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LETTRE OUVERTE AU PRSIDENT ET AUX MEMBRES DU COMIT CONSULTATIF NATIONAL DTHIQUE

Monsieur le Prsident, Mesdames, Messieurs, Responsables de la formation des mdecins qui, de par la loi du 28 mai 2002 relative leuthanasie, sont obligatoirement consults lorsquune euthanasie est envisage en Belgique ou membres de la commission fdrale de contrle et dvaluation de leuthanasie, nous avons pris connaissance de lavis n 121 du CCNE rendu public le 30 juin dernier. Nous regrettons de constater que cet avis donne une image inexacte et tendancieuse de la pratique de leuthanasie en Belgique. Nous en avons une large exprience par nos contacts rguliers avec les quelque 700 mdecins consultants que nous avons forms et qui participent aux dcisions deuthanasies dans notre pays et par nos fonctions hospitalires dans de grands hpitaux universitaires o leuthanasie est pratique. travers les dclarations lgales, ceux des soussigns qui sont membres de la commission fdrale de contrle ont une vision globale de lensemble des euthanasies pratiques. Nous tenons rectifier certaines affirmations contenues dans lavis du CCNE et dfendre tant notre lgislation relative leuthanasie que lhonneur des mdecins qui lappliquent. Contrairement aux affirmations de lavis du CCNE, toute personne en situation de fin de vie qui le souhaite peut dans notre pays bnficier de soins palliatifs, tant domicile quen institution. Notre pays a t pionnier en ce domaine. Des dispositions lgales ont t prises qui assurent tant la couverture financire de ces soins quun soutien familial (cong lgal pour un proche). Il faut souligner que de trs nombreuses euthanasies concernent des patients qui avaient bnfici de soins palliatifs pendant plusieurs semaines ou mois. Une tude publie ce sujet met dailleurs en vidence que les demandes deuthanasies manent aussi frquemment de patients traits dans des units de soins palliatifs que de patients qui ne le sont pas. Contrairement aux affirmations de lavis du CCNE, la loi concerne les patients atteints daffection incurable et en grande souffrance quils soient en phase terminale ou non. Les patients incapables de mme que les personnes atteintes de maladies neuro-dgnratives dans une phase assez prcoce cits dans cet avis taient bien dans les conditions lgales pour obtenir leuthanasie. Contrairement aux affirmations de lavis du CCNE, dans tous les cas o le dcs nest pas prvisible brve chance, trois mdecins dont un au moins est soit spcialiste de laffection en cause soit psychiatre ont effectivement confirm la prsence des critres lgaux. Contrairement aux affirmations de lavis du CCNE, il est inexact que la consultation d'un autre mdecin pour la dmence ou la dpression n'est pas considr comme essentiel par la Commission de contrle. Contrairement aux affirmations de lavis du CCNE, les mdecins belges sont attentifs rdiger correctement le document obligatoire adress la Commission de contrle. Il ne faut pas oublier la contrainte que constitue lobligation dune prescription rdige au nom du patient pour obtenir les produits ltaux auprs dun pharmacien, et qui signale quils sont destins une euthanasie lgale. Contrairement aux affirmations de lavis du CCNE, le contrle nest nullement superficiel. Il ne faut pas oublier que le document rdig a posteriori complte les rapports des mdecins indpendants consults a priori et qui doivent confirmer par un rapport crit lexistence des conditions lgales. Il y a donc non seulement un contrle a posteriori mais une concertation a priori qui implique deux et parfois trois mdecins. Contrairement aux affirmations de lavis du CCNE, lvolution du nombre deuthanasies pratiques dans notre pays est parfaitement normale et ne tmoigne que dune appropriation progressive par les citoyens et par les mdecins de la possibilit dchapper aux alas de la mort naturelle . Les rapports examins par la commission de contrle tmoignent des souffrances endures et dune mort vcue par le patient comme une relle dlivrance. Contrairement aux affirmations de lavis du CCNE, tous les tmoignages des mdecins ayant pratiqu leuthanasie, comme notre exprience personnelle, permettent dattester dune mort calme, en sommeil profond, survenant en quelques minutes au moment choisi et souvent prcde dadieux mouvants aux proches.

Contrairement aux affirmations de lavis du CCNE, il est faux que des infirmires pratiquent l'euthanasie dans notre pays. Enfin, promouvoir la sdation profonde en extrme fin de vie comme substitut leuthanasie nous parat injustifiable. La sdation nassure pas une mort paisible. Elle maintient le patient coup du monde extrieur, ni vivant ni mort, pendant plusieurs heures ou jours en attendant que survienne le dcs. Une telle prolongation de lagonie peut constituer pour les proches une preuve extrmement traumatisante, voire cruelle, dautant plus que des complications dramatiques de tous ordres peuvent survenir sous leurs yeux (hmorragies, convulsions, etc). De plus, la technique exige pratiquement une surveillance constante gnralement en milieu hospitalier. Elle ne permet pas de prvoir le moment de la mort. Elle ne rpond donc pas au souhait de plus en plus exprim dune mort domicile, entour des siens. Il est paradoxal que le CCNE smeuve de la possibilit que la lgislation en vigueur dans notre pays puisse ne pas tre parfaite alors que dans les pays, dont la France, o leuthanasie est interdite ces pratiques sont recouvertes dun voile opaque qui cache de multiples situations humainement inacceptables et des actes dlictueux clandestins. Quant la loi Lonetti, vante dans lavis du CCNE, elle na fait que lgaliser une pratique mdicale tout fait normale, savoir linterdiction de lacharnement thrapeutique. Transformant un devoir du mdecin en pouvoir, elle prcise que le mdecin () peut renoncer entreprendre ou poursuivre des traitements qui apparaissent inutiles, disproportionns ou qui nont dautre objet ou effet que le maintien artificiel de la vie . Elle marque donc un recul par rapport aux devoirs dontologiques du mdecin. Leuthanasie est vieille comme le monde. Si Hippocrate, dans son serment, avait trouv ncessaire dinterdire aux mdecins de remettre du poison, si on men demande, ni de prendre linitiative dune pareille suggestion , cest bien que les patients le demandaient dj, et que des mdecins pouvaient dj les comprendre et peut-tre les aider. Le grand mrite de la dpnalisation, cest de sortir de la clandestinit et du mensonge un geste, certes difficile, mais qui grandit celui qui le demande et celui qui le ralise, parce quil affirme la libert de lhomme face au nant. Deux gants parmi nos compatriotes, lcrivain Hugo Claus et plus rcemment le prix Nobel de mdecine Christian de Duve, deux passionns de la vie, nous lont rappel. Leur dcision dy recourir et leurs dclarations rejoignent lappel rendu public il y a 40 ans par trois prestigieux prix Nobel dont le Franais Jacques Monod qui avaient en 1974 sign un texte en faveur de leuthanasie humanitaire quils dfinissaient comme une mort rapide, sans douleur, considre comme un bienfait par lintress . La Belgique se sent fire davoir entendu cet appel. Croyez, Monsieur le Prsident, Mesdames, Messieurs nos sentiments trs distingus

Dr Wim Distelmans Professeur la Vrije Universiteit Brussel Chef de service des soins palliatifs Hop. acadmique VUB Bruxelles Coprsident de la Commission fdrale de contrle Responsable de la formation des mdecins LEIF Dr Dominique Lossignol Charg de cours lUniversit libre de Bruxelles Chef de la clinique des soins palliatifs Institut J. Bordet Bruxelles Coordonnateur de la formation des mdecins EOL Dr Marc Englert Professeur lUniversit libre de Bruxelles (hon.) Membre rapporteur de la Commission fdrale de contrle

Dr Franois Damas Professeur lUniversit de Lige Chef de service des soins intensifs et prsident du comit dthique hospitalier CHR Citadelle Lige Responsable de la formation des mdecins EOL Dr Peter De Deyn Professeur lUniversit dAnvers Chef du dpartement de neurologie Hpital acadmique Middelheim Anvers Dr Philippe Deron Dpartement de chirurgie Hpital universitaire de Gand Mdecin LEIF