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Walter Benjamin Escritos sobre mito e linguagem (1915-1921) Organizao, apresentao e notas de Jeanne-Marie Gagnebin; traduo de Susana Kampff Lages e Ernani Chaves. So Paulo: Editora 34; Duas Cidades, 2011. Fernando Aparecido Poiana1 Em carta a Ernst Schoen, de 28 de dezembro de 1917, Walter Benjamin diz que a dvida sobre a essncia do conhecimento, do direito e da arte inseparvel daquela sobre a origem de cada expresso espiritual humana pela essncia da linguagem. Nota-se, a partir dessas palavras, que Benjamin no separa a linguagem da razo, e o desdobramento dessa aproximao, de acordo com Jeanne-Marie Gagnebin, que, sem uma reexo sobre Sprache, lngua e linguagem, (...) no h a possibilidade (...) de pensar a razo e a racionalidade humanas (p. 10). Sob essa perspectiva, razo e histria devem ser pensadas de modo conjunto, j que a apreenso de ambas s pode ser realizada por meio da linguagem. Para Gagnebin, somente a linguagem permite a inveno da histria (humana) e de histrias (ccionais ou no) (e por isso no seria exagero armar que) o tema por excelncia da losoa e da crtica literria em Benjamin seja essa ligao entre histria e linguagem (p. 10). At porque, como diz a autora no texto de apresentao dessa edio, para Benjamin no h nenhuma formao de linguagem, obra literria ou losca, que no seja trespassada pela histria humana verdadeira (e que) no seja objeto de reelaborao e transformao pela linguagem (p. 10). Dito de outro modo, uma existncia que no tivesse nenhuma relao com a linguagem seria incapaz de se tornar fecunda. A partir disso, pode-se dizer sem medo que o vigor losco dos Escritos sobre mito e linguagem est precisamente na articulao entre linguagem, arte e histria patente nesses textos da juventude de Walter Benjamin. Ensaios como Dois poemas de Friedrich Hlderlin (1915) e O idiota de Dostoiski (1917), dedicados ao estudo de obras literrias especcas, e Sobre a pintura ou Signo e mancha (1917), ou Destino e carter (1919), o primeiro de visvel natureza esttica, o segundo de carter fronteirio entre literatura e losoa, demonstram a diversidade de interesses que o jovem Benjamin j possua e que se consolidaria como uma das caractersticas mais marcantes do seu pensamento. Contudo, se
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Ps-graduando (lato sensu) em Estudos Avanados de Lngua Inglesa e Literatura na Universidade Estadual Paulista Jlio de Mesquita Filho (UNESP), So Paulo, Brasil. E-mail: fernando_poiana@ hotmail.com.
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vlida a armao do carter fragmentrio e multifacetado da losoa benjaminiana, no menos vlida a armao de que todos esses fragmentos, ou cacos, gravitam em torno do ncleo essencialmente losco presente nos ensaios Sobre a linguagem em geral e sobre a linguagem do homem (1916) e A tarefa do tradutor (1921). Esses dois textos tm o mrito de expor uma faceta metafsica do pensamento benjaminiano, que toma a linguagem como meio (Medium) de reexo. Enquanto Medium, a linguagem se constitui em matria, ambiente e modo de comunicao que refuta no s a relao instrumental com vista a um m exterior mas tambm a necessidade de mediao que o conceito de Mittel um meio para determinado m necessariamente implica. Na sua apresentao, Gagnebin aponta para o fato de que, embora muitas vezes julgada suprua ou tratada como um erro de juventude, essa dimenso metafsica (do pensamento benjaminiano faz com que) se combinem fundamente (na reexo desse lsofo) aspectos religiosos, teolgicos, estticos e polticos (p. 9). A autora ressalta tambm que essa dimenso metafsica permeia o pensamento de Walter Benjamin e est presente ainda em seu ltimo escrito, as teses Sobre o conceito de histria, de 1940 (p. 9). Alm do mais, patente nos Escritos sobre mito e linguagem a preocupao de Benjamin com a problemtica do mito, que na verdade parece ser justamente a outra vertente de sua preocupao com a histria (e que nas suas reexes posteriores) s tender a crescer, adotando feies mais ntidas e materialistas a partir do m dos anos vinte (p. 9). Consequentemente, longe de ser apenas uma crtica de certo momento que a humanidade possa viver ou ter vivido, a crtica do mito em Benjamin a crtica de uma concepo de vida e de destino que sempre ameaa, sob formas diversas, as tentativas humanas de agir histrica e livremente (p. 9). Ensaios como Destino e carter (1919) e Para uma crtica da violncia (Zur Kritik der Gewalt) (1921), por mais especulativos que possam parecer em uma primeira leitura, esboam, na verdade, a problemtica ao mesmo tempo crtico-hermenutica e poltica do historiador materialista (que o Benjamin das teses Sobre o conceito de histria deixa entrever) (p. 10). De acordo com as notas de traduo de Ernani Chaves, Benjamin emprega o conceito de Kritik em Zur Kritik der Gewalt no sentido kantiano de delimitao dos limites. Desse modo, qualquer leitura pacista desse ensaio invalidada, haja vista que Para uma crtica da violncia antes de mais nada uma tentativa de reetir sobre o podercomo-violncia do direito e do Estado, em contraposio violnciacomo-poder da greve revolucionria.
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Dentre os sete ensaios reunidos em Escritos sobre mito e linguagem, Dois poemas de Friedrich Hlderlin (1915) e Sobre a linguagem em geral e sobre a linguagem do homem (1916) so os que contribuem mais diretamente para o aprofundamento do estudo do conceito benjaminiano de crtica literria, desenvolvido e levado a cabo em livros como O conceito de crtica de arte no romantismo alemo e Ensaios reunidos: escritos sobre Goethe. Para Benjamin, o crtico deve evidenciar a necessidade de existir da obra de arte, de modo a apreender o seu ideal a priori. Esse ideal a priori, por sua vez, para ele a lei fundamental do organismo artstico, que s pode ser redimida pelo reconhecimento de uma unidade esttica fundamental entre forma e matria. Dito de outro maneira, o crtico deve ter conscincia de que no h forma separada de teor (Gehalt), termo fundamental na reexo esttica benjaminiana porque anula a oposio estril entre contedo e forma. Nota-se assim que a conscincia de que a forma nunca sem teor surge de um desdobramento da losoa da linguagem desenvolvida por Benjamin, o que por sua vez atesta a importncia da reexo sobre a linguagem para a reexo esttica benjaminiana. Para ele, a lngua de uma essncia espiritual imediatamente aquilo que nela comunicvel (o que signica que) toda lngua se comunica em si mesma (e ) no sentido mais puro, o meio (Medium) da comunicao (p. 54). a partir dessa abordagem losca da linguagem que Benjamin desenvolve o conceito de poeticado (das Gedichtete) no ensaio sobre Hlderlin, para designar justamente a condio a priori do poema, ou seja, aquilo que, em certa medida, preexiste a ele e nele se realiza (p. 48). Para ele, o poeticado revela-se como passagem da unidade funcional da vida para a do poema (de sorte que no) poeticado, a vida se determina atravs do poema; a tarefa, atravs da soluo (p. 16). Dessa maneira, percebe-se que as realizaes mais frgeis da arte so precisamente aquelas que se referem ao sentimento imediato da vida, ao passo que as mais poderosas, de acordo com sua verdade, referem-se a uma esfera aparentada ao mtico (a saber) o poeticado (que por sua vez oferece a possibilidade de) julgar a poesia conforme o grau de coeso e grandeza de seus elementos (p. 17). O poeticado se mostra assim como a condio do poema, como sua forma interna, como tarefa artstica (p. 17), e compete a ele a comprovao da intensidade do vnculo entre os elementos intuitivos e intelectuais, e isso, em primeiro lugar, em exemplos singulares. Justamente nessa comprovao, diz ele, tem de estar evidente que no importam os elementos, mas sim as relaes, uma vez que o prprio poeticado uma esfera da relao entre obra de arte e

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vida, cujas unidades em si mesmas no so inteiramente apreensveis (p. 17). A distino decisiva entre o das Gedichtete benjaminiano e o esquema forma-matria reside no fato de o primeiro ser capaz de conservar em si a unidade esttica fundamental de forma e matria e, ao invs de separ-las, (cunhar) sua ligao necessria, imanente, (sendo ele mesmo) construdo segundo a lei fundamental do organismo artstico (e que se distingue do poema) enquato conceito-limite, enquanto conceito de princpio (p. 15). Os Escritos sobre mito e linguagem, quando contrastados com os demais textos de e sobre Walter Benjamin publicados no Brasil at ento, abrem espao para uma percepo bastante privilegiada do modo como a losoa benjaminiana se constri a partir da articulao de elementos aparentemente dspares e inconciliveis, tais como materialismo e messianismo, mito e histria, esttica e reprodutibilidade tcnica. Os ensaios reunidos nesse volume mostram de maneira bastante sosticada que, longe de ser contraditria ou meramente especulativa, a articulao de conceitos materialistas com a herana espiritual do messianismo feita por Benjamin, responsvel por uma refutao poderosa do historicismo e da crena irreetida na tcnica e no progresso, atravessada por uma concepo de linguagem como Medium no qual sua essncia espiritual, e tambm a essncia espiritual das coisas, se comunica. Os ensaios do jovem Benjamin que o livro em questo apresenta so, em ltima anlise, textos fundamentais para compreender a organizao sistemtica de uma losoa que num primeiro momento ou numa primeira leitura se apresenta elptica, fragmentria e, por vezes, mesmo catica.

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