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PREVENCIN DE LA VIOLENCIA, ATENCIN A GRUPOS VULNERABLES Y LOS DERECHOS HUMANOS

LOS DERECHOS DE LAS MINORAS RELIGIOSAS


FASCCULO 9

MXICO, 2003

Los fascculos que conforman esta coleccin son resultado del esfuerzo y dedicacin del personal de la Secretara Ejecutiva de la Comisin Nacional de los Derechos Humanos, por ello, deseo expresar mi agradecimiento a la licenciada Erndida Pea Martnez, por haber coordinado el Ciclo de Conferencias y Mesas Redondas en el que se present todo este valioso material; a la licenciada Sara Luz Gmiz Vargas, Jaime Soler Frost, Gonzalo Mara Vlez Espinosa y Sonia Mara Esbr Snchez, por hacer brillar an ms los textos con su correccin de estilo; a Patricia Wong Montoya, quien tuvo a su cargo la laboriosa captura de cada una de las ponencias, y finalmente, a la licenciada Consuelo Olvera, por su aporte en la conformacin y organizacin de estos fascculos. Lic. Francisco Olgun Uribe, Secretario Ejecutivo

Primera edicin: mayo, 2003 ISBN: 970-644-298-7 Comisin Nacional de los Derechos Humanos Perifrico Sur 3469, esquina Luis Cabrera, Col. San Jernimo Ldice, C. P. 10200, Mxico, D. F. Diseo de portada: Flavio Lpez Alcocer Impreso en Mxico

CONTENIDO

Presentacin ......................................................................................

Introduccin ...................................................................................... 11 Los derechos de las minoras religiosas Roberto Blancarte ......................................................................... 13 Los derechos de los grupos religiosos Elio Masferrer Kan ....................................................................... 21 Origen y desarrollo del mormonismo y sus derechos como minora en Mxico Sergio Pagaza Castillo ................................................................. 29 Los derechos humanos, principios bblicos sostenidos por los bautistas a travs de la historia Gilberto Gutirrez Lucero ............................................................ 47 El derecho humano a la libertad religiosa Ral Gonzlez Schmal .................................................................. 53

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PRESENTACIN

El fin del siglo XX cierra un periodo de la historia de la humanidad que ser recordado por las guerras mundiales, los totalitarismos, la bomba atmica, la guerra fra y otras expresiones de violencia. Fue tambin en la segunda mitad de ese siglo cuando se configur el nuevo orden mundial y se desarroll con gran vigor el derecho internacional de los derechos humanos, pero estos logros no pudieron corregir la fragilidad de la paz, el abuso a los ms dbiles y la falta de respeto a los derechos fundamentales. La persistencia de los fenmenos de violencia en este contexto se originan por distintos factores. Por un lado contemplamos actos de violencia ligados a factores culturales y polticos como la xenofobia, la intolerancia religiosa y ms recientemente el aumento del terrorismo. Por otro lado, persiste la violencia originada por situaciones de exclusin y marginalidad social como el desempleo y la pobreza. La violencia estructural ha afectado de manera alarmante a diversos grupos de nuestra sociedad; sobre todo a aquellos colectivos humanos que por sus caractersticas y condiciones se encuentra en situacin de vulnerabilidad. Los grupos ms desfavorecidos en un sistema que genera permanentemente relaciones de desigualdad y exclusin son las mujeres, los indgenas, las nias y los nios, los presos y detenidos, los enfermos y pacientes, los migrantes, las personas de la tercera edad, los que viven con el VIH o padecen sida y las personas que tienen alguna discapacidad, entre otros. Estos grupos sociales vulnerados por condiciones de pobreza, falta de oportunidades laborales, desigualdades sociales y econmicas, inequidades de gnero, sufren la ausencia de oportunidades, lo que genera un
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PRESENTACIN

crculo vicioso de marginacin, as como la escasa posibilidad de participar y decidir en la estructura de una sociedad excluyente e inequitativa. La Comisin Nacional de los Derechos Humanos, preocupada por estos fenmenos, realiz durante el ao 2000 el Ciclo de Conferencias y Mesas Redondas tituladas Prevencin de la violencia, atencin a grupos vulnerables y los derechos humanos. En dicha actividad participaron ms de 80 intelectuales mexicanos y extranjeros procedentes del mundo de la academia, de las instituciones pblicas y de las organizaciones sociales para compartir con nosotros, de manera generosa y desinteresada, lo mejor de su saber en esta materia, a fin de ofrecer alternativas de solucin para mejorar las condiciones de vida digna de cada uno de los grupos en situacin de vulnerabilidad. Este ejercicio se vio enriquecido con la participacin de los asistentes a estas conferencias y mesas redondas, que generaron un proceso dialgico que permiti un intercambio respetuoso y tolerante de las ideas. Como resultado de este proceso, este Organismo nacional tiene el gusto de presentar nueve fascculos organizados de manera tal que cada uno de ellos abordar la problemtica especfica de alguno de los grupos sociales que de manera ms frecuente ven trastocados sus derechos fundamentales: Los derechos de los pueblos indgenas. Los derechos de las mujeres y los nios. Los derechos de las personas de la tercera edad. Los derechos de los pacientes. Los derechos de los migrantes. Los derechos de las personas con discapacidad. Los derechos de las personas detenidas. Los derechos de las personas con VIH y enfermos de sida. Los derechos de las minoras religiosas.

Este valioso material es una obra colectiva, y por eso mismo refleja una gran pluralidad, pero sobre todo, aporta la mirada inteligente y crtica de cada uno de sus autores. La diversidad de posturas permite abordar cada tema desde un enfoque multidisciplinario, por lo que el lector tendr la posibilidad de acceder a una comprensin integral de las distintas problemticas que padecen en materia de derechos humanos los grupos vulnerables.

PRESENTACIN

Por la calidad de los autores y el enfoque de derechos humanos de sus exposiciones, todo aquel que acceda a estos fascculos encontrar uno de los mejores diagnsticos elaborados en nuestro pas sobre la difcil situacin que padecen estos grupos. La posibilidad de garantizar el reconocimiento pleno de los derechos humanos de toda persona, independientemente de sus condiciones y caractersticas, pasa necesariamente por el conocimiento y reconocimiento de las distintas problemticas, del anlisis serio y acucioso de las mismas, y del compromiso tico y solidario de quienes estamos convencidos que podemos modificar esta realidad transgresora, de que podemos y debemos revertir los horrores cometidos en el siglo que recientemente concluy: hasta aqu nuestro modesto aporte como tributo a los grupos vulnerables. Jos Luis Soberanes Fernndez, Presidente de la Comisin Nacional de los Derechos Humanos

INTRODUCCIN

La Comisin Nacional de los Derechos Humanos dedica este fascculo al tema de las minoras religiosas, ya que stas representan una realidad que en ocasiones se vive como un espacio de tensin social, cuando por el contrario, la pluralidad religiosa encarna una espera especfica del marco de libertades indispensable en un Estado democrtico de Derecho. En la actualidad, estos grupos minoritarios apelan al cumplimiento efectivo del fundamental derecho de libertad de creencia, reclaman su espacio de existencia y reconocimiento en un ambiente de pluralidad, tolerancia y respeto mutuo. Los trabajos aqu recopilados sirven como material de apoyo y consulta sobre los puntos de vista de especialistas que plasman su visin de este fenmeno desde perspectivas muy diversas, las cuales permiten profundizar sobre las distintas razones que asisten a estas minoras. Roberto Blancarte plantea, en Los derechos de las minoras religiosas, que hay que entender por qu hoy y siempre han existido religiones minoritarias entre las sociedades y por qu algunas veces han provocado comportamientos hostiles hacia las nuevas creencias y prcticas religiosas. De igual forma, explica que los cultos o religiones siempre han empezado por ser minoras y posteriormente han conquistado el terreno para llegar a ser mayoras. El autor explica que las minoras religiosas y el concepto ciudadano fue y es un elemento importante para la compresin de la religin. Por su parte, Elio Masferrer Kan, en su exposicin titulada Los derechos de los grupos religiosos, explica la situacin de estos grupos minoritarios en Mxico en el marco de un contexto general. Cuestiona el concepto de minora, pues existe la tendencia a que ste sea menospreciado y sea relacionado con un relativismo numrico, el cual no tiene ma[11]

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INTRODUCCIN

yor importancia. Asimismo, seala que hay grupos religiosos con perspectivas universalistas, por lo que tiene como objetivo lograr la conversin de los dems, motivo que genera distintos grados de discrepancia con otros grupos. Para finalizar, el autor considera que la legislacin mexicana no es clara y por lo tanto, no ha encontrado mecanismos para castigar los abusos de los lderes religiosos que atentan en contra de los derechos de sus seguidores. Sergio Pagaza Castillo, en Origen y desarrollo del mormonismo y sus derechos como minora en Mxico, nos seala que la libertad de culto de los mormones se dio como resultado de la poltica del Presidente Jurez, relativa a la separacin Estado-Iglesia, ya que permiti neutralizar el poder de la Iglesia, que en ese momento era dominante. Finalmente, el autor subraya la necesidad de conocer la ley para el respeto de las minoras en relacin con sus derechos fundamentales. En el artculo titulado Los derechos humanos, principios bblicos sostenidos por los bautistas a travs de la historia, de Gilberto Gutirrez Lucero, se indica la controversia que existe entre la dignidad y la equidad de cultos religiosos ante la ley. El autor se opone a cualquier disposicin oficial que pretenda obligar a las personas a ejercer una determinada fe, y critica que los medios de comunicacin sirvan como un sutil medio para imponer una fe religiosa, ya que esto va en contra de lo que proclama un estado laico. Finalmente, en el texto El derecho humano a la libertad religiosa, Ral Gonzlez Schmal expone que la libertad religiosa como derecho humano est en funcin de la libertad del individuo, precisamente es la accin de decidir qu religin es la que ms conviene; en ese sentido, ninguna persona, ningn grupo, ni mucho menos el Estado podrn ejercer ningn tipo de coaccin sobre la conciencia de la persona. El autor seala que la dignidad del hombre requiere de una proteccin a la conciencia individual en materia religiosa, libre de toda ilegtima intromisin o violencia extrema en la que se comprometa el derecho humano a la libertad religiosa. De aqu que a travs del tiempo las minoras religiosas se han convertido en grupos vulnerables, ya que constantemente sufren represiones y son segregados.

LOS DERECHOS DE LAS MINORAS RELIGIOSAS*


Roberto Blancarte**

En este trabajo plantear algunas reflexiones de carcter ms bien general, puesto que todos conocemos la realidad mexicana y sus aspectos ms importantes en este tema sobre los derechos de las minoras religiosas. Hasta cierto punto podramos decir que no hay nada nuevo bajo el sol en trminos de las leyes y la normatividad vigente, porque desde las Leyes de Reforma tenemos una normatividad que prcticamente no ha variado. La idea de las minoras religiosas se enmarca dentro de las relaciones entre el Estado y las Iglesias, en trminos generales; esto quiere decir que no es que desde hace casi 150 aos el Estado mexicano tenga una poltica especfica como la pueden tener otros Estados hacia minoras religiosas, sino que esta poltica se enmarca en el contexto de la poltica general hacia el conjunto de las Iglesias, o hacia la Iglesia, en trminos genricos. Ms bien har un repaso de cules son las nociones generales en las que se enmarca esta relacin entre minoras religiosas y el Estado, para despus sealar algunas puntualizaciones sobre el caso mexicano. La primera cuestin que me gustara sealar es que la idea de mayoras y minoras ha existido desde tiempos inmemoriales, y ms bien es la norma general en las sociedades por lo menos desde los ltimos dos milenios. Sin embargo, la sociologa de la religin nos ensea que hay dos tipos de relaciones, en trminos generales, entre religin y sociedad: las religiones asociadas con grupos naturales, y las religiones establecidas fuera de los grupos naturales.
* Ponencia presentada el 9 de noviembre del 2000 en la CNDH, Ciudad de Mxico. ** Licenciado en Relaciones Internacionales por el Colegio de Mxico, maestra en Historia y Civilizaciones, doctorado por la Escuela de Altos Estudios de Ciencias Sociales en Pars, Francia. Investigador en El Colegio de Mxico.

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En los inicios de las civilizaciones la mayor parte de las religiones identificaban a grupos naturales: una tribu generalmente tena su propio ttem, su propia deidad. O bien, por ejemplo, en algunas sociedades, como las sociedades romanas, podan existir religiones o deidades familiares, y al mismo tiempo haba grupos nacionales, como los hebreos u otras etnias, que tenan a su propio dios (esto es a lo que me refiero con identificacin entre religiones y grupos naturales). Ms tarde se establecieron tambin religiones que no necesariamente corresponden a grupos naturales, como, de hecho, la mayor parte de las religiones que nosotros conocemos actualmente y que son religiones fundadas que rompen con la estructura de estos grupos naturales. Por eso resulta un poco extrao en algunos momentos escuchar en los medios de comunicacin comentarios sobre las religiones en Mxico; por ejemplo de Chiapas se dice que las nuevas religiones o las sectas o los nuevos grupos estn dividiendo a las comunidades. Esto es algo que tienen que ver precisamente con la cuestin de las minoras y las mayoras. Si nosotros entendemos que los grupos religiosos generalmente dividen a los grupos naturales, entonces comprenderemos que, ciertamente, uno de los efectos que tiene la fundacin de religiones es precisamente la divisin de sociedades o de grupos naturales. Por ejemplo, Jess, en el momento que convoca a que lo sigan, rompe las unidades familiares existentes, rompe la unidad eventualmente grupal que poda existir en la sociedad hebrea, que ya de por s estaba dividida en muchas tendencias. Esto quiere decir que, en efecto, la constitucin de una nueva religin generalmente supone la formacin de una nueva familia, de una nueva hermandad, y por eso muchas religiones crean hermandades, una especie de nuevo grupo, de nueva familia que rompe respecto a las otras agrupaciones. Esto nos permite analizar a las agrupaciones religiosas en ascenso o que estn surgiendo con una perspectiva menos subjetiva, menos calificadora en trminos negativos de la actividad de estas organizaciones. En un primer momento, cuando la sociedad estaba identificada con un solo culto, el problema en la relacin entre el Estado y la religin era relativamente ms simple (aunque no dejaba de tener sus complejidades); es decir, cuando la sociedad tena un solo culto, en estas sociedades naturales, era mucho ms sencilla la relacin entre cultos, sociedad y Estado, pero entre el Estado y la religin, incluso en sus fases ms simples, siempre hubo un vnculo complejo, porque poda haber sociedades tal vez

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ms teocrticas, o ms cesarotopistas, en el sentido de que el jefe, la autoridad poltica o civil, asuma de alguna manera la autoridad sagrada, o poda haber algn tipo de combinacin. No obstante, esa complejidad aumenta en el momento que empieza a haber religiones concurrentes, religiones que entran en competencia. En este momento, cuando deja de haber ms de una sola religin, la relacin con el Estado se hace mucho ms confusa y complicada. Sin embargo, una cosa que tambin hay que entender para manejar con objetividad estos asuntos, es que, incluso en las civilizaciones menos avanzadas cuando ya se trata de dos o tres religiones dentro de un mismo grupo natural o de una sociedad, o de una sociedad en un determinado territorio, siempre hay una religin que domina y otras que son toleradas; y en el momento que hay una religin dominante y otras que son toleradas por la dominante, para el Estado, o para el jefe en las sociedades primitivas, siempre existieron varias alternativas para el tratamiento de stas, a las que podramos llamar minoras religiosas. Por ejemplo, se podra dar la preferencia a una de estas religiones o manifestar una indiferencia oficial respecto a las otras; sin embargo, esa decisin eventualmente poda, por el contrario, conducir a una actitud hostil o negativa hacia las otras creencias y prcticas. Podemos identificar en este tipo de situaciones a las religiones de estado, a las religiones oficiales y a las religiones nacionales, en las que por alguna razn existe una inclinacin a establecer un culto monoplico o prcticamente monoplico con exclusin de otros. Aqu los socilogos sealan dos elementos muy importantes para el manejo de mayoras y minoras religiosas: la nocin de coercin y la nocin de consenso. Ambas siempre estn de alguna manera interrelacionadas, porque en toda prctica poltica o social en donde existe una mayora dominante y una minora dominada la relacin entre coercin y consenso siempre es muy compleja y variada. En ciertos momentos la coercin puede ser mayor, aunque en la mayor parte de los casos, incluso en las sociedades antiguas, se busca que haya ms consenso que coercin, es decir, se busca que la gente acepte las cosas sin que sea por la fuerza. Evidentemente esta relacin de consenso y coercin todava existe en nuestras sociedades. Voy a dar un ejemplo de cmo influye esto en nuestra sociedad. El equipo de transicin de Fox en asntos religiosos estableci un equipo de consulta; este equipo de consulta para asuntos religio-

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sos es precisamente una forma de buscar un consenso evitando la coercin en materias religiosas; es decir, como se sabe de la existencia de una gran pluralidad religiosa, se busca que por lo menos las Iglesias ms conocidas, o que forman parte lo que yo llamo ahora el establishment religioso, entren a formar parte de este consenso. As pues, invita a algunas de las Iglesias histricas protestantes, se invita a la comunidad juda, etc., pero eventualmente se han dejado de lado otras Iglesias, y ah es donde entramos en el problema del consenso general, al cual es muy importante tenerlo en cuenta como parte de cualquier relacin entre mayoras y minoras religiosas. Por otro lado, hay que saber distinguir, cuando hablamos de minoras religiosas, que hay minoras que son numerosas; es decir, muchas veces confundimos minoras con nmero reducido, y hay mayoras que no necesariamente lo son en nmeros absolutos, precisamente hablando de la cuestin de consenso y coercin. Por ejemplo, los Testigos de Jehov son una minora en trminos de esta relacin de consenso y coercin, de Iglesia dominante frente a las otras, pero ciertamente se trata de casi un milln de personas en Mxico, por lo tanto es una minora, pero una minora muy numerosa, y por lo tanto es necesario distinguirla de una minora con menos de mil adeptos; lo mismo ocurre con los mormones, o con la Luz del Mundo, que estn cerca de la cifra del milln. Aparte de eso, cuando hablamos de minoras religiosas tambin a veces se confunde la idea de minora, como si se tratara de enfrentar Iglesias contra Iglesias. Hay que entender tambin que hay minoras religiosas dentro de las propias Iglesias; por ejemplo, los franciscanos en su momento fueron un movimiento religioso, si se le quiere llamar as, que estaba pretendiendo un modelo que eventualmente pudo entrar en choque con el modelo eclesial de la poca, pero que para fortuna de la propia Iglesia fue incorporado; como muchos de los movimientos eclesiales, era una minora que pas a formar parte de una mayora. Hay quien dice que el Opus Dei es una minora dentro de la Iglesia Catlica, y podra interpretarse as si se entiende como un grupo que tiene una visin propia que forma parte de una mayora, pero que muchos la consideran como distinta dentro de esa misma Iglesia, algo que se puede aplicar tambin para la Teologa de la Liberacin. Minoras y mayoras conviven adems en otros contextos. Por ejemplo, un catlico irlands que vive en Irlanda del Norte, que vive en Belfast,

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es un catlico minoritario en Irlanda del Norte que es mayoritariamente protestante, pero es mayoritario si lo vemos desde la perspectiva de Irlanda como isla, en donde la mayor parte de la poblacin es catlica; por otro lado, si contemplamos a Belfast no como parte de Irlanda nicamente sino como parte del Reino Unido, entonces se inserta en una mayora anglicana o protestante; pero si la vemos desde la perspectiva europea de la cual forman parte Irlanda, Gran Bretaa y el Reino Unido, entonces no est en tanta minora este catlico irlands, puesto que hay una mayora de catlicos en Europa. Por lo tanto, tambin esta idea de mayoras y minoras depende mucho de dnde nos situamos y de cul es el conjunto que estamos tratando de analizar. Por otra parte, podemos preguntarnos qu es lo que sucede una vez que la sociedad deja de identificarse con un grupo religioso o con un culto. Sucede generalmente que entran en competencia nuevos grupos que generalmente ponen en cuestin al establishment religioso y al poltico al mismo tiempo (el caso de Jesucristo es precisamente una muestra de lo que fue eso). Generalmente, los grupos religiosos que entran en competencia rompen con el orden social establecido tanto por el establishment poltico como por el establishment religioso. Por eso es muy importante identificar qu tipo de actitud tienen estas minoras religiosas. Por regla general, los grupos que son minoritarios al entrar en concurrencia tienden a aislarse de la sociedad o pretenden tener un modelo diferente del que la sociedad estaba manejando, aunque sea simblicamente; pero todo nuevo movimiento religioso que se pretende distinto del imperante muchas veces entra en colisin con estas instituciones, y as estas agrupaciones minoritarias pueden pretender desde retirarse de este mundo y tener una actitud por decir as aislacionista, hasta tener un tipo de participacin ms activa en el mundo, una especie de ascetismo intramundano en donde se busca transformar al mundo a travs de su participacin en l. En este caso lo interesante es qu actitud tiene este grupo frente al Estado y frente a las religiones establecidas, y eso obviamente afecta el tipo de relacin que existe entre agrupaciones mayoritarias y minoritarias. Por eso tambin es muy importante recordar (cosa que no hacen tampoco las Iglesias) que todas las grandes religiones comenzaron por ser creencias minoritarias: el budismo, el islam, el cristianismo, etc., ninguna de las grandes religiones actuales naci grande, sino que todas fueron minoras religiosas. Esto es una cuestin importante a la hora de analizar

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la relacin entre Estado, sociedad y religin y entre iglesias mayoritarias y minoritarias. Generalmente, ante este crecimiento de nuevos cultos, en la historia tambin se puede observar que el Estado tiene tres posibles actitudes: uno, la de indiferencia frente a esos nuevos movimientos religiosos; dos, la de perseguirlos o rechazarlos; y tres, la de adoptar esa nueva religin de alguna manera. Si analizamos la relacin del estado romano con el cristianismo, pas de la indiferencia al rechazo, y despus a la adopcin. En el mundo occidental esta convivencia entre mayoras y minoras ha existido siempre, desde pocas antiguas hasta que se estableci una iglesia de estado o un estado confesional en la edad media. Lo que hay que entender en el contexto actual de la modernidad que naci en el siglo XVI, es que la posibilidad de que existan minoras no se da por el surgimiento de la idea de tolerancia, sino que se da hasta el momento que se rompe el monopolio poltico de identificacin de una religin con todos los estados. Es decir, la posibilidad de existencia de minoras en el mundo occidental surge no cuando hay tolerancia en los estados para las minoras, sino cuando hay estados que se vuelven protestantes y hay estados que permanecen como estados catlicos. Lo que resulta paradjico es ver que la tolerancia surgi no precisamente de la idea del respeto hacia las minoras, sino porque se dividi el monopolio y entonces hubo estados protestantes y estados catlicos que hicieron la guerra de religin hasta que se dieron cuenta en un momento dado que se estaban matando y que de todas maneras nadie iba a ganar. Entonces inventaron el famoso jus emigrandi, o derecho de emigrar, para aqullos que no estaban de acuerdo con la religin del jefe de estado de ese lugar. Luego se acept la idea siguiente, que era muy sencilla, a partir de la paz de Habsburgo de 1555: los monarcas decidiran por qu religin se inclinaban, y a partir de ese momento los sbditos podan decidir si se quedaban, si les gustaba la religin del soberano, o si se iban a donde estuviera la religin de su preferencia. Ese es un principio primero de tolerancia, por el simple hecho de que ya no los mataban por pensar distinto; sin embargo se tenan que ir del lugar para poder vivir junto con los que estaban de acuerdo. Por eso encuentro yo una paradoja en el surgimiento de las minoras: no surgen por la aceptacin de la tolerancia y de la posibilidad de la existencia de minoras, sino por el problema poltico de la divisin del monopolio de la confesin.

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Lo que a m me importa resaltar es no tanto cules fueron las razones que llevaron a las guerras, sino cules fueron las cuestiones que permitieron establecer la paz despus de las guerras de religin. El libro Las paces de la religin presenta un enfoque muy interesante, porque precisamente trataba de observar cules eran estas caractersticas que permitieron superar las guerras interminables entre distintas creencias, y una de las cosas que el autor seala es que la salida que se le dio, por lo menos en el caso francs, fue la idea, que despus se va a desarrollar en la revolucin francesa, de ciudadana, junto con la idea de que el monarca soberano, el monarca absoluto, se convirtiera con el rbitro ltimo de todos los ciudadanos, independientemente de sus creencias. Es interesante observar que el concepto de ciudadana es un elemento importante para la superacin de las guerras de religin. Quisiera concluir diciendo que precisamente el estado laico en los pases occidentales (all donde se dio, porque no se ha dado en todos los pases del mundo) recupera esta nocin de ciudadana y la transforma en otra cuestin, en donde la soberana, que era del monarca, que era el soberano absoluto, pasa en ese momento a la soberana popular, y esta idea es lo que verdaderamente le da contenido al estado laico, puesto que ya no son los poderes sagrados los que legitiman al monarca como soberano, sino que es la voluntad popular la que pasa a legitimarlo. Por eso el estado laico se identifica de manera tan estrecha con el concepto de ciudadana y con el de soberana popular. Si aplicamos esto al caso mexicano, podemos entender por qu es tan importante que en el tratamiento de la relacin mayora-minora se conserve este principio, que es el que permiti la paz de religin, es decir, el principio de igualdad de los ciudadanos ante la ley y que se transmite al de las asociaciones religiosas ante la ley. Aqu el problema es que estamos en un momento en el que se est rediscutiendo esta cuestin, y en el que la posicin de algunos dirigentes religiosos es distinta a este principio del estado laico liberal. Lo que algunos dirigentes religiosos han expresado es que el principio de igualdad establecido por el estado laico tiene que atemperarse con el principio de justicia, y ste, dicen, consiste en darle no a todos lo mismo sino a cada quien lo que le corresponde, lo cual presupone una lgica completamente distinta a la del estado liberal en donde todos son iguales ante la ley. Sin embargo, la lgica de a cada quien lo que le corresponde, aplicada para el principio jurdico individual que-

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rra decir que en efecto a un rico le corresponde ms que a un pobre, o viceversa. Esto ciertamente rompe el principio de igualdad jurdica ante la ley, algo que tiene ms consecuencias de las que podemos imaginar, porque la lgica del principio de igualdad jurdica est sustentada tambin en una tradicin, que es la que acabo de describir. Por eso resulta muy importante que se discuta, porque de ah depende precisamente toda la relacin que despus puede haber entre iglesias mayoritarias, iglesias minoritarias, grupos religiosos mayoritarios y grupos religiosos minoritarios.

LOS DERECHOS DE LOS GRUPOS RELIGIOSOS*


Elio Masferrer Kan**

Como ustedes comprendern, mi punto de partida es el de la Antropologa de las Religiones, en la cual no se utiliza el trmino minoras religiosas porque implica un juicio de valor. Para quienes partimos en trminos conceptuales del relativismo cultural, consideramos que todo grupo humano tiene exactamente los mismos derechos que cualquier otro, independientemente de su tamao. Desde esta perspectiva, todo grupo que impulsa una posicin religiosa tiene y merece exactamente el mismo respeto que cualquier otro, sin importar su magnitud. Esto se aplica tambin a las poblaciones indgenas, con las cuales tradicionalmente trabajamos los antroplogos, a pesar de que sabemos que, en muchos casos, los estados liberales en Amrica Latina han tenido un comportamiento sumamente agresivo hacia ellos, pues los han sometido a procesos de explotacin, discriminacin y expropiacin de sus bienes culturales, materiales, etc., en virtud de su subordinacin a los intereses imperiales, y esto ha sido independientemente del momento histrico en el que nos ubiquemos. Les repito, para nosotros todos los grupos merecen el mismo respeto. Ahora bien, al estudiar a los distintos grupos humanos encontramos, por un lado, religiones que son elementos identitarios de los diversos grupos tnicos, razn pro la cual no tienen propuestas conversionistas, y por otro, religiones con perspectivas universalistas, en cuya definicin est precisamente la conversin de los otros, los infieles, los equivocados, los que

* Ponencia presentada el 9 de noviembre del 2000 en la CNDH, Ciudad de Mxico. ** Profesor e Investigador en la Escuela Nacional de Antropologa e Historia.

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estn en el error, por decirles de alguna manera, las cuales tienen un ncleo de intolerancia en su interior que descalifica la religin del otro porque slo la propia es la verdadera. Cabe decir que este ncleo, tcnicamente denominado ncleo intolerante, es un punto de conflicto que existe entre todos los grupos religiosos de nuestro pas con expectativas conversionistas, independientemente de su dimensin. Otro factor de conflicto religioso en la sociedad mexicana es la coexistencia de grupos humanos en la que unos tienen la propuesta religiosa como parte de su estructura identitaria y otros poseen la perspectiva de conversin y descalificacin del otro, antes referida; pues lo que para stos es legtimo, para aqullos resulta agresivo, por ejemplo, que les digan que sus dioses son falsos, demonacos, etctera. Un problema tambin es que, al interior de las propuestas conversionistas, existen, por supuesto, distintas lecturas de las enseanzas de las mismas. Aunado a lo anterior est el hecho de que las culturas y las religiones, cualesquiera que sean, son estructuras dinmicas cambiantes, razn por la cual lo que en un momento dado puede ser un consenso en otro puede llegar a ser, incluso, la fuente de conflicto. Un generador de estas situaciones lo tenemos en la legislacin actual, en virtud de que admite lecturas sumamente divergentes. Por ejemplo, el artculo 4 de la Constitucin Poltica de los Estados Unidos Mexicanos, cuando se refiere a los grupos indgenas, le da validez constitucional a sus culturas, costumbres, etc., mientras que otros numerales del mismo ordenamiento slo garantizan los derechos individuales de sus integrantes. De ah que hoy en da exista un conflicto entre los derechos de esos grupos y los derechos individuales de las personas que los componen, quienes ejercen su derecho a elegir otra opcin o a participar del proceso de desarrollo de transformacin de su propio sistema cultural, y esto es una fuente adicional de conflicto. Por otra parte, resulta pertinente sealar la existencia de un discurso sumamente ideologizado sobre los conceptos mayora religiosa y minora religiosa. Todos sabemos que hay grupos que dicen ser la mayora, pero habra que ver si realmente lo son. Qu queremos decir con esto? Que a pesar de que el Censo General de Poblacin y Vivienda del 2000 afirma que el 87.99% de la poblacin

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mexicana es catlica, apostlica y romana, cuando los antroplogos vamos al campo encontramos que hay una multiplicidad de catolicismos y que esa gran poblacin est desagregada en una diversidad de formas de ver el mundo, de expresarlas y de realizar sus prcticas religiosas, etc.; todo lo cual es una fuente adicional de conflicto adentro de los mismos catolicismos. A su vez, observamos grupos que estn dentro de los casilleros, podramos decir, de menor dimensin dentro del Censo, y stos son los que tienen: una mayor expansin y capacidad de conversin; niveles sumamente altos de autoestima, y un gran orgullo tanto de grupo como de propuesta religiosa. Por ello, al polemizar con los otros grupos generan discursos bastante conflictivos. Hay un tercer aspecto que me parece importante analizar y es que todos los grupos religiosos impulsan sus acciones en funcin de actividades sumamente piadosas, a todas luces loables y de inters pblico, en virtud de lo cual, creo, la sociedad tiene que respetarlos. Sin embargo, en todas las organizaciones religiosas, as como en la Iglesia Catlica, que a partir de la Lumen Gentium se define a s misma como una institucin no perfecta, se da el comportamiento concreto de los actores religiosos, el cual, a pesar de las propuestas religiosas que, como ya expliqu, son sumamente respetables cualquiera sea su signo, en muchos casos es producto de dicotoma entre la cultura real y la cultura ideal. De lo anterior surge un asunto que me parece interesante destacar: la situacin de los feligreses, los miembros de los grupos religiosos cualquiera que sea su tamao, frente a esos lderes religiosos. Concentrmonos en los siguientes ejemplos. Si leemos los peridicos de los ltimos tres meses, sabremos que: 1. Hay un sacerdote detenido por fraude, pues utilizando la estructura y la legitimidad que le daba la dicesis gener una caja de ahorro y luego, el dinero se extravi; no obstante, tuvo la decencia de entregarse a la justicia. 2. En el Estado de Puebla, otro caballero que hace exorcismos le produjo daos a una joven no slo con la cera hirviendo, ya que sta lo acusa de violacin, aduciendo que aqul la amenaz con excomulgarla a ella y a toda su familia si no acceda.

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ELIO MASFERRER KAN

Ambas noticias se refieren a los vicios de la voluntad, productos del temor a ser excomulgado si no se tiene el comportamiento que el lder religioso exige. Al respecto, recordemos dos casos muy sonados que se dieron a conocer a la opinin pblica en 1997: en la Iglesia Catlica el del padre Marcial Maciel, fundador y superior general de la Orden de los Legionarios de Cristo, y en la Luz del Mundo, el de las acusaciones contra Samuel Joaqun Flores. Es ms, si leemos la prensa de hace 15 das en Estados Unidos, nos enteraremos de que una corte norteamericana oblig a la Iglesia Catlica a leer en todas las parroquias un dictamen condenndola a pagar 14 millones de dlares de indemnizacin a gente que haba sido abusada por lderes religiosos de la misma. En virtud de lo anterior, la sociedad mexicana cuenta con asociaciones pro Derechos Humanos de las personas afectadas por los abusos de los lderes religiosos, como la ONG denominada Desarrollo Humano Integral. Ahora bien, nuestra informacin de campo tambin nos muestra que en muchos casos los religiosos son lderes en los procesos sociales, y de esto hay varios ejemplos, lo que a veces genera conflictos porque este liderazgo no es visto como algo positivo por parte de sus adversarios polticos. No obstante, en otras ocasiones lo que se da es una lectura poltica del comportamiento de los actores religiosos. Pero, ya sea una o la otra, lo que yo me pregunto quin defiende a los feligreses? La Comisin Nacional de los Derechos Humanos probablemente diga que se trata de problemas entre particulares como el asunto de las cajas de ahorro, porque definitivamente cada iglesia se las arregla a su interior de una manera concreta. Por otro lado, cabe decir que los mecanismos disciplinarios que tienen las distintas organizaciones religiosas a su interior tampoco funcionan porque en muchos casos son sus lderes los cuestionados por los feligreses. Y aunque no voy a decir si es verdadero o falso lo que sucedi, lo cierto es que aqu es donde estas estructuras operan, con distintos procedimientos, como grupos de presin para controlar a los medios e impedirles que sigan tratando estos temas, y esto va en contra de la sociedad que trata de ser democrtica, pues las claves del desarrollo de la democracia son tanto la libertad de expresin como la transparencia.

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Entonces, considero que, de la misma forma en que tenemos un Ministerio Pblico Especializado en Delitos Sexuales, debemos contar con una instancia similar donde se puedan resolver este tipo de cuestiones que escapan a las instituciones hoy existentes. Como sabemos, la Secretara de Gobernacin, que es la que tiene el rea de Asuntos Religiosos, evidentemente no puede tratar este tipo de asuntos porque su funcin, entre otras, es coordinar la poltica interna del pas. Resulta pertinente mencionar que yo he hablado de estos problemas con lderes religiosos muy importantes, quienes siempre se han manifestado sumamente interesados en que se separe la paja del trigo, y que la inmensa mayora de los actores religiosos actan con toda honestidad y firmeza en la defensa de sus ideales, de su propuesta religiosa, etc., pero de repente acciones totalmente minoritarias y aisladas son magnificadas o manejadas con cierta malicia para deslegitimar a grupos que tienen, por decirlo tcnicamente, escaso capital simblico porque recin estn empezando a desarrollarse. Por otra parte, cabe decir que el Estado, en Mxico, ha elegido un camino histrico, a saber: En un primer momento, desconoci que hubiera iglesias, cuando stas funcionaban por todas partes, el Censo General de Poblacin deca que ms del 99% de la poblacin mexicana era creyente y el texto constitucional, por una serie de razones histricas que son entendibles, sealaba la inexistencia jurdica de estas organizaciones. Ms tarde, con las reformas constitucionales de 1991-1992, el Estado Mexicano se ha constituido en una institucin rectora que genera y construye, de alguna manera, una suerte de arbitraje entre los distintos grupos; adems, que est dando lugar a la conformacin de un nuevo interlocutor religioso (el anterior lo integraba el Consejo Interreligioso de Mxico, formado por el Arzobispo y el Cardenal Primado de Mxico, los judos, varias denominaciones ortodoxas, algunos protestantes histricos, los musulmanes, los budistas y, en general todo los grupos no cristianos), para decirlo sintticamente el cual probablemente incluya: la Conferencia del Episcopado Mexicano, que involucra a todos los obispos de la Iglesia Catlica; la Conferencia de Institutos Religiosos de Mxico, constituida por todas las rdenes religiosas de Mxico, y la representacin de los llamados evanglicos. No voy a mencionar quines son evanglicos porque nos llevara varias mesas, pero s les quiero decir que quienes tenemos

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algn trabajo de campo en este asunto sabemos que es muy difcil que los distintos grupos evanglicos, llammoslos as provisoriamente, acepten una cpula, pues se puede hacer una historia del fracaso de aqullos que supuestamente la han tratado de conformar, es decir, nunca ha habido realmente una cpula evanglica con lo cual el Estado pudiera tratar, razn por la cual el Estado va a tener que ver cmo genera mecanismos de consenso con una multiplicidad de estructuras religiosas que existen hoy en da en la sociedad mexicana, respetando, incluso, todas estas variantes histricas y culturales que hay al interior. Pero no debemos olvidar que los derechos implican obligaciones, de tal forma que s hay varias cuestiones que tendrn que ser definidas, consensadas, con la participacin de todos los actores. Por ejemplo, se dice que se les va a dar dinero a las iglesias, pero en qu condiciones, de qu manera, con qu procedimiento de verificacin, etc., con excencin de impuestos? Recordemos que hace poco hubo una discusin fuertsima sobre cmo se iban a controlar los recursos de las instituciones de asistencia privada, muchas de las cuales son de carcter religioso. La pregunta era: si las iglesias quieren recibir dinero de los contribuyentes, estn dispuestas a someterse a procedimientos de verificacin fiscales sobre la manera en que ejerza esos recursos? Pienso en el Instituto Federal Electoral y en los partidos polticos que son organizaciones de particulares, los cuales son instituciones de Derecho Pblico, por lo que el Estado no slo les da algn tipo de soporte econmico, sino que verifica que ste se gaste en el objetivo previsto, pues de no ser as hasta les impone multas, algunas sumamente jugosas. Entonces, repito, si las iglesias reciben fondos pblicos, tambin aceptaran los mecanismos de control, como se dice elegantemente, a fondo perdido? Este an es un punto por resolver. El otro asunto es: cmo hacerle para las organizaciones de los no creyentes? Pienso en el ejemplo del impuesto religioso en Alemania, donde se descuenta un porcentaje del impuesto sobre la renta que va para cada religin registrada y si alguien quiere que no vaya para ninguna de las que ah estn va a un fondo especial que es manejado para, entre otras cosas, el desarrollo. Entonces, si se entra en esa mecnica, cmo se hace para garantizar que los contribuyentes no creyentes puedan tambin acceder a recursos pblicos? Segn el Censo General de Poblacin y Vivienda y la encuesta que venimos haciendo, alrededor del 10% de la poblacin mexicana se define como no creyente.

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En consecuencia, creo que s hay nuevos desafos, nuevos problemas, y entre ellos, quiz, las cuestiones ms complicadas para la sociedad sean el definir mecanismos de respeto hacia los otros y el entender que cualquier medida que se tome ms en una cuestin tan delicada como la religiosa, generar un conjunto de respuestas y de suspicacias, mxime si se trata de los mecanismos de control que la sociedad cada vez requiere y exige ms. Por lo dicho hasta aqu, titul esta ponencia Los derechos de los grupos religiosos, pues todos merecen el mismo trato, el mismo respeto, el mismo lugar y como sus obligaciones deben corresponder a sus derechos, tienen que aceptar los mecanismos de fiscalizacin, de control y de resolucin de controversias que el Estado establezca a fin de evitar que se repitan casos como el de la Nueva Jerusalm, que expuls a ms de 500 personas en la indigencia, pues para entrar a esa organizacin tuvieron que donar todos sus bienes. Un asunto an ms complicado por resolver se relaciona con el derecho de los nios que estn articulados a los grupos religiosos porque, si bien los padres ejercen su libertad religiosa al ingresar a ellos, en ocasiones avalan comportamientos de la organizacin que resultan violatorios de los derechos de los nios. Por ejemplo, me viene a la memoria el caso de la Iglesia del Mandarn (era un personaje), en Francia, que inclua abusos sexuales a nias de 13 aos, las cuales eran ofrendadas por sus madres. Es verdad, stas ejercan su libertad religiosa, mas quin le garantiza a sus hijas el respeto de sus derechos humanos, de sus derechos como nias? Podra seguir con multiplicidad de ejemplos, pero el asunto es tan complejo que lo considero como un gran desafo para los aos que vienen.

ORIGEN Y DESARROLLO DEL MORMONISMO Y SUS DERECHOS COMO MINORA EN MXICO*


Sergio Pagaza Castillo**

LA VIOLACIN A LAS GARANTAS INDIVIDUALES Y LA LIBERTAD DEL CULTO MORMN EN LOS ESTADOS UNIDOS DE AMRICA DE 1830 A 1844 La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los ltimos Das, conocida comnmente como mormona, fue organizada por el profeta Jos Smith Jr. el 6 de abril de 1830, un da martes, con la participacin de Jos Smith, Oliverio Cowdery, Hyrum Smith, Peter Whitmer hijo, David Whitmer y Samuel H. Smith; todos ellos reunidos en la casa de Peter Whitmer padre,1 en Fayette, Nueva York.2 Despus de su fundacin, la Iglesia SUD sufrira persecucin en los Estados Unidos por su doctrina religiosa,3 violndose sus garantas individuales como minora. Dichas garantas, consagradas en la Constitucin de los Estados Unidos de Norteamrica, fueron ignoradas, cometindose graves atropellos sobre los mormones de la poca.4 Luego de mantener algunos aos una confederacin de Estados que dio algunos resultados,

* Ponencia impartida el 16 de noviembre del 2000 en la CNDH, Ciudad de Mxico. ** Licenciado en Derecho por la Facultad de Derecho de la Universidad Nacional Autnoma de Mxico. Catedrtico en la Universidad Justo Sierra y Director del Museo de Historia del Mormonismo en Mxico, A.C. 1 Joseph Fielding Smith, Elementos de Historia de la Iglesia, The Church of Jesus of Latterday Saints, Salt Lake City, Utah, 1965, pp. 94-95. 2 Doctrina y Convenios, Libro Cannico, La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los ltimos Das, Salt Lake City, Utah, Seccin 21, p. 37. 3 William Edwin Berret, La Iglesia Restaurada, La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los ltimos Das, Mxico, Editorial Deseret, 1977, p. 169. 4 Ibidem, p. 113.

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los Estados Unidos crearon una nueva Constitucin en 1787, la cual sera adoptada en 1789, en cuya primera enmienda se garantiz la libertad religiosa.5 El profeta Jos Smith dijo, en cuanto al principio de la libertad religiosa:6
Es tambin un principio con el que tenemos que ver, es decir, junto con todos los hombres, como por ejemplo los gobiernos, las leyes y reglamentos en los asuntos civiles de la vida. Este principio garantiza a todo partido, secta, denominacin y gnero de religin, derechos iguales, patentes e irrevocables; son cosas que tienen que ver con esta vida; por consiguiente, todos estn interesados en igual manera; establecen nuestras responsabilidades del uno hacia el otro en materia de cosas corruptibles, a la vez que los principios anteriores no destruyen estos ltimos, antes nos ligan ms estrechamente e indican nuestras responsabilidades no slo del uno hacia el otro, sino tambin hacia Dios. Por tanto, decimos que la Constitucin de los Estados Unidos es un glorioso estandarte: est fundada en la sabidura de Dios. Es una bandera celestial; es como la fresca sombra para todos aquellos que tienen el privilegio de saborear la dulzura de la libertad, y como las aguas refrescantes de una pea grande en terreno rido y desolado. Es como un rbol grande a la sombra del cual los hombres de todo clima se pueden resguardar de los rayos candentes del sol.

Sin embargo, los mormones fueron expulsados de Missouri por considerarlos abolicionistas de la esclavitud, slo porque haban emigrado a esas tierras, sufriendo represin por los que s apoyaban esta violacin a la libertad del ser humano.7 Populachos armados con pistolas, en el condado de Jackson, Missouri, destruyeron sus casas quitndoles los techos; los varones miembros de la iglesia fueron golpeados y las mujeres y los nios conducidos a los bosques, el 31 de octubre de 1833, slo porque no queran que los mormones edificaran su Nueva Sin.8

5 La Historia de la Iglesia en la Dispensacin del Cumplimiento de los Tiempos, La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los ltimos Das, Salt Lake City, Utah, p.12. 6 Jos Smith Jr., Enseanzas del Profeta Jos Smith, La Iglesia Restaurada, La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los ltimos Das, Salt Lake City, Utah, 1975, p. 175. 7 William Edwin Berret, op. cit., p. 111. 8 Ibidem, p. 112.

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Jos Smith, lder de la Iglesia SUD, era perseguido y acosado; se interpusieron en su contra diversas demandas por parte de sus enemigos, que aunque eran infundadas, estorbaban sus actividades en el Estado de Ohio en esas fechas.9 El propio lder del mormonismo sealara la violacin a las garantas del pueblo que diriga, consagradas en la Constitucin norteamericana, afirmando lo siguiente:
A nosotros, hermanos, se nos ha privado de la proteccin de sus gloriosos principios por la crueldad de los crueles, por aquellos que, como las bestias del campo, slo buscan por lo pronto el pasto para hartarse; y se olvidan de que los mormones, igual que los presbiterianos y los de toda otra clase y descripcin, tienen igual derecho de participar del fruto del gran rbol de nuestra libertad nacional. Pero a pesar de ver lo que vemos, sentir lo que sentimos y saber lo que sabemos, no por eso deja de ser esa fruta menos preciosa ni menos deleitable a nuestro paladar; no nos pueden arrebatar la leche, ni nos pueden arrancar del pecho; ni tampoco negaremos nuestra religin por motivo de la opresin, sino que perseveraremos hasta la muerte.10

La persecucin fue acompaada por el quebranto a las garantas de libertad de culto, de expresin, de igualdad, de propiedad y de seguridad jurdica, las cuales fueron violadas sistemticamente desde la organizacin de la Iglesia SUD, cuya fundacin data, como apuntamos, de 1830. Para el ao de 1839, despus de haber apelado en vano a los tribunales, al Gobernador y al cuerpo legislativo de Missouri, los miembros de los Santos de los ltimos Das determinaron importunar al Presidente de la nacin para que les hiciera justicia. Los mormones afirmaban que Dios les haba mandado dar este paso. El Gobierno federal haba tenido el privilegio de desagraviar los ultrajes cometidos contra los miembros de la Iglesia SUD compartiendo la responsabilidad de sus persecuciones, ya que miles de ciudadanos haban sido desahuciados de sus hogares por la persecucin religiosa de esa poca. La Constitucin de los Estados Unidos consagraba la garanta de los ciudadanos de cada Estado en cuanto a su derecho de gozar de todos los privilegios y amparos; sin embargo, los
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Ibidem, pp. 113-114. Jos Smith Jr., op. cit., p. 175.

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funcionarios de dicho Estado haban negado a los Santos de los ltimos Das este importante derecho.11 El presidente Sidney Rigdon, consejero del profeta Jos Smith, lleg a Quincy, Illinois, en marzo de 1839, despus de ser libertado de su encarcelamiento, y desde ese momento se dedic a gestionar ante las autoridades de Missouri para que los miembros de la comunidad mormona fueran indemnizados por la violacin de sus derechos constitucionales cuando vivieron en esta entidad. Ide un plan a gran escala para denunciar al Estado de Missouri ante los dems Estados y ante el Gobierno federal. Las pretensiones eran que los gobernadores de las diversas entidades presentaran ante sus respectivos cuerpos legislativos el asunto de la abdicacin del Gobierno republicano por parte del multicitado Estado, y al mismo tiempo, hacer llegar al Presidente de los Estados Unidos y al Congreso la demanda de indemnizacin por los daos causados a los ciudadanos mormones.12 El Gobernador Carlin de Illinois alent esta iniciativa lo mismo que el Gobernador Robert Lucas de Iowa, enviando cartas de recomendacin dirigidas al Presidente del pas, Martn Van Buren, as como al Gobernador Shannon de Ohio, informando que el Presidente Rigdon estaba listo para visitar Washington como representante del pueblo mormn, con el objeto de solicitar una investigacin sobre la violacin a las garantas individuales de los integrantes de esa comunidad y determinar las cuausas que provocaron su expulsin del Estado de Missouri; sin embargo, este proyecto fue en vano y no dio frutos frente al poder ejecutivo, que fue el primero en fomentar la violacin de la Constitucin Poltica de los Estados Unidos de Amrica.13 No obstante, el profeta Jos Smith insisti y logr entrevistarse con el Presidente Martn Van Buren el 29 de noviembre de 1839, entregndole, en dicha reunin, una serie de cartas de recomendacin en las cuales se expresaban las razones de su visita. En cuanto las ley, el representante del poder ejecutivo cuestion al lder mormn y a su acompaante:14 Y

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Joseph Fielding Smith, op. cit., p. 302. Ibidem, p. 303. 13 Ibidem. 14 Ibidem, pp. 304 305.

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qu quieren que haga? No puedo hacer nada por ustedes! En caso de que hiciera algo, tendra contra m a todo el Estado de Missouri. El lder mormn insisti, pidiendo la intervencin del Congreso, y el Presidente les prometi atender su peticin. Jos Smith regres a principios de febrero de 1833, despus de esperar alguna respuesta del Congreso. De su entrevista con Martn Van Buren expres lo siguiente:
Durante el tiempo que estuve all, tuve una entrevista con Martn Van Buren, Presidente de la Repblica, el cual me trat muy insolentemente y escuch nuestro mensaje con mucha renuencia. Cuando lo hubo odo, dijo: Seores, su causa es justa, pero no puedo hacer nada por ustedes; a lo cual aadi: si los defiendo, perder los votos del Estado de Missouri. En toda su manera de conducirse se manifest que aspiraba a los puestos pblicos, que lo dominaba el deseo de engrandecerse a s mismo y que ni la justicia ni la rectitud tenan cabida en su carcter. Vi que no era la clase de hombre que yo concienzudamente apoyara como jefe de nuestra noble Repblica. Tambin tuve una entrevista con el Sr. John C. Calhoun, que se port conmigo de una manera muy indigna de su alta posicin. Qued convencido de que no tendra objeto permanecer para insistir en que el Presidente y el Congreso consideraran las justas demandas de los miembros de la Iglesia, y slo estuve all pocos das.

Si el Poder Ejecutivo no procura el respeto de la Constitucin Poltica de un pas, quin lo puede hacer? De nada sirven los principios plasmados en la Carta Magna si la voluntad humana los ignora y sta se viola flagrantemente, convirtindola en un cuerpo obsoleto e inoperante. Esto sucedi ante la violacin de una minora mormona a principos del siglo XIX, en la nacin que se jacta de la defensa de las libertades y los derechos de los individuos y credos religiosos. Toda esta falta de derechos y garantas a una minora desemboc fatalmente en el asesinato de su lder Smith. Para el 25 de mayo de 1844, los seores William Law, Robert D. Foster y Joseph H. Jackson demandaron a Smith ante el tribunal de Carthage, del Estado de Illinois, acusndole de perjurio y de prcticas inmorales. Smith estaba alerta con motivo de un complot contra su vida; los conspiradores utilizaron un peridico denominado El Expositor de Nauvoo, el cual se dedic sistemticamente a promover la revocacin de la Carta Constitutiva de la Ciudad de Nauvoo, fundada por los mormones. Abundando en lo anterior, el objetivo era

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atacar a la Iglesia SUD y destruir la proteccin que dicha Carta garantizaba a sus miembros.15 Empezaron a gestarse ms actos de violencia contra los mormones de Nauvoo, al grado de que el populacho expres su intencin de cooperar con los conciudadanos del Estado de Illinois, as como con los de Missouri y Iowa, para exterminar por completo a los dirigentes mormones que, segn ellos, eran los causantes de sus problemas y dificultades. 16 Con motivo de las amenazas del populacho, el Presidente de los Estados Unidos declar la ley marcial en Nauvoo. La legin de Nauvoo, un ejrcito encabezado por el profeta Jos Smith, fue llamada para proteger a la comunidad mormona. Smith dirigi unas palabras a los integrantes de este cuerpo militar, refirindose a la defensa de sus libertades como ciudadanos al declarar lo siguiente:17
Algunos suponen que nuestros enemigos quedarn satisfechos con destruirme; pero yo os digo que en cuanto derramen mi sangre, tambin querrn derramar la sangre de todo hombre en cuyo corazn existe aun cuando slo sea una chispa del espritu de la plenitud del Evangelio. El espritu del enemigo de toda justicia es el que incita la oposicin de estos hombres. No slo me quieren destruir a m, sino a todo hombre y mujer que se atreve a creer la doctrina que Dios me ha inspirado que ensee a esta generacin.

Continuaron la amenazas y se apel al Gobernador Ford de Nauvoo para que investigara todos estos hechos, pero las intrigas y el odio frente a la minora mormona, que progresaba econmicamente por su organizacin y fusin, se increment. El lder del mormonismo, Jos, y su hermano Hyrum Smith, fueron encarcelados ilegalmente en la prisin de Carthage. Se insisti al Gobernador de Nauvoo de que se haba confabulado el asesinato de Smith y el de su hermano, pero ste hizo caso omiso, como lo demuestra la siguiente declaracin:18
Jones inmediatamente inform al Gobernador lo que haba oido. ste respondi: Usted se alarma innecesariamente por la seguridad de sus amigos,
15 16

Ibidem, pp. 384-385. Ibidem, pp. 387-388. 17 Ibidem, p. 390. 18 Ibidem, pp. 402-403.

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seor mo. La gente no es tan cruel. Irritado por estas palabras, Jones hizo hincapi en la necesidad de poner otra clase de gente a cuidar la crcel, y dijo: Los seores Smith son ciudadanos norteamericanos, y se han puesto en manos de vuestra excelencia porque usted dio su palabra de honor que seran protegidos. Tambin son Maestros Masones, y en tal calidad exijo que usted proteja sus vidas.

Como a las cinco de la tarde se oy un ruido en la puerta de la prisin junto con un grito de rndansen y los disparos de tres o cuatro armas de fuego. El populacho rode el edificio y algunos empujaron a un lado a los guardias, ascendieron la escalera, forzaron la puerta y comenzaron a disparar. Hyrum Smith retrocedi frente a la puerta, y una bala lo hiri en el lado izquierdo de la nariz. Cay de espaldas, exclamando: Soy hombre muerto. Al caer al piso recibi en el costado izquierdo otra bala que vena de afuera, y con tanta fuerza que le hizo pedazos el reloj que llevaba en el bolsillo del chaleco. Al mismo tiempo, otra bala, tras rozarle el pecho, le pas por la garganta y le penetr la cabeza, mientras que otra lo hiri en la pierna.19 El profeta Jos Smith, al ver a su hermano inmolado, expes: Oh, querido hermano Hyrum! E inmediatamente despus, al ver que no poda escapar de aquel cuarto, y tratando se salvar la vida, retrocedi a la puerta, dej caer la pistola y salt hacia la ventana. Dos balas lo hirieron desde la puerta y otra, disparada de afuera, hizo blanco en el lado derecho del pecho. El lder fundador del mormonismo cay en las manos de sus asesinos ese 27 de junio de 1844.20 Como Smith lo haba sealado, las persecuciones continuaran, pues los mormones siguieron adelante a pesar de la muerte de su lder, ya que una fe no puede ser destruida por la terquedad y la filosofa del odio y el rencor, slo porque un grupo minoritario no piensa igual al grupo mayoritario. La falta de accin legal por parte de la autoridad, los intereses polticos y, sobre todo, el fanatismo religioso provocaron este captulo detestable para cualquier sociedad que se jacte de vivir bajo principios de legalidad. Esto es lo que provoc el vaco de la legalidad y la falta del Estado de Derecho.
19 20

Ibidem, p. 404. Ibidem, p. 405.

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LA VIOLACIN A LAS GARANTAS INDIVIDUALES Y LA LIBERTAD DEL CULTO MORMN EN MXICO DE 1876 A 1980 El mormonismo, al igual que otras religiones, entr a Mxico como resultado de la poltica liberal del Presidente Benito Jurez, debilitando el poder de la Iglesia de Estado (Iglesia Catlica), como la consagraba el artculo 3 de la Constitucin Federal de 1824, que a la letra expresaba:21 La religin de la nacin mexicana es y ser perpetuamente la catlica, apostlica, romana. La nacin la protege por leyes sabias y justas y prohibe el ejercicio de cualquier otra. Despus de leer este artculo, totalmente permeado por el pensamiento ms retrgrado, slo comparable al de la poca feudal, descubrimos la violacin al libre ejercicio de la pluralidad religiosa y la violacin a la libertad de pensamiento, por lo cual no debe extraarnos que muchos ministros del clero mayoritario durante esa poca en Mxico recibieran a los misioneros mormones con actos vejatorios, y alejados de la nueva realidad jurdica que las Leyes de Reforma expresaban ya para 1876, tratando violentamente a los predicadores de cualquier credo contrario al dominante. Esto se conoce como el cisma catlico, segn lo plantea el estudioso del fenmeno del protestantismo en Mxico durante el siglo XIX Jean Pierre Bastian.22 La llegada de asociaciones religiosas norteamericanas fue interpretada como un programa expansionista del imperalismo norteamericano;23 sin embargo, los mormones no encuadraron dentro de esta suposicin, pues sus relaciones con el poder federal eran inexistentes, como qued demostrado en el captulo anterior, cuando analizamos el marco histrico mormn en los Estados Unidos de Amrica, ya que el Presidente Martn Van Buren jams respondi a las demandas de proteccin a las garantas individuales que sufri la comunidad mormona en Missouri y en otros Estados de la Unin Americana.

21 Constitucin Federal de los Estados Unidos Mexicanos, Mxico, Imprenta del Supremo Gobierno de los Estados Unidos Mexicanos, 1994. 22 Jean-Pierre Bastian, Los Disidentes. Sociedades protestantes y revolucin en Mxico, 1872-1911, Mxico, El Colegio de Mxico/FCE, 1989, pp. 32 y 33. 23 Ibidem, p. 14.

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La Iglesia SUD no encuadra en el concepto del proyecto hegemnico expansionista norteamericano planteado por Bastian, pero s en cuanto a la clasificacin, pues se trata de una asociacin religiosa disidente, ya que rompa con la prcticas y creencias religiosas dominantes y hegemnicas establecidas por la Iglesia Catlica.24 Los ataques no se dejaron esperar por parte de los ministros de la religin nica, que vea perder espacios y adeptos, fabricando en la feligresa prejuicios frente a la competencia de la nueva oferta religiosa y violando las garantas de libertad de creencias al reprimir la predicacin de otros credos. Cuando la primera expedicin misional mormona lleg a Mxico, en enero de 1876, entrando por El Paso, Texas, ciudad norteamericana fronteriza con Ciudad Jurez, los misioneros fueron recibidos con los primeros atentados a la predicacin del evangelio que profesaban; muestra de ello son las declaraciones del ministro del culto catlico de esta localidad, a saber:25
Ahora, de todas las plagas que han visitado la tierra para maldecirla y destruir a la humanidad, nos ha llegado la peor, y all se encuentran los representantes de ella. Vanlos. Sus rostros demuestran lo que son. Gracias a Dios, hemos sido advertidos a tiempo por el Santo Papa de que falsos profetas y maestros vendran entre nosotros. Esos hombres representan todo lo que es bajo y depravado. Han destruido la moral de su propia gente y ahora han venido para contaminar a la gente de este lugar. Carecen de virtud. Todos ellos tienen de seis a una docena de esposas. Ahora han venido aqu para extender esta prctica en Mxico. Yo los denuncio. S, aqu en presencia de la imagen de la Virgen Mara, los denuncio como brbaros. Y quiero que todos tomen sus libros, me los traigan y los quemen.

Pero no slo los liberales seguidores del Presidente Benito Jurez cuestionaran a la Iglesia Catlica, sino tambin las iglesias disidentes, ya que venan a destruir la hegemonia de sta, entre ellas la metodista, la presbiteriana y la plaga mormona, como la defini el ministro catlico de
Ibidem, p. 16. F. Lamond Tullis, Mormons in Mexico. The Dynamics of Faith and Culture/Los mormones en Mxico. La dinmica de la fe y la cultura, Mxico, Museo de Historia del Mormonismo en Mxico, A.C. (en lo sucesivo citado como MHMM), 1997, p. 181.
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nombre Borajo.26 A lo largo de la historia del mormonismo en Mxico se sufrieron constantes violaciones a sus garantas para predicar y profesar dicha fe. El primer miembro bautizado, en Mxico, fue el luchador en pro de la defensa de las garantas de los obreros y campesinos, y fundador de la primera organizacin socialista que defenda los derechos sindicales, denominada La Social; se trata del hermano Plotino Constantino Rhodakanaty, al que por una imprecisin histrica Jean Pierre Bastian lo cataloga como protestante,27 probablemente por carecer de las fuentes histricas con las que s cuenta la Iglesia SUD en la actualidad, como por ejemplo, el Museo de Historia del Mormonismo en Mxico, A. C. El doctor Carlos Illades Aguiar, Premio Nacional en el rea de Ciencias Sociales por parte de la Academia Mexicana de Ciencias, reconocido el pasado 11 de septiembre en la residencia oficial de Los Pinos por el Ejecutivo Federal, se refiere a Plotino Constantino Rhodakanaty, el primer mormn converso en Mxico, en cuanto a su papel en la lucha y defensa de los derechos individuales y sociales durante la segunda mitad del siglo XIX en los siguientes trminos:
Dos aos despus fund en la Ciudad de Mxico una escuela libre, donde por principio se enseaba al pueblo los derechos y prerrogativas de su soberana nacional, y a recelar en materia de creencia religiosa de otra autoridad distinta de la razn y el buen sentido, difundiendo a la vez en las clases trabajadoras, por medio de lecturas pblicas, los principios ms puros y luminosos de la moral universal.28 Posiblemente, fue all en donde se le sumaron varios jvenes interesados en la filosofa y preocupados por las cuestiones sociales, entre los que se contaban Francisco Zalacosta, Hermenegildo Villavicencio y Santiago Villanueva. Ms tarde repetira la experiencia en el pueblo de Chalco, teniendo por alumno a Julio Lpez. Otro espacio en donde se dej sentir la influencia del pensamiento y la obra prctica de Rhodakanaty fue en las iglesias disidentes que se extendieron en Mxico con la reforma liberal; entonces el griego y su crculo entraron en contacto con protestantes y mormones, y aqul, a su vez, busc

Ibidem, p. 183. Jean-Pierre Bastian, op. cit., pp. 65-66. 28 Vase Plotino C. Rhodakanaty, Obras (ed., prl. y notas de Carlos Illades, recopilacin de Mara Esther Reyes Duarte), Mxico, UNAM, 1998, p. 22. En lo sucesivo, las citas a esta edicin se incluirn en el texto, indicando las pginas entre parntesis.
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ganar adeptos dentro de sus feligresas.29 Este contacto, no siempre terso, da razn de los intercambios habidos entre socialismo y ritos disidentes, y permite redondear un poco ms nuestro conocimiento de los mecanismos de difusin de las ideologas decimonnicas.30

El pensamiento rhodakanatiano influy en las clases ms marginadas del pas y es objeto de anlisis y estudio por los historiadores debido a la trascendencia que tuvo en las clases sociales de Mxico; al respecto, el acadmico referido con antelacin afirma, en cuanto a la labor del mormn disidente, que:
Rhodakanaty asuma que la Iglesia Catlica Romana haba desvirtuado el Evangelio, corrompido la fe, y estimulado entre los ministros del culto un comportamiento sexual desviado e hipcrita.31 Consideraba urgente, siguiendo los principios de la Iglesia Ortodoxa, cancelar el celibato sacerdotal, as como adoptar la austeridad en la prctica religiosa y en la vida diaria preconizada por los mormones. El libre examen de las Sagradas Escrituras, postulado por los protestantes, era necesario e impostergable. Volver al cristianismo primitivo representaba la meta. Jesucristo se opuso al despotismo, a la injusticia, a la desigualdad social y a la pobreza. Por eso, no fue ni ser nunca un personaje de iglesia, ni de sacrista, sino un ciudadano de la repblica universal, un campen digno y herico de la santa causa de los pueblos. El socialismo significaba la actualizacin de su mensaje y la posibilidad de restituir el orden natural perdido, desplazado y prostituido por la ambicin y el egosmo de los poderosos.32 Proceso inevitable porque, desde su perspectiva, todas las sociedades humanas se encaminan de manera natural hacia el progreso y la perfeccin. Como hizo ver en las pginas de La Democracia, la separacin de la Iglesia y el Estado era crucial, no slo por corresponder a la divisin teolgica entre lo terrenal y lo divino, sino
29 Para documentar la relacin de Rhodakanaty con las iglesias disidentes, vase ibid., caps. II y VII. 30 Gastn Garca Cant defini a Rhodakanaty como socialista cristiano; sin embargo, dej de lado su acercamiento a las iglesias disidentes de la poca. Garca Cant, El socialismo en Mxico (siglo XIX), 2a. ed., Mxico, Era, 1974, pp. 172-179. 31 Incluso algunos catlicos disidentes, como Felicit R. de Lamennais, vean la urgencia de rescatar el Evangelio. Vase Paul Bnichou, El tiempo de los profetas. Doctrinas de la poca romntica, Mxico, FCE, 1984 p. 157 y ss. 32 Rhodakanaty, La revolucin social, El Combate, 8 de junio de 1877.

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por haber sido una fuente interminable de conflictos a lo largo de la historia mundial y, ni duda cabe, dentro de la mexicana. En el plano temporal los ministros del culto deberan supeditarse a las leyes y autoridades civiles. Rhodakanaty no era ateo ni desta. Pensaba que el culto externo era una manifestacin indispensable de la fe cristiana, por tanto, se distanciaba de los protestantes, que eran muy parcos en este aspecto. Este nfasis en las manifestaciones de la fe no lo alejaba de Baruch Spinoza, cuya concepcin de Dios marc profundamente al griego, ya que aqul no rechazaba las religiones reveladas, sino las alteraciones y falsificaciones introducidas por los telogos. Por eso se le considera iniciador de la crtica bblica. En los ensayos religiosos de Rhodakanaty hay una constante censura a las imposturas de aqullos, tambin contra los falsos profetas y las sectas.33 La expansin geogrfica del protestantismo, segn el griego, corresponda muy bien al carcter meditabundo y positivista de los pueblos glaciales del norte, y por esto tena escaso xito en el mundo latino, cuyo genio volcnico, sentimental, exagerado y amante de lo maravilloso, jams podr satisfacerse con las fras abstracciones de una religin toda negativa, que slo puede producir un fanatismo raro y aislado, aunque diferente en todo del de los romanos. Por otra parte, las creencias religiosas de los individuos tenan que ver con las formas adoptadas por sus sociedades. As, el protestantismo prefiguraba la desigualdad social y haca de la vida futura una monarqua invisible pero fatal. La religin catlica, por su parte, invent el purgatorio, que ocupa, en el mundo temporal, el lugar del Estado llano, a la vez que, con su intolerancia, ha inundado al mundo de desolacin y de ruina con sus actos de fe, sus horribles cruzadas de religin y con sus sangrientas dragonadas, para oprobio de la humanidad. A la Iglesia Ortodoxa la vea equidistante de estos polos y como verdadera heredera de los principios evanglicos de los primeros mrtires cristianos. Encarnaba el cristianismo puro y corresponda a una sociedad democrtica, austera y a la vez practicante del indispensable culto externo a Dios. Grecia y Rusia constituan sus baluartes; Turqua su lmite: esta iglesia es actualmente pobre y, en virtud de las circunstancias, ignorante en humana sabidura, despreciada, porque no tiene plata ni oro, ultrajada a menudo porque no tiene guardia pontificia de zuavos, como la romana, pero, en cambio, es humilde, benefactora, tolerante, no persigue jams a nadie, no es sediciosa ni intrigante, porque es evanglica, y su espritu es la caridad. Rasgo muy apreciable de ella era su marcado nfasis en la per-

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Rhodakanaty, La verdadera iglesia, El Demcrata, 7, 14 y 21 de octubre de 1872.

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suasin y el convencimiento, mtodos que para Rhodakanaty eran fundamentales y que eslabonaban fcilmente con la doctrina societaria de Fourier, apoyada grandemente en estos recursos didcticos, tal y como lo expuso en su Cartilla socialista de 1861. Incluso el griego lleg a hablar de la revolucin cristiana que debe regenerar a los pueblos.

Dejando a un lado al mayor idelogo representante de las luchas sociales de Mxico en la segunda mitad del siglo XIX, cuyo trabajo intelectual llegara a las manos del Apstol de la Revolucin Mexicana, Ricardo Flores Magn, continuaremos analizando la continua accin en contra del mormonismo en lo que se refiere a la violacin a sus garantas de libertad de culto como Iglesia minoritaria. Durante la Revolucin Mexicana, en los poblados de San Marcos Rafael Monroy y Vicente Morales, los dos en el estado de Hidalgo, estos dos mormones fueron privados de sus vidas, ya que la fanaticada catlica los acus falsamente de comulgar con los carrancistas, siendo el transfondo el odio y el rencor hacia ellos por profesar una fe distinta a la suya. Despus de ser colgados de unos rboles por zapatistas en el centro de esta poblacin, con el fin de presionarlos y obtener su confesin sobre las supuestas armas que ocultaban, y de que renegaran de su fe, fueron fusilados el 18 de julio de 1913 a las diez de la maana;34 este hecho nos recuerda el martirio del profeta Jos Smith en la crcel de Carthage, Illinois, en 1844, dado por las mismas razones: profesar una fe distinta, tratarse de integrante de una minora religiosa y falta de respeto a la libertad de culto. Otro caso de violacin a las garantas de libertad a las creencias religiosas es el sucitado el 12 de diciembre de 1949, cuando una chusma atac la capilla en construcin del poblado de San Gabriel Ometoxtla, cercano a Cholula, estado de Puebla. Como consecuencia de este hecho, se desat una campaa de ataques en contra de la libertad de profesar el culto mormn. Algunas de las vctimas fueron unos misioneros de esta fe, a quienes la chusma trat de arrojar a un pozo profundo. Al defenderse, estos predicadores daban saltos para uno y otro lado, mientras el pueblo esperaba ansioso que cayeran en l. Al ver que su objetivo no se cumpla de34 Agrcol Lozano Herrera, Historia del mormonismo en Mxico, Mxico, Zarahemla,1983, pp. 208-209.

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cidieron tirarles machetazos a los pies para hacerlos caer, y al fallar nuevamente, los despojaron de su ropa.35 En febrero de 1923, la violencia fue ejercida nuevamente en contra de la obra misional en la ciudad de Cholula, donde, adems de apedrear a unos predicadores del mormonismo, se intent incendiar sus casas; afortunadamente vivan en los altos, cerca de la iglesia catlica, si bien la literatura sagrada de sta fue quemada con anterioridad.36 Otro hecho violento y violatorio de la libertad de culto como minora fue el verificado el 2 de julio de 1980 en el poblado de Panacaxtln, el cual se localiza en el corazn de la huasteca hidalguense; este trmino quiere decir lugar sobre la oreja, debido a la forma de su geografa, pues colinda con los cerros denominados Contepec y Tuzantepec, que sirven como puntos de referencia para su localizacin.37 En este lugar, el joven Francisco Modesto Hernndez Hernndez, estudiante de Ingeniera en el Centro de Desarrollo Rural del Instituto Agropecuario Nmero Seis de Huejutla, acept la fe mormona junto con su familia. El da de su bautismo, un 28 de julio de 1979, en la laguna de Tepalcihuata, los misioneros presentaron una filmina religiosa en la cancha de la comunidad ante ms de 200 personas; esto provoc su persecucin, encabezada por el catequista del lugar y sacerdote de Huejutla. Mientras quince personas ms eran bautizadas, empezaron a llegar otros curas a Huejutla, los cuales comenzaron a fabricar intrigas y los amenazaron con expulsarlos de la comunidad y con que perderan sus casas y tierras.38 Parecera que regresamos al pasado! S, a Missouri en 1839, a la barbarie!, a la violacin de un derecho elemental, el de adorar a Dios conforme a los dictados de la conciencia humana. La Iglesia SUD en su artculo de fe nmero 11, el cual me permito reproducir porque sintetiza la posicin de esta asociacin religiosa minoritaria en cuanto a la libertad de profesar el culto por cualquier individuo, a la letra dice:39 Nosotros reclamamos el derecho de adorar a Dios Todopoderoso conforme a los

Ibidem, p.210. Ibidem, p. 213. 37 Ibidem. 38 Ibidem, p. 214. 39 Vase James E. Talmage, Artculos de Fe, La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los ltimos Das, 1973, p. 434.
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dictados de nuestra propia conciencia, y concedemos a todos los hombres el mismo privilegio: adoren como, donde o lo que deseen. Los mormones se adhieren incondicionalmente a los principios de libertad y tolerancia religiosa, adems afirman que la libertad de adorar a Dios conforme a los dictados de la conciencia es uno de los derechos inherentes e inalienables de la humanidad. Adorar se entiende como la capacidad del individuo de orar. La habilidad del hombre para adorar constituye la medida de su conocimiento de Dios, cuanto ms completa esta interpretacin y ms ntima la comunicacin entre Dios y el adorador, tanto ms ntegro y sincero ser su homenaje.40 Pero hablemos del mormonismo actual. La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los ltimos Das cuenta con una importante presencia social en los Estados Unidos de Amrica, ya que tiene 16 representantes en el Congreso de esa nacin; y tambin en Mxico, donde dos de sus miembros participan en el Senado, Jeffry Jones, del estado de Chihuahua, y Jos de Jess Montejo, del estado de Campeche, ambos militantes del Partido Accin Nacional. Tambin debe mencionarse al diputado Salvador Ordaz Montes de Oca, ex lder nacional de la Masonera y militante del Partido Revolucionario Institucional. Otro ms es el licenciado Jos E. Alfaro Czares, ex director del ICADEP (Instituto de Capacitacin y Desarrollo Poltico del CEN del PRI, antes IEPES), ex diputado federal y actual miembro del Consejo Poltico Nacional de dicho partido. Asimismo, la actriz Mariagna Prats Donovan, quien participa en la tenelovela juvenil Mi primer amor a mil por hora; el prestigiado pintor, miembro de la Asociacin Mexicana de Acuarelistas, Jess Magdaleno Caavera, quien realiz las pinturas de algunos ex Presidentes de la Repblica en el Palacio Nacional; el poeta y escritor scar Wong, que en 1989, con su obra La edad de las mariposas, gan el primer lugar de cuento dentro del Certamen Literario Rosario Castellanos, y que en 1992 obtuvo el Premio Nacional de Poesa Ramn Lpez Velarde. La comunidad mormona, a nivel internacional, rebasa los 11 millones de miembros, y en Mxico alcanza casi un milln de seguidores. Actualmente, se estn edificando once minitemplos, de los cuales ya estn funcionando los ubicados en los estados de Oaxaca, Veracruz, Tabasco, Mrida y Tamaulipas; tambin los de Hermosillo, Sonora, y Ciudad Jurez
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Ibidem, pp. 434-435.

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y Colonia Jurez, estos ltimos en Chihuahua. El minitemplo de Guadalajara se encuentra en vas de construccin, y este mes de noviembre ya se dio la palabra para iniciar la construccin del Templo de Monterrey. El Templo de la Ciudad de Mxico, inspirado en la arquitectura maya, es considerado como una de las construcciones ms importantes del siglo XX en Mxico por los especialistas en la materia.41 Adems existen un nmero considerable de capillas o centros de reunin ordinarios. La Iglesia Mormona tiene presencia en 163 pases en todo el mundo, y cuenta con ms de 60 mil misioneros; en Mxico, est presente en cada municipio, y miles de jvenes prestan servicio misional a lo largo y ancho de su territorio. La Iglesia cuenta con la Universidad de Brigham Young (nombre del segundo profeta de este credo), con una capacidad de 28 mil estudiantes, en Provo, Utah, con filiales en Hawai y Jerusalem, y con un Centro de Estudios Tcnicos, el Rich College, en Idaho. Adems, posee un centro educativo para la imparticin de educacin media superior en Mxico, el Centro Escolar Benemrito de las Amricas, del cual soy egresado, con instalaciones de primer nivel, y asimismo la Academia Jurez, en las colonias mormonas de Chihuahua.42 La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los ltimos Das tiene una importante participacin en diversas empresas de radio y televisin en los Estados Unidos, segn la revista The Economist, con unos activos econmicos de ms de 30 mil millones de dolares.43 El 29 de junio de 1993, nuestra Iglesia recibi de la Secretara de Gobernacin su Registro Constitutivo como la Asociacin 210, al cumplir con los requisitos legales establecidos por la nueva legislacin en materia de culto religioso en Mxico.44 El lunes 10 de noviembre de 1997, el presidente de la Iglesia, Gordon B. Hinckley, se entrevist con el doctor Ernesto Zedillo Ponce de Len, Presidente de los Estados Unidos Mexicanos, en la residencia oficial de Los
Mexicano, Ediciones especiales del peridico Unomsuno (Mxico, D.F.), agosto 1999, p. 120. 42 Andanzas y Empresas de los Mormones en Mxico, Unomsuno (Mxico, D. F.), 6 de Febrero de 2000, Suplemento Pgina Uno, pp. 12-13. 43 La Religin Mormona a la Conquista de Mxico y el Mundo, Muy Interesante (Mxico, D.F.). 44 Almanac 1997-1998 Church, Deseret News, The Church of Jesus Christ of Latter- Day Saints, Salt Lake City, Utah, p. 356.
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Pinos, durante una visita de buena voluntad, en la cual el Ejecutivo Federal reconoci el valor y participacin de la comunidad mormona en Mxico.45 El mormonismo, actualmente, se puede definir como una Iglesia dinmica y moderna, con presencia en todo el pas, la cual cuenta en Mxico con profesionistas del ms alto nivel, acadmicos, polticos, hombres de empresa, catedrticos, artistas; todos ellos con alto sentido de patriotismo y de respeto a las instituciones de la Repblica. Esta es la plaga a la que quizo detener el fanatismo que en 1876 no aceptaba que una minora religiosa entrara en Mxico, y estos son los mensajeros del mal capitalista que establecieron el Evangelio en los poblados donde privaba la miseria. La Iglesia Mormona es mayora en Utah, donde viven dos millones de mormones; proporciona sus instalaciones a la Iglesia Catlica como muestra de madurez; ha colaborado con donativos para la reconstruccin de la Catedral en Salt Lake City, y la Universidad de Brigham Young tiene intercambio acadmico con el Vaticano en cuanto a documentacin religiosa e histrica. Recordando las palabras del primer mormn en Mxico, quien se bautiz por el rumbo del rbol de la Noche de Triste un 20 de noviembre de 1879 y fungi como Presidente de la Primera Rama Mormona en este pas, el idelogo y defensor de los derechos de las minoras religiosas en el siglo XIX, el disidente griego, doctor Plotino Constantino Rhodakanaty, refirindose a Jesucristo, desde su conceptualizacin personal, en el peridico El Combate, de fecha 21 de agosto de 1877:
Jess no fue ni ser nunca un personaje de iglesia ni de sacrista, sino un ciudadano de la repblica universal, un campen digno y herico de la santa causa de los pueblos [] porque el trono y el altar son los eternos enemigos del pueblo. S, Jesucristo fue un perfecto socialista, y slo a quien tiene el nimo deliberado de mantener al pueblo en la ignorancia puede ocurrrsele presentar a nuestro gran Maestro como un tipo mstico de religiosa excentricidad, desfigurando de este modo con infernal malicia el sello de su misin sociocrtica sobre la tierra.46
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Church News, Peridico Internacional de la Iglesia, noviembre 22 de 1997, p. 4.

46 Raymundo Gmez Gonzlez y Sergio Pagaza Castillo, El guila mormn o el anarquista

cristiano. Plotino Constantino Rhodakanaty, primer miembro de la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los ltimos Das en Mxico, Mxico, MHMM, 1997, p. 38.

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Tengo plena seguridad de que la Comisin Nacional de los Derechos Humanos, desde su fundacin hace 10 aos, cumple cabalmente su responsabilidad como una institucin que procura el respeto a los derechos humanos, y de que la instrumentacin de estos foros por parte del doctor Jos Luis Soberanes, distinguido jurista egresado de mi alma mater, quien encabeza esta institucin, busca despertar el interes de la sociedad mexicana, la cual debe, permanentemente, reanalizar la condicin que guarda el Estado de Derecho, ya que la norma no puede permanecer fra ante la evolucin y cambio de la sociedad que se transforma constantemente. Esto lo demuestra la Ley de Asociaciones Religiosas y Culto Pblico, que por decreto regula, a partir del 15 de junio de 1992, la vida jurdica de las Iglesias en Mxico.47 En lo personal, ha sido una extraordinaria oportunidad tomar parte en este foro, donde todos los participantes reafirmamos nuestra vocacin en defensa de los derechos de las minoras religiosas en Mxico y nuestro reconocimiento a la tarea del Ombudsman, quien procura la defensa de las garantas de las minoras en nuestro pas, a travs de la Comisin Nacional de los Derechos Humanos. Es obligacin de todos conocer la Ley y el Reglamento que dan vida a este organismo descentralizado, creado desde 1990, as como conocer las disposiciones de la Constitucin Poltica Mexicana en su artculo 102, apartado B, que le otorgan fuerza, vitalidad y dinamismo para su ardua tarea. Sus atribuciones, es decir, la proteccin, observancia, promocin, estudio y divulgacion de los derechos humanos, establecidos en el orden jurdico mexicano, as como en los tratados internacionales, deben de ser de nuestro inters prioritario. El procedimiento de queja, las recomendaciones, los acuerdos de no responsabilidad, las inconformidades, as como su organizacin interna deben ser conocidos por las minoras religiosas, para que puedan defender sus derechos humanos consagrados en la ley frente a los actos de una autoridad o de particulares.

47 Ley de Asociaciones Religiosas y Culto Pblico, Diario Oficial de la Federacin (Mxico, D. F.), 15 de julio de 1992.

LOS DERECHOS HUMANOS, PRINCIPIOS BBLICOS SOSTENIDOS POR LOS BAUTISTAS A TRAVS DE LA HISTORIA*
Gilberto Gutirrez Lucero**

Oh Jehov, Seor nuestro, cun glorioso es tu nombre en toda la tierra! Has puesto tu gloria sobre los cielos. De la boca de los nios y de los que maman, fundaste la fortaleza. A causa de tus enemigos. Para hacer callar al enemigo y al vengativo. Cuando veo tus cielos, obra de tus dedos, la luna y las estrellas que t formaste, digo: Qu es el hombre, para que tengas de l memoria, y el hijo del hombre, para que lo visites? Salmo 8:1-4

Qu es el hombre?, se preguntaba el rey David. De la interpretacin de esta pregunta y de las respuestas que se den a ella depende la dinmica de las relaciones humanas en toda sociedad. La dignidad del hombre (hombre-mujer) se declara contundentemente en la Biblia, pero no slo el hombre como conjunto, sociedad, especie o ideal histrico que resume luchas y hazaas de hombres y mujeres en el paso del tiempo, sino el ser humano en su individualidad y personalidad nica. El tema central de la escritura sagrada es la salvacin del hombre (hombre-mujer) como individuo. Podemos decir que Jess muri, no slo por la raza humana, sino por cada ser en particular. Su sacrificio es universal, sus efectos selectivos (para todo aquel que en l cree), y su aplicacin individual y personalizada. De all que los derechos humanos sean los derechos de cada cual, no slo universales, sino particulares. sta es,
* Ponencia impartida el 16 de noviembre del 2000 en la CNDH, Ciudad de Mxico. ** Licenciado en Historia y Teologa por el Seminario Teolgico Bautista Mexicano de Lomas Verdes. Pastor de la Iglesia Bautista Horeb y Presidente de la Alianza Ministerial de Pastores de la Repblica Mexicana.

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justamente, una de las ideas ms valiosas que aporta el cristianismo desde su origen a la humanidad; esto fue lo que revolucion a la sociedad del primer siglo que fue impactada por la nueva fe de Jess. Ahora bien, el origen de esta idea no es el humanismo que le concede valor y dignidad al ser humano por s mismo, sino el cristianismo bblico que reconoce el valor, la dignidad e importancia del ser humano en virtud del proyecto de vida de su Creador y del amor de su Salvador. Es decir, el ser humano es importante por quien y para lo que fue creado y por la intervencin divina para mantenerlo en su ruta. No se trata de un desprecio de su naturaleza, sino de una exaltacin de su origen y propsito. De lo anterior se desprende un derecho fundamental de toda criatura humana: el derecho a la plenitud de la vida. No slo el derecho a existir, sino el derecho a vivir en toda la extensin de la palabra. Este derecho se desglosa en muchas particularidades ms, pero, por razones de tiempo, espacio y propsito, me enfoco ahora al derecho fundamental e inalienable de todo hombre o mujer para creer, practicar y propagar una determinada fe.

ANTECEDENTE BBLICO El ser humano es el nico creado con razonamiento, voluntad y conciencia a semejanza de su Creador, lo cual no slo le da capacidad, sino obligacin y, ciertamente, urgencia por abstraer ideas, tomar decisiones y hacer anlisis de su mundo. Adems de otros aspectos, el ser humano tiene conciencia: De s mismo, lo cual le hace reflexionar sobre quin es y qu hace aqu. De esto proviene que se sufran la adolescencia, las crisis existenciales y la ansiedad por descubrir los orgenes y el destino final de la vida. Moral, esto le hace preguntarse sobre el bien y el mal. De all que existan religiones, cdigos de tica, constituciones, reglamentos y una cultura moral para cada grupo social. De Dios, esto le hace reflexionar sobre la autora de la vida misma y de fenmenos ajenos a su comprensin. De all que existan la filosofa, la teologa y toda reflexin existencial como intento

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por entender lo que est ms all, lo divino, lo espiritual, lo sobrenatural. Entonces, si todo ser humano tiene el derecho de vivir una vida plena, tiene derecho a ejercer con intensidad su naturaleza. Es decir, todo ser humano tiene el derecho de ejercer su conciencia de s mismo, su conciencia moral y su conciencia de Dios, hasta reflexionar y tomar decisiones al respecto. Todo acto de educacin, publicidad, presin o autoridad sobre el hombre que pretenda inhibir su naturaleza, o coartar el ejercicio de sus caractersticas como ser humano, es una violacin de su derecho a vivir una vida plena. Y, desgraciadamente, esta violacin se practica a menudo, cada vez que se desprecia la reflexin teolgica o se califica como fanatismo la expresin de una fe y se exalta ante los nios y jvenes el materialismo que excluye un concepto verdadero de Dios y les impide o dificulta el ejercicio de su naturaleza ms bsica.

ANTECEDENTE HISTRICO Jesucristo siempre fue y ha sido un caballero, no oblig ni obliga a nadie el da de hoy a creer en l. Sencillamente hizo y sigue haciendo una invitacin a todos aquellos que quieran ser sus discpulos. Sgueme, dijo a cada uno de sus Apstoles, y cada uno, en un ejercicio de su naturaleza y en un acto soberano de voluntad, le sigui, como le seguimos muchos el da de hoy. La Iglesia, fundada en el primer siglo, se desarroll y experiment muchos cambios; desde nuestro punto de vista, incluso se deterior, al grado de que no consideramos como la Iglesia de Cristo a las macroestructuras del poder religioso que se generan y existen durante la Edad Media, y tampoco a lo que surge despus de ello hasta nuestros das. Una de las cosas que se perdi precisamente durante este lapso en el mbito de la religin cristiana fue el carcter individual, voluntario y democrtico de la fe que haba existido en los cristianos primitivos, y que se expresa claramente en el Nuevo Testamento. No fue sino hasta la Reforma cuando resurgi una fe ms autntica y original que rescat estos valores y los ofreci al mundo. Es aqu donde los bautistas (denominacin a la que pertenezco) comienzan a influir en

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las ideas del mundo. La denominacin bautista surge como un intento por una reforma radical. Los bautistas estaban inconformes con la reforma parcial que se haba iniciado con el luteranismo, el calvinismo y el anglicanismo, y deseaban un retorno autntico a las enseanzas de Jess expresadas en el Nuevo Testamento. Su radicalismo les hizo sufrir persecucin, no slo de la iglesia gobernante, sino de los grupos reformistas tambin. Sin embargo, al consolidarse como una denominacin, comparten principios propios y defienden su fe con la vida misma. Con base en el quinto principio, el principio Espiritual, que expresa la libertad religiosa, los bautistas creemos que cada ser humano es competente para relacionarse libre, voluntaria y personalmente con Dios, sin necesidad de intermediarios. Por lo tanto, cada individuo es responsable de la persuasin de fe que desea vivir, y no debe tener restriccin alguna de tipo social, poltico, econmico o religioso para ejercer dicha responsabilidad en forma autnoma. Es decir, creemos en la libertad de conciencia de todo hombre. Y esto es lo que a travs de la historia hemos proclamado, enseado y defendido como un derecho inalienable de todo hombre, mujer, anciano, joven, adolescente o nio. Hemos estado y estamos en contra de cualquier disposicin oficial que pretenda obligar a las personas a ejercer una determinada fe, aun cuando sea nuestra fe. Lamentamos que la educacin pblica y privada, y asimismo los medios masivos de comunicacin, sean parciales en la exposicin de puntos de vista religiosos. Hemos estado y estamos en contra de la discriminacin y persecucin religiosa que actualmente se ejerce en el mundo y en nuestro querido Mxico contra los que, defraudados de la religin popular, se unen a una nueva comunidad de fe, y lamentamos la pasividad de las autoridades para escuchar, intervenir y resolver dichas violaciones. Nos preocupa la idea de la libre determinacin de los pueblos indgenas que se maneja en nuestra poltica, cuando no se considera con seriedad la reglamentacin para garantizar a las minoras religiosas la seguridad para ejercer una fe distinta a la mayora de su comunidad. Sufrimos todos los das el ser sealados como una secta, considerando como nico parmetro a la religin popular, y luchamos constantemente por crecer, a pesar de los uno y mil tropiezos que se nos ponen en algunos estados de la Repblica, donde la influencia del clero catlico sobre las autoridades gubernamentales es evidente.

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POSICIN ACTUAL Podemos decir entonces que, aunque hemos defendido y defendemos hoy la libertad religiosa de mayoras y minoras, de grupos e individuos, no siempre disfrutamos de esta libertad. De cualquier modo, declaramos contundemente nuestro rechazo a todo tipo de violencia. Uno de los nuestros, el pastor bautista Martin Luther King, padre de los derechos civiles en Estados Unidos de Amrica, dio testimonio de nuestra lucha pacfica por garantizar los derechos humanos. Felicitamos, apoyamos y dedicamos nuestras oraciones a favor de toda institucin que defiende, a su manera, las garantas individuales, y nos unimos a ellas en nuestro campo y con nuestras dbiles fuerzas que, acompaadas por el poder de Dios, estn transformando al mundo. Porque, finalmente, es en el nivel espiritual y personal del corazn de cada ser humano donde los ms grandes cambios se generan, y es all donde se encuentran nuestra misin, nuestro campo y nuestro xito. Finalmente, una palabra de Jess que bien puede estar dirigida para las minoras religiosas:
No temis, manada pequea, porque a vuestro Padre le ha placido daros el reino. Lucas 12:32

EL DERECHO HUMANO A LA LIBERTAD RELIGIOSA*


Ral Gonzlez Schmal**

I Justamente se ha considerado al derecho humano a la libertad religiosa como la piedra angular de todos los derechos humanos. Su inconmensurable trascendencia deriva del hecho de que la opcin religiosa compromete la integralidad del hombre. La orientacin de fondo de su vida estar condicionada por su opcin religiosa. Y esta opcin, que se plantea en el mbito de la conciencia personal, requiere por exigencia ineludible de su propia naturaleza, de la ms amplia libertad, es decir, nada ni nadie: ninguna persona, ningn grupo y, mucho menos, el Estado, puede ejercer ningn tipo de coaccin sobre la conciencia de la persona para obligarla a decidir sobre el sentido de su opcin religiosa. Libertad psicolgica e inmunidad de coaccin son las dos condiciones para que sta sea autntica. Al plantearse el hombre el cuestionario bsico de la vida: Quin soy?, de dnde vengo?, cul es mi destino?, qu sentido tiene el dolor y la muerte?, existe o no otra vida?, constituira un abuso inadmisible si se pretendiera violentar su conciencia para que admitiera determinadas respuestas. La dignidad del hombre requiere que obre segn consciente y libre eleccin, es decir, de una manera personal, movido e inducido desde dentro y no por un ciego impulso interno o bajo una mera coaccin externa.

* Ponencia presentada el 30 de noviembre del 2000 en la CNDH, Ciudad de Mxico. ** Profesor de Derecho constitucional y de Derecho eclesistico del Estado mexicano en la Universidad Iberoamericana.

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Y esta exigencia de la dignidad humana que obliga a proteger la conciencia de la persona en materia religiosa de toda ilegtima intromisin o violencia externa, es el ncleo de lo que modernamente se considera como el derecho humano a la libertad religiosa. O, formulado en otros trminos, es una inmunidad de coaccin para que en materia religiosa nadie pueda ser obligado a actuar en contra de su conciencia ni nadie pueda ser impedido para que acte conforme a ella, en privado o en pblico, solo o asociado con otros, dentro de los lmites del justo orden pblico. Histricamente este derecho es de raigambre cristiana aun cuando su formulacin explcita es moderna y se hace norma jurdica en la sociedad pluralista y en el estado democrtico de hoy. En los pueblos de la antigedad nunca se plante como problema; al contrario, la falta de libertad frente a la religin del Estado fue la constante en las sociedades antiguas. El hombre dice Fustel de Coulanges no era libre en la eleccin de sus creencias. Deba creer y someterse a la religin de la ciudad. Y si el ciudadano no gozaba de libertad religiosa menos la tena el extranjero. El extranjero es el que no tiene acceso al culto, aqul a quien no protegen los dioses de la ciudad y que ni siquiera tiene el derecho de invocarlos. El mismo autor de La Ciudad Antigua explica que: el ciudadano estaba sometido en todas las cosas y sin ninguna reserva a la ciudad: le perteneca todo entero. La religin, que haba engendrado al Estado, y el Estado, que conservaba la religin, sostenanse mutuamente y slo formaban una sola cosa. La libertad de pensar, en lo referente a la religin de la ciudad, fue absolutamente desconocida entre los antiguos. Sobre este punto el autor citado agrega: Los antiguos no conocan, pues, ni la libertad de la vida privada, ni la libertad de la educacin, ni la libertad religiosa. La persona humana contaba muy poca cosa ante la autoridad santa y casi divina que se llamaba la patria o el Estado. Concluye Fustel de Coulanges en trminos por dems categricos: Es, pues, un error singular entre todos los errores humanos el haber credo que en las ciudades antiguas el hombre gozaba de libertad. Ni siquiera tena idea de ella. No crea que pudiera existir un derecho frente a la ciudad y sus dioses. La separacin de la potestad poltica y de la potestad civil: Dad al Csar lo que es del Csar y a Dios lo que es de Dios; la exclusin de toda coaccin para imponer la fe, el carcter universalista de la religin y la no discriminacin del extranjero o del de otra religin, porque vulneraran la igualdad esencial de todos los seres humanos, seran un aporte

EL DERECHO HUMANO A LA LIBERTAD RELIGIOSA

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histrico del cristianismo. No hay distincin entre judo y gentil. Uno mismo es el Seor de todos, rico para todos los que lo invocan, pues todo el que invocare el nombre del Seor ser salvo (Romanos 10, 12-13) Por tanto, ya no sois extranjeros y huspedes, sino conciudadanos de los santos y familiares de Dios (Efesios 2, 19).

II Antes de intentar desarrollar lo que arriba se present como el ncleo esencial del derecho a la libertad religiosa, convendra preguntarnos previamente sobre el fundamento de este derecho humano que, por supuesto, es el mismo de todos los derechos humanos. En qu principio estn sustentados los derechos humanos y, por ende, el de la libertad religiosa? No hay otro que el de la dignidad de la persona humana. Los derechos humanos se fundan realmente en la dignidad de la persona humana. Los hombres somos seres dotados de razn, de libertad, de voluntad, de responsabilidad, con una dignidad eminente que tiene un valor infinito, y de donde brotan unas exigencias de justicia, entre ellas el derecho a la libertad religiosa. Los derechos humanos, entonces, dimanan directa e inmediatamente de la naturaleza humana. Y por ello son inalienables, inviolables, imprescriptibles y universales. Esto no quiere decir que todos los derechos humanos hubieran surgido en un solo y feliz alumbramiento. Han sido descubiertos gradualmente en un dilatado proceso de maduracin de la conciencia moral de la humanidad. Lo cual no significa que haya cambiado la naturaleza humana. La naturaleza humana permanente no excluye que en cada hombre se d tambin la historicidad del ser que tiene existencia sucesiva en el tiempo. Por ello sus derechos fundamentales son algo esencialmente dinmico, que se enriquecen constantemente de contenido positivo. Es decir, no se contraponen naturaleza e historia. Todos somos seres humanos, lo mismo el esclavo egipcio, que el siervo de la gleba de la edad media, que el ciudadano de hoy, participamos de una naturaleza humana, de otra manera no seramos seres humanos. Ahora bien, este principio de la dignidad humana, que tiene su fuente en el patrimonio comn judeo-cristiano, en forma irrestricta es reconocido por todos los instrumentos internacionales sobre esta materia. As la

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Declaracin Universal de los Derechos Humanos de la ONU, de 1948, que es la Carta Magna de los Derechos Humanos, en su prembulo empieza diciendo que: la libertad, la justicia y la paz en el mundo tienen por base el reconocimiento de la dignidad intrnseca y de los derechos iguales e inalienables de todos los miembros de la familia humana.

III Sentada esta premisa, conviene ahora retomar e intentar desenvolver el contenido complejo del derecho a la libertad religiosa. Como ya se indic arriba, este derecho consiste en que todos los hombres han de estar libres de cualquier tipo de violencia inmunidad de coaccin y esto de tal manera, que a nadie se obligue a obrar contra su conciencia ni se le impida que acte conforme a ella en privado y en pblico, solo o asociado con otros y que ste derecho est fundado en la dignidad misma de la persona humana. Es decir el fundamento no descansa ni en la conciencia que se tenga de esa dignidad ni en la eventualidad de que esa conciencia sea reconocida por los poderes pblicos, sino en esa verdad objetiva que es la realidad misma de la persona humana. Esto es, esta realidad de la dignidad humana, en cuanto realidad natural, es algo objetivo, independiente por tanto de nuestro conocimiento de la misma, sin embargo nuestra penetracin y comprensin intelectual de esa realidad y de las consecuencias ineludibles que de la misma se deducen ha alcanzado hoy un nivel muy superior al logrado en otras etapas histricas. De lo anterior, se sigue que si la libertad religiosa es un derecho humano fundado en la dignidad de la persona, por los mismos ttulos le corresponde lo mismo al creyente que al que no lo es; al que profesa una religin como al que no profesa ninguna. Y es necesario dejar bien sentado, por otro lado, que al tratarse de un derecho estricto no puede reducirse a una simple tolerancia. Es decir, la persona que hace una opcin religiosa ya sea de carcter positivo (creyentes) o de carcter negativo (agnsticos, ateos) est ejerciendo a plenitud su derecho a decidir en materia religiosa sin la menor compulsin a su conciencia. El acto de fe o es libre o no es un acto de fe. El ejercicio de la religin, por su propia ndole, consiste sobre todo en los actos internos voluntarios y libres, por los que el hombre se ordena directamente a la Divinidad. Y la persona que asume cualquier con-

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viccin fundamental de la existencia no lo hace en virtud de una tolerancia que le pueden dispensar el Estado u otras personas o grupos, sino porque tiene un derecho dimanado de su propia dignidad para hacerlo y, por tanto, puede exigirlo en justicia. Lo anterior no significa que este derecho incurra en el relativismo moral ni exima al hombre de su obligacin de buscar la verdad y, en su caso, la verdad religiosa, sino simplemente que, por una parte, la verdad no puede imponerse por medios coactivos, pues la verdad no se impone de otra manera, sino por la fuerza de la misma verdad, que penetra suave y fuertemente en la conciencia y en la razn; y por otra parte, porque la verdad y el error no son sujetos de derecho, el derecho es siempre relaciones intersubjetivas; el derecho tiene siempre como sujeto a la persona. Lo mismo a la persona que est en la verdad que quien no lo est. El derecho, en su configuracin como tal, como relacin jurdica entre humanos, es absolutamente independiente de lo que pase dentro de la conciencia del sujeto. No tener esto en cuenta advierte Carlos Soler (Iglesia y Estado en el Vaticano II, Eunsa, p. 131) lleva todava a escandalizarse ante expresiones como derecho a abandonar la propia religin, cuando se concreta, dado el caso de que la propia religin sea la catlica, en derecho a abandonar la Iglesia catlica. El contenido u objeto del derecho sera, entonces, la afirmacin de una autonoma, de una libertad, de una independencia del hombre en su vida religiosa; y negativamente es la exclusin de toda coaccin, moral, fsica o mixta, que puede atentar contra esa autonoma. Ahora bien, afirmado el derecho a la libertad religiosa en el plano interno, como una autonoma en ese mundo interno de las convicciones y decisiones religiosas ante las cuales se han de detener el Estado y las mismas iglesias, connaturalmente se sigue la exteriorizacin de la vida religiosa en el plano individual externo y consiguientemente el derecho a su externa manifestacin, pero tambin ste derecho corresponde al hombre en su actuacin social o comunitaria, pues es una exigencia tanto de la naturaleza social del hombre como de la religin misma. De aqu se sigue que tambin las comunidades religiosas son sujetos del derecho a la libertad religiosa. En la visin reductivista del liberalismo decimonnico, que sorprendentemente algunos autores siguen sosteniendo en nuestros das, se tena una concepcin intimista de la religin o, si se quiere, una concepcin

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privatista. Hay en esta visin una triple incapacidad conceptual: primera, respecto de la naturaleza misma del acto de fe, que compromete la integralidad de la persona; segunda, de la naturaleza de la religin, que por definicin es difusiva y se proyecta en todos los mbitos de la vida social de una nacin; y, tercera, del derecho humano a la libertad religiosa, que, por una parte garantiza no slo la libertad de la opcin religiosa o no religiosa de la persona sino tambin sus dimensiones externas respecto del culto, de la educacin, de la economa, etc., y, por la otra, se configura como un principio informador del Estado laico moderno, a que ms adelante se har referencia. Tampoco pudo el liberalismo captar el sentimiento religioso como bien de civilidad y como bien social, objetivamente considerado. En contraste con la concepcin liberal individualista, todas las formulaciones modernas del derecho de libertad religiosa incluyen la dimensin social y pblica del ejercicio de la religin y su enftica proyeccin en la esfera de la educacin. Como ejemplo primigenio y emblemtico, la Declaracin de la ONU, de 1948, en su artculo 18 proclama que: Toda persona tiene derecho a la libertad de pensamiento, de conciencia y de religin; este derecho incluye la libertad de cambiar de religin o de creencia, as como la libertad de manifestar su religin o su creencia, individual y colectivamente, tanto en pblico como en privado, por la enseanza, la prctica, el culto y la observancia. Y el inciso 3 de la misma Declaracin establece que: Los padres tendrn derecho preferente a escoger el tipo de educacin que habr de darse a sus hijos.

IV Como se desprende de ste y de otros instrumentos internacionales y de la doctrina ms autorizada sobre la materia, se pueden explicitar las dimensiones o elementos del derecho a la libertad religiosa, siguiendo a Luis Prieto Sanchs (Lecciones de Derecho Eclesistico, Tecnos, S.A., p. 146 y ss), de la siguiente manera: a) Libertad de conciencia. Comprende tres aspectos fundamentales: derecho a profesar la creencia religiosa que libremente se elija o a no profesar ninguna; derecho a cambiar o a abandonar la confesin;

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y, por ltimo, derecho a manifestar las propias creencias o la ausencia de las mismas. b) Libertad de culto. Comprende la prctica individual o colectiva de esos actos o ceremonias prescritas en el seno de una confesin, con los que el hombre tributa homenaje al Ser Supremo o a personas o cosas tenidas por sagradas. En principio, la libertad de culto comprende tambin el derecho a respetar las festividades propias de la religin. Hay que tomar en cuenta, por ltimo, que la libertad de culto negativa, implica la no obligatoriedad de los actos de culto. c) Libertad de difusin de los credos, ideas u opiniones religiosas. La exteriorizacin de las ideas y opiniones, es decir, la expresin del propio pensamiento representa el primer corolario de la libertad religiosa, que en cierto modo slo se realiza cuando se comunica o, al menos, cuando puede comunicarse a los dems. De ah que las dimensiones en que se proyecta tal exteriorizacin sean mltiples y de distinta naturaleza, desde una reunin privada al uso de los medios de comunicacin, pasando por la escuela o los centros de formacin especficamente religiosa; en suma, este aspecto de la libertad religiosa ampara el derecho a impartir y recibir enseanza, informacin o propaganda religiosa mediante cualquier procedimiento de comunicacin, y asegura tambin a favor de los padres el derecho a elegir para los hijos menores no emancipados y los incapacitados la formacin religiosa que est de acuerdo con sus convicciones. d) Derecho a la formacin religiosa de los miembros de la confesin. Es el derecho de tener centros especficos de enseanza religiosa, tanto de los destinados al conjunto de los fieles como de los que tienen por objeto la preparacin de futuros sacerdotes o ministros, el cual constituye un elemento substancial del derecho a la libertad religiosa. e) Libertad de enseanza y derecho a la educacin . Se traduce en el derecho a que el alumno reciba una instruccin religiosa en la escuela acorde con las convicciones de sus padres. O de otra manera expresado es el derecho que tienen los padres a que sus hijos reciban una formacin religiosa, cualquiera que sea la naturaleza del centro educativo, es decir, tienen derecho a escoger un tipo de escuela con ideario o carcter propio.

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f) Derecho de reunin y manifestacin con finalidad religiosa. Es el derecho de cada comunidad de creyentes para reunirse, intercambiar informaciones, publicar, adquirir, recibir, importar y hacer libre uso de libros sagrados, publicaciones y otros materiales religiosos que ataen a la profesin y a la prctica de una religin o de una conviccin, y para disponer de sus propios medios y hacer uso de ellos con fines religiosos; para tener contactos y asambleas comunes incluidas las peregrinaciones con los correligionarios, tanto en el propio pas como en el extranjero. g) Derecho de asociacin religiosa. Toda persona tiene derecho a fundar asociaciones de carcter religioso as como a integrarse en alguna ya existente. Este derecho no debe estar condicionado al cumplimiento de ningn requisito administrativo ni siquiera de la inscripcin en el registro correspondiente, el cual slo debe ser exigible para efectos de publicidad. Una consecuencia del derecho de asociacin es el reconocimiento de autonoma para dictar normas de organizacin y de rgimen interno. Es decir el derecho para organizarse segn su estructura jerrquica o institucional propia. h) La objecin de conciencia. Se puede definir como el incumplimiento de una ley o mandato legal de la autoridad porque de obedecerlo producira en el individuo una lesin grave de la propia conciencia o de las creencias profesadas. En el fondo de la conciencia humana, dice Rafael Navarro Valls (Las Objeciones de Conciencia, en Derecho Eclesistico del Estado Espaol, p. 479), no es excepcional el planteamiento de un oscuro drama: el que supone optar entre el deber de obediencia que impone la norma legal (con base en la conciencia comn) y el deber de resistirla que sugiere la norma moral (radicada en la conciencia singular). No hay que olvidar, por lo dems aade el autor citado que la objecin de conciencia ha marchado histricamente en paralelo con la libertad religiosa, constituyendo una de sus dimensiones ms destacadas, histricamente tal vez la primera. V Ahora bien, todos los anteriores derechos que se derivan del derecho a la libertad religiosa deben ser garantizados por el Estado laico, segn la con-

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cepcin moderna de l. No hay que olvidar que el derecho de libertad religiosa, como todos los dems derechos humanos, preexiste al ordenamiento jurdico positivo del Estado, por cuanto ese derecho, como los dems derechos humanos, los posee todo hombre por razn de su inalienable dignidad humana y no como concesin gratuita del Estado; reconocimiento y no otorgamiento, como lo proclama la Declaracin de la ONU de 1948 y dems Declaraciones, Pactos y Convenciones relativos a los derechos humanos. La misin del Estado respecto de ste derecho a la libertad religiosa consiste en reconocerlo y garantizarlo mediante una adecuada regulacin de su ejercicio que parte del dato esencial de que se trata de un derecho inherente y consubstancial a la persona humana. En la concepcin liberal la idea de la libertad est reducida a la ausencia de restricciones, al mbito operativo individual, en el que el individuo se sita directamente frente al poder pblico. En este circuito cerrado se puede calificar esta libertad como libertad negativa, en tanto en cuanto esta libertad proclamada queda reconocida slo en la esfera relacional exclusivamente privada y reducida a la inmunidad coactiva (Pedro Ma. Garn, Temas de Derecho Eclesistico del Estado, Universidad de Deusto, p. 75). En una concepcin democrtica, en la que el ciudadano es parte activa de la res publica, la libertad es, sobre todo, autorrealizacin del individuo en la complejidad de sus mltiples potencialidades de expresin. Desde este prisma la idea de libertad no se reduce a la simple ausencia de restricciones (impuestas por los poderes pblicos), sino a la ausencia de los obstculos que posibiliten el ejercicio de la libertad, cuya remocin puede ser exigida al poder pblico motivado por su utilidad social (Pedro Ma. Garn, op. cit., p. 75). Esta es la libertad cualificada como positiva, la que debe promover el poder pblico, que consiste precisamente en promover los recursos que satisfagan las exigencias religiosas. Por ello, como nos informa Carlos Soler (op. cit., p. 168), con fina lgica jurdica, la jurisprudencia y la doctrina espaolas han concluido que una cierta colaboracin estatal en la asistencia religiosa a determinados colectivos especiales militares, hospitales, crceles, instituciones educativas, lejos de contravenir la laicidad del Estado, pueden constituir una exigencia prctica de la libertad religiosa, en la medida en que esa colaboracin sea necesaria para que las personas pertenecientes a esos colectivos puedan ejercitar de hecho su libertad religiosa.

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Este Estado laico que reconoce, protege y promueve la libertad religiosa, nada tiene que ver con el Estado laicista, que estuvo vigente durante el siglo XIX y la primera mitad del XX, que promova la hostilidad contra la religin, especialmente la catlica, entre otras razones porque se haba hecho radicalmente anticlerical. Al Estado laico contemporneo su naturaleza no le permite hacer juicios de valor sobre lo religioso en cuanto religioso; es decir, es radicalmente incompetente en materia religiosa, pero su neutralidad no es de carcter negativa, de indiferencia u hostilidad a la religin, sino de naturaleza positiva, de aprecio a la religin en cuanto expresin de cultura de su pueblo y en cuanto expresin de sus libertades espirituales. Por Estado Laico como lo ensea el doctor Antonio Molina Meli debe entenderse aquel Estado separacionista y plural, que no hace suya ninguna religin ni ninguna irreligin (atesmo, filosofa inmanentista, agnosticismo) ni las protege ni se inspira en ellas ni las impone por la fuerza, sino que teniendo en cuenta la dignidad de la persona humana as como su patrimonio jurdico inherente e inviolable, reconoce, garantiza y promueve el derecho fundamental de libertad religiosa con normas pertinentes y con los recursos econmicos adecuados. Y ello con el propsito de facilitar su ejercicio de forma real y efectiva, de tal manera que todos los ciudadanos pueden organizar su vida de acuerdo con sus convicciones religiosas o ateas (agnsticas) en pblico y en privado, solo o asociado con otras (iglesias). Respetando siempre el justo orden pblico.

VI Como todos los derechos que se ejercen en sociedad, el de la libertad religiosa no puede ser un derecho de carcter absoluto, sino que tambin tiene unos ciertos lmites. En el plano individual interno la libertad religiosa es jurdicamente ilimitada ante los dems, por la imposibilidad de chocar con derechos de otros reprimibles por la autoridad humana. Pero en el plano externo, ya individual, ya social, la posibilidad de choque existe, y por tanto esa actividad externa podr ser limitada si atenta contra el justo orden pblico. En otros trminos, puesto que este derecho se ejerce en la sociedad tiene que estar sometido a ciertas normas rectoras, pero en el establecimiento de las mismas, las autoridades pblicas se han

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de regir por el principio de mantener la mxima libertad y la mnima restriccin. El orden pblico es, pues, el nico lmite a este derecho de libertad religiosa, y que puede definirse, siguiendo a Carlos Corral, como el conjunto de principios de orden, no solamente jurdicos (pblicos y privados) sino tambin polticos, econmicos, morales, por ser considerados esenciales para la conservacin del orden social en un pueblo y una poca determinada. Su finalidad es la defensa tanto de las instituciones y de los intereses de los propios ciudadanos como la proteccin del orden social, jurdico, moral y econmico de un Estado. Aunque no existe un concepto unvoco y universalmente vlido del orden pblico, y por ello solamente no puede pretenderse ms que una definicin aproximada, sin embargo s existe una idea permanente que preside el concepto de orden pblico tanto en derecho pblico como en derecho privado: La supremaca de la regla jurdica considerada esencial para la salvaguardia de una determinada comunidad jurdica fundamental. Pero tratndose de la libertad religiosa en relacin con el orden pblico, hay que considerar siempre el carcter privilegiado de la libertad religiosa y de que se observe estrictamente la regla que sealamos antes, es decir, tanta libertad cuanta sea posible, tanta coactividad cuanta sea estrictamente necesaria. No hay que olvidar nunca que, como lo dijo una gran autoridad moral e intelectual de nuestro tiempo, la libertad religiosa constituye el corazn mismo de los derechos humanos.

Prevencin de la Violencia, Atencin a Grupos Vulnerables y los Derechos Humanos. Los derechos de las minoras religiosas . Fascculo 9, editado por la Comisin Nacional de los Derechos Humanos, se termin de imprimir en mayo de 2003 en los talleres de IMPRESO, S. A. DE C. V., Nios Hroes nm. 102, col. Nios Hroes de Chapultepec, C. P. 03440, Mxico, D. F. El cuidado de la edicin estuvo a cargo de la Direccin de Publicaciones de esta Comisin Nacional. El tiraje consta de 3,000 ejemplares.