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Monsieur Odon Vallet

Le peuple, c'est au poil


In: Mots, juin 1998, N55. pp. 139-141.

Citer ce document / Cite this document : Vallet Odon. Le peuple, c'est au poil. In: Mots, juin 1998, N55. pp. 139-141. doi : 10.3406/mots.1998.2354 http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/mots_0243-6450_1998_num_55_1_2354

Des

mots

en

politique

Le peuple, c'est au poil Qu'est-ce que le peuple ? Les Romains rpondaient par une quivalence : res publica, res populi, le bien public est le bien du peuple. La rpublique est la chose du peuple qu'on ne saurait privatiser sans la nier. Mais qu'est-ce que le public ? Par l'une de ces etymologies croises chres J. Vendryes \ public est un hybride de poil et de peuple, une greffe de systme pileux sur un rgime dmocratique. Publicus2 sert d'adjectif populus (popularis est probablement plus tardif) et s'oppose privatus. Publicus s'est crois avec poplicus, issu de populus, tout en tant driv de pubes qui dsigne le poil, caractristique de la pubert, ainsi que le pubis, partie du corps couverte de poils. Pubes a donc servi nommer la population mle adulte, en ge de porter les armes et de prendre part aux dlibrations des assembles. Les femmes tant alors prives de ce devoir et de ce pouvoir, le pubis fminin n'avait pas de rle politique. Il a pris une clatante revanche linguistique puisque le triangle pubien est l'origine du daleth phnicien et du delta (majuscule) grec, anctres de notre lettre D. seize ans, le jeune Romain pubre revtait la toge virile puis s'exerait aux armes avant de participer aux votes. Progressivement, il quittait la sphre prive de la famille pour s'intgrer la communaut du peuple3. Il fallait d'abord dfendre la patrie pour exprimer son suffrage et la rpublique runissait ceux qui, bons pour le service, taient aptes au dbat. Le peuple tait form de la runion des classes d'ge mobilisables (la pubes) et des hommes plus gs, anciens combattants. Un lien troit unissait la participation la dfense et la dsignation aux assembles, les pres conscrits ou snateurs tant eux-mmes d'anciens conscrits. On note une volution de sens comparable en grec o hb 1. J. Vendryes, Sur l'tymologie croise, Bulletin de la Socit de linguistique de Paris, 1955, p. 1. 2. Cf. E. Benveniste, Pubes et publicus , Revue de philologie, Paris, 1955, p. 7. 3. Cf. O. Vallet, Le poil et la loi dans la revue Adolescence, tome 11, n 1 ; Rpublique et pubert dans Le Honteux et le Sacr, Paris, Albin Michel, 1998. 139

dsigne la jeunesse, la vigueur et la pubert, hbdon l'ge de porter les armes, phbaion le pubis et phbos l'phbe, cet adolescent qui, entre 16 et 18 ans, suivait une formation civique et militaire avant d'tre inscrit sur la liste de citoyens. Le double effet de la conscription, comme enrlement dans les armes et insertion dans la cit, se retrouve dans les rpubliques modernes. La Convention dcrta, en 1793, la leve en masse et le suffrage universel. Dans les cantons primitifs suisses comme Appenzell, les hommes votaient l'pe au ct et ces landsgemeinde (assembles) populaires ont survcu jusqu' nos jours. La vertu rpublicaine est issue de la force virile, cette vis qui appartient aux hommes (vires) et fonde le courage (yirtus)K En 1893, le duc d'Aumale pouvait encore dclarer : Les femmes ne sont pas ligibles puisqu'on n'est citoyen que lorsqu'on a satisfait la conscription . Mais lorsque les femmes montrrent, dans la Rsis tance, qu'elles n'taient pas dpourvues de vertus guerrires, nombre de pays d'Europe leur accordrent le droit de vote et les combatt antes de la libert devinrent les gales des Poilus de la Grande guerre tandis que les mauvaises citoyennes taient tondues. La symbolique du poil varie selon les civilisations et, Kaboul, les talibans soulvent tuniques et pantalons pour vrifier que les hommes se rasent aisselles et pubis2 selon les prescriptions de la chariah, celle-ci ayant transform de vieux conseils d'hygine en loi politico-religieuse. Le contraste entre la barbe voyante et l'int imit glabre exprime la soumission un ordre islamique si soucieux des phanres que toute pilosit non conforme est exclue de la communaut (oumma) des patriotes croyants. Comme le peigne des sikhs, le rasoir des talibans normalise la production filiforme des tguments humains car, dans toute socit militaire ou religieuse, l'individu s'aligne sur le groupe en conformant sa pubescence. Nos socits pluralistes refusent cet ordre pileux mais sont confrontes au triple dfi de la fminisation de la vie publique, de la suppression du service militaire et de l'abaissement l'ge de la pubert. La mixit de la res publica concide avec la disparition du peuple en armes, de cette pubes qui, dsormais, laisse une arme professionnelle de crnes rass le soin de la dfendre : garons et filles accdent dsormais au droit de vote leur majorit civile, totalement dcouple de considrations militaires. Quant aux pubres prcoces, leur adolescence mouvemente dans des banlieues 1. Cf. O Vallet, Le viol et la vertu , dans Le Honteux et le Sacr. 2. Cf. Les mtamorphoses de l'Afghanistan , Libration, 21 mai 1997. 140

difficiles semble un dfi pour la rpublique et pour son corps lectoral vieillissant de fronts dgarnis et de cheveux blancs. C'est ainsi que la question hormonale redevient d'essence populaire et d'ordre public. Odon Wallet

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