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Alergias alimentarias

Cmo prevenirnos de alrgenos presentes en alimentos Las sensibilidades alimentarias son un tema importante para la seguridad de los consumidores, como una respuesta fisiolgica anormal a un alimento determinado, pueden dividirse a su vez en alergias alimentarias e intolerancias alimentarias: 1. Las alergias alimentarias constituyen, como toda alergia, una falla o respuesta anormal del sistema inmunolgico que, en este caso, reconoce como "enemigos" a determinados componentes presentes en distintos alimentos que se denominan alrgenos. Las alergias alimentarias pueden dividirse a su vez en reacciones de hipersensibilidad inmediata y en reacciones de efecto retardado. La reaccin alrgica ocurre cuando el individuo vuelve a ingerir un alimento que contiene el alrgeno. Se produce entonces la interaccin caracterstica alrgeno-anticuerpoque conduce a la liberacin de grandes cantidades de mediadores como la histamina. Las reacciones alrgicas de efecto retardado responden a otro tipo de mecanismo inmunolgico. La ms importante es la enfermedad celaca, que es una reaccin adversa a determinadas protenas presentes en el trigo, la cebada, el centeno y la avena. esta enfermedad no se trata, las consecuencias a largo plazo son absorcin deficiente de nutrientes, anemia, fatiga crnica, prdida de peso, retardo en el crecimiento, astenia, diarrea y una mayor predisposicin a desarrollar linfomas malignos. 2. Las intolerancias alimentarias son sensibilidades a un alimento que no involucran la activacin de mecanismos inmunolgicos. Son en realidad trastornos metablicos, como por ejemplo la intolerancia a la lactosa, que es una deficiencia en la enzima que metaboliza la lactosa en nuestro sistema digestivo. Si bien hay cientos de alimentos que contienen alrgenos,son slo 8 los responsables de ms del 90% de los casos que ocurren en todo el mundo. Estos se conocen con el nombre de "los grandes ocho" y son: la leche de vaca, el huevo, el pescado, los mariscos, el man, la soja, los frutos secos, el trigo y todos los derivados de estos alimentos que conserven las protenas alergnicas. El nico tratamiento de los sntomas para una reaccin alrgica es el suministro inmediato de antihistamnicos, mientras que el nico mtodo preventivo, tanto para las reacciones de hipersensibilidad inmediata como para la enfermedad celaca, es la exclusin estricta del alimento especfico. Es por ello que la Comisin Nacional de Alimentos(CONAL) trabaja para que la declaracin obligatoria de los componentes alergnicos en el rtulo de los productos est presente en el Cdigo Alimentario Argentino. En este punto, la asociacin civil Plataforma Alrgenos en Alimentos (una organizacin interdisciplinaria sin fines de lucro integrada por organismos oficiales, universidades, industrias de alimentos, mdicos especialistas y padres de nios alrgicos) elabor y envi a las autoridades una serie de recomendaciones a tener en cuenta con la finalidad de mejorar el actual cdigo Entre las tareas ms importantes que realiza esta plataforma, se encuentra la capacitacin y asesora a industrias de alimentos en Buenas Prcticas de Manufactura (BPM), y la redaccin de una gua para el manejo de alrgenos en industrias procesadoras. Estos cambios no slo ayudaran a mejorar la salud de las personas alrgicas, sino tambin de nuestro potencial como pas exportador de alimentos procesados.