (2), une avocate charge de l'affaire, un responsable de la SAFER), et en la constitution d'un dossier documentaire (articles de presse; documents internes au groupe; tracts...). SAFER: Socit d'Amnagement Foncier et d'tablissement rural, ayant pour mission de faciliter l'installation et le maintien des agriculteurs sur les exploitations agricoles. Le Naf, 1 982, n 403, p. 41 -42. As Plr An Nou Lit, n 24, dcembre 1 982, p. 11-12.

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reste l'cart, ne consacrant, en 1982, aucune ligne ces vnements. Inut ile de dire qu'il convient d'y voir l combien le conflit foncier atteint l'di fice symbolique sur lequel repose toute la structuration du champ politique martiniquais. L'occupation de Providence est dcide par un groupe de 15 personnes, avec parmi eux, ceux qui deviendront les piliers de ce projet, un couple d'agriculteurs se montrant au cours des vingt annes coules d'une fidlit sans faille l'idal auquel ils continuent de croire. Le matin du 18 juin, une banderole est pose sur le terrain: Feren okyp. Nou le te pou travay 9. Les jeunes se mettent travailler ds les premiers jours. Quand l'occupation a t dcide, Providence tait en friche depuis plus de trois ans. Les bana neraies qui la couvraient jusqu'alors avaient t dvastes par les cyclones David et Allen en 1979 et 1980. La proprit appartient Luc Pingray qui en a retrac l'histoire travers la presse 10. Constitue de 84 hectares, le tout mcanisable, elle a t acquise par lui en 1948, puis loue un gros planteur appartenant au groupe des bks. La relation entre le propritaire (noir) et son locataire (blanc), qui semble premire vue inverser les termes d'un rapport de force ancestral, se finit devant les tribunaux. Luc Pingray perd la procdure de justice o il accusait son locataire de ne pas avoir res pect les termes du bail de location. Cette situation qui se droule simu ltanment l'occupation sme le trouble dans les esprits. Elle empche les autorits comptentes, en premier lieu la Prfecture, de mettre en uvre la procdure sur les terres en friches, puisque le responsable de l'exploitation n'est pas clairement identifi au cours de cette priode de dmls juridiques. Elle entrane la presse de gauche dans un imbroglio o le propritaire est d'abord prsent comme la victime d'un complot foment par les bks eux-mmes n, mais la confusion finit par tre traite au travers des repr sentations de Tordre social martiniquais, telles qu'elles se formulent autant dans les milieux intellectuels que populaires. Le propritaire est dfinit ivement vu comme de l'autre bord, celui des gros propritaires. la Mart inique, on peut tre noir et avoir adopt les stratgies et comportements des bks. On est alors un ngre aux mains blanches selon la catgorie qu'utilise l'historien Edouard de Lpine dans l'article qu'il consacre con figurer les enjeux d'un vieux combat avec d'un ct des agriculteurs dmunis et de l'autre des grands propritaires fonciers et quelques autres moins grands, moins blancs 12. L'oralit enracine l'histoire de Providence au-del de l'acquisition faite par Pingray en 1948. Un petit cultivateur du Morne-Rouge, le pre de Tune des agricultrices occupantes, a racont sa fille que cette transaction assez rare l'poque, entre les noirs et les blancs tait le rsultat de la mise au ban d'un bk de son groupe social. Il avait: 9 10 11 12 Terrain occup. Nous voulons la terre pour travailler. Notamment dans Le Naf, 1983, n 435 et dans France-Antilles, 3 novembre 1995. Le Naf, 1993, n 435, p. 43-44. Voir la rponse de Justice, 1983, n 28, p. 5. Le Progressiste, 24-1 1 -82, p. 1 0 et 8-1 2-82, p. 5.

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entretenu des relations interdites (d'aprs la caste bk) avec une demoiselle Pain, une femme noire. De cette union est n un enfant. C'est dshonneur. [Il] fut rejet par les bks car il s'tait ngrifi. Expuls de son rang social, tourment par l'amour pour cette femme, il sombra dans le dsespoir. Il vendit Providence pratiquement en friche avec quelques bufs. Monsieur Pingray et son compagnon taient des gens de l'administration, donc bien placs 13. De fait, tout au long des mois et des annes qui suivent le 18 juin 1983, le conflit entre les occupants et le propritaire ne va cesser de se durcir, mettant en vidence un rapport de force qui ne puise aucunement dans le registre d'une solidarit suppose imputable l'appartenance un mme groupe racial. D'abord proccup par le litige avec son locataire, le pro pritaire se montre au pire indiffrent l'occupation de Providence, et au mieux quelquefois intress par l'exprience des jeunes, mais aucun futur accord n'est vritablement envisag. Son attitude change au fur et mesure que le groupe affiche les preuves de sa tnacit et surtout de sa comptence en matire agricole en dpit des conditions de prcarit dans lesquelles il travaille. partir de 1987, l'opposition prend une tournure radicale. Les cultures plantes par les occupants sont saccages, leur matriel est dtruit, des animaux blesss ou vols. Ces agressions se rptent rgulirement. Le recours des hommes de mains, pratique rpute courante dans certains milieux martiniquais, se traduit par l'installation d'un groupe rival sur les terres de Providence multipliant les actions d'intimidation. Parmi les nombreuses dmarches entreprises par le comit d'occupation des terres du Morne-Rouge, une lettre est adresse au Procureur de la Rpublique en avril 1992, pour rendre compte d'une liste d'agressions dj bien longue dont les auteurs sont connus et alerter sur une scurit particulirement menace. Le pic de cette violence est atteint quelques semaines plus tard, le 19 juin 1992 quand les armes feu blessent l'un des occupants. C'est le propritaire lui-mme qui est l'auteur de cette agres sion. Il est condamn 6 mois de prison avec sursis, ce qui met un terme provisoire au dferlement de violence. Cet acte extrme est-il d la dcision de justice qu'avait prise le Tri bunal de Grande Instance de Fort-de-France en mars 1992 de dbouter le propritaire de sa demande d'expulsion? Toujours est-il que jusque-l, la situation parat se prciser plutt en faveur des occupants. La procdure sur les terres en friche est entame et les occupants en sont informs ds 1991. Mais la tournure des vnements s'engouffre dans une voie inextricable. Le Prfet avise le groupe d'agriculteurs que la mise en uvre de la rglementation sur les terres incultes ncessite au pralable que les dites terres soient libres de toute occupation 14. Autant dire que les occupants doivent quitter les lieux avant de pouvoir esprer y revenir. Mais leur acti vit est maintenant suffisamment dveloppe pour ne plus envisager de 13 Tmoignage de l'une des agricultrices occupantes fourni ma demande sur le mode crit, par lettre (merci encore...), l'enregistrement n'ayant pas t possible lors de mes visites. 14 Lettre de la prfecture du 12-11-93.

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l'abandonner. Des familles vivent de la production de Providence. Le blocage s'affirme dsormais clairement. La cour d'appel de Fort-de-France finit par prononcer un arrt d'expulsion en septembre 1993. Pourtant, la force publique n'interviendra pas, malgr les requtes du propritaire. Le problme est trop sensible, capable de rompre la paix sociale 15. L'tat prfre verser des indemnits au propritaire pour non application de la dcision de justice, comme il Ta fait ailleurs, par exemple au Robert o le propritaire bk a reu 5 millions de francs de compensation 16. Les violences reprennent en 1997, avec nouveau des menaces main arme de la part du propritaire et de son fils. Le ton prfectoral se durcit quand le Sous-Prfet suite une entrevue avec les occupants, informe ces derniers que c'est bien la situation d'occupation illgale qui est la cause premire des tensions et les somme de cesser [l'occupation] au plus vite, car elle lse gravement le propritaire lgitime des terres qui les a acquises par le fruit de son travail 17. Le dcs du propritaire octognaire met fin cette priode passe sous la menace d'une expulsion imminente. Les ngociations qui n'avaient jamais pu avoir lieu auparavant, se droulent sur plusieurs mois, avec les hritiers, par l'intermdiaire de la SAFER. Loin d'tre fusionnelles au dbut, on ne se parlait pas elles donnent lieu un accord, pass aprs vingt ans d'occupation, en juillet 2003. Le groupe d'agriculteurs aura dsormais un bail de location concernant 27 hectares de Providence. La presse titre: La lutte et la tnacit payent. 18 Tout au long de ces annes, un groupe de soutien accompagne l'action qui se droule Providence. Il se formalise aprs les vnements de vio lence de 1992. On y retrouve les groupes politiques ou syndicaux associs la gauche indpendantiste. Son action se dploie plutt l'interface entre l'activit agricole proprement parl et la socit civile, institutions et grand public, mais sans pour autant mettre au second plan les agriculteursoccupants dont le rle de certains se prcise comme central, appuy sur un engagement constant qu'ils dfinissent eux-mmes comme une volont farouche de faire appliquer en Martinique cette fameuse lgislation sur les terres en friches 19. Le comit est signataire de diverses lettres adresses aux pouvoirs publics ou de communiqus de presse. Il diffuse des ptitions, aide l'organisation de plusieurs manifestations dont les koudmen 20 de solidarit, ou le grand gala de soutien au Lamentin, commune du centre de l'le, en septembre 1992, la veille du procs contre Pingray. Au gr des vnements, des artistes et intellectuels de renom apportent leur caution. Ce sont par exemple le parolier du groupe musical Kassav, Wilfrid Fon15 Selon les propos de l'un des mes interlocuteurs, haut-fonctionnaire en poste la Prfecture de la Martinique. 16 D'aprs les documents recueillis auprs de la Sous-Prfecture de Trinit. 17 Lettre de la Sous-Prfecture de Saint-Pierre, 31-08-98. 18 Antilla, n 1 050, 2003, p. 8. 19 Tmoignage de Jean-Claude Vitalien dans Antilla, n 912, 24-11-2000, p. 26. Voir aussi le tmoi gnage de Vronique Montjean dans France-Antilles, 3-11-1995. 20 Littralement: coup de mains, pratique traditionnelle de travail agricole collectif.

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taine, ou les incontournables crivains du paysage politico-intellectuel mart iniquais, Raphal Confiant et Patrick Chamoiseau. Jusqu' son dcs, la fin des annes 1990, l'avocat Marcel Manville du Cercle Frantz Fanon, bien connu pour son militantisme anti-colonialiste, apporte l'aide juridique. Des membres moins clbres assistent trs rgulirement le groupe, comme la sur de Tune des agricultrices qui est avocate, mais aussi des enseignants et artistes du Morne-Rouge, tel ce couple qui partage la vie quotidienne d'une des familles d'agriculteurs au sein d'une maison o les deux mnages cohabitent. Il va sans dire que l'action de ce comit est capitale pour le groupe, lui fournissant l'armature qu'il convient pour affronter l'appareil administratif et juridique, exercer une vritable pression sur les autorits et convaincre l'opinion publique que les agriculteurs de Providence ne sont pas des voleurs de terre 21. La visite de Jos Bov sur le site en novembre 2000 atteste du caractre achev de cette construction qui fait de l'occu pation de Providence, une occupation symbole 22. Mais au cur de cette chronologie tourmente faite de violences et de dmls juridiques, de solidarit et de rcupration politique, il y a para site parfois par le bruit mdiatique une vritable exploitation agricole qui rsulte du travail opinitre de ceux qui en ont la responsabilit. Au cours des 20 annes d'occupation, le groupe conserve le cap d'une organi sation collective, toujours au moins en partie, car il apparat ses membres que seul ce mode solidaire peut leur garantir de faire face aux contraintes. Ce fonctionnement collectif ne s'labore pas sans difficults. Il est terriblement exigeant en termes de confiance et de rgularit de la part de chaque agri culteur sur lequel repose tout le devenir de l'exploitation. Il doit composer avec un rapport au pouvoir qu'aucun membre du groupe n'est cens dtenir en propre alors que des leaders finissent bien par merger. Dans ces con ditions difficiles que redoublent la prcarit et l'inscurit, le conflit n'est pas absent. Il est l'origine d'abandons ou de sparations bien que ceuxl soient aussi le rsultat du dcouragement, et participe au renouvellement de certains des agriculteurs dans le groupe. Pour autant, ces tensions in vitables ne compromettent pas la conduite du projet qui s'affirme d'une longvit tonnante au regard des conditions qui le caractrisent. D'abord entame manuellement, la mise en culture de Providence concerne jusqu' 40 hectares, superficie revue ensuite la baisse (vingt hec tares environ) quand le propritaire entreprend d'installer des bufs sur le terrain. Ds le dpart, l'investissement que requiert la conduite de l'exploi tationne compte que sur les fonds apports par chacun, puis sur ceux gnrs par l'activit qui permettront notamment d'avoir recours la loca tion de tracteurs. Outre sa dimension collective, le projet s'appuie sur une deuxime grande orientation, celle de produire pour le march local et d'affronter ainsi la grande contradiction de l'conomie martiniquaise. Le 21 Selon les termes utiliss dans un tract diffus par le comit de soutien en juillet 1992. 22 Antilla, n 912, 24-11-2000, p. 26.

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choix se porte sur le secteur vivrier avec la spcialisation dans la culture du dachin (colocacia esculenta) dont les agriculteurs travaillent particulirement la qualit au point d'obtenir un lgume dont le got serait parfaitement reconnaissable aux dires des consommateurs. Ecoule sur les marchs locaux via la SOCOPMA 23, la production se voit dcerner deux annes de suite le Prix du maracher (2001-2002). Autre ralisation issue du groupe de Providence et couronne elle aussi d'une reconnaissance pro fessionnelle indniable, le march itinrant qui se droule chaque semaine dans une commune diffrente. Calqu sur le modle des marchs traditionnels, cet espace de vente initi en 1993, regroupe jusqu' une soixantaine de producteurs des agriculteurs qui font partie de la mouvance chacun pratiquant les mmes prix fixs au pralable. C'est cet outil de commercialisation, suffisamment populaire, que le Conseil Rgional a choisi comme instrument pdagogique pour le passage l'euro. Dans les mois prcdant celui-ci, les transactions sur le march itinrant se faisaient avec des fac-simils de la nouvelle monnaie changs contre de la vraie en entrant et en sortant du march. Enfin, derrire ces ralisations, il y a la quotidiennet des hommes et des femmes qui travaillent sur les terres de Providence et des familles qu'ils constituent. Pris entre un travail qu'ils tiennent remplir du sens des valeurs qui les guident, et la ncessit de rpondre toutes les injonctions sociales, y compris celle qu'impose la responsabilit d'un foyer, ces agricul teurs n'ont pas un parcours exempt de doutes, ni de dcouragements. Leur tnacit est cependant surprenante, exprime avant tout par l'incroyable quantit de travail investie dans Providence, comme s'il s'agissait d'un engagement total et dfinitif. Il y a dans cette tnacit autre chose que ce que Ton serait premire vue tent d'y voir, comme le font les autorits administratives dans leurs comptes rendus quand elles parlent propos d'autres occupations, d'individus instruments par des groupuscules indpendantistes 24. Il y a quelque chose qui va bien au-del de l'adhsion suppose un projet politique import jusqu' Providence depuis les courants marxistes, tiers-mondistes, indpendantistes, anti-colonialistes et aujourd'hui alter-mondialistes. Dans l'histoire rcente de Providence, il y a aussi l'cho profond d'une exprience ancienne, porte depuis long temps par un corps social peine reconnu la petite paysannerie et dont les occupants, dans un registre en dfinitive assez loign de celui de Texplicitation politique, dploient encore aujourd'hui la marque d'un hritage vivant. Cet cho, c'est l'espace, et le rapport institu au travers de lui, qui nous le renvoie.

23 Socit Cooprative des Producteurs Marachers. 24 Selon les extraits de rapports fournis par l'administration prfectorale.

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L'espace nonciateur d'une mmoire

3. 1 La mmoire du conflit originel la lecture de la chronologie de l'occupation de Providence, il serait difficile d'ignorer combien le conflit foncier qu'elle illustre se trouve com pltement enchss dans la trame hrite de l'opposition fondatrice de Tordre colonial. Personne n'est ignorant la Martinique de la charge sym bolique porte par l'espace qui est l'incarnation parfaite d'une bipolarite socio-raciale. Dans les zones basses, sur tout le pourtour de l'le, et plus rarement dans les hauteurs: l'tendue des grandes proprits, associe la figure du bk. Dans les zones hautes, comme ceintur, accroch aux pentes des mornes: le confinement du semis de petites proprits associ aux populations noires. Dire que la bipolarite s'est estompe est assurment vrai. L'espace urbanis a contrebalanc ce schma valable jusqu'aux annes 1970. En certains endroits, ce dernier reste cependant d'une vidence frap pante, laissant encore aujourd'hui la possibilit de reconnatre le dcoupage originel des concessions tel que le Terrier de 1671 le restitue 25 tabli en bandes parallles aux cours d'eau ctiers et perpendiculaires la mer. Il n'est que de se rendre dans le Nord Atlantique pour tre convaincu de la prgnance toujours actuelle de ce legs du systme des plantations. L o le paysage semble avoir t transfigur, comme dans le Sud, ponctu par les complexes hteliers et les lotissements rsidentiels, on pourrait croire une distanciation consomme d'avec l'histoire. Pourtant, la figure du bk est toujours l, l'imaginaire social ne se nourrissant pas seulement de sou venirs, mais de la connaissance de la puissance toujours effective de ce groupe social. Une description prcise de la structure foncire actuelle la Martinique n'existe pas, du moins ma connaissance. Seule l'tude rigoureuse de Jacques Desruisseaux (1975) peut encore servir de repre srieux. Elle tablit une structure toujours nettement duale, alors que les conversions de l'espace agraire et la rforme foncire ont dj produit leurs effets. cette poque (donnes recueillies en 1973), peine 0,5 % du nombre total de proprit aires (soit 245) possdent 51 % de l'ensemble de la proprit rurale, ces 51 % se rpartissant en biens-fonds de plus de 50 hectares, alors que 98 % (soit 50307) dtiennent 35 % du parcellaire lesquels forment ce qu'il est convenu d'appeler un microfundium (Desruisseaux, 1975, p. 26). Au moment o dbute le mouvement d'occupation des terres, l'hebdomadaire Justice du Parti Communiste Martiniquais, consacre un article au travail des sociologues du GROMSCA, Michel Giraud et Jean-Luc Jamard, publi par ailleurs, sur les bks en tant que minorit ethnique dominante 26. 25 Se reporter la carte tablie par Sobesky en 1941 : Archives Dpartementales de la Martinique, 1FI83. 26 Justice, n 40, 4-11-82. L'article auquel fait rfrence le journal a t publi dans la revue Crit iques de l'conomie politique, 1982, n 20.

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L'impact du groupe sur le foncier y est tabli par rfrence aux valeurs suivantes: 68 % de la superficie des grandes proprits sont dtenus par les bks. Autre constat dsormais bien connu de la puissance des bks, repris de ce travail sociologique et diffus par le journal: la moiti ou plus des entreprises de chaque branche d'activits sont administrs par au moins un bk. Or les bks reprsentent 0,75 % de la population totale de la Martinique. Nous sommes encore Tore de la dcennie 1980. Les bilans de plus de 30 ans de dpartementalisation s'oprent. Celui de la rforme foncire dtaill par ailleurs (Guilhem-Chivallon, 1992; Roche, 1983) est loin d'avoir rempli la promesse de faciliter l'accession des exploitants la pro prit rurale. Il est acquis maintenant que le recul du grand domaine s'est effectivement opr, mais la faveur d'une spculation foncire encourage par le formidable essor de la population solvable issue du secteur tertiaire, donnant lieu ces poches d'urbanit fiches au cur de l'espace rural. Le microfundium dont on avait t jusqu' prtendre par erreur d'apprciation qu'il avait pu tre le rsultat positif de la rforme foncire 27, s'est main tenu, voire densifi. Simultanment, la reconversion des bks permise par une gestion soigneuse et judicieuse de l'instrument puissant qu'est le foncier s'est accomplie de manire spectaculaire, tmoignant de la reproduction contrle d'un groupe dominant, ce que le GROMSCA (1978) a effectivement bien tabli, amenant J.-L. Jamard (1983) parler des bks comme des judokas tant leur habilet maintenir leur pouvoir conomique est grande. Mais qu'en est-il au cours des vingt dernires annes? Paradoxalement, la situation n'est pas loin de s'tre fige sur cette dynamique repre au cours de ces annes de mutation. Des zones entires demeurent l'inca rnation du modle ancien, o jusqu' plus de 90 % du territoire communal est occup par la grande proprit sur des terres fertiles, domaine par excel lence des socits agricoles dtenues par les groupes bks, comme celle qui louait les terres de Providence. Il s'agit de ce fameux Nord Atlantique, avec Macouba, Grand-Rivire, Basse -Pointe... Ailleurs, des rserves foncires se maintiennent, permettant des oprations ponctuelles lucratives qui ins crivent toujours dans l'actualit ce qui se disait il y a plus de vingt ans, savoir que la vente d'un grand domaine correspondait l'ouverture d'une grande surface. En 2003, le projet certes encore non abouti d'un centre commercial, un de plus, par le groupe Hayot, certainement le plus puissant de l'le, sur le site de Gnipa au cur des plaines du centre, con firme l'adage. Que ce soit au travers de la prsence d'un grand domaine, d'une station service, d'un complexe htelier, l'espace se charge des signes du contrle conomique exerc par un groupe prcis. Les occupations nouv elles, comme celle entame Grand-Rivire depuis 2002 sur les terres d'un propritaire bk prolongent jusqu' aujourd'hui la teneur ancienne de la problmatique foncire. 27 Pour plus de prcisions, se reporter Chivallon, 2000.

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Que l'exigut du territoire martiniquais ne permette pas comme en d'autres endroits le camouflage plus russi des rouages de la puissance co nomique, mais les rende au contraire prsents l'esprit, ne serait pas fin alement source de plus de contestation qu'ailleurs, si la dtention de ces rouages n'avait prise directe sur un pass particulirement charg de souf frances et de ressentiments collectifs. Ce quoi l'espace martiniquais ren voie invitablement, c'est la permanence d'un agencement socio-racial d'une violence symbolique archaque, en totale contradiction avec le cadre rpublicain qui s'y surimpose. L'tat franais n'est d'ailleurs pas dupe de la ractualisation de ce rapport ingalitaire ancien. Ses prcautions face une situation juge sensible, ses hsitations, voire son refus de faire excuter les dcisions de justice, ses prfrences pour des indemnisations coteuses, indiquent comme un dficit de lgitimit quant l'application des lois rpublicaines une situation venue d'un horizon ant (anti?) rpublicain. La Rvolution les a loups. Ce n'est pas moi qui vais m'en charger! me dit, propos des bks, un haut- fonctionnaire, sous le sceau d'une confi dence qu'il voudra bien me pardonner de n'avoir pas garde secrte. Ce hiatus entre un cadre institutionnel qui voudrait puiser aux principes d'une justice dmocratique et une situation ancestralement injuste est ce qui fait que l'occupation des terres par les jeunes agriculteurs, bien qu'illgale, comme Ta si bien formul Edouard de Lpine, peut tre dite conforme la morale 28. La mmoire qui circule travers ce dispositif spatial est bien celle du conflit originel, celui non rgl qui est rest comme en suspens. D'o l'emphase de la presse de gauche s'emparer de l'vnement de l'occupa tion de terres qu'elle traduit immdiatement travers la csure raciale noirs-bks, y compris pour dsigner des ngres blancs. Si dficit de mmoire il y a la Martinique, il est loin de concerner celle du conflit ori ginel qui ne cesse de s'exprimer travers les luttes sociales de tout bord. C'est dans ce registre mmoriel que puisent les propos des occupants de Providence quand ils parlent d'un combat pour la dignit ou du refus des pouvoirs d'admettre que les fils d'esclaves relvent la tte. Un conflit dont la profondeur est rendue manifeste par l'intensit de la dramatisation dont il est le lieu. C'est la matrialit toute entire qui porte cette mmoire du conflit ori ginel. Elle impose au corps social la reprsentation d'une division hirarchi que advenue forme et prennise. Comme le suggrait Maurice Halbwachs (1997, p. 235), ce n'est pas l'espace en tant que tel qui perdure, mais le rapport institu entre la forme figure au sol et la reprsentation que la socit d'elle-mme. Mais si la matrialit d'aujourd'hui est capable ce point de rendre prsent l'esprit l'existence ancienne d'un rapport social, c'est parce qu'elle travaille simultanment sur un double front, celui de la virtualit du souvenir et celui de l'actualisation de ce souvenir dans la ra28 Le Progressiste, 24-1 1 -82, p. 1 2.

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lit des lieux du prsent (Namer, 1997, p. 291). La mmoire du conflit serait d'une toute autre nature si elle ne trouvait les moyens de se perptuer dans une reprsentation de Tordre social encore actuellement dote d'effi cacit. travers ce registre mmoriel, il faut cependant bien comprendre que c'est celui d'une codification impose qui s'exprime. Nous sommes placs dans la perspective de l'espace dominant chre Lefebvre (1974), quand celui-ci associe la toute puissance d'une idologie sa capacit d'intgrer la texture spatiale. Une vision/division sociale n'est dote d'efficacit que parce qu'elle transite par les dispositifs spatiaux. Autant dire que cette codi fication est lourde, accompagne de l'appareillage institutionnel et du dis cours politique qui la fondent. Elle est le lieu par excellence de l'exercice du pouvoir. L'espace cadastr martiniquais est un condens de cette codi fication. Le sens auquel il renvoie contraste de toute vidence avec l'autre registre que nous permet d'aborder l'histoire de Providence, et qui est celui de l'exprience. 3.2 La mmoire de l'exprience En suivant de nouveau Halbwachs (1997, p. 131), on pourrait dire de cette mmoire de l'exprience qu'elle est la mmoire collective, savoir un cou rant de pense continu, d'une continuit qui n'a rien d'artificiel, puisqu'elle ne retient du pass que ce qui est encore vivant ou capable de vivre dans la conscience du groupe qui l'entretient. Cette mmoire s'articule bien videmment celle du conflit originel, mais ne transite plus par les mmes modalits d'expression, ni ne met disposition le mme registre de rf rences. En d'autres mots, elle charge l'espace d'un tout autre contenu qui pourrait tre considr comme une modalit de rponse la codification cadastre. Quand la presse traite des occupations de terre , elle envisage la nais sance d'une nouvelle gnration d'agriculteurs qui s'opposerait l'image de passivit cense tre incarne par des ans qui n'ont pas de terre, ou peut-tre seulement un petit lopin que concde l'usinier et qui subissent un systme qui continue d'tre impos 29. Pourtant, les deux gnrations sont bien plus dans un rapport de continuit qu'il n'y parat, rapport dont l'apprciation exige la mise distance avec l'ide fausse amplement vhi cule notamment dans les travaux universitaires des annes 1960-1970 selon laquelle il n'y a tout simplement pas eu de paysannerie la Mart inique, mais tout au plus une population d'ouvriers agricoles cultivant pisodiquement leurs jardins. Car dans ces modalits novatrices, le phnomne d'occupation des terres rpercute les sonorits d'un acquis social ancien sta bilis autour d'un rapport tonnamment fort la terre tabli par les grou pes paysans et tendu vers la dfense d'un mode de vie qui se dcline depuis longtemps en opposition celui de la plantation. Au premier chef de cette continuit figure la lutte pour la lgalit de la possession de la terre. Si l'occupation est de fait illgale, elle est cependant 29 Le Naf, 1983, n 413, p. 37-38.

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utilise par les agriculteurs comme un moyen d'accder une appropriation lgale de la terre. Nous ne sommes cependant pas ici en prsence de ce qui a pu tre associ une tradition rurale martiniquaise d'occupation illicite des terres, anime par une remise en cause permanente de la lgitimit historique du droit foncier (Gilloire, 1983, p. 1). Non seulement le cas de Providence ne relve pas d'une telle tradition, mais cette tradition elle-mme ne semble pas avoir eu la consistance qu'on a voulu lui accorder. Grce l'tude minutieuse de l'historienne A. Franois-Haugrin (1983) il a pu tre dmontr que les tablissements paysans relevaient gnralement de la lgalit et non du squat ou de la cession gnreuse de jardins par les planteurs. Le constat est loquent en termes statistiques puisque 80 % de la petite proprit contemporaine relveraient des achats faits par les Nouveaux Libres jusqu'aux annes 1880 (Franois-Haugrin, 1983, p. 119; Chivallon, 1998, p. 92). Les tudes de cas de quartiers paysans permettent de faire merger ce qui ressemble une vritable qute de lgalit, le souci de cette gnration pionnire d'anciens esclaves se prcisant comme une volont d'installation durable dans un environnement dfinitivement spar de celui de la plantation. En se conformant aux principes lgislatifs, ces paysans peine sortis de l'enfermement servile trouvaient le moyen le plus sr au regard des groupes dominants de rendre incontestable et inviolable leurs tablissements et le mode de vie qu'ils rendaient possible (Chivallon, 1998, p. 82-84). L'occupation de Providence porte la trace de cette qute. Elle n'est pas atteinte aux droits fonciers mais revendication d'accs aux droits fonciers. D'o l'insistance visibiliser l'action, la porter au devant de la scne politique et juridique et non l'enfouir dans des manuvres illicites. Comme durant la priode post-esclavagiste et tout au long de l'volution des territoires paysans, on retrouve ce dsir de la terre pour la garantie qu'elle est capable d'offrir au regard d'un fondement social stable, donc forcment lgal. Une autre constance tablie entre les gnrations via le rapport l'espace qu'elles reproduisent ressort de la vocation assigne la terre. Orienter la production d'autres fins que celle de la couverture des besoins alimentaires de base relve d'un projet toujours vcu de manire contrainte et contrariante. Car la terre est avant tout nourricire. Une valeur que retiennent les agriculteurs d'aujourd'hui mme si Ton voudrait ne voir dans cet attachement au march local qu'une stratgie circonstancie, rcem ment mise en avant pour les besoins du jeu des positionnements politiques. L'investissement dans le secteur vivrier est une constante reconduite tout au long de l'histoire paysanne, depuis ses fondements mmes dans l'univers esclavagiste. Les petits agriculteurs ne reprennent pas ce secteur pour les besoins de la cause comme s'il y avait eu une rupture mais le conti nuent, sous des formes modernises, en suivant le trac qu'ils connaissent le mieux en matire agricole. Que les orientations diffrentes entre le modle local tendu vers l'autosatisfaction des besoins attribuable aux petites exploitations, et le modle spculatif tendu vers la mono-

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culture d'exportation - imputable au grand domaine, servent d'armature principale pour camper le conflit social d'aujourd'hui n'est pas tonnant, ni nouveau. Le secteur vivrier a toujours fourni la pice matresse des systmes paysans pour l'dification d'un mode de vie conu en raction l'univers des plantations. Seul ce secteur tait capable de prolonger la garantie du fondement lgal de la possession de la terre vers l'acquisition d'une auto nomie conomique effective vis--vis du grand domaine. En mme temps, le vivrier a constamment t le lieu de formulation de la vision d'un rapport au monde bas sur des valeurs antinomiques celles de la plantation et tou chant tous les domaines de la vie sociale. Une antinomie qui se lit imm diatement dans l'espace travers cet vident contraste qu'avait si bien dcrit Jacques Barrau (1978, p. 39) entre la plantation, cosystme hyper homogne et l'exploitation paysanne cosystme diversifi o foisonnent espces et varits vgtales et animales. Providence, la transmission de cette vision s'opre. Celle-ci se dit comme au dtour d'une phrase, hors de la porte attendue de l'argumentation sur l'occupation, comme lorsque Tune des occupantes raconte la destruction de la proprit aprs les cyclones : tout ceci offrait un spectacle de dsolation. Je regardais encore cette bananeraie qui dans mon regard d'enfant me paraissait prestigieuse. Tout ceci tait mes pieds. Une trange sensation de vide s'empare de moi. Mon pre qui regardait ce dsastre commenta: nos lgumes sont encore en terre 30. Le mme constat relatif l'assise de l'exprience des agriculteurs de Providence dans l'antriorit de celle du groupe paysan pourrait tre fait propos du march itinrant qu'ils ont cr et dont il est assez manif este qu'il s'appuie sur l'armature du march traditionnel, celui-ci ayant pu tre considr par ailleurs comme une place forte o l'univers de la plan tation ne pntre pas (Chivallon, 1998, p. 212). Il s'agit l encore d'y voir la reconduction de pratiques prouves, redevables d'une transmission de savoirs-faire qui s'opre sans discontinuit travers le droul gnrationnel. Et si ces acquis du pass sont encore utiles au prsent, ce n'est pas seulement en vertu d'un passage qui s'oprerait dans le temps entre le groupe d'hier et celui d'aujourd'hui, mais aussi en raison du fait que les conditions du prsent appellent la ractivation des principes d'hier. Mais la mmoire de l'exprience transite aussi au travers de pratiques de l'espace qui voquent une sorte de complicit ou d'une intimit avec l'env ironnement, redevable de ce qui est bien connu la Martinique, savoir cette forte valorisation dont la nature fait l'objet dans les reprsentations populaires (Peeters, 1984) et dont on retrouve la prgnance incontournable dans la quasi totalit des aspects de la vie paysanne, au point de pouvoir parler d'une relation entire la terre (Chivallon, 1998, p. 206). L'une des agricultrices du groupe des occupants envisage ce rapport la nature de telle manire qu'il est possible d'y voir une inclination totale interdisant 30 Voir note 13.

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de charger la vie d'un autre sens que celui issu de cette proximit avec l'environnement. Son frre et sa mre ayant eu des troubles dpressifs srieux, n'ont-ils pas t sauvs, comme elle le dit, par leurs jardins, par les gestes qu'ils ont pu y accomplir? Pour cette agricultrice, Providence a t ds l'enfance, le lieu de l'apprentissage de cette relation troite. Relater l'action conduite depuis 1983 ne peut se faire sans inclure l'espace reven diqu dans un rseau de significations explicitement redevables d'un usage sensible des lieux, lui mme associ un groupe qui en partage le sens. L'extrait qui suit tmoigne de ce va-et-vient entre l'histoire sociale et l'espace qui la rfrence, tout en donnant un aperu certes bref mais accessible - de la manire dont l'environnement naturel est investi: Providence est mon espace naturel [...]. Ne pas y accder me paraissait frustrant. Quand j'tais enfant, je me dplaais dans un rayon de 10 kilomtres travers mornes, bois, savanes, rivires sans me soucier qui appartenait ces espaces. Maintenant, c'est pratiquement impossible. Je me rendais Providence avec mon pre, mes frres et mes surs pour couper de l'herbe dans les champs d'ananas pour nourrir les bufs [...]. travers mon regard de petite fille, Providence me paraissait immense, particulirement la trace qui coupe en deux l'exploitation. J'avais l'impression qu'elle rejoignait dire ctement la Montagne Pele [...]. Dans cet espace, les arbres, emplacements, ont une grande importance. Mon pre nous donnait les repres des arbres pour nous indiquer les sentiers, les mmes qu'il avait traverss enfant. Providence est prsente tout au long de mon enfance. Ma mre m'a racont qu'elle tait enceinte de moi quand elle travaillait Providence [...]. Mon pre a connu cet levage [celui de l'ancien propritaire bk] quand il tait enfant, car il traversait quotidiennement cette grande savane pour aller s'occu per des animaux de ses parents. Concidence, il tait aussi fascin que moi par cette longue trace borde de pommes-roses trs apprcies des enfants pour son fruit [...]. Je me souviens encore qu'aprs le cyclone, nous avions travers toute la zone [...]. En face, du haut du morne, nous regardions Providence, cette bananeraie souffle comme un chteau de cartes [...]. 1983, nous dcidons d'occuper et de mettre en valeur ces terres. 1983, j'ai 21 ans, l'utopie, l'nergie de ma jeunesse et l'ide de changer Tordre des chos es [...]. La gestion collective, exprience difficile mais combien enrichis sante. Dans mon enfance, je retrouve les traces d'expriences similaires. Mon pre faisait ce que Ton appelait les journes de socits [...]. Au fond, c'tait des journes d'entraide itinrant [...]. Quand j'tais enfant, c'tait une rcompense pour moi d'accompagner mon pre ces journes. 31 La mmoire qui parcourt l'espace de Providence est avant tout con tenue dans cette manire d'envisager un rapport l'environnement et qui est spcifique de la petite paysannerie. Il ne s'agit effectivement pas de la mmoire sdimente que recherchait Edouard Glissant (1981) au sens o elle n'est pas contenue dans un discours qui fait systme de pense. Nous ne sommes en prsence d'aucune injonction pour les gnrations actuelles de se conformer un modle mis en uvre par les ans. Ce modle lui-mme n'est pas vraiment racont, ou systmatis. Il n'existe pas ceux que J. Candau (1998, p. 120) appelle les producteurs autoriss 31 Voir note 13.

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de la mmoire transmettre. Nous n'avons pas affaire un rcit collectif qui serait ncessaire chacun pour comprendre le sens donner aux lieux, un peu la manire des rcits inuit dont Batrice Collignon (2002) a si bien montr qu'ils taient indispensables pour entrer dans un dispositif topologique qu'ils finissent par contrler. Rien de tel ici, mais plutt un ensemble de narrations et de commentaires non vritablement consolids qui laissent l'espace toute latitude pour signifier le sens puissant dont il est nanmoins charg. On retrouve de nouveau cette intuition sur l'aspect non dbordant de Tnonciation des rgles dans le monde paysan tradi tionnel (Chivallon, 1998, p. 142). Encore aujourd'hui, cette absence de crispation sur un contenu discursif rappelle que l'agir pourrait l'emporter sur le dire ou en d'autres mots, que l'espace est suffisant pour traduire, travers les gestes et tout le travail d'agencement dont il est l'objet, ce qui est attendu du lien entre la collectivit et son territoire: la garantie d'une existence non soumise l'injonction d'un pouvoir arbitraire. Comme on avait pu le suggrer auparavant (ibid., p. 143), il s'agit peut-tre de voir dans cette assignation unilatrale de sens qui fait que seul l'espace semble avoir la charge de signifier, l'inversion de la clbre formule du philosophe du langage John Austin (1970) quand dire, c'est faire. Dans les mornes, ce serait faire et faire au travers de l'espace qui aurait la capacit de dire. Ce dispositif non crisp sur l'nonc verbal peut tre vu non pas comme une incapacit de faire merger le grand rcit identitaire mais plutt comme une volont, plus ou moins consciente, de ne pas enserrer les membres du collectif dans un trop-plein de contraintes 32. Dans la reconduction de stratgies et de comportements anciens, les agriculteurs de Providence prolongent ce rapport l'espace autour duquel la paysannerie s'est traditionnellement structure. Ils montrent par l l'existence d'une mmoire vivante qui transite quasi exclusivement par l'exprience, l'cart des discours institus qui ont le pouvoir de nommer une telle exprience. De tels discours se retrouvent pourtant, l'occasion de la prise en charge politique de ce qui se droule Providence et qui portent la marque de ce qu'il est convenu de dsigner par Tinstrumentalisation politique. C'est ce point prcis que se consacrent les remarques conclusives de cet article. 4 Extraire ou fondre l'histoire de Providence dans son contexte socio-politique?

Le risque de la conduite de l'analyse qui prcde et qui n'a cess d'tre conserv l'esprit, est de prendre pour de la mmoire vivante, ou plus exactement de la transmission, ce qui est recr, rinvent et surtout dsi gn pour tre considr comme tel. Cet aspect n'est pas absent de l'histoire de Providence. On le retrouve dans les discours politiques et identitaires 32 Pour plus de prcisions sur ce point, se reporter Chivallon, 2002b.

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qui portent l'action de l'occupation des terres dans l'arne politique mart iniquaise. Ceux-l forment un tissu de significations qui s'ajoutent ou se mlent celui donn voir par la mmoire de l'exprience. Il n'est pas ais de sparer clairement ce qui relve de l'un ou de l'autre registre, le premier comme discours appos a posteriori sur l'exprience, le second comme relatif cette exprience elle-mme. C'est l'existence d'un principe de dsignation qui rend possible d'oprer cette dissociation, partir du moment o une pratique se voit explicite de manire pouvoir tre interprte comme telle, c'est--dire comme relevant authentiquement d'une tradition imputable un groupe par opposition un autre, en l'occurrence les petits agriculteurs par opposition aux bks. L'exemple du koudmen 33 est de ce point de vue bien significatif. Cette pratique d'entraide qui peut tre tenue comme un des hauts-lieux de la sociabilit paysanne fait l'objet, tout au long du mouvement d'occupation des terres, d'une r -appropriation manifeste par les diffrents acteurs ext rieurs ou non au monde agricole. C'est ainsi que les manifestations de sou tien, amplement mdiatises, consistent le plus souvent en des journes de koudmen de solidarit effectues le dimanche et associant des militants et reprsentants politiques aux agriculteurs. Vues par certains comme Tunique moyen de traduire en actes, au travers de conduites folkloriques, le sou tien apport aux agriculteurs 34, ces manifestations montrent de toute v idence l'intervention d'un principe de rupture qui fait que la tradition n'est plus ce qu'elle tait pour reprendre l'expression heureuse de G. Lenclud (1987). Il y a dans ce cas l'intervention du discours (et de la pratique) pour transformer et l'accomplissement d'une telle pratique, et le sens qu'on attend d'elle. Il est d'ailleurs remarquable de constater dans l'extrait de tmoignage donn plus haut, que la rfrence cette pratique (dsigne sous le terme de journes de socit) soit mise en rapport direct avec les orientations collectives de l'exploitation plutt qu'avec ce qui en recopie le plus la forme, savoir les journes de koudmen. Une mme analyse vaudrait pour la manifestation qui s'est droule Providence, le 22 mai 1992, jour de commmoration de l'abolition de l'esclavage. Elle donne lieu un discours qui revendique explicitement une filiation avec les anctres esclaves et qui se prsente comme l'un des rares parmi tous ceux que Ton retrouve dans les documents diffuss par les occupants, inscrire la lutte de l'occupation dans la ligne de ceux qui aprs des sicles de souffrance et de lutte ont arrach leur libert et ont men un combat pour la dignit de notre peuple 35. L encore, le recours Texplicitation indique une discontinuit entre ce qui de Tordre d'une transmission sociale coutumire qui se vit sans se dire, et un hritage dsign comme tel et qui se trouve du mme coup extrait de son rseau de significations. 33 Se reporter la note 26. Pour une approche plus dveloppe sur les significations de cette prat ique dans le monde paysan, voir Chivallon, 1998, p. 208-212. 34 Selon les termes critiques formuls par E. de Lpine dans Le Progressiste, 1 7-1 1 -1 982, p. 1 0. 35 Tract diffus par le comit des occupants en mai 1992.

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Cette intervention de la rhtorique identitaire qui s'approprie le sens de l'exprience de Providence rappelle les commentaires de Jacques Pouillon (1992, p. 712) propos de la tradition vivante quand il affirme que le propre de celle-ci est d'tre inconsciente mais oprante [...]. La tradition dont on a conscience, c'est celle que Ton ne respecte plus, ou du moins dont on est prs de se dtacher. L'exprience de Providence, c'est l'emmlement de ces formes de traditions, celles nommes et extrieures, et celles ressenties et exprimentes. Extraire cette exprience de la sphre des discours qui la finalisent, pour ne retenir que les chos d'une conti nuit, serait ignorer la capacit des acteurs sociaux produire du sens ci rconstanci. l'inverse, la fondre totalement dans ce jeu social, la croire exclusivement soumise l'interaction souveraine serait galement passer ct de quelque chose d'aussi essentiel, ici la reconduction d'un ensemble de pratiques labores dans la dure d'un corps social. On retrouve en dfinitive la question difficile de l'identit construite et contrainte, actue llement brouille par la volont tous azimuts des sciences sociales de dve lopper la vision d'un acteur dlest de tout hritage. Peut-on proclamer comme le fait Appadurai (2001, p. 82) que la culture laisse derrire elle Thabitus pour n'tre plus qu'une arne pour des choix, des justifica tions et des reprsentations conscientes? Ne faut-il pas prendre bras le corps cette question des hritages, celle l mme qui encombre l'ouvrage de Jol Candau (1998, p. 40 et 115) sur la Mmoire et l'identit, lorsque l'auteur en vient distinguer des groupes mmoire forte et des groupes mmoire faible, refouler le spectre de Tessentialisme mais retenir la conception d'une transmission protommorielle qui se fait sans y penser et qui agit les individus leur insu? Bref, ne faut-il pas tenter de rintroduire l'ide d'hritage dans une actualit que Ton voudrait voir entrane dans une mobilit effrne, de rconcilier la tradition en tant que transmission depuis le pass, et la tradition en tant que r -appropriation du pass pour servir au prsent? Au cur de Providence, il y a un acquis transport depuis la collec tivit des mornes fonde par les petits paysans, anciens esclaves. Un acquis dont la mmoire transite par le rapport institu l'espace et qui s'appuie sur une volont obstine de mettre en uvre un mode de vie entirement matris, dfinitivement spar des logiques du grand domaine. Ce qui vient du pass est rendu oprationnel car un dispositif spatial ractualise la teneur d'un rapport socio-racial ancien toujours dot d'efficacit. Trop avertie de ce qu'est l'arbitraire, traverse par une qute de justice, cette tradition paysanne fait encore entendre en 2003 les modalits de son projet dans l'occupation des terres conduites Providence. C'est cette sonorit qui rend l'histoire de Providence belle, quand ceux qui la por tent ne l'exhibent tout simplement pas; quand ils en sont, ni les rcepteurs passifs, ni les dpositaires patents, mais les hritiers tout court dans la manire qu'ils ont de prolonger une exprience collective de rsistance

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issue d'une confrontation dj longue et permanente Tordre ingalitaire qui pse sur eux. CEAN-CNRS Maison des Sciences de l'Homme d'Aquitaine Esplanade des Antilles 33 607 Pessac Cedex christine.chivallon@msha.fr

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