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UVRES SACERDOTALES

DU

CARDINAL PIE
C H O I X

DE SERMONS E T D'INSTRUCTIONS
DE 1839 A 1849

TOME

II

PARIS
9, rue Soufflot, 9

LIBRAIRIE H. OUDIN, DITEUR


9, rue du Chaudron-d' Or, 9

POITIERS

Biblio!que Saint Libre


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OEUVRES

SACERDOTALES
DU

CARDINAL

PIE

PREMIER PRONE
SUR L E SATNT S A C R I F I C E , POUR L E X t
a

D I M A N C H E A P R S LA

PENTECTE : NATURE D U

SACRIFICE.

(31 juillet 1842)

impossibile rum aufarri dum dixit : corpus autem tibi placuerunt

est sanguine tanrornm et Mrcopeccata ; ideo ingrdients munhostiam et oblationcm noluisti, aptasti mil ; halacautomata non ; tune dix i ; Ecce venio.

Il est impossible qui IP sang des taureaux nt des boucs cfl'acc les pcolls ; c'est pourquoi le Fils de Dieu, entrant dans ce mnnrle, dil : Vous n'avez point voulu d'hostie ni d'ohlation, mois vous m'a vez form un corps ; vous n'avez point agr les holocaustes et les pacrificos, alors j'ai dit : Me voici. (S. Paul aux Hbr., ch. X, 4-7.)

Il faut sur la terre un culte extrieur et solennel ; le tem ple est le lieu du culte ; le dimanche est le j o u r du culte : voil, M. F . , comment s'enchanent Tune l'autre les dif frentes questions que nous avons traites jusqu'ici. Le sa crifice est la g r a n d e et essentielle action du culte : voil ce qui va nous occuper aujourd'hui. Matire releve, la su blimit de laquelle le grand Paul lui-mme dsesprait d' galer la hauteur de ses paroles ; car quel vocabulaire hu main pourrait fournir ici des termes qui rpondissent aux
PIE, T. I L

2 choses? De quo nobis grandis sermo, et ininterpretabilis ad dicendnm.. Le sacrifice des autels, M. T. C. F . , c'est le cenlre de tout le culte catholique. Faites cesser le sacrifice : le tem ple devient triste et solitaire comme un tombeau ; c'est une maison vide et inhabite, cai le sacrifice qui se clbre sur l'autel est toute la vie du temple. Faites cesser le sa crifice: le dimanche devient muet et insignifiant; c'est une frialion ennuyeuse et sans but, car le sacrifice qui se c lbre le matin eet toute l'me du dimanche. Faites cesser le sacrifice : et la pompe solennelle des crmonies, la posie mlodieuse du chant, et la grave et pieuse lenteur des offices s'effacent et disparaissent ; la liturgie, refroidie et glace, se rduit u n e psalmodie sche, courte et monotone^ car le sacrifice est tout le motif et toute l'inspiration de la liturgie. Mais que dis-je ? Le sacrifice des autels est comme le soleil de la religion tout entire ; c'est le foyer d'o partent les rayons tincelants de la vrit et les cha leureuses influences de la g r c e ; c'est la source d'o jail lissent et dcoulent toutes les inspirations de la tendre pit. Et comme, dans nos corps, la fonction du cur est d'purer sans cesse et de renouveler le sang que par un double mouvement il attire d'abord et repousse ensuite dans nos veines; ainsi l'auguste sacrifice, condensant en quelque sorte tous les j o u r s sur l'autel le sang de Jsus, entretient et rafrachit sa vertu et le fait rentrer ensuite dans nos mes plus vivifiant et plus salutaire. Mais je n'ai pas dit assez encore. Le sacrifice des autels est le seul hommage digne de Dieu : sans lui, la terre n'au rait rien offrir au ciel ; le Trs-Haut n'abaisserait j a m a i s les yeux sur cet univers impuissant l'honorer, et la cra tion, uvre dsormais inutile la gloire de Dieu, retom berait dans les abmes du nant. De l ces magnifiques mais justes expressions des Pres de l'Eglise et des saints

Docteurs. La messe, dit saint Odon de Cluny, est l'uvre laquelle est attach le salut du monde. C'est par la messe, ajoute saint Timothe de Jrusalem, que Punivers s u b siste ; sans elle il y a longtemps qu'il serait a n a n t i : Per quam terrarum orbis consistit. Mais n'anticipons pas sur des considrations qui devront tre dveloppes plus tard. Le saint concile de Trente, aprs avoir dfini, avec une nettet et une prcision admirables, les points de la foi catholique concernant le sacrifice auguste des a u t e l s , exhorte les pasteurs des mes p r e n d r e souvent et de p r frence cet adorable mystre pour matire de leurs instruc tions de la messe paroissiale : Ut frquenter inter mUsarum celebrationem... inter ctera sanctissimi hajus sacrifiai mysterium aliquocl dclarent. Ministre obissant de cette sainte Eglise notre More, dont toutes les lois sont si sages, dont toutes les volonts nous sont si chres, dont nous avons appris prvenir tous les dsirs, nous essaierons, M. P . , de remplir ses intentions et de vous exposer dans plusieurs instructions conscutives les richesses inestimables et les ineffables grandeurs de notre sacrifice chrtien. Prludons aujourd'hui par quelques notions lmentai res sur la nature et l'existence du saint sacrifice ; ces pa roles simples et familires seront plutt u n expos qu'un dveloppement de la question. Le sacrifice est l'acte essentiel et indispensable de la religion. Depuis les premiers j o u r s du monde, partout o il y a eu un culte, il y a eu un autel, u n prtre, un sacri fice. Et dans les ides reues de toute l'humanit, la reli gion ne peut pas plus se concevoir sans le sacrifice qu'une chose ne peut tre conue sans son attribut dterminant et constitutif. La loi du sacrifice est universelle, dirons-nous ici

e n c o r e ; donc elle est primitive, donc elle est divine. Mais cette loi rsulte-t-elle de la nature mme des choses ou bien de la volont positive de Dieu ? Est-elle crite dans le fond des curs parmi les premiers principes de la raison, ou bien a-t-elle eu besoin d'tre rvle p a r le Crateur? La loi du sacrifice, qui est la loi de notre condition ac tuelle, tait-elle aussi la loi de l'homme innocent? Est-elle la loi de l'Ange, la loi de l'homme batifi dans les cieux? Autant de questions qui vont s'claircir p a r u n e dfinition exacte du sacrifice et p a r la distinction de ses diverses parties. Prtez-moi, mes Frres, toute votre attention : ces abstractions, qui semblent du domaine de la h a u t e tholo gie, finiront par se rsoudre en des conclusions pratiques pour votre foi. La pit dpend plus qu'on ne le croit de la science, sa sur. C'est dans la mditation que le feu de la dvotion s'anime, et le rayon de lumire enfante la chaleur. Le sacrifice, c'est l'offrande qu'on fait Dieu d'une chose qu'on immole en son h o n n e u r . Deux choses donc consti tuent principalement le sacrifice: oblation, immolation; et, comme au sacrifice extrieur doit se joindre la disposi tion intrieure, cette double condition du sacrifice visible doit correspondre le double sentiment de l'offrande et de l'anantissement de soi-mme qui constitue le sacrifice in visible. Mais ces deux choses et ces deux sentiments, obla tion et immolation, peuvent se rapporter, dans le sacrifice, quatre fins diffrentes. Le sacrifice tend honorer Dieu, reconnatre son souverain domaine, et sous ce rapport l'ancienne loi le nommait holocauste et la thologie le nomme latreutique, parce qu'il constitue le culte suprme d'adoration ou de latrie qui n'appartient qu' Dieu seul. Le sacrifice tend r e n d r e grces Dieu de tous les bien faits qu'il a rpandus sur nous, et ce titre l'ancienne loi le nommait sacrifice pacifique et la thologie le nomme

5 eucharistique ou sacrifice de reconnaissance. Le sacrifice tend apaiser le ciel irrit et obtenir le pardon, et sous ce rapport l'ancienne loi le nommait sacrifice p o u r le pch et la thologie le n o m m e expiatoire ou propitiatoire. Enfin le sacrifice tend demander au Seigneur de nouvelles grces, de nouvelles faveurs, et pour cela le l a n g a g e de l'ancienne loi comme de la nouvelle le nomme i m p t r a toire. ' Or, ces notions tant bien comprises, le sacrifice envi sag dans cette dernire fin d'imptration ou de prire ne peut convenir ni l'ange, ni l'homme dans l'tat bien heureux de la gloire o tous leurs vux sont satisfaits, tous leurs dsirs remplis, o, p a r consquent, ils n'ont plus rien demander. Le sacrifice d'expiation, qui suppose le pch, ne pouvait tre offert par Adam, quand il jouissait encore de la puret et de l'innocence o il avait t cr. Mais le sacrifice, envisag dans ses deux premires fins d'adoration et d'action de grces, convient toute c r a t u r e intelligente et raisonnable, soit innocente ou dchue, soit dans la voie du mrite, soit dans le terme de la jouissance, parce que, dans tout tat, la crature doit adorer son p r i n cipe et lui rapporter la gloire de tout ce qu'elle a reu de lui. Voil comment la loi du sacrifice est la loi du ciel aussi bien que de la terre, la loi de l'Eden aussi bien que de notre exil. Voil comment nous pourrons parler avec l'E glise, avec Pierre le prince des Aptres et avec Jean le bien-aim, de ce sublime autel qui est dans les cieux et sur lequel les vieillards sacrifient, en mme temps que les Anges offrent Dieu des victimes spirituelles qui lui sont agrables, par Jsus-Christ, par lequel, comme chante l'E glise, les Anges louent la majest de Dieu, les Dominations l'adorent et les Puissances clestes tremblent en sa p r sence. Voil comment nous pourrons croire, avec saint Jean Chrysostome et avec un grand n o m b r e de docteurs, que

les troupes angliques descendent des cieux pour assister et participer au sacrifice de nos autels. Mais qui donc a rvl l'homme lamystrieusepuissance du sacrifice? Oblation, immolation, est-ce dans son propre fonds que l'esprit humain a trouv r i d e de ces deux cho ses constitutives du sacrifice? Offrira Dieu les prmices de ses dons, prlever sur ses bienfaits des prsents et les lui consacrer p a r un acte d'hommage et de recon naissance, je conois que cette premire ide et pu sortir de la raison naturelle de l'homme ; mais ce n'est l que le prlude du sacrifice ; le cur mme du sacrifice, c'est l'im molation. Reconnatre et honorer le souverain domaine de Dieu sur l'tre cr par la destruction de cet tre; tmoi gner de sa dpendance envers celui qui est le principe de l'tre et de la vie, en dposant en quelque sorte cet tre et cette vie entre ses mains ; s'immoler en esprit et p a r repr sentation, et, si j'ose ainsi parler, s'anantir en effigie de vant celui qui a tir toutes choses du n a n t : voil, encore une fois, l'essence du sacrifice, tel que tous les temps et tous les lieux l'ont vu pratiquer. Or je dis que cette ide, fonde sans doute sur la n a t u r e et sur la raison, n'a pu clore nanmoins que par suite d'une rvlation primitive, rvlation incontestable qui apprit au premier homme et par lui tous ses descendants, sans distinction de temps ni de lieux, faire acte de vasselage envers la souverainet divine en dtruisant sous ses yeux, autant que la puissance humaine peut permettre de la dtruire, une des cratures sorlies de ses m a i n s . Car si dans le sacrifice tout n'est pas dtruit et consum, cela vient de la faiblesse h u m a i n e , aussi impuissante dtruire qu' crer. La mort, tant ce qui approche le plus d'une destruction absolue, est une loi ordinaire du sacrifice, mais elle n'en est pas une loi essentielle ; tout sacrifice demande bien la destruction, mais non pas ncessairement

la mort de la victime. Ainsi dans la loi de Mose les vic times et les hosties des sacrifices taient dtruites les unes par le feu, les a u t r e s par la mort, les autres p a r la m a n ducation et par le feu naturel de l'estomac. Dans l'tat de puret originelle, il y aurait eu des sacrifices, puisqu'il y aurait eu une religion, mais non pas des sacrifices s a n glants. La mort n'y pouvait intervenir, puisque la m o r t n'est entre dans le monde que p a r le pch. L'homme, devenu prvaricateur, commena d'offrir a u Seigneur des sacrifices sanglants, et il en dut tre ainsi, car l'effusion du sang tait devenue ncessaire sur la t e r r e . Il ne lui suffisait plus d'emprunter la destruction telle quelle d'un tre cr un symbole reprsentatif de sa dpen dance envers Dieu, son bienfaiteur misricordieux ; adora teur coupable, il avait un autre devoir que celui de d p e n dance ou de reconnaissance remplir, le devoir de l'expia tion. Ecoutons un g r a n d philosophe chrtien de ces temps modernes : Les Dieux sont bons et nous tenons d'eux les biens dont nous jouissons ; nous leur devons la louange et l'action de grces. Mais les Dieux sont justes, et nous som mes coupables ; il faut les apaiser, il faut expier nos cri mes, et pour y parvenir, le moyen le plus puissant, c'est le sacrifice et l'effusion du sang. Telle fut la croyance a n t i que, et telle est encore, sous diffrentes formes, la croyance de l'univers. C'tait une opinion aussi ancienne que le monde, que le ciel, irrit contre la chair et le sang, ne pouvait tre apais que par le sang, et aucun peuple n'a dout qu'il n'y et dans l'effusion du sang une vertu expiatoire. Et comme ni la raison ni la folie n'ont pu inventer et propager cette ide, elle a sa racine dans les dernires profondeurs de l'histoire d e l nature humaine. Dieu lui-mme a enseign aux hommes coupables le mrite des sacrifices sanglants, e t i l leur a dit : P a r votre crime vous avez mrit de m o u -

rir, je veux que vous le reconnaissiez. Vous immolerez donc des victimes, et vous avouerez que c'est vous qui deviez tre immols ; la place de votre sang, j'accepterai le leur, cardans le cri de leur sang j ' e n t e n d r a i la voix d'un autre sang qui sera r p a n d u un jour et qui lavera tous les pchs du monde. C'est ainsi, mes Frcres, que dans la pratique universelle et constante des sacrifices rsidait le dogme de la r d e m p tion future des hommes p a r le sang de Jsus-Christ : dogme de substitution et de rversibilit, d'aprs lequel la chair innocente devait souffrir et expier la place de la chair coupable. Mais hlas I combien ne fut-il pas altr et corrompu ce dogme, par les erreurs et les passions des hommes! Fcrai-je passer sous vos yeux toutes les atrocits des mystres p a e n s ? Vous dirai-je que l'horrible super stition des sacrifices humains a fait le tour du globe et dshonor les deux hmisphres ? abominables attentats qui, au lieu d'apaiser le ciel, provoquaient sa juste colre. Je vous pargnerai ces descriptions hideuses; aprs tout, mes Frcres, c'taient l des a b u s ; et quelle institution loua ble en elle-mme n'a pas enfant d'abus ? Le sacrifice n'en tait pas moins une loi religieuse de l'humanit, une loi qui ne cessa un seul instant de s'accomplir sur la terre au sein de la religion du Dieu vritable. Quand ce fut par des mains pures comme celles d'Abel, de No, d'Abraham, de Melchisdech parmi les chefs des familles patriarca les, ou comme celles d'Aaron, de Samuel, et de tant d'au tres saints prtres parmi les enfants de Lvi, le Seigneur se plaisait odorer la suave odeur des victimes ; cette fume tait un encens qu'il aimait respirer : Odoralus est Dominas odorem saavitatis. Ilolocaustum in odorem suavissimam Domino, Cependant, il faut le dire, combien tous ces sacrifices

taient imparfaits, ou plutt comme ils taient inefficaces en e u x - m m e s ! Et quand la foi du sacrificateur cessait de d o n n e r a ces immolations figuratives une vertu em prunte de la g r a n d e immolation venir, comme le Sei gneur les p r e n a i t . dgot I Je suis las, leur dit-il par son prophte, de tous vos holocaustes, de vos hosties et de vos sacrifices. Le sang des animaux n'a-t-il pas assez rougi le parvis de mes temples, et mes autels n'ont-ils pas assez longtemps t encombrs de chairs et de graisses ? J'ai pris en horreur tous ces apprts qui font de mon sanc tuaire une sorte de boucherie.... Je ne veux plus de vous, ajoute le Seigneur p a r la bouche de Malachie, et j e ne recevrai plus d'offrande de votre m a i n . Voici que depuis le lever du soleil j u s q u e son coucher, mon nom est grand parmi les nations ; en tous lieux une victime pure est offerte et sacrifie la gloire de mon nom, parce que mon nom est grand p a r m i les nations. Et le Seigneur pourtant attendit encore cinq cents ans aprs la prophtie de Malachie. Puis, quand il eut dissimul p e n d a n t quarante sicles, enfin Theure de la grande expia tion sonna pour l'humanit. Et voici que dans la plnitude des temps, l'Agneau de Dieu, Tauguste et sainte Victime attendue par le ciel et la terre avec tant d'impatience, descendit parmi nous. Immolations, hosties pacifiques, holocaustes, sacrifices de tout genre, ombres vaines, dispa raissez : voici la ralit qui vient. Le genre humain n'a pas besoin de vous : un sacrifice unique va vous rempla cer ; seul il satisfera toutes les exigences du Crateur, tous les besoins de la cration. Entendez le Fils de Dieu, le Prtre catholique du Pre, comme parle Tertullien, qui, en entrant clans ce monde, annonce la fin de votre rgne. 0 mon Pre, dit-il, vous n'avez point voulu ries hos ties ni des oblations, mais vous m'avez form un corps ; vous n'avez point agr les holocaustes ni les sacrifices

10 p o u r le pch ; alors j ' a i dit : voici que j e viens (1). Et la sainte Victime a t immole, et nous connaissons le lieu, le jour, l'heure et l'efficacit de son sacrifice. L'autel fut Jrusalem, dit Origne ; mais le sang de la victime baigna l'univers. Victime infinie, car c'tait un Dieu, la voix de son sang poussa vers le ciel un h o m m a g e infini d'adoration, un h y m n e d'infinie reconnaissance, un soupir d'expiation infinie, un cri infini de prire. cette voix, Dieu et l'homme, le ciel et la terre, les esprits clestes et toutes les cratures tressaillirent la fois de douleur et de joie. Ce sang fut utile tous. A Dieu il rendit sa gloire, l'homme l'innocence ; car il a plu Dieu, dit saint Paul, de rconcilier toutes choses p a r celui qui est le principe de la vie et le premier-n d'entre les morts, ayant pacifi par son sang et ce qui est en la terre et ce qui est au ciel. Mais o me laiss-je entraner, mes Frres ? Est-ce du sacrifice de la croix ou du sacrifice des autels que je viens vous entretenir? Ah! vous le comprenez, mes Frres, l'un s'enchane tellement l'autre que, si le sacrifice des autels est nul sans celui de la croix, le sacrifice de la croix est incomplet sans celui des autels. Le sacrifice de la croix est incomplet sans celui des autels ! A ces mots, l'hrtique crie au blasphme et ilm'accuse de restreindre la vertu du sang de Jsus rpandu sur le Calvaire. Je n'en persiste pas moins, et je dis, avec l'Ecriture, avec la tradition, avec l'Eglise, que l'autel est le complment ncessaire de la croix, et j ' e n donne deux raisons: 1 c'est le sacrifice des autels qui applique ; 2 c'est lui qui continue le sacrifice de la croix. Et ici, mes Frres, sans cesser de considrer l'Eucharistie

( 1 ) Gaume : Catchisme M. l'abb Pie.)

de Persvrance,

t. v u , p . 184. ( N o t e de

u
comme sacrifice, mon sujet me force prononcer le mot de communion, car la communion n'est pas seulement un sacrement, mais elle est aussi une partie intgrante du sacrifice. Dans tous les sacrifices anciens, le prtre etle peu ple devaient participer, communier la victime on en m a n geant une partie. Cette communion, comme l'a r e m a r q u un clbre protestant qui a fait abjuration dans cette glise, Plisson, dans son beau Trait de l'Eucharistie ; cette com munion ou manducation tait tellement essentielle que s'il y avait certains sacrifices, comme les holocaustes, o la vic time tait entirement brle, on les accompagnait de quelque autre offrande, afin qu'en ces sacrifices mme il y et quelque chose manger pour l ' h o m m e , et que par l la vertu du sacrifice lui ft applique. Or, mes Frres, au sacrifice de la croix, il n'y a pas eu, il n'y avait pas de communion et de manducation possible. Car quel homme, mes Frres, ne sentirait sa nature se sou lever et ne se rcrierait comme les Aptres l'ide d m a n ger la chair naturelle de Jsus ? Au Calvaire donc il y eut oblatinn, il y eut immolation ; il n'y eut pas communion. Le sacrifice par consquent fut incomplet ; j e me trompe, il ne le fut pas, car l'instant o le sacrifice de la croix se consommait, dj le sacrifice de l'autel, son complment ncessaire, existait. Jsus-Christ, dit saint Grgoire de Naxianze, avait prvenu la veille p a r son amour la cruaut des Juifs, et la manducation d e l victime, loin de m a n quer et d'tre diffre au Calvaire, existait dj au con traire p a r anticipation, dit saint Jean Chrysostome ; en sorte que ces deux choses jointes l'une l'autre, la Cne e t l e Calvaire, formrent un seul et trs parfait sacrifice. Voil dj, mes Frres, comment l'autel complte la croix. A la croix, dit saint Augustin, la victime n'est qu'offerte, mais l'autel elle est offerte et distribue. Au Calvaire Jsus paya le prix de notre ranon l'autel il nous apph4

12 que le fruit de ce paiement. L'ohlation, l'immolation la croix; la communion l'autel : c'est l tout le sacrifice de Jsus. Et voil comment le sacrifice de la messe est vrai ment ncessaire, c'est que nous devons ncessairement participer l'oblation que Jsus-Christ a faite de lui-mme, et communiera la victime immole pour nous. En s'ofirant et en s'immolant au Calvaire, Jsus-Christ a expi le pch et mrit le salut du monde ; mais cette offrande, cette mort n'a point appliqu l'expiation et la grce nos mes ; il faut pour cela les sacrements, et sur tout l'Eucharistie qui est la vertu et la perfection de tous les autres. Le sacrifice de la croix est donc le sacrifice de rdemption et de mrite, mais il ne donne et n'applique rien ; et le sacrifice de la messe est le sacrifice d'applica tion et de sanctification, car il donne et applique tout. Le sacrifice de la croix est la source gnrale et universelle de la grce ; le sacrifice de l'autel est le canal par lequel la grce arrive et, si j'ose ainsi parler, s'individualise au cur de chacun de nous en particulier. Le sacrifice de l'au tel complte celui de la croix en l'appliquant ; il le com plte encore en le continuant. Le sacrifice d e l croix n'a t et ne pouvait tre, offert qu'une fois, et pourtant il fallait dans la religion a u t r e chose qu'un sacrifice transitoire. Car, nous l'avons dit, le sacrifice est l'acte essentiel et indispensable de la reli gion; et d'ailleurs le sacrifice de la croix a t offert pour nous, mais non pas par nous ; les hommes qui y ont pris part ne furent pas des sacrificateurs, mais des bourreaux. Voil donc que ce sacrifice de la croix, si parfait qu'il soit en lui-mme, devient insuffisant encore par ce ct, c'est qu'il n'est pas notre disposition de l'offrir, et il nous faut cependant un sacrifice de tous les j o u r s offrir au Seigneur. Seigneur, vous tes mort une fois sur la croix. Votre sacri fi ce a t immense, infini, parfait, mais p o u r t a n t il a

13 t transitoire. Je voudrais n'en demander pas d'autre que le vtre, mais enfin il m'en faut un offrir tous les j o u r s . Reviendrons-nous au sang des boucs et des taureaux ? a h ! n o u s n ' e n aurons plus le courage, aprs que votre sang pur et immacul a t rpandu. Votre sacrifice donc je voudrais qu'en demeurant unique il durt, il se continut toujours. Les prophtes, parlant du sacrifice et du sacerdoce de Jsus-Christ, en avaient dsign trois qualits : l'ordre, Ttendue, la dure- Ils ont dit qu'il serait prtre selonl'ordre de Melchisdech : Sacerdossecundm ordinem Melchisdech ; que son sacrifice serait perptuel : In ternum juge sacrificium; universel : Ab ort solis usque ad occasum in omni loco sacrificatur et offertur nomini meo oblatio munda. Or, j e ne vois au Calvaire aucune de ces trois choses. Jsus-Christ, victime sanglante, y est plutt prtre selon l'ordre d'Aaron que selon l'ordre de Melchisdech ; son sacrifice n'y dure que quelques h e u r e s , e t i l n'est offert qu'une fois, que sur un seul point du m o n d e . Seigneur Jsus, o est donc votre sacerdoce ? o est donc votre sacrifice? Vos prophtes se sont-ils tromps ? Je voudrais le Calvaire en permanence sur la terre, le Calvaire moins son appareil sanglant et tragique. Je cherche le sacrifice non sanglant, le sacrifice perptuel, le sacrifice u n i v e r s e l . J e le cherche, et du haut de la croix vous me montrez l'autel ; du Calvaire, vous me rappelez la Cne. L je trouve le sacrifice selon Tordre de Melchisdech, car j e vois du pain et du vin ; l j e trouve le sacrifice perptuel, car depuis dix-huiteents ans il ne cesse d'tre offert; l j e trouve le sacrifice universel, car de Taur o r e a u couchant il se renouvelle chaque instant sur la terre. Seigneur Jsus, oui, Dieu Ta j u r e t i l n e s'en repen tira pas, vous tes prtre pour l'ternit selon Tordre de Melchisdech; et, depuis Taurore jusqu'au couchant, par toutela terre on sacrifie et Ton offre votre nom une vic time p u r e .

14 Je m'arrte ici, mes F r r e s . Nous parlerons prochaine m e n t des grands fruits du sacrifice chrtien ; c'est assez que nous en ayons aujourd'hui tabli la ncessit et l'existence. Comprenez-vous, maintenant, comment saint J e a n a p u dire que l'Agneau a t immol ds l'origine du monde : Agni occisi ab origine mundi? Oui, mes Frres, Jsus-Christ est la victime ternelle. C'tait lui qui dj tait offert et immol en figure p a r les mains d'Abel, de Melchisdech et d'Abraham ; c'tait lui qui tait offert et immol p a r les fils de Lvi et d'Aaron ; c'est lui, mais dfigur et mconnaissable, qui tait offert et immol sur les autels idoltres et jusque sous le couteau homicide ; c'est lui qui a t offert et immol plus p a r son amour que p a r la cruaut des hommes sur la croix ; c'est lui qui s'est offert et immol au Cnacle ; c'est lui que nous offrons et que nous immolons tous les jours, que nous offrirons et que nous immolerons jusqu' la fin des sicles sur les autels; c'est lui qui s'offre et s'immole, qui s'offrira et s'immolera ternellement sur le sublime autel des cieux, o le bien-aim Ta vu dans l'attitude de sacrificateur et de victime: Agni stantis anquam occisi. En sorte qu'il n'y a eu, qu'il n'y a, qu'il n'y a u r a jamais, au ciel et sur la terre, dans le temps et dans l'ternit, qu'un seul autel, qu'un seul prtre, qu'une seule victime, qu'un seul sacrifice, Jsus-Christ Notre-Seigneur, qui soit honneur, gloire et amour dans tous les sicles des sicles. Amen (1) !
(1) Cf. Appendice /, A, 58 ; A B , 43, 49 bis ; p . 20, n. 6 bis, 6 ter ;
p. 23, n. 22 quater ; p. 24, n . 24,8 ; p . 3 1 , n. 62, 3. p. x x i v . Avertissement

II ALLOCUTION
POUR L A D I S T R I B U T I O N D E S P R I X CHEZ M . BROU (1).

(13 aot 1842)

MES CHERS AMIS,

D'autres mains que les miennes devaient vous couron ner, et vos couronnes eussent t plus prcieuses, embellies par les suaves et encourageantes paroles de celui qui aime tant s'associer aux joies de vos triomphes (2). Cette anne surtout, il et t heureux de vous fliciter de toutes les esprances que vous nous avez donnes. Oui, mes chers amis, Tanne scolaire qui s'achve aujourd'hui a t r e marquable ; et si, comme je n'en puis douter, votre travail et votre conduite dans l'intrieur de la maison ont rpondu au sentiment de pit que vous avez manifest dans des circonstances solennelles, l a plupart de vous r e m p o r t e ront en ce jour, avec leurs lauriers, l'applaudissement de la bonne conscience. Soyez toujours, mes chers amis, ce que vous avez t . Soyez, dans la famille o vous allez rentrer pour quelque
(1) Voir Histoire du Cardinal Pie, t. i p . 17. (2) M. l'abb Lecomte, cur de la cathdrale de Chartres, tait alors malade.
t

16 temps, ce que vous avez t sous les yeux de vos matres. Ne rougissez point de porter dans le sanctuaire du foyer domestique des vertus qui, pour n'tre pas pratiques de tous dans les jours malheureux o nous vivons, n'en sont pas moins admires en secret, et souvent prconises par -ceux mmes qui n'ont pas le courage de les imiter. Mes chers amis, Dieu et les hommes, la religion et la patrie attendent beaucoup de la gnration qui s'lve. Les jours qui nous ont prcds ont t bien m a u v a i s . La terre n^estpas encore remise de ses longues secousses. La socit vivra-t-elle ? prira-t-elle ? Toute la rponse cette question dpend d'une autre question: la jeunesse rentrera-t-elle dans le noble sentier de la pit et de la vertu? Une autre gnration surgira-t-elle, faonne de bonne heure par les mains de la religion, de l'Evangile et de l'Eglise? Oui, chers amis, nous aimons concevoir cette esp rance, nous saluons avec bonheur ces jours meilleurs. Mais ce que nous attendrons longtemps encore peut-tre, il nous est bien doux de le voir dj se raliser parmi vous. Mes chers amis, je retarde votre bonheur. Venez, jeunes vainqueurs, prsenter vos fronts aux couronnes que vous avez conquises. La religion aime distribuer les palmes de ia science et de la vertu.

IN

DEUXIME PRONE
SUR L E S A I N T S A C R I F I C E , P O U R L E X X I I
e

DM A N C H E A P R S L A PEN (1).

TECTE: G R A N D E U R S D U SAINT SACRIFICE

(16 octobre 1842).

Alaria tva Domino ! Vos autels, Seigneur I

Exorde. Cri de David : Introibo ad allare. Gircwndabo altare tuunij Domine. J'admire cet lan du cur de David, mais je ne lui envie pas l'autel objet de son culte et de son amour, autel rougi du sang des boucs et des taureaux, autel o Dieu ne rsidait que par une prsence vague et incertaine comme le n u a g e dont il s'enveloppait, etc. Car nous aussi, enfants d e l nouvelle alliance, nous avons u n autel. Saint Paul le dit avec un noble orgueil, avec une* sainte emphase: Habemus altare, nous avons un autel. Nous avons un autel, et sur cet autel se consomme chaque jour le plus grand des sacrifices ; nous avons un autel, et, en songeant aux merveilles qui s'y oprent, notre me,
(1) E n tte du manuscrit, nous lisons cette note de M. l'abb Pie : a Croquis du deuxime prne sur le saint sacrifice, dont le texte est perdu. Bien que nous ne donnions, dans les uvres sacerdotales, que les discours compltement crits, nous avons cru utile de faire une exception pour le prsent croquis. Nous aurons ainsi une ide d'en semble des prnes sur le saint sacrifice. UV, SACERD, X, II
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18 blesse d'amour, languissante de dsir, laisse chapper ce cri de son a r d e u r : ltaria tua, Domine! Vos autels, Sei gneur, vos autels! J'approcherai de votre autel, 6 Seigneur, j ' e n t o u r e r a i , j'assigerai, j'embrasserai votre autel : Introibo, circumdabo altare. Grandeur du sacrifice des autels. 1 Sacrifice rel. Si quelqu'un dit que le sacrifice de la messe, etc. (Concile de Trente) (i). Et en effet, dirai-je l'hrtique, le sacrifice est l'acte ncessaire, essentiel de la religion. Or, si l'oblation eucharistique n'est pas un vritable sacrifice, il faut donc dire que la religion chrtienne n'a pas de sacrifice, p a r consquent n'est pas une religion. Car je cherche vai nement o est le sacrifice du Christ. Les sacrifices des ani maux., ils sont abolis. Le sacrifice de la croix, il n'a t offert qu'une fois. Ce n'est pas l un sacrifice ordinaire, un sacrifice quotidien. Or si Toblation de l'autel n'est qu'une ombre, qu'un souvenir, comme un souvenir, une figure ne sont pas la matire d'un sacrifice rel et vrita ble, il faut dire que l'Eglise de Jsus-Christ n'a pas de sacrifice. Les Juifs, p a r consquent, taient plus riches que nous, puisque nous voyons chez eux des sacrifices rels, des immolations vritables. Le culte des paens eux-mmes obtenait plus juste titre que nous le nom de religion, puisqu'ils avaient des sacrifices tels quels, plus ou moins dfigurs. Mais le christianisme n'est pas mme un cuite, puisqu'il manque du caractre constitutif de tout culte. C'est ainsi que le protestantisme, en niant le sacrifice de la messe, a cess d'tre une socit religieuse, et n'est plus devenu qu'une socit de raisonneurs, dont il faut rel guer les doctrines parmi les utopies et les systmes.
(1) Si quis dixerit, in missa non offerri Deo verum et proprium sacrificiura, aut quod offerri non sit aliud, quam Christum nobis ad manducandum dari, an at hem a sit.

19 Comment la messe est un sacrifice... Bossuet, lva tions : sacrifice des autels, sacrifice r e l ; seulement les ralits sont caches, parce que nos yeux n'en pourraient soutenir l'clat. 2 Sacrifice des autels, sacrifice infini. Ici. mes Frres, de quelque ct que je me tourne, partout je trouve l'infini. Distinguerai-je, avec saint Augustin, quatre choses dans le sacrifice : ce qui est offert, celui qui l'offre, celui qui il est offert, ceux pour qui il est offert? L'infini me presse de toutes parts. Ce qui est offert dans le sacrifice eucha ristique, c'est une victime infinie, c'est un Dieu. Celui qui l'offre, c'est un prtre infini, c'est un Dieu. Le prtre se condaire n'est l qu'un instrument, qu'une espce rivante. Dans le moment solennel, voyez comme il s'efface, comme il disparat, comme il est absorb dans le Prtre souverain auquel il prte sa voix: Hoc est corpus mmm... Calix sangninis mei... Celui qui le sacrifice est offert, c'est l'infini par excellence, c'est le Dieu suprme ; lui seul a p p a r tient ce culte souverain. Il y a longtemps quesaint Augustin a fait cet gard la profession de foi catholique... Nous sacrifions sur ce tombeau des Saints, mais nous ne sacri fions pas aux Saints. Qui de nous a jamais d i t : Pierre, Paul, je t'offre ce sacrifice? Enfin si je considre le sacrifice du ct de ceux pour qui il est offert, je trouve que par l encore il touche l'infini. Car le sacrifice eucharistique est offert avant tout pour l'glise, c'est--dire pour tous les membres de Notre-Seigneur Jsus-Christ qui, par l'effet mme de ce sacrifice, sont incorpors leur chef. Entendez le texte de saint Augustin, il est admirable: Et qaoniam quatuor in omni sacrificio considrant nr, quis offerat, quid offerat, cui offerat, pro quibus offerat, idem ipse et qui offert et quoi offert, unum esset cum eo cui offerebat, in unum fareret pro quilms offerebat. Et comme dans tout sacrifice il faut considrer quatre choses: celui qui
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20 offre, ce qui est offert, celui qui il est offert, ceux pour qui il est offert, je trouve que tout cela se rencontre en Jsus-Christ, lequel, tant la fois victime et prtre du sacrifice, ne faitqu'.un en nature avec celui auquel le sacri fice est offert, et s'incorpore, s'identifie lui-mme ceux pour qui il est offert. Ainsi tout est divin dans ce sacrifice. La victime est divine ; le prtre est divin ; celui pour qui il est offert est Dieu; ceux pour lesquels il est offert sont difis par la vertu mme de ce sacrifice. Rcapitulation immense, synthse infinie, qui rsume tout sur l'autel eucharistique, le ciel et la t e r r e , Dieu e t H i o m m e . Et si nous descendons de ces hautes considrations thologiques, si nous considrons le sacrifice des autels dans les quatre fins ordinaires du sacrifice, l partout encore nous r e t r o u v e rons l'infini. Sacrifice des autels, sacrifice d'adoration infinie. Celui qui s'abaisse est infini comme la majest devant laquelle il s'abaisse. L'hommage rendu est gal la dignit de celui auquel il s'adresse. Dieu g r a n d , Dieu puissant, Roi des rois, vous, seul ncessaire, seul indpendant, seul ternel, toutes les perfections sont en vous, tous les droits vous appartiennent. Etres imperceptibles, humbles atomes sor tis de vos mains, nous ne sommes devant vous qu'un nant, mais un nant q u i a une intelligence, u n cur, et qui doit incessamment s'en servir pour crier : Gloire Dieu! Oui, toutes les facults, toutes les parcelles de notre tre devraient prendre une voix pour crier; Gloire Dieu ! Si humblement que nous nous prosternions, quand nous nous abaisserions jusque dans la poussire, quand nous nous immolerions tout entiers et chaque instant, ce ne serait point encore un hommage suffisant, un tribut gal aux droits de voire gloire. Et pourtant il vous le faut, ce tribut, mon Dieu ; vous n'avez cr le monde que p o u r cela. U le faut, eh bien ! vous l'aurez, 6 mon Dieu, abondamment,

21 s u r a b o n d a m m e n t ; nous paierons n o t r e dette tout entire. Respice in faciem Christi tui: Abaissez, Seigneur, abaissez vos yeux sur l'autel eucharistique, regardez le front de votre Christ. Celui qui est la splendeur de votre gloire, celui qui n'a point cru commettre une usurpation en se disant gal vous, voyez-le, devenu le chef auguste de l'humanit pour vous r e n d r e l'hommage infini qui vous appartient, qui s'humilie, qui s'anantit devant vous sur l'autel o il perd j u s q u ' cette apparence telle quelle de son tre sacramentel. Rpondez, Seigneur : par un tel hommage, la terre avoue-t-elle assez hautement votre sou verain domaine, et se proclame-t-elle assez authentiquement l'humble vassale de votre majest infinie? Sacrifice des autels, sacrifice de reconnaissance infinie. Celui qui remercie est infini comme celui qui donne. L'ac tion de grces gale le bienfait. Dieu bon, Dieu libral, nous sommes entours, accabls de vos dons, de vos fa veurs. Nous tenons tout de vous. Comment vous payer j a mais le tribut de reconnaissance? Quid rtribuant Domino pro omnibus qu relribuil mihi? Et pourtant, il vous le faut, Seigneur, ce tribut de reconnaissance. Il le faut, eh b i e n ! vous l'aurez quivalcmment, s u r a b o n d a m m e n t : Calicem salutaris accipiam. Abaissez, Seigneur, abaissez vos yeux sur Tau tel eucharistique: Respice in faciem Christi tui. Voyez ce calice de salut que le prtre lve vers vous. C'est un Dieu qui nous comble de ses dons ; c'est un Dieu qui csl of fert en retour. Rpondez, Seigneur: la terre qui vous paie avec un tel froment, avec un tel vin, est-elle une terre ingrate et strile, et p a r un si noble retour ne se montre-t-elle p a s assez reconnaissante envers votre libralit infinie ? Sacrifice des autels, sacrifice d'expiation infinie. La di gnit de celui qui rpare l'offense est infinie comme la ma jest de celui qui Ta reue. Le paiement gale la dette. Seigneur trs saint, nous avons pch, nous fous avons

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offens Qui rparera jamais un tel m a l ? La gravit de la faute se mesure sur la dignit de la personne offense, et la rparation n'a qu'une vertu proportionne l'impor tance de celui qui la fait. La crature a outrag un Dieu ; o trouver dans la crature une rparation infinie pour effacer une faute infinie? EV ^.-o-Jant, il vous la faut, cette rparation, mon Dieu, votre justice l'exige. Il la faut, eh bienl vous l'aurez, mon Dieu; nous ne demandons pas de grce, nous vous paierons toute la dette quivalemment, surabondamment. Respice in faciem Christi tui : Abaissez, Seigneur, abaissez vos yeux sur l'autel eucharistique. Voyez, Seigneur, voyez celui qui s'immole. Pour r p a r e r l'outrage fait Dieu, il fallait la rparation d'un Dieu. Le voil, reconnaissez-le travers les voiles du sacrifice qui cachent son visage: Respice in faciem Christi tni. Voyez ce sang qui coule jusqu' la dernire goutte. Voyez ces plaies. Rpondez, Seigneur: la terre, p a r une telle victime, expiet-elle assez gnreusement sa faute et s'acquitte-t-elle assez rigoureusement de sa dette envers votre justice infinie ? Enfin, sacrifice des autels, sacrifice d'imptration infinie. La voix qui demande les grces est infinie comme la main quiles distribue. La valeur de la prire est gale au prix de la faveur demande. Dieu trs indulgent, trs misricordieux, nous vous avions offens ; vous avez pardonn. Mais nous sommes indignes de recevoir de vous de nouvelles faveurs, nous avons perdu tout droit votre amour, nous ne sau rions mriter votre grce. Et pourtant il nous la faut, 6 mon Dieu, votre g r c e ; sans elle, nous ne pouvons faire un pas. Qui donc nous l'obtiendra, nous la mritera? Il nous la faut, eh bien ! vous nous la donnerez, mon Dieu; nous la mriterons abondamment, s u r a b o n d a m m e n t . Respice in faciem Christi tui : Abaissez, Seigneur, abaissez les yeux sur l'autel eucharistique. Reconnaissez celui qui se fait suppliant devant vous. C'est votreFils, gal,

23 coternel vous-mme, et qui, revtu des livres de l'huma nit, implore pour elle votre grce. Il prie, mais sa prire a des rlroits, elle doit tre exauce : Exauditus est pro sud reverenti.W se fait suppliant ; mais faut-il traiter avec vous d'gal gal, de couronne couronne ? Rpondez, Seigneur : la t e r r e , par une prire si efficace, ne m r i t e t-elle pas vos faveurs, et peut-il tre rien refus une telle cliente p a r votre misricorde infinie ? Mes Frres, et quand je songe que ce sacrifice dont le prtre est infini, la victime infinie, infini du ct de celui auquel il est offert, infini du ct de ceux pour qui il est offert ; quand je songe que ce sacrifice d'adoration infinie, d'action de grces infinies, d'expiation infinie, d'implration infinie; quand je songe, dis-je, que ce sacrifice est encore infini par l'tendue, infini par la d u r e , qu'il n'est pas un instant dansle j o u r , pas une contre sur le globe oce sacri fice ne soit offert, que le soleil ne porte successivement sa lumire aux diverses rgions du monde que pour clairer l'autel de ce sacrifice, o h ! alors j e comprends la magnifique expression du concile de Trente qui rcapitule dans le sa crifice de l'autel toute l'uvre de Dieu, opus Dei, puisque lui seul explique pourquoi Dieu est sorti de son ternel repos et justifie la cration en la rattachant incessam ment son a u t e u r par le seul lien d i g n e de lui. De l ces assertions des Pres et des docteurs, etc. Je pourrais dire encore, sacrifice des autels, sacrifice infini en ce qu'il renferme et reno uvelle tous les autres mystres religieux, l'Incarnation, la Passion, la Rsurrec tion, l'Ascension de Notre-Seigneur, Qui de nous, mes Frres, ne s'est pas surpris quelquefois, comme Augustin, comme Bernard, regretter de n'avoir pas t tmoin de la naissance du Sauveur, de n'avoir pas t du nombre des h e u r e u x bergers appels recueillir ses premires bndictions, son premier sourire? Or, mes

24 Frres, il ne tient qu' nous de nous ddommager. Le Fils de Marie natchaquc j o u r p a r m i n o u s . Voici le signe auquel vous le reconnatrez : vous le trouverez envelopp des langes du sacrement, et couch sur la pierre de l'autel. Mes Frcres, Bethlem, la crche sont au milieu de nous ; vous les trouverez l'autel eucharistique. Parfois enfin peut-tre, mes Frres, vous vous repentirez de n'avoir pas t tmoins du spectacle, terrible et conso lant en mme temps, du Calvaire, de n'avoir pu contem pler ce prodige d'amour, un Dieu dposant sa vie pour ses cratures. M. F., Jsus-Christ meurt tous les jours parmi nous; les prodiges de sa naissance et de sa Passion se renou vellent la fois : Et renascens perptua moriendovivit ; voyez ce sang spar de son corps. Vous le reconnatrez ce signe : il est envelopp du linceul des saintes espces et pos sur le tombeau de l'autel. Le Calvaire, M. F . , le Cal vaire, le spulcre sont au milieu de nous ; vous les trou verez l'autel eucharistique. Pieuse Madeleine, il vous apparut, votre matre rcs* suscit ; disciples heureux, vous le vtes de vos yeux, et vous ne le quitttes que lorsqu'il disparut dans la n u e , lais sant sur la resntagne la trace de ses pieds. M. F . , JsusChrist ressuscite, Jsus-Christ triomphe tous les jours au milieu de nous : In memoriam resurrectionis, ascensionis Domini noslri Jesu Christi. Voyez cette parcelle sacre que le prtre runit au sang du calice, emblme de la runion de l'me de Jsus son corps. Voyez, entendez l'Eglise qui suit de ses yeux et de sa prire l'Agneau de l'autel remontant au sublime autel des cieux. Ame chrtienne, qui revenez du sacrifice, de quel prodige avez-vous t tmoin ? Die nobis, quid vidisti in via? J'ai vu le spulcre du Dieu vivant et la gloire du Dieu ressuscit : Sepulcmm Christi viventis. M. F . , le monument de la rsurrection, le mont des Olives avec l'empreinte des pieds de Jsus sont au milieu

de nous ; vous les trouverez l'autel eucharistique. Sacrifice des autels, sacrifice infini en ce qu'il contient la vertu de tous les sacrements. Je ne puis qu'effleurer cette considration. Saint Thomas a solidement tabli cette vrit, savoir, que le sacrement d'Eucharistie renferme le Verbe et la perfection de tous les sacrements, qu'il en est le prin cipe et le complment. Or le sacrement d'Eucharistie l u i mme n'a d'existence que par le sacrifice eucharistique. Donc c'est du calice eucharistique que dcoulent, que s' choppent tous les autres canaux de la grace. Si l'autel dis parat, fermez cette piscine dsormais sans vertu et dont l'eau n'est salutaire que par l'efficacit secrte qu'elle em prunte au sang rdempteur du sacrifice ; enlevez ces tribu naux dsormais inutiles et mme dangereux ; pour tou cher, pour traiter les plaies de mon cur, il me faut une main purifie, sanctifie p a r l e contact quotidien du Dieu de p u r e t . Ministres de la Rforme, vous vous tes rendu justice en supprimant la confession, le j o u r o vous avez reni le sacrifice. Il fallait descendre de l'autel, comme Mose de la montagne, le front ceint d'une aurole divine, pour aller siger au tribunal de la rconciliation. Abattez cette chaire, car si le sacrificateur disparat, j e rcuse l'aptre; pour me parler avec fruit, avec onction, pour toucher mon me, il faut des lvres leintes du sang d'un Dieu. Enfin, si l'autel disparat, supprimez le tabernacle et teignez la lampe, faites cesser les chants et la psalmodie des heures d e l nuit etdu jour, abolissez la liturgie, faites du temple une soli tude ; car si le corps du Sauveur n'y est pas, les aigles, c'est--dire les mes ferventes, ne s'y assembleront plus. Aptres del Rforme, vous avez raison rouvrez les m o n a s tres qui ne sont plus que des prisons vulgaires. Et quant vous, jetez au feu le brviaire, fardeau dsormais superflu. Sentinelles inutiles, vous n'avez plus de fonction

faire, puisque le temple est vide, la maison dserte. Sacrifice des autels, sacrifice infini en ce qu'il est le cen tre de toute la religion,de tout le culte, de toute la l i t u r g i e . Mais il est temps de nous arrter, M. F . , et de considrer quelques-uns de nos devoirs envers le saint Sacrifice : Sedenti in throno et Agno, benedictio et honor, et claritas et sapientia, et gratiarum actio, honor et virtus,et fortitudo Deo nostro, in scula sculorum. Salus Deo nostro et Agno* Amen (1).
( 1 ) Cf. Appendice 1. A, 59, 91.

IV TROISIME PRONE
SUR LE SAINT SACRIFICE D E LA MESSE, POUR LE X X I I I
e

DIMANCHE

A P R S L A P E N T E C O T E : ASSISTANCE A U S A C R I F I C E .

(23 octobre 1842)

Voluntarie

tacrificabo

tibi.

Domine.

Je vous offrirai, Seigneur,un sacrifice volontaire (i%

Le sacrifice de la messe, nous l'avons montre', M. T. C, F . , est par lui-mme un sacrifice d'une valeur infinie. Yainement on chercherait, dans les limites du possible, une adoration et u n e reconnaissance plus profondes, une expiation plus mritoire, u n e prire plus efficace. Si grande que soit la toute-puissance divine, elle ne pourrait rien ajouter l a g r a n d e u r du sacrifice eucharistique. Le sacri fice en lui-mme et dans ce qui le constitue essentiellement est parfait; du ct d e l victime, du ct du prtre, il n'y manque r i e n ; i n d p e n d a m m e n t de la vertu du mrite humain et de la pit des fidles, il a toute son intgrit rigoureuse. Mais pourtant, M. F . , le sacrifice de la messe, pas plus que celui du Calvaire, ne nous est pas appliqu malgr nous
(1) Variante : le sacrifice que je TOUS offrirai, Seigneur, sera le fruit de m a v o l o n t .

28 ii sans nous. Nous n'y participons qu'autant que n o u s le voulons et que nous en prenons les moyens. Jsus-Glirist s'immole sur l'autel, et cela suffit Dieu. Mais pour que cette immolation nous profite, il faut, par la part que nous y prenons, qu'elle se consomme en mme temps dans le sanctuaire de notre me, et que l'autel vivant et intelligent de notre volont reflte, comme un miroir fidle, tout ce qui se passe sur la froide pierre de l'autel inanim : Voluntarie sacrificabotibi: Je vous offrirai, Seigneur, un sacrifice volon taire. En sorte, M. F . , que les anges de l'autel, comme ceux de Bethlem, en c h a n t a n t : Gloire Dieu au plus haut des cieux! ne peuvent ajouter la paix que p o u r les hommes de bonne volont : In terra pax hominibus bonce volunatis. Donc, M. F., le saint sacrifice d e l messe nous impose des devoirs; pendant qu'un Dieu s'immole p o u r nous, il ne nous est pas loisible de nous endormir dans une con fiance insoucieuse enla vertu de son immolation. U n'entend pas faire tout lui tout seul, et le sang qu'il verse l'autel ne rejaillit que sur ceux qui s'associent volontairement son sacrifice en qualit de tmoins, de ministres et de vic times. Suivez attentivement ces trois considrations. La faon trs imparfaite dont je vais traiter cette matire im portante, sur laquelle j e ne devais pas vous parler aujour d'hui, exigera que vos mditations particulires y supplent. Je reviendrai moi-mme, dans une prochaine instruction, sur les choses que j ' a u r a i s omises aujourd'hui. I. Quand Jsus offrit son sacrifice de la croix, saint Jean Chrysostomeremarque que ce ne fut point e n s e c r e t d a n s un temple, ni sous un toit, main hors la ville et sur une m o n t a g n e ; afin, dit-il, que l'on connt que c'tait le sacrifice universel et que la nature entire pt tre tmoin de la mort de son Rdempteur: ldcirco extra urbemet mnia Et aussi, la

29 veilledesa mori, quand Jsus-Christ donna ses ordres pour les prparatifs d e l Paque nouvelle, c'est--dire de l'ins titution du sacrifice eucharistique, il insista sur l'tendu* et la magnificence qu'il fallait au cnacle: Cnacalnm grande, stratum. Et, conformment ce type primitif et divin du cnacle eucharistique, sitt que l'Eglise put respirer aprs la perscution, elle se plut donner les plus vastes propor tions et les formes les plus magnifiques a u x temples des tins abriter l'autel du sacrifice. M. P., ces nefs si larges et si profondes ne vous disent-elles pas assez que Jsus* Christ ne veut pas tre immol solitaire sur son a u t e l ? Et si l'glise chrtienne, par la voix qui sort de toutes les pierres de cet difice, ne vous parle pas encore assez h a u t , entendez-la qui vous appelle chaque semaine,par le langage formel et obligatoire de son p r c e p t e : Les dimanches la messe ouras et ftes de commandement ; entendez-la qui vous prie, qui vous conjure, par les insinuations de ses con seils^ de ne ngliger aucune occasion d'assister au sacrifice: il n'y a pas, vous dit la formule du prne paroissial, d'autre fte d'obligation cette s e m a i n e ; nanmoins, nous vous exhortons de venir chaque jour l'glise pour y entendre la sainte messe.
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Et en effet, mes Frres, le sacrifice, nous l'avons dit, est la grande et indispensable action du culte ;c erl l'acte propre et unique par lequel l'adoration suprme soit extrieurcmen t et aufchentiquement rendue Dieu au nom de toutes les cratures ; c'est la seule protestation juridique et solennelle de son absolue domination et de notre humble dpendance. Donc il est rigoureusement ncessaire, quiconque n'a pas renonc rendre tout devoir Dieu, de venir, au moins certains j o u r s , assister au sacrifice ; nulle puissance divine ni humaine ne l'en peut dispenser, car personne ne peut dispenser de religion, et le sacrifice est l'exercice essentiel du culte religieux. Donc encore le premier pas faire pour

30 quiconque aspire la perfection de la vie chrtienne, c'est d'assister chaque jour, autant que possible, au saint sacri fice ; nulle autre pratique ne peut suppler celle-l, car le saint sacrifice de la messe, comme dit saint Franois de Sales, est, entre les autres exercices de la pit, ce qu'est le soleil entre les astres. Or, mes Frres, sur ce point o en sommes-nous par r a p port au prcepte ? o en sommes-nous p a r rapport au conseil? L'aurore du septime j o u r vient de briller. Les portes du temple sont ouvertes. L'autel du sacrifice est dress ; le sacrificateur est prt. Mais je cherche les assistants, j'attends les tmoins. La divine victime est impatiente de descendre des cieux ; elle se charge elle seule de presque tous les frais du sacrifice ; mais elle d e mande au moins que la multitude ne proteste pas par son absence. Vainement l'airain sacr a retenti trois fois sur la cit et sur la contre tout entire, annonant p a r t o u t l'heure du sacrifice : la majeure partie de la population reste sourde cet appel. Le riche mdite de nouveaux plaisirs pour faire diversion aux plaisirs de la veille ; le commer ant demeure opinitrement assis son comptoir, s u p p u tant et calculant toujours ; le publiciste reste enferm dans son cabinet, gravement occup peut-tre crire sur la moralisation du peuple ; et si l'ouvrier a quitt l'atelier, c'est pour aller la taverne. Et cependant, mes Frres, le sang de Jsus coule sur l'autel, dans letemplequasi-dsert i Avcz-vous remarqu quelquefois, mes Frres, dans Je coin d'un tableau du crucifiement de Jsus, ces soldats romains qui, dansleur brutalit stupide, tournant lejdos l a g r a n d e scne de la mort d'un Dieu, tirent au sort, en j e t a n t le d, un pauvre vtement, objet de leur cupidit? Dividents vero vestimenta ejus, miserunt sortes. Mes Frres, ce contraste pnible et dgotant n'appartient pas au pass; il est de tous les j o u r s . Ces soldats reprsentaient

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toute une portion de l'humanit. Tout AThcure un Dieu va descendre des cieux, s'immoler sur l'autel; et presque toute la cit, trangre cette grande action, ne fera pas un seul instant trve aux proccupations des affaires ou des plaisirs. Non, mes Frres, nous ne saurions dire combien cette pense est amre p o u r nous. Et quand parfois il nous arrive, le dimanche, l'heure du sacrifice, d'tre appels auprs de quelque moribond et de traverser les rues de la ville, en voyant nos frres oublier presque tous, ne pas s e m b l e r souponner ce qui, cet instant-l mme, se passe dans le temple, nos yeux se remplissent de larmes, et notre cur se serre de douleur. Encore si tous ceux qui viennent dans le temple taient rellement des tmoins du sacrifice! Mais, hlas! aux messes moins solennelles surtout, combien dont le corps est prsent, mais dont l'esprit et le cur sont si loin ! Saint Luc nous dit encore que pendant que Jsus tait en croix, le peuple se tenait debout et regardait : Stabat populu* spectans ; c'tait pour eux un spectacle, et voil tout. Mes Frres, pourrait-on mieux rendre l'attitude d'un certain nombre d'hommes qu'un reste d'habitude amne encore au sacrifice ? Stabat populus spectans : ils sont l debout qui regardent. Ne cherchez pas en eux des tmoins intelligents et attentifs, des spectateurs touchs et attendris. Non, ils sont debout, et ils r e g a r d e n t ; c'est tout ce qu'on en peut dire : Stabat populus spectans. Puis saint Luc ajoute : Et deridebant eum principes cum eis. Le dirai-je, mes Frres? c'est ce qui se renouvelle encore en face des autels. Si les grands et les riches du sicle, pour payer tribut aux prjugs vulgaires, accordent parfois une demi-heure au Dieu qui s'immole pour eux, ils semblent craindre que le peuple ne prenne au srieux cet acte de religion ; et p a r leurs causeries lgres, par leur maintien trop facile, ils enseignent leurs infrieurs, dj si dpourvus de foi,

32 sortir des bornes de la dcence et traiter drisorcment et sacrilogemenl les plus augustes mystres, au point que parfois, comme le disaient les Pres, le temple devient un lieu dangereux, o le luxe tale toutes ses pompes, o la passion tend tous ses piges, o le vice vient invoquer le bienfait du refuge l'ombre des autels : El deridebanl eum principes cum eis. Mes Frcres, l'Eglise ordonne d'assister au saint sacrifice chaque dimanche, et un grand nombre d'hommesn'}' assis tent pas, et beaucoup d'autres y assistent mal : c'est l un dsordre qu'il faudrait pleurer avec des larmes de s a n g ; car sans la messe pas -de dimanche, sans le dimanche pas de religion ; et sans la religion quel bonheur, quelle paix possibles sur la terre ? Mais sile prcepte que l'Eglise impose tous est mcon nu, le conseil qu'elle adresse quelques-uns en particulier est-il mieux observ? Ce serait le vu de l'Eglise, mes Fr res, que tous les chrtiens assistassent chaque jour et mme communiassent au saint sacrifice; mais si cela est impos sible au grand nombre, du moins il est des personnes privilgies qui leur position le permet, et qui n'ont pas de prtextes ni de compensations qui les excusent. L'homme chrtien qu'un labeur pnible retient loin du temple, s'il ne s'associe pas au sacrifice comme tmoin, y participe au moins comme victime, ainsi que je le dirai. Mais vous, mon frre, vous, ma sur, dont la Providence a prvenu tous les dsirs, vous dont souvent la plus grande et peut-tre la seule inquitude est de savoir quoi vous occuperez votre journe, ah ! ne vous souviendrez-vous pas que votre Dieu s'immole pour vous l'autel, qu'il vous attend les mains pleines de grces et de consolations? Vous avez encore tant de dfauts ! vous tes entours de tant de d a n g e r s ! votre pit est si froide, si l a n g u i s s a n t e ! Allezdonc, allez au temple. C'est pour vous, disait saint Jean de Jrusalem,

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c'est pour vous que le sacrifice est offert, c'est bien le moins que vous y assistiez quand vous le pouvez. Mais que dis-jo? vous n'tes pas seulement les tmoins du sacrifice, vous en tes encore les ministres II. Sans doute, mes Frres, le prtre seul, revtu d'un ca ractre sacr, a le droit de monter l'autel pour immoler la Victime sainte, et ceux-l ont t condamns comme h r tiques qui ont voulu tendre tous les chrtiens ce qui est le privilge du sacerdoce. Cependant le prtre n'tant que le dput de l'glise, on peut dire, on doit dire que tous les fidles lui sont associs pour l'importante fonction du sacri fice. Voil pourquoi le prtre ne parle point, l'autel, en son nom propre et singulier, mais toujours en union avec tous les assistants qui conclbrent avec lui : Orate, fratres, ut meum ac vestrum sacrificium. Saint Pierre, n u m r a n t l c s titres de noblesse du peuple chrtien, l'appelle un sacerdoce royal, regale sacerdotium, un sacerdoce saint, destin offrir des victimes spirituelles. Or, M. F . , si chacun de vous pour sa part est ici prtre et sacrificateur, quelle haute ide ne faut-il pas concevoir de l'attention, du respect, de la pit avec lesquels vous devez participer au sacrifice ? Pendant la clbration des mystres paens, une voix rptait sans cesse au sacrificateur : Age guod agis, faites ce que vous faites ; c'est--dire, en langage commun, soyez votre affaire, n'oubliez pas votre devoir: Ageqttod agis. M. F . , le prtre divin de l'autel, prtre et victime, Jsus-Christ, celui-l ne s'endormira point, il ne sera point distrait, il fera son devoir, il n'oubliera rien : Ecce non dormitabt neqtte dormiet, qui custodit Isral, etc. Mais vous, les coadjuteurs de son sacrifice, ne perdezvous point de vue votre ministre? Songez-vous offrir Jsus son Pre dans les mmes fins pour lesquelles il s'offre lui-mme : adoration, action de grces, expiation, prire ?
f

CBTJV. S A C E R D . T

II.

34 Hlas ! que vois-je ? Le ministre doit tre attentif ne pas omettre une syllabe des prires du sacrifice ; et vous n'avez point de livre entre les mains, et vous ne suivez pas les oraisons du prtre qui offre en votre nom, et vous ne rpondez pas mme Amen sa prire ! Le ministre doit observer minutieusement les crmonies du sacrifice ; et vous savez peine quand il faut se lever, se p r o s t e r n e r ou s'asseoir, et vous n'avez jamais tudi le motif de ces rites sacrs dont la mystrieuse signification est pour vous une nigme ! Est-ce donc ce point, chrtiens, que vous ddai gnez cette participation du sacerdoce de Jsus-Christ dont vous tes investis ? Ah ! de grce, mditez davantage les fonctions saintes que vous exercez, et sachez dsormais comprendre ce que vous faites : Agnoscite quod agitis. P o u r cela, M. F . , la meilleure mthode p e n d a n t l'audition de la sainte messe, c'est de s'unir aux prires et aux crmonies de l'glise, ainsi que je vous le dirai dans une prochaine instruction. Par l, vous entrez dans la pense du sacrifice, vous sacrifiez rellement avec Jsus et avec le prtre. Oui, M. F . , ce sacrifice est vous, vous en tes les ministres. Ce sacrifice est vous, il est vtre : Vesirum sacrificium. Ne soyez donc pas trangers votre ouvrage et votre proprit. Mais il est une faon plus particulire de rendre ce sacri fice vtre : c'est de le faire offrir quelquefois directement p o u r vous, pour ce qui vous intresse, pour les membres vivants ou morts de votre famille. E t i c i , M. F . , je vous prie de bien comprendre la doctrinedel'gliseetles enseignements de la thologie. Sur l'autel sans doute, t o u t a u t a n t q u e sur le Calvaire, le sacrifice est offert pour tous les hommes. Cependant, comme nous l'avons remarqu, le sacrifice de l'autel tend appliquer aux individus les grces dont le sa crifice de la croix a t la source universelle. Voil pourquoi le sacrifice de la messe, outre le bien qu'il cause

35 toute l'glise et surtout aux fidles qui sont prsents, possde encore une vertu propre, un fruit spcial, applica ble telle ou telle me qui le fait clbrer son intention. Le sang de Jsus sur la croix a t vers pour tous ; au sang de Jsus coulant sur l'autel il faut une me en p a r t i culier qu'il sanctifie. Le fruit principal du sacrifice a p p a r tient cette personne, elle peut dire : Meum sacrificium. Le prtre le lui doit titre de justice, quoique ce qu'il a reu d'elle en change ne puisse et ne doive tre appel qu'une offrande, une aumne, sans aucune proportion avec la chose acquise. E t i c i , M. P., quel pouvantable indice de l'affaiblisse ment de la foi ! Jusqu' ces derniers temps, les 6acrifica teurs avaient toujours t trop peu nombreux au gr de la pit des fidles qui se disputaient avec une sainte jalousie le sang de Jsus. Mais aujourd'hui, le sang divin qui coule l'autel cherche une me qui il s'applique, et personne ne se prsente. Le monde est plein de paralytiques gurir, le purgatoire est plein de prisonniers dlivrer, et pas un malade n'est venu demander tre descendu dans la pis cine, et pas un fils n'est venu demander la dlivrance de son pre ! Le sacrifice est termin : Dieu en a odor avec complaisance la suave odeur, il n'en a rien laiss perdre ; mais les hommes en ont laiss chapper une partie impor tante, et le but spcial du sacrifice, qui est d'individualiser lagrce, est manqu! Seigneur Jsus, enchanez donc l'lan trop gnreux de votre amour ; resserrez vos veines trop largement ouvertes, tarissez la source dj si diminue des vocations ecclsiastiques. Pour le ciel il n'y a u r a jamais assez de sacrificateurs ; mais pour la terre il y en a t r o p . Car si mutile, si amondrie que soit votre tribu sacerdotale, le sang de Jsus-Christ coule trop abondamment encore pour une gnration qui n'en comprend plus la valeur, qui .n'en sent plus le besoin.

36 III. Enfin, M. F . , nous devons assister au sacrifice de l'autel comme victimes. Car, comprenez cette doctrine de saint Augustin. Jsus-Christ tant la tte de l'glise, l'glise tant le corps de Jsus-Christ, il faut qu'en mme temps qu'il est offert par elle, elle soit offerte p a r lui. JsusChrist s'immole sur l'autel, mais ce n'est que la tte de la victime; les membres doivent suivre le chef. Or M. F . , en nous, tant que nous sommes, la matire du sacrifice ne manque pas. Qu'est-ce que l'humanit tout entire, sinon une g r a n d e victime? Lisez ce qu'on appelle l'histoire: qu'est-ce autre chose qu'une boucherie perptuelle, souvent une terrible succession de guerres, de pestes, de meurtres, toujours une suite de souffrances et de morts? Regardez bien l'humanit des pieds la t t e : l'empreinte de la dou leur est partout, partout le couteau du sacrifice a laiss sa trace. Dans ce vaste corps, il n y a pas une seule partie saine : A planta pedis usque ad verticem non est in eo saniias. Jsus-Christ a trouv cela sur la terre quand il y est v e n u : la souffrance est l'invitable condition de notre n a t u r e coupable. Bon gr mal g r , l'humanit n'est qu'une victime. Jsus-Christ a trouv cela sur la terre, et il a d i t : sanctifions, ennoblissons, divinisons ce grand troupeau de victimes; changeons cette boucherie en un sacrifice; de cet chafaud faisons un autel. Et lui-mme, chef auguste de l'humanit, s'immola le premier sur la croix, s'immole chaque j o u r au cnacle eucharistique: et de l il appelle lui tous ceux qui souffrent, il prend, il identifie leur expia tion avec la sienne ; d'eux et de lui, il ne fait qu'une seule et mme victime, qu'une seule et mme oblation; l'univers n'est plus un thtre de carnage, c'est le temple d'un sacri fice; l'humanit n'est plus un patient vulgaire, c'est une hostie sainte; la terre n'est plus un chafaud, c'est un autel.

37 Mes Frres, celle considration ne vous semble-t-elle pas bien consolante? O vous qui chaque matin apporte une douleur, recuoillez-la prcieusement, et allez l a d p o s e r s u r l'autel comme votre offrande pour le sacrifice. Oui, c'est une loi de notre condition actuelle, loi terrible et dso lante pour la nature, qu'il faut souffrir. Tous tant que nous sommes, nous sommes un froment broy sous la meule, un vin foul sous le pressoir. Mais du moins, comme saint Ignace,M. P., soyons le froment de Jsus-Christ : Frumentum Christi. Ce divin Sauveur, sur l'autel, emprunta la substance du froment pour matire de son sacrifice ; allons, nous aussi, lui porter nos corps et nos curs broys et p tris p a r la souffrance ; toute douleur est un froment recevable l'autel eucharistique. Que Jsus ne se plaigne pas l'autel, comme autrefois par son prophte, de fouler tout seul le pressoir : Torcular calcavi solus ! Au sang de la vigne, offert dans le calice, melons le sang de nos douleurs; de cette sorte le sacrifice sera complet. Jsus-Christ ne l'offrira pas seulement ses dpens, mais aussi aux ntres. Les membres seront im mols avec le chef. Cette socit de souffrance adoucira, divinisera toute douleur. Et comme l'Agneau sacr remonte chaque jour, glorieux et impassible, de l'autel de la terre au sublime autel des cieux ; un jour viendra o notre me, longtemps associe son sacrifice d'ici-bas, prendra son essor avec lui et ira parmi les Anges et les vieillards con templer et bnir son sacrifice ternel. C'est, M. F . , la grce que je vous souhaite (1).
( 1 ) Cf. Appendice I : A, 60.

V PRNE
S T O L E S OFFICES D E L ' G L I S E , P R C H E L E III D I M A N C H E D E L'A V E N T .

(11 dcembre 1842)

Per ipsum ergo offeramus kastiam semper Deo, id est fruetum labiorum lium nomini ejus.
t

Inudis caufiten-

Offrons donc incessamment Dieu pat* Jsus* Christ un sacrifice de louange, c'est--dire le fruit de nos lvres qui glorifient son nom. (Saint Paul aux Hbr., ch. xill, v. 15.)-

MES TRS CHERS FRRES,

Nos trois instructions prcdentes ont t consacres & vous exposer les g r a n d e u r s merveilleuses du sacrifice des autels, de ce sacrifice que le prcurseur de tous les thologiens, saint Denys l'Aropagite, appelait avec tant de raison la plus divine de toutes les choses divines : Divinorum omnium divinissimum. J'aurais pu, j ' a u r a i s d p e u t - t r e , avant de q u i t t e r cette matire, mditer avec vous les prires et les crmonies sacres qui accompagnent cette action par excellence ; soit qu'elle se consomme avec un appareil plus silencieux sur u n autel clair de deux simples flambeaux et a u t o u r

39 duquel quelques rares fidles s'associent intrieurement la voix enfantine du nophyte qui rpond Amen; soit qu'on la clbre avec toute cette pompe auguste dont Jean le bien-aim a surpris le modle dans la Jrusalem des cieux, alors qu'au fond d'un sanctuaire, couronn de mille feux, embaum du plus doux encens, le sacrificateur apparait entour d'un clerg nombreux revtu d'ornements o l'or et les pierreries tincellent, et que le temple retentit des mles voix des choristes et des dlicieuses harmonies de l'orgue chantant et soupirant la trois fois triple invocation du Sauveur et du Christ, la grande doxologie des Anges, le triomphant symbole de la croyance chrtienne et le Trisagion drob a u x lyres ternelles, et qu'une multitude immense, de tout ge, de tout sexe, s'incline et se p r o s terne la descente de la Victime salutaire qui ouvre la porte des cicux. L'explication dtaille de tout ce qui se rapporte la clbration de la sainte messe sera plus convenablement peut-tre la matire de nos instructions familires du Rosaire. Aujourd'hui je passe un autre sujet que saint Paul lui-mme me reprsente comme un corollaire et une cons quence du prcdent. Aprs avoir parl du sacrifice rel qui se consomme sur l'autel, je vais vous entretenir du sacrifice des lvres qui se consomme incessamment autour de l'autel, en union avec le sacrifice du matin : Per ipsam ergo offeramus hostiam lundis semper Deo, id est, fructum labiorum confitentium nomini ejus. Les fidles ne savent pas assez quelle est la valeur de la prire publique de l'glise, quelle en est l'antiquit, la beaut, la varit, l'efficacit. Tchons, mes Frres, d'aborder au moins les points p r i n cipaux de cette belle thologie, et peut-tre dsormais ne vous contenterez-vous plus d'assister au saint sacrifice et serez-vous moins indiffrents aux autres offices solennels de l'glise.

40 La prire publique ou liturgique, que nous n o m m o n s office divin, heures canoniales, ne doit pas tro, considre comme une prire vulgaire; elle a u n e valeur, une vertu toute spciale, qui n'est infrieure qu' celle du sacrifice, avec lequel du reste elle est t r o i t e m e n t unie. La prire liturgique n'est point simplement une prire individuelle, faite dans un nom individuel ; ce n'est pas mme seule ment cette prire commune, faite de concert, laquelle Jsus-Christ a promis une assistance si particulire. N o n ; la prire liturgique n'est pas la prire de l'individu, la prire de la famille ou de la communaut q u e l c o n q u e ; c'est la prire de l'glise elle-mme, de l'glise tout entire, prire a u t h c n l i q u c m e n l et officiellement offerte Dieu par des hommes qui ont reu dlgation juridique cet effet. Car, dit Suarez, si Dieu a donn directement et immdiatement au prtre, par l'effet mme de son ordina tion, le droit et le pouvoir d'immoler le corps rel de JsusChrist p a r l e sacrifice, et de sanctifier son corps mystique, qui est le peuple chrtien, par l'instruction et les sacre ments, l'glise son tour charge le prtre d'offrir inces s a m m e n t Dieu par Jsus, pour elle et pour tous ses enfants, le sacrifice de ses louanges et de son amour. La prire publique, mes Frres, c'est donc la prire de l'glise ; et par consquent a u t a n t l'glise est plus sainte et plus assure de l'amour de Dieu que ne saurait l'tre aucun individu, aucune c o m m u n a u t particulire, a u t a n t la prire ecclsiastique est plus excellente et plus efficace que toute prire individuelle ou commune. La prire prive d'un individu, d'une famille, peut n'tre que la prire d'un pcheur ou d'une runion de pcheurs, et dans tous les cas son efficacit est en proportion du mritpfini de ceux qui prient. La prire liturgique est la prire de l'glise, qui est essentiellement sainte et toujours digno d'tre exauce. La prire de l'glise, c'est la prire de l'-

41 poiise, et d'une pouse tendrement chrie qui exerce une sorte de sduction sur le cur du monarque qui l'a couron ne. Que dis-je? la priore de l'glise, c'est l a p r i r e de JsusChrist lui-mmo; car l'pouse ne fait qu'un avec son poux. C'est en lui, c'est p a r lui qu'elle confesse, qu'elle espre qu'elle aime, par lui qu'elle loue, qu'elle soupire, qu'elle demande : Per Dorninumnostrum. Jesum Cliristum. Jsus, r sidant sur l'autel des cieux et dans les tabernacles de la terre, rpte mot mot Dieu son Porc toute prire que pro nonce l'glise ; il s'identifie la prire de son pouse, et un saint docteur r a p p e l l e Tunique supplant de Tglise. C'est l, mes Frres, u n principe qu'il ne faut pas oublier, et sans lequel on ne comprendrait rien la valeur de l'of fice divin, d e l prire liturgique. Et comme l e s a i u l s a c r i fice de la messe, lors mme qu'il est clbr solitairement et sans autre tmoin que le p r t r e et l'enfant de chur, n'en est pas moins le sacrifice de toute Tglise, au nom de la quelle seul le p r t r e a le privilge d'immoler le corps rel de Jsus-Christ ; ainsi l'office divin, rcit mme en parti culier par les ministres des autels, n'en est pas moins la prire do toute Tglise dont ils sont les dputs auprs cle Dieu, pour lui offrir sans cesse par Jsus-Christ ce second sacrifice que le psalmiste royal et le prophte Ose avec le grand Aptre appelaient dj le sacrifice des lvres, une hostie de cantique : Vitulos labiorum, hostiam vocifrationis, sacrificium laudis, id est, fructum labiortwi. L'glise voudrait, a u t a n t que possible, que tous ses ministres accomplissent solennellement chaque j o u r l'acte liturgi que de l'office divin. Cependant, comme il est un autre sa crifice non moins agrable Dieu que celui des lvres, je veux dire le sacrifice des uvres, le sacrifice de la charit : Qui facitmisericordiam, offert sacrificium, TEglise restreint aux membres des Ordres religieux et du Chapitre l'obli gation de la psalmodie publique, et o\\o autorise le*
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a u t r e s prtres rciter eu particulier leur office pour vaquer plus libremeut aux uvres du zle et de la misri corde envers leurs frres. Toutefois, jo le r p t e , la rci tation prive de l'office n'en est pas moins un acte litur gique, c'est--dire, de prire sociale et non i n d i v i d u e l l e ; et toute faute commise par le prtre dans l'accomplisse ment de ce devoir est moins une faute personnelle q u ' u n e faute contre l'glise. Maintenant, mes Frres, de quand date cette prire publique et quotidienne que l'glise catholique ne cesse de redire et la nuit et le j o u r ? ces Nocturnes sacrs de la premire, de la deuxime et de la troisime veille; ce& Laudes de l'aurore ; ces chants mystiques de la premire, de la troisime, de la sixime et de la neuvime h e u r e du> j o u r ; ces Vpres du crpuscule que compltent les mlan coliques soupirs d'une voix qui s'endort? Depuis quand l'pouse de Jsus-Christ rpte-t-elle tout cet ensemble de prires? Mes Frres, une ternelle psalmodie, et, si j ' o s e ainsi parler, une liturgie infinie se clbrait avant les siclesdans le sein mme de la divinit et dans l'adorable socitdes trois Personnes se contemplant, se louant, se glori fiant sans cesse. L il n'y avait point les chants de la nuit et les chants du j o u r ; car l'immuable ternit ne distingue point de matin, de midi ni de soir. Le soleil ne se couche point sur la Jrusalem des cieux. Puis, au j o u r de leur cration, les churs des An ges,placs comme de sain tes constellations autour du trne divin, commencrent de mler les accents de leurs lyres aux perptuelles h a r m o nies de la Trinit sainte. L'homme lui-mme, roi du monde visible, fut admis joindre ici-bas son culte au culte suprme des cieux, offrant le sacrifice et c h a n t a n t au n o m de la cration entire l'hymne liturgique la gloire du Trs-Haut.

43 La socit h u m a i n e s'augmoniant, le culte public, rduit d'abord aux proportions de la famille, revtit des formes sociales plus solennelles. Enos, dit l'criture, commena d'invoquer le nom du Seigneur ; et les traditions liturgiques de cette poque antdiluvienne si riche de communication divine, No les sauva de cet abme o furent englouties t a n t d'autres sciences et t a n t d'autres traditions. Abraham accomplissait les lois et les crmo nies; Mose lui-mme les observa, j u s q u ' ce que, sous la dicte de Dieu, il crivit pour le peuple choisi un nouveau rituel, code sacr de la liturgie judaque dans laquelle, outre les sacrifices du matin et du soir, nous savons p a r l e Psalmiste royal qu'il faut encore comprendre la psalmodie sept fois le jour et au milieu de la nuit : Septies m die laudem dixi tibi : mdia nocte surgebam ad confitendum tibi. Ainsi priait le m o n d e , ainsi psalmodiait la synagogue, quand le Verbe, descendu des cieux, apporta un nouveau sacrifice la terre : sacrifice qui, en fixant au milieu des hommes le Dieu incarn, dsormais corporellemcnt p r sent nuit et jour dans les tabernacles, exigeait une litur gie plus solennelle encore, une psalmodie plus conti nuelle ; car impossible que le Dieu vivant et vritable de meurt solitaire et sans culte sur ses autels, p e n d a n t les longues heures qui s p a r e n t le sacrifice du jour du sacri fice du lendemain. Nous avons, dit saint Paul, u n autel o Notre-Seigneur s'immole chaque matin, et rside tou j o u r s : Habemus altare. Donc venons toute h e u r e , et le jour et la nuit, saluer cette auguste Victime, et joindre son sacrifice d'immolation le sacrifice de nos lvres et de nos louanges : Per ipsum erg offeramus hostiam laudis sempet Deo, id est, fructum labiorum confitentiumnomini ejus. Et nous voyons que les premiers chrtiens, fidles la voix de l'Aptre, au plus fort mme de la perscution, ne ngligeaient pas plus la psalmodie [que le sacrifice : Can-

44 tantes et psallentcs Deo in hymnis et canticis spiritualibus. Pline, dans son rapport rlbre Trajan, l'informait de ces runions avant l'aurore, dans lesquelles on p r l u d a i t aux mystres par des chants en l'honneur du Christ. Tertullien parle presque chaque page du chant des p s a u m e s , des assembles du m a t i n : Ctus antehicanos. Et le tholo gien de ces premiers ges d e l foi, initi si profondment p a r la doctrine apostolique aux mystres et aux sacre ments de l'glise chrtienne, Denysl'Aropagite, ne c r a i n t pas de dire que la psalmodie est essentielle et en quelque sorte consubstantielle au sacrifice, et qu'on ne .peut en aucune faon l'en s p a r e r : sentiment qui est bien celui de l'glise, puisqu'aujourd'hui encore elle veut que tout pr t r e p r p a r e et sanctifie sa bouche par le sacrifice des lvres avant d'immoler, par le glaive de la parole, la Victime eucharistique. E t i l est r e m a r q u e r que cette union, cette connexion du sacrifice et de la psalmodie, de la pnitence relle et du brviaire, a t justifie mme par nos enne mis, les hrtiques, lesquels ont fait cesser les heures cano niales sitt qu'ils ont ni l'Eucharistie dont elles t a i e n t la glorieuse aurole. Et il en devait tre ainsi. Vous savez, mes Frres, que, chez les anciens, la nuit comme le jour se divisaient on q u a t r e parties, de chacune trois heures. La quatrime veille de la nuit tait de six heures du soir neuf h e u r e s , ta deuxime de neuf h e u r e s minuit, la troisime de minuit trois heures, la qua trime de trois heures six h e u r e s du matin. Cette der nire heure tait la premire d u jour qui se divisait aussi en q u a t r e , de prime tierce, de tierce sexte, de sexte none. Aprs none commenait le soir, vespere. Chacune des parties de la nuit s'appelait veille ou faction, d'un terme emprunt la langue militaire, parce que les sol dats veillaient ou faisaient faction chacun p e n d a n t trois heures. Or, ds le commencement du christianisme, l'glise,

cette arme range en bataille, a voulu placer auprs de son royal poux une garde d'honneur. Voil pourquoi eut office de la nuit, compos de trois Nocturnes qui rpondent la premire, la deuxime et la troisime veille, est termin par les Laudes qui saluent les premiers feux de l'aurore la quatrime veille. Voil pourquoi ces heures canoniales de Prime, de Tierce, de Scxte, de None et du Soir qui rpondent l'ancienne division des j o u r s . Senti nelle aimante et attentive, l'glise, en la personne de ses ministres, fait ainsi cortge depuis dix huit cents ans, rend ainsi hommage au Dieu du tabernacle. Mais toi, enfant de l'erreur, qui nies la prsence conti nuelle de Jsus dans son Sacrement, tu n'as plus de garde faire autour des autels. Pour toi, le temple est vide, le palais est inhabit, la maison est dserte. Faction naire dsormais inutile, mets bas les armes. Fils de Luther ou de Calvin, jette au feu ce Brviaire, fardeau dsormais superflu, car le sacrifice des lvres, qui s'offrait la nuit et le jour, convergeait dans toutes ses parties vers le Dieu fix dans le tabernacle p a r le sacrifice du matin. Prtre de Genve, de Berlin ou de Londres, aprs une journe donne la famille et aux affaires, va passer gaiement la nuit dans les brillantes et mondaines assembles de la cit, et dors tranquille au r e t o u r . Nous, pretres catholiques, qui croyons au Dieu du tabernacle, et qui pour cela avons pous la douce obligation de la prire continuelle, nous sanctifierons les veilles de la nuit et les h e u r e s du jour, et nos lvres aussi bien que notre cur paieront inces samment tribut au Dieu de l'autel, comme Paul nous l'or donne : Per ipstim ergo offeramus hostiam laudis semper Deo, idest, fructum labiorum confitentiam nominiejus. Au reste, mes Frres, il y a d'autres raisons encore don ner de la division de l'office en diverses heures de la nuit et du jour : raisons tires les unes de l'ordre de la cration

46 et de la nature, les autres de l'ordre de la religion, de ses faits cl de ses mystres, d'autres enfin, de Tordre de nos besoins et de nos devoirs. Je traiterai fond cette m a t i r e , c'est--dire ce qui caractrise chacune des heures m y s t i ques de l'office divin, dans une instruction spciale s u r i s journe du chrtien sanctifie p a r l'glise. Avanons. Mais qu'est-ce donc, mes Frres, que cette prire litur gique de l'glise de la nouvelle loi? Ces offices divins, ces heures canoniales, qui donc en a fourni la substance? Ici, mes Frres, nouvelle merveille. La prire de l'glise-, c'est la prire de l'pouse ; mais c'est l'poux lui-mme qui s'est charg de faire la prire de l'pouse, de composer ces saintes requtes, ces divines formules, ces chants de louange et d'amour qu'il veut entendre de sa bouche. L'of fice de l'glise, mes Frres, est bien justement appel br viaire, c'est -a -dire abrg, r s u m , breviarium; car c'est un compos merveilleux dont les diverses parties ramenes les unes chaque jour, les autres chaque semaine, d'autres enfin chaque anne, forment entre elles un rpertoire divin et vari d'histoire religieuse, d'instructions dogmatiques, de prceptes moraux, et surtout un manuel d'admirables prires. Avec ma Bible, je suis chrtien ; avec mon br viaire ou mon eucologe,je suis catholique. L Jsus com plte Mose ; Paul interprte Mose et J s u s ; les conciles dfinissent et les docteurs c o m m e n t e n t la parole de Mose, de Jsus et de Paul. Le dveloppement successif du cycle chrtien droule m e s yeux tous les mystres de la foi. Les exemples des Saints et la lgende de leur vie m'ensei gnent comment tous les sicles ont compris la p r a t i q u e de la perfection vanglique. L surtout, je le rpte, l'esprit et le cur a p p r e n n e n t prier. Toute l'glise e m p r u n t e l'ancienne loi ses chants et ses psaumes : tantt elle d e m a n d e Zacharie, Simon et h Marie k u r s cantiques; tantt, se souvenant qu'elle

aussi a r e c u l a trompette et la h a r p e , elle cde l'Esprit qui l'inspire, et la source intarissable de posie, de prire et d'amour qui est au dedans d'elle, s'panche en rythmes mlodieux, en hymnes, en rpons, en antiennes et surtout en oraisons : formules, prires, les unes si simples, les au tres si solennelles, dans lesquelles apparat tantt la douce confiance d'une royale pouse envers le monarque qui Ta choisie et couronne, t a n t t la sollicitude empresse d'un cur de mre qui s'alarme pour des enfants bien-aims, mais toujours cette science des choses d'une a u t r e vie, si profonde et si distincte, soit qu'elle confesse la vrit, soit qu'elle dsire en goter les fruits, que nul sentiment ne saurait tre compar au sien, nul langage rapproch de son langage (1). Les protestants sont forcs de l'avouer. Personne ne prie comme l'glise catholique ; elle seule a le don, le sens et l'organe de la prire. Mais ce qui domine d a n s la prire de l'glise, ce qui en fait le fonds, ce qui en est toujours, dit saint Jean Ghrysostome, le commencement, le milieu et la fin, ce sont les psaumes : El primns, et mdius, et novissimus David. Les psau m e s ^ ! . F., je me garde d'en dire un seul m o t ; car je ne sau rais plus finir, et j ' e s p r e , s'il plat & Dieu, faire encore de ce sujet la matire d'une instruction tout entire. Malheur celui qui ne goterait pas la lecture et surtout le chant des psaumes ! Je lui conteste tout sentiment du beau, du grand, du sublime, du g r a c i e u x ; mais surtout j'ose dire que le sens religieux n'existe pas chez lui. Quantum flevi inhymniset canticis tuis suave sonantis Ecclesi tuce vocibits commotus acriter. Mon Dieu, que j ' a i pleur au son de tes hymnes et de tes cantiques, et que j ' t a i s pro fondment mu des suaves accents de ton glise, nous dit saint Augustin en parlant du chant ecclsiatique ! Car, M. F .
} f

(1) Voir dom Guranger. (Note de M. l'abb P i e . )

48 la priore de l'glise ne se parle pas, elle se chante. Le chant , la prose, ce que la est A , la parole ce que la posie est A danse e s t a la m a r c h e ; toutes les grandes impressions de Tine ne se parlent pas, mais se chantent ; tout sentiment fond sur Tordre se rsout en harmonie. Lchant, c'est Tenthousiasine de la p a r o l e ; le chant, les livres sacrs nous l'apprennent, c'est la langue du ciel. La Jrusalem de la terre doit donc n a t u r e l l e m e n t chanter ; et Tesprit divin, qui lui a inspir ses formules de prire, lui a aussi inspir ses chants, des chants dignes d'elle, des chants tels que la terre n'en connat pas de semblables, des c h a n t s qui ne sont pas de composition h u m a i n e . Non, personne ne prie, mais aussi personne ne chante comme l'glise catholique. Que tout le reste est froid et mesquin ct do la voix de Tglise 1 Avez-vous r e m a r q u , ce matin, p a r exemple, M. F., ce Christe eleison p a r lequel Tglise invoque la venue du Messie dans les dimanches de TAvent? C'est une des mille sublimits des harmonies grgoriennes. Ce n'est pas seulement l'oreille, mais c'est le cur qui m a n q u e n t ceux pour qui ces chants clestes ne disent rien. Sainte glise, oh ! que j ' a i pleur au son de vos hymnes et de vos psaumes, et que vos suaves mlodies m'ont profondment mu : Quantum flevi inhymnis et canticis fuis, suave sonantis Ecclesi tu vocibus commotns acriterl C'est le chant des offices divins qui a converti Augustin. M. F., oh ! qu'il doit tre agrable Dieu ce concert de louanges que la sainte glise fait monter vers les cieux, fait retentir autour des tabernacles et la nuit et le j o u r ! Ces voix mles et fortes des fils du clotre, ces sou pirs et ces accents plus doux des vierges consacres, ces chants mlodieux dont retentissent les basiliques, ces deux cent mille p r t r e s chrtiens qui se p r s e n t e n t sept fois le jour au nom de l'pouse devant le trne du Roi, ces voix de l'Orient qui prient quand les voix de

49 rOccidcntsc taisent, ces voix du Midi qui chantent quand les voix de l'Aquilon se reposent ; encore une fois, qu'il doit tre agrable Dieu ce concert de louanges que l'glise fait rsonner sans cesse, et combien de grces et de b n dictions ne doit-il pas faire couler sur la terre ! Cependant, M. F., cette prire de l'glise ne profite au peuple chrtien q u ' a u t a n t qu'il s'y associe, quelquefois par sa prsence, toujours par le dsir de son cur. M. F., ce que je vous ai dit du sacrifice, je puis le dire aussi des offices de l'glise. L'glise offre pour vous ln sacrifice tous les j o u r s ; mais elle veut que vous veniez l'offrir avec elle une fois chaque semaine. De mme, l'glise prie pour vous sans cesse, et le jour et la nuit ; mais elle vous d e m a n d e que vous veniez prier avec elle, au moins le dimanche. Oh! M. T. C. F., que nous sommes dsols de voir que les vpres du dimanche, cette portion de l'office pour laquelle les fidles taient venus jusqu'ici s'associer l a prire quotidienne et perptuelle de l'glise, sont presque compltement aban donnes, mme des personnes les plus religieuses! Vos pres dans la foi ne laissaient point ainsi l'glise prier seule Au sixime sicle, saint Augustin exigeait encore que tous les fidles, aux ftes solennelles surtout, assistassent aux veilles sacres de la nuit, et aux heures de Tierce, de Sexto et de None. Nous n'en demandons pas a u t a n t de vous, mais du moins le dimanche venez donc faire compagnie l'glise dans l'office du soir. Ce jour doit tre sanctifi tout entier ; aprs le sacrifice rel du matin, venez donc le soir offrir le sacrifice des lvres : Sacrificium vesperlinum. M. F., cet abandon des offices divins qui nous dsole, tient ce que les fidles de nos jours n'aiment plus assez, n'estiment pas assez l'pouse de Jsus-Christ, la sainte glise leur mre. Il est un grand n o m b r e de personnes qui la prire publique do l'glise ne dit rien, et qui lui prfrent des recueils de formules plus ou moins pieuses
UV SACfi&), T . H . A

sans doute, mais clans lesquelles, aprs tout, il n'y a que la pense de l'homme. Ahl M. F . , ne commettez donc pas ce dsordre que de substituer ainsi la prire individuelle la prire publique. Chanter avec l'glise ce que l'glise chante, c'est le plus bel h o m m a g e que vous puissiez r e n d r e Dieu ; il n'y a point de mditation ni de lecture qui vaille cela. Ce que vous ferez de mieux, c'est ce que vous ferez avec l'glise. Que vos Pasteurs seraient h e u r e u x s'ils voyaient ceux d'entre vous qui en ont le loisir et le got s'appliquer aux choses saintes, s'initier aux mystres de l'office public,et assister,au moins aux ftes solennelles,aux Matines de la veille et aux Heures du jour ! Nous ne voyons jamais une personne prier, lire ou mditer devant quelque autel pendant les saints offices, sans regretter que sa pit ne lui inspire pas plutt de joindre sa voix celle du chur. Mais enfin, du moins, je le rpte, n'abandonnez pas les vpres du dimanche ; et comme cet office touchant du soir est une sorte de m l o d r a m e sacr qui a son unit de plan, venez-y ds le commencement. Notre moraliste, LaBruyre, signale un abus qui commenait s'tablir de son temps, et qui consistait, dit-il, ngliger les Vpres comme une chose antique et hors de mode, et garder sa place pbur le Salut. Assurment, M. F. ,1c salut du trs SaintSacrement, qui t e r m i n e , dans les grandes glises, l'office du soir, est un exercice pieux et t o u c h a n t ; nous aimons vous y voir en grand n o m b r e . Les saintes lois de la discipline ne permettant pas au p r t r e de faire descendre une deuxime fois le soir la divine Victime, des cieux ; l'glise, mre toujours tendre, a voulu consoler ses enfants p a r cette indulgente visite du S a u v e u r : dernier e m b r a s s e m e n t d e famille, attendrissant adieu du soir, o Jsus se plat inonder nos curs de pit, de consolation, de lumire et de joie. Cependant, M. F . , si des ncessits de position vous m e k

taient dansTalternativc d assister ou aux Vpres ou auSalut, nous hsiterions beaucoup auquel de ces deux exercices donner la prfrence. La raison en est que le Salut est une prire supplmentaire, tablie depuis trois sicles, p a r suite de fondations p r i v e s ; exercice sans doute consacr et sanctionn par l'adoption de l'glise, mais qui p o u r t a n t n'appartient pas a u corps de l'difice liturgique, tandis que les Vpres sont une partie essentielle et intgrante de l'office public et sculaire de l'glise : c'en est le couron nement et la perfection. La bndiction du trs SaintSacrement a quelque chose qui flatte davantage, peuttre notre pit, qui parle plus au c u r ; mais les Vpres nous unissent davantage la prire canonique et consa cre de l'Eglise. M. F., les saints offices de l'glise, c'est le prlude des chants de la cleste patrie. Venez donc, venez souvent prier, chanter, soupirer avec la Jrusalem de la terre pour arriver un jour la Jrusalem des cieux, dans laquelle ce sera une ternelle psalmodie, un allluia sans fin (1).
(1) Cf. Appendice 1 : A , 61 ; AB, 46.

VI

PRNE
SUR L ' A N N E SANCTIFIE PAR L'GLISE, OU SUR L E CYCLE ECCL SIASTIQUE, PRCH L E I V
e

DIMANCHE APRES L ' r i P U A M E .

(29 janvier 1843)

Astitit Regina a dextrit tuis in dcauraiOi circumdata variante.

vestitu

La Reine s'est tenue debout votre droite, ayant un vtement d'or enrichi de diverses broderies.
( P s . X L I V , y. 11.)

MES TRS CHERS FRRES,

Permettez qu'en commenant cette instruction, qui fait suite toutes celles que je vous ai adresses prcdem ment, nous jetions en arrire un regard rapide sur le che min que nous avons parcouru. C'est moins pour notre sa tisfaction que pour votre utilit que nous tenons no pas vous laisser perdre de vue l'ensemble de notre plan et l'en chanement des divers sujets qui en forment le dvelop pement. Plus nous approchons du terme, plus il importe de ne pas oublier le point de d p a r t . Il faut sur la t e r r e , avons-nous dit, et s u r t o u t il faut dans l'glise de Jsus-Christ u n culte en r a p p o r t avec la n a t u r e de l'homme, c'est--dire u n culte la fois spirituel et sen-

53 sible, intrieur et public, secret et solennel. Un caractre essentiel de ce culte est d'tre dramatique, c'est--dire de reproduire par des signes et des actions symboliques les grands faits dogmatiques et moraux qui composent toute la religion, et p a r lesquels Dieu Ta place la porte de tous les hommes et Va rendue en quelque sorte visible et palpable. Le temple est p a r excellence le lieu du culte. Le dimanche est p a r excellence le jour du culte. Le sacrifice rel des autels est la grande et essentielle action du culte ; et le sacrifice des lvres, c'est--dire la psalmodie publi que et perptuelle de l'glise, est le couronnement et le complment du sacrifice des autels. C'est ici, M. F., que nous nous sommes a r r t s . Aujourd'hui, comprenez ce qui va faire l'objet de votre attention. Astitil Regina...investitudeaurato, circumdata varietate. La Reine, l'pouse, c'est--dire l'glise, s'est prsente l'poux avec un vtement d'or enrichi de diverses brode ries. Qu'est-ce dire, M. F.? et que faut-il entendre par ce vtement d'or, et par celte broderie dont il est sem? coutez, chrtiens. Le vtement sous lequel l'glise se prsente devant le trne de Dieu, c'est le sang de Jsus rpandu dans le sacrifice rel des autels, et glorifi par le sacrifice des lvres. La chair du Verbe incarn et sa p a role qui est une a u t r e sorte d'incarnation, en d'autres ter mes, l'Eucharistie et lasainte criture, la messe et le psau tier, tel est le fond du vtement de l'glise, vtement plus prcieux que l'or et les p i e r r e r i e s : Astitit Regina m vestiu deaurato. Mais si riche et si resplendissant que soit ce royal m a n teau de l'glise, l'aspect en serait monotone peut-tre et la teinte trop uniforme, si des ornements accessoires et varis ne venaient en faire ressortir le fond et lui donner chaque jour un air diffrent et une apparence de nou veaut : In vestitu deaurato^ circumdata varietate. Et pour

parler plus clairement, M. F . , il y a dans la liturgie catholique une partie fixe et invariable : ce sont les prires essentielles du sacrifice et des divins offices. L'ordinaire de la messe et le psautier, voil u n fond de formules qui reviennent les unes chaque j o u r , les autres chaque se m a i n e ; et c'est cette partie fixe et immobile de l'cucologe que j ' a i explique p a r mes instructions sur la sainte messe et sur les saints offices de l'glise, en gnral. Une p r o chaine instruction sur la journe chrtienne achvera ce qui peut manquer encore ce sujet. Mais l'eucologe renferme en outre deux autres parties plus ou moins mobiles et variables, je veux d i r e : le Propre du Temps et le Propre des S a i n t s ; c'est l cette broderie lgre gracieusement j e t e sur le vtement de l'pouse, vtement aux franges tremblantes et aux couleurs n u a n ces, comme parle le prophte : Infimbriis aureis circumamicta varietatibus. Et voil, M. F., ce dont je viens vous entretenir aujourd'hui, c'est de ce calendrier catho lique qui sanctifie chaque saison, chaque poque, chaque jour de l'anne par de nouveaux rites, de nouvelles solen nits, de nouvelles paroles, de nouveaux chants. Puissiezvous, M. F . , bien comprendre toutes les richesses de foi et de pit renfermes dans ce cycle m y s t i q u e ! Mes paroles seront trs gnrales ; car il est impossible d'abor der en un discours si bref et si rapide l'explication dtail le des mystres de l'anne chrtienne. Chose admirable, M. F. 1 cette religion divine, qui ne semble proccupe que de l'ternit, c'est encore elle, elle toute seule, qui se charge d'embellir le t e m p s . Le temps, M. F., savez-vous ce que c'est ? Le temps, c'est une grce. Dieu ne nous le devait pas ; la punition ternelle pouvait suivre immdiatement la chute de l'homme, comme elle a suivi la chute de l'Ange. P a r la

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misricorde divine il en a t a u t r e m e n t ; le temps a t donn & l'homme pour reconqurir l'ternit. Malheur celui qui en fait un a u t r e usage ! celui-l est coupable d'un sacrilge, puisqu'il abuse d'une grce. Malheur lui aprs le temps, car le temps sera suivi d'une ternit de m o r t ! Malheur lui dans le temps, car le temps est un don de Dieu, qui porte avec lui sa vengeance et qui se tourne contro les prvaricateurs ! Le temps est une grce, une grce que le sang.de Jsus-Christ nous a mrite ; donc l'glise, unique dpositaire du sang de Jsus et du trsor des grces, a j u ridiction sur le t e m p s : elle, elle seule appartient le soin d'en diriger tous les instants vers le b u t de toutes les grces qui e s t r t e r n i t . Le moyen, comme le terme, est de son ressort et de sa comptence. Voil pourquoi, M. F . , dans tous les temps et dans tous les lieux, la division des jours a t considre comme, une uvre plutt religieuse que civile. Il n'est pas un seul peuple dont le calendrier ne soit empreint du caractre religieux. Et l'glise catholique en particulier a dclar et dfini d o g m a t i q u e m e n t en plusieurs circonstances son autorit en cette m a t i r e , particulirement lors de l'hr sie des quatuor dcimants et dans la bulle du pape Grgoire XIII pour la rforme du calendrier; bulle obliga toire pour la catholicit, attendu que plusieurs questions qui intressent la discipline gnrale ont une connexion insparable avec la question du cycle annuel. Mais, sans aborder ici tout ce d o n t le calendrier civil est redevable au comput ecclsiastique, tout ce en quoi il relve de lui, entrons dans le fond du sujet, et voyons combien est ad mirable la distribution que l'glise catholique a faite de l'anne dans ce que Teucologe appelle le Propre du Temps. L'glise a divis Tanne en trois grandes parties prin cipales. La premire, qui renferme les quatre semaines de

56 l'Avent, rappelle les quatre mille ans d'attente du Sau veur. La deuxime, qui s'tend depuis Nol j u s q u ' l'Ascen sion, comprend toute la vie cache, publique et glorieuse de Jsus-Christ. La troisime, qui commence la P e n t e cte et se termine l'Avent, retrace la vie de l'glise sur la terre, son dveloppement dans les Ames, ses combats, ses triomphes et son immortelle destine. Cette simple notion, M. F., vous donne dj la clef du systme g nral de Tanne liturgique. Je ne connais qu'une dro gation u n peu i m p o r t a n t e cette classification, et quoi qu'elle tienne des ides que j e ne puis dvelopper toutes ici, je ne laisserai p a s de l'indiquer. Les quatre semaines de l'Avent tant insuffisantes Tglise pour redire et cl b r e r toutes les vertus produites par les q u a r a n t e sicles d'attente qui ont prcd le Sauveur, elle y a suppl dans les offices qui sparent la Septuagsime du Carme. Cette transposition qui est p r o p r e Tglise latine (car ce qui fait l'objet de nos offices dans les semaines qui p r cdent le Carme ne forme chez les Grecs qu'une seule fte, la fte des Aeux, qu'ils clbrent pendant TA vent), cette transposition, dis-je, tant mise part, la division que j e vous ai indique est exacte. Premirement donc, Tglise consacre l'Avent c l b r o r l'attente du Messie, et cette premire section de Tanne ecclsiastique se termine Nol. P e n d a n t ce temps, toutes les parties propres de Toffice divin, l'introt, les oraisons, la prface, les antiennes, les hymnes, les leons, n'expri ment qu'une pense, qu'un dsir, la venue du S a u v e u r ; voila pourquoi enparticulierccsanticnnes des neuf derniers jours, qui ont pris leur nom de l'interjection du dsir p a r laquelle elles commencent toutes. Et si quelques dtails de Toffice, principalement les pitres et les vangiles, sem blent quelquefois on dissonance avec le reste de la com position liturgique, c'est qu'outre la pense dogmatique,

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l'glise a toujours une pense pratique , et que dans l'A vent, par exemple, elle veut exercer ses enfants aux vertus qui les r e n d r o n t dignes de concevoir et d'enfanter le Nouveau-N clans leurs curs. Voil pourquoi cet van gile du dernier et terrible avnement du Sauveur, pour briser la duret de ceux qui seraient insensibles son premieretmisricordieux avnement : la crainteestle com mencement de la sagesse. Voil pourquoi cette couleur austre des o r n e m e n t s sacrs qui proche la pnitence : le monde avait tant besoin, il a tant besoin encore de se puri fier pour recevoir le Sauveur ! Secondement, depuis Nol j u s q u ' l'Ascension, l'glise retrace la vie du Sauveur sur la t e r r e , et cette deuxime section peut se subdiviser en trois priodes : la vie cache, la vie publique, la vie glorieuse de Jsus-Christ. La vie cache; et ici se succdent les solennits. Nol nous le montre naissant Bethlem; la Circoncision sous le couteau du grand prtre, qui lui confirme le nom de Jsus; l'Epiphanie nous conduit avec les Mages auprs de son b e r c e a u ; puis, anticipant (car la multiplicit des vnements et la rapidit du temps lapressent), anticipant sur le mystre de la Prsentation qui ne sera clbr que quarante jours aprs Nol, l'glise nous fait contempler ce saint adolescent, revenu d'Egypte o la fureur d'JJrode Ta forc de fuir, m e n a n t une vie d'obissance et de sujtion, s'chappant une fois seulement pour faire un premier essai de son zle en prsence des docteurs, et r e n t r a n t aussitt dans l'obscurit de la famille o il grandissait en Age, en sagesse et en grce devant Dieu et devant les hommes. Alors sa vie publique commence. Baptis dans l'eau du Jourdain, il dbute dans la carrire de la prdication, il fait son premier miracle Cana, il parcourt la Jude, rpan dant p a r t o u t ses enseignements et ses bienfaits. Tout

58 coup Tglise quitte la couleur blanche dont elle s'tait revtue jusqu'au dernier mystre de la sainte enfance de Jsus, jusqu' la P r s e n t a t i o n ; elle reprend le sombre violet, car la malice des h o m m e s conspire contre le Sau veur. Bientt il se retire dans le dsert, et Tglise qui l'y suit, prie et jene quarante jours avec lui. Enfin, quand le terme fatal approche, Tglise prend la couleur du deuil, et redit p a r ses solennits et ses tristesses les douleurs de la Mre et les tourments cruels du Fils. Alors surtout chaque jour, chaque heure amne dans la liturgie une scne n o u velle; pas une circonstance de la Passion et de la mort du Sauveur qui ne soit traduite p a r quelque crmonie symbo lique. Pques signale la troisime phase de la vie de JsusChrist sur la terre, sa vie glorieuse et ressuscite. Les all luia retentissent chaque instant dans le temple. Les offices du temps pascal, remplis d'une sainte joie, nous redisent le triomphe du Sauveur, ses apparitions si m e r veilleuses, les derniers enseignements par lesquels il fonde son glise, confre un immortel sacerdoce ses aptres et leur promet d'tre avec eux jusqu' la fin des sicles, p e n d a n t qu'il s'lve p a r sa propre vertu et r e n t r e dans le sein de la gloire. L'Ascension termine la vie de Jsus sur la terre et clt ainsi la deuxime section de Tanne litur gique. Enfin la Pentecte ouvre une nouvelle r e ; TEspritSaint, attendu p e n d a n t dix j o u r s , est descendu sur le Col lge apostolique; Tglise va commencer son plerinage travers les sicles. S a p r e m i r e pense sera de glorifier l'au guste, l'incomparable Trinit, source et principe de toutes choses. Aprs ce premier tribut, l'pouse cde au plus vif .attrait de son cur, et elle s'empresse de se m o n t r e r ses enfants appuye sur son bien-aim, sur son poux, le Dieu .du tabernacle, qui est assurment son plus prcieux

ornement et son plus efficace moyen de sanctification: Innixa super dilectum. Les solennits du Corps adorable et du Cur sacr de Jsus n'ont pas empoch l'glise de com mencer cet admirable ensemble d'enseignements qui, rpartis avec une sagesse divine dans les offices des vingt-quatre dimanches aprs la Pentecte, forment le plus complet expos de la perfection vanglique. P e n d a n t ce long espace, nous voyons la cleste exile recrutant les lus disperss aux quatre vents, et conduisant ces lgions rgnres et sanctifies vers l'ternelle patrie du bonheur. Et quand approche le terme de sa course annuelle, ou vrant le ciel nos r e g a r d s , elle nous fait contempler la flicit des Saints auxquels nous serons unis un j o u r ; et rsumant en trois solennits les trois tats dont se com pose son auguste communion, elle nous montre au mme instant les flammes expiatriecs des frres que nos prires vont mettre en possession de la gloire, et nous fait cl brer, bientt a p r s , la Ddicace de ces temples de la terre qui sont le vestibule de la Jrusalem des cicux. Alors, tout tant consomm, quand cette mre pleine de sollicitude a puis toutes les industries de son zle et de son amour, quand elle a sem sur son passage tous les enseignements de la foi, tous les prceptes de la vertu, tous les encourage ments etles exemples de la perfection; alors, dis-je, l'glise fait retentir la trompette du dernier jour, elle appelle les gnrations devant le trne du juste Juge, et, pour terminer comme elle a commenc, elle entonne l'hymne d'ternelle louange envers la Trinit sainte, principe et terme de toutes choses, l'alpha etl'omga, le commencement et l a i n . L s'arrte l'glise, ou plutt elle ne s'arrte point, car la reine des sicles, l'infatigable voyageuse, recommencera demain la mme marche et la continuera jusqu' la fin des ges. Ainsi,pournousrsumer,M.F.,Jsus-Christattcndu depuis

60 le premier dimanche de l'Avent jusqu' Nol ; JsusChrist vivant sur la terre depuis Nol j u s q u ' l'Ascension; l'glise enfantant les h o m m e s la vie de la grce et les acheminant vers les cieux depuis la Pentecte jus q u ' la Toussaint et la Trinit d'hiver : voil les trois phases principales du Propre du Temps. Et, sans cder aucune ide systmatique, pendant l'Avent, o l'glise revt la couleur violette, la vie purgative, c'est--dire la pnitence preche p a r le Prcurseur, et cette p r p a r a tion de Tme qui consiste dans la fuite d u pch et le r e t o u r la grftce. Depuis le temps de Nol j u s q u ' la fin du temps pascal, poque d a n s laquelle l'glise p o r t e p r e s q u e toujours la couleur blanche, la vie illuminative, c'est--dire la vie de la foi, claire p a r les exemples de Jsus-Christ, lumire ternelle, h a b i t a n t sur la terre et enseignant aux h o m m e s la vie h u m b l e et cache p e n d a n t son enfance, la vie mortifie et souffrante p e n d a n t sa carrire publique, la vie ressuscite et surnaturelle p e n d a n t son sjour jusqu' l'Ascension. Enfin, depuis la Pentecte j u s q u ' l'Avent, temps o l'glise p o r t e constamment la couleur rouge, la vie unitive, c'est--dire la vie d'union Dieu p a r l'amour, entretenue par les effusions de TEsprit-Saint et p a r l a chair adorable du Christ j u s q u ' la parfaite consommation d'a m o u r dans les cieux: tel est le triple progrs spirituel et l'avancement pratique d e l ' m e , qui correspond la divisionmystique de l'anne. Quelque rapide que soit cet expos, ne commencez-vous pas comprendre, M. T. C. F . , tout ce qui est renferm do raison, de foi, de pit, de consolation et de joie dans cette succession des saisons mystiques de l'glise? Chaque poque de l'anne ramne de nouveaux mystres croire, de nou velles vrits mditer, de nouveaux exemples suivre, de nouvelles vertus pratiquer. Que dis-je, chaque poque de Tanne? je me trompe, c'est chaque jour. Car, outre ce

61 systme gnral et cette marche suivie de l'anne litur gique, broderie dj si varie et si lgante, une seconde broderie plus varie encore vient enrichir la premire et faire diversion ce qu'une pense non interrompue pour rait avoir de f a t i g a n t ; le Propre des Saints vient se com biner avec le P r o p r e du Temps. Dans le j a r d i n de l'hommne inocent, tous les jours taient , des jours de fte ; l'glise nous a r e n d u s pour ainsi dire cet tat primitif. Chaque jour son calendrier nous annonce une fte. Tantt c'est une solennit en l'honneur de la Vierge des vierges, c'est le j o u r d'une de ses joies, de ses douleurs ou de ses gloires ; tantt c'est la fte des Esprits clestes, et des Anges tutlaires.Plussouvent c'est l'anniver saire du triomphe des m a r t y r s ; hier c'tait le j o u r n a t a l d'un aptre, d'une vierge, demain d'un pontife, a p r s demain d'un solitaire. Or, M. F quelle douce jouissance une me sensible et recueillie ne trouve-t-elle pas dans cette apparition quotidienne de quelqu'un des habitants d e l gloire ! Car la fle de chaque Saint apporte une motion diffrente, une douceur qui lui est p r o p r e ; chaque jour le lieu de la scne change, les sicles se croisent. Dans la semaine qui vient de s'couler, p a r exemple, c'tait d'abord la fte de saint Fulgence, illustre docteur de cette Afrique aujourd'hui si intressante pour nous, lequel s'criait un jour au milieu de Rome, dj envahie par les b a r b a r e s : Si la Rome terrestre est si belle et si brillante, combien plus clatante sera la Jrusalem cleste que Dieu a promise ses lus ! Puis c'tait la fte de saint Timothe, ce j e u n e vque, l'enfant chri du grand Aptre qui lui adressait une si gracieuse lettre, le grand Aptre d o n t le j o u r suivant nous faisait clbrer la conver sion : vnement dont le rcit, aussi vif, aussi frais que s'il tait d'hier, e m p r u n t e un intrt plus p i q u a n t encore au fait surnaturel arriv de nos jours. Il peut bien dire aussi
M

ce j e u n e Paul, que Jsus n'a pas terrass sur le chemin de Damas, mais qu'un sourire de Marie a conquis dans Rome: Non fui incredulus clesti visioni : Je n'ai point t incrdule k la vision cleste. Le lendemain c'tait lafete de saint Polycarpe, disciple de saint Jean, vnrable vieillard q u i rpondait au proconsul, quand celui-ci l'excitait renier le Christ : Il y a quatre-vingt-six ans que je le sers, et il ne m'a fait aucun mal ; comment pourrais-je blasphmer m o n Roi qui m'a sauv ! Avant-hier c'tait la fte du premier v o que d'un pays voisin du n t r e , saint Julien, dont le nom est si connu,la mmoire si rvre. Hier le nom de Cyrille nous reportait phse, o n o u s entendions c o n d a m n e r Nestorius et retentir de toutes p a r t s ce cri de b o n h e u r : Marie est mre de Dieu. Aujourd'hui c'est un Saint des derniers ges,Franois de Sales, le plus doux des enfants des hommes, le Saint chri de notre cur, qui a r e n d u la vertu si aimable, la pit si gracieuse. Demain la lgende de la pieuse reine Bathrlde nous parlera des p r e m i e r s temps de notre monarchie ; aprs-demain nous nous enfoncerons dans la Thbade pour y contempler ce Paul, premier ermite, qui le ciel envoyait un pain chaque j o u r et en envoya deux le j o u r o Antoine le visita. Mercredi, ces paroles tonnantes qui sont comme un lendemain du Calvaire, s o r t i r o n t de la bouche d'Ignace d'Antioche : Utinam fruar bestiis qu mihi sunt prparat : Oh ! qu'il m e tarde de jouir de ce supplice des btes qui m'est p r p a r ! Frumentum Christisum; dentibus bestiarum molar^ ut punis mtindus inveniar : Je suis le froment de Jsus-Christ; que j e sois donc moulu p a r l e s dents des btes pour devenir un pain vraiment p u r 1 Enfin jeudi ce sera la Chandeleur, cette fte si p o p u l a i r e , d a n s laquelle chacun t e n a n t en m a i n un cierge allum r e d i r a ce verset de Simon expirant : Lumen ad revelatwnem gentium et gloriam plebis tu Isral.

63 Mes Frres, a h ! qu'ils sont saints, qu'ils sont doux les ans, les mois, les jours tels que les l'ait l'glise catholique 1 Jamais cet horizon n'est m o n o t o n e : el comme chaque anne la mme rvolution s'accomplit dans les cieux et ramne les mmes constellations, ainsi tous les mys tres chrtiens apparaissent successivement dans le cycle liturgique. Et de plus encore, chaque matin, un nouvel astre vient briller au firmament pour clairer et embellir la journe. Oh! que je le plains, M. F . , celui qui est tranger au calendrier de l'glise, et qui ne connat que la division civile des j o u r s ! Le temps, ainsi scularis, devient d'une monotonie, d'un ennui cruel. C'est un bourreau. Oui, que je le plains cet h o m m e dont l'existence serait soustraite aux consolantes influences de l'glise ! Inscrit en naissant sur le registre civil, inform de sa majorit par la loi du recrutement militaire, associ une femme de p a r la grce de l'officier municipal, cet h o m m e ignore la paroisse et ne connat que la commune. Le vingt-cinq dcembre n'est pour lui que le vingt-cinq dcembre et n'est pas le jour de Nol ; le quatorzime jour aprs la lune de mars ne lui r a mne point Pques ; le dimanche n'est pour lui que le sep time j o u r de la semaine. Pour lui comme pour les animaux, les saisons ne diffrent que p a r la sensation du chaud et du froid ; aussi le soleil et la pluie sont-ils le thme le plus ordinaire de sa conversation. Ainsi s'coulera sa vie j u s qu' ce qu'un dlgu de la police accompagne sa dpouille au cimetire communal. Quelle vie, M. F. I n'est-ce p a s plutt une m o r t ? Ou bien, pour viter l'ennui d'une pareille existence, la socit,jalouse d e n e r i e n d e v o i r lareligion, e n t r e p r e n d r a t-elle de composer, elle aussi, son calendrier et de le s u b stituer celui de l'glise? Mes Frres, le souvenir en est en core rcent, quelle drision que ce calendrier rpublicain,

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t o u t compos de noms de lgumes et de botes ! Singulire conscration pour la journe, que ce patronage tutlaire d'une laitue ou d'un buf ! Quelles vertus, quels dvoue ments, quelle rsignation pourront natre sous de tels aus pices, qui fomentent le sensualisme le plus grossier et qui absorbent l'homme tout entier dans la brutale possession de la matire? Oh ! Dieune plaise que j e d d a i g n e les tou. chantes harmonies que la division du temps est susceptible de contracter avec la n a t u r e et les occupations des champs ! Car, aprs la religion, la nature est le plus b e a u livre sorti des mains divines. Envisage avec des yeux simples c t p u r s , et surtout avec des yeux chrtiens, la n a t u r e est sancti fiante, et, si j'ose ainsi parler, elle est proche p a r e n t e de la grce. Un de nos crivains clbres a racont dans un style plein de charme comment, dans les anciens jours, et main t e n a n t encore dans les peuplades du nouveau monde, la floraison des p l a n t e s , la chute des feuilles, l'arrive et le chant des oiseaux formaient le calendrier domestique et dterminaient les travaux. N'est-ce pas l'criture qui a donn le type de ce gracieux langage? La voix d e l tour terelle s'est fait e n t e n d r e ; le temps d e s m o n d e s est arriv; les vignes en fleur r p a n d e n t leur p a r f u m : Vox turturis audita est in terra nostrd; tempus putationis advenit; vinem florentes dederunt odorem suum. L'glise elle-mme consacre ces rapports et ces h a r m o n i e s . Dans les zodiaques que le moyen ge a placs la porte de nos cathdrales, on trouve trois reprsentations super poses qui figurent le calendrier chrtien, le calendrier civil, cl le calendrier des travaux champtres. Il y a l toute une philosophie : le calendrier de la nature n'est que l'hum ble support de celui de la grce ; si on l'en dtache, il perd toute sa beaut, tout son mrite ; ce n'est plus le culte saint et innocent de la n a t u r e , c'est l'idoltrie abrutissante de la matire. Et du reste, M. F . , comme le calendrier de T-

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glise s'harmonise bien avec la n a t u r e des choses et avec celle de l ' h o m m e ! Gomme Ttable de Nol o pleure le nouveau-n est bien en rapport avec la froide saison de dcembre ! Comme Pques s'accorde bien avec ce rveil prinlanier, cette rsurrection de toute la nature ! Comme la Fte-Dieu se trouve bien place dans la saison des roses ! Cornue le glas funbre de la fte des Trpasss se mle bien avec le bruit des vents qui e m p o r t e n t les feuilles dess ches des arbres dpouills ! Mes Frres, le calendrier de l'glise s'adapte si bien notre nature, que c'a t longtemps, que c'est l'uni que calendrier des simples. Il est des intelligences qu'on ne pourra j a m a i s initier la division civile de l'anne, et qui ne connaissent les saisons et les mois que par les solen nits chrtiennes et les ftes des Saints. La Chandeleur, Pques, Nol, la Saint-Jean, la Notre-Dame, la Saint-Denis, la Toussaint, la Saint-Martin : voil ce qui forme le calen drier populaire ; calendrier, je le rpte, plein de philoso phie, puisqu'il soumet et asservitles m o i n d r e s h a b i t u d e s de la vie naturelle ce qui fournit les plus efficaces moyens de la vie surnaturelle, de cette vie sans laquelle toute a u t r e vie n'est qu'une mort plus ou moins dguise. Je vous en conjure donc en finissant, chrtiens mes F r res, soyez attentifs recueillir les dons que l'glise votre Mre vous dispense c h a q u e a m i o e , l a m a n n e q u ' e l l e f a i t p l e u voir chaque matin. Pour cela, tudiez, mditez avec soin tout l'ensemble de votre eucologe. Non contents de vous unir chaque j o u r ou chaque dimanche aux quatre grandes fins du sacrifice, et non contents de suivre Tordre de la messe et le psautier, pntrez tous les mystres particu liers du temps et du j o u r que vous clbrez. Que votre me, prise de cette divine succession des saisons qui est dans le cycle catholique, en vienne j u s q u ' ressentir physiUV. SACEB. T. II. 5

66 quement, s'il est possible, les impressions diverses de l'atmosphre surnaturelle de l'glise, comme vos poumons ressentent les impressions diverses de l'atmosphre natu relle o ils respirent. De cette sorte la vie divine absorbera en vous la vie h u m a i n e , la grce rgnera sur la nature, lafoi t r i o m p h e r a sur les sens, et vous arriverez ce terme heureux o vous vivrez, non plus vous, mais Jsus-Christ vivra en vous. De cette sorte enfin vos annes s'couleront, embel lies, sanctifies p a r l'glise, et le temps aura t pour vous ce qu'il doit tre d'aprs les desseins de Dieu, paisible et saint, un acheminement vers l'ternit que je vous souhaite.
Cl) Cf. Appendice 1 ; , 62,

VII PRNE
P R C H A LA C A T H E D R A L E D E CHAR/TEKS, SUR L E S A I N T

CUR D E MARIE.

(5 fvrier 1843)

Supr modum autem bono animo ferebat.

mater

mirabilis,

Cotait un cur de mre, admirable et c o u rageux au del de ce qui se peut dire. (II Liv. Mach., e. v u , v, 20.}

MES TRS CHERS FRRES,

C'est u n axiome reu de tous, et trivial force d'tre vident, que le cur c'est tout l'homme. Dans notre orga nisation, mme physique, tout se rapporte au cur. Il est le sige et le principe de la vie, il en est l'organe ; sa fonction est d'purer le sang que, p a r un double mou vement, il rappelle sans cesse lui des parties les plus extrmes du corps, et qu'il repousse ensuite, plus vivifiant et plus salutaire, dans nos veines. Mais c'est surtout dans l'homme moral que tout procde du cur : De corde exeunl cogitationes; c'est p a r le cur que nous sommes quelque chose. Quand Dieu veut apprcier un h o m m e , il r e g a r d e au

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cur : Deus intuetur cor. Dans le langage de tous les peuples, le cur a sigmii le courage,, la gnrosit, l'amour. Le cur est le foyer et la source de tout noble sentiment, le point de dpart de tout acte vertueux, de toute inspiration hroque. Aussi croit-on possder quelqu'un tout entier quand on a son cur. Cette partie, en se dtachant du reste du corps, semble ne rien p e r d r e , parce que l'homme tout entier se rsume dans son cur. Et voil le fondement sur lequel est tablie la dvotion au cur de Jsus, Physiquement ce cur a t l'organe principal d'une vie la fois divine et h u m a i n e ; ce cur a labor, l'une aprs Vautre, toutes les gouttes du sang rpandu sur le Calvaire. Et si le cur matriel de Jsus est dj digne de tant d'honneur, qu'est-ce si nous consi drons ce cur comme l'organe de son amour, le principe de ses inspirations? Quand j ' a d o r e le cur de Jsus, j ' a d o r e ce transport d'amour qui a fait descendre un Dieu sur a terre ; j ' a d o r e cet a m o u r qui a retenu u n Dieu p e n dant neuf mois dans les entrailles de Marie; j ' a d o r e cet amour qui l'a fait enfant Bethlem, cet a m o u r qui lui a fait oprer tant de prodiges, cet a m o u r qui l'a attach la croix, cet amour qui l'a fait rsider sur les autels, cet amour qui descend pa.r torrents du haut des cieux et qui se rpand dans les curs. L'homme tout entier se rsume dans son c u r ; cette premire proposition j ' e n ajoute une deuxime plus incon testable encore, s'il est possible, c'est q u ' e n t r e tous les curs il n'en est p a s de plus admirable que celui d'une iire.Le cur d'une m r e , mes Frres, c'est assurment le chef-d'uvre sorti des mains du crateur. Parce que ce phnomne est c o m m u n et qu'il semble tout naturel, il est moins a d m i r ; on n'en r e m a r q u e gure que les exceptions, pour les fltrir avec une j u s t e rigueur. Mais qu'il y a de merveilles mditer sur le cur d'une m r e I

Saint Augustin ctBossuet ontparl divinement de ce travail de la nature qui s'opre dans ceux qui elle donne des. enfants. Voyez ce faible oiseau, cette timide poule, qui ne sait que fuir; eh bien ! qu'elle devienne mre, l'instant sa nature se change, elle ne connat plus de pril. Le cur d'une mre, o h ! qui pourrait dire tout ce que le Seigneur y a dpos d'amour t e n d r e , patient, courageux? c'est un ocan d'amour sans fond, sans bornes. Ayez des amis tant que vous voudrez, aussi fidles, aussi tendres que possible ; jamais personne ne vous aimera comme votre mre. La aature, je pourrais bien dire la grace, car la nature ici est sur les confins du surnaturel, la nature n'a fait pour vous qu'un cur de mre. Quand Dieu veut parler de son amour pour les h o m m e s , il ne connat dans le langage des hommes qu'une faon de s'exprimer : il se compare une mre. Une mre, dit-il, peut-elle oublier son fils ? Numquid millier potest oblivisci infantem? N o n ; si c'est un monstre, elle le voudra p e u t - t r e , mais elle ne le pourra pas. Dieu Ta dit : quand on a reu un cur de mre, on ne peut plus s'en dfaire : Numquid potest oblivisci infantem ? Or, mes Frres, aprs ces rflexions prliminaires sur le cur en gnral, et en particulier sur le cur des mres, comprenez-vous comment l'glise a p u tablir la fte du Cur de Marie? Et ne voyez-vous pas quel riche sujet se prsente moi, en ce m o m e n t ? Quel cur de mre que celui de la mre d'un Dieu et de la mre d e s w o m m e s ! Supra modtim autem mater mirabilis, forti animo ferehat: c'tait un cur de mre, admirable et courageux au del de tout ce qu'on p e u t dire, est-il crit de la mre des Machabes.Lamre desMachabes n'tait qu'une bauche figu rative, qu'une esquisse p r o p h t i q u e de Marie : Supra modum autem mater mirabilis, forti animo ferebat. tudions d'abord en Marie son cur de mre d'un Dieu; tudions ensuite son cur de mre des h o m m e s .

70 . I. J'ai appris de ceux qui ont crit sur les choses de la nature, dit le grand Bossuet, que le cur de la mre est le principe commun de sa vie et de celle de l'enfant qu'elle porte dans son s e i n ; c'est p a r les pulsations du cur de la mre que l'enfant respire. Or, s'il en est ainsi, quelle h a u t e ide ne concevrcz-vous pas d'abord, chrtiens mes Frres, du cur de Marie qui a t p e n d a n t neuf mois le principe et le moyen de la vie d'un Dieu? En sorte que si saint Au gustin a pu dire que la chair du Christ, c'est la chair de Marie : Caro Chrisli, caro Marim, bien plus forte raison faut-il dire que le cur de Jsus, c'est le cur de Marie : Cor Christi, cor Marim, P a r le cur de Marie, en effet, le fils et la mre avaient une vie commune ; son souffle tait la fois divin et h u m a i n ; l'union hypostatique et la vertu thandrique, qui n'taient pas en sa personne, s'exhalaient en quelque sorte dans sa respiration. Dans le battement de son cur il se mlait quelque chose d'adorable. Aussi, M. F . , les thologiens qui ont crit sur le cur de Marie, ont-ils insist d'abord sur les incomparables relations de son cur maternel avec le cur del'EnfantDieu qu'elle avait conu. C'est ici que l'humanit de Marie semble disparatre, et que la distance, infinie pourtant, qui la spare de la personne divine de Jsus,devient insaisissa ble l a mditation. Donc, quand je vnre le cur de Marie, j e vnre le principe de la vie d'un Dieu, j e vnre la source premire o s'est form et d'o a coul le sang d'un Dieu. Mais levons-nous plus h a u t ; car Mario est mre du Christ, plus encore p a r l'esprit que selon la chair, dit saint Augustin : Prius corde quant carne. C'est dans son cur que Marie a conu le Fils de Dieu. C'est sa foi : Beata qu credidisti; c'est son abaissement : Bespexit humilitatem ancill su ; c'est sa p u r e t , et par-dessus tout c'est son amour qui ont attir le Verbe ternel dans son sein : Prius

71 corde quam came mater. S'il n'y avait pas eu sur la terre un cur de vierge, et un c,ur aussi humble, aussi croyant, aussi chaste, aussi aimant que celui de Marie, le Fils de Dieu ne serait pas encore venu p a r m i nous. Donc, q u a n d je vnre le cur de Marie, je vnre la cause dterminante du mystre de l'Incarnation ; je vnre cet lan de dsir qui a arrach le Fils au sein de son P r e , ce cri d'amour qui a bless le cur de l'poux. Mais comment dire toutes les qualits dont ne cessait de s'embellir ce cur de la mre d'un Dieu, toutes les m a n a tions divines qui passaient de la personne du fils dans celle de la mre? Quand je vnre le cur de Marie, je vnre toutes ses vertus, puisque toute vertu procde du cur : De corde exeunt cogitationes. J admire, Viergepudique, comme vous vous effrayez la vue d'un Ange, comme vous repoussez l'ide mme de la maternit divine si elle doit blesser votre pudeur; mais cette rougeur de votre visage, ces paroles si pleines de modestie, c'est de votre chaste cur qu'elles procdent. J'admire, charitable parente, comme vous franchissez les montagnes de Jude pour aller prter votre secours Elisabeth ; mais vos pieds si prompts c'est votre tendre cur qui les conduit. J'admire, sainte Mre, avec quelle sollicitude pleine d'amour vous enveloppez de lan ges ce nouveau-n que vous couchez dans la crche : Et pannis eum involvit et reclinavit in prsepio; mais c'est votre cur de mre qui rend vos mains si dlicates et si habiles. J'admire avec quelle tendresse vous pressez sur votre sein, vous couvrez de vos baisers ce cher e n f a n t ; mais c'est votre cur de mre qui incline votre front sur ce front divin, c'est votre cur de mre qui cherche se rpandre p a r ce baiser de vos lvres. Quand je vnre le cur de Marie, je vnre un cur de mre pour qui son Dieu et son fils taient une mme chose; c'est--dire, j e vnre le plus vif a m o u r qui ait pu jamais clore sur la
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terre, un amour rival de l'ternel amour du Pre pour son Fils. Mais surtout, M. F., que de souffrances dans le cur de Marie, dans ce cur de la mre de Dieu ! Quand on est mre, quand on a un fils, que ce fils est Dieu (tout lils est pariait aux yeux de sa m r e ; le cur de la mre cre des perfec tions son fils, q u a n d elles lui m a n q u e n t . Mais ici ce cur de mre n'avait pas de perfections chimriques rver p o u r son fils); q u a n d on est mre, dis-je, quand on a un fils, que ce fils est Dieu, comment ne pas mourir la seule ide de p e r d r e ce fils? Et Marie a eu, toute sa vie, cet horrible malheur devant lesyeux. Le vieillard Sinion avait port le glaive dans ce cur de mre p a r la terrible p r o p h t i e ; et ce glaive, Marie, comme un cerf bless par une flche, l'emporta dans son cur, et il y resta jusqu'au j o u r o il fui transperc au pied du Calvaire. Ah ! comment dire toutes les alarmes, tous les soupirs, toutes les douleurs de ce cur de mre ? Donc quand je vnre le cur de Marie, je vnre la plus grande douleur h u m a i n e dont la terre ail t tmoin ; car la souffrance n'est pas du ciel, et le patient du Calvaire tait un Dieu. Aucun simple morLel n'a donc j a m a i s autant souffert que la mre de Dieu. Mais, vous dirai-je ici en a b o r d a n t m a deuxime ide, elle a souffert avec courage ; car son cur n'tait pas seule m e n t le cur de la mre d'un Dieu, c'tail encore le ca?ur de la mre des h o m m e s . II. Supramodumaulemmatcr mirabilis, bonc animo ferebat. Marie est la mre des h o m m e s , et sous ce r a p p o r t encore elle a u n cur de m r e , admirable et courageux au del de tout ce qu'on peut dire. Prdestine, ds le premier instant de son tre, devenir la mre de Dieu, dj elle sentait dans son cur un a m o u r maternel p o u r les h o m m e s . Humble fille d'Isral, dj elle portait des entrailles de mre, et

73 c'est bien d'elle qu'on doit dire que la misricorde est ne, qu'elle a grandi avec elle; Mecum crevit misericordia. Tmoin du triste tat de l'humanit, vivement pntre du besoin que la terre avait du Rdempteur, chaque j o u r elle prouvait plus vivement dans son me les sollicitudes de la maternit. Le salut des h o m m e s , la rdemption d'Isral tait l'objet constant de sa prire et de son dsir. Tout coup u n Ange lui apparat, et lui propose le m y s t r e ; elle coute, elle mdite un instant ; elle demande une assurance pour sa p u r e t ; puis (bien plus jalouse de procurer la fli cit des hommes que d'acqurir pour elle-mme la gloire de l a m a t e r n i t divine), nonobstant tout ce qu'il doit lui en coter de douleurs, car l'Ange d u t lui montrer tout ce qu'elle aurait souffrir, elle prononce cette parole dcisive pour le salut du m o n d e : Fiatmihi, parole sortie de son cur de m r e , cur admirable et courageux au del de tout ce qu'on peut dire. Donc, quand je vnre le cur de Marie, j e vnre la cause dcisive du salut des h o m mes. Marie est au pied de la croix. Et comment, vous, mre si t e n d r e , comment vous vois-je d e b o u t ? comment la dou leur ne vous a-t-elle pas renverse? Quand on perd un tel fils, comment conserver tant de courage? O donc est votre cur de m r e ? Mon cur de mre ! me rpond l'auguste Marie, ah ! c'est lui qui me donne cotte force. Je ne suis pas mre seulement du Crucifi ; je suis mre de tous ceux que le sang du Crucifi va rgnrer et sauver. Deux a m o u r s se sont combattus en moi ; mon cur mre des h o m m e s l'emporte. Mes Frres, mes Frres, le cur de Marie a tant aim les hommes, qu'elle a livr pour eux son Fils u n i q u e . Si les bourreaux avaient m a n q u , elle-mme aurait pris le glaive Supra modum autem mirabilis mater, bono animo ferebat. Donc, quand je vnre le cur de Marie, j e vnre le plus grand sacrifice qui ait jamais t fait en

faveur des hommes, la plus grande m a r q u e d'amour qui leur ait jamais t donne. Marie habite au sein de la gloire. Jsus-Christ, qui Ta place sur un trne sa droite, penche sa tte avec a m o u r sur le cur de sa m r e . Le cur de Marie a-t-il cess pour cela d'tre celui de la mre des hommes ? Non, non, M. F. Jean le bien-aim vit un jour, de son r e g a r d d'aigle, u n e femme glorifie dans les cieux ; la lune tait son m a r c h e pied, le soleil son v t e m e n t ; douze toiles formaient sa couronne ; et elle poussait des cris comme une femme qui enfante avec douleur. Qu'est-ce dire, M. F., si ce n'est qu'en Marie son cur de mre des hommes ne cesse d'en d u r e r les douleurs de r e n f a n l e m e n t j u s q u ' c e q u e J s u s Christ soit form dans nos curs : Filioli, quos iterm parturio donec formetur Christusin vobis. Marie dans les cieux est toujours mre des h o m m e s ; et son cur surtout s'at tendrit sur les pcheurs. Mes Frres, il y a dans les cieux un cur de mre qui nous aime, qui sollicite pour n o u s , qui ne se lasse p o i n t ; un cur admirable et courageux au del de tout ce qu'on peut dire ; un cur qui d e m a n d e la conversion d'un Juif blasphmateur, et qui l'obtient; qui demande le retour la grce d'un pre ngligent, d'un fils gar, d'une jeune fille qui s'oublie, et qui obtient tout ce qu'il d e m a n d e . C'est ce cur que nous r e m e r cions en ce j o u r ; car quand je vnre le cur de Marie, j e clbre tous ces prodiges, tous ces miracles de conver sion, de gurison, de protection surnaturelle ; tout cela est -sorti du cur de Marie : De corde exeunt. Chrtiens, M. F., venez avec un nouvel empressement vous adresser au cur de la mre de Dieu, qui est aussi la mre des hommes. Il semble, dans ces derniers temps sur tout, que ce cur soit encore devenu plus tendre, plus .misricordieux Implorez-le pour les p c h e u r s ; si votre

75 confiance rpond son amour, vous serez exaucs. Implorez-le pour vous-mmes ; soyez fidles ces douces runions du s o i r ; venez faire la cour au cur de votre mre. Amour, mille fois a m o u r au cur de la m r e des hommes ! Si quelqu'un n'aime pas la mre de la t e r r e , Dieu le maudit ; si quelqu'un n'aime pas la mre des cieux, qu'il soit anathme ! Par quel ct Dieu ressaisira-t-il un cur pour qui le cur d'une mre ne dit rien? M. F . , je le r p t e , amour, mille fois amour au cur de la mre des hommes 1 Ainsi soit-il (1).
(1) Cf. Appendice 1 : A, 6 3 ; AB, 58 ter; p . 21 n , 11 ter, I l quater;
p. 28, n. 5 1 ; p. 32, n. 63 bis,

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PnCr A LA CATHDRALE DE CHARTRES, LE Iir
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DIMANCTTE Dffi L'liLBB.

CAUME' SUE LA JOURNE SANCTIFIE PAR

(10 mars 1813;

Dies diei erurtat verbum, et nnr norii indicat scientiam. Le jour qni s'achve porte la parolo au jon" qui viewlni, oi la nuit donne ses indi cations la nuit suivnnlft. (Ps. XVIli, V. 2.)

MES FRRES,

Nul homme intelligent ne contemplera la marche des sai sons et la rvolution priodique des astres sans avouer que les cieux racontent la gloire de Dieu, et que le firmament proclame la sagesse et la puissance de sesmains cratrices. Dieu, voil le mot que les soleils chaque anne portent a u x soleils, cl. que les conslcllationsredisent aux constellations : Cli enarrant gloriam Dei, et opera manunmejus anmmtiat firmarnentum. Il est beau, M. F . , de prter l'oreille cet hymne divin qui rsulte du concert des cieux et de l'harmonie des mondes. Mais est-il donc besoin d'attendre l'expiration du

77 cycle annuc et le complet dveloppement des merveilles du firmament, pour reconnatre et saluer l'ouvrier qui a fait et qui conduit toutes choses ? Non. La rvolution diurne de la terre n'est pas un moindre prodige que la rvolution annuelle des cieux. Dans la nature le jour prsent ne r e s semble jamais exactement ni au jour qui Ta prcd n i a celui qui le suit. En sorte, comme parle le Psalmiste, que chaque jour va porter un autre mot d'ordre du Crateur au jour qui lui succdera, et que chaque nuit transmet un nouveau commandement la nuit suivante : Dies diei eruc~ lai verbum, et nox nocti inclicat scientiam. Ainsi, M. F . , mes sagre toujours fidle et toujours ingale, l'aurore ne cesse de nous annoncer ce lui qui, ayant fabriqu l'aurore et le soleil, a le droit de leur donner des l o i s : Tu fabricants es auroram et solem ; comme le crpuscule vari du soir nous rvle celui A qui appartient la nuit et le jour et qui leur mande ses volonts : Tuus est dies et tua est nox. Ainsi le nom de Dieu, crit en caractres de feu dans la vote cla tante du firmament, se mle chaque malin aux clarts blan chissantes de l'aube et chaque soir aux teintes pourpres de l'horizon. Or, M. T. C. F . , nous vous avons montr, dans une prc dente instruction, qu'au calendrier de l'anne civile, rgl sur les rvolutions et les conjonctions des corps clestes, correspond un calendrier de l'anne ecclsiastique, m y s trieux firmament o apparaissent priodiquement les c lestes constellations du monde religieux : la Trinit, le septnaire de la cration, Nol, le Vendredi Saint, P q u e s , l'Ascension, la Pentecte, la Fte-Dieu, l'Assomption de la Vierge, la Toussaint, la fte des Trpasss, la Ddicace des glises d e l terre, humbles vestibules de la Jrusalem d'en haut. Vousen tes demeurs convaincus, je l'espre, M. F. : nulle autre voix ne proclame aussi loquemment la gloire de Dieu, la puissance, la sagesse et l'amour qui ont prsid

78 toutes ses uvres, que cette voix du cycle chrtien et de Tanne liturgique ; sphre divine o figurent les astres bien faisants de la grce et les zodiaques mystiques du ciel des cieux : Cli enarrant gloram Dei, Il est beau, M. F . , il est salutaire de prter l'oreille l'hymne trois fois saint qui rsulte de ce concert des mys tres religieux et de ces harmonies du monde surnaturel. Mais, indpendamment de cet ensemble de merveilles que renferme le calendrier complet de l'Eglise, chaque semaine, chaque jour, chaque heure ramne aussi des mystres. A quelque instant de la nuit ou du jour qu'un chrtien se re cueille et rflchisse, l'glise lui offre quelque sujet de prire et de mditation appropri cet instant-l mme. Il y a donc, dans le systme liturgique, outre le plan et le d veloppement annuel, une liturgie hebdomadaire et quoti dienne, pour consacrer chacun des jours de la semaine, chacune des heures de la journe ; en sorte que, .dans la religion, non seulement chaque j o u r et chaque nuit, mais chaque heure du j o u r va porter u n autre mot d'ordre et inspirer une nouvelle pense l'heure qui suivra : Dies dioi ructt verbum, et nox nocti indicat scientiam. Voil pourquoi, M. F . , a p r s vous avoir entretenus prc demment de l'anne chrtienne, je vais vous entretenir au jourd'hui de la journe chrtienne, c'est--dire de la jour ne sanctifie par la prire de l'glise. Je vous parlerai d'abord de la liturgie commune de tous l e s j o u r s , p u i s d e l a liturgie spciale de chaque jour de la semaine. I. Et, avant de commencer, n'allez pas croire, M. F . , qu'en vous initiant la sanctification symbolique des Heures de l'glise, j'aie l'ide de vous imposer ou mme de vous conseiller les divers exercices de la nuit et du jour qui ne sont prescrits qu'aux ministres des autels. A Dieu ne plaise que je mconnaisse ce point les exigences de la vie

79 sociale et les obligations de la famille, sous l'empire des quelles vous vivez pour la p l u p a r t ! Seulement tout mon dsir est de vous apprendre rapprocher, autant que pos sible, vos exercices de pit prive de la prire publique et consacre de l'glise. Heureux, M. F., heureux le chrtien pour qui le soleil de la grce mesure les heures plus en core que le soleil de la nature ! N'avez-vous pas t quelquefois tonns, chrtiens, de ce que le jour ecclsiastique, bien diffrent du jour civil, commence le soir et dure communment d'un coucher du soleil l'autre ? Cet usage, qui vous a peut-tre sembl bi zarre, repose cependant sur le fondement historique le plus solide, en mme temps qu'il est plein d'une haute philoso phie. Chez les Juifs, le j o u r commenaitle soir. Hritire des traditions de la Synagogue, qui elle-mme avait hrit des traditions patriarcales, l'glise catholique compose ses jours la faon dont ils ont t crs par le Tout-Puissant lui-mme, ainsi que nous l'enseigne le livre de l'origine des choses : Factumque est vespere et mane dies unus : et du soir et du matin se fit le premier jour. Et cette division du j o u r en soir et matin, je le rpte, renferme une haute phi losophie, je me trompe, une haute thologie. Pour l'homme foltre, le jour commence avec les feux brillants de l'aurore, son matin est berc des douces illusions de la v i e ; mais bientt la lumire dcline, l'horizon s'assombrit et la tris tesse descend avec les tnbres dans son cur. La journe du mondain, c'est celte ivresse, cette allgresse extrme qui se termine par le deuil et les larmes : Extrema gaudii luctus occupt. Pour l'enfant de l'glise, au contraire, le j o u r com mence avec le dclin de la lumire, bientt il est envahi par les ombres de la tristesse et les tnbres de la mort ; mais l'instant revient o l'astre radieux du j o u r dissipe cette nuit et rpand grands flots des clarts immortelles. La journe du chrtien, c'est ce deuil prolong du soir a u -

80 quel succdentla srnit et Tallgresee matin : Ad vesperam demorabitur fletus, et ad matatimm l elilia. Oui, M. F., cette faon de compter les jours, qui est cello de Dieu et de son Eglise, implique la notion la plus exacte et la,plus complte dfinition de l'homme et de sa desti ne. Toute l'existence de l'homme c'est un soir tnbreux que doit suivre un matin couronn des feux d'un midi ternel: Notre premire vie, celle de la nature, n'est que l'attente d'une deuxime vie, celle de la grce; et la vie de la grce elle-mme n'est que le prlude de celle de la gloire ; le temps est la vigile de l'ternit. On a quelque fois appel l'homme un enfant d'un jour : c'est vrai, mais c'est l'enfant d'un jour qui n ' a u r a pas de fin, d'un jour sur lequel le soleil ne s'est couch si vite que pour reparatre plus brillant et plus pur et ne se plus coucher j a m a i s . Mais abordons le dtail, et voyons comment l'glise en seigne sanctifier les heures de la nuit et du jour. La nuit sans doute, mes Frres, est destine au repos de l'homme; le silence de toute la nature, le i e s o i n de rparer nos forces puises nous invite au sommeil. Mais p o u r t a n t l'univers sera-t-il muet pendant ces longues heures, et le Dieu qui a fait les astres de la nuit aussi bien que l'astre du jour, ne recueillera-t-il aucun hommage de ses cratures? C'est pendant le silence et l'ombre de la nuit que le Dieu crateur et rdempteur a opr la plupart de ses m e r veilles ; c'est parmi les paisses tnbres d'une longue et primitive nuit, que l'Esprit de Dieu planait sur les eaux et les fcondait de sa chaleur vivifiante ; c'est dans la nuit que l'ange exterminateur traversa toute l'Egypte, frappant de mort les premiers-ns de cette race d'oppresseurs et procu rant ainsi la dlivrance de l'ancien peuple ; c'est au milieu de la nuit que naquit le Librateur du m o n d e ; et c'est l'ombre de la nuit encore que s'accomplit une partie des mystres de la douloureuse Passion du Rdempteur.

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Et d'ailleurs la nuit, si fconde en prodiges d a n s l ' o r d r o d c la nature comme dans cp.lui de la grace, ne rccouvre-t-cllc pas bien dos dangers pour l'homme, n'abrite-l-elle pas bien des crimes? Ne se peut-il pas faire que, passant du som meil de la nuit celui de la mort, nous nous rveillions au pied du redoutable tribunal ? Pour toutes ces raisons, la nuit, doit donc tre sanctifie, sanctifie par tous d'une cer taine faon, sanctifie par quelques-uns au nom de tous les autres d'une faon plus spciale. Pendant que le reste de la cit est plong dans un sommeil profond et que les par ticuliers, aprs avoir pourvu la sret de leur maison, s'endorment sur la foi des gardiens, ceux-ci fontfaction aux portes de la ville, et ils en parcourent les rues plusieurs reprises. Ainsi, pendant que ses enfants se reposent, l'glise, sentinelle"qui ne s'endort jamais, consacre par le clianl et par la prire les heures de la nuit. Tel est l'objet des Matines, composes de trois Nocturnes et termines par les Laudes. Quand l'airain qui sonne les heures annonce la premire veille, l'horloge de Gethsmani annonce l'agonie du Sau veur, ses tendres adieux ses disciples, et le baiser du per fide J u d a s : c'est l'heure J u premier Nocturne. Vers la fin de la seconde veille, l'horloge de Bethlem annonce la nais sance du Sauveur, l'apparition des Anges et l'adoration des bergers, en mme temps que l'horloge des tribunaux d'Anne et de Caphe annonce lespremires humiliations duRdcmpleur: c'est l'heure du deuxime Nocturne. L c h a n t du coq, hraut de la troisime veille, rappelle le pch de Pierre, ! le regard dbonnaire de son Matre ; et alors, hlas ! l'hor loge du prtoire annonce la sentence inique de mort porte contre un Dieu, et les ignominies dont le cleste condamn estabreuv tout le reste de cette nuit horrible qu'il passe la merci des valets et des soldats : c'est l'heure du troisime Nocturne. Enfin quand la quatrime veille r a m n e les p r e <EOV. SACERD. T . I I . S

rnires lueurs de l'aube, la cration de l'univers dont l'appa rition de la lumire est l'image, et la rsurrection du Sau veur, nous font entonner le cantique de louanges la gloire du Crateur des mondes et du Triomphateur de la m o r t : c'est Theure des Laudes. C'est ainsi que de trois en trois heures, trois psaumes, troislcoonset trois antiennesont t chants en l'honneur d'un Dieu trois fois saint, auteur de la loi de nature, de la loi de Mose et de la loi de grce. L'invilatoire et l'hymne ont prcd le triple Nocturne, et il se termine par le Te Deum, chant tout rempli d'enthousiasme et bien digne des deux grands gnies et des deux nobles curs auxquels la tradition l'attribue. Le cantique de la nais sance du Prcurseur, ce Magnificat de l'aurore, couronne les cinq psaumes du chant de la quatrime veille. Encore une fois, mes Frres, je n'attends pas de vous que vous accomplissiez chacun de ces exercices de la nuit, que la plupart des prtres eux-mmes, par l'indulgence de l' glise, anticipent la veille au soir ou remettent au matin avant le sacrifice. Je sais que, dans des sicles de ferveur, tout le peuple allait se joindre aux pasteurs au moins pour la partie de ces chants nocturnes; et j ' a i souvent cout avec bonheur les Chrysostome, les Ambroise et les Augus tin, rappeler aux fidles ces veilles si douces et si bnies du ciel, dont le souvenir parfumait l'me comme u n souve nir des chants de la patrie cleste. Mais, si les clotres soli taires ont seuls conserv la pratique des veilles saintes, la dvotion prive des chrtiens peut du moins s'y associer, et les imiter jusqu' un certain point. Par exemple, de quoi se composent les Matines et les Laudes de la n u i t ? Du chant des psaumes et des hymnes, de la rcitation des saintes critures, et de la lecture des homlies des Pres ou des actions des Saints (1).
(i) Plusieurs des citations qui suivent sont emprunte! au brviaire parisien, alors en usage dans le diocse de Chartres.

83 Eh hicn ! mes Frres, dites-le-moi ? Est-il impossible la famille chrtienne de consacrer de pieuses lectures, de saints cantiques, la mditation de l'vangile ou de la Vie des Saints quelques courts instants du soir, drobs au plaisir plutt qu'aux affaires ? Et puis, comme tout bien est commun entre les enfants de la famille chrtienne, le fidle ne peut-il pas, avant de s'endormir, offrir au Seigneur et le prier d'accepter, comme s'ils venaient de lui-mme, tous les hommages qui lui seront prsents par les personnesconsacres son service, chacune des heures de lanuit?1ors le sommeil de ce chrtien se changera en une sorte de prire. Et si le Seigneur vient frapper sa porte la deuxime ou la troisime veille, il ne le prendra p o i n t a l'improviste : Si venerit in secundd vigilid et si in terti vigili vene rit, et it invenerit, beati sunt servi illi. Dans les pnibles intervalles du sommeil,le chrtienne peut-il pas encore, sinon se lever comme David : Media nocte surgebam adeonfitendum tibi, du moins songer aux mystres de Bethlem ou de Jrusalem, au Dieu du tabernacle qui veille sans cesse : Memor fui nocte nominis tui, Domine? Et sitt que ses yeux s'ouvrent au jour, ne peut-il pas les tourner vers la lumire incre des cieux : Prveneruntoculimei adte diluculo; prier le Seigneur, en union avec l'glise, qu'il ouvre ses lvres et sanctifie sa bouche pour la rendre digne d'entonner ses louanges: Domine, labia mea aperies^et os meum annuntialnt laudem tuam; enfin rpondre la touchante invita tion que la nature et l'glise lui adressent d'adorer le Dieu qui a fait le ciel et la terre : Dominum quifecit clumet terrain, venite, adoremus ? Et ce que je dis des saintes veilles de la nuit, plus forte raison, mes Frres, le dirai-je des heures mj>stiquesdu j o u r auxquelles il est plus facile encore au chrtien de s'unir. La nuit a repli ses voiles; l'orient se dore des rayons naissants de l'aurore. Temple auguste et solennel, l'univers

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attend un sacrifice; les arbres de la foret et les fleurs des c h a m p s panchent leur parfum ; les chantres des airs en tonnent leurs mlodies; pas une parcelle du monde cr qui ne puisse devenir la matire du sacrifice; pas un tre raisonnable qui n'en doive devenir l'autel vivant et le p r t r e . A la voix de la nature, l'homme va mler la sienne. Et comme chaque heure du jour rappelle de nouveaux bienfaits du Seigneur et apporte l'homme de nouveaux devoirs, chaque heure recevra de l'glise une conscration particulire, offrira Dieu de nouveaux hommages, appel lera sur l'homme de nouvelles grces. Tel est l'objet de l'office dujour. P r i m e , par ses psaumes et son h y m n e , exprime les senti ments de foi qui doivent s'veiller dans un cur chr tien avec la naissance du Seigneur. Sans nous prosterner comme certains peuples devant le soleil levant, a la vue de cet astre, nous supplions un soleil plus resplendissant et plus p u r d'clairer nos Ames et de guider nos pas toutlejour. Je connais des chrtiens qui ont la dvotion de rciter Prime pour prire du matin, et de substituer certains j o u r s cette petite Heure la prire de l'eucologe diocsain. Je les en flicite, car Prime est la prire du matin de toute l'glise ; et pour moi, je n'ai pas de plus douce consolation que de prier avec l'glise : nulle autre formule n'gale les formu les de l'glise. Tierce nous rappelle la descente de l'Es prit-Saint sur la terre. C'est l'heure o les hommes com mencent de vaquer leurs affaires et de communiquer avec leurs semblables. L'glise demande alors pour ses enfants que le sentiment de la charit divine les accompagne au milieu des soins temporels, et que la tendresse fraternelle prside toutes leurs relations : Et nos amoris mutai, arctis coapta nexibus. Sexte nous montre le soleil au plus h a u t point de sa course, et le Sauveur, cet autre soleil, lev sur l'arbre de la croix d'o il doit tout attirer lui. A celte

85 heure Pierre reut du ciel Tordre de faire briller le flam beau de l'Evangile aux yeux des gentils et de l'univers. L'glise demande pour ses enfants plnitude de lumire et accroissement perptuel d'amour: Fac pura, noslris falgeat lux veritatis mentibus ; fac nostra plnum caritas crescendo surrjat ad diem. A l'heure de None, un grand cri se fait entendre, le soleil s'obscurcit, la terre s'agite. L'HommeDieu vient d'expirer, et de son ct entr'ouvcrtje vois sortir la nouvelle Eve, l'glise catholique. Tendre mre, sa pre mire pense est de prier le Dieu de la croix de faire aimer sa croix aux pauvres mortels que le dclin du jour emporte dj vers la tombe. C'est ainsi, mes Frres, que les quatre Petites Heures, qui renferment quatre fois trois psaumes, ont sanctifi les douze heures du jour. Le soir est consacr par un office spcial. C'esLle soir que J s u s a institu l'Eucharistie, le soir qu'il a t port du Calvaire au spulcre. Touchante conti nuation de ce sacrifice du soir qui s'offrait la nuit tom bante, dans le temple de Jrusalem. Les Vpres nous cond u i s e n t a u x p i e d s d e D i e u p o u r lui rendre grces des bienfaits reus de lui pendant la journe, que dis-je? pour lui rendre grces de mille autres bienfaits plus grands dontles diverses heures de la nuit et du jour ont fait passer le souvenir devant nos y e u x : les bienfaits de la nature et ceux de la grce ; les bienfaits du Pere qui nous a crs et qui nous conserve la vie, du Fils qui nous a rachets et qui nourrit notre me de sa grce, notre chair de sa chair ; les bienfaits de TEsprit-Saint qui nous a sanctifis cl. qui vivifie nos curs. Comble de tant de faveurs, l'glise veut p a r un dernier lan exprimer sa reconnaissance. Elle emprunte la voix la plus pure, la plus suave, mais aussi la plus forte qui se soit jamais fait entendre du Ciel ; Tpouse entonne le canti que de la mre, ce Magnificat dont la sublimit est un abme o le cur se confond, o l'intelligence se perd.

8G Puis, en attendant cet heureux jour qui n'aura plus de soir, dans les Compiles qui couronnent l'office, l'glise demande au Seigneur qu'il carte tous les dangers de la nuit, toutes les embches du dmon. Mes Frres, ce que j ' a i dit de Prime, je puis le dire de Compiles : c'est la plus parfaite et la plus admirable p r i r e du soir ; les Ordres religieux n'en connaissent pas d'autre. Qu'ils sont touchants, en effet, ces derniers accents d'une me qui se remet entre les mains de Dieu : In manus tuas. Domine, commenrio spiritum meum ; d'une me qui, assure que Dieu la garde comme la prunelle de ses yeux, qu'il l'abrite sous l'ombre de ses ailes, s'endort en redisant les paroles du vieillard Simon: Nunc dimittis servum tuum, Domine, secnndumverbum tunminpacet Voil donc, mes Frres, comment s'est coule la jour ne du chrtien. Le soleil de la grce, plus encore que celui de la nature, en a mesur toutes les heures. Chrtien mon frre, qui t'es associ, du moins p a r le dsir et p a r quelques courtes aspirations, aux Heures sacres de l'glise, va regagner ta couche, le cur heureux et la conscience tranquille. Aprs un j o u r si plein, le Dieu qui donne le sommeil ses bien-aims, viendra lui-mme clore ta paupire qui se rouvrira sous ses doigts un jour p o u r ne plus se fermer j a m a i s . Quelque court dveloppement que j'aie donn mon sujet, vous comprendrez maintenant, mes Frres, comment Origne a pu dire qu'un seul jour dans l'glise de Dieu r s u m e toutes les ftes de Tanne et p a r consquent toute la religion. Le chrtien qui a l'intelligence de la reli gion, dit ce grand docteur, est persuad que chaque j o u r est pour lui un vendredi, et mme u n Vendredi Saint, parce qu'il dompte ses passions et reoit en la chair les impres sions de la croix de Jsus-Christ; que chaque j o u r est p o u r lui un jour de Pques, parce qu'il continue incessam-

87 meni se sparer de ce monde de corruption et passer au monde invisible et incorporel, en se nourrissant de la parole et de la chair du Verbe fait h o m m e ; enfin que chaque jour est pour lui un j o u r d'Ascension et de Pente cte, parce qu'il ressuscite dans l'Esprit avec Jsus-Christ, qu'il s'lve avec lui jusque dans le ciel, jusqu'au trne du Pre, o il est assis avec Jsus-Christ et en Jsus-Christ, par lequel il reoit la plnitude de l'Esprit-Saint. IL Cependant, mes Frres, l'glise, afin de nous occuper de moins de choses la fois et de fixer davantage notre esprit sur chaque chose en dtail, a fait dominer l'ide de quelque mystre particulier dans chacun des jours de la semaine. Vaste et immense tableau, l'anne chrtienne vient se rduire dans le cadre de la semaine chrtienne, comme celle-ci se rduit dans le cadre plus troit de la journe chrtienne. La semaine ecclsiastique est ainsi un dveloppement de la journe, comme Tanne est un dveloppement de Tune et de Tautre. Htons-nous de le dire, M. F.: la dnomination civile des jours de la semaine est compltement trangre au lan gage de l'glise. Proccups de cette ide, vraie en ellemme et profondment philosophique, que la religion doit se m l e r a tout, i m p r g n e r , i m b i b e r toutes les habitudes de notre vie sociale, les paens, dont les dieux taient autant de dmons, avaient donn le nom d'une de leurs divinits chacun des jours de la semaine, L'glise catholique, charge de restaurer et de rhabiliter toutes choses en Jsus-Christ, insiaurare omnia in Christo s'em pressa de bannir ces noms hideux du langage de ses enfants; et comme tous les jours, depuis l'affranchissement des sicles opr p a r Jsus-Christ, devaient tre dsormais des jours de fte, elle ne les distingua plus que p a r le n o m de deuxime, troisime, quatrime, cinquime et sixime
t

88 fri, laissant au premier j o u r l'antique nom de sabbat et consacrant le premier jour p a r celui de dimanche. Plaise Dieu, s'criait le grand gnie d'Iiipponc, que les chrtiens soient chrtiens dans leur langage, et qu'on cesse de dsi gner les jours de la semaine p a r les noms paens ! Parlons la langue qui nous est p r o p r e ; ne profanons pas notre bouche par des mots qui sentent l'idoltrie. Que p a r leurs noms mmes nous soyons avertis que tous nos jours sont des jours de repos et que notre vie entire est une fte consacre au Dieu de toute saintet! Le vu d'Augustin ne fut jamais parfaitement exauc, hormis en ce qui concerne la dsigna tion du dimanche. Je n'ignore pas que les sicles catholiques perdirent de vue les appellations idoltriques des jours ; que le nom du Saint, le chiffre de la fri, les premiers mots de l'introt furent longtemps les seuls termes usits parmi les enfants de Dieu, pour distinguer les jours de la semaine aussi bien que de l'anne. Mais, avec la formation de notre idiome vulgaire, l'amour excessif de l'antiquit et dj quelques sympathies pour le paganisme ont fait reparatre parmi nous les jours de la lune, de Mars, et tout ce bagage profane dont il tardait Augustin que les chrtiens fussent dbar rasss. L'glise a tolr cet usage, mais elle ne l'a pas adopt, et, sans y attacher une importance excessive, elle n'a p u cependant n'en pas prouver quelque regret, car elle sait toute la puissance des mots. Cependant, pour corriger les mots par les choses, et opposer les saintes pratiques de la vrit et de la vertu aux dnominations du mensonge et du vice, de pieuses et antiques traditions attachrent chaque fri une dvotion particulire. Je ne parle pas du d i m a n c h e : ce jour qui est p a r excel lence le jour du Seigneur appartient la Trinit sainte, et spcialement au Pre de qui tout procde en Dieu comme hors de Dieu. Le lundi, ou la deuxime fri, a t succs-

89 sivement ddi au cul Le du Verbe divin, l'ternelle Sagesse, par laquelle tout a t lait, et celui de l'Esprit-Sainl, l' ternel Amour, en qui tout a t fait. Des monuments eccl siastiques, d'une poque assez recule, tmoignent de cette double conscration du lundi. Le mardi, ou la troisime fri, nous met en rapport avec les premiers-ns de la cra tion, avec les esprits clestes en gnral et spcialement avec nos anges gardiens : touchante fraternit des habitants de la terre et des ci toyens de la Jrusalem ternelle.Dsles temps apostoliques, le mercredi a t, dans l'glise d'Orient comme dans celle d'Occident, un jour de deuil et d'absti nence. Le jene du mercredi des quatre-temps et la rserve qui se fait communment des mercredis de carme dans les dispenses les plus gnrales, sont des restes de l'ancien usage : c'est que la scne tragique de laPassion duSauvoura eu son premier dbut en ce jour. Le jeudi, ou la cinquime fri, nous fait honorer le trs saint Sacrement des autels. C'est ce jour-l que le Sauveur s'est donn nous pour compagnon de notre exil jusqu' la consommation des si cles. Le vendredi, ou la sixime fri, est consacr au sou venir de la Passion de Jsus-Christ : j o u r dans lequel Dieu avait fait l'homme, au milieu des applaudissements de la cration tout entire: Cm jubilarenl astramaiutina; jour dans lequel Jsus-Christ a refait l'homme au milieu du deuil de la nature et des larmes amres des Anges de la paix: LugelC) pacis Angeli. C'est par ces mots que commence Thymne des Vpres du vendredi. Or j ' a i oubli de vous dire que c'tait surtout dans les hymnes de Matines, de Laudes et de Vpres qu'il fallait chercher la pense que l'glise attache chacun des jours de la semaine. Enfin le samedi, anniversaire de l'ancien sabbat, mais aussi anniversaire de la spulture d'un Dieu, avait t successivement un jour de fte et un jour d j e u n e dans l'glise, quand, au sicle des croisades, il fut ddi, p a r l e pape Urbain II, la trs auguste

90 Vierge Marie ; prcieuse dvotion qui s'est popularise si rapidement qu'au sicle suivant nos vieux auteurs a p p e laient dj le samedi le sabbat de Marie ou le dimanche de Notre-Dame; touchante vigile du jour du Seigneur, dont l'institution est une traduction de cet enseignement de l' glise : que c'est par Marie qu'il faut aller Dieu et cher cher sa grce : Quramus ergo gratiam, et perMariam quramus. Commencement et fin de la semaine, le dimanche revient, et avec lui le souvenir du Sauveur ressuscit. C'est ainsi, mes Frres, que l'glise, avec une sainte adresse, a su reproduire dans le cercle troit de la semaine chrtienne les grandes solennits de Tanne et perptuer par cons quent les hautes leons qui rsultent de chacune de ces solennits passagres. Chaque dimanche est une fte de Pques moins solennelle, comme chaque jeudi une octave de la Fte-Dieu, chaque vendredi un demi-Vendredi Saint. Et ne croyez pas, M. F . , que ce soient l des ides mysti ques, pieuse pture exclusivement rserve aux mes asc tiques ; il n'est pas d'homme solidement chrtien qui ne subisse l'influence de ces institutions. Et dans les sicles de foi surtout, elles ont produit des effets merveilleux. Au moyen ge, ces hommes, bards de fer, toujours les a r m e s la main, dont les principes de la foi taient insuffisants rprimer l'humeur inquite et l'ambition belliqueuse, savez-vous comment l'glise parvint leur imposer un frein? Qui ne connat cette Trve de Dieu, qui durait chaque semaine depuis les Vpres du mercredi soir j u s q u ' a u lundi matin, comprenant ainsi toute la dure des offices eccl siastiques de la Semaine Sainte? Admirable autorit de l'glise ! s'crie le savant voque Wiseman. O n p o u v a i t d o n c se confiant la sanction religieuse de cette conventioa sacre, compter chaque semaine sur quatre j o u r s de paix et de scurit: les ravages de la guerre taient restreints deux jours ; la passion avait le temps de se calmer, et le d t

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got d'une guerre languissante faisait apprcier une vie plus paisible. M. F., n'tait-ce pas une digue salutaire impose au vice? n'tait-ce pas un puissant moyen de morale que ce retour priodique du vendredi, avec les ides graves et religieuses qu'il apportait nos pres? Le marchal Boucicaut, en sou venir de la Passion du Sauveur, s'habillait toujours en noir, et jenait le vendredi. Dans un vieux pome franais, Luc de Tabaric apprend Salaclin que c'est le devoir de tout loyal chevalier de jener le vendredi, en sainte m moire de ce que ce jour-l Jsus-Christ fut perc d'une lance pour notre rdemption. Et, d'aprs u n chroniqueur, aux yeux du peuple de l'poque, un des traits les plus odieux u caractre de ce Robert au surnom infernal si connu tait son mpris pour le vendredi. Ces temps sont passs, je le sais, M. F., et je sais aussi que la socit a beaucoup perdu depuis qu'on ne porte plus les hommes devenir meilleurs, moins vindicatifs, plus chrtiens. Malheur au sicle q u i a dpouill les jours de la semaine et les heures, de la pense de foi surnaturelle et de vertu que l'glise y avait attache ! Quoniam quperfecisli, destruxerunt : Ce que la religion avait si parfaite ment tabli, la main de l'erreur l'a dtruit. L'glise avait si bien orient l'homme sur la terre, les yeux sans cesse tourns vers Tastre de la foi, vers le soleil de l'ternit 1 Oh ! mes frres, nous qui voulons vivre de la vie divine plus encore que de I vie humaine, ne ngligeons pas ces observances vnrables. Elles feront de nos jours des j o u r s saints, des j o u r s heureux ici-bas, des jours que viendra clore le jour ternellement saint, ternellement h e u r e u x de Tternitc (1).
(1) Cf. Appendice 1; A, 65,

IX

INSTRUCTION
POUR LE MERCREDI DE LA IV" SEMAINE DJ-i CARME : RSUM D E S INSTRUCTIONS SUR CONTRE LA PRIRE, LE CULTE ET KPONSE A UNE OBJECTION

(29 mars 1842)

Hoc autan qenus non ejicitur nisi per arationem. Ce genre de dmon no se chasse que par U prire. (Mallh. c. x v i i , v. SO.)

MRS FRRES,

Un jour, Jsus-Christ s'tant approch de la multitude, un homme vint lui, se m i t a genoux et lui dit : Seigneur, ayez piti de mon fils qui est lunatique et fort tourment, et qui tombe tantt dans le feu, tantt dans l'eau. Je Y ai prsent vos disciples, mais ils n'ont pu le gurir. Jsus rpondit : O race incrdule et perverse, jusqu' quand vous soulrirai-je? mencz-Ie-moi ici. Et menaant le dmon, il le chassa, et aussitt l'enfant fut guri. Les disciples vinrent alors trouver Jsus en particulier et lui d e m a n d rent : D'o vient donc que nous autres nous n'avons pu chasser ce dmon? A cause de votre incrdulit, proper incredulitiitem vestram, leur rpondit le Sauveur... Ce genre de dmon ne se chasse que par la prire et le

jene : Hoc autem genus non ejicitur nisi per orationem. A l'heure qu'il est, mes Frres, ne connaissez-vous pas un pauvre malade dont l'esprit est bien gar? Ce ma lade, c'est le genre humain, c'est notre sicle, travaill de je ne sais quel symptme pernicieux, de je ne sais quelle lassitude de la vie, et qui, dans les sombres accs de son inexplicabledgot, demande tanttFeau, tanttau feu des moyens plus rapides de destruction. Effrays la vue de cette humeur inquite, de ce quelque chose de malheureux qui semble se remuer au fond de toutes les mes, ceux qui prsident aux intrts de la socit commencent se trou bler. Ils ont essay de tout : ils avaient en main l'or et le pouvoir ; ils ont fait appel la science, la civilisation, la philanthropie. Les prtendus gurisseurs ne se sont pas fait attendre. Ceux-ci ont jug que le mal avait son principe dans Tignorance ; selon eux, la propagation des lumires tait un sp cifique infaillible ; on a multipli les coles, et on a pro pag les lumires. Ceux-l ont pens que le malaise tenait l'oisivet; l'accroissement de la production et une svre conomie furent signals comme le vrai remde ; on a fond des chaires publiques, cr mille institutions dont la devise consistait en ces trois mots : travail, conomie, temprance. D'autres ont cru que l'isolement, l'individua lisme, comme on dit, tait la plaie de notre sicle ; que l'as sociation taitl'unique planche de salut; et mille prospectus de socits philanthropiques de tous les genres ont circul en un instant par toute la France, et chaque jour les murs de nos villes ont t tapisss de mille annonces plus em phatiques que celles de la veille. A Dieu ne plaise, mes Frres, que nous blmions de nobles efforts, de respecta bles tentatives ! Tout homme qui travaille la cause publique, quand il est dsintress, mrite notre recon naissance et nos loges.

94 Mais voil qu'aprs d'immenses sacrifices qui n'ont abouti qu' faire la fortune de quelques particuliers, la cure sem ble plus loigne que jamais ; et le pauvre sicle malade se retourne pniblement d'un flanc sur l'autre, poussant tantt un cri de rvolte et de rage, tantt un accent de d sespoir et de douleur. Honteux d'avoir livr pendant si long temps la vie des peuples aux essais et aux expriences, comme ces vies de nul prix {animant w7im) qu'on sacrifie au ttonnement de l'art et aux tudes de la science, les chefs de la socit se sont enfin souvenus que, semblable son fondateur Jsus, qui traversait les rues de la Jude, gu rissant tous les malades et dlivrant les possds, quipertransiit benefaciendo etsanando omnes oppressos a diabolo, le christianisme, depuis deux mille ans bientt, traversait les sicles, gurissant les nations, exorcisant les vices, affer missant la morale, popularisant la vertu. De gr ou de force, oubliant ses vieux prjugs, la socit se dtermine employer cette dernire ressource; et, voyant que le chrtien, toujours plein d'amour et de condescendance, fait les premiers pas vers elle, el cum venisset Jsus ad tur bani, elle s'approche, et elle lui dit : Matre, ayez piti de ce pauvre sicle qui est fort tourment et qui se prcipite d'un abme dans un autre abme : Miserere filio meo quia lunalictts est et malepatitur: nam spe cadit inignemet crebro in aquam. J'ai recouru tous les sages, tous les politiques, tous les conomistes, dont quelques-uns mme avaient parfois le mot de religion la bouche, et ils n'ont pu le gurir : Et obtuli eum discipulis tuis, et non potuerunt curare eum. Pourquoi donc leur arta-t-il t si infructueux? Que va rpondre l'glise? Ce que Jsus-Christ lui-mme rpondit : Le mal de ce peuple a rsist jusqu'ici tous les efforts de ceux qui ont voulu le gurir, cause de leur incrdulit : Quare nos non potuimus ejicere eum ? Dixit illis iesus : propter incredulitatem vestram. C e s t par la foi et

l'abngation, c'est par l'esprit (Je prire et de sacrifice que le dmon auquel ce peuple est livr sera chass loin de lui : Hoc genns dmoniorum non ejicitur nisiper orationem etjejunium. Non, ce n'est pas en excitant la cupidit, en cour bant tous les curs vers la matire, en fomentant l'gosme qu'on formera une socit morale et vertueuse. La morale qui ne repose que sur les intrts est une triste morale. Tout acte de vertu sort d'un sacrifice et le sup pose. Or je ne sache pas que le matrialisme enfante les sacrifices : c'est le fruit de la foi et de la prire. II faut ai mer Dieu par-dessus toutes choses et le servir de tout son cur,pour aimer et servir le prochain comme soi-mme. Donc, mes Frres, aprs toutes les thories modernes, tous les rves de je ne sais quelles sectes humanitaires, comme elles s'appellent, c'est encore la religion surnaturelle, la religion du spiritualisme, la religion de la foi, de la prire et de la grce, k la religion de Jsus-Christ, en un mot, qu'il faut en revenir, si l'on veut trouver une base solide la morale et des moyens efficaces de popula riser la vertu. Et voil pourquoi, mes Frres, nous ne ces sons de faire retentir parmi vous les saines doctrines de l'glise catholique ; voil pourquoi nous persistons depuis si longtemps vous dire que le dmon d'gosme, de cu pidit, de matrialisme qui travaille la socit, ne saurait tre chass que p a r la foi et la prire, source unique de l'abngation et du sacrifice,vertus sans lesquelles lasocit est impossible : Quarenos nonpotuhmis ejicere eum? Propter incredulitatem vestram; hoc genus non ejicitur nisi per orationem s Permettez-moi, mes Frres, de rsumer ici ce qui fait depuis deux ans l'objet de nos instructions, soit que nous les ayons adresses cet exercice du soir, dans la sainte quarantaine, soit qu'elles aient t la matire du prne paroissial.

96 I. La foi est Tunique fondement de la morale : voil ce que d'abord nous avons tabli dans plusieurs instruc tions conscutives. L nous avons montr qu'attendre de tous les cultes le mme rsultat pratique, prtendre que les diverses formes du dogme sont indiffrentes la m o rale publique, c'est ressembler au jardinier qui pour obte nir des raisins, par exemple, planterait indiffremment de la vigne ou des pines.Nous vous avons dit que la vritable religion tait ncessairement une, et, p a r consquent, exclu sive, et qu' ce titre Tintolrance en matire de doctrine tait un de ses caractres distinctifs. L'erreur est prte capituler avec toutes les erreurs ; elles sont filles d'un mme p r e : Vos ex ptre diabolo estis. Mais la vrit n'entre jamais en composition avec le mensonge, elle ne fait point de concessions. Aussi, parmi les diverses socits qui pr tendent possder la vrit, voulez-vous fixer votre juge ment, arrter votre conviction ? Imitez, avons-nous dit encore, la sagesse de Salomon; faites apporter un glaive et regardez au visage des prtendantes. Les unes consen tiront au partage : celles-l ne sont pas les vritables mres; mais il en est une qui sera inflexible, qui fondra en larmes, qui se jettera sur le glaive pour empcher toute mutilation, tout morcellement de la vrit : celle-ci est la vritable mre. Voil Tglise de Jsus-Christ, Tunique d positaire de la vrit, par consquent Tunique gardienne de la morale. Mais si la foi est le fondement ncessaire de la morale, la grce en est le moyen indispensable. Lors mme que mon esprit est clair, il reste aider m a volont. Ce n'est pas assez de savoir, il faut pouvoir ; ou bien je dirai avec le pote : Video meliora proboque, dtriora sequor. Le vaisseau estdans le porl, c'est quelque c h o s e ; mais si le vent n e vient pas gonfler les voiles, il y restera ternellement immo bile. Or, le seul moyen efficace pour procurer l'accomplis-

97 sment des lois de la morale, c'est la grce surnaturelle. La foi est le pourquoi de la morale ; la grce en est le comment. Or cette grce surnaturelle, nous vous l'avons dit, riiomme la demande p a r la prire, et Dieu la lui con fre par les sacrements. La prire et les sacrements, voil le double lment dont se constitue le culte catholique. Nous n'avons jusqu'ici trait encore que de la prire, et nous avons tabli les propositions suivantes : Le culte extrieur et public faisait essentiellement partie de la religion de l'homme. Un des caractres frappants du culte catholique, c'est qu'il affecte la forme d r a m a t i q u e , c'est--dire qu'il reproduit les faits religieux qui sont la base du christia nisme. Le temple est par excellence le lieu du culte ; et ici nous avons fait ressortir la puissance religieuse des temples ca tholiques. Le dimanche est par excellence le jour du culte ; et ici nous avons montr longuement la sagesse, la fcondit de la loi du dimanche, ses immenses rsultats au point de vue religieux, social et domestique. Le sacrifice est la grande et essentielle action du culte; et nous avons consacr trois discours dvelopper les grandeurs infinies de notre sacrifice chrtien, e t l e s i m p o r tantes leons d'abngation et de sacrifice qu'on peut et qu'on doit rapporter de l'autel o un Dieu s'immole. Les saints offices de l'Eglise et la prire canoniale sont un complment du sacrifice ; ici nous avons essaye de vous rvler quelques-unes des richesses de la liturgie c a t h o lique, et nous avons parl en particulier des vpres. Enfin, nous avons droul vos yeux tous les mystres du cycle chrtien, toute la succession du calendrier eccl siastique ; et nous vous avons dit comment la religion avait attach chaque poque de Tanne, chaque jour de
OSDV. SACERD. T. I I . 7

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la semaine, chaque h e u r e du jour, une pense de foi efc de vertu. Or, M. F., vous qui nous avez suivi attentivement, nousen appelons votre jugement : y a-t-il sur la terre une puis sance plus grande, un moyen plus efficace pour amener les hommes la pratique constante de la vertu que le culte catholique? Peut-il n'tre pas un homme vertueux, un homme accomplissant tous ses devoirs envers Dieu, envers le prochain, envers lui-mme, celui qui offre Dieu l'hommage public de son culte, qui frquente assidment le temple, qui sanctifie le dimanche et les ftes, qui assiste dans ces jours au sacrifice de la messe, qui prend part aux autres solennits de l'glise, et qui suit avec intelligence le dveloppement des mystres que renferme le cycle an nuel de la liturgie? Et maintenant, m'adressant ceux qui se plaignent si' amrement des vices de la socit, qui s'enrlent dans de saintes croisades pour la moralisation du peuple, comme ils parlent, ne serai-je pas en droit de leur d i r e : Ce peuple que vous voulez rendre meilleur, vous voit-il quelquesfois, dans l'attitude de la prire, offrir au Crateur l'hom mage qui lui a p p a r t i e n t ? Vous rencontre-t-il souvent dans le temple? N'est-il pas vrai que vous lui avez donn l'exemple de la dsertion ? Le dimanche, ce puissant levier de moralisation, en maintenez-vous la saintet? En procu rez-vous l'observation? Donnez-vous l'exemple de l'assis tance au saint sacrifice et aux solennits publiques de l' glise? Tenez-vous grand compte des traditions saintes qui. se rattachent Tanne chrtienne, et vous apercevez-vousmme s'il y a un A vent, un Carme, un mercredi des Cen dres, un Vendredi Saint, une fte de P q u e s , un j o u r des Morts? Hlas ! mon frre, et vous parlez de rendre les hommes meilleurs et plus vertueux ! Et vous vous plaignez peut-tre

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de ce que notre sacerdoce ne s'occupe pas assez des besoins de la socit ! Est-ce notre faute nous si nos temples sont vides, nos solennits dsertes, nos mystres incompris? Est-ce notre faute nous si, par un vertige qu'on ne peut attribuer qu'au mauvais exemple des chefs de la socit, ]a socit entire a pris en dgot cet ensemble de p r a tiques, ce concert de moyens doux et puissants qui avaient naturalis en quelque sorte la vertu dans le cur des hommes et dans les habitudes des peuples ? Il y a encore sur la terre de vrais chrtiens, des hommes qui frquen tent l'glise, qui respectent le dimanche, qui assistent scrupuleusement la messe et aux vpres, qui reoivent les sacrements, qui se proccupent pieusement des divers mystres qui se rattachent aux diverses poques de l'anne. Voil les homme * tels que les fait encore Tglise. Il y a d'autres hommes aussi, un peu diffrents de c e u x l. Inscrits, en naissant, sur le registre civil, informsdeleur majorit par I a l o i du recrutement militaire, associs une femme de p a r l'officier municipal, pour ces hommes la pa roisse n'est rien, et la commune est tout: c'est l qu'on dlivre les certificats exigs par la lgalit, et c'est l aussi qu'on va porter ses conomies la caisse d'pargne. Pour ces hommes, le septime j o u r de la semaine n'est qu'un jour vulgaire et ne s'appelle pas dimanche ; le quatorzime jour de la lune de m a r s ne r a m n e qu'un jour comme les autres, et non pas le j o u r de P q u e s ; pour eux, comme pour les animaux, les saisons n e diffrent que p a r la sen sation du froid et du chaud. Ainsi se passe leur vie jusqu' ce qu'un dlgu de la police accompagne leur dpouille au cimetire communal. Voil les hommes tels que les font nos institutions, depuis qu'un complet divorce a t p r o nonc entre la socit et la religion. Or, j e vous le demande, M. F . , lesquels de ces hommes, ou bien ceux qui vivent sous les salutaires influences de

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l'Eglise, ou bien ceux qui s'y soustraient entirement, les quels rencontre-t-on dans les rues et clans les meutes, lesquels remplissent nos prisons, lesquels font craindre chaque instant quelque nouvelle secousse, quelque n o u veau bouleversement? La conclusion de ce rsum rapide que je viens de faire de nos prcdentes instructions, n'eetelle donc pas dj videmment celle-ci, M. F . , savoir que si nous voulons devenir meilleurs, il n'y a pas d'autre parti prendre que redevenir chrtiens ? Mais tchons, M. F . , de continuer nos enseignements, le temps s'avance; et aprs ce coup d'il qu'il tait impor t a n t de jeter derrire nous pour constater la route dj parcourue, je crains de vous fatiguer si j ' a b o r d e , et surtout s i j e traite fond un sujet. Vous avez pu remarquer, M. F . , que je n'ai parl jus qu'ici que de ce qui compose la prire publique, la prire l'tat social, si je puis ainsi parler. C'est qu'en effet, M. F . , les actes extrieurs, symboles d 'un sentiment, sont trs efficaces le rveiller dans les curs o il se serait endormi. C'est avoir dj fait beaucoup pour l'me, que d 'avoir rgl la conduite extrieure. Cependant, j e l'avoue, la prire publique n'a de prix rel qu'autant qu'elle est l'expression de la prire prive. Aussi dois-jc vous parler prochainement de la prire, de la prire du cur. Aujour d ' h u i je me contenterai de rpondre une objection deve nue malheureusement trop commune. IL M. T. C. F., parce que la science a constat dans ces derniers temps quelques merveilles de plus parmi les u vres du Trs-Haut; parce que l'observation et l'exprience des sicles passs ont amen quelques dcouvertes dans Tordre d e s choses naturelles, Thomme se croit dispens dsormais de recourir Celui qui est la cause premire d'o procdent toutes les autres causes. Nous marchons comme

101 si nous tions sous l'empire d'une ncessit fatale, comme si nous relevions uniquement des causes secondes qui nous supposons une direction aveugle et des lois immua bles. Je vais essayer, M, F . , de rpondre ces fausses ides de notre sicle, en tablissant non pas successive ment, mais concurremment, ces deux vrits : 1 Que les dcouvertes des sciences physiques ne portent aucune atteinte la puissance ni la providence de Dieu ; par consquent : 2 Que ces dcouvertes ne diminuent en rien la nces site et l'efficacit de la prire (1). Reconnaissons donc, M. F . , que la prire est place bien au-dessus de toutes les misrables objections qu'on fait retentir nos oreilles. La prire, elle a son retranche ment dans le fond mme de notre cur, d'o s'chappe sou vent, malgr nous, le tmoignage d'une me naturellement chrtienne, comme parle Tertullien. La prire, elle est in sparable de notre nature. Je vous demande pardon de m'tre trop arrt peut-tre rfuter ces e r r e u r s . Prochainement, s'il plat Dieu, nous mditerons ensemble sur la ncessit, sur la puis sance, sur la douceur de la prire. Heureux, M. F . , h e u reux celui qui connat par exprience les saintes, les inef fables consolations de la prire ! Heureux moi-mme si mes faibles paroles peuvent ranimer dans quelques curs le sentiment, teint peut-tre, de la prire ! C'est la grce que je demande Dieu et sa sainte Mre (2).
'1) Voir t. I, p. 420, le dveloppement de ces deux propositions. (2) Cf. Appendice l; A, 06.

INSTRUCTION
POUR L E MERCREDI D E L A S E M A I N E D E LA P A S S I O N : S U R LA PRIRE.

(5 avril 1S43)

Benedictus Dominus qui non amovit orationem meam... me. Boni soit It Seigneur qui ne m'a pas retir la prire. (Ps. L X V , v. 20.)

Un de nos rois crivait un j o u r sa mre, la suite d'une sanglante et dsastreuse affaire: Tout est perdu, fors l'honneur. Et l'honneur sauv consolait ce grand cur de la perte de tout le reste. M. P . , un autre roi, plus grand encore et plus religieux (ce roi s'appelait David), entran p a r un moment de vio lente passion dans les plus coupables excs, en prsence des ravages causs son me p a r le pch et des cala mits multiplies autour de lui p a r la colre du ciel, lais sait chapper de ses lvres ces derniers accents d'esp rance : Bni soit le Seigneur qui, parmi tant de m a u x , n'a pas permis que la prire me ft enleve : Benedictus Domi nus qui non amovit orationem meam met Et la prire, con* serve dans son cur, rassurait ce roi malheureux , elle

103 devait rendre son front la couronne d e l vertu aussi bien que le diadme d'Isral,chapps en mme temps dcsa tte. Et quinze cent ans aprs, un homme que je puis bien nom mer la suite des rois, car il avait, lui, la royaut de Tin* telligence, le plus grand et le plus savant homme des temps chrtiens, commentant, d'aprs le sens que nous lui avons donn nous-mme, la parole de son devancier dans la carrire du pch comme dans celle du repentir, de la saintet et du gnie, promulguait hardiment cette rgle si consolante pour le pcheur : Tant que vous sentez que la prire ne s'est pas teinte d a n s votre cur, qu'elle ne vous a pas t ravie, ayez bon courage ; Dieu n'a pas r e tir de vous sa misricorde. Ds l'instant o la misri corde de Dieu ne serait plus pour vous, son esprit de prire ne serait plus en vous : Cm videris non te amotant deprecationem, securus esto, quia non est aniota misera

cordia ejus. Ce qui quivaut dire, M. F . , qu'aux yeux de la religion, quelques ravages que le mal ait exercs dans la vie d'un individu ou dans celle d'un peuple, quand la prire lui reste, il y a toujours lieu d'esprer. Si j ' e n t e n d s crier aprs le naufrage que tout est perdu, sauf la prire, je conclus, moi, que rien n'est perdu : Securus esto quia non est amota misevicordia ejus.
f

C'est cet important sujet que je viens traiter en ce m o ment parmi vous, M. F . , non pas avec l'ordre et l'ar rangement d'un discours p r p a r , je n'en ai eu ni le loisir ni la volont ; mais avec cette simplicit de l'entretien qui pntre doucement l'esprit et touche parfois le cur. Les grands matres ont dploy dans cette matire toute leur supriorit ; nous n'aurons pas la tmrit de rivaliser avec eux. Mais si nous n'avons pas leurs talents, nous pouvons nous r e n d r e cette justice que nous les galons p a r le sincre dsir qui nous anime de servir la cause de Die & et d'tre quelque peu utile vos m e s .

104 Ncessit invitable et indispensable de la prire ; puis sante efficacit del prire ;'douceur ineffable de la prire : voil les trois principaux aspects de notre sujet, quoique nous ne soyons pas esclaves de notre division. Je ne puis que bien augurer de ce Jubil et de cette Retraite pascale pour tous ceux qui, si loigns qu'ils soient d'ailleurs de l'accomplissement du devoir chrtien, se retireraient aujourd'hui de cette glise avec la rsolu tion de prier- Mais entrons en matire. I. Prier, M. F., pour un homme, pour un chrtien, c'est en quelque sorte sa nature et sa respiration ; c'est surtout son devoir indispensable comme crature et comme p cheur. L'homme est : donc il doit prier, car tout ce qui est, prie. Ici, M. F., si je ne craignais de me jeter dans des con sidrations abstraites qui ne seraient peut-tre pas la porte de tous les esprits, j e vous dirais que, sous quel que point de vue qu'on considre la prire, ou comme hommage, ou comme demande, toute la nature prie sa faon. En accomplissant constamment les lois que la vo lont souveraine de Dieu leur a traces, les tres inanims rendent hommage la puissance et la sagesse infinies du Crateur, Et p a r l a dpendance qui lie et asservit toutes les parties de la cration les unes aux autres, on peut dire aussi qu'il n'est pas un tre dans l'univers qui ne prie, qui n'implore les lments au milieu desquels il est plac, et par consquent le Dieu qui les a forms. M. F., Dieu seul subsiste en lui-mme et p a r luimme ; Dieu seul est indpendant et complet dans sa propre substance ; Dieu seul est celui qui est ; Dieu seul n'a besoin de rien ni de personne ; Dieu seul n e prie pas. Mais tout ce qui n'est pas Dieu, tout ce qui n'a l'tre que p a r communication, p a r panchement de la source o r e -

105 mirc de l'tre, tout ce qui est cre', en un mot, est d pendant, inachev, n'existe que par emprunt, que par une perptuelle aspiration vers les sources de la vie. Il est, dans cet auditoire, des hommes clairs qui ont tudi les lois de la nature. Ont-ils mdit quelquefois sur celte loi principale, d'aprs laquelle toute substance con serve, entretient, renouvelle, perfectionne son tre, en demandant appui et concours toutes les substances envi ronnantes? L'tre cr, s'il est abandonn lui-mme, retombe de tout son poids dans le n a n t , comme le mobile tend vers son c e n t r e . La preuve qu'il n'est rien par luimme, c'est qu'il n'est pas un seul moment semblable luimme ; il ne cesse de s'altrer, de s'appauvrir ; et il ne rpare ses pertes, il ne subsiste et ne s'accrot qu'en men diant toujours, en recevant de toute main. C'est ainsi, selon l'expression du pote, qucla plante fltrie incline ses feuilles suppliantes qui appellent la rose : Jovi snpplicat imbrem. C'est ainsi, selon l'expression plus vnrable de l'EspritSaint, que les petits des oiseaux reoivent leur p t u r e du Dieu qu'ils invoquent dans leur langage : Et pnllis corvorum invocantibus eum. Crature intelligente et libre, mais crature nanmoins, l'homme n'est point mis hors la loi gnrale qui atteint tous les tres crs. Comme eux, plus qu'eux, il est forc de prier. Car, encore bien qu'il ait une vie plus parfaite et plus le ve, ce n'estnanmoins qu'une vie communique. Le fleuve de l'tre, qui a ses sources dans les montagnes ternelles, ne fait que traverser rapidement cette humble valle. A peine sommes-nous ns, que la vie nous chappe et qu'un travail de destruction s'opre en nous. Chaque j o u r , chaque instant, nous mourons, si nous n'alimentons notre existence, si nous n'allons puiser sans cesse aux prin cipes de la vie. Or, il y a dans l'homme deux vies : la vie de l'me et celle du corps, la vie spirituelle et la vie a n i -

106 male. Si l'homme, acceptant, avouant humblement sa dpendance envers Dieu, entretient un noble commerce avec cette intelligence s u p r m e , et implore avec pit les roses de la grce par lesquelles son me est vivifie, tout le reste lui sera donn p a r surcrot et viendra spon tanment lui payer tribut. Et tous les lments qui com posent la cration infrieure, gravitant sans cesse vers un ordre plus lev dans la hirarchie de l 'tre, n'auront d'autre fin que d'arriver jusqu'aux usages de l 'homme, de l'homme la fois autel et prtre de toute la nature. C'est ainsi qu'en cdant la ncessit de la prire envers Dieu, l'homme acquiert l'empire sur tout le reste de l'univers. Tributaire du ciel, il est le roi du monde ; permettez-moi de citer un pote : Di te minorem quod geris, imperas. Te minor, totum lat reget orbem. Mais s'il en est autrement, si l'homme affecte Tindjjendance envers le Trs-Haut et rougit de s 'humilier ses pieds ; si ngligeant d'alimenter en lui-mme la vie de l'me et ddaignant d'implorer la grce divine, il ne se prooccupe que d e l vie animale qui s'entretient par le pain et par la matire, croyez-vous que, dans ce dsordre, l'homme puisse chapper la loi gnrale de Iaprire?Non, mais alors comprenez ce qui arrive. La cration infrieure, docile l'homme quand celui-ci, son interprte auprs du Dieu des cieux, tait comme le Dieu de la terre ; la cra tion, dis-je, se rvolte contre le rebelle, et son tour elle veut tre prie. Bon gr mal gr, l'homme priera : c'est la condition de son t r e . Il a reni son Dieu ; il n'a plus qu'un Dieu, c'est la matire : il priera la matire. Il ne connat .plus la prire qui est l'lvation de l'esprit et du cur vers le ciel ; il est condamn cette autre prire qui est l'abais sement de l'esprit et du cur versla terre. Invocabmt jEgyp/wm,dit le prophte : ils n'ont pas voulu invoquer le Dieu de Juda ; ils invoqueront l'Egypte avec ses divinits ignobles.

c*- 107 Les voyez-vons, M. F . , toutes ces gnrations humaines genoux devant un dieu d'or, de bois ou de pierre ; ge noux devant un a r b r e , devant une plante ; genoux devant les vices qui ont reu les honneurs de l'apothose ? Les voyez-vous, ces gnrations pour qui tout est dieu, except Dieu lui-mme, et p a r consquent p o u r qui tout, hormis Dieu, est un objet d'adoration, de culte, de prire? Et ne me dites pas que ces sicles d'idoltrie sont passes. Parce que l'esprit h u m a i n rougirait de ressusciter la vieille mythologie, il n'en est pas moins vrai que l'orgueil, l'ambi tion, la luxure, le vol, l'or et l'argent, la matire, sont les seuls dieux du peuple qui n'adore pas le Dieu vritable. Vous, mon frre, qui vous glorifiez de ne jamais courber le front devant les autels, de ne jamais prier le Dieu qui vous a donn l'tre, de bonne foi osez-vous p r t e n d r e que vous ne priez jamais ? Vous ne priez pas, dites-vous ; mais pourquoi donctes-vous si r a m p a n t aux pieds de cette idole qu'on appelle le pouvoir ou la fortune ? Comme vous ten dez les mains vers cette divinit qui dispense l'argent, les places, les faveurs ! Oh! comme je vous vois l, humble et suppliant ! Vous ne priez pas ; et moi j e vous ai vu hier genoux devant un homme que vous mprisez aujourd'hui, et je vous verrai demain dans la m m e position aux pieds d'un autre qui vous n'accordez pas aujourd'hui un regard. Vous ne priez pas ; mais cette autre idole, qu'on appelle la renomme, la clbrit, oh ! comme je vous vois jaloux d'attirer sur vous ses regards ! Comme vous mendiez au premier venu un mot d'loge, un applaudissement! Comme vous poursuivez de porte en porte un suffrage dont vous esprez quelque relief et qui donnera quelque retentis sement votre nom ! Et puis cette autre idole encore qu'on nomme le [plaisir, la volupt, cette idole de chair qui a captiv votre cur, oh ! comme je vous vois, adora teur assidu, verser pleines mains l'encens sur ses autels 1

108 Vous si fier, si h a u t a i n , si ddaigneux, si indpendant, comme vous connaissez tous les secrets, toutes les bassesses de l'adulation et de la flatterie, toutes les formules de l'ado ration et d e l prire, toutes les souplesses et les versatilits d'un dsir, d'une passion qui veulent tre exaucs ! Vainemont ces idoles, que vous vous tes faites vous-mme, ne vous accordent, en retour de vos vux, que ddain et mpris, ou du moins que faveurs imparfaites ! n'importe : vous acceptez votre humiliation; esclave docile et soumis, vous baisez vos chanes. M. F . , il en sera toujours ainsi. L'homme n'est pas un Dieu ; il n'a pas l'tre complet en lui-mme ; il ne subsiste qu'en empruntant, il ne s'achve qu'en demandant. Ou bien il priera Dieu, qui, en change de cette honorable sujtion, posera sur son front une couronne de vertu et de gloire ; ou bien il priera le monde, le vice, c'est--dire le dmon, qui, pour prix de ses honteux hommages, dver seront sur lui l'avilissement e t l e mpris. Mais, d'une faon comme de l'autre, l'homme priera : c'est la condition invitable et ncessaire de toute c r a t u r e ; mais c'est surtout la condition et la ncessit de l'homme p cheur. Vous le savez, M. F . , cela est crit aux premires pages de Ja Gense. La terre produisait d'elle-mme et sans culture tout ce qui tait ncessaire ^lavie de l'homme innocent ; il n'avait pas besoin de travailler (le travail suppose la peine). Toute sa tche consistait dans une action, une conversation douce et facile: Ut operaretur et cusotUret. El le ciel tait alors aussi propice a l'homme que la terre ses vux taient toujours prvenus, et la rose de la grce tombait dans son cur pieux et recon naissant avant mme qu'il l'et implore. Mats cet tat de choses si heureux, si favorable, fut drang par le pch. En mme temps que la terre, devenue ingrate et infconde*

109 ne donne plus rien l'homme qu'aprs avoir t arrose de ses sueurs, le ciel au si a resserr ses dons et ses libra lits, et il faut le tourmenter, le fatiguer par la prire, pulsare clnni questibus, pour en faire descendre la grce. Depuis les jours, non pas seulement de saint Jean-Baptiste, mais depuis les jours d'Adam pcheur, le royaume des cieux souffre violence ; dans Tordre de la grace, tout s'achte p a r des efforts. La prire donc, qui tait dj pour l'homme une condition insparable de sa nature, est devenue depuis le pch une obligation fonde d'une part sur le prcepte de Dieu, de Dieu rsolu ne plus accorder dsor mais sa grce qu' la prire, et d'autre part sur la misre de l'homme qui la grce est mille fois plus indispensable qu'auparavant. Les paroles de Jsus-Christ, notre divin Sauveur, sont assez expresses sur ce point : il faut prier, et prier sans cesse : Oportet semper orare et nnnquam deficere ; prier sous peine de ne rien obtenir : Usquemodo non petistis quidquam ; petite et accipietis. Voulez-vous connatre, M. F . , jusqu'o va la ncessit de la prire ? Entendez ce principe pose par le Docteur de la grce et proclam p a r toute l'glise catholique : Sans la grce, il n'y a point de salut, et sans la prire, il n'y a point de grce. Car, except une premire grce qui est insparable de la prire, puisqu'elle en est le principe, nous croyons, et c'est la foi catholique, que Dieu ne donne sa grce qu' ceux qui le prient. Nous croyons, dit encore ce saint docteur, ou du moins un auteur ancien et trs approuv dont les crits portent son nom, nous croyons que personne n'arrive au salut que par un attrait et une invita tion de Dieu, que p e r s o n n e , conformment cet attrait, n'opre son salut sans de nouvelles grces de Dieu, et que personne, si ce n'est celui qui prie, n'obtient ces grces nouvelles ; Nttllum credimus ad sahitem nisi Deo invitante venire, nullum invitatum saluiem nonnisi auxiliante Deo

110 operari, nullum nisi orantem auxilium promereri. (SaintAugustin owGcnnade.) Vous l'avez entendu, M. P., hormis une premire pr venance toute gratuite de Dieu qui veille en nous le s e n timent religieux et l'esprit de la prire, toutes les autres grcee he sont accordes que moyennant la prire, mdia oratione, comme parle Suars. Dieu connat nos besoins : tant que vous voudrez ; mais il connat aussi notre orgueil, notre suffisance ; et d'ailleurs il est le matre de ses d o n s , et la condition qu'il y met n'est pas, aprs tout, si t y r a n nique, puisqu'il ne s'agit que de demander p o u r obtenir. Mais au moins faut-il demander. Sans la prire, pas de grce ! Or, M. F . , quel besoin n'avons-nous pas de la grce ! Sans elle l'homme mme innocent tait incapable d'obtenir la vision batifique des cieux : toutes les forces de la nature sont impuissantes pour atteindre ce terme surnaturel ; le moyen doit tre proportionn la fin : p o u r arriver la gloire surnaturelle, il faut absolument la grce surnaturelle. Mais si la grce tait indispensable l'homme primitif pour Tlcver au-dessus de sa n a t u r e , que dire de l'homme pcheur qui a besoin a v a n t tout d'tre replac au niveau de lui-mme ? H quoi I avec ce foyer de concupiscence qui est en nous, et dont l'impure fume, s'interposant toujours entre les objets et nous, fait de tout u n danger pour nous ; avec ce germe de corruption qui est dans notre cur, et cette protestation si timide ou plutt cette complicit si facile de notre intelligence, nous esprions, j e ne dis pas faire des uvres mritoires p o u r le ciel, mais seulement nous maintenir dans la ligne d e l vertu et du devoir sans recourir la grce de Dieu 1 II n'est pas besoin des foudres de l'glise pour anathmatiser ce plagianisme : notre exprience tous nous donne le triste droit de .siger sur les bancs du concile et de p r o c l a m e r

aussi haut que les Pres et les Docteurs cette dfinition,, malheureusement trop certaine, que nous ne pouvons pas, rduits nos propres forces, viter le pch. Ah! que dis-jc? notre sicle sur ce point est de trop bonne composition : il ne lui en cote point de s'avouer, de s'exa grer la faiblesse de notre n a t u r e . Les bagnes sont remplis d'incendiaires, d'homicides ou de criminels de tout genre, que l'excessive clmence de la justice humaine a soustraits au dernier supplice ; quelquefois le parricide lui-mme crie merci, et il est cout. Et voulez-vous savoir au fond la r a i sonde cette indulgence inoue dans les fastes de l'histoire? Je vais vous la dire. Notre sicle est consquent avec luimme. Ce sicle matrialiste, qui ne connat que la n a t u r e , la chair,le sang et les h u m e u r s , et qui ne comprend rien au mystre de Dieu, ne croit pas la grce, au secours sur naturel qui s'obtient p a r la prire. Ne croyant pas la grce, il croit facilement Pentranement et l'impulsion ncessitante de la passion vers le crime : en cela, je le rpte, notre sicle est consquent. Je le crois, moi aussi, que quand on a longtemps nourri ses passions, quand on a contract une habitude invtre, le moment arrive o la volont n'est plus matresse d'elle-mme, o le crime est invitable. Est-il excusable pour cela ? Entendez le concile de Trente rptant mot mot les paroles de saint Augustin : Dieu ne commande pas l'impossible : Deus impossibilia non jubet ; il nous ordonne de faire ce que nous pouvons et de demander ce que nous ne pouvons pas, et alors il nous donne la grce de pouvoir : Et potere quod non possis, et adjuvat tit possis. Comprenez bien cette doctrine, M. F . ; car, en dehors de l, la distinction entre le bien et le mal risquerait de s'va nouir, et la moralit des actes h u m a i n s deviendrait un problme. Oui, vient un moment o nous ne pouvons p a s , o la grce nous m a n q u e actuellement pour pouvoir ; mais

112 alors il nous reste toujours le pouvoir de prier, et la prire nous obtiendra la force de pouvoir ; El petere quod non pos ais, et adjuvatut possis. Oui, vient un moment pour l'avare qui a toute sa vie caress son trsor, vient un m o m e n t o ce serait lui arracher ses entrailles que lui a r r a c h e r ses richesses ; vous lui demandez l'impossible, il ne peut pas. Non, mon fils, lui rpond l'glise, je ne vous demande pas l'impossible ; je vous demande de prier, et vous serez tonn de sentir votre c u r se dtacher de son idole : Et petere quod non possis, et adjuvatut possis. Oui, pour le cur faible et souvent m a l h e u r e u x qui s'est pris d'une affection coupable, vient un moment o le sacrifice de sa vie lui co terait moins que celui de sa passion ; vous lui demandez l'impossible, il ne peut pas. Non, mon enfant, je ne vous demande pas l'impossible. L'glise de Jsus-Christ, qui a fait mon ducation dans l'art des arts, celui du maniement des mes, sait trop bien de quel limon Dieu a form les curs ; elle est si douce dans tous ses moyens. Mon enfant, je vous demande une chose que vous pouvez, c'est de prier, et la prire vous obtiendra la force de pouvoir : Et petere quod non possis, et adjuvat ut possis. Priez, et bientt vous vous crierez avec transport comme David : Dirupisti vincula mea, Domine : Mon Dieu, vous avez bris, ah ! c'est bien vous qui avez bris mes liens, des liens que je croyais ternels. Oui, vient u n moment peut-tre o la fureur aveugle ce meurtrier, o une puissance fatale a r m e son bras et le conduit ; mais il reste cet homme une grce, il peut prier. Qu'il tombe genoux, et l'arme tombera de ses m a i n s ! On n'a pas encore entendu dire qu'un homme qui avait fait sa prire du matin, comme l'glise le lui ordonne, ait gorg son pre ou sa m r e . Donc, mes Frres, de toutes nos passions mauvaises, de toutes nos impossibilits pour le bien, il n'y a qu'une con clusion lgitime tirer : c'est que la prire n o u s est abso

lument ncessaire ; c'est qu'il est des circonstances o elle est notre unique ressource, la dernire grce qui nous soit laisse et par laquelle nous puissions en obtenir d'autres ; ensorle que la prire venant dfaillir, nous tombons dans l'abme. De l, cet accent de reconnaissance de David : Bni soil le Seigneur qui, au moment de tant d'garements qui eussent d me perdre, a daign ne pas m'enlever la prire: BenediclusDetisqninonamovitorationemmeam met Jele rpte, mes Frres, rien n'est perdu, quand tout est perdu sauf la prire. Tchons d'en comprendre toute la puissance. II. La puissance de la prire repose d'une part sur la nature mme de Dieu et sur les engagementssolennels qu'il a pris, et d'autre part elle est prouve par l'exprience des faits et des miracles qu'elle n'a cess de produire. Quiconque a tudi les attributs divins dans les saintes critures, n'a pas tard reconnatre cette vrit si conso lante, savoir qu'en Dieu il y a une perfection dominante qui est le fond de sa nature, et qui luiest chre par-dessus toutes les autres perfections : c'est son amour. Les autres attributs divins ne sont que des attributs secondaires, des attributs accidentels, au moins quant leur application. Quand Dieu exerce l'amour, il cde son attrait, car l'amour est son essence ; quand il exerce la justice, il cde la ncessit, car lajustice, la vengeance, lui viennent du dehors et sont le rsultat de notre pch. Cette thologie,
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mes Frres, je le rpte, est celle des Ecritures, et Tertullien, ce dur Africain l u i - m m e , l'a merveilleusement dve loppe. Or, s'il en est ainsi,si Dieu, dsireuxd'aimer, d e p a r donner toujours, regrette de chtier et de svir, compre nez-vous la puissance de la prire, qui se met d'intelligence avec la passion favorite de Dieu, et qui n'aspire qu' dro ber sa justice au profit de son amour ?
UV. SACEBD. T. II.
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114 Le sophiste de Genve a consacr toute u n e page blmer la prire comme u n e opposition, une contra diction aux lois divines. Oui, sans doute, la prire est une opposition, une contradiction aux lois d e l justice divine ; mais le Pre que nous avons dans les cieux aime tre contredit et combattu de la sorte : Sic amat optimus vinci per lacrymasy per gemitus Pater. Quedis-je ? Quand le feu de la colre est allum, lui-mme il demande de tous cts Peau de la prire pour l'teindre. J'ai cherch, dit-il, au milieu de ce peuple un homme qui vnt inter poser l'obstacle de la prire, et qui se post courageu sement contre moi pour m'empcher de ravager la terre, et je ne l'ai pas trouv : Qusivi de eis virnm gui interponeret sepem, et staret oppositus contra me pro terra ne disperderem eam, et non inveni. Alors, mes Frres, rduit punir, il se console sans doute dans la justice de la vengeance ; mais ce n'est qu'en poussant un soupir, un h l a s ! qui fendrait les curs plus durs que la pierre : lieu I consolabor... et vindicabor. Et s'il se trouve un h o m m e de prire, vainement l'iniquit est-elle porte son comble, vainement le Seigneur, forc de faire prvaloir les droits imprescriptibles de sa justice, conjure-t-il son serviteur de ne pas prier et de le laisser agir : Dimitte me... n'importe ! si la prire s'obstine, si elle persiste hardiment, non dimiU tam te... elle remportera la victoire, elle brisera les armes dj tires du fourreau : Si non Moyses etectus ejus sietisset in conspectu ejus in confractione. Et le Dieu toutpuissant, ce Matre des matres, qui nagure dictait des ordonnances avec tant d'autorit et les scellait toutes de sa signature royale, Ego Dominas, moi, le Seigneur, la voix de la prire, va devenir obissant : Domino obedienle voci hominis, il va faire la volont de sa crature : Voluntatem timentium se faciet et deprecationem eorum exaudiet. Yoyez-vons ce navire majestueux, immobile dans le port*?

115 Une timide barque s'approche, un faible b r a s attache la barque au navire ; et le navire est emporte p a r celte frle barque. Jsus tait assis, Jsus le Fils de Dieu, le fils de l'homme. Un homme s'approche qui le priait, et Jsus se levant suivit cet h o m m e . Jsus entran, emport sur la trace de la prire, et si j'osais le dire ainsi, Jsus remorqu p a r l a prire. Soyez sans crainte sur la dignit de cet Homme-Dieu ; car en cela il cdait son cur, il tait es clave de sa nature, car la nature divine est c h a r i t ; mais aussi il tait esclave de sa parole, car Dieu a pris des enga gements formels envers la prire. Demandez et vous recevrez : Petite et accipirtis. Cher chez et vous trouverez; frappez et Ton vous ouvrira : Qurife etinvenietis, pulsate et aperietur vobis. Tout ce que vous demanderez dans la prire, croyez que vous le recevrez : Omniaqucnmque petieritis in oratione, credentes accipictis. Moi, moi qui suis la vrit, je vous dis : Ego dico vobis : demandez et il vous sera donn, car tout homme qui demande, reoit : Omnis enim qui petit, accipit. Voulezvous que je m'engage par serment '? Eh bien ! en vrit, en vrit, je vous le dis, tout ce que vous deman derez mon Pre en mon nom, il vous le donnera : Amen, amen, dico vobis. Mes Frres, celte promesse de JsusChrist est-elle assez positive ? est-elle assez souvent rpte, assez solennellement confirme ? Aussi voyez la confiance aveugle des Aptres dans l'efficacit de la prire : Si quel qu'un de vous a besoin d e l sagesse, qu'il demande Dieu qui donne tous libralement : ce sont les paroles de saint Jacques. Saint Paul n'est pasmoins convaincu : Allons, dit-il, n o u s p r s e n t e r d e v a n t l e t r n e d c l a g r c e a f i n d ' y rece voir misricorde. Vous le voyez, mes Frres, dans la pense du grand docteur, pour recevoir il n'y a qu' se prsenter. Et ne me dites pas, mon trs cher frre, que vous n'avez jamais expriment par vous-mme cette efficacit si posi-

116 tive de la prire ; que vous priez souvent et que vous ne recevez p a s . Si vous priez rellement, vous recevez. Quel quefois vous vous trompez dans votre demande. Dieu, qui sait mieux que vous ce qu'il vous faut, vous exauce encore en vous refusant, au moins pour un temps, l'objet direct de votre prire, comme un pre exauce son fils en lui refusant l'instrument tranchant avec lequel il se blesserait. Vous priez quelquefois et vous ne recevez pas ; mais estil bien vrai que vous avez pri ? Ce je ne sais quoi que vos lvres ont m u r m u r , ce dont votre cur avait peine le sentiment, est-ce bien la prire? Moi, je vous dis, appuy sur l'autorit de Jsus-Christ et sur l'exprience de tous les Saints, que chaque fois qu'il est sorti de votre c u r un vri table accent de prire, vous avez t exauc. Oui, la prire, qui est le cri du cur, traverse les mondes, pntre les nues, va saisir corps corps, si j'ose ainsi parler, la mis ricorde divine, et elle ne se retire pas, elle ne lche pas prise qu'elle n'ait obtenu un regard favorable : Et non disceclct donecltissimus aspiciat. Les exemples ne m a n q u e n t pas. Je ne vous dirai point, mes Frres, que, dans la bouche des prophtes et des grands hommes de Dieu, la prire toute-puissante arrtait le soleil, refoulait les fleuves vers leur source, teignait l'ardeur du feu, tirait l'eau des rochers, fermait la gueule des lions, gurissait les m a l a d e s , ressuscitait les morts. Par la prire les Saints commandaient la nature et dirigeaient les lments leur gr : Et orani Elias ut plneret, etpluit ; etiterum oravit ut nonphieret, clumnon ddit pluviam. Mais la prire a opr, elle opre toujours de bien plus g r a n d s miracles. On transporte plus aisment lesmontagnes que Ton ne dirige les passions et qu'on ne conduit les curs; et la prire a chang le monde. Quand Jsus-Christ est venu sur la terre,les idoles et les temples n'y manquaient pas, et pourtant il n'y avait plus

de prire, de vritable prire, et cause de cela il n'y avait plus de vertu. Mais avec le christianisme, la p r i r e revint sur la terre; que dis-je? christianisme et prire furent long temps synonymes dans le langage de ceux, du dehors comme du dedans de l'glise. Cette transformation du monde m o r a l , qui est le prodige d e l religion chrtienne, est l'uvre de la prire. Et maintenant encore, si nous portons la foi de Jsus-Christ chez les peuples sauvages, savez-vous com ment notre religion s'appelle dans leur idiome ? Pour eux aussi le christianisme c'est la prire ; les prtres chrtiens, les vques ce sont les chefs, les grands chefs de la prire. Embrasser le christianisme, c'est tre de la p r i r e ; ils sen tent si bien, ces curs d u r s et froces, que c'est la prire qui les a briss, adoucis ! Enfin, sans aller si loin, deman dez ce pcheur, revenu de ses longs garements, sorti de l'abme o ilsemblaittre perdu pour toujours, quelle main l'en a retir ? il vous dira que c'est la prire. Un j o u r qu'il tait fatigu de tout le reste et du vice mme, il a pri, et la prire Ta rendu Dieu et la vertu. Mes Frres, ce qu'on appelle les miracles de la g r c s , c'est toujours une prire qui les a dtermins : quelqu'un s'est intress auprs de Dieu pour cette me ; il a t dit pour elle quelques Ave Maria. Le jeune isralite s i p r o m p tement, si admirablement, si suavement conquis la foi chrtienne, disait, au sortir de son ineffable extase : On a pri pour moi. Oui, fils d'Abraham, on a pri pour vous ; un frre revtu, du sacerdoce, un ami aussi obstin dans sa prire que d a n s son zle, un moribond ont pri pour vous ; l'Eglise des enfants du Cur de Marie a pri pour to: ; et toi-mme, tu t'es agenouill, tu as cd une premire grce, un attrait de prire, et c'est ce cri sorti de ton cur qui t'a mrit tant d'autres grces. Dieu seul est le moteur des curs, oui, j e l'avoue ; mais le levier dont il se sert est entre nos mains, c'est la prire.

118 La prire, M. F., c'est elle qui est la reine du m o n d e ; c'est d'elle que dpend le salut des nations comme celui des individus. coutez, ce propos encore, quelques mots. Un jour que Josu, la tcte des Isralites, combattait contre les fils d'Amalec, tandis que la bataille se livrait dans la plaine, Mose, genoux sur la montagne, priait le Seigneur. Et lorsque Mose tenait les mains en haut, Isral tait victorieux ; mais s'il venait les abaisser u n peu, Amalec avait l'avantage. Les mains donc de Mose s'tant appesanties, Aaron et Hur lui soutinrent les deux b r a s . Et ainsi ses mains ne r% lassrent point jusqu'au coucher du soleil; et Josu mit en fuite Amalec et triompha de tous ses ennemis. C'est l, M. F . , l'histoire de chacun de nous, sans doute : n'est-il pas vrai que la prire a toujours t la rgle, la mesure de notre vertu, et, si j'osais ainsi parler, le thermomtre de toute notre vie? que, selon que n o u s priions davantage, nous avions plus d'nergie pour le bien ? que, quand la prire se ralentissait dans notre cur, les passions commenaient triompher, et que nous sommes devenus leur esclave du j o u r o la prire s'est teinte en n o u s ? Mais si c'est l l'histoire de chacun de nous, c'est aussi l'histoire des peuples. Tant que dans une nation la prire, range au nombre des institutions publiques sans lesquelles aucune a g r g a tion ne peut subsister, a u r a ses maisons, ses domaines, ses ministres, ses jours consacres, ses grandes et solennelles assembles, cette nation m a r c h e r a de prosprits en pros prits. Bien des vices inhrents l'humanit, bien des passions criminelles s'agiteront dans le sein de cette ru nion d'hommes ; mais il y a un contrepoids au mal, il y a un prservatif contre les foudres du ciel: c'est la p r i r e . Mais si la prire vient s'affaiblir, si la nation, la famille abjurent la prire, si les temples croulent sous les mar teaux sacrilges, si la tribu de la prire est mutile, si les

119 fils du clotre sont disperss et que la voix virginale des tourterelles soit touffe ; ds lors, cette terre maudite, o le vice est dsormais sans compensation, est agite par de violentes secousses. Vainement des mains habiles dirigent avec calcul et prcision les ressorts varis de la politique et de l'administration, pour maintenir l'quilibre au dehors comme au dedans de l'tat; il n'y a qu'une politique qui puisse dsarmer le Ciel, en quilibrant la somme du m a l par celle du bien: c'est la politique de la prire. Sans elle, les plus sages s'vanouiront dans leurs vains systmes; la machine se disloque de tous cts ; cette socit va prir. [Est-ce de la socit franaise que je veux parler en ce moment? Non, M. F . La lutte dans laquelle nous sommes engags est terrible. J'entends de tous cts les sages du sicle qui se dsesprent; sije ne croyais comme eux qu' la sagesse du sicle, je trouverais qu'ils ne sont pas assez dsesprs encore. La crise est plus profonde, le mal est plus tendu et plus intime que la multitude ne se le p e r suade. Quand l'anarchie des doctrines a t prche, favo rise de mille manires, il est invitable que l'anarchie doit clater dans les murs et dans les faits. Quelque forme que revte le commandement, il est condamn mort dans une socit qui ne sait plus obir. Donc, j e l e rpte, le mal est extrme. Cependant, nous qui avons appris de l'Esprit-Saint que Dieu conduit et dirige les nations sur la terre, et gentes in terra dirigis, et qui savons que dans cette direction des peuples, dans ce gouvernement des socits, Dieu tient grand compte de la prire ; tout en prsageant de cruelles ei ncessaires expiations que les droits de Dieu, si long temps mconnus, devaient enfin nous faire subir, nan moins, loin de dsesprer de l'avenir de notre patrie, nous affirmons que la France sortira victorieuse de toutes ses preuves.

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Et cela parce que nous nous souvenons de la maxime de saint Augustin : Tant que vous verrez que la prire ne s'est pas teinte au milieu de vous, ayez bon courage, soj^cz en scurit; Dieu n'a pas retir de vous la misricorde :
Cum videris non a te amotam quia non est amota misericordia deprecationem, securus eslo, ejus. Or, M. F., qui ne le sait,

qui ne le voit, que la prire ne s'est pas teinte en France ? Oui, la France prie, elle prie beaucoup. De Tglise catho lique tout entire, la France est peut-tre le pays o la prire a le plus d'empire. La France est la patrie de la prire. Ce n e s o n t p a s d i x justes, ce sont des milliers de justes que renferment nos cits et nos campagnes. Que les hommes superficiels qui ne voient que les effets et jamais les causes, j u g e n t a leur faon les vnements d'ici-bas. Pour nous, nous ne bnissons que les coups du ciel, c'est--dire nous ne bnissons que les fruits de la prire.] (1) M. F . , il y eut dans les j o u r s anciens et primitifs un peuple qui porta jusqu'aux dernires limites le dveloppe ment des arts, et aussi le raffinement des vices. Ces enfants des hommes, comme les appelle l'criture, appliquant exclusivement la matire cette noble intelligence qu'ils avaient reue du Crateur, et qui, malgr le ravage du pch, se ressentait encore de sa vertu premire et de sa force native, produisaient chaque jour de nouvelles con ceptions, btissaient des villes, travaillaient les mtaux, perfectionnaient les arts agrables, et chaque j o u r aussi ils attiraient parmi eux les enfants de Dieu, tents p a r de riches alliances avec leurs filles belles et soigneusement leves. Or, M. F . , ce peuple dont la civilisation et aussi la corruption ne sera jamais gale par la civilisation ni
(1) Les paragraphes entre parenthses ne faisaient pas partie d e la premire rdaction de cette instruction sur la prire ; ils furent e m prunts plus tard un sermon sur la prire, prch en 1848 devant Monseigneur l'vque de Chartres. (Cf. Appendice I: p . 29, n 57 bis.)
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par la corruption des sicles modernes, ce peuple q u e l ' E s prit-Saint appelle un peuple de gants, savez-vous pour quoi il a disparu de la t e r r e ? L'criture va vous le dire :
NonexoraverunlantiquigigankSy quideslructi sunt confiden

tes in virtute sua: Les anciens gants n'ont pas pri, et ces hommes qui se fiaient leurs forces ont t dtruits. M. F . , nous voulons rendre justice notre sicle: par certains cts, c'est un sicle gant. Sans ressaisir peuttre toutes les traditions antiques et primordiales de la science, l'esprit humain fait de grandes dcouvertes, en fant des prodiges inous. Tout l'univers vient payer tribut notre i n d u s t r i e ; les jours, les distances s'effacent; les fleuves ne sont plus tranquilles dans leurs lits, ni les mon tagnes sur leurs bases; jamais la facilit du transport, le luxe ni les commodits de la vie n'ont t pousss plus loin. Eh bien 1 au milieu de toutes ces richesses, de ce bientre matriel et de tous les vices qui en sont insparables, savez-vous, M. F . , ce qui pourra nous sauver du sort chu aux anciens peuples? Une seule chose. Tandis qu'attaches, colls la terre, nous tudions, nous perfectionnons, nous idoltrons la m a t i r e ; tandis que nous vivons absorbs p a r les soins temporels et les plaisirs de la vie, ah ! veillons ce que sur la montagne la prire lve ses mains vers les cieux. Loin de l'insulter ou mme de la troubler dans ses soins p i e u x , allons au besoin lui soutenir les b r a s ; multi plions, entretenons ces fils du clotre, ces vierges consacres; ne regrettons pas quelques secours, quelquesprivilgesque la chose publique leur accorde : ils paient l'tat un impt plus utile et plus ncessaire que celui qui leur serait remis. Car sila prire allait se taire parmi nous, si la prire allait cesser de purifier la matire, si le sacrifice et l'immolation al laient ne plus compenser la cupidit et Tgosme, si ce mal heur que Mardoche suppliait le Seigneur d'carter de son peuple quand il disait: Ne fermezpasla bouche de ceux qui

chantent vos louanges, allait fondre sur nous ; le j o u r ne tarderait pas venir o, sur les ruines fumantes de notre patrie et sur les dbris disperss de notre civilisation, les gnrations pourraient dire : Les hommes gants n'ont pas pri, et, tandis qu'ils se fiaient en leurs forces, ils ont t d
truits : Non exoravcrnnl antiqui giganles, qui destructi sunt

confidentes in virlule sud. Mais il n'en sera pas ainsi. Les penses que le Seigneur mdite sur nous sont des penses de paix. Et quand je vois qu'autour de nous chaque j o u r la prire reprend son cours et retrouve ses vieux asiles, je dis : Le Seigneur fait briller son arc-en-ciel sur la nue> Bni soit le jour qui dans un tel naufrage, o tout devait Domitre englouti, a du moins sauv la prire : Denedictus
nus quinonamovit orationem meam me!

M. F . , je m'arrte ici, il en est temps ; et la partie la plus touchante de mon sujet n'a pas t traite: je veux dire, les douceurs de la prire. Si guis vcstrm tristatur oret: Si quelqu'un de vous est triste, qu'il prie. J'en appelle vous, mes pieuses qui avez fait l'heureuse exprience des douceurs de la prire, vous qui n'tes pas seulement fidles aux exercices rgls de la prire, mais qui, cdant parfois un attrait, une invitation de la grce, ouvrez votre me tout entire votre Dieu. Oh ! M. F., que cela est vrai, que la prire chasse et dis sipe la tristesse 1 Quand le cur est douloureusement o p press, quand l'me semble dfaillir et prir, o h ! comme Dieu alors nous prend entre ses bras, nous presse sur sr.n cur et nous inonde des suaves et ineffables joies d e l g r c e ! O h l q u e j e l e plains, celui qui esteouvert de plaies, et q u i n e s a i t p a s r e c o u r i r a u b a u m e d e Galaad! Qucjelcplains, celui qui souffre et ne prie pas, qui ne prie j a m a i s ! Que je les plains, qu'elles sont sches et arides, ces montagnes de Gelbo sur lesquelles la rose des cieux ne pleut jamais 1

123 M, F., vous vous lamentez Lous les jours de ce que la vie est amre, de ce que le monde est perfide ; votre cur, qui voudrait aimer, ne rencontre pas d'amis srs et fidles ; parfois Tepanchemcnt de vos peines dans un autre cur devient pour vous la source de nouveaux chagrins plus cuisants ; le c h a r m e consolateur du confident humain se change si aisment, si imperceptiblement en un ascen dant sducteur! Mon frre, ma sur, je vais vous indiquer un ami, un confident dans le sein duquel vous pourrez d charger votre me, et qui ne vous donnera en retour qu'ap pui, encouragement, conseil, grce et force; cet ami, ce confident, c'est votre Dieu, ce Dieu qui coute la prire, le Dieu du ciel, et surtout le Dieu du tabernacle. Oh! qu'il y a de repos, de bonheur, de lumires, de dlices dans ce cur--cur ! Essayez donc, essayez-en : Gustate et viriete. Hommes du monde, femmes du monde, je vous entends dire encore que vousregretlcz d'avoir interrompu depuis dclongues annes les exercicesde laviechrtienne, que vousvoudriezcroire, quevousvoudriezpratiquer,maisque vous n'en avez pas la force. Dans quelques jours la table eucharisti que va tre dresse, l'glise va vous y appeler. Hlas! et un grand nombre encore n'auront pas le courage de s'en approcher. Il y a si longtemps qu'on s'en est loign ! les jours sont si mauvais encore ! l'empire du respect humain est si fort ! il y a tant d'habitudes r o m p r e , de violences se faire ! Cela est impossible. Mon frre, ma sur, assurment je ne vous remets pas votre obligation pour cette a n n e ; je gmis avec l'glise de ce que vous n'allez pas encore l'accomplir peut-tre. Mais,puisque vous me parlez d'impossibilits, a h ! je vous dirai que ce qui est impossible auprs des hommes, n'est impossibilianonjubet... pas impossible auprs de Dieu: Deus Je vous demande, moi, je vous d e m a n d e en grce de faire une chose qui est en votre p o u v o i r : c'est de prier. Et s i

124 vous priez, Dieu fera le r e s t e ; et ce qui vous semblait impossible deviendra possible. Et quand une autre solennit viendra, vos frres seront tonns et consols de vous voir en lte de ceux qui s'avanceront vers le banquet; et vousmme admirerez comment tous vos liens ont t briss, et vous vous crierez avec David : Bni soit le Seigneur qui, a u milieu de mes garements, de mes froideurs, de mon indiff rence, n'avait pas retir de moi la grce de la prire ! J'avais tout abandonn, j'avais tout perdu ; il ne me restait que la prire ; un jour j ' a i pri, et la prire m'a tout rendu. C'est, M. F . , la grce que je vous souhaite (1).
(1) Cf. Appendice 7,-A, 67 ; AB. 48 bis; p. 25, n. 29; p. 27, n. 4 4 q u a t e r ; p. 29, n. 57 bis; p. 30, n. 57 ter ; p . 31, n. 02, 1.

XJ

ALLOCUTION
POUR L E M A R I A G E D E M. A R M A N D S * * * ffiT D B M " JULTA CLBR A LA CATHDRALE D E CHARTRES.
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LE

M***

(le jeudi 4 mai 1843)

JEUNES POUX,

L'glise catholique, votre mre, en vous appelant au jourd'hui au pied des autels, veut vous ouvrir les trsors de son amour et de ses largesses. Le mariage, qui confre des droits aux poux chrtiens, leur impose surtout des devoirs ; il tait donc ncessaire qu'il leur confrt aussi des grces, et p o u r sanctifier les droits et pour faciliter les devoirs. Notre-Seigneur Jsus-Christ y a pourvu divi nement, en tablissant le sacrement des poux, c'est-dire en faisant du mariage un de ces mystrieux ruisseaux qui font circuler dans les mes le sang de Jsus-Christ, qui transmettent tous la grce surnaturelle dans les mes, fit dont chacun communique en outre u n e grce propre et une vertu particulire. Ainsi, jeunes poux, de la mme faon qu'autrefois, votre entre dans la vie, l'eau sainte, verse sur vos fronts, atteignit votre me et la rgnra ; que plus tard, a u x j o u r s

126 de votre adolescence, la sentence du prtre effaa vos fautes et vous rendit une seconde innocence ; que le ta bernacle s'ouvrit pour vous donner le paintranssubstantiel descendu des cieux ; que la main du pontife fit descendre en vous l'Esprit de force et d'amour qui constitue le c h r tien parfait : de la mme faon, aujourd'hui, le consen tement que vous allez exprimer devant l'glise, et la b ndiction par laquelle je vais le consacrer, opreront en vous un prodige surnaturel, qui unira vos curs par des liens clestes, et qui vous donnera vous, m o n cher ami, des grces d'poux et de pre, vous, mon enfant, des grces d'pouse et de mre. Tous tant que nous sommes, nous avons sur la terre une mission remplir ; celle des poux chrtiens est auguste. Exprimer par leur affection mutuelle une vive image de l'union de Jsus-Christ et de son Eglise ; cooprer la fcondit de Jsus-Christ et de l'glise en perptuant icibas la famille des enfants de Dieu, destins consoler la Jrusalem de la terre et peupler les parvis de la Jru salem des cieux : n'est-ce pas l une vocation sainte, une minente fonction ? Non, je ne m'tonne pas que saint Augustin ait appel la paternit un sacerdoce domestique. Le premier ministre que la religion place a u p r s de ses enfants, ce n'est pas le prtre, mais c'est le pre, c'est la m r e . Aussi, comme il y a u n sacrement pour confrer le sacerdoce du temple, il y a un sacrement aussi pour confrer le sacerdoce de la famille. C'est donc, jeunes poux, une chose grande et sainte que le mariage, aux yeux de Dieu et de l'Eglise. Vous le savez, et voil pourquoi vous vous y tes prpars, l'un et l'autre, par tous les exercices de la pit chrtienne. Je vous en flicite ; car nous sommes tellement sous la main de Dieu, que l'intresser une action si importante, ce serait sagesse et prudence humaine, quand ce ne serait pas

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obligation religieuse. Dieu sait si bien reprendre sur nous ce quenouslui aurions refus ! Et souvent tant de douleurs, d'angoisses, de dsolaLions viennent punir un cur d'poux ou d'pouse qui n'ont pas t assez chrtiens au j o u r de leur union, et qui n'ont pas recueilli les grces sans les quelles l'accomplissement du devoir est au-dessus des forces humaines ! Tandis qu'au contraire il y a tant de bndictions pour ceux qui se sont donn leur cur l'un l'autre sous les yeux de Dieu ! Pour ceux-l, les peines mme, car il y en a toujours dans la vie et dans le mariage surtout ; pour ceux-l les peines mme s'adoucissent et deviennent des lments de salut, ce qui veut dire des lments de bonheur. Vous, Monsieur, vous allez devenir le chef et l'appui de cette enfant que sa famille et l'glise, ses parents et moi, allons vous remettre tout l'heure conformment au libre choix qu'elle a fait de vous. Tout l'heure, son existence, abrite jusqu'ici sous l'aile maternelle, vous appartiendra. Hlas ! de nouveaux liens, si intimes qu'ils soient, ne sau raient briser des liens non moins lgitimes ; c'est avec un cur bien saignant qu'on s'arrache des bras qui nous ont caresss depuis le berceau. Au nom de Dieu et de l'glise, j e vous en prie, Monsieur, rendez votre pouse tout ce qu'elle va quitter. Tenez-lui lieu de ce pre dont elle connaissait la bont indulgente et tendre, comme cha cun connaissait son me noble et loyale, j ustement apprcie par les illustres matres qui l'avaient investi d'une con fiance intime et dont il tait le serviteur hrditaire et fidle (1) ; de cette mre, si vritablement mre par le cur, en mme temps que son esprit et son nom rappellent une des gloires de notre pays (2) : ce bon Monsieur Collin^ comme
(1) M. A. Le Moine, ancien huissier du cabinet du roi Charles X . (Note de M. l'abb Pie.) (2) M Le Moine, ne Collin d'Harleville. ( N o t e de M l'abb F i e . }

128 l'appelaient navement nos villageois, sans savoir que cette appellation ne caractrisait pas moins son talent que sa douceur, et assurait l'ermite de Mvoisins son titre le plus prcieux l'intrt de la postrit, je veux dire quelques traits d'heureuse ressemblance avec la candeur ingnue de cet inimitable fabuliste en qui le gnie, l'observation, la finesse et le got ont ennobli et immortalis la bonhomie. Je le rpte, Monsieur, que la maison conjugale continue pour votre pouse toutes les douceurs qu'elle a trouves dans la maison paternelle I Le bonheur dpend de la vertu. Or la vertu de cette me dlicate et pure est un dpt dont vous serez dsormais le gardien fidle. Vous savez sous quels prcieux auspices sa jeunesse a t place : heureuse enfant qui croissait en g r c e , en sagesse et en vertu parmi les filles chries de cette femme dont les mains versaient autant de bienfaits que ses yeux avaient vers de larmes, quand d'autres vnements v i n r e n t rouvrir pour elle la source des pleurs et tarir celle des bienfaits. Cette pit, cette religion qui ont prsid son duca tion, et qui ont dpos dans son cur les prcieuses qua lits que vous y trouverez, vous ferez en sorte, Monsieur, de les y conserver. Vous ferez plus, et vous prcderez vous-mme toujours votre compagne par vos exemples dans le sentier de la religion, de la prire et de la vertu. Le jour o l'on devient poux, o l'on devient pre, la vie se prsente avec un cortge d'ides plus graves, plus srieuses; on se rapproche davantage de Dieu, et l'on sent plus vivement le besoin qu'on a de lui. Et vous, Mademoiselle, que vous dirai-je autre chose, sinon ce que vous dit votre cur beaucoup mieux que je ne pourrais vous le dire? Ah! de grce, concevez une juste ide des devoirs de votre position nouvelle; ils sont grands et srieux ces devoirs, mais la grce de Dieu sait les adoucir et les rendre praticables. Soyez l'pouse vraiment

fidle, vraiment pouse. Rendez-vous constamment ai mable celui qui a pris l'engagement bien sincre de vous rendre constamment heureuse. Les principes solides qui sont gravs dans son cur, la douceur et la dlicatesse de caractre que Ton admire en lui, sont pour vous des ga ranties assures de b o n h e u r . De douces relations vous ont appris dj avec quelle tendresse une autre mre vous appellera sa fille, un frre et une sur vous appelleront leur sur. Votre nouvelle famille, si honorable et si digne de la vtre, tait connue l'avance de vous ainsi que de nous tous dans plusieurs de ses membres, dont l'un, qui est encore un second pre pour votre poux, a laiss parmi nous de vifs regrets et une tendre sympathie pour lui et tous les siens (1), et dont l'autre vous rend en ce jour l'allie d'une aimable famille qui s'applaudit de l'avoir dans son sein (2). De toutes parts donc, ce qui devient parent pour vous aujourd'hui tait dj amiti et bien veillance. Mais parmi les joies et le bonheur que vous promettent de si doux rapports, ah ! n'oubliez pas Dieu, n'oubliez pas la prire, n'oubliez pas la maison du Seigneur, n'oubliez pas ces autels de Marie que vous avez tant aims toujours. Cette mme Vierge, pure et sans tache, q u i a t le modle et le soutien de votre jeunesse virginale, vous enseignera aussi les devoirs de l'union conjugale, de la tendresse maternelle; car elle a t la vierge-pouse, la vierge-mre. Le jour surtout o vous deviendrez mre, dposez ses pieds et sur son cur l'enfant qu'elle vous donnera; panchez dans son me tous les vux, tous les dsirs de la vtre : les mres se comprennent si bien, surtout quand
(1) M. le baron Saillard, receveur gnral du Loiret, et avant d'Eureet-Loir. (Noie de M. l'abb Pie.) (2) M. Ferdinand Goupil, poux de dame Rouillard de Beauval itNote de i l . l'abb Pie. UV. SACERD. T. II, 9

elles se parlent de leurs fils ! Oh jeune pouse, vous serez, n'est-ce pas? une mre bien chrtienne. La socit en a si grand besoin ! Oui, il est si grand temps que des mres solidement religieuses prparent la terre, branle jusque dans ses fondements, une gnration meilleure, et plus heureuse parce qu'elle sera plus chrtienne. La tche vous sera plus facile qu' une autre, puisque, pour lever vos enfants, vous n'aurez qu' vous souvenir de votre enfance et qu' rassembler les traditions de vos deux familles. Que ce jour soit pour elles, soit pour votre poux, soit pour vous, un j o u r jamais heureux et bni; un jour d^o datera votre bonheur de la t e r r e , et aussi votre bonheur du ciel! Ainsisoit-il (1).
(1) Cf. Appendice 1 : A, 68.

XII ALLOCUTION
POUR LA CONSECRATION DES ENFANTS DE LA PREMIERE COMMUNION A LA SAINTE VIERGE.

(31 mai 1843)

VU non est mulier,

ingemiscit

cgcns.

L o ne se trouve pas une mre, il y a souffrance et dtresse. (Ecclsiastique, ch. XXXVI, v . 27.)

MES CHERS ENFANTS,

Une si belle solennit ne pouvait pas s'achever sans Marie ; quelque chose manquerait aux joies de ce j o u r , si elle n'y avait sa p a r t . Aprs avoir t si doucement traits, si tendrement caresss par le Fils, il tait ncessaire que vous vinssiez recueillir les embrassements de la mre. Oui, Vierge sainte, p o u r complter cette belle journe, nous avions besoin de quitter u n instant les autels de votre Fils, peur pancher notre me au pied de vos autels. Quand u n enfant est h e u r e u x , il faut qu'il dise son bonheur s a mre ; il n'y a p a s de fte sans une mre. L'Esprit-Saint l'a si bien dit : l o ne se trouve p a s une mre, il y a toujours gmissement et dtresse. L o vous n'tes p a s ,

132 Marie, le cur a toujours quelque chose regretter :


Ubi non est mulier, ingemiscit egens.

Vous le savez, mes chers enfants, dans la famille il faut une mre ; sans elle tout y est dans la souffrance. Le pre peut tre bon, bien bon ; oui, mais il est bon sa faon de pre. Mais il y a un autre genre de bont que la main du Crateur n'a verse que dans le cur des mres. Pauvre enfant qui n'a jamais connu sa mr. qui n'a jamais souri sa mre, et qui sa mre n'a jamais souri, a h 1 que je le plains ! Il n'a jamais senti les plus suaves motions de la terre. Oh I qu'il a d souffrir ! Qui pourrait compter dans le dtail toutes les douceurs dont il a t priv, tous les soins dlicats qui ont manqu autour de son b e r c e a u ? Mes enfants, dites-moi, hier soir celui, celle de vous qui n'aurait t bni que par son pre, et qui aurait en vain cherch dans la famille une main de mre pour bnir aussi... Je m'arrte, car je vois couler des larmes Oh f quel vide en ce moment 1 quelle, immense moiti de moins dans cette scne touchante 1 Ubi non est mulier, ingemiscit
egens.

Vous-mme me l'avez appris, Seigneur, et cela est crit au livre de l'origine des choses. Quand vous etes cr l'homme, vous dites : Il n'est pas bon que l'homme soit seul. Vous l'aviez senti, 6 mon Dieu : il n'tait pas bon l'enfant de l'homme, en ouvrant les yeux la lumire, de ne trouver dans la famille qu'un pre. Vous aviez dml dans le cur des enfants des hommes un besoin, vous aviez aperu une souffrance qui n'et pas m a n q u de se manifester, si un sourire plus gracieux que celui de l'homme n'avait accueilli l'enfant au berceau, si un tre plus faible, et par consquent plus sensible, n'et joint son action plus dlicate l'action de l'homme. L'homme est le pouvoir, etle pouvoir a toujours quelque chose d'austre; ct du pouvoir qui est fort, il fallait un ministre qui ft

doux : et Dieu a plac la mre ct du pre. L'homme est la tte de la femme, a dit saint Paul ; la femme est le r u r de l'homme. L'homme commande avec autorit ; la femme gouverne avec a m o u r . Ce que le pouvoir aurait de dur, le ministre l'adoucit. La mre ! ce chef-d'uvre de la bont divine ; la more dont le cur est un prodige d'amour ardent, de tendresse gnreuse ; la mre, cet tre que rien ne peut suppler, dont rien ne peut ddommager I Parfois le vieillard cheveux blancs se prend pleurer au souvenir
de sa mre : Ubi non est mulier, est bonnm hominem esse solum. ingemiscit egens.

Il n'est pas bon que le pre seul prside la famille : Non


J'accepte cet oracle, mon

Dieu, il rpond au plus intime sentiment de m a nature ; mais cet oracle, je vais vous l'appliquer vous-mme, et, si vous me permettez ce langage, je vous prends au mot. Le pre ne suffit pas : mais alors, portant mes regards en haut, j'ose vous le dire, mon Dieu, 6 Pre qui tes dans les cieux, il n'est pas bon que vous soyez seul; il n'est pas bon que dans la religion je n'aie qu'un pre , et point de mre. Car enfin, mon Dieu, nous n'avons pas deux natures; vous ne nous avez pas donn deux curs, un pour les affections humaines, l'autre pour les affections clestes. Ce que notre cur rclame si imprieusement d a n s la famille d'ici-bas, il le demande aussi, il l'exige dans la famille surnaturelle. Oui, et si la maison est incomplte et triste sans une mre, pour moi, enfant de l'homme, mon Dieu, votre ciel aussi est incomplet, votre religion est im parfaite, si je n'y trouve pas une mre : Ubi non est millier,
ingemiscit egens.

Mais Dieu y a pourvu, chers petits enfants, et dans la religion aussi nous avons une mre. C'est celle aux pieds de qui nous sommes prosterns en ce moment, c'est Marie. Oh ! mille fois bni le Seigneur [qui a daign reproduire pour nous dans Tordre surnaturel toutes les dlicatesses

de la nature 1 Chers enfants, ce n'est pas un mot, Marie est votre mre. Vous n'tiez pas encore, que dj vos mres de la terre vous avaient consacrs cette mre du ciel. Elles sont ici, j ' e n appelle leur souvenir, la mmoire de leur cur. Elles vous diront que, il y a douze, treize a n s , jeunes encore elles-mmes alors, et effrayes des devoirs et aussi des dangers de la maternit, plus d^une fois, tandis que vous reposiez dans leur sein, elles vinrent verser des l a r mes et des prires au pied de cette statue de Marie. Bientt aprs, ce fut ici, sous les yeux de Marie, que vous ftes rgnrs. Ds que votre mre le p u t , elle vous fit essayer vos premiers pas en vous conduisant Marie, en vous apprenant coller vos lvres, imprimer vos premiers baisers sur cette pierre vnre qui sert de trne la Vierge honore depuis le commencement des sicles p a r nos pres. Et cette mre du ciel, partageant les motions de votre mre de la terre, se plaisait vous contempler entre ses bras comme une fleur porte sur sa tige, fleur pare de toute la fracheur du matin, et dont le calice recevait toutes les gouttes, toutes les perles de la rose baptismale. Marie depuis longtemps donc dj tait
votre mre : De ventre matris mecs... in teprojecius utero. sum ex

Mais aujourd'hui, chers petits enfants, Marie est deve nue bien plus votre mre ; car aujourd'hui vous tes de venus d autres Jsus. Celui qu'elle appelait et qui tait son fils est en vous, vit en vous. Ah ! chers enfants, tandis que ce matin votre pre, dont le cur suavement mu se sentait alors si profondment chrtien, tandis que votre mre, d'un il humide, d'un regard attendri, vous con-templait de loin, suivait tous vos mouvements, alors que vous alliez prsenter vos lvres sous les doigts du p r t r e ; Marie aussi, de son trne, vous contemplait, elle aussi, elle tressaillait d'amour, et, si j'osais d i r e , elle pleurait de

135 bonheur. Allez, disait-elle d'une voix encourageante, allez manger le pain et le vin que je vous ai prpars ; car ce Jsus, c'est moi qui vous l'ai donn, c'est le fils n de m e s
entrailles : Comedite panem et bibite vintim quod miscui

vobis... Mre, mre, voil vos fils ! Que dis-je ? voil votre Fils: ne le reconnaissez-vous pas? Il vit dans chacun de ces enfants, il repose dans leur cur, il est voil sous leurs traits. Chers petits enfants, vous avez donc une mre dans les cieux, une mre dans la religion ; et, l'heure qu'il est, vous venez dire cette mre que vous voulez l'aimer t o u jours. Vous venez lui dire que vous tes effrays, que vous allez rentrer dans un monde perfide, que vous voulez per svrer, mais que vous craignez de n'en pas avoir la force. Vous venez lui demander appui pour toute votre vie, vous placer sous son gide virginale et maternelle pour demeu rer toujours purs comme vous Ttes en ce moment. Eh bien ! oui, chers enfants : Vous serez toujours purs comme vous Ttes aujourd'hui, si toujours vous aimez Marie. Avec elle il n'y a que victoires ; sans elle il n'y a que dfaites. Si le soleil se couchait sur un seul de vos jours sans que vous eussiez invoqu Marie, ce jour-l serait un j o u r nfaste pour votre innocence, et Tange de votre pudicit, r a m a s sant les lis qu'il aimait rpandre pleines mains sur votre passage, verserait dsormais des pleurs inconso lables. Mais aimez Marie tous les jours de votre vie, et tous les jours de votre vie, vous serez p u r s . Parents chrtiens, ce matin vous tiez attendris et vous versiez des larmes, et nous en versions comme vous ; car nous partageons, un degr que celui-l seul connat qui a fait le curdu prtre, toutes les motions de la paternit. Ce qui se passe en ce moment n'est pas moins attendris sant, n'est pas moins dcisif. Pre, pre, demandez Marie que le cur de votre fils soit toujours entre ses

136

mains habiles, intelligentes diriger les curs, en ma triser tous les mouvements I Pre, retrouvez ici, en ce moment, le sentiment de la prire. Vous l'avez senti ce matin, n'est-ce pas? le Dieu du tabernacle est bien le Dieu vivant et vritable. Mon frre , mon f r r e , vous parents qui m'entendez, si les temps mauvais dans lesquels nous vivons vous avaient fait oublier le Dieu de vos pres, aujourd'hui convertissez-vous au Dieu de vos enfants. En descendant dans le cur de votre fils, de votre fille, Jsus ce matin voulait autre chose que le cur des enfants;il voulait le cur des pres : Ut converlat cor patrum ad filios. Pre, aujourd'hui la religion de vos fils vous a recon quis la religion de vos a e u x . Approchez, jeune enfant (1) ; ne craignez pas ; c'est une mre que vous allez parler au nom de tous ses en fants (2).
(1) Adine d e l Rochejaquelein. (Note de M. l'abb Pie.) (2) Cf. Appendice 1 : A, 70.

xnr

ALLOCUTION
PRONONCE D A N S L A C H A P E L L E D E S E N F A N T S D U CUR D E AVANT DE D O N N E R L E S C A P U L A I R E LA ROCHE J A Q U E L E I N E T A MARTE A MADEMOISELLE ADINE DE MISS BROWN.

SA GOUVERNANTE

(4 juin 1843)

Fortiludo et dcor... indumentum ejus. Son vlement donne force et beaut. (Prov. c. x x x i , v. 25.)

Que je suis heureux de vous revtir en ce jour, m a chre enfant, et vous aussi, mademoiselle, des livres de Marie, et de vous ranger parmi ses enfants les plus privi lgis ! La grce que vous allez recevoir en ce jour sera pour chacune de vous le complment des innombrables grces que vous avez dj reues. Vous, mademoiselle, oh ! que vous avez bnir le Sei-* gneur de tout ce qu'il a fait pour vous ! Vous seule con naissez les merveilles qu'il a opres en votre faveur, les voies providentielles, si tonnantes, si misricordieuses, par lesquelles il vous a fait passer des tnbres de l'er reur dans son admirable lumire. Revtue du bouclier de la foi, je viens aujourd'hui vous revtir d'un bouclier nou-

138 veau, du bouclier de Marie, du bouclier de l'innocence, de la douceur, de la charit. Vos pres, avant les jours malheureux du schisme, taient clbres par leur amour pour Marie, et spciale ment par leur zle p o u r la dvotion au saint scapulaire. L'Angleterre, en effet, est la patrie, le lieu natal du scapu laire. U tait Anglais de naissance, ce Bienheureux Simon Stock, la gloire du Carmel, qui Marie prsenta un j o u r ce petit habit que je vais vous donner tout l'heure, en faisant de si belles promesses tous ceux qui le porte raient: Voil, dit-elle, le signe de m a confraternit p o u r mes frres; c'est le gage de l'alliance pacifique et ternelle que je fais avec v o u s ; c'est une assurance de salut, une sauvegarde dans les d a n g e r s . Celui qui m o u r r a avec cet habit ne sera pas perdu ternellement. Ma chre fille, je vous redirai ces mots que la Vierge des cieux adressa votre compatriote : Voil le gage de l'alliance pacifique et ternelle que Marie fait avec vous ; voil une assurance de salut, une sauvegarde dans les dangers. Si vous mourez avec cet habit, vous ne serez point perdue ternellement. Et vous, chre petite enfant, o h ! que votre cur doit tre heureux en ce m o m e n t ! Que de grces depuis quelques jours ont plu dans votre cur ! Rconcilie par le sang de Jsus-Christ, nourrie de sa chair adorable, remplie de la prsence et des dons de l'Esprit-Saint, que vous r e s tait-il donc dsirer? Chre enfant, la main de notre pontife vnr vous a a r m e soldat de Jsus-Christ. Aujour d'hui, je viens vous a r m e r soldat de Marie. Votre sexe, dont la douceur et la paix sont l'heureux partage, n e s e mle pas parmi les milieux du sicle. A part quelques tres providentiels, comme cette brave et pieuse J e a n n e que vous aimez tant, les jeunes vierges ne se trouvent pas dans les camps, ni sur le champ de bataille. Mais dans l'glise, tout le monde est soldat, et la femme aussi bien

139 que l'homme a droit au titre de chevalier du Christ et de sa mre. Chre petite enfant, c'est dans cette milice sainte et spirituelle que vous exercerez votre courage, e t q u e vous dploierez cette nergie que vos illustres parents ont m o n tre dans la dfense de leur patrie et de leur roi. Vous connaissez bien ces paroles mmorables qui a p p a r tiennent l'histoire et que les sicles les plus reculs aime ront redire : Si j ' a v a n c e , suivez-moi ; sije recule, tuez moi ; si j e meurs, vengez-moi. Eh bien, soyez, mon en fant, le porte-enseigne de la vertu, de l'innocence, de l'af fabilit, de la noblesse d'me. Que tous vous suivent sur ce champ d'honneur o l'on se combat soi-mme, o Ton s'excite h la perfection chrtienne, l'exercice des vertus prives et publiques. Oui, chre enfant, qu'en imitant vos exemples, ceux dont vous devrez tre un jour le modle s'enrichissent de tout ce qui est vrai, de tout ce qui est pudique, de tout ce qui est j u s t e , de tout ce qui est saint, de tout ee qui est aimable, de tout ce qui est noble, de tout ce qui est honorable ; en un mot, de toutes les vertus que vous avez trouves en naissant autour de vous et dans les traditions runies de votre glorieuse famille :
Qucumque qucumque sitnt vera> qucumque sancta, qucumque pudica, amabilia, qucumque qucumque hc justa^ bon

fam, si qua virtus,

si qua laus discipline,

cogitate.

Chrepetite enfant, toute votre vie vous vous souviendrez, n'est-ce pas ? d'tre venue vous revtir ici du vtement de Marie, dans une maison ouverte p a r votre bonne et tendre grand'mre comme un asile la puret, l'innocence des jeunes vierges de Chartres. Ces enfants reconnaissantes prieront longtemps, prieront toujours pour vous. II n'est pas un seul lieu au monde o vous ayez, vous et les vtres, plus de droit d'invoquer la grce de Dieu et la bont de sa Mre, que ce sanctuaire du Cur de la Vierge Marie. O h ! si l'aeul chri et vnr qui a reprsent, dans ce tableau,

ces jeunes filles au vtement bleu, prosternes au pied de l'autel, tait tmoin de ce qui va s'accomplir, comme son pinceau aimerait rendre cette scne touchante : sa chre petite Adine, assiste de sa mre et de sa g r a n d ' m r e , entoure des orphelines qui bnissent le rejeton de leur bienfaitrice, recevant la livre du Carmel que sa pit a demande comme complment de la plus belle et de la plus heureuse semaine de sa vie ! Courage, chre enfant ! S'il est crit que Dieu rcom pense jusque dans la dixime gnration, et au del, les vertus et les bonnes 'uvres de leurs pres, mille bn dictions, en ce moment, vont descendre sur votre tte. De ce lieu partiront avec vous des grces qui suivront vos traces, qui vous accompagneront dans toutes les positions de la vie, et que vous transmettrez encore ceux qui viendront aprs vous. O h ! comme Marie est dispose vous adopter pour sa fille et pour sa sur, au pied de cet autel, o des bras accoutums vous caresser si ten drement lui ont amen et lui prsentent tous les j o u r s tant d'autres enfants (1)1
(1) Cf. Appendice 1: A, 71

XIV PRNE
POUR L B V D I M A N C H E A P R E S L A P E N T E C T E : SUR. L E S L A MESSE D U JOUR ; PARDON PRIRES

QUI COMPOSENT

D E S I N J U R E S EX

AMOUR D E S E N N E M I S .

(9 juillet 1843)

JVo/ mulari ut malignerift : quoniam qui malignantur, exterminabuntur ; smtinentes milem Dominum, i psi haireditabunt terrain. Ne vous laissez point aller rivaliser dp ma lignit avec les mchants, car ceux qui m a chinent des malignits seront extermins; mas ceux qui ne comptent que sur le Seigneur, ceux-l auront la terre pour partage. (Paroles tires de l'Introt de la Messe.)

MES TRS CUERS FRRES,

Pendant une longue suite d'instructions, je vous ai en tretenus des saints offices de l'glise, j ' a i droul devant vos yeux le majestueux tableau de la liturgie catholique, j'ai tch de vous donner la clef du systme gnral de l'anne chrtienne. Quelques questions de la plus haute importance pratique nous restent encore traiter. L'criture sainte et en particulier les Psaumes sont la matire principale, et forment le plus riche fonds de la li turgie; j ' a i promis de vous adresser quelques instruc-

142 lions sur la lecture des livres saints, et quelques commen taires sur les Psaumes les plus frquemment employs dans les offices. Le culte des Saints, le rcit de leurs ac tions est une autre source fconde o la liturgie va pui ser souvent; et je consacrerai quelques instructions vous parler de la confiance que nous devons avoir aux Saints, et de Pimportance d'tudier leur vie. A ce propos, je trai terai des miracles et des relations surnaturelles de Dieu avec ses cratures. Enfin, la prire pour les fidles tr passs qui attendent le lieu du rafrachissement, se r e trouve souvent dans l'office de l'glise et dans le sacrifice adorable de l'autel; et je tcherai d'intresser votre pit a u x m e s du purgatoire, en vous m o n t r a n t t o u t ce que vous pouvez pour elles, tout ce qu'elles pourront p o u r vous. Voil encore, vous le voyez, M. F ; , une ample matire d'enseignement, toujours propos de la liturgie de l'glise : lecture des Livres sacrs ; explication des P s a u mes; culte des Saints; tude de leur vie ; apprciation des phnomnes de l'ordre surnaturel ; prire pour les t r passs. Toutes ces questions sont essentiellement pratiques, hlas l et j'oserais dire qu'elles ont le triste mrite de la nouveaut, cause du profond oubli dans lequel sont tom bes la plupart des choses qui intressaient autrefois, au souverain degr, le sentiment de la pit chrtienne. Aujourd'hui, M. P . , je n'aborderai encore aucun de ces sujels. J'ai dsir justifier, par un exemple particulier, ce que je vous ai dit de la composition gnrale des saints offices de l'glise, et pour cela je vais tcher de vous don ner quelques dveloppements familiers sur l'office de ce j o u r . L'glise ne clbre aujourd'hui aucune solennit, c'est un simple dimanche aprs la Pentecte; la liturgie, par consquent, est rduite en ce jour sa plus simple expression. Or, cependant, voyez, M. F . , quelle immense matire l'glise va offrir vos mditations ! Une seule des

paroles chantes la messe de ce j o u r peut occuper vos esprits et vos curs pendant toute cette semaine. L'office de chacun des dimanches aprs la Pentecte renferme un enseignement pratique, applicable quelquesunes des positions de la vie. L'enseignement pratique de l'office du cinquime dimanche aprs la Pentecte, c'est la conduite tenir envers nos ennemis, envers ceux qui sont malveillants pour n o u s . L'glise, ayant dvelopper les principes catholiques sur cette matire, va emprunter successivement David, saint Pierre, l'Ecclsiastique, saint Jacques, Notre-Seigneur Jsus-Christ, saint Paul, des maximes surnaturelles de sagesse qu'elle fera passer elle-mme dans ses Oraisons et ses demandes. Mais, avant que j ' a b o r d e les paroles de l'Introt, qui forment le magnifique dbut du sacrifice, je vous permets* mon trs cher frre, m a trs chre sur, de me rvler la plaie de votre cur, d'pancher dans mon me les amertumes de la vtre. Ah! me dites-vous, mon cur est ulcr; je suis l'objet de la malveillance, de la calomnie d'un faux frre, d'un ami perfide et dangereux. Souvent j'ai la douleur d'apprendre et de voir que celui qui me caresse et me flatte en ma prsence, n ' a pour moi que des mnagements t r o m p e u r s , que des tendresses calcules, que d'hypocrites apparences ; peine a-t-il tourn la tete, que son me vaniteuse et jalouse va s'panchant partout et tout propos en paroles malignes, en soupons inju rieux, en imputations calomnieuses : sa vie entire et sa plus constante occupation, c'estun bavardage hostile contre moi : Verbis malignis garriens in nos. Enfin, je suis pouss bout; je veux mettre nu toutes ses machinations per fides; j e veux rvler ses complots criminels; je veux mon tour faire tomber sur lui toute la haine qu'il mrite, et lui appliquer la peine du talion.

144

Arrtez ici, mon trs cher frre. Je comprends mieux que personne votre position fcheuse; j ' y compatis. Mais coutez-moi, ou plutt coutez l'glise. Les offices de ce j o u r s'adressent vous, prcisment vous. Mon frre, mon frre, entendez ces premiers mots qui ont ouvert la grande action du sacrifice, et qui sont emprunts au Pro phte royal, c'est--dire l'homme du monde qui a le plus prouv peut-tre les injustices de la haine et les ri
gueurs de la jalousie : Desine ab ird et derelingue furorem ;

calmez, calmez ce mouvement de colre; renoncez ce projet de vengeance. Noli mulariut maligneris ; Ah ! n'al lez pas entrer en concurrence de malignit avec celui dont vous avez vous plaindre. N'allez pas dire : i l m ' a offens, j e l e lui rendrai bien; s'il s'entend piquer, blesser, je sais son ct faible, et je vais me venger. Non, mon fils: Noli mulari ut maligneris; cette triste mulation n'est pas digne de vous, et elle ne vous serait pas salutaire : Quoniam qui malignantur, exterminafaintur. Patience, patience! ceux qui rvent, ceux qui machinent le mal, ceux qui ourdissent une trame perfide, avec quelque industrie qu'ils cachent leur jeu, si lchement qu'ils s'abritent sous les tnbres, ceux-l, en dfinitive,seront toujours confondus; la rigueur de Dieu, le juste mpris des hommes, tomberont sur eux. Mon fils, croyez-en l'exprience de celui qui a t o u t souf fert de la part d'un Saul, de la part d'unAbsalon, de la p a r t de tant d'envieux : Quoniam qui malignaninr, exterminabuntur. Si habilement qu'on les manie, les armes de l'iniquit se tournent toujours contre ceux qui les aigui s e n t ; tandis qu'au contraire ceux qui mettent leur con fiance dans le Seigneur, ceux qui laissent Dieu le soin de leur justification, ceux qui, au lieu de suivre le mchant sur le terrain de ses perfidies, au lieu de dmler les fils de ses inextricables fourberies, tiennent leurs yeux atta chs vers les cieux, ceux-l finiront par recueillir l'bri-

445
tage de la terre : oui, de la terre. Le ciel sans doute sera un jour leur p a r t a g e ; mais un commencement de justice leur sera rendu ici-bas; quelques rayons dtachs de l'au role immortelle s'abaisseront sur leur front; et le moment viendra o ces prdestins de l'ternit seront appels et seront en effet les heureux de la terre : Sustinentes antem
Dominum, ipsi hreditabunt terram.

Voil, M. F . , les premires paroles que l'glise vous ait adresses ce m a t i n ; et aprs vous avoir fait c h a n t e r : Gloire au Pre, au Fils et au Saint-Esprit ! pour les mieux graver dans votre esprit et dans votre cur, elle vous les a redites une seconde fois : Mon fils, calme cette efferves cence, modre ton indignation ; ne rivalise point avec ceux qui machinent le mal, c a r i e s instruments de la malignit seront confondus ; mais ceux qui s'appuient sur le Seigneur, ceux-l hriteront la terre. Et, rassemblant dj dans une oraison qu'elle nomme Collecte ces premiers enseignements, l'glise dit au Seigneur : 0 Dieu, aux yeux de qui la rcon ciliation des frres est un sacrifice agrable, faites que, par l'oubli de toutes les injures quo nous avons reues, nous obtenions de vous le pardon de nos fautes que nous venons implorer: Par Jsus-hrist Notre-Seigneur. M. F., que je plains les curs qui ne sentent pas tout ce qu'il y a d'esprit et de vie dans ces oraisons de l'glise I Avec la grce de Dieu, j'abandonnerais toutes les p r o d u c tions de la science pour la conservation d'une seule des collectes de la messe; il n'en est pas une qui ne soit m a r que ce cachet surnaturel que l'Epouse de Jsus-Christ imprime tout ce qu'elle fait : rien d'humain ne ressemble aux oraisons de l'glise. Mais voici u n e autre voix qui se fait entendre. Tout Pheure, dans l'Introt, c'tait celle de David, autorit dj si imposante, surtout dans la question prsente. Maintenant, c'est la voix de saint P i e r r e
aptre : Lectio epistol beati Ptri apostoli.

asuv.

SCERD; T .

n.

10

146 Les lettres de saint P i e r r e , M. P . , ont un caractre p a r ticulier, et d'autorit et de douceur. Ce sont comme les premires lettres encycliques manes du Sige aposto lique. Saint Paul disserte dans ses ptres quand il s'agit de dogme; saint Pierre expose brivement et dfinitive ment. L'un est docteur, l'autre ett pape. S'il s'agit des pr ceptes de murs, saint Paul cde l'entranement du zle, et parfois il s'anime d'une juste indignation; saint Pierre parle toujours avec calme et condescendance. L'un est missionnaire ; l'autre est pasteur. Les ptres de saint Pierre, ce sont les lettres d'un pre ses enfants : le senti ment paternel y a b o n d e ; chaque mot, on retrouve le pape, c'est--dire le pre par excellence. Et ce langage de Pierre, M. F., est toujours le langage de ses successeurs. Pour quiconque a tudi la noble gravit, l'ineffable sua vit du style pontifical, la ressemblance est frappante. Les lettres manes de Grgoire XVI en 1843 sont crites en core clans Tidiome des deux ptres de saint P i e r r e , Nulle autre bouche humaine ne parle la langue des papes. La contrefaon est impossible: on ne contrefait pas la voix d'un pre. Or, M. F . , traversons en esprit dix-huit sicles; t r a n s portons-nous dans les catacombes; les fidles viennent de recevoir une lettre secrte de leur premier pasteur, une lettre dol'aptrePierre, du chef del'glise : Mes trs chers, carissimi. Ah ! n'ayez tous qu'un mme esprit, omnes una nimes, et n'ayant qu'un mme esprit, n'ayez aussi qu'un mme c u r ; quand les penses sont communes, les affec tions doivent tre rciproques, omnes unanimes, compatientes; qu'entre vous rgne une douce fraternit; aimez partager avec vos frres tout ce que vous avez ; que la communaut d'ides, de volonts se complte par la com munaut d'intrts ; ne faites, d'esprit, de cur et de bourse, qu'une seule et mme famille de frres, fralernita-

147 fis amatores. Et vous savez, M. F . , que ce langage du Pon tife de Rome tait compris des fidles : Erant cor unum et
anima nna, et erant illis omnia communia.

Mais, continue le Pasteur suprme, l'esprit de fraternit ne se montre que p a r l'indulgence; nous sommes chr tiens, et, ce titre, appels la perfection : oui; mais nous sommes hommes, et ce titre peccableset pcheurs. La fraternit ne demeurera entre nous qu'autant que nous saurons nous pardonner bien des choses. Mes trs chers, soyez donc indulgents et enclins pardonner, misricordes; ne soyez point entts de vos droits, trop pleins de vousmmes ; la vanit, l'orgueil, l'amour du moi, sont la ruine de la fraternit; elle ne se maintient que par l'abngation et le sacrifice ; soyez donc modestes et humbles, modesti et humiles. Mes trs chers, ne rendez point le mal pour le mal, ni la maldiction pour la maldiction ; mais au con traire, bnissez ceux qui vous maudissent, parce que vous tes appels cela, qtiia in hoc vocati estis. L'entendez-vous, M. F.?l'oublides injures,c'estla voca tion du chrtien, quia in hoc vocati estis. Je me trompe, ce n'est pas seulement le pardon, l'oubli des injures; c'est l'amour des ennemis, c'est la bndiction envers ceux qui
nous maudissent, sed contrario tions clestes, ut benediciionem benedicenles, quia in hoc M.F.,

vocatiestis. C'est ce titre que nous hriterons des bndic


hreditate possideatis.

n'oubliez jamais ce mot-l ; quand vous avez peine par donner ; quand vous mettez quelque restriction dans votre bon vouloir envers ceux qui vous font souffrir, r a p pelez-vous l'ptre du cinquime dimanche aprs la Pen
tecte: Sed contrario ut benediciionem benedicenles, quia in hoc vocati estis, hreditate possideatis. L'oubli des injures,

c'est un devoir de votre vocation chrtienne et surnaturelle; mais entendez aussi la sagesse, la philosophie de l'intrt humain parlant p a r l a bouche de Pierre : Car, mes enfants,

148 si quelqu'un aime la vie, et veut avoir des jours heu r e u x , qu'il interdise sa langue toute parole amre, et que ses lvres ignorent les dtours de la ruse ; qu'il cher che la paix, et qu'il la poursuive! Ah ! M. F , , qu'il y a de philosophie dans ces deux lignes : Si quelqu'un aime la vie. et veut avoir ici-bas des j o u r s heureux, qu'il retienne sa langue, et que ses lvres ne profrent point de paroles ruses et hypocrites I M. F., voyez-vous cet homme toujours tremblant, tou jours eii crainte ; cet homme qui regarde chaque matin dans les yeux de son voisin s'il n'a rien contre lui ? (Test un homme qui ne sait pas retenir sur sa langue une parole haineuse et perfide, un homme inconsquent qui dissmine et l sur chacun des rflexions malignes que distille son humeur vaniteuse et atrabilaire. Comme il ne respecte personne, iler-aint que tous ne finissent par se rvler l'un l'autre les confidences qu'il leur a faites ; il sent qu'aprs tout il ne doit tre aim de personne, que, dans la con science de chacun, il est signal comme un homme dange reux. Aussi, le voit-on s'affaisser parfois sous le poids d'un ennui accablant, dgot du monde, de la socit, d e l vie ; sa sombre mlancolie, son h u m e u r misanthrope, il n'y a qu'une r p o n s e , qu'un remde : Qui enim vult vitam
diligere, et dies videre bonos, coerceat Ungmm labia ejus ne loquantur dolum. suamamalo, et faire Si quelqu'un veut se

u n e vie agrable et couler des jours heureux, qu'il s'in terdise toutes paroles amres et jalouses, qu'il cherche la paix, qu'il l'achte au prix de mille sacrifices. Car aprs tout, continue saint Pierre, qui donc aura le courage de vous susciter des peines, si vous ne pensez
qu' faire du bien ? Et quis est qui vobis noceat, siboni mu-

latores fueriiis ? Le monde est bien mchant, dites-vous ; il est plein d'intrigues, de cabales, de passion. Gela peut tre vrai,mon frre ; mais l'intrigue et la p a s s i o n n e s'agite-

149 raient-elles pas aussi dans votre c u r ? Le monde est bien mchant; maisne seriez-vous pas, vous aussi, bien incons quent, bien irritable, et bien mchant peut-tre aussi par fois ? Le monde est mchant, c'est vrai ; mais une conduite toujours douce, condescendante, indulgente, finit p a r dompter la malice du monde. Et ne onnaissez-vous p a s , au milieu de vous, de ces tres dont la bont anglique trouve grce auprs des plus mchants, de ces tres a u x quels personne n'aurait le courage de causer sciemment
une peine :2?f quis est qui vobis noceat fuentis.
ti

si boni

mulatores

Et puis d'ailleurs, si vous souffrez quelque chose pour la justice, alors vous serez h e u r e u x : Sed et si quid putimini propter justitiam, beati. Vous saurez que vous n'avez encouru en aucune faon la colre du monde ; votre con science vous dira que vous ne souffrez pas p a r votre faute, mais par l'injustice toute gratuite des autres. Et alors ne vous laissez aller aucune crainte, aucun trouble ; ne vous agitez p a s , ne vous tourmentez p a s . Repouss par l'injustice des hommes, rentrez avec plus de recueil lement dans le sanctuaire de votre cur, et conversez-y plus familirement, plus amoureusement avec le Seigneur
Jsus-Christ : Timorom conturbeminL Dominum autem autem eornm ne timueritis et non in Ghristum sanctificate

cordibus vestris. M. F . , saint Pierre ne connat pour un chrtien qu'un moyen de se venger de ses ennemis : c'est de profiter de cette injustice pour devenir meilleur et plus saint, pour converser davantage avec Jsus-Christ dans le secret de son cur mesure qu'il a moins de rapports avec les hommes. Voil, M. P . , ee que renferme l'ptre du cinquime d i manche aprs la Pentecte. D'excellentes personnes nous demandent souvent des sujets de mditation, et elles nous comprennent peine quand nous leur disons : prenez

votre eucologe ; la messe du dimanche renferme des m ditations pour toute la semaine. Aprs l'pitrc, vient le Graduel. Ici l'glise va r a p p r o cher des enseignements de son premier chef les en seignements d'un ancien sage de la Synagogue. C'est l'Ecclsiastique qui parle : Mon fils, ne craignez que le ^Seigneur, et n'ayez pas de ressentiment contre le prochain. Souvenez-vous de l'alliance que le Trs-Haut a daign faire avec vous, et pardonnez l'ignorance du prochain. Quelles admirables paroles encore, M. F . , et qu'elles sont dignes d'tre comprises du chrtien 1 Puis, l'glise ajoute les mots de l'aptre saint Jacques, qui renferment un sens
si tendu : Ira enim viri justitiam Dei non operatur. Point

de ressentiment car la colre de l'homme n'opre pas la justice de Dieu. Quelle haute vue encore, quelle porte dans cette observation I Quand vous vous fcheriez, quoi bon ? Cet homme offense Dieu en parlant mal de vous, en vous calomniant, c'est vrai. Mais laissez Dieu le soin de se venger; il a dit: moi la vengeance. Pour vous, vous tes trop intress dans la cause, pour que Dieu vous emploie comme instrument de sa justice. Votre colre vous fera perdre tout le mrite de la perscution que vous e n d u r e z ; votre amour-propre, votre esprit de vengeance se seront satisfaits ; Dieu vous aimera moins, le prochain se croira, et bon droit peut-tre, moins coupable envers voms : voil quel sera tout le fruit de votre colre ; car la justice de Dieu ne s'exerce point p a r la colre de l'homme : Ira
enim viri justitiam Dei non operatur. Puis l'glise, ayant

chant deux fois F Allluia, redit l'exhortation de saint Paul aux Colossiens : Que la paix de Jsus-Christ tres saille dans vos curs, cette paix dans laquelle vous tes appels ne former qu'un seul et mme corps! Allluia. Ici, ce ne sont plus les Prophtes ni les Aptres qui vont parler, c'est Jsus-Christ. M. F . , il ne me reste pas

assez de temps pour entreprendre le moindre commentaire sur l'vangile de ce j o u r ; mais lisez-le attentivement, et vous verrez quelle sublimit de doctrine il renferme con cernant l'amour des ennemis. Vous y ferez surtout d e u x remarques. La premire, c'est que l'amour des ennemis est prsent par Jsus-Christ comme la vertu propre du chrtien. Aimer ceux qui vous aiment, les publicains en font autant ; saluer seulement vos frres, les paens font cela. Mais moi je vous dis : Aimez vos ennemis, faites du bien ceux qui vous fatiguent de leurs vexations, priez pour ceux qui vous poursuivent de leur mauvais vouloir et de leurs calomnies. La deuxime, c'est la svrit de Jsus-Christ contre ceux qui parlent mal de leurs frres ; Une s'agit rien moins que d'un j u g e m e n t irrvocable et de la ghenne ternelle. Enfin, la troisime remarque, et elle est essentielle, c'est que Dieu ne veut point recevoir l'autel le prsent de celui qui n'est pas rconcili avec son frre. Observez ceci : Jsus-Christ ne dit pas : Si vous vous sou venez que vous avez quelque ressentiment contre votre frre, mais si vous vous souvenez qu'il a, lui, quelque chose contre vous, laissez l votre prsent, allez, faites les premires dmarches, tchez de reconqurir son cur, puis vous reviendrez aprs, et vous offrirez votre p r sent... Assurment, M. F . , ce n'est pas l la religion comme l'entendent certaines personnes, chrtiennes, ferventes mme, en apparence, mais qui s'approchent de l'autel, qui vont s'asseoira la Table sainte avec u n cur plein d'amer tume ; qui reoivent Jsus-Christ sur des lvres souilles la veille p a r des paroles blessantes, par des insinuations criminelles : personnes qui font le dshonneur de la reli gion, le scandale des faibles, et qui, rentres dans leurs maisons et rendues leurs relations, semblent n'avoir rapport de l'autel qu'un nouveau trsor d'amertume, et

n'avoir fait servir le pain eucharistique qu' aiguiser leurs langues pour la calomnie. M, F , , que les mes vindicatives mditent donc un peu l'vangile de ce j o u r ! elles verront si la pratique srieuse de la pit est conciliable avec ce flux de paroles haineu ses qu'elles ne cessent de vomir. Nous sommes pasteurs, et nous serions gravement coupables si nous ne tchions de faire rentrer ces curs en eux-mmes : il y va de leur ternit ; la parole de Jsus-Christ est t r o p claire : lleus erit
gehenn ignis.

M. F . , je m'arrte ici : l'Offertoire, la Secrte, la Commu nion reproduisent, sous d'autres formes, les mmes ensei gnements. Permettez-moi seulement de rciter mot mot cette dernire oraison de l'glise, qui est toujours si tou chante, la Postcommunion: O Dieu tout-puissant, accor dez-nous que, participant un mme pain et un mme calice, nous puisions dans cette nourriture et dans ce breu vage cette charit qui chrit les amis en vous, et les enne mis cause de vous. P a r Jsus-Christ Notre-Seigneur. Je connais, M. F . , quelques personnes vraiment chrtien nes et qui l'Esprit-Saint a fait apprcier et sentir la beaut,
r

la sublimit des oraisons de l'Eglise, qui ne m a n q u e n t jamais de rciter, chacun des jours de la semaine, les trois oraisons de la messe du dimanche. Faites-le quelquefois, M. F . , mditez souvent les saints offices de l'glise : c'est une manne cache dont nous conjurons le Seigneur qu'il vous fasse goter de plus en plus la douceur. Je vous le souhaite (1).
(1) Cf. Appendice I : A, 72.

XV PRNE
POUR LE I X
e

DIMANCHE

APRS

LA

PENTECTE ; F T E

DE

LA

TRANSFIGURATION DE

NOTRE-SEIGNEUR.

(3843)

Hic est Filius meus ben complacui, ipstm

dilectus, audite.

in quo

mihi

Celui-ci est mon Fils bien aim, en qui j'ai mil toute ma complaisance : coulez-le. (Saint Matthieu, ch. XVil, v . 5.)

MES TRS CEERS FRRES,

Le mystre de la Transfiguration de Notre-Seigneur Jsus-Christ, dont ce j o u r nous r a m n e la solennit, que l'glise substitue bon droit l'office dominical, est plein d'enseignements pour l'esprit et de salutaires impressions pour le c u r . Si le Thabor est blouissant de lumire et de gloire, il est aussi, il est surtout enivrant d ^ n c t i o n et de grce ; et, au risque de cder comme Pierre au dlire d'un entranement peu rflchi, je m'crierai avec lui : Seigneur,
il nous est bon d'tre ici : Domine, bonum est nos hic esse.

Oui, mes Frres, il nous sera bon d'tre ensemble quel ques instants au pied du Thabor, et demditerchacune des circonstances de ce mystre. Je m'y arrterai avec d'autant

154 plus de joie, que j ' y trouverai l'occasion de prluder en passant, par certains principes, riches et fconds, l'ins truction si grave et si importante que la suite de mon sujet m'obligera de traiter prochainement, je veux dire la lecture et l'lude des saintes critures. Cette fois encore, mes Frres, tenons le livre en main, et suivons mot mot les historiens sacrs. En ce temps-l, Jsus prit avec lui Pierre, Jacques et Jean son frre, et il les conduisit l'cart sur une monta gne leve et solitaire. Vous le savez, mes trs chers F r res, c'tait l'habitude du divin Sauveur de s'loigner de la fouie, pour prier. Si recueillie et si contemplative que ft son me humaine, hypostatiquement unie la divinit, et rjouie sans cesse de la batifique vision, nanmoins il allait chercher dans le silence de la solitude, sur le bord des mers, sur le sommet des montagnes, une paix plus pro fonde, une impression plus vive de l'esprit de prire. Mes Frres, oh ! qu'il est touchant de voir le Verbe incarn, Celui qui comme Dieu est l'auteur de toutes les choses visi bles et invisibles, se soumettre comme h o m m e aux exi gences des sens, s'inspirer du spectacle de la nature, et demander au monde visible le calme des dserts, le bruit des flots, l'lvation des dunes, pour converser plus inti mement et de plus prs avec le Principe incr qui l'en gendre de toute ternit ! Et n'est-ce pas l, mes Frres, pour le dire en passant, une rponse loquente etpremptoire aux vieilles dclama tions protestantes , reproduites nagure au sein de la France avec tant de retentissement et de scandale p a r des bouches qui ont suc le lait vent de l'hrsie : ples co pistes qui s'imaginent tre des inventeurs ; phrasologues prtentieux qui se croient les vanglistes d'un nouveau dogme chrtien, et qui ne savent que faire bluetter les ar-

155 guments suranns de Luther et de Calvin rduits l'an tithse ou l'idylle dans leur style phosphorescent facettes ; obscurs navigateurs, remorqus la suite des vieux pilotes de la Rforme, et qui s'annoncent emphati quement comme les Christophe Colomb d'un nouveau monde religieux. Qu'ont-ils dit et qu'ont-ils crit de nouveau, ces deux adversaires non pas de la Compagnie, mais de la religion de Jsus (l)?Parce q u e l e g r a n d l g n a c e d e L o y o l a , dansses con seils spirituels concernant la prire etlamditation, recom mande au chrtien de s'inspirer ou rellement, ou par la pense, du spectacle des choses cres ; parce qu'il appelle au secours d e l vie intrieure de l'me les conditions ex trieures dans lesquelles habitent l'imagination elles sens; parce qu'un Saint enseigne et que nous enseignons avec lui cette doctrine qui est bien plus philosophique encore que religieuse : ne voil-t-il pas qu'au xix sicle des voix s'lvent pour crier au scandale, pour rpter clans tous les tons et sur toutes les notes que nous faisons de la prire un appareil mcanique, que nous transformons l'effusion de l'me en un exercice artificiel, et la vie chrtienne en un jeu ressorts !
e

Vains sophistes, vous m'tes connus : on vous appelait Carloslat ou Melanchton, il y a trois cents ans. L'affterie de la langue dchue que vous parlez, et cette tendance l'effet, cette recherche d'esprit qui rvle une socit de Bas-Empire, m e font savoir que vous tes leurs derniers et ples disciples. Mes Frres, m e s F r r e s , quand Jsus-Christ, en qui l'hu manit touchait de si prs la divinit, quand Jsus homme voulait se recueillir en Jsus Dieu, c'est--dire

(1) Michelet et Quinet : Leons au Collge de France; Jsuites. ( N o t e de M. l'abb Tie.)

livre

Des

156
aprs tout quand il voulait se recueillir en lui-mme, Jsus ne ddaignait pas de subir l'empire de la nature sur les sens, et des sens sur l'me ; et quand moi, enfant d'Adam, moi en qui l'homme est si loin de Dieu, quand je voudrai m'unir cette intelligence suprme, de prtendus philoso phes me c o n d a m n e r o n t dposer la moiti de mon tre, isoler mon me de. son habitation, sparer ainsi ce que Dieu a uni ; ou bien ils appelleront mon me une machine , mon c u r un automate , et m a prire un cadavre ! Jsus, mes Frres, voulant prier, se retira sur une m o n tagne carte et silencieuse : Et ascendit in monem ut oraret. Donc la Socit, disons mieux, l'glise de Jsus enseigne comme Jsus faisait. Mais continuons. Et transfigurtes est ante eos; et il se transfigura devant e u x , c'est--dire que son visage devint resplendissant comme le soleil, et ses vtements blancs comme la neige. Mes trs chers Frres, le grand Bossuet a remarqu ici, avec son gnie ordinaire, que la Transfiguration ne fut pas un miracle, mais plutt la suspension d'un miracle. Le vrai miracle, c'tait l'tat vulgaire et l'apparence d'obscurit qui dguisaient la majest de Jsus. En se montrant plein de gloire, Jsus se montrait dans sa nature ; et l'effort de sa puissance cessait mesure qu'il laissait chapper les rayons de sa splendeur. Mes Frres, si tout l'heure, quand le prtre a u r a con sacr le pain eucharistique, Jsus-Christ allait nous appa ratre dans toute sa beaut immortelle, nous crierions au miracle. Et p o u r t a n t le prodige n'est pas que Jsus glo rieux rvle sa gloire, mais bien plutt qu'il la dguise. Quand il s'agit d'un Dieu, le mystre commence o cesse l'clat. Mais ce qui vous tonnera, mes Frres, c'est qu'on peut dire de la glorification des lus dans les d e u x , et de l'tat

extatique de quelques lus sur la terre, ce qu'on dit de la Transfiguration de Jsus au Thabor. Non, la merveille n'est pas que l'homme juste, dgag des liens de la mor talit, soit aussitt investi de lumire, resplendissant de clarts. La merveille plutt, c'est qu'une me soit le sanc tuaire de la grce, le temple de l'Esprit-Sant, c'est q u ' u n corps mortel soit habit par la plnitude de la divinit, nourri de la chair et abreuv du sang d'un Dieu, et que cette me et que ce corps ne laissent pas jaillir incessam ment les divines fulgurations de la gloire ; car, le dogme catholique ne nous permet pas d'en d o u t e r : la grce, c'est une mme chose que la gloire ; un cur juste, c'est u n e mme chose que le ciel. Toute la diffrence, comme aussi tout le miracle, c o n s i s t e n t e n c e q u e l a g r c e , c'est une gloire comprime ; le cur juste, c'est un ciel voil. Mais que la main de Dieu laisse tomber ce voile terrestre, et l'instant mme, p a r la n a t u r e des choses, l'homme juste sera t r a n s figur comme Jsus au Thabor, et il revtira toutes les pro prits du corps glorieux. Ce principe, mes Frres, nous sera d'une grande utilit quand, propos de la vie des Saints, j e devrai vous parler de certains effets surnaturels que tous les sicles ont vu reproduire dans Tglise catho lique et que la Providence renouvelle encore dans nos jours d'athisme. L'tatmystrieux des deux extatiques du Tyrol dlie la plus svre critique et la plus intrpide i n c r dulit. Mais, nous dit-on parfois, pourquoi des choses extraor dinaires font-elles si peu de bruit, sont-elles si peu connues? M. F., pourquoi Jsus-Christ, devant se transfigurer sur le Thabor, n'a-t-il pris avec lui que trois de ses aptres? pourquoi n'a-t-il pas convoqu toute la multitude? Quand Dieu fait u n miracle, pourquoi ne prend-il pas mieux toutes ses mesures poitr ne pas laisser lieu l'objection? Quand Dieu parle, pourquoi ne choisit-il pas mieux ses t e r m e s ,

158 afin de rendre impossible toute fausse interprtation? M. F., nous aurions lieu de dveloppera ce sujet les des seins clestes, et de montrer comment, jusque dans ses plus clatantes manifestations,le Dieu des hommes intelli gents et libres, pour leur laisser le mrite etne pas violenter leur action, doit encore tre le Dieu cach : Deus absconditus. Dieu en fait assez pour que l'homme de bonne foi croie son intervention; e t i l n'en fait pas trop pour que le libre arbitre garde ses droits, en sorte qu'il reste toujours place la malignit. Saint Luc ajoute u n e circonstance au rcit de saint Matthieu, et il nous apprend que ce fut pendant qu'il tait en prire que le visage de Jsus se transforma et devint resplendissant. M. F . , n'est-ce pas en effet le propre de la prire que d'illuminer la face de celui qui prie? La peinture catholique met une aurole sur la tte des Saints; et n'est-il pas vrai qu'il y a d e l lumire dans la saintet? Voyez cette femme qui prie, ce prtre pieux qui vient de quitter l'autel, -ce saint jeune homme qui se retire de la table eucharisti que ; regardez si, dans la ferveur de leur oraison, leur est^dm visage ne s'allume pas d'un clat cleste : Et facta
oraretf species vultus eum, viderunt ejus altra; glorification commence

qui transfigure les hommes en des Anges : Et


faciem ejus lanquam faciem angelL

intuentes

Mais entrons avec saint Augustin d a n s le fond mme du rcit vanglique. Jsus devint resplendissant comme le s o leil, et sesvtements furent blancs comme la neige ; et l'on vit Mose etlie, qui parlaient avec lui. Remarquez, dit le g r a n d docteur: ce fut Jsus lui-mme qui devint resplendissant
comme le soleil : Jpse Jsus quidem, ipse splenduit sicut soL

C'est qu'en effet Jsus est l'clat de la splendeur ternelle, -c'est la lumire qui illumine tout h o m m e en ce m o n d e . Ce que le soleil est a u x yeux de la chair, Jsus Test aux y e u x de Tme ; et ce que l'il est au corps, Jsus l'est au cur.

Ce Jsus donc, revtu du soleil qui verse des flots de l u mire, c'est Jsus clairant la terre des rayons de Pvangile, et l'chauffant des saintes influences de la grce. Et ces vtements blancs comme la neige, qui enveloppent le lumineux Jsus,c'est son glise: l'glise gardienne pure et soigneuse de l'vangile; l'glise vtement imprissable qui prserve de toute altration le corps de celui qui a dit : i Je suis la vrit; > l'glise vtement immacul, et dont la blancheur ne pourrait tre imite et contrefaite sur la terre par aucun artifice de Terreur : Candida nimis velut nix,
qnalia fitllo non potest super terrain candida facere.

Puis voil qu'aux deux cts de Jsus ainsi resplendissant de lumire, ainsi vtu de blancheur, a p p a r u r e n t Mose et lie, parlant avec l u i : Mose,le reprsentant de l a l o i ; Elie, le reprsentant de la prophtie. Car, dit toujours saint Augustin, la loi et les prophtes rendent tmoignage l'vangile. Q u e d i s - j e ? l e mme Verbe divin qui a dict l'vangile tait celui qui inspirait Mose et lie, la loi et les prophtes : aussi les vanglistes remarquent-ils que Pierre est troubl, et qu'il no sait pas ce qu'il dit quand il demande dresser trois tentes- une pour le Christ, une pour Mose, et l'autre pour lie. Qu'il aimt la solitude de la m o n t a g n e , qu'il ft dgot du tumulte des choses du monde et sur tout qu'il prit got au spectacle de la transfiguration de son Matre, j e l e conois avec saint Augustin ; mais avec lui aussi j e me demande pourquoi Pierre voulait trois tentes, sinon parce qu'il ne savait pas encore l'unit de la loi, de la prophtie et de l'vangile, parce qu'il ignorait que c'est le mme soleil du Verbe qui resplendit dans les critures de l'ancienne alliance et dans celles de l'alliance nouvelle, et que c'est la mme tunique de Jsus qui r e p r sente la Synagogue et l'glise? Puis donc que Mose et lie ne font qu'un avec le Christ, que la loi et les prophtes sont fondus dans sa lumire comme dans leur foyer,

160 quoi bon trois tentes o il n'en fallait qu'une? Aussi Pierre va-t-il recevoir une leon. Tandis qu'il parlait ainsi, voil qu'une nue t r a n s p a rente les couvrit, et une voix sortit de la nue qui disait : Celui-ci est mon Fils bien-aim en qui j ' a i mis toute mon affection, coutez-le. Pierre, s'crie ici saint Augustin, tu voulais trois tentes ; et voil que la nue, qui les enve loppe tous les trois, ne fait p o u r eux tous qu'une seule tenle. Le Christ est le Verbe de Dieu : Verbe de Dieu dans la loi ; Verbe de Dieu dans les prophtes. Pierre, pourquoi veux-tu diviser, quand il faut plutt r u n i r ? Tu veux trois demeures; mais comprends qu'il n'y a ici qu'un seul Christ. Vois cette nue unique, et entends cette voix : Celui-ci est mon Fils bien-aim. Il y avait l le Christ, il y avait Mose, il y avait lie ; mais il n'a point t dit : Voici mes fils bienaims; car autre chose est le Fils unique, autre chose ceux qui lui sont associs. L est le Seigneur comme Seigneur^
r

l sont Mose et Elie comme serviteurs et ministres. Ils sont des vases, et il est la source; Mose et les prophtes disaient et crivaient; mais c'est en lui qu'ils avaient puis tout ce qu'ils versaient. Mes Frres, que cette interprtation de saint Augustin est donc belle, et qu'elle rend les saintes critures vnrables pour nous I En t e n a n t dans mes mains la Bible tout entire, depuis la Gense de Mose j u s q u ' l'Apocalypse du dis ciple bien-aim, j ' a i le droit de vous dire, de la part d u Pre ternel : Celui-ci est mon Fils bien-aim, coutez-le. C'est mon Fils, c'est mon Verbe, c'est toujours lui, coutezle toujours; soit qu'il parle p a r Mose, p a r David, p a r Isae, par Marc ou Matthieu, par Pierre ou par P a u l , c'est mon Fils, c'est mon Verbe, coutez-le : Ipsum audite. Prenez, adorez ce livre, car il brille de toute la clart du Soleil ternel qui est le Verbe ; mais prenez-le avec le vtement blanc qui le couvre, et qui est l'glise, pouse virginale d u

161 Verbe, confidente et interprte de sa p e n s e : Hic est


Filins meus audite. dilectus, inquo mihi ben complacui, ipsum

La voix qui avait retenti dans la nue avait effray les Aptres, et les avait prcipits t e r r e . Jsus, s'approchant d'eux, les toucha; ils se relevrent et ne virent plus per sonne, si ce n'est Jsus. Le nuage lumineux s'tait dissip ; Mose et lie avaient disparu. Et, en effet, dit encore saint Augustin, aprs la glorification du Christ, quoi bon la loi ? quoi bon la prophtie? Voil pourquoi Mose et lie s'effacent : il ne reste plus que le Christ, qui sera tout
en toutes choses : Remanet tibi ut sit Deusomnia in omnibus.

Pierre, descends avec ton Matre. Ah J tu voulais te reposer, tu mditais un sjour tranquille! Descends, descends: il faut travailler, il faut ramer pour arriver au port de l'ternit, o tu seras transfigur dans cette gloire dont Jsus vient de te rvler quelques rayons, pour exciter davantage ton dsir et encourager tes efforts. Tu disais, et tu avais raison de le dire : Matre, il fait bon tre ici. Oui, Seigneur, il fait bon avec vous; oui, le bonheur de partager votre gloire est le seul vritable bonheur; oui, j e veux mpriser tout ce qui ne conduit pas vous. Mais tu croyais ds ce j o u r pouvoir fixer ta tente sur cette montagne de la gloire, tu revais ici-bas ta flicit ; et en cela tu ne savais pas ce que tu disais. Mose et lie, qui parlaient avec ton Matre, parlaient de toutes les dou leurs par lesquelles il devait passer pour entrer dans sa gloire. Pierre, Pierre, descends du Thabor; ce n'est pas encore pour toi le temps du repos et de la jouissance. Pierre, que de travaux, que de douleurs, jusqu'au jour o, aprs avoir arbor la croix de ton Matre sur le Capitole, tu mourras toi-mme sur une croix, qui sera le chemin de ta gloire I Mes Frres, mes Frres, a h ! tous tant que nous sommes,
UV. SACERD. ~ T. I I
B

11

Jsus, pour activer notre zle, enflammer notre ardeur, nous a parfois conduits avec lui sur la montagne solitaire du Thabor, o il s'est transfigur nos yeux. N'est-il pas vrai, mon frre, m a sur : quelquefois ce Dieu qui se nomme le Dieu cach vous a rjouis de sa douce prsence; vous tiez comme inonds de dlices; rien ne vous cotait, sa grce vous rendait tout facile ; votre me, pendant ces heureux jours, tait dans un continuel transport de joie et d'amour. Le Dieu muet du tabernacle avait pour vous une voix ; s'il descendait dans votre cur par la communion, votre cur et votre chair tressaillaient dans le Dieu vivant. Mon frre, m a sur, vous tiez sur le T h a b o r ; vous disiez sans doute comme P i e r r e : Domine, bonum est nos hic esse; vous rviez pour vous-mme une vie tout entire ainsi parfume de Ponction de la grce : Ah I nesciens qtiid diceret : vous ne saviez pas ce que vous disiez. Jsus ne versait ainsi une goutte de sa flicit dans votre me que pocr vous faire aspirer l'ocan de bonheur qu'il vous prpare, mais o vous n'arriverez qu'en passant p a r la tribulation. Des cends, mon frre, descends du T h a b o r ; retourne dans la plaine; va travailler, va souffrir. Seulement courage, courage ! ton Dieut'a montr un faible tableau du bonheur qui t'attend ; courage ! souffrir est le chemin de la gloire. Le Golgotha n'est pas loign du Thabor. Le mme ' mont des Olives que le Christ agonisant arrosa de sa sueur sanglante , conserve aussi l'empreinte qu'y ont laisse ses pieds divins quand il remonta dans les cieux. Terminons, M. F en adressant Dieu cette belle prire qui est la dernire oraison de la messe de ce j o u r : Nous vous prions, Dieu, que ces aliments clestes que nous avons pris, nous transforment en la ressemblance de celui dont vous nous avez rvl aujourd'hui la beaut par sa
M

163 glorieuse transformation, Jsus-Christ notre Seigneur, qui vit et rgne avec vous dans les sicles des sicles Ainsi soit-il (1).
(1) Cf. Appendice l s A, 73.

XVI ALLOCUTION
rOUB LA DISTRIBUTION DES P R I X CHEZ M. BROU (1)

(12 aot 1813)

Miss curas

AMIS,

Je regrette pour vous que, cette anne encore, les effu sions du cur pastoral ne viennent pas se mler la joie de vos triomphes, et payer un juste tribut d'encourage ment et d'amiti au zle consciencieux et loyal qui pr side votre ducation, et qui fait de ce petit bercail la portion la plus chre et la plus intressante de notre trou p e a u . Puisse m a voix vous sembler d u moins u n cho de cette autre voix si douce et si chre ! Les couronnes places ici sous vos yeux, mes jeunes amis, sont la fois la conqute et le stimulant du travail ; et le travail est la garantie et le moyen de toute vertu, comme de tout succs et de tout b o n h e u r . Le travail sans doute suppose la peine ; et si nous remontons la cause des choses nous voyons que l'homme, cr pour agir et conserver, ne fut condamn au travail que p a r chtiment.
;i) Cf. Histoire du cardinal Pie : t, I, p. 17.

165 Mais il faut dire aussi que, mme en punissant, la main di vine fut toujours une main paternelle. Sous un m a l appa rent elle cacha, mille biens ; l'pine du travail recouvrait une fleur, et le bonheur fut plac ct du tourment. L'enfant de l'homme a besoin du travail ; subir son chtiementest une ncessit pour lui, ncessit de son exis tence matrielle, mais ncessit aussi de son existence morale. Il n'est pas un tre raisonnable qui ne soit plac dans la rigoureuse alternative du travail ou du vice, de la vertu par le travail, du vice p a r l'inaction. Du reste, mes chers amis, n'avez-vous pas dj got les dlicieuses jouissances du t r a v a i l ? Si amers que soient les premires racines de la science, n'ont-elles pas dj distill pour vous quelque douceur ? Le j o u r o, tout fiers de pos sder dj trois mots de latin, vous ftes accorder entre eux le jardin et la rose, une indicible joie pntra dans votre me enfantine. Bientt aprs, avec quel bonheur vous voyiez passer dans votre traduction les faits merveilleux de la Bible ! Puis quel orgueil de parler la langue de P h d r e , de Virgile, d'Isocrate et d'Homre I Chers amis, un jour peut-tre, dvastes conceptions germeront dans votre intelligence, des aperus levs et nouveaux se rvleront votre esprit : eh bien ! j'ose le dire, les plus nobles transports du gnie n'galeront peut-tre j a m a i s la douceur et la suavit de ce premier tressaillement, de ces premires motions que vous devez l'tude et dont vous garderez ternellement le sou venir. Un des plus grands hommes de notre sicle, vieillard septuagnaire dj pench vers la tombe, Monseigneur l'vque d'IIermopolis me disait un jour en faced'unevieilh; muraille tapisse de v e r d u r e : Quand je vois ce lierre, je n'ai plus que douze ans, et j e me souviens des couronnes du collge. J'ai parcouru depuis ce qu'on appelle une bril lante carrire, au milieu des applaudissements universels ;

166 mais rien n'a pu me faire oublier la couronne de lierre. Courage donc, mes chers amis I Livrez-vous avec ardeur ce travail qui donne de si douces motions, et qui prpare de plus clatants succs. Nous rendrons compte Dieu de tout ce qu'il nous a donn ; l'intelligence est u n champ que nous devons cultiver ; nous n'en sommes pas les pro pritaires, mais les fermiers. Un j o u r viendra de solennelle distribution: l tout le genre h u m a i n comparatra, et l aussi, j'ose le dire, il n'y a u r a de couronnes que p o u r ;le travail. Je ne veux pas paratre vous avoir fait un sermon; mais pourtant la vertu est si essentiellement dpendante du travail que j'ose vous dire en finissant, que la couronne de lierre n'est pas sans rapport avec la couronne de l'ternit, et que les mains accoutumes remporter des palmes sur la terre seront plus habiles moissonner les palmes du ciel. Surtout, chers enfants, que la pit grandisse dans votre me dans la mme mesure que la science sa sur ! Que les triomphes du cur accompagnent les triomphes de l'esprit! et vous serez toujours vainqueurs et couronns, couronns d e l main de Dieu et de la main des hommes.

xvri

INSTRUCTION
ipRCHB DANS LA C H A P E L L E D U CALVAIRTC, (1). A LA CATHDRALE D E CHARTRES, L E J O U R DIB L ' E X A L T A T I O N DK L A S A I N T E CROIX

(14 septembre 1813)

Quem vos interemistis susycndentes in ligno, hune principem et salvatorem Deus exaiavU dexterd sud. Celui que vous avez fait mourir en le suspen dant sur le bois, Dieu l'a exalt par son bras comme Prince et Sauveur. {ACT. c. 5, v . 3 0 , 3 ! . )

Peu de jours s'taient couls depuis l'infme supplice inflig Jsus ; son sang ruisselait encore sur le Calvaire, et personne, ni Romain ni Barbare, ni Juif ni Gentil, ne con templait sans eifroi la cime encore fumante du Golgotha. Le souvenir de cette l u g u b r e scne tait prsent tous les esprits ; nul n'en parlait en Isral sans prouver un frisson d'horreur et d'pouvante. C'tait en quelque sorte le lendemain du triomphe des bourreaux, le lendemain de la dfaite de Jsus. Et dj, Pierre et les Aptres proclamaient hautement, h a r d i m e n t ,
(1) Cette mme instruction fut prche plus tard, le 14 septembre 1864, dans la chapelle du Calvaire, Poitiers.

168 en face des officiers de l'Etat et des princes des prtres, l'exaltation du vaincu et la glorification de sa croix. Cet homme, leur disaient-ils, ce J s u s que vous avez tue' en le suspendant un bois infme, Dieu, p a r son bras puissant, l'a lev, plein de vie et de gloire, Prince de la terre et Sauveur des hommes. Vous avez cru le faire monter sur un chafaud, et vous l'installiez sur un t r n e ; vous avez cru le fltrira jamais p a r le sceau ignominieuxde la croix et vous avez tout jamais ennobli la croix par le s a n g
glorieux d'un tel crucifi: Quem vos interemistis, tes in ligno, dexerd sud. hune principem et salvatorem Deus suspendenexaftavit

M. F . , si tel tait le langage prophtique des Aptres, s'ils osaient ds les premiers j o u r s de PEglise annoncer les glorieuses destines de la croix et ses magnifiques triom phes dans tous les ges v e n i r ; nous qui avons l'exp rience de dix-huit sicles de gloire, avec quelle nergie ne pouvons-nous pas rpter : Celui que vous avez tu en le suspendant sur un bois, Dieu l'a lev de son bras puis sant, et il en a fait le Prince et le Sauveur : Quem vos
interemistis suspendentes dexterd in ligno, hune principem sud. et salvato rem Deus exaltavit

Vous le comprenez donc, M. F . , j e ne veux point aujour d'hui tirer des larmes de vos yeux en vous attendrissant sur les douleurs de Jsus. J e vous dirai au contraire d' carter les tristes ides que pourrait faire natre en vous la vue de la croix. Je vous invite au spectacle, non pas d'un supplice, mais d'un triomphe. La croix a chang de place ; elle n'est plus plante sur le mont Calvaire, mais sur le T h a b o r ; ce n'est pas la potence d'un criminel, mais le char d'un vainqueur. C'est plus que cela, c'est le t r n e , c'est le sceptre d'un Dieu : Regnavit a Ugno Deus. Trne de gloire et de misricorde ; sceptre de grandeur et de bont: voil les deux ides dont je veux vous entretenir.

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I. Filles de Jrusalem, ne pleurez pas sur moi, disait le doux Sauveur s'acheminant vers le Calvaire. Non, ne pleu rez pas sur moi, car je vais la gloire, je marche dans la voie directe qui doit m'y conduire ; vous me voyez, cet instant mme, sur la route royale de mon triomphe : Oportuil Christum pati, et il intrare in gloriam. Tout l'heure,

par les mains mmes de mes ennemis, instruments involon taires de ma gloire, je vais tre lev sur un trne ; et le soleil s'obscurcissant dans les cieux, et la terre s'branlant sur ses fondements, et les morts s'veillant du fond de leurs tombeaux, et les vivants frappant leur poitrine, cha cun leur faon, proclameront ma royaut divine, et ils diront : Celui-ci, qui a t mis en croix, tait vritablement le Fils de Dieu. Vous me plaignez cet instant o j e suis abandonn des uns, mpris, maudit p a r les a u t r e s , mais rassurez-vous ; tout l'heure, quand j ' a u r a i t lev audessus de la terre, j'attirerai tout moi : Et ego, si exaltatus fuero terra, omnia traham ad me ipsum*

M. F . , vous savez comment s'est accompli cet oracle ; et je suis heureux que vous le sachiez, car il faudrait un dis cours entier pour numrer toutes les gloires de la croix de Jsus, et j e ne puis, dans cet entretien familier, vous prsenter que quelques aperus rapides. Mais avant tout, M. F . , il importe de bien comprendre la doctrine de saint Paul qui, en parlant du s a n g q u e Jsus a vers pour notre salut, l'appelle, non pas son sang, mais le sang de sa croix: Per sanguinem crucis ejus. Qu'est-ce dire, g r a n d apMre ? Ce sang r d e m p t e u r n'est-il pas sorti des veines de Jsus? Pourquoi donc attribuez-vous la croix cette liqueur, cette sve, que le bois n ' a point distille, mais qui est la pure substance du Sauveur, et dont son Cur divin a p r par, labor chacune des gouttes ? Entendez, M. F . , ce mystre. Jsus et sa croix, c'est tout un. Sa croix est aussi insparable de lui que son h u -

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,manit mme ; que dis-je ? il n'a pris un corps que pour se livrera la croix. Les holocausteset les hosties ne vous ont pas plu, m o n Dieu ; mais vous m'avez donn un corps, e t j ' a i d i t : Me voici. Le sein de Marie, l'table de Bethlem n'taient que des points de passage : c'est au Calvaire qu'il tendait. Immol par le dsir de son cur, dAs l'origine mme du monde, le Fils de Dieu, son entre dans la vie, contracte de solennelles fianailles avec la croix ; dj il scelle de son sang ce premier engagement. Plus le temps approche, plus il aime sa chre fiance; c'est un transport, c'est une ivresse. Un j o u r , le premier de ses aptres veut combattre son affection ; et il est repouss avec l'indigna tion la plus nergique : Vade retrb Satana. Un a u t r e j o u r Mose et lie viennent converser avec lui sur la m o n t a g n e d e l gloire, et ces heuroux instants sont employs p a r ler de l'objet de sa tendresse, dont il serait mis en p o s
session bientt : Et dicebant excessnm ejus qnem compltions

erat. L'ardeur brlante de l'amant le plus passionn n ' gale pas l'empressement de Jsus pour la consommation
de ses noces: Et quomodb coarctor, usque dam perficiatur.

Enfin l'heure de la solennit nuptiale a sonn : c'est le lche Pilate qui signe le contrat d'alliance entre le Christ et la croix, peu importe ! les paranymphes sont des bourreaux, peu importe e n c o r e ! Jsus est e n t r e les b r a s de la croix,son pouse ; il y est attach, c l o u ; son sang, qui l'arrose, qui la b a i g n e , ne fait plus q u ' u n avec elle. Dsormais, Jsus et la croix c'est tout u n : Et erunt duo in carne un. Dsormais qui v o u d r a dire J s u s ,
devra dire F poux de la croix: Jesam Cliristum et hnw

crucifixum ; dsormais le sang de Jsus s'appellera le sang de la croix, son pouse : Per sanguinem crucis ejus. Dsor mais Jsus ne sera jamais sans la croix, ni la croix sans Jsus ; la croix toute nue renfermera encore Jsus, et Jsus, sous quelque forme qu'on le reprsente, portera tou-

171 jours le nimbe de sa croix : Jesum Cliristum et hune crucifixum. Celle union troite, celte identit de la croix et du Christ, tant bien comprise, concluez maintenant quelles sont les gloires ineffables de la croix. La croix a t l'autel du plus auguste de tous les sacri fices. C'est l qu'a t immole la victime seule capable de rendre Dieu l'hommage d'amour et de reconnaissance qui lui appartient ; c'est l qu'a t attach et biff l'arrt qui portait condamnation pour toute la postrit d'Adam ; c'est de l qu'est parti le trait vainqueur qui a mouss l'aiguillon de la mort ; c'est au pied de la croix qu'a t crase la tte du serpent ; c'est l que s'est opre la r conciliation entre le ciel et la t e r r e , et qu'a t sign le grand trait de paix entre Dieu et les hommes : Hc omnia
prclarafacta crux nobis peperit. L a c r o i x , teinte du sang

de Jsus, a tout attir elle : Omnia traham ad me ipsum. Elle a tir elle d'une part toutes les iniquits de la t e r r e , elle s'est couverte de tous les crimes des hommes : Omnia traham ad me ipsnm. Elle a tir elle d'autre p a r t toutes les vengeances du ciel, elle a condens sur sa surface tout
le courroux du S e i g n e u r : Omnia traham ad me ipsum ; et,

dans un clin d'oeil, le s a n g de Jsus, dont elle tait imbi be, a absorb toutes les iniquits de la terre et toutes les vengeances du ciel. Il a dvor la fois les crimes des hommes et l e c o u r r o u x d u Seigneur, comme le feu dvore la paille. Voil les h a u t s faits de la croix : Hc omnia prclara facta crux nobis peperit.

Ce n'est pas tout. Le sang de la croix, qui a lav une fois les souillures de la terre, teint les foudres du ciel, con tinue encore couler sur la terre, rejaillir vers les cieux. La croix est toujours dpositaire du sang de Jsus, elle en est toujours le canal, elle tire elle tous ceux qu'elle veut enfanter Jsus : Omnia traham ad me ipsum. C'est de la croix que tous les sacrements empruntent leur efficacit,

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c'est p a r elle qu'ils oprent. Aussi se mcle-t-elle t o u t . S'agit-il, dit saint Augustin, d'imprimer un caractre inef faable sur le front des fidles, de fconder l'eau dans la quelle ils sont rgnrs, de consacrer l'huile et le chrme dont ils sont oints, de clbrer le sacrifice dont ils sont nourris ? nulle de ces choses n'est rgulire ni parfaite si l'on n'y emploie le signe de la croix : Quod signum nisi
adhibeatnr, nihil hornm rite perfieitur*

Ce dogme fondamental de l'influence universelle de l a croix est tellement grav dans les curs, que tout chrtien qui implore la grAce divine commence par se signer de la croix. S'agenouille-t-il pour prier, entre-t-il dans le lieu saint, veut-il sanctifier le rveil du matin et le sommeil de la nuit, loigner les embches du dmon? toujours il em
ploie le signe de la c r o i x : Quod signum nisi adhibeatur,

nihil horum rite perficilur. Donc, M. F . , tous tant que nous sommes, enfants, soldats, prtres de Jsus, poux chr tiens, tous nous marchons sous l a bannire de la croix, avons t marqus du sceau de la croix; c'est elle qui nous a faits ce que nous sommes ; c'est par elle que nous mangeons le pain du salut, p a r elle que nous nous lavons dans le bain de la pnitence, p a r elle que nous mourons
rsigns et purs : Hc omnia peperit. Mais que vois-jc ? Multi sunt, quos spe dicebam vobis prclara facta crux nobis

invmicoscrucis Christi : 11 s'lve une foule d'ennemis da la croix ; les Grecs n'y voient qu'une folie, les Juifs un scandale. Seigneur, et vous aviez prdit que votre croix attirerait tout elle? M. F . , qu'il serait intressant de voir depuis dix-huit sicles Jsus-Christ, la croix en main, m a r chant la conqute des mes, attirant tout lui, subjuguant successivement tous les peuples! Voluptueux enfants de la Grce et de Rome, adorateurs de dieux impudiques, secta teurs de fables dores, h a r m o n i e u x disciples des sages du

173 monde, enfants, vieillards, timides vierges, vaillants sol dais, riches et pauvres, voici briller la croix. Si vous allez elle, vous allez au martyre : au martyre de vos passions par un glaive inlime, au martyre de vos membres p a r le glaive des tyrans. N'importe,n'importe! pendant cinq cents ans des lgions de chrtiens viennent se ranger sous l'ten dard de la croix, au risque del porter grave en caractres de sang s u r l e u r s membres disperss : Qmnia traham ad me ipsum. Des milliers de martyrs pendant trois sicles et la hache des bourreaux se lassant plus vite que la persv rance des confesseurs : voil un des hauts faits de la croix :
Hc omnia pmclara facta crucc nobispeperit.

Mais vous avez assez longtemps lutt contre la croix, cruels et impitoyables Csars ; votre tour est venu : Omnia traham ad me ipsum. Croix de Jsus, monte sur le sommet du Capitole, brille sur le drapeau et sur le diadme des fils de Constantin, j u s q u ' ce que le Vicaire du crucifi,le suc cesseur de celui en qui le Christ a t crucifi Rome une deuxime fois, succde au trne des empereurs. El vous, peuples barbares, qui accourez du fond de vos dserts, cal mez, calmez vos fureurs, adoucissez votre humeur froce, et subissez le joug de la croix : Omnia traham ad me ipsum. Fier Sicambre, abaissez votre front altier, afin que le pontife baptise en quelque sorte dans votre personne toute la noble nation des F r a n c s ; heureuse nation la naissance de laquelle la croixa prsid, et qui en retour n ' a cess depuis quinze sicles de porter la croix partout, de la faire rvrer partout : Omnia traham ad me ipsum. Le vieil univers devenu chrtien, c'est--dire sorti de lui-mme et sans violence de l'horrible corruption du paganisme pour passer la pure lumire de Pvangile ; de nouveaux peuples, enfants la vrit catholique en mme temps qu' la civilisation : voil
les hauts faits de la croix : Hc omnia nobis peperit. prclara facta crux

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Cependant, au milieu de ces conqutes de la croix, voil qu'un imposteur a paru, un ennemi de la croix. Les (ils de Mahomet ont envahi l'hritage d u Christ. 0 larmes, 6 dsespoir, la cit sainte est leur possession ! La croix de Jsus est tombe entre leurs mains. Levez-vous, levezvous, peuples chrtiens! Aussi bien la longue prosprit vous avait t funeste ; la perscution manquait ; il fallait un bain pour vous purifier. Partez, partez vers le t o m beau du Christ! Mes Frres, les voyez-vous ces armes d'hommes, de femmes, d'enfants, de vieillards, qui s'ar rachent . tout ce qu'ils ont de cher, leur patrie, tous leurs intrts matriels? La croix brille sur leur poitrine ; leur expdition, tous les sicles la connatront sous le nom de croisade. C'est l'honneur de la croix qu'ils vont venger ; c'est le Calvaire qui attire toute cette foule, compose de tous les peuples: Omnia traitant ad me ipsum. Voil, mes Frres, voil les hauts faits de la croix: Ilc omnia prclara facta crux nobis peperit.

Mes Frres, je pourrais continuer vous montrer les gloires et le triomphes de la croix :1a croix subjuguant un nouvel hmisphre : Omnia trahamad me ipsum ; la croix reprenant son ancien empire sur les peuples assez malheu reux pour l'avoir un instant renverse, et ramenant bientt elle les curs qui Pavaient blasphme: Omnia traham ad me ipsum. Mes Frres, j ' e n ai la douce confiance, u n j o u r viendra o Pgosme ne sera plus Punique loi de n o t r e pays ; o l'esprit d'abngation de soi, d'amour des autres se ranimera dans le sein de la socit ; o le culte tyrannique du Dieu de la matire ne sera plus sa religion uni que. Et alors refleuriront les vertus des jours anciens, et nos neveux, parlant de tant de maux guris, de t a n t de plaies fermes, de tant de biens retrouvs, diront u n j o u r dans cette chaire, en montrant la croix redevenue l'ex pression de la pense sociale et la rgle des m u r s : Voil

les hauls faits de la croix : Ilc omnia prmclara nobis peperit.

fada

crux

Au reste, mes Frres, nous ne nous flattons pas d'une per fection chimrique, et nous savons que, jusqu' la fin des ges, la croix aime, honore de quelques-uns, sera m prise, hae des autres. La croix est destine dominer sur la terre, mais au milieu de ses ennemis. Mais le j o u r vien dra o cette croix divine apparatra dans les cieux : Tune
apparebit signum filii hominis in clo. Alors elle sera si belle,

si resplendissante, si aimable, que tous voudront aller elle : Omnia traham ad me ipsum. Alors, dit l'auteur de l'Imitation^ tous les serviteurs de la croix, tous les amants de la croix, iront se r a n g e r autour d'elle, et par elle seront introduits dans l'ternelle demeure de la gloire, o il n'y aura plus ni larmes, ni douleur, mais une ineffable jouis sance ; et ils diront : Voil, voil les hauts faits de la
croix : Hcomnia
y

prmclara

facta crux

nobis peperit.

Alors

aussi les ennemis de la croix comprendront qu'ils se sont tromps: Videbimt in quem transfixerunt. La croix, qu'ils jugeaient une folie, ils voudraient maintenant se jeter dans ses bras : Omnia traham ad me ipsum ; mais il n'en est plus temps. A dfaut de leurs h o m m a g e s , elle a u r a du moins leurs regrets, et tandis que ces infortuns t o m b e ront, s'engloutiront dons les abmes ternels, la croix encore attirera elle leurs derniers regards de dsespoir : Omnia traham ad me ipsum ; leurs derniers cris de douleur de ne pouvoir servir son triomphe que p a r leur chti
ment mrit : Hc omnia prclara facta crux nobis peperit.

IL Mes Frres, j ' a i parl trop longuement des gloires de la croix ; j e ne vous dirai qu'un mot de ses douceurs, et ici comprenez une admirable doctrine de la thologie. Au milieu du p a r a d i s de dlices, mes trs chers F r r e s , Dieu avait plant l'arbre de vie, dont les fruits prcieux-

devaient entretenir dans l ' h o m m e innocent une ternelle jeunesse. Heureux sjour, dont un aliment mystrieux loignait toute altration de la vie, toute souffrance du corps, toute douleur de l'me. Mais, hlas I vous le savez, mes Frres, l'homme pcheur fut bientt chass de ce paradis de la terre. Un chrubin, arm d'un glaive flam boyant, fut charg d'en g a r d e r et d'en interdire l'entre. Mes Frres, soixante sicles se sont couls, etl'Ange plac aux portes de PEden n'a pas cess d'y faire bonne g a r d e . Non, n o n : le paradis de la terre ne nous appartient plus ; c'est folie aux tristes enfants de la valle de larmes, de croire qu'ici-bas ils puissent tre dans la cit du b o n h e u r . Et cette secte, dont l'apparition est un phnomne inou d a n s l'histoire mme des erreurs et des folies h u m a i n e s ; cette secte qui, de nos j o u r s , se pique d'enfanter bientt une religion dont les principes, d'tablir une socit dont les bases seront la parfaite flicit de l'homme ici-bas, sans nulle compensation dsirer dans l'avenir ; cette secte, dis-je, quelques talents qu'elle ait ses ordres, n'est pas une secte d'hrtiques, mais d'insenss. Peut-on, sans men tir l'humanit, lui promettre un tat de complet b o n h e u r ici-bas ? Eh quoi ! l'homme, n de la femme, vivant peu de j o u r s , rempli de mille misres, l'homme qui apparat comme une frle plante qu'on foule aux pieds comme Pherbe, et qui ne demeure jamais dans le mme tat ; c'est lui, c'est cet tre qu'un rien abat, qu'un souffle tue, c'est lui que vous parlez de lui faire un paradis sur la terre ! Mais, dans cette socit nouvelle, il n'y a u r a donc plus de maladie, ni de mort ! plus de souffrance physique ni morale ! et surtout, on nous arrachera donc n o u s mmes ! car ce qui nous pse souvent le plus, c'est nous. Paradis sur la terre ! il fallait un sicle aussi fou que )e ntre pour mettre au j o u r un tel charlatanisme de d o c trine.

1-77 Maisque dis-je,mes Frres? paradis sur laterre! un autre sicle que le ntre, le plus catholique de tous les sicles, a entendu prononcer ces mots ; je les lis en toutes lettres dans le livre le plus rvr des chrtiens aprs les livres inspirs, dans le livre de l'Imitation de Jsus-Christ ; Tune
invenisli paradisum in terra. Maiscomprcnez,mes Frres, la

diffrence de cette doctrine. Le chapitre o elle est dve loppe est intitul : De la voie royale de la sainte croix. L un arbre nous est montr, arbre de vie plant sur le Cal vaire. Le fruit de cet arbre n'a pas la proprit d'carter la souffrance et la mort, mais de les adoucir. Il faut souf frir, il faut mourir, nul ne dclinera cette loi ; mais qui conque s'approchera de l'arbre de la croix, quiconque mangera de ce fruit de vie, apprendra trouver de la joie et du repos jusque dans les angoisses de la souffrance, jus que dans les bras de la mort ; Quand ad hoc veneris, quod
tribnlatio tibi dulcis est et sapit pro Chrsto, tune invenisti

paradisum interrd. C'est l, mes Frres, le seuil du paradis possible ici-bas, le paradis de la douleur, le paradis l'om bre des rameaux de la croix. C'est l le paradis de la terre, annonc par Jsus-Christ parmi les batitudes : Bienheu reux ceux qui souffrent ! Bienheureux ceux qui pleurent I Venez donc, mes Frres, vous qui souffrez, venez donc souvent au pied de la croix qui transformera vos douleurs elles-mmes en des joies. "Venez, et vousprouverezeo qu'un Saint vous promet, une onction intrieure qui a u g m e n t e r a en proportion directe de vos afflictions ; venez, et quelque fois vous sentirez tant de force, tant de consolation, tant de repos dans l'adversit, cause de votre conformit avec la croix de Jsus, q u e , d a n s ces heureux instants, vous ne voudriez pas tre sans douleur et sans tribulation : Ut sine
dolore et tribulatione $sse non vellet. Ou souffrir, ou m o u r i r ,

disait sainte Thrse; ne pas mourir, toujours souffrir, disait une autre Sainte. Souffrir pour aimer, disait encore
XJV. S A C E R D , T. H. 12

une me fervente; car sans douleur on ne peut vivre dans l'amour: Sine dolove non vivititr inamore. Souffrir p o u r jouir, car c'est dans la tribulation que vous dilatez les curs, 6 mon Dieu : In tribulatione dilatasti mihi. Mes frres, ces sen timents ne sont pas dans le fond de notre n a t u r e ; mais la grce du Crucifix est si g r a n d e , que ce qui est naturelle ment un objet d'horreur pour la chair, l'a ferveur de l'es prit le fait comprendre et c h r i r . Mon frre, ma sur, je finis p a r l : Calicem Domini affectanter bibe : Buvez avec amour, avec une sainte volupt, le calice du Seigneur. Calice amer comme les eaux de Mara, mais dont l'amertume est corrige p a r le bois de la
croix de Jsus : Calicem Domini affectanter bibe. La vie n'est

qu'une suite de souffrances, qu'un calice douloureux boire. Unissez ce calice celui de Jsus, et buvez-le avec amour : C a t o m Domini affectanter bibe. Ainsi la vie vous sera adoucie, ainsi la mort vous sera dlectable ; ainsi vous passerez du paradis de la terre, paradis de douleur et de larmes, dans le paradis des cieux, paradis d'allgresse et de bonheur. C'est la grce, etc. (1).
(i) Cf. Appendice I: A, 7 5 ,

XVIII

PRONE
SUR LA LECTURE D E S L I V R E S S A I N T S P A R L E S P E R S O N N E S D U MONDE, PRCH A LA CATHDRALE D E CHARTRES.

(le dimanche 19 novembre 1843)

Qutecumqwt scripte sunt, ad nostram doctrinamscrtpta sunt, ut per patientiam et consolaf tonem Seripturarum, spem habcamus. Tout ce qui est crit est crit pour notre i n s Iruclion ; afin que par la patieuen et la consolation qui manent des Ecritures nous ayons esprance. (Ad Rom. c. XV, v . 4.)

MES TRS CDERS FRRES,

La suite et l'enchanement des instructions par lesquelles nous nous sommes efforc de vous rvler la beaut du culte catholique et de vous faire goter la manne cache dans les saints offices de l'glise, nous conduisent aujour d'hui traiter une question aussi dlicate qu'importante. Les divines critures, nous vous l'avons dit, sont propre ment le fond et fournissent la matire principale de notre liturgie. Non seulement l'glise se sert du texte sacr pour composer ses prires ; mais, jusque dans ses plus pompeuses solennits et ses plus augustes mystres, elle veut que par la bouche de ses Lecteurs et de ses Diacres,

nous entendions toujours le rcit de quelque passage des prophtes et des vanglistes ; et, dans Je cours de Tanne sainte, elle fait ainsi passer sous nos yeux presque toute la substance de l'Ancien et du Nouveau Testament. De l, M. F . , il m'a sembl utile vos mes de prendre occasion de vous entretenir concernant la lecture des Livres saints ; lecture qui, sagement rgle, serait une source de lumires et de grces pour quelques-uns auxquels l'glise veut que nous reprochions leur ngligence ; lec t u r e qui, faite indiscrtement, est une occasion de scan dale et de ruine pour d'autres dont l'Eglise veut que nous censurions la tmrit. Esprit divin, qui avez inspir toutes les critures et qui en connaissez tous les effets, mettez sur mes lvres tant de sagesse et dans mes paroles tant de m e s u r e , qu'en t r a a n t des rgles ces pieux fidles j'vite galement ou de les laisser s'abimer contre un cueil funeste, ou de leur fer mer un trsor de douceur et de joie. Vous qui avez parl p a r les Prophtes et p a r les Aptres, rvlez en ce m o m e n t par m a bouche l'usage que nous devons faire de votre parole. C'est, M. F . , l'objet de cette instruction dont vous suivrez aisment la m a r c h e et le dveloppement, sans qu'il soit utile de vous l'indiquer. Quand Dieu traait dans les espaces le grand livre de la n a t u r e , mesure qu'il avait achev une des pages de son u v r e , il s'arrtait p o u r la considrer. Et tout ce grand travail obtint successivement la sanction de son divin au teur, qui le dclara bon dans chacun de ses dtails : Et vidit Deus quod esset bonum, ensemble : Vidit et trs bon, et parfait d a n s son qu fecerat, et erant vald Dvits cuncta

bona. Or, M. F . , ce sublime et harmonieux ouvrage de la cration, cet ineffable livre de la nature, quelque achev, quelque parfait qu'il soit, parmi les innombrables beauts

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dont il tincelle, renferme pourtant des mystres et des abmes ; et quiconque en voudrait approfondir certaines pages obscures se prcipiterait dans le doute et dans leblasphme. Que conclure de l ? Qu'il faut s'abstenir de contempler la n a t u r e ? Dieu ne plaise, M. P., que j'aie recours ce moyen extrme I Ce n'est qu'aux enfants et aux insenss qu'on a r r a c h e des mains l'instrument, d'ail leurs utile, avec lequel ils se blesseraient infailliblement. Je vous dirai : Mon frre, lisez, contemplez, tudiez les merveilles sor ties des mains du Crateur. Expression de la sagesse, de la puissance, de la bont, de la beaut de son auteur, la n a ture est un livre plein d'enseignements pour l'esprit, plein de dlices pour le cur. Pour une me droite, et surtout pour une me pure, il y a infiniment gagner dans le spectacle du monde cr. Dlectez-vous et tressaillez de joie dans la contemplation de l'inimitable empreinte que la main divine a grave sur ses u v r e s : Delectasti me,
Domine, in factura tud, et in operibus mamium tuarum

extdtabo. Mais n'allez pas examiner l'univers avec un esprit frondeur et critique, n'allez pas soumettre l'uvre de l'E ternel au contrle orgueilleux de votre pense d'un j o u r ; surtout n'allez pas repousser de votre cur l'motion pieuse qui rsulte de la beaut harmonieuse et absolue de l'en semble, pour laisser votre intelligence raisonneuse s'ahpurter contre quelques dtails isols dont la perfection rela tive se cache sous une apparence de dsordre ou de lai deur. Aimez, louez l'ineffable beaut, la bont m a t e r nelle du Crateur dans la partie de ses ouvrages qui charme votre me ; rvrez, adorez sa puissance et ses impntrables desseins dans celle qui chappe vos conceptions. Et si parfois vous sentez votre intelligence dbile se rvolter, alors dtournez la tte de ce qui est p o u r votre faiblesse un objet de scandale, et que ce mystre ina-

182 bordable, loin de vous exciter au blasphme, fasse encore jaillir de vos lvres comme de celles du roi prophte un
cantique d'humilit et de foi : Confiieor tibi, Domine, terribiliter mea cognoscit magnificatus nimis. es; mirabilia opera tua, et quia anima

M. F . , en ce peu de mots, si simples, si conformes la raison, j ' a i indiqu tout ce qui me reste dire. Il ne s'agit que d'appliquer au livre sacr de la rvlation la rgle que j ' a i propose concernant le livre auguste de la nature. Car, M. F . , le mme Dieu qui nous a parl une premire fois et qui ne cesse de se rvler nous par le langage m a gnifique des merveilles de la terre et des cieux,ce mmeDieu nous a parl une seconde fois, e t i l ne cesse de nous parler chaque jour p a r l a bouche de Moseet des Prophtes,de Jsus etdesAptres. Car, M. F . , l e s b e a u t s d e l a n a t u r e etlesbeau ts bibliques ont une si grande conformit entre elles qu'un il attentif reconnat l'instant que c'est une mme main qui a trac ce double tableau, qui a donn ces teintes et dict ces paroles. Que dis-je ? N'ayant produit qu'une esquisse de sa nature et de ses perfections dans le miroir incertain de la cration, Dieu s'est montr, s'est rvl, s'est donn en quelque sorte nous tout entier, et dcou vert dans les Livres saints, qui sont sa pense, l'expression de son ternelle sagesse s'expliquant elle-mme sur sonessence infinie et ses ternels attributs. La Bible, c'est la p a role de Dieu. Inutile de dire qu 'elle ne trompe pas, qu'elle est bonne toujours, qu'elle est sainte toujours ; que depuis la Gense de Mose rvlant le principe des choses, j u s qu' l'Apocalypse de Jean montrant la consommation du rgne de Dieu, il n'est pas un signe, pas une syllabe du livre divin, qui ne soit digne de son auteur, lequel l'a jug bon dans toutes ses parties, et trs bon et parfait dans son
ensemble: Et vidit Deus quodessetbonum. qu fecerat, et erantvalde bona. Vidit Deus cuncta

183 Mais pourtant dans l'Ecriture aussi, comme dans la na ture, si sainte, si admirable qu'elle soit, il y a des obscu rits et des prcipices. Sur cette mer, o l'on navigue pleines voiles vers le port du salut, il y a des naufrages. En mangeant cette manne salutaire, quelques-uns se sont em poisonns et ont pri misrablement; en contemplant cette lumire resplendissante, quelques-uns ont t blouis, aveu gls, et ont fait de tristes carts. Que conclure de l ? Qu'il faut, en principe, s'abstenir de lire l'criture, qu'il faut la retirer des mains de tous les simples fidles ? Loin de moi cette excessive rigueur que les hrtiques de la Rforme ne cessent de nous reprocher injustement. Jamais la sainte glise catholique n'a approuv ni conseill cette extrmit violente ; et sous ce rapport nous tenons ce qu'elle soit justifie vos yeux des calomnies du protestantisme, en mme temps que nous vous offrirons ses rgles si sages et si mesures. Il est vrai, et c'est l'enseignement de tous les saints doc teurs et des plus anciens pontifes, que l'criture sainte est principalement le livre des prtres : Liber sacerdotalis, dit saint Ambroise. Il e'tait prtre et mme vque, ce jeune Timothe qui le grand Paul recommandait la lecture assidue des saints livres : Attende lectionL C'tait un pro
phte que Dieu disait : Comede volumen istud, et vadens / 0 -

quere ad filios Isral: mange ce volume et va parler aux fils d'Isral. Et il tait prtre aussi, cet exil de Pathmos qui l'ange disait : Prends ce livre et dvore-le, et il causera de vives douleurs dans tes entrailles ; mais dans ta bouche, il sera doux comme le miel : Accipe librurn, et dvora illum ;
et faciet amaricari ventrem tuum ; sed in ore tuo erit dulce

tanquam meL Paroles qui expriment si bien le devoir du prtre, lequel, selon saint Ambroise, doit prendre pour lui toutes les amertumes de l'criture, en sonder toutes les profondeurs, en dvorer toutes les difficults, en aplanir

184 les hauteurs, en faciliter l'intelligence :


rum eloquia din lerereac

Clestiumscrpturacorde

polir e debemus, tato animo et

versantes, afin de prsenter ensuiteaux fidles une lumire douce qui s'accommode leurs paupires, une nourriture agrable et prpare, dont le suc se rpande dans toutes
les veines de leur me : Ut succus ille in omnesse venas ani-

mdiffundat. Saint Denys TAropagite, ce thologien des premiers ges, enseigne que le corps de Jsus et les divins oracles sont la substance de notre sacerdoce. Et en effet, la sainte Eucharistie et la sainte criture, c'est tout le p r t r e . Aprs la grande action du sacrifice, rien n'est sa cerdotal comme la lecture des Livres sacrs. Aussi, M. F . , que je comprends bien ces effusions del'me si minemment sacerdotale du grand Augustin : O Seigneur, disait-il, que vos critures soient toujours mes chastes et innocentes dlices ! Que je ne me trompe pas en les lisant, que je ne trompe personne en les expliquant! O vous, Seigneur, qui appartiennent le jour et la nuit, au milieu des nombreuses occupations de la charge pastorale que vous m'avez impose, faites-moi trouver, dans les temps qui coulent par votre ordre, un espace pour mditer votre loi. Car ce n'est pas e n v a h i que vous avez renferm t a n t de mystres dans un si grand nombre de livres divins. Dans ces saintes forts des critures, n'y aura-t-ildonc pas des cerfs qui s'y retirent, qui s'y promnent, qui s'y reposent et qui y ruminent ? O mon Dieu, votre parole est toute m a joie, et elle m'est plus agrable que toutes les volupts de la terre. Donnez-moi donc ce que j'aime, car il est vrai que j'aime votre parole, et c'est vous qui m'avez donn cet amour. Seigneur, ne laissez pas vos dons imparfaits. Je suis vous, je vous appartiens depuis le jour o une voix d'en haut m'a dit : Prends et lis : Toile, lege. Je suis une pauvre petite plante que la rose de votre criture a fait natre, mais qui a soif encore de votre rose. Oh 1 que j e

185 boive de vos eaux salutaires depuis le commencement de votre criture, o Ton voit la cration du ciel c t d e l a terre, jusqu' la fin o Ton voit la consommation du rgne p e r p tuel de votre cit sainte! Faites-moi cette grce, Seigneur, que l e s secrets de vos critures me soient dcouverts lors que je m'efforcerai de les entendre. Tels taient les vux, les ardents dsirs d'Augustin. Cette soif des critures, vous le savez, divin Jsus, est encore dans le cur de vos prtres. Mais je reviens vous, M. F-, car la sainte criture n'est pas exclusivement le livre du prtre ; elle est le livre de tous les chrtiens, c'est un hritage commun tous les enfants de Dieu. Tous ils ont le droit de venir s abreuver ces sources de grace, de lumire, d'onction et de pit ; tous ils ont le droit de venir savourer ces chastes et innocentes dlices, ces suaves et ineffables volupts qui dcoulent des saintes-Lettres. Seulement posons ici quelques principes. Et d'abord, M. F . , je vous adresserai cette question : La Providence ferait-elle assez pour un enfant encore au ber ceau* si elle dposait ct de lui un pain pour lui servir de nourriture ? Que faut-il donc en outre ?N'est-ce pas une mre, une nourrice pour rompre ce pain, pour l'humecter, pour le distribuer selon le besoin ? Or, M. F., auprs de l'homme, qui ne vit pas seulement de pain, mais de toute parole qui sort de la bouche de Dieu, ce n'est pas assez que Dieu ait plac son criture ; il fallait aussi une nourrice, une mre pour rompre ce pain : cette mre, c'est l'glise. Les saintes critures, M. F . , sont la proprit de l'glise, L'glise est avant l'criture, car l'glise remonte aux p r e miers jours du monde, et elle a t dfinitivement fonde par le R d e m p t e u r ; or les Livres saints de l'ancienne alliance ne datent que de Mose, et ce ne fut que plusieurs annes aprs la mort du Christ et l'tablissement de son glise que furent crits les livres du Testament nouveau.

186 Donc, c'est l'Eglise qu'il appartient de metlre les Livres saints entre les mains des fidles, quand et comment elle le juge utile cl convenable. Donc les sectaires qui sment les bibles profusion, et qui livrent la parole sainte l'exa men priv et au jugement arbitraire de chacun, sont cou pables d'iniquit envers l'Eglise, disposent injustementde sa proprit, et sont responsables devant Dieu des blas phmes et des scandales que l'criture peut provoquer, quand elle n'est pas interprte par une autorit certaine. Donc les catholiques indiscrets qui s'arrogent d'euxmmes la facult de lire indistinctement toute l'criture, qui ne demandent pas l'glise ses conseils, qui ne tiennent pas compte de ses restrictions, qui ne recourent pas ses commentaires, n'auront pas droit d'accuser la parole de Dieu des tentations et des doutes auxquels leur foi sera souvent expose, ni du fanatisme et de l'exagration auxquels leur esprit sera parfois livr. M- P., j e l e proclame avecBossuet : pour celui qui lit l'Ecriture avec un esprit raisonneur et plein de lui-mme, il y a autant d'cueils que de versets. Aussi coutez le prin cipe fondamental qu'tablit ce grand homme, et moyennantlequel l'glise catholique n'interdit personne d'une faon absolue l'usage des critures. La plus utile obser vation qu'il y ait faire, dit-il, sur la lecture de l'criture, est de s'attacher profiter de ce qui est clair, en le go t a n t et le mditant, et de passer ce qui est obscur, en l'ado r a n t et soumettant toutes ses penses au jugement de l'glise. Par ce moyen, on tire autant de profit de ce qu'on n'enlend pas que de ce qu'on entend, parce qu'on se n o u r rit de l'un, et Ton s'humilie de l'autre. Autre principe. On trouvera dans l'criture certains r cits, certaines expressions que l'Esprit-Saint a insrs par de secrets desseins, et qui tendent ou inculquer quelques vrits ou inspirer l'horreur des grands crimes. Mais

187 comme elles peuvent fairo d'autres effets sur les mes faibles, il faut passer par-dessus et prendre bien garde surtout de ne pas s'y arrter p a r curiosit; car Dieu frapperait terriblemcntceux qui abuseraient jusqu', cet excs de sa pen se, et qui feraient servir de matire leurs mauvaises p e n ses un livre qui est fait pour les extirper. Dans les cri tures, dit saint Jean Ghrysostome, celui-l est savant, qui ne sait pas seulement o Ton peut s'avancer, mais o il faut s'arrter; comme dans un fleuve, celui-l le connat, qui sait o est le gu, et o les abmes sont impntrables. Encore une fois, M. F . , moyennant ce principe de sou mission humble et religieuse, TEglise catholique, loin de dfendre la lecture des Livres saints, ne cesse de la recom mander ses enfants, comme un trsor de lumire, de vertu, de patience et de consolation. L'eucologe, qu'elle met entre lesmains de tous, n'est gure autre chose qu'une Bible distribue avec prudence, avec mesure, et mise en rapport avec les diverses circonstances des temps et des solennits. Et si l'eucologe est la Bible de tous, l'glise exhorte ceux de ses enfants qui leur condition, leur du cation, leur pit le permet, de faire une tude particu lire des saints Livres. Ce fut pour de pieuses dames que saint Jrme e n t r e prit ses grands travaux de traduction de l'Ecriture ; c'tait a u n e vierge chrtienne qu*il crivait : Nourrissez-vous des oracles sacrs et la nuit et le j o u r ; que le soir, quand votre tte est affaisse p a r le sommeil, elle tombe et s'endorme
sur une page du Livre saint : Cadentem faciem pagina sancta

suscipiat. Enfin, le grand et immortel Bossuet, occup la fois des plus h a u t s intrts de l'glise et de l'tat, trouvait le temps encore de dater du palais de Versailles des lettres d'humbles religieuses auxquelles il envoyait ses t r a ductions et ses commentaires des Psaumes, des Prophtes, des vangiles et de l'Apocalypse mme, leur indiquant

188 quels fruits particuliers elles pourraient retirer des livres sapientiaux, des livres p r o p h t i q u e s , historiques et des crits des Aptres. Soutenus par de telles autorits, nous vous le disons hardiment, M. P., vous qui n'avez cur que de vivre d'une vie toute d'union avec Dieu : lisez, lisez, mditez les saintes Ecritures; ne passez pas une j o u r n e sans lire au moins un chapitre du Nouveau Testament. Pour les livres de l'ancienne Alliance, prenez l'avis et les indications du guide de votre me. Quant nous, du h a u t de la chaire, la crainte de l'abus n e saurait faire proscrire l'usage de la chose. Seulement nous ajouterons avec saint Augustin : que si, contre notre gr, p a r l a tmrit de quelque intelli gence superbe, notre conseil allait devenir perfide un de nos frres \ si quelque infortun, par une prsomption or gueilleuse, osait sortir de ce saint berceau de l'autorit di vine o il doit tre nourri, hlas! que sa chute sera g r a n d e ! Ayez-en piti, mon Dieu, de peur que ce petit oiseau, qui n'a pas encore de plumes, ne soit foul aux pieds des pas sants: et envoyez un de vos saints Anges pour le reporter dans son nid, afin qu'il vive et qu'il y demeure j u s q u ' ce qu'il puisse voler. M. P., c'tait l'usage des premiers sicles, que les c h r tiens portassent toujours sur eux le Nouveau Testament, et que ce divin livre les suivt jusque d a n s la tombe. Ayez tous dans votre maison ce prcieux volume, M. T. C. P . ; traitez-le avec respect. Ne pouvant pas conserver chez vous la sainte Eucharistie qui renferme le corps de J s u s Christ, gardez comme un prcieux trsor le saint Evangile, qui renferme, sous Pcorce des lettres et des syllabes, la vrit de Jsus-Christ. Que ce soit l comme la divinit de votre sanctuaire domestique ! Voyez, la sainte messe, avec quelle solennit, quel respect l'glise veut qu'on touche l livre sacr. Chose remarquable, le sous-diacre p o r t a n t

baiser au prtre le saint vangile, passe devant l'autel, et devant Jsus-Christ moine expos sur l'autel, sans sa luer ni l'autel, ni le Saint-Sacrement, parce qu'aux yeux de l'glise l'vangile c'est encore Jsus, Celui qui a dit : Ego stim veritas. Souvent les saints docteurs ont" insist sur ce rapport de la sainte criture avec l'Eucharistie, Quoique l'heure avance, je ne puis omettre cet gard les tou VImitation. chantes paroles de l'auteur de Cependant, dit-il, je marcherai dans la foi, fortifi par les exemples des Saints. J ' a u r a i les livres sacrs pour la consolation et le miroir de m a vie, et, par-dessus tout, le corps trs saint de Jsus-Christ pour remde et pour refuge. Car je sens que deux choses me sont surtout ncessaires dans la vie, deux choses sans lesquelles cette misrable existence me deviendrait insupportable; oui, retenu dans La prison de ce corps, j'avoue que j ' a i besoin de deux choses, de nourriture et de lumire. Voil pourquoi, mon Dieu, vous m'avez donn votre chair pour le soutien de mon me et d e m o n corps, et vous avez mis votre parole comme une lampe devant mes pieds. Sans ces deux choses, j e ne pourrais pas bien vivre; car la parole de Dieu est la lu mire de mon me, et votre sacrement est le pain de v i e . On peut dire que ce sont deux tables, places d'un ct et de l'autre dans le trsor de votre sainte Eglise. L'une est la table du saint autel, o repose le pain sacr qui est le corps de Jsus-Christ; l'autre est la table de la divine loi, contenant la doctrine sainte, la foi pure, et conduisant j u s qu' l'intrieur du Saint des saints. Grces vous, Seigneur Jsus, lumire de la lumire ternelle, pour cette table de la doctrine sacre que vous nous avez servie par vos m i nistres les prophtes, les Aptres et les autres docteurs ! Il serait impossible de vous dire, M. F., tout ce que les Saints trouvaient de b o n h e u r dans la lecture des saints Livres. P a r la prire, nous dit saint Ambroise, nous p a r -

190 Ions Dieu ; par la lecture des divins oracles, c'est Dieu qui nous parle. Les saintes critures, dit le grand voque d'IIippone, ce sont des lettres qui nous viennent de notre patrie; et Bossuet commente et dveloppe ainsi cette p e n se : Tous tant que nous sommes de chrtiens, nous som mes de pauvres b a n n i s , relgus bien loin de notre chre demeure, privs de la douceur et de la libert de notre air natal. Cependant ce qui adoucit les ennuis et les incom modits de notre exil, ce sont les lettres que nous recevons de notre bienheureuse p a t r i e ; vous entendez bien que c'est du ciel. Ces lettres, ce sont les critures divines que notre Pre cleste nous adresse par le ministre des saints prophtes et de ses Aptres, et mme par son cher Fils, qu'il a envoy sur la terre pour nous apporter ici-bas des nouvelles de notre pays et nous donner l'espoir d'un prompt et heureux retour. De sorte que si nous dsirons a r d e m ment de voir cette glorieuse cit o notre bon Pre con serve un grand et ternel h r i t a g e , toute notre consola tion doit tre de lire ces l e t t r e s ; nous devons en baiser mille et mille fois les sacrs caractres, et surtout nous devons nuit et j o u r en r u m i n e r le sens. O Seigneur, disait David, j e suis un pauvre tranger sur la t e r r e ; du moins ne me refusez pas cette unique conso lation de mditer votre sainte parole : Incola ego sum in terra; non abscondas me mandata tua. Saint Paul avait bien la mme ide des saintes critures, quand il disait (et ce sont ces paroles qui m'ont servi de texte) : Tout ce qui a t crit a t crit pour nous, afin que par la patience et la consolation qui manent des critures, nous ayons es prance. M. F . , o h ! que des curs chrtiens comprennent bien
ces mots : Ut per patientiamet consolationem Scripturartim,

spem habeamus ! Oui, chaque syllabe des Livres saints d i s tille la patience, la consolation, l'esprance. Quand un m a l

191 n'est plus tolrable, il devient tolrable encore p a r la p a tience et la consolation des critures. Quand le cur a perdu tout espoir, quand il est absolument dcourage, il retrouve encore l'esprance et le courage p a r les saintes critures. Quand tout le reste est devenu un objet de d got, quand le cur est ulcr et que les douceurs m m e s de l'amiti sont fades et sans attrait, l'criture est toujours pleine de saveur et de c h a r m e . Sans doute, comme le dit ailleurs le grand Aptre, l'cri ture est utile pour instruire : on n'ouvre jamais le livre saint sans apprendre quelque chose; on repasse cent fois par le mme chemin, on y trouve toujours quelque chese de nouveau. Elle est utile p o u r corriger et r e p r e n d r e : on ne lit jamais le texte divin sans devenir meilleur, sans s'clairer sur soi-mme, sur ses dfauts, sur ses m u r s . Elle est utile pour exciter au bien : elle vous rend toujours plus apte la vertu, plus zl pour l'accomplissement des devoirs. Mais le grand fruit de l'criture, c'est qu'elle s'ac commode toujours tellement l'impression actuelle, la situation prsente de l'me, qu'elle semble tre toujours le baume prpar pour votre plaie d'aujourd'hui, la con solation, la patience p o u r votre douleur d'aujourd h u i , l'encouragement pour votre dsespoir et votre abattement
d'aujourd'hui : Qucumqtie nam scripta turaritm, spem habeamus. scripta sunt, ad nosiram doctriScripstint> tit per patientiam et consolationem

Mon Dieu, mon Dieu, faites-moi cette grce d'aimer de plus en plus votre sainte criture, de mpriser de plus en plus toutes les productions de la terre pour ne m'attacher qu' celivredu ciel qui, renfermant votre pense, renferme votre cur mme, mon Dieu : Cor Dei scriptura ipsius (1). Les

<1) S. Aug. in Ts. x x i

192 hommes du sicle m'ont racont leurs fables plus ou moins dores, plus ou moins fardes; mais ce n'tait plus comme votre loi, mon Dieu. J'ai ouvert parfois leurs prtendues histoires, elles taient pleines de mensonge et attristaient mon m e ; j'ai feuillet leur prtendue philosophie, elle tait pleine de sophismes et elle et dgrad mon intelli gence; j ' a i entrevu leur littrature, leurs pomes et leurs romans, ils taient creux et vides de choses, ils remplis saient l esprit de chimres et portaient la corruption dans le cur. J'ai prt l'oreille h toutes les folles productions
1

du sicle : Narraverunt

mihi iniqui fabulationes

; mais rien

de tout cela, Seigneur, n'tait comme votre loi, comme voire criture toujours vraie, toujours sainte et sancti fiante, toujours pure et purifiante : Sed non ut lex tua. Et, ne voulant plus dsormais entendre que vous, Seigneur, je vous ai fait cette demande de ne plus trouver de got dsormais que dans vos livres saints, jusqu' ce que vous m'accordiez de lire dans le livre de vie qui est votre Verbe ternel. C'est, M. F . , la grce, etc. (1).
f.) Cf. Appendice I : A, 78.

XTX DISCOURS
rOOK l ' e n t r e e n fonction
(1844)

d'un j e u n e p r t r e

(1).

Innrcdere..., et impie, maman tuam prunis ignis qusunt intev Cherttbim, et cffunde super civitatem* Muntez l'autel, et remplissez voire main den charbons ardents qui sont entre les Chrubins, et ibpaudez-les sur la cit. (EZGCH. c. x, v. 2.)

MON JEUNE AMI,

Il me semble qu'elles retentissent encore mes oreilles ces paroles qu'une voix paternelle et rvre m'adressait avec un accent si plein d ' a m o u r , alors q u e , d e s c e n d u de l'autel o j ' a v a i s prlud au sacrifice, a v a n t d'y r e m o n t e r pour consommer ces sacrs mystres, je recueillais d'une oreille avide les encouragements et les enseignements qui tombaient pour moi de cette chaire oje devais m'assenir
( 1 ) M. l'abb Houlle, vicaire de Saint-Pierre de Chartres. Dis cours non prch pour cause de souffrance. (Note de M. l'abb Pie.) Nous reproduisons ce discours encore plein d'-propos, dont l'en semble est vraiment saisissant, bieij que la pense, en plusieurs en droits, ne soit qu'indique saiiB aucun dveloppement, UV. SACERD. T. II, 13

dsormais moi-mme pour enseigner, encourager mesfrres. Je les trouvai si douces, si savoureuses, ces paroles divines,, qu'aujourd'hui, je viens mon tour vous les rpter, vous les appliquer, mon jeune ami, destin, vous aussi, con sacrer les prmices mmes de votre ministre la culture des mes dans cette ville qui nous est si chre, dans cette ville de Marie, qui fut votre berceau, qui sera, je l'espre, notre tombe : Montez, vous dirai-je, prtre du Seigneur, montez l'autel ; remplissez voti'e main des charbons a r dents qui sont entre les Chrubins, et rpandez-les sur la cit. Ah 1 celui qui est puissant a fait en vous aujourd'hui de grandes choses. La main de notre pontife vnrable et vnr s'est pose sur votre tte, et votre me a revtu un caractre nouveau. Une effusion plus riche de la grce, de cette cration surnaturelle et mystrieuse, une participa tion plus abondante, plus spciale, plus intime de l'tre divin, vous a lev un tat plus sublime. De la famille des enfants du Christ, de la milice de ses soldats, vous avez t transfr dans l'ordre de ses prtres. D'aujour d'hui, votre parole a contract la vertu qui consacre, la vertu qui absout ; vos mains ont acquis la vertu qui bnit. Vous direz, et le ciel, obissant votre voix, s'ouvrira, et les aliments obscurs se transformeront au corps et au sang d'un Dieu. Vous dlierez, et l'instant ce que vous aurez dli sur la terre sera dli dans les cieux. Vous tendrez votre droite, et elle remplira de bndiction tous les membres de la famille chrtienne. Le famlique s'approchera de vous, et vous le nourrirez du pain trans substantiel de la grce, du froment des lus. Le pcheur viendra se jeter entre vos b r a s , et il se retirera justifi. L'enfant qui vient de natre vous sera offert, et vous le marquerez du sceau de Jsus-Christ, son entre dans la

vie. Le jeune h o m m e , la jeune vierge que le monde pour suit de ses sductions, viendront chercher votre appui ; soutenus par votre bras, ils ne heurteront pas contre la pierre du chemin, et la terre se peuplera d'anges e n c o r e , et le dsert produira des fleurs. Le vieillard m o u r a n t vous appellera; vous verserez sur sa douleur le baume du salut avec Fonction sacre, et vous enseignerez cette me qui s'enfuit la route du ciel. Vous enseignerez, et Dieu luimme s'exprimera par vos lvres, d'o s'coulera la vrit qui claire et la grce qui touche. Et parmi tant d'au gustes fonctions, Dieu vous assistera toujours de son Esprit, vous instruira de sa doctrine, vous chauffera de sa cha rit, vous prmunira de sa grce. Oui, certes, il est beau, mon jeune frre, l'hritage qui vous est chu. Prtre, roi, docteur, j u g e , pasteur, surtout pre, tous les titres les plus rvrs vous appartiennent; ambeissadeur du Trs-Haut, vous avez droit tous nos respects ; je m'incline avec foi, avec amour, sous votre main sacre, humide encore de l'huile sainte qui contient la vertu du sacerdoce. Mais avec mes hommages, mon jeune ami, me permettez-vous d'autres panchements ? Oui, vous dirai-je, votre partage est magnifique, mais vous avez hrit du sacerdoce dans des jours mauvais et diffi ciles. Prtres de l'Eternit, que l'poque qui nous a t r serve dans la succession des sicles est mauvaise et affli geante ! Agriculteurs des mes, que le sol arros de nos sueurs est ingrat ! que d'obstacles, que d'endurcissement ! Votre sacerdoce est un sacerdoce de vrit, et le monde ne vit plus que d'erreurs. Votre sacerdoce est un sacerdoce de puret, et le monde ne respire plus que le vice. Heu reusement votre sacerdoce est aussi un sacerdoce de charit, et le monde ne cessera jamais d'tre sensibles l'amour. Le dveloppement de ces trois penses vous rv lera les conditions prsentes de notre sacerdoce, ses crain-

196 tes, ses esprances, ses tristesses, ses consolations. Parcou rons rapidement ces diverses considrations. I. Votre sacerdoce est un sacerdoce de vrit. Le monde tait livr l'erreur... Et Verbum carofactum est, et habitavit
in nobis; et vidimus gloriam ejus, vobis... gloriam quasi Unigeniti Paire, plenum grati et veritatis... servare qncumque mandavi lt, docete... Docentes eos

Rduisant toute intelli

gence sous la servitude de Jsus-Christ... Quand mme un ange du ciel viendrait vous enseigner autre chose, ne le croyez pas... Enseignement d'un Dieu, parole sacre, inal trable, incorruptible ; vrit u n e , immuable ; affirmation exclusive ; en Jsus-Christ, il n'y a pas le oui et le non, mais leoui seulement : Sed est in illo fuit... Foi chrtienne, lien de l'intelligence, comme la morale chrtienne, lien de la volont ; libertinage d'esprit interdit comme celui du cur... Nous sommes les hommes du dogme, les h o m mes du oui; nous tenons un symbole.,. Or ce sicle est celui de la libert ; il a t inaugur p a r la Dclaration des droits de l'homme, et, en tte de ces droits, a t proclam le droit dulibre examen, d e l pense individuelle, indpendante ; tout est soumis la raison ou la draison de chacun. La loi, le lien de l'intelligence est dans l'intelligence mme : c'est--dire, tout lien, toute loi ont disparu. Plus de symbole, p a r consquent, plus de dogme, plus de oui absolu. Les croyances diverses sont des formes indiffrentes d'une certaine vague religion, qui les embrasse toutes ; immense ple-mle du vrai et du faux, du oui et du non. La philosophie se rduit la n gation du dogme exclusif ; celui-l est philosophe, qui en rappelle de l'vangile et de la dcision catholique. Quelle difficult de r a m e n e r dans la voie l'esprit humain ainsi gar ?'Notre langage est clair, notre raisonnement
facile comprendre : Numquid Ckristus divisus est? La

parole divine peut-elle s'accommoder au pour et au contrat La vrit n'esl-clle pas une? L'aifirmation n'cst-clle pu.-, ex clusive de la ngation ? N'y a-t-il pas une loi p o u r l'esprit comme pour le c u r ? N'est-ce pas un sacrilge de donner un dmenti au Verbe incarn ?... N'importe ! ce sicle, qui a got de l'indpendance, continue croire ce qu'il veut, et maintient, contre l'autorit de Jsus-Christ, son p r tendu droit du libre examen. Vous parlerez incarnation, et Ton vous rpondra : impos sibilit ; enfer, et l'on vous rpondra : injustice ; pch, et l'on vous rpondra : c h i m r e ; ternit, et l'on vous r pondra : dception... Vous parlerez certitude, et l'on vous rpondra : peut-tre; vangile, et l'on vous rpondra : exa men... Aux yeux des sages du sicle, vous serez le prtre d'un dogme qui s'teint, le prtre du pass ; vous ne serez pas le prtre d'un culte plus vaste qui commence, le prtre de l'avenir. Cependant votre ministre d'enseignement ne sera pas sans fruit...Ames fatigues du doute qui ont ttonn dans la nuit; curs droits, pour qui la lumire poindra parmi les tnbres, qui viendront se jeter sur votre sein, recueillir enfin la vrit de votre bouche, que vous engendrerez p a r la vertu de la vrit... Et le monde lui-mme, en ces jours de doute, quand il trouve un homme de foi, de conviction, un aptre, demeure tonn ; toujours dans les tnbres, il admire que quelques-uns s'attachent encore suivre un si resplendissant flambeau ; toujours sur le sol incertain du peut-tre, il relve la tte quand il voit un homme assis sur le roc inbranlable de l'affirmation... IL Votre sacerdoce est u n sacerdoce de puret. Les reli gions antiques tablissaient des dogmes plus ou moins vrais, qui devenaient comme une partie intgrante du code national, et qu' ce titre chacun devait respecter au moins

193 intrieurement, sous peine de mort. Mais la religion chez les paens n'avait peu prs rien dmler avec la morale ; le dogme n'tait pas li la pratique de la vertu. Les pr tres dveloppaient leur symbole plus ou moins potique, leurs fictions plus ou moins r i c h e s ; mais les philosophes seuls ou les lgislateurs parlaient vertu. La vertu ne se montrait pas appuye sur la religion, et la religion, n'ayant peu prs aucune consquence pratique, pouvait tre plus ou moins mprise, mais n'tait pas h a e ; elle tait si commode, si peu gnante! On ne manquerait pas encore de gens prts croire tout ce qu'on voudra, pourvu qu'ils demeurent libres de faire tout ce qu'ils voudront; disposs se rendre certains jours dans un temple quelconque, pourvu qu'en dehors de ces rares manifestations du culte social, on les laisse vivre comme ils l'entendront. A h ! il n'en est pas ainsi d e l religion dont vous tes devenu ministre aujourd'hui ; cette religion va droit au cur pour en combattre les passions, elle s'empare tout d'abord de la vie pour la reformer. Et, avant tout, elle
prche la puret : Ma qu desursm est sapientia, primm

quidem pudica est. Elle commande p a r ses rgles une extrme puret ; elle insinue par ses conseils une puret plus sublime encore. Or ce sicle est celui du vice, du raffinement du vice, de l'apothose du vice. Dans tous les temps, le cur humain a t un foyer de corruption; nulle p a r t il ne s'est trouv une socit, une assemble d'hommes qui ft exempte de vices. Mais au moins le vice se cachait p a r honte ; il s'excu sait en prtextant la faiblesse. Nous sommes tmoins d'un autre spectacle, d'un spectacle nouveau. Le vice se pro duit au grand jour, il fait talage de ses turpitudes. Trente, quarante mille lecteurs se nourrissent chaque jour d e l mise en scne des plus ignobles passions de l'humanit. Ces mystres de corruption, d'ignominie, cet horible lan-

199 gage, cet idiome infme des repaires de lubricit, passent chaque jour sous les yeux du monde le plus poli, le plus lgant. Les m a i n s les plus dlicates saisissent, avec un intrt qui tient d e l fureur, des feuilles trempes dans la fange la plus immonde du ruisseau. La littrature du bagne et de la prostitution est devenue la littrature la mode. L figurent l'inceste, l'adultre, l'empoisonneur. L les plus coupables passions, les carts les plus lamen tables deviennent de nobles sentiments, que dis-je? sont transforms en une sorte de religion transcendante. Le vice autrefois se cachait; mais aussi il cherchait s'excuser : aujourd'hui le vice s'appelle hrosme,grandeur, vertu, pit. Toutes les ides d'ordre, sacres ou profanes, sont traites comme des prjugs, comme des lois en cons piration contre la n a t u r e . Deux curs sont plus sainte ment, plus religieusement unis, prcisment parce que ni l'tole du prtre ni l'charpe du municipal n'ont intervenu dans cette rencontre de deux mes. Au fond d'un cur o tous les sicles ont suppos la faiblesse et le remords, on place, je suis textuel, un sentiment profondment religieux qui est au dogme ce qu'est l'immensit du firmament a u plafond d'une glise! Le vice est devenu vertu, le liberti nage est saint, la fornication est pit; et dans cet trange asctisme, les mes les plus corrompues passent pour les plus mystiques. 0 hritier d'un sacerdoce qui est avant tout l'aptre de la puret : Primum quidem ptidica, quels obstacles vous rencontrerez, mon jeune ami! Ah! quelles pnibles i m p r e s sions vous a t t e n d e n t ! Vous aviez prpar ce jeune cur au plus grand acte de la v i e ; vos leons avaient fructifi. Cette enfant s'tait approche, p u r e et virginale, de la table sacre; elle avait, plusieurs annes, gard, au milieu du monde, sa pit, sa ferveur. Un jour, son front, au lieu de ^innocence fut par avec un luxe inaccoutum; ses yeux

200 n'osrent plus se lever vers vous; puis le lendemain, deve nue plus coupable, elle passa auprs de vous avec un regard de ddain, avec un sourire moqueur. Pauvre enfant! le vice avait pass par l, et l'avait ainsi change, perdue peut-tre p o u r toujours. Voil, mon cher ami, quelques-unes des peines du p r
tre : Filios educavi, et ipsi spreverunt me. Car, sachez-le,

cette commode religion du vice a j u r haine la religion de la puret. Il est une passion qui se dveloppe dans le cur vicieux avec la mme nergie que le vice lui-mme : c'est la haine du prtre catholique. L'ternelle matire de conversation des enfants du sicle, de la faction des lascifs, c'est la fois la malignit envers les prtres et le langage de la lubricit. Nos efforts pour arracher quelques victi mes la corruption, on les dnonce la nation tout entire comme des procds d'espionnage, comme des machinations d'infamie.Lesprtres,parce qu'ils sont encore un obstacle au vice, sont dsigns hardiment, publique m e n t , au mpris, la h a i n e , au poignard des multitudes : en face des magistrats qui se taisent, sous les yeux de la loi qui s'arme de textes pour dfendre toute autre classe de citoyens, mais aux yeux de laquelle apparemment les pr tres ne sont pas une classe d'hommes. III. Ah! heureusement votre sacerdoce est un sacerdoce de charit, de charit surhumaine, transcendante, divine. On a u r a beau travestir la charit du prtre : elle est si vraie, si sincre, si grande, si hroque, qu'elle triomphera de toutes les calomnies. Impossible de contrefaire ce point le dsintressement et l'amour- Toute la ressource donc du prtre en ces jours mauvais, c'est la charit qui repose au fond de ses entrailles, qui se produit dans tous ses actes, qui est mle toutes ses penses, toutes ses uvres. Sacerdoce de vrit, nous sommes has de Terreur ; sacer-

201 doce de puret, nous sommes has du vice; sacerdoce de charit, de dsintressement, d'amour, nous tonnons ce sicle d'gosme et d'indiflerence : cette vue, il se p r e n d rflchir. Donc, mon jeune ami, comprenez votre mission. Vous tes prtre du Dieu qui est charit, ministre de l'glise qui ne respire qu'amour. Ce matin vous avez t comme
revtu de la charit : Vestern sacerdotalem, intelligilur. Induite vos, sicut electi Dei, perquam viscera caritas miseri-

cordi... Le prtre charitable tous : ceux qui errent courant a u - d e v a n t , attendant p a t i e m m e n t ; ceux qui reviennent... pre du prodigue... Au tribunal de la pni tence, charit sans borne... Si votre charit ne va p a s j u s q u ' scandaliser les faibles, elle n'ira p a s assez loin... Je veux que l'on murmure de votre charit... ; car la charit divine va si loin, et il faut en effet qu'elle aille si loin, pour que nous ayons quelque espoir de salut. Courage, mon jeune a m i ! C'est sous les yeux de Marie que vous dbutez en ce moment dans vos fonctions sacres. Vous venez en ce moment poser votre cur de prtre sur ce cur misricordieux, si tendre aux pcheurs. Sauver les pcheurs, c'est tout notre ministre. Vous travaillerez dans la vigne sainte avec de c o u r a g e u x ouvriers du Sei gneur; vous aurez auprs de vous de beaux exemples de dvouement, de sages conseils. Vous serez au milieu d'amis. Permettez-moi de me placer la suite de tous les autres. Jeune encore moi-mme, j e fus votre premier matre dans les sciences profanes, et, plus tard, vous ouvrtes plusieurs fois votre cur de lvite mon cur de prtre. Je puis vous rendre ce tmoignage que ds votre enfance vous avez t initi aux saintes tudes qui peuvent rendre apte procurer votre salut et celui des autres. J'ai t tmoin de cette foi, de cette pit non feinte que vous

202 aviez reue de votre chre famille, et qui n'a cess de grandir dans votre m e . Courage donc, prtre du Seigneur ! sa grce est avec vous, et vous ferez de grandes choses. Montez donc, mon tez l'autel : Ingredere ; prenez en vos mains celui qui est' appel unjfeu dvorant, celui qui est venu sur la terre p o u r y apporter le feu, et qui ne dsire rien moins qu'un incendie universel. Prenez en vos mains ces charbons ardents qui sont entre les chrubins; et que cette premire bndiction que vont donner vos mains sacerdotales embrase toute la cit, toute cette cit de Chartres, cette cit de Marie, cette cit jadis la cit des vertus: Et effunde super cioitatem. Que cette premire bndiction surtout se rpande sur toute votre vie sacerdotale, qu'elle en fconde toutes les
uvres ! Et videas filios filiorum luorum, que vous voyiez

grandir les enfants de vos enfants; c'est--dire, que le fruit de votre sacerdoce s'tende d'une gnration une gn ration ! que vous soyez tmoin de la prosprit de Jrusa lem tous les jours de votre vie! que vous voyiez rgner la
paix sur Isral : Pacem super Isral t

XX

PREMIRE CONFRENCE
SUR LA GRACE, P R C H E LE II' VENDREDI DE CARME : LA VIE SURNATURELLE DE L'HOMME.

(184)

Scripum est. : Non in solo pane, vivit homo, scd in omni verho quod procedit de ore De II est crit: L'homme ne vit pas seulement de pain, mais de toute parole qui sort de la bouche de Dieu.
( M A T T H . C. I V , v. 4.)

MONSEIGNEUR

(1),

La sainte quarantaine, en vous appelant plus fr quemment autour de la chaire vanglique, nous impose le devoir d'tudier plus attentivement l'tat de vos mes, mes trs chers Frres, afin de vous distribuer une n o u r r i ture mieux approprie vos besoins et d'appliquer vos blessures des remdes plus efficaces. Une mre, intelli gente de cette intelligence du cur qui dpasse toute autre intelligence, ne donne pas indistinctement son j e u n e enfant toute sorte d'aliments ; elle ne se dcide pas au
(1) Mgr Clausel de Montais, vque de Chartres.

h a s a r d et sans examen entre les mets entasss devant elle. Non, elle observe, elle compare, et sa main, guide par un discernement infaillible, adopte de prfrence ce qui con vient la disposition de l'heure prsente, cartant ce qui est moins opportun, peu contente de son choix s'il n'est que bon sans tre le meilleur, s'il ne joint son mrite absolu la convenance du parfait -propos. Le prtre de Jsus-Christ, mes Frres, a pour vos mes des proccupations maternelles. L'impit a beau dnigrer, travestir, calomnier notre ministre sacerdotal ; nous qui ne trouvons au dedans de nous que les inspirations de l'amour, que les sollicitudes, les alarmes de la tendresse, que les dsirs, les projets, les vux de la plus ardente cha rit, nous demeurons en paix, forts de notre conscience qui ne nous reproche d'autre ambition que la noble ambition de procurer le salut de nos frres, d'autre calcul que celui du zle, d'autre astuce que celle de nos secrtes prires pour qu'il plaise Dieu de toucher les curs d'o s'chappe le blasphme. Au milieu desattaques violentes et frntiques dont notre sacerdoce est l'objet, sa rponse, c'est de continuer son uvre, priant pour ceux qui le calomnient, toujours prt bnir ceux qui le maudissent. L'uvre du sacerdoce, c'est d'clairer les esprits et de toucher les curs, de combattre les erreurs et les vices, les fausses ides et les passions mauvaises. Or, mes Frres, quand je regarde autour de moi, ce que j'aperois partout, c'est l'oubli des doctrines leves et pures de Tordre surnaturel, la prdominance des doc trines sensuelles, terrestres ; et si l'esprit h u m a i n fait parrois effort pour s'lever au-dessus de la matire, c'est pour s'attacher de fausses lueurs, u n e philosophie creuse, vide, selon les traditions des hommes et selon les lments du monde, mais non pas selon Jsus-Christ. Pour notre sicle, le monde de la raison est peine quelque

chose ; le monde de la matire est t o u t ; le monde de la grce n'est rien. Et quand j e dis pour notre sicle, je ne parle pas seule mentdeceux qui vivent en dehors des pratiques religieuses; j'y comprends le plus grand nombre de nos chrtiens, chrtiens selon la forme, mais non pas selon l'esprit ; chrtiens par leurs uvres extrieures, mais trangers au mystre intime de la grce. Or pourtant, mes Frres, c'est sur ce pivot de la grce que roule toute l'conomie de la religion chrtienne. Igno rer ce dogme, c'est ignorer l'vangile, c'est se fermer le ciel, puisque Tunique avenue de la gloire, c'est le chemin de la grce, puisque pour parvenir au terme surnaturel le moyen surnaturel est indispensable. Nous traiterons donc, mes Frres, pendant cette sainte quarantaine, les questions importantes, difficiles, lmen taires nanmoins, de la grce ; nous essaierons de rendre cet enseignement intelligible pour tous. Notre langage sera simple et familier ; ce ne seront pas des discours, mais des entretiens. Vous nous apporterez, mes Frres, votre bienveillance accoutume ; et tous, je l'espre, vous re cueillerez quelques fruils de ces doctrines si solides, si substantielles, en prsence desquelles tout le reste est si peu digne d'attention et d'intrt. Et pour jeter aujourd'hui les fondements de notre sujet, nous tablirons ces deux pro positions: 1 Existence et ralit d'une vie s u r n a t u r e l l e ; 2 Ncessit pour l'homme de vivre de cette vie. I. Jsus-Christ avait pass quarante jours dans le dsert, s'abstenant de toute nourriture corporelle, et ne se n o u r rissant que du commerce avec Dieu son Pre. Le tentateur s'approche de lui, et lui demande un miracle: Situ es le Fils de Dieu, commande ces pierres de se changer en pain. Jsus lui rpond : Il est crit que l'homme ne vit pas seu-

lement de pain, mais de toute doctrine qui sort de la bou che deDieu, Ce tentateur, mes Frres, l'avez-vous r e c o n n u ? ce tenta teur pour qui toute autre vie que la vie grossire des sens est une chimre ; ce tentateur qui ne consent p r o clamer Fils de Dieu que celui qui saura tirer du pain de la pierre, et qui demande comme signe de la divinit la trans formation d'une substance plus productive. A ces traits n'avez-vous pas reconnu notre sicle? sicle entirement, exclusivement livr aux soins de la vie, l'exploita tion de la matire ; sicle industrieux faire du pain et de l'argent de tout, extraire les aliments p a r de myst rieuses combinaisons des substances les plus hideuses et des poisons mme les plus actifs ; sicle qui s'est fait u n e religion des intrts, et qui a dit l'Eglise de Jsus-Christ: Si tu es l'Eglise de Dieu, cesse de nous prcher ces doctrines de renoncement et d'abngation, et laisse-nous utiliser tes maximes et tes prceptes au profit de la prosprit tempo relle ; livre-nous les secrets de la puissance divine pour
changer les pierres en p a i n s ; Die ut lapides isti panes fiant.

Mes Frres, ces singuliers novateurs de notre sicle, ces conomistes, ces fouriristes, ces phalanstriens, si vous voulez, dont le symbole, le dcalogue et la liturgie se rduisent aux moyens d'activer la productiou et d'exciter la consommation ; ces aptres de la matire, dont la science chimique fait tout le sacerdoce, et qui montrent leur creuset pour preuve de leur mission; ces hommes qui ne sont que l'expression outre, le portrait tant soit peu charg de la pense et des tendances de leur sicle, n'ont-ils pas quelques traits de ressemblance avec ce tentateur qui, souponnant la vertu divine de Jsus, s'approche de sa per sonne et lui dit : Si vous tes le fils de Dieu, donnez-en la preuve ; dites ces pierres de se changer en pain : Si tu
es Films Dei, die ut lapides isti panes fiant.

207 L'Eglise de Jsus-Christ, mes Frres, a sa rponse toute prte ; c'est celle de son divin Matre : L'homme, l ' h u m a nit ne vit pas seulement de pain. Est-ce qu'il tait besoin qu'un Dieu descendit sur la terre pour enseigner aux h o m mes faire du pain ? Est-ce que le soin de la conservation, et surtout la cupidit n'apprendra pas toujours assez cette science aux hommes ? Le Fils de Dieu est venu poser quel que autre chose. L'homme, l'humanit ne vit pas seu lement de pain, mais de toute doctrine qui sort de la bou che de Dieu. Remarquez, mes Frres : si l'homme ne vit pas seulement de pain, il ne vit pas non plus seulement de doctrine, de doctrine quelconque; mais sa vie n'est entire, n'est parfaite qu'au moyen de la doctrine qui sort de la
bouche de Dieu.

Et ici, mes Frres, Jsus-Christ lui-mme nous enseigne distinguer trois sortes de vie : la vie du corps, qui se nourrit de pain ; la vie de l'esprit, qui se nourrit de rai son ; la vie de l'me, qui se nourrit de la grce. La pre mire est la vie sensuelle et animale, la vie de la bte ; la deuxime est la vie intellectuelle et raisonnable, la vie de l'homme ; la troisime est la vie surnaturelle et divine, la vie du chrtien. Or, quoique ces trois vies soient conci limes, et que le savant et le chrtien, par exemple, ne cessent pas de vivre de la vie corporelle, prenant de cette partie infrieure de leur nature un soin raisonnable, et que le chrtien ne cesse pas de vivre non plus de la vie intellectuelle qui est plutt excite qu'amortie en lui p a r le concours de la vie surnaturelle ; nanmoins on peut dire en un sens trs vritable que chaque homme ne vit que d'une seule de ces vies, parce qu'une seule peut d o miner en lui. La vie d'un homme, dit saint Thomas, c'est c e q u i l u i plait davantage, ce qui est l'objet le plus h a b i tuel de ses penses et de ses affections. 11 y a donc p o u r l'homme trois sortes de vie : et d'abord

208 une vie animale, une vie des sen6. M. F . , ai-je besoin de vous dire que cette vie infime et grossire, qui est la vie de la bote, n'est pas, par elle-mme, une vie digne de l'homme ; qu'un tre raisonnable ne peut sans dsordre y mettre sa fin dernire,y trouver tout son bonheur ? Certes, Dieu n'a pas inspir sa crature une me vivante, il ne l'a pas claire des rayons du gnie, il ne lui a pas donn un front sublime, lev vers les cieux, pour qu'elle vive incessamment courbe vers la terre, concentre dans la r e cherche des jouissances brutales. Quand Dieu, aprs avoir form ce bel univers, y a intro duit l'homme, roi de la cration, tenant le sceptre de l'in telligence, assurment il a voulu faire quelque autre chose que de placer au milieu d'une vaste mtairie un gardien d'animaux immondes, partageant leurs instincts et leurs gots, enviant leurs volupts grossires et se nourrissant de leur dgotante p t u r e . Non, la destine de l'homme, sa fin, sa vie, ce ne sont pas ses passions ; son Dieu, ce n'est ni la matire, ni la chair, ni l'or et l'argent. Industrie, commerce, fortune, acquisitions, progrs des arts, rapidit du transport, accroissement du bien-tre, perfectionne ment du confortable, tout cela n'est pas la fin dernire de l'individu ni des nations ; le dernier mot des destines de l'humanit ne se trouve pas l. Un sicle de dlire a pu sans doute ravaler l'espce humaine j u s q u ' parler de riiomme-plante, de Thommc-machine ; mais l'humanit ne prendra jamais son parti d'accepter un rang ni parmi les rouages qui se meuvent, ni parmi les arbrisseaux qui vgtent, ni parmiles hutres qui digrent. Au-dessus donc de la vie du corps, de la vie des sens, il e s t i m e autre vie, la vie de l'esprit et du cur, la vie des ides et des affections, la vie de la raison et du sentiment, la vie intellectuelle et morale, qui s'alimente par les doc
trines : Scripnm est : non in solo pane vivit homo^ed in omni

209
verbo. Cette seconde vie, M. P . , est sans doute de beaucoup

suprieure la prcdente. Autant l'esprit est plus excel lent que la matire, autant la vie raisonnable l'emporte sur la vie animale. Loin de moi que je cherche dprcier l'uvre de Dieu, mal parler de la raison et de la n a t u r e humaine I Car j e sais que Dieu aurait pu laisser l'homme l'tat de p u r e . n a t u r e , et que l'homme et encore t le privilgi, l'an de la c r a t i o n : roi d e l matire p a r l'intelligence, prtre de l'univers par son commerce avec Dieu, cultivant la fois la terre par son industrie, les sciences par sa raison, les vertus par son cur, et, p a r ce bon usage de toutes ses facults naturelles, mritant d ' o b tenir au del de la tombe une flicit naturelle dont Dieu et t l'objet ; Dieu tel q u ' u n e nature cre peut le voir, Dieu se rflchissant dans le miroir de son uvre et surtout dans le miroir de la raison h u m a i n e , qui est non chefd'uvre. Donc sciences naturelles, morale naturelle, religion naturelle, philosophie, investigations du gnie, lois de la conscience, rapports du cur avec l'auteur de la n a t u r e , ce sont autant de choses qui constituent la vie intellec tuelle et morale, la vie propre et naturelle de l'homme. Et encore une fois, loin de moi que je confonde celui qui vit de la vie des intelligences avec celui qui ne sait pas s'lever au-dessus des sensl loin de moi que je place sur un mme rang le naturalisme de la raison avec le naturalisme de la matire, le philosophe avec la brute I Et quoique trop sou vent l'homme de la science et de la nature s'arrte sur le chemin qui devrait le conduire jusqu' son auteur, quoi que trop souvent le Dieu du philosophe soit sa raison, comme le Dieu de la brute c'est son ventre : Quorum deus, venter est, quoiqu'en celui-l trop souvent les vices de l'es prit prennent la place des vices de la chair ; nanmoins, abstraction faite de cet abus, et considrant les choses
(EUV. SACERD. T . II. 14

210 dans leur condition propre et dans leur possibilit premire, j'avoue qu'en soi il est une vie intellectuelle et morale digne d'loges, une vie d'tude, de devoir, de dvoue ment, de probit, honorable, estimable aux yeux des hommes, et qui mme et suffi aux yeux de Dieu pour con duire la crature sa fin naturelle, si une misricorde transcendante, en l'appelant des destines surhumaines pour l'ternit, ne l'avait oblige ici-bas a u n e vie et des vertus surhumaines. Il est donc, M. F . , une troisime vie. Au-dessus des sens, au-dessus de la raison, j'aperois la grace et la foi ; au del du matrialisme apparat le christianisme ; la vie sensuelle et animale, la vie morale et intellectuelle, ne sont que les deux chelons infrieurs que surmonte celui de la vie sur naturelle et divine. Il est crit : L'homme ne vit pas seule ment de pain ; il ne vit pas seulement de doctrine, mais il vit de la doctrine qui sort de la bouche de Dieu : Scriptum
est : Non in solo pane vivit homo> sed in omni verbo quod
cdt de ore Dei.

pro

Qu'est-ce donc que cette vie surnaturelle et divine, qui est la vie du chrtien ? Qui nous en a rvl l'existence ? Quels en sont les lments invisibles ? C'est ici que no(re sicle devient incrdule. Plus sens que le sicle qui Ta prcd, il se fait un mrite, et juste titre, d'avoir rpu di l'ignoble hritage d'une philosophie athe et sensua l i t ; mais il n'a pas la force de s'lever au del d'un spiritualisme qui ne connat d'autres lois que celles de la raison et d e l nature. Vertu toujours croissante de l'intel ligence, progrs toujours ascendant de l'humanit, voil toute la philosophie de notre sicle ! philosophie diste et rationaliste, qui n'admet pas, en dehors et au-dessus des lois ordinaires et des rapports naturels de l'humanit, un panchement gratuit, une effusion indue et inespre de la vrit et de la charit divine ; philosophie selon la na-

211 turc, qui rejette entirement les mystres de la grce. De ce mepn's, de ce ddain des philosophes, que conclure contre l'existence de la vie surnaturelle ? Dites-moi, M. F . : Prenez un homme livr la vie sen suelle et animale, un homme esclave de sa chair et de ses apptits ignobles, qui ne connat que la volupt, le boire et le manger. Parlez-lui des jouissances dlicates de l'intelli gence, des consolations de la philosophie, des charmes de la littrature, d e l posie. Il ne vous comprend pas ; vous vous adressez un sens qui manque en lui ; il rit de vos jouissances creuses et spculatives. Que lui r p o n d r a le philosophe ? Jetant sur lui un regard de piti, il se replon gera dans ses investigations psychologiques. Le pote poursuivra ses compositions harmonieuses ; le r h t e u r achvera ses phrases lgantes et polies ; et tous se diront eux-mmes qu'aprs tout , pour tre mconnue et -blasphme par un ignorant et un grossier, la sphre intellectuelle dans laquelle ils vivent n'en existe pas moins. E h b i e n ! M. F . , ce que cet homme grossier est au p h i losophe, le philosophe Test au chrtien. Parlez ce savant selon le monde, cet homme qui ne connat que la g r a m maire, les chiffres, les couches du globe terrestre, ou les phnomnes des corps clestes, cet homme qui ne cultive que les lments de la science humaine : parlez-lui de la vie surnaturelle, de la science surnaturelle, de la vertu surnaturelle; parlez-lui de l'ordre del grce et de lagloire, vous parlez la seule langue peut-tre qu'il ne comprenne pas. Circonscrit dans la sphre du naturel, il ne peroitpas, ilne peut pas comprendre ces phnomnes d'un ordre
, surminent; Animalis homo non percipit ea qn sunt spiri-

usBei

; s e s yeux, vous donnez dans la folie :

Stidtitia

enimest illi, et non potest intelligere.

Que rpondra le chr

tien ? Il plaindra son frre qui est aveugle, mais il n'en

continuera pas moins croire au flambeau surnaturel dont les rayons l'investissent, le pntrent de toutes parts. Mais qu'est-ce donc exactement que la vie surnaturelle ? Question importante, capitale. Fixez votre attention, je vous prie, M. F. Le naturel, c'est, pour tout tre, c e q u i c s t l a consquence de sa cration, c'est--dire, l'ensemble de ses attributs essentiels et constitutifs, et ce qui dcoule immdiatement de ces attributs; par consquent, ce qui lui est d, ce qui lui appartient, ce sans quoi on ne peut le concevoir. P a r exemple, Dieu aurait pu ne jamais crer l'homme ; mais, ds l'instant qu'il l'a cr, ds l'instant que Dieu a produit un tre compos d'un corps matriel et d'une Ame raison nable, il lui devait son corps l'instinct de la conservation, son me ces premiers principes qui constituent la raison; il devait lui assigner une fin convenable sa nature, lui fournir des moyens proportionns cette fin. Et le systme, l'ensemble qui rsulte de ces attributs, de ces principes, de cette fin, de ces moyens, de ces lois, c'est proprement ce qu'on nomme l'ordre naturel. L'ordre surnaturel, au contraire, c'est ce qui dpasse les forces et les prtentions de tout tre cr ou possible ; c'est ce qui dcoule de la pure bont de Dieu, de sa gnrosit entirement libre et gratuite ; ce qui n'est exig par au cune loi, par aucune convenance, ni comme consquence, ni comme couronnement d'aucune nature, et sans quoi l'uvre de Dieu serait complte et ne manquerait d'au cune de ses parties constitutives. Et, pour en venir une notion prcise, a u n e dfinition spciale, l'ordre surnatu rel consiste : 1 pour l'avenir, dans la vocation de l'homme la gloire, c'est--dire au bonheur devoir Dieu face face tel qu'il se voit, et de la mme faon qu'il se voit luimme \ 2 pour le prsent, dans le don de la grce, comme

213 moyen d'arriver la gloire, avenue surnaturelle de la demeure surnaturelle. Expliquons-nous. Dieu, en faisant un tre raisonnable, lui devait le bon heur et les moyens d'arriver au bonheur ; mais il ne lui de vait qu'un bonheur naturel et que des moyens naturels pour l'atteindre. Concours naturel du Crateur, au moyen duquel la crature, par le bon usage de ses facults na tives, serait parvenue une flicit conforme ses vux : voil quelle tait la condition naturelle de l'homme. Mais Dieu a conu d'autres desseins ; il a mdit d'autres pen ses, penses d'amour, d'amour excessif, de libralit, je me trompe, de prodigalit sans exemple. Ce n'est pas assez d'avoir donn abondamment l'homme tout ce que sa nature pouvait comporter de bonheur et de gloire ; c'est une surabondance incroyable, inespre, de g r a n d e u r et de flicit que Dieu va luidpartir : flicit, g r a n d e u r qui d passent le droit etles forces de toute n a t u r e . Et quoi d o n c ? Le voici. Dieu se donne lui-mme l'homme pour son terme et sa fin ; Dieu appelle l'homme jusqu' lui, et le desline voir ternellement l'essence divine en elle-mme face face: c'est--dire, il le tire de sa propre nature pour le trans porter en quelque sorte dans le sein de la nature infinie et incre, pour se l'unir par des liens aussi intimes que mys trieux, pour le rendre heureux de son propre bonheur. Etcommentl'homme, pauvre atome de lacration, entrerat-il ainsi en participation de l'essence ternelle ? Qui comblera la distance infinie qui spare l'me de Dieu ? Sur quelles ailes nous lverons-nous jusqu' lui ? Nous lever jusqu' Dieu: Impossible! ternellement, infiniment impos sible ! Mais Dieu, ce soleil du ciel des cieux, abaissera j u s qu' nous un rayon de son essence divine, lumire de gloire dans laquelle nous verrons le Roi invisible, milieu divin dans lequel nous possderons celui qui est inacces-

214 sihle : vision intuitive, jouissance balifique, charit con somme, ce sont les derniers mots qu'on puisse balbutier sur notre destine. Mais ce glorieux terme de la flicit ternelle, qui nous donnera d'y parvenir ? Ecoutez : ds ici-bas, ce mme rayon cleste qui claire, qui chauffe le monde de la gloire, descend jusqu' notre intelligence pour l'clairer des lumires de la foi, jusqu' notre cur pour l' chauffer du feu de l'amour ; et cette lumire, rayonnement du Verbe, et cette chaleur, manation de TEsprit-Sainl, c'est ce qui constitue le monde de la grce. Au ciel lagloire, et c'est le terme ; sur la terre la grce, et c'est la voie. Au ciel la gloire qui est la consomma tion de la grce ; ici-bas la grce qui est le germe de la gloire. Grce sanctifiante, grces actuelles, vertus infuses et thologales, dons de l'Esprit-Saint, prire, sacrements, ce sont ici-bas les lments divers et comme l'appareil de la vie surnaturelle, union commence avec Dieu, union obscure mais relle ; tat s u r h u m a i n dans lequel toutes les penses, toutes les uvres de l'homme, inspires, mues par un motif cleste, closes sous l'influence d'un souffle divin, prennent une valeur transcendante et proportionne au but surnaturel vers lequel elles sont diriges. Ainsi, M. F., pour nous rsumer en quelques mots : la vie surnaturelle, c'est l'union surminente de l'homme avec Dieu, union consomme dans le ciel par la gloire, commence sur la terre par la grce. Voil cette troisime vie dont je vous ai parl, et qui est la viedu chrtien, la viede l'homme qui ne vit pas seulement de pain, qui ne vit pas seulement de doctrine, mais qui vit de la doctrine qui sort de la bouche de Dieu : Scriptum est : Non in solo pane
vivit homo, sed in omni verho qttod procedit de ore Dei. Cette

vie, on l'appelle aussi vie divine, car celui qui la possde participe la n a t u r e de Dieu : Ut per hc efliciamini divin

consortes natura?, dit saint Pierre ; l a semence de Dieu est en lui, dit saint Jean : Semen ejus in eo manet ; et un j o u r il sera, et dj mme il est semblable Dieu, car un jour il le verra, et, dj la mort intervenant, il est capable de le
voir : Similes ei erirnus, quoniam videbimtts eum, dit encore

le disciple bien-aim. Et cette vie on l'appelle le don, la grce de Dieu, parce que, encore une fois, rien de ce qui la constitue n'appartient ni ne peut appartenir notre nature ; l'tre qui possderait p a r droit de n a t u r e les lments de cette vie surnaturelle, serait un Dieu. Et l'existence, ainsi que la gratuit de cette vie surnaturelle, quiconque la nie est condamn par les Livres saints qui l'tablissent clai rement, condamn p a r l'Eglise, par les conciles qui ont lanc la foudre de leurs anathmes contre les Plagiens de tous les temps, anciens et modernes. Et si l'on rcusait les Livres saints et la tradition, elle est crite, cette vie surnaturelle, elle est crite en caractres indlbiles dans toutes les pages de l'histoire chrtienne, crite en caractres de sang sur le corps de ces milliers de martyrs, crite dans les uvres de ces milliers de t h a u m a turges, crite sur les rochers de la solitude tmoins des ver tus de tant milliers d'anachortes, crite sur le front pu dique de ces milliers de vierges ; elle mane, elle dcoule, cette vie surnaturelle, de tout ce que la religion de JsusChrist a touch et consacr ; les pierres du temple la distillent avec l'esprit de prire ; on la respire au pied du tabernacle. Nul de nous, nul chrtien baptis n'y est en tirement tranger. Nous l'avons trouve, nous l'avons reconnue, cette vie divine, tout autour de nous. L'poux in crdule a senti cette grce d'en h a u t dans le cur de son pouse chrtienne, le pre Ta admire dans le cur de son enfant pieux. Que dis-je ? Il n'est personne qui n'ait t parfois sous l'impression de cette grce,qui n'en ait prouv les attraits, got la d o u c e u r .

C'tait un j o u r , la suiLe d'un entretien srieux, la suite peut-tre de quelque revers de fortune, on a mesur d'un coup d'il toute la caducit des biens de la terre, tout le vide de la philosophie, toute l'insuffisance de la raison ; la grce de Dieu s'est comme prcipite en nous, le cur s'est lanc vers le ciel ; on a senti le besoin de la prire, le besoin de croire et d'aimer ; on a comme touch, palp l'existence d'un autre monde, d'une a u t r e vie que le monde de la nature et la vie de la raison; on a cherch passer de la sphre de ses habitudes machinales, dans celte sphre d'ides et d'habitudes surnaturelles, heureux si l'on a cd cette inspiration, si l'on a suivi ce bon mouvement. Car, M. F . , je vous ai montr l'existence d'une vie surnaturelle ; comprenez la ncessit pour l'homme de vivre de cette vie (1). II (). Voici, M. F . , ce que l'homme du monde nous dit quelquefois, ce qu'il pense souvent.Vous me parlez de trois vies diffrentes : de la vie selon la chair, de la vie selon la raison, de la vie selon la grce. Oh I Dieu ne plaise, sans doute, que je m'attache cette vie grossire d e s sens qui assimile l'tre intelligent l'animal sans raison ! Cette vie ignoble est indigne d'un esprit cultiv, d'un cur noble et lev ; je la repousse comme une injure : je veux vivre de la vie de l'esprit, de la vie du philosophe. Mais

(1) Proraison : Je m'arrte, etc. (Note de M. l'abb Pie.) Nous publions les Confrences sur la grce telles qu'elles ont t prpares dans le manuscrit ; mais le lecteur doit tenir compte des annotations de M. l'abb Pie, qui indiquent les changements apports pour la prdication. Ainsi, le deuxime vendredi de carme, l'orateur, sans doute press par l e temps, se contenta de donner la premire partie de la premire confrence, remettant la seconde partie l'entretien suivant. Et, en effet, dans la seconde partie de la deuxime conf rence, il intercala toute cette seconde partie de la premire conf rence, qu'il n'avait pu donner la semaine prcdente. (2) Seconde partie remise l'entretien suivant. (Note de M. l'abb Pie.)

217 aussi, continue cet h o m m e du monde, vous me parlez d'une vie suprieure la raison, d'une vie surnaturelle, de la vie du chrtien. Je l'avoue, je ne cherche pas m'lever jusque-l. Cet ordre surnaturel est un don de Dieu, sur ajout p a r salibralit aux destines primitives de notre n a ture. A dire vrai, ce don m'embarrasse ; je n'ai pas la pr tention d'arriver aprs cette vie une flicit si ineffable, si suprieure toutes mes esprances ; et surtout, ici-bas, je n'ai pas le courage de me soumettre un ordre de ver tus surhumaines. Je serai reconnaissant envers Dieu de ses gnreuses intentions ; mais je n'accepterai pas ce don, qui serait pour moi un fardeau. Et puisque tout cet en semble de choses surnaturelles a t gratuitement surim pos aux lois et aux destines de m a nature, je m'en tien drai m a condition premire, j e vivrai selon les lois de ma conscience, selon les rgles de la raison et d e l reli gion naturelle ; et Dieu ne me refusera pas, aprs une vie honnte, vertueuse, le seul b o n h e u r auquel j ' a s p i r e , la r compense naturelle des vertus naturelles. Vous venez d'entendre, M. F . , le plus spcieux raisonnement du n a t u ralisme. Malheureusement ce raisonnement porte faux, il est absolument inadmissible. Car la mme autorit divine et irrfragable des Ecritures, qui nous rvle l'existence de la vie surnaturelle, nous enseigne clairement l'obligation ri goureuse d'accepter cet ordre de gloire et de g r c e . En nous destinant la gloire et en nous donnant la grce ; c'est--dire, en nous appelant monter jusqu' lui, p ntrer jusque dans le sanctuaire le plus intime de son es sence, vivre de sa vie ; en cela, dis-je, Dieu a fait acte d'amour, mais aussi il a fait acte d'autorit. I I a d o n n ; mais en donnant, il veut qu'on accepte; son bienfait nous devient un devoir. Le souverain Matre n'entend pas tre refus. Car si l'argile n'a pas le droit de dire au potier :

218 Pourquoi fais-tu de moi un vase d'ignominie ? elle est infiniment moins admise encore lui dire : Pourquoi faistu de moi un vase d'honneur? Quoi donc? Ouvrage rebelle, vous vous plaignez de ce que celui qui vous a ptri de ses mains, qui a tout droit sur vous, use de son autorit suprme pour assigner votre nant une place brillante p a r del les astres ! Humble esclave de celui qui vous a donn l'tre, vous vous plaignez, de ce qu'il vous tire de la poussire p o u r vous ranger parmi les princes, p a r m i les princes des cieux! Le souverain domaine que Dieu peut exercer sur vous son gr, vousvous plaignez de ce qu'il l'exerce p a r l'amour ! Enfant d natur, vous luttez contre un pre qui commande pour donner, vous ne vous accommodez pas d'un empire qui est l'empire de la bont ! Criminel de lse-majest, vous avez, bris entre les mains de Dieu le sceptre de sa puissance qu'il tenait appuy contre son c u r ! Phnomne m o n s trueux de l'ordre moral, vous tes indocile au bienfait, r volte contre l'amour ! Eh bien ! le domaine de Dieu s'exer cera sur vous p a r la justice. Malheureux mendiant du che min, le roi vous avait invit aux noces de son fils, au ban quet ternel de la gloire; c'tait vous de vous acheminer fet de revtir la robe nuptiale de la grce pour y tre ad mis; vous vous tes prsent au festin sans tre orn de ce vtement prescrit; il n'y aura point de place pour vous, mme dans un coin de la salle, mme la seconde table ; vous serez jet dehors, jet dans les tnbres extrieures o il y a u r a des pleurs et des dsespoirs; et l, en proie a souffrance, au regret de tant de b o n h e u r perdu, vous n'aurez accuser Dieu que de son amour, et vous de votre indiffrence et de votre ingratitude ! De mme que par une suite de dcompositions physi ques, les lments infrieurs tendent incessamment pas ser un tre suprieur, d'un rgne plus infime un rgne

219
plus lev ; ainsi Dieu, p a r le travail secret de sa grce, a voulu vous faire passer de votre nature, basse et ram pante, jusqu' la participation, l'assimilation sa nature substantiellement surnaturelle. Substance rebelle, vous avez rsist ce travail de la g r c e ; vous serez relgu parmi les rebuts et les djections, loin, bien loin du monde de la gloire ! Portion vicieuse du mtal plac dans le creu set, vous ne vous tes pas laiss convertir en l'or pur de l'ternit ; vous serez jet parmi les scories et les rsidus impurs! Voil le dogme catholique, M. F. Noblesse oblige : quiconque y forfait est coupable. Le don de Dieu, la vo cation la gloire, p a r le moyen de la grce, oblige : qui conque y m a n q u e est coupable, coupable envers le souve rain domaine d e l paternit divine, qui punira en esclave celui qui n'a pas voulu tre trait en fils. Ncessit pour l'homme de vivre de la vie surnaturelle, fonde sur le droit de Dieu qui commande, mais fonde aussi sur l'impossibilit actuelle o se trouve l'homme de tenir le milieu entre la vie grossire et animale et la viesurnaturelle et divine. Car, M. F . , la prtention du natu ralisme de vivre de la vie de la raison sans participer la vie surnaturelle, est une prtention pratiquement chim rique, impossible. Le fait de la vocation divine de l'homme la gloire par la grce tant une fois tabli p a r des preuves videntes auxquelles la raison, ne peut rien op poser, c'est tre infidle la raison elle-mme que de ne pas obir la religion surnaturelle. Le pch contre la grce devient^ un pch contre la religion de la nature, qui enseigne clairement ce principe : que s'il plat Dieu de se rvler par des lumires mystrieuses et inattendues, c'est notre devoir d'ouvrir les yeux ; que s'il lui plat d' pancher en nous des richesses surabondantes, c'est notre devoir d'ouvrir notre cur. Or, coutez comment la j u s tice de Dieu se rvle du h a u t des cieux sur l'impit de3

220 hommes qui retiennent la vrit de Dieu captive dans Tinjustice. Saint Paul crit au peuple le plus polic du monde aux Romains, et il leur parle de leurs anciens philosophes : Ayant connu Dieu, dit-il, ils ne l'ont pas glorifi comme Dieu, et ne lui ont pas rendu grces ; et cause de cela, Dieu les a livrs aux dsirs de leurs curs , il les a abandonns aux passions d'ignominie , au sens r e prouv. Si telle est, M. P . , la vengeance exerce contre les a n ciens philosophes, qui ne connaissaient Dieu cependant que selon la nature et par le spectacle des choses visibles, comment sera punie l'infidlit de ceux qui vivent au milieu des lumires de la foi, et qui, connaissant Dieu p a r la grce, ne veulent pas le glorifier en consquence? La j u s tice de Dieu se rvle du haut des cieux : croyant tre sages, ils deviennent insenss ; des jouissances orgueil leuses de l'intelligence, ils tombent jusqu'aux volupts grossires de la c h a i r ; ne voulant pas s'lancer jusqu'aux rgions brillantes de la gloire, ils glissent sur le prcipice des sens. Et le prtendu sage cde aux passions d'ignomi nie ; et celui qui en public proclame es principes les plus svres de l'ordre moral, retombant sur lui-mme, souille son me par les mauvais dsirs, son corps par le pch, ses mains par l'iniquit. Et ainsi s'accomplit la parole du
Psalmiste : Homo cum in honore esset, non intellexit, raius est jumentls insipienibus, et similis compafacUts est illis*

L'homme, tant constitu en gloire, n'a pas compris sa dignit ; il est tomb, et dans sa chute, il n'a pu s'arrter une rgion moyenne, impossible habiter : Compara^
tus est jumentis insipientitms, et similis factus est Mis: il

est tomb jusqu'au niveau des btes sans raison, et il leur est devenu semblable; et ayant vcu de la vie des sens, il a t trouv digne de mort, de la mort qui consiste tre ternellement privde Dieu, et de la mort qui con-

221 siste aussi dans la peine ternelle du sens coupable : Quoniam qui taliaagunt, digni sunt morte.

Je m'arrte, M. F. Il est crit dans l'Evangile de ce jour qu'il y avait en Jrusalem une piscine probatique, auprs de laquelle gisait une foule de malades, aveugles, boiteux, paralytiques, qui attendaient que Peau ft agite. Car un ange du Seigneur descendait de temps en temps dans la piscine, agitait Peau, e t l e premier qui entrait dans la pis cine aprs l'agitation de Peau, tait guri. M. F . , cette piscine prcieuse n'est pas loin de vous, elle est en vous : le baptme, comme je vous le dirai, a creus dans votre cur pour toujours ce puits, cette fontaine de la grce divine. Mais hlas 1 cette eau a croupi depuis longtemps peut-tre, il est besoin quo la vertu en soit r a frachie. A h ! je conjure Pange du Seigneur de descendre et d'agiter cette eau par ses salutaires inspirations. J'en suis mille fois indigne, mais si, par ma parole, pendant cette sainte quarantaine, j e pouvais tre cet ange ! Et d'ail leurs, il ne suffit pas de Pange qui agite Peau; il faut un homme pour vous descendre dans la piscine aprs qu'elle est agite. Ah! si m a faible parole, si ces enseignements sur la grce pouvaient vous aider descendre au dedans de vous-mme, pntrer dans le mystre d'amour que votre cur recle, que je bnirais le Seigneur et sa sainte Mre, qui, en vous accordant ce bien inestimable, me procureraient cette consolation ! Ainsi sot-il (1).
(1) Cf. Appendice I : p. 20, n. 1. Avertissement : p. x x i >

XXI

SECONDE CONFRENCE
SUR L A G R A C E , P R C H E E L E I I I SANCE DES NATURELLE,
e

VENDREDI DE CARME ET NCESSIT

: INSUFFI

VERTUS HUMAINES

D E LA VIE SUR

(1845>

Ui scirent fiXii tui quos dilcxisti, Domine,quoniam non nativitahs frudus pascunt homines, sed sermo tuus hos qui in te crcdidcrint conservt. Afin que vos enfants que vous aimez reconnaissent, Soigneur,que ce. ne sont point les fruits naturels de la terre qui nourrissent les hommes, mais que c'est votre parole qui conserve ceux qui croient en vous,

(Sap. C . xvi, v. 26.)

Qu'elles sont belles, mes F r r e s , qu'elles renferment de lumire, d'onction, de douceur, ces paroles de l'EspritSaint, profres p a r la bouche d'un sage de l'ancienne alliance, et si conformes au dogme thologique de la grce, dont nous cherchons vous entretenir. Ut scirent filii tui quos dilexistU Domine, afin que vos enfants que vous aimez, Seigneur, reconnaissent que l ' h o m m e ne se suffit pas lui-mme, que toute sa nourriture ne consiste pas dans les fruits que produit la nature, qu'il faut son esprit,

223 son cur d'autres aliments que les lumires naturelles de la raison, que les affections naturelles du cur : Quo~
niam non fructus nativilatis pascunt homines ; mais q u e c'est

votre parole, mon Dieu, que c'est votre doctrine, votre grce qui nourrit, qui soutient, qui conserve ceux qui croienten vous p a r l a foi, qui aspirent vous par l'amour:
Sed sermo tuas hos qui in te crediderint conservt.

Mes Frres, voyez comme renseignement sacr est inva riable, comme les Ecritures sont d'accord avec ellesmmes, comme les doctrines de la loi nouvelle sont en harmonie avec celles des temps anciens ! Voyez surtout ; comme la vie de la grce, la vie de la foi, la vie surnatu relle a toujours t ncessaire, indispensable ! Il est crit, dit Jsus-Ghrist,que l'homme ne vit pas seulement de pain, mais de toute parole qui sort de la bouche de Dieu. Mose avait dit la mme chose au Deutronome ; et voil que le Sage, plac gale distance peu prs entre Mose et Jsus, le redit plus expressment encore Afin que vos enfants que vous aimez reconnaissent, Seigneur, que ce ne sont point les fruits naturels d e l terre qui n o u r r i s sent les hommes, mais que c'est votre parole qui conserve ceux qui croient en vous. Continuons, mes Frres, pntrer dans notre sujet. Sans doute, il nous obligea nous lever des considrations qui tonnent l'intelligence, qui la surpassent quelquefois; cependant le fond de cette doctrine est simple, intelligible pour tous. Dans notre prcdent entretien, nous avons tabli qu'au-dessus de la vie des sens qui est c o m m u n e l'homme et la brute, au-dessus de la vie de la raison qui est celle du sage, du philosophe, de l'honnte paen, il est une vie plus excellente : la vie de la grce et de la foi, la vie sainte du chrtien. Mes Frres, la ncessit de vivre de cette vie de saintet chrtienne, de cette vie selon la grce, voil prcisment

224 le sujet que je viens traiter aujourd'hui. Insuffisance des vertus humaines et naturelles; ncessit par consquent des vertus chrtiennes et surnaturelles : 1 pour obtenir la flicit ternelle, 2pour chapper au malheur ternel.Deux ides auxquelles nous allons nous arrter. I. Je vous ai dit, mes Frres, dans notre prcdent entre tien, quelle est la destination sublime de l'homme : voir Dieu, le voir ternellement, le voir face face, le voir et l'aimer comme il se voit et s'aime lui-mme. Tel est p r o prement le don de Dieu ; ce don auquel le Prophte-roi ne pouvait penser sans tonnement : Hc recordatus sum et
effudi in me animam meam ; quoniamtransibo in locum sons taberepunaculiy usque ad domum Dei, in voce exultationis,

lantis; ce don que les hommes ngligent et perdent de vue si aisment : Si scires donum Dei t Or, de quelle faon l'homme doit-il vivre ici-bas pour arriver au terme de sa magnifique vocation? Gomment faut-il employer le temps pour acqurir l'ternit? De quelle nature doivent tre nos uvres pour devenir mritoires du ciel? Considrez, mes Frres, ce qui se passe dans le monde physique. Quelles sont, dites-moi, ces eaux qui montent et jaillissent d'elles-mmes j u s q u ' des hauteurs prodigieu ses? Sont-ce celles qui ont leur source dans la plaine, dans la valle? Non, ces eaux peuvent tre plus ou moins limpides; mais elles sjournent, et souvent elles croupis sent dans le lieu qui les a vu natre. Les eaux ascen dantes, jaillissantes, ce sont celles qui,ayant pris naissance au sommet des montagnes, et descendues dans la valle ou dans les entrailles mmes de la terre, remontent comme d'elles-mmes au niveau de leur source. Mes Frres, cette loi de la nature est l'image d'une loi surnaturelle. Quelles sont, dans l'homme, les penses, les affections, les uvres qui peuvent s'lever, lever Pme

225 jusqu' la hauteur des cieux, j u s q u ' la demeure de Dieu? Sont-ce les uvres, les vertus humaines, naturelles? Non, filles de la terre, elles sont et demeureront jamais terrestres; elles n'ont point en elles l'nergie de s'lever audessus de la terre; la terre est leur principe, elle sera leur terme; la raison, la nature est leur berceau, elle sera leur tombe : Dterra, terrenus. Les uvres, les vertus qui peu vent lever l'me jusqu' la h a u t e u r du ciel, ce sont celles qui viennent du ciel et qui retournent comme d'elles-mmes vers leur source : De clo, clestis. L'eau que moi je donne rai, dit le Fils de Dieu, le Roi du ciel, l'eau que moi je donnerai, dans le cur o je l'aurai verse, deviendra une fontaine jaillissante jusqu' la vie ternelle : Aqua qnam
ego dabo, fiet in eo fons aqu salientis in vitam ternam.

Venues de Dieu, elles conduisent l u i ; descendues des montagnes ternelles, elles y remonteront par leur propre vertu. De l ce cri de David qui, soupirant aprs la monta gne du Seigneur, levait les yeux vers cette montagne d'o devait lui venir le secours pour y arriver : Levavi oculos
meos in montes, undeveniet auxilium mihi.

Que l'homme, abandonn lui-mme et ses propres forces, que l'homme, par les uvres et les vertus que lui inspirent la raison et la n a t u r e , soit impuissant obtenir la flicit ternelle que Dieu p r p a r e ses lus ; en d'autres termes, que la vie et les vertus du sage, du philosophe, de l'honnte homme, du bon citoyen, soient sans aucune proportion avec la gloire divine qui nous est promise, c'est l, mes Frres, une vrit de foi qu'on trouve chaque page des Ecritures : Sans moi, dit le Seigneur, vous ne pouvez rien faire : Sine me nihil potestis facere. Nous sommes incapables, dit saint Paul, de former de nousmmes comme de nous-mmes une seule bonne pense, et si nous en sommes capables, c'est p a r l'assistance divine. Dans l'ordre du salut, dit saint Augustin, ni peu, n i beauUV. SACEID. T. I I . 15

coup, nous ne le pouvons faire qu'avec la grce de celui sans lequel on ne fait rien. M. F., en ce sicle de fausse philosophie, o Ton rpte sans cesse qu'avec sa nature et sa raison l'homme se suf fit lui-mme, et peut atteindre toute la perfection et tout le bonheur dsirables, il est important de proclamer les doctrines de Tglise. Le m o d e r n e naturalisme y t r o u vera son jugement comme les e r r e u r s plus anciennes dont i l e s t l a reproduction. Entendez le concile de Trente : a Si quelqu'un dit queThomme, p a r les uvres faites selon la doctrine de la nature ou de la loi humaine et sans la grce divine, puisse tre justifi : qu'il soit anathme ! Si quel qu'un dit que la grce divine est donne l'homme pour qu'il puisse plus facilement mriter la vie ternelle, comme s'il le pouvait p a r lui-mme quoique avec plus de peine : qu'il soilanathcme ! Si quelqu'un dit que, sans Tinspiralion de TEsprit-Saint et son secours, l'homme puisse croire, esprer, aimer ou se repentir, de faon obtenir la justification et mriter la gloire du ciel : qu'il soit ana thme ! Etici, M. F . , la raison est d'accord avec la foi, coanme le remarque le grave Bourdaloue ; car la raison nous dicte assez d'une part que le moyen doit tre propor tionn la fin, par consquent que des actions purement naturelles ne peuvent nous conduire la flicit s u r n a t u relle ; et d'autre part que des actions surnaturelles et dignes du royaume de Dieu ne peuvent partir d'une nature aussi faible que la ntre, si Dieu ne prend soin de la se conder et s'il ne l'lve au-dessus d'elle-mme. Au contraire, M. F . , que l'homme constitu en grce, l'homme qui a recouru aux moyens tablis de Dieu pour la justification; que cet h o m m e , avec le secours de la grce, puisse faire des actions, pratiquer des vertus qui lui con frent un droit rigoureux la gloire : c'est l un autre dogme de foi, galement fond sur l'criture et sur Ten-

227 seignement de l'glise. Le juste qui vit de la grce r e oit l'esprit d'adoption des enfants de Dieu ; en devenant fils, il devient hritier, il a droit recueillir sa portion d'enfant, d'enfant de Dieu, d'hritier du royaume. C'est saint Paul qui parle, et il dit ailleurs : C'est pourquoi, M. F., abondez en toutes sortes de bonnes uvres, sachant que votre travail n'est pas strile dans le Seigneur. Car Dieu n'est pas injuste, pour oublier vos uvres et l'amour que vous lui avez tmoign. Puis, M. F., entendez encore le mme Aptre, parlant de lui-mme. Il reconnat que ce qu'il est, il l'est par la grce de Dieu : Gratta Dei sum id quodsum ; mais ayant fid lement us de cette grce, il attend avec confiance la couronne de justice qui lui est rserve aprs le combat, la fin de sa course, couronne que le juste Juge ne peut lui refuser. Si quelqu'un dit que le juste en tat de grce n'a pas vritablement et rigoureusement droit la gloire, et que, par les bonnes uvres faites avec la grce, il ne m rite pas une augmentation de la gloire : qu'il soit anathme ! De cette doctrine, si clairement tablie, quelles cons quences pratiques tirerons-nous, M. F . ? 1 1 s'en prsente plusieurs mon esprit. Je pourrais vous parler d'abord vous, mes chrtiennes, qui, vivant de la vie d e l grce, n'en connaissez pas assez le prix, et p a r vos ngligences, n'utilisant pas assez le riche lond que vous possdez en vous-mmes, perdez pour ici-bas une quantit de mrites, et pour le ciel un poids immense de gloire qui et t sur ajoute votre couronne. Mais, en ces jours de pnitence, c'est moins vous, mes chrtiennes, que s'adressent ces paroles, qu' ceux de nos frres qui ont oubli le don de Dieu. O vous donc qui m'entendez! vous, M. F., qui appartenez au monde de la grce p a r le baptme, mais qui, depuis

228 longtemps, depuis Page de raison peut-tre, spculativement et pratiquement, p a r vos ides comme par vos uvres, ne vivez plus que de la vie d e l a n a t u r c ; hommes terrestres, qui ne pensez, qui n'agissez que dans le cercle troit de la nature, qui n'avez pas d'autre horizon que l'troit horizon de la nature, qui ne connaissez p a s les cieux nouveaux et la terre nouvelle, les cieux de la gloire et la terre de la grce; vous pour qui la plus noble et la plus excellente moiti de la cration, celle des choses invisibles et s u r n a turelles, est comme si elle n'tait pas : mon frre, que je vous plains, et que j e voudrais que vous sentiez enfin aujourd'hui l'insuffisance des vertus humaines et natu relles, la ncessit de vivre d'une vie plus parfaite et plus leve 1 Voyez donc, mon frre : le temps vous chappe, les a n nes s'coulent, et vous n'aurez rien fait pour mriter les annes ternelles! Je vois bien que vous tes bon pre, bon poux, ami fidle, citoyen dvou; je vois que vous tes homme d'tude, de devoir, de conscience ; je vois tout cela, et c'est parce que je le vois, que j e verse des larmes in consolables. Si je croyais aux Champs-Elyses de Virgile au lieu de croire au ciel de saint Paul ; si mon paradis pouvait tre la demeure des Sages au lieu d'tre la demeure des Saints, j'aurais espoir p o u r vous peut-tre. Mais j e ne puis m'abuser : si vous demeurez l o vous en tes main tenant, n'ayant pas en vous la grce qui est la racine et le germe de la gloire, vos uvres auront t entirement im
productives pour l'ternit. Scribe virum islum sterilem,

lit le Seigneur. Ecrivez sur le front de cet homme : Strile. Car, encore une fois, tout fruit qui n ' a u r a pas puis dans la tige qui le nourrit le suc de la grce, qui n ' a u r a p a s t mri par les influences du ciel, ne sera jamais servi sur la table du Pre cleste. Et si les Anges, tromps par une ap parence de fracheur et de maturit, s'approchaient p o u r

229 le cueillir et le porter dans la gloire, l'instant ce fruit s'vanouirait, se dissoudrait entre leurs doigts, comme ces raisins de Gomorrhe, beaux et sduisants l'il, et qui tombent en poudre ds qu'on veut les porter sa bouche. M. P vous qui tes justes selon le monde, devenez donc justes selon Dieu, afin que votre justice soit cou ronne. P e u t - t r e , mon frre, tes-vous cet homme dont la cit, dont la contre tout entire clbre l a bien faisance ; peut-tre poussez-vous jusqu'au degr hro que la perfection des vertus humaines. Je vous loue, j ' e s pre que la grce de Dieu vous touchera un jour ; mais, en attendant je vous dirai avec saint Augustin: Magni passus, sed extra viam : vous faites l de grands p a s , mais c'est hors la voie. Si aucun principe cleste ne vient vivi fier vos uvres hroques, filles de la terre, elles auront toute leur rcompense sur la terre. Vous entendez retentir autour de vous des accents de reconnaissance, des pleurs peut-tre mouilleront votre cercueil, votre mmoire d e meurera en bndiction parmi les h o m m e s ; mais qu'est-ce
M y

que tout cela ? Receperunt

mercedem

snam,

vani

vanam.

Qu'est-ce que cela, si, tandis qu'on vous loue l o vous n'tes plus, vous ne trouvez pas le bonheur l o vous tes ? Que dis-je ? Entendez le mot terrible de saint Au gustin parlant des sages et des hros : Laudantur ubi non
sunt, cruciantur ubi sunt. Ce qui me conduit m a seconde

rflexion : insuffisance des vertus humaines, et, p a r cons quent, ncessit de la vie surnaturelle pour viter l'enfer. l. Si l'absence des v e r t u s surnaturelles n'entranait pour les hommes que la p e r t e de la gloire, il est m a l h e u reusement un grand n o m b r e d'entre eux qui seraient tout prts renoncer la portion de l'hritage cleste qui doit leur revenir. Vous ne les ferez point sortir de leur torpeur,

et ils sont tout disposs ne point esprer de flicit extra ordinaire aprs une vie dcente, convenable, pourvu qu'ils n'aient point redouter non plus de tourments. Voici, M. F., ce que l'homme du monde, etc. (1). M. F., j'en appelle vous-mmes, votre conscience, votre exprience. Vous qui vivez en dehors des pratiques religieuses, n'est-il pas vrai qu'avec la seule raison, avec la seule morale humaine, quelques beaux principes que l'on professe, quelque ducation savante et polie qu'on ait r e u e ; n'est-il pas vrai que l'homme est impuissant rprimer tous ses penchants coupables, touffer tous ses instincts mauvais ? Quand vous avez senti ces deux hommes dont parle saint Paul, ne vous a-t-il pas t facile de reconnatre que Phomme selon la chair ne peut tre entirement rgi et gouvern que par Phomme selon la grce, et que l'homme selon la raison est un matre dont l'empire est bien fragile, Pautorit bien incertaine? Ah ! que de fois le matre s'est mis d'accord avec l'esclave ! que de fois l'esprit s'est fait complice d e l chair 1 Homme grave et srieux, homme d' tudes ou d'affaires le m a t i n , le soir je ne trouve plus qu'un homme lger et foltre, un homme de plaisir. Philo-* sophe drap dans le manteau hrditaire de Socrale et de Platon quand vous tiez en public, parfois dans le secret il ne restait qu'un disciple d'Epicure. Oui, mon frre , avouez-le, non pas k moi, mais avouezle vous-mme : votre vertu h u m a i n e , votre saintet h u maine, s'est au moins quelquefois dmentie ; juste devant les hommes, vous ne l'tes pas vos propres yeux ; vous connaissez dans votre vie plus d'une page ignominieuse ; vous avez mis le pied dans la fange ; vous n'tes pas pur
( 1 ) Voir la secondo M. l'abb r i e . ) partie de la confrence prcdente ( N o t e de

231 de cur ; et si tt ou lard vous ne recourez pas la grce, s'il ne descend pas pour vous un pardon du ciel, vous avez incrit le chtiment des coupables: Quoniamqui taliaagunt ligni sunt morte.
OIi ! mes F r r e s , si la voix de la grce se fait e n t e n d r e

aujourd'hui l'oreille de votre m e , nolite obdurare corda vestra, n'allez pas endurcir votre cur. Prenez garde que, pour prix de votre longue infidlit, la grce ne vous soit retire et donne d'autres qui en profiteront davantage. Mditez la parabole de Jsus dans l'vangile de ce jour a II tait un pre de famille qui planta une vigne, l'en toura d'une haie, lui prodigua tous ses soins, et la loua des vignerons. Et quand vint le temps de la vendange, il envoya ses serviteurs pour toucher le prix de la vigne. Et les v i g n e r o n s , se j e t a n t sur les s e r v i t e u r s , f r a p p r e n t les uns, lapidrent les autres, et en turent plusieurs- Le ma tre envoya de nouveaux serviteurs, en plus grand nom bre que les premiers, et ils furent traits pareillement. Enfin, il envoya son fils, d i s a n t : sans doute ils respecteront mon fils. Mais eux, voyant l'hritier, le jetrent hors la vigne et le turent. Que fera donc le matre de la vigne ? Il exterminera ces mchants, et il donnera sa vigne d ' a u tres qui lui en rendront les fruits dans leur saison. > Cette parabole, je le sais, s ' a p p l i q u e a u x Juifs : peuple privilgi, pour q u i le S e i g n e u r avait plant u n e v i g n e choisie ; peuple ingrat et criminel, qui a tu les envoys de Dieu, les prophtes, qui a m i s mort le Fils de Dieu l u i mme; peuple sur qui pse la vengeance du Seigneur dont la justice a extermin ces mchants, et transfr son h r i tage d'autres nations, selon la parole du Seigneur: Auferetur vobis regnum Dei\ et dabitur genti facienti fructus. Mais cette parabole vous regarde aussi, vous, mon frre. Il est ici question de votre me. Car pour vous aussi le

232 Seigneur a plant u n e vigne choisie ; il a implant sa grce dans votre cur par le baptme. Cette vigne, il l'a environne de soins, protge par une haie ; il vous a m nag des parents chrtiens, une ducation pieuse. Puis, quand le temps est venu de recevoir les fruits, le Seigneur a envoy vers vous ses serviteurs, ses Anges avec leurs bonnes inspirations, ses prtres avec leurs paroles de salut. Infortun, qu'avez-vous fait ? Vous avez rsist aux envoys du Seigneur, vous les avez repousss, has, m connus. Le Seigneur vous a envoy son Fils : son Fils dont laparole retentit vos oreilles par l'vangile-, son Fils repr sent sur la terre p a r son Epouse, qui est l'Eglise : que dis-je? son Fils demeurant en personne au milieu de vous sur les autels et dans le tabernacle par l'Eucharistie ; son Fils qui est venu quelquefois, une fois au moins, jusque dans votre cur par la communion. Hlas! vous vous tes arm contre le fils de votre Matre, vous avez dchir son vangile, maltrait son glise, d daign sa propre p e r s o n n e ; vous l'avez couvert de plaies, vous l'avez tu dans votre cur. Que ferale Seigneur? Ah! si vous continuez mpriser plus longtemps sa bont, rsister sa voix qui vous appelle, prenez garde ! un jour, sa misricorde se lassera peut-tre ; un jour, sa justice p r v a u d r a ; le royaume de Dieu vous sera retir, et il sera donn d'autres qui en feront meilleur usage : Auferetnr
vohis regnnm Dei, et dabilur genti facienti fructus.

Mes Frres, prvenons ce malheur, ce m a l h e u r irr parable. Et puisque Dieu nous appelle, nous invite encore par les suaves attraits de sa g r c e , allons nous j e t e r ses pieds, nous jeter entre ses bras, aux pieds d'un juge qui pardonne, entre les bras d'un pre qui embrasse. C'est la grace que je vous souhaite (1).
(1) Cf. Appendice I p. 20, n 2.

XXJ

SUR LA GRACE, PRCHKE LE I V

VENDREDI DE CARME 1

JSUS-CHRIST, AUTEUR DE LA GRACE.


(IS45)

Respondit Jsus, donum Da i

et dixit

ci : Si

scrca

Jsus lui rpondt : Si vous connaissiez le don de Dieu I (JOANN. c. v n , T. 10 )

Qu'il est touchant, mes Frres, le rcit que nous trou vions ce matin dans l'Evangile 1 Jsus, fatigu de la route, p a r l a plus grande chaleur du jour, s'assied s u r le bord du puits de Jacob, et demande la Samaritaine u n e eau rafra chissante pour tancher sa soif. Celle-ci s'tonne et lui dit: Comment donc, vous qui tes Juif, me demandez-vous boire, moi qui suis Samaritaine ? car les Juifs n'ont pas de commerce avec les Samaritains. Jsus lui rpond : Si vous connaissiez le don de Dieu, et si vous saviez quel est celui qui vous dit : Donnez-moi boire, peut-tre la premire luiauriez-vous fait cette demande, et il vous e i U donn une eau vive !... Car, quiconque boit de cette eau du puits de Jacob, a u r a soif encore ; mais celui qui boira de l'eau que je lui donnerai, n'aura plus jamais soif, et ce

234 breuvage qu'il recevra de m a main deviendra en lui une fontaine qui rejaillira jusqu' la vie ternelle. Seigneur, reprend alors cette femme, donnez-moi de cette eau, afin que je n'aie plus soif, et que je ne vienne plus pui ser ici. La suite de ce dialogue n'est pas moins admirable, mes Frres ; et comme il s'approprie bien notre sujet ! Si scires donum Dei t Si vous connaissiez le don Dieu ! Que de fois cette parole s'chappe de notre cur, s'chappe de nos lvres, la vue de tant d'hommes, nos frres, nos amis, compltement trangers aux mystres de la grce et de la misricorde de Dieu, aux merveilles de leur vocation di vine et ineffable ! Si scires donum Dei / S i vous saviez le don de Dieu ! Chrtien ngligent qui m'entendez, cette contre de Samarie p a r laquelle passe Jsus, c'est votre me, livre depuis longtemps aux doctrines et aux passions mauvaises. Fati gu d'une longue r o u t e , caril vient de loin, il afait u n grand chemin travers les espaces et les sicles, du ciel sur la terre, de l'ternit Bethlem, de Bethlem au Calvaire, du Calvaire sur l'autel, tout haletant d'une soif que vous seulpouvez satisfaire,voil que ce divin Sauveur vient s'as seoir auprs de votre cur, et qu'il vous demande boire : Da mihi bibere. Puisez, vous dit-il, puisez cette fontaine de votre cur, et donnez-moi u n peu de cet a m o u r qu'elle contient, de cet amour dont je suis a l t r ; Da mihi bibere. Et tandis que vous hsitez, que vous balbutiez vos excuses et votre tonnement : Ah ! reprend Jsus, si vous saviez le don de Dieu, si vous saviez quel est celui qui se fait suppliant, peut-tre les rles changeraient-ils, et vousmme le premier vous lui demanderiez boire ! Car qui conque boira de cette eau des joies du monde et des plai sirs de la terre, aura soif encore, plus soif p e u t - t r e mesure qu'il boira d a v a n t a g e . Mais le breuvage que je lui

donnerai, moi, l'eau de la grce que je verserai en lui, r a s sasiera sa soif pour l'ternit. Dans nos prcdents entretiens sur la grce, mes Frres, nous nous en sommes tenus une doctrine plus g nrale ; nous descendrons dsormais de plus en plus a u x considrationsparticulires. Jsus-Christ, principe et source de cette vie surnaturelle , tel sera aujourd'hui l'objet de notre entretien. Je vous ai dit: il existe pour l'homme une vie surnaturelle ; pour arriver au ciel, l'homme doit vivre de cette vie. Aujourd'hui j e viens vous d i r e : cette vie surnaturelle n'est autre que la vie chrtienne. Tout le secret, pour parvenir la gloire, tout le secret de la grce, c'est de vivre en chrtien, c'est d'avoir les yeux et le cur attachs sur Jsus, a u t e u r et consommateur de la grce dans le monde par la rdemption gnrale, consommateur de la grce dans les curs p a r la sanctification parti culire de chacun. I. Au commencement, et quand il venait de sortir des mains du Crateur, Thomme, selon la sainte Ecriture et selon la doctrine du concile de Trente, avait t tabli, constitu dans ce que la thologie appelle la justice et la saintet originelle. Dans ce corps de boue que les doigts tout-puissants venaient de ptrir, le souffle divin n'avait pas seulement inspir une me vivante et raisonnable; d'autres dons que ceux de l'intelligence et du sentiment taient clos sous l'action de cette chaleur fconde. Aux richesses de la nature taient venues se joindre les ' richesses de la grce ; noble et puissante par les droits de sa naissance, l'me humaine avait vu tout coup ses avan tages grossir p a r une dotation merveilleuse, et sa beaut accrue de tous les charmes d'une beaut cleste. Orn de s e vtement intrieur de justice et d'amour qui se nomme, dans le langage sacr, grce sanctifiante, charit habi-'

236 tuelle, dj l'homme n'tait plus la simple crature ; c'tait l'enfant, l'ami, l'hritier de son Dieu. Appella possession de l'ternelle gloire, dj on on voyait reluire sur son front un rayon anticip. Intelligence borne et par n a t u r e sujette l'erreur, un flambeau divin avait dissip autour d'elle toutes les tnbres de l'ignorance ; volont mobile et p a r nature expose aux garements, un secours d'en haut la maintenait dans un prcieux quilibre et l'incli nait mme vers le bien vritable ; corps form de la terre et p a r nature soumis aux lois communes de la dissolution qui atteint tt ou tard la matire, une sauvegarde s u r naturelle le p r o t g e a i t , une providence maternelle avait trac autour de lui comme un cercle d'amour. Les Anges avaient reu ordre de le garder dans toutes ses voies, de le porter dans leurs mains, de peur que son pied n e heur tt contre la pierre du chemin ; il marchait impunment sur l'aspic et le basilic, et toute la nature infrieure lui obissait, comme en lui la chair obissait l'esprit, et comme l'esprit obissait Dieu. Tel tait le premier Adam, h e u r e u x ici-bas du bonheur qu'apportent k l'esprit la vrit, au cur la charit, au corps l'immortalit ; il et fait retentir l'Eden du cantique de son innocence, jusqu' ce qu'un jour, avec la m m e facilit qu'il cultivait les plantes du jardin de dlices, la main du Trs-Haut l'et transplant lui-mme dans le j a r din de la gloire, o la foi et fait place la claire vue, la possession moins parfaite la jouissance batifique, l'impassibilit aux torrents de dlices ! Riantes destines qui ornent la premire page de notre histoire ! Age d'or (|iu ne dura qu'un j o u r ! Commerce facile avec Dieu, empire sur soi-mme et sur toute la n a t u r e ! . . . Sujet d'ternels regrets et do soupirs ternels 1 Mais qu'ai-je dit, mes F r r e s , quel mensonge est sorti de ma lu uche ? Je sens qu'autour de moi les pierres du tem-

pie se sont mues ; une voix part du Saint des saints et proteste contre m a parole errone. J'ai parl de regrets et de soupirs ternels; et depuis dix-huit sicles, les votes du sanctuaire retentissent de cette exclamation de tous les curs chrtiens: 0 felixculpa! 0 heureuse faute ! heureuse faute qui nous v a l u t d'avoir un tel et un si g r a n d R d e m p teur I Mes Frres, ici j ' a i profrer un nom devant lequel ce serait bien le lieu de se prosterner jusqu' t e r r e , dans le silence de l'amour, d a n s l'extase de la reconnaissance ; ce nom divin, ce nom sauveur, c'est le nom de Jsus-Christ : arc-en-cicl aprs l'orage, planche de salut aprs la tour mente, remde tous les maux, ddommagement de t o u tes les pertes ; disons mieux, Jsus-Christ, chant de vic toire, cri de conqute. Entendez, mes Frres, ce que saint Paul a p p e l l e le g r a n d s a c r e m e n t , le profond m y s t r e de la charit divine : Magnum pielatis sacramentum. Ap prenez les ressources d'en haut pour faire servir le m a l au triomphe du b i e n , le crime au dveloppement d e l'amour. L'homme est tomb; il a perdu la grce, il a perdu tout droit la gloire. Priv de tous les dons surnaturels, le voil rduit sa n a t u r e , nature affaiblie, dpouille. Le ciel est ferm pour tous ; l'enfer, avec ses flammes, sera le partage du grand n o m b r e . Le dmon semble avoir v a i n c u ; sa malice cruelle a r e n v e r s le plan de la misricorde divine. Toute l'conomie surnaturelle est dtruite ; un cri de joie horrible p a r t des demeures infernales. Dieu ne sera sorti de son repos que pour faire des malheureux ; son amour mpris n ' a u r a abouti qu' une ternelle vengeance; et le don de sa grce n ' a u r a traverse l'me de l'homme q u e pour laisser des traces brlantes aprs en tre sortie, don funeste qui n ' a u r a fait esprer un instant de si grands biens que pour enfanter d'pouvantables maux. Telles sont

238 les froces clameurs de l'enfer, et c'est ainsi qu'il bat des mains sur la ruine do son rival. Cependant au ciel les Anges aussi battent des mains et applaudissent. Adam est tomb, et toute sa race avec lui; mais un autre Adam apparat, par qui le premier Adam est relev et l'humanit entire avec lui. La grce vient d'tre perdue en Adam ; elle est r e n d u e en Jsus-Christ. Satan triomphe, et son triomphe est pour lui la plus sanglante dfaite. Il s'applaudit du succs de ses mensonges, et ses mensonges vont devenir des ralits. Si vous mangez de ce fruit, vous serez comme des dieux, avait-il dit. Et voil que parce qu'ils ont mang de ce fruit, un h o m m e sera Dieu; et en lui, et par lui, tous les hommes, ses frres, seront comme des Dieux : Eritis sicut DU. Il n'y a pas jus qu' l'ironie divine qui poursuit nos parents coupables, dont le sarcasme ne retourne sa pointe acre contre Sa tan : Voil, dit le Seigneur, qu'Adam est devenu comme un de nous. Oui, vous l'avez dit, Seigneur : Adam est de venu comme un de vous; car j e vois dans le lointain des ges un fils d'Adam, que vous appelez et qui est votre Fils,, gal et consubstantiel au P r e et & l'Esprit : Ecce Adam factus est quasi unus exnobis.

O merveille de l'amour ! bont ineffable du Verbe de Dieu I Tout rapport avait cess entre le ciel et la terre ; le fil qui unissait l'homme au Crateur tait r o m p u . L'eau qui rejaillit jusqu' la vie ternelle ne descendait plus des montagnes ternelles. Le fleuve de la grce que son cours entrane vers l'ocan de la gloire ne coulait plus dans les curs. Tout tait perdu, perdu p a r notre faute. En proie au malheur, ternellement nous n'eussions eu reprocher Dieu que son amour, nous notre infidlit et notre in gratitude. Le Verbe de Dieu, celui par qui toutes choses ont t faites, a vu notre infortune. Ce spectacle a touch son cur ; et, considrant que la justice allait prvaloir, il

239 s'est jet de tout son poids dans la balance divine, il s'est offert pour notre ranon. La mdiation est accepte; la grce nous sera rendue, et dj les effets anticips s'en font sentir dans le cur mme des premiers coupables. Et dj les Anges et les hommes se sont dit : 0 heureuse faute
qui va tre ainsi r p a r e : 0 felix culpa, qtt talem ac tum meruit habere Redemptorem ! tan-

Mais poursuivons, M. F . , et, afin de bien comprendre tout ce que nous devons d'amour et de reconnaissance celui qui sera dsormais l'unique auteur de la grce, voyons ce qu'il lui en cotera pour nous la r e n d r e , et voyons aussi avec quelle surabondance il nous la r e n d r a . Quand Dieu versa la grce au cur du premier homme, il la tira du trsor de sa providence surnaturelle avec la mme aisance qu'il tirait la crature du nant. Dieu dit, et la grce fut faite dans le cur d'Adam, et le droit la gloire lui fut acquis : Dixit et facta sunt. La premire in fusion de la vie surnaturelle fut l'uvre facile d'une pure misricorde. Mille actions de grces Dieu sansdoute pour son don innarrable ; mais ce don, quelque transcen dant qu'il ft, lui avait peu cot. Il n'en sera pas ainsi de la seconde cration de la grce. La justice a u r a ses droits concilier avec les inventions de la misricorde. Le Christ rdempteur devra mriter, acheter la grce, la chercher, la poursuivre, la p r e n d r e d'assaut, p o u r ainsi dire, la payer au prix de tout son sang. Voyez-vous quel chemin fatigant il va parcourir, ce nouveau conqurant de la grce : Faligatus ex itinere ? Il s'est lanc comme un gant pour fournir sa course; son point de dpart est le sommet des cieux. Citoyen de l'ter nit, le voil plerin du temps ; il voyage sur la terre, s u p portant le poids du j o u r et de la chaleur. Enfin, vers la sixime heure, erat quasi hora sexta, fatigu de la route, fatigatus ex itinere, haletant de soif, il va s'asseoir. Sur

quel lit de repos, ou bien au bord de quelle fontaine ? II s'assied sur le lit douloureux de la croix, il y gote le vi naigre amer de la souffrance et de la mort. Et quand tout est consomm, tandis que le ciel s'obscurcit, que les pierres se fendent, une plus g r a n d e merveille s'opre. Le ct de Jsus s'entr'ouvre, et de l jaillit une source d'eau vive : fleuve d'eau et de sang, dans lequel sont lavs la fois la terre, la mer, les astres et le monde entier ; fontaine ou verte pour tous les habitants de Jrusalem, c'est--dire pour tous les enfants de l'Eglise; fontaine de grce o les pcheurs viennent laver leurs fautes et les justes puiser leurs mrites ; puits des eaux vivantes qui coulent avec imptuosit du Liban, c'est--dire, du Calvaire, creusant au cur de tous ceux qui en boivent une source jaillis sante jusqu' la vie ternelle. Ahl c'est ici le lieu de redire, avec un accent nouveau et un sentiment plus vif encore : Grattas Deo super inenarrabili donoejus f Grces, mille fois grces au Dieu rdemp teur pour ce don innarrable ! M. P., voil comment Jsus nous a rendu la g r c e ! Vous voyez ce qu'elle lui acot^ et vous comprendrez aussi bien tt avec quel surcrot d'avantages il nous l'a rendue. Car, en Jsus-Christ, la divinit, c'est--dire, comme parle la thologie, l'essence substantiellement surnaturelle, a t unie hypostatiquement l'humanit. Et par Jsus-Christ tous les hommes ses frres et ses cohritiers participent surabondamment aux trsors de la grce et de la gloire. Les hommes taient morts la vie de la grce. Jsus est venu pour leur rendre la vie surnaturelle, mais pour la faire rendre plus abondante qu'ils ne Pavaient jamais eue : Ego
veni ut vitam habeant et abundantius habeant.

La misricorde divine, excite et comme dfie par l'au dace et le succs du tentateur, a fait surabonder la grce l o avait abond l'iniquit, substitu aux premiers dons

241 perdus des dons plus minents encore que nous n'eussions jamais pu convoiter ni mme imaginer : Superabundanier quam petimns aut intelligimus. Certes, dit saint Franois de Sales, en l'arrosement du sang de Notre-Scigneur fait par Thysope de la croix, nous avons t remis en une blan cheur incomparablement plus excellente que celle de la neige de l'innocence, sortant, comme Naaman, du fleuve du salut, plus purs et plus nets que si jamais nous n'eus sions t lpreux ; an que la divine Majest, ainsi qu'elle a ordonn de le faire, ne ft pas vaincue par le mal, mais vainqut par le bien, et que ses misricordes, comme huiles sucres, se tinssent au-dessus de toutes les uvres. Mais cette vrit deviendra plus intelligible, si, aprs vous avoir montr comment Jsus-Christ est l'auteur de la grce p a r la rdemption gnrale, je vous montre comment il en est le consommateur p a r l'application particulire que nous devons nous faire des fruits de la rdemption. II. Jsus-Christ, M. F . , est l'auteur d e l grce, vous ve nez de le voir, puisque la grce, c'est lui qui Ta conquise, qui nous l'a r e n d u e . Depuis le pch, il n'y a de salut pour les hommes qu'en Jsus-Christ; parce que nul ne peut ar river la gloire que p a r la grce qui en est l'avenue n
cessaire : Graiam ia, vita lema et gloriam dabit Dominas, et que la grce

comme la gloire ne se trouvent qu'en Jsus-Christ : Grain Christo Jesu. U n'y a pas sous le ciel

d'autre nom p a r lequel les hommes puissent tre sauvs quel nom de Jsus. Tout bienfait excellent et tout don parfait qui vient d'en haut et qui descend du Pre de lu mire, mane de Jsus-Christ; le ciel n'a plus d'autre rose verser sur la terre que celle du sang de Jsus : Per
quem mmima nobis et pretiosa promissa donavit.

La grce, M. F . , Jsus-Christ sans doute l'a mrite pour tous les hommes ; il nous l'offre tous, et en cela conCEUV. SACERD, T. I I . 16

siste ce que j ' a i appel la rdemption gnrale. Mais les fruits de cette rdemption ne nous sont pas appliqus sans nous, ni malgr nous. La grce de Jsus ne consomme son uvre que dans les curs fidles et dociles, qui se prtent son opration. Que faut-il donc, M. F . , dans l'tat prsent, pour vivre de la vie de la grce et pour arriver ainsi au. ciel? La rponse est facile: il faut vivre de la vie de Jsus;' en d'autres termes, il faut tre chrtien et vivre en chr tien. Cette vie surnaturelle que nous vous prchons, c'est l a vie chrtienne, pas autre chose. L'admirable thologie de saint Paul ne voit en ce monde que deux hommes dans lesquels il personnifie les deux ordres distincts de la nature et de la grce : le premier Adam, l'Adam coupable, et le second Adam, l'Adam rdempteur, Jsus-Christ. Or, de mme que c'est l'u nion de toute la race humaine avec sa tige primitive qui la rend coupable et malheureuse, c'est son union avec sa seconde tige qui la r e n d r a juste et heureuse. Il' faut donc, continue le grand Aptre, que nous portions en nous-mmes la ressemblance de l'homme cleste, comme nous avons port l'image de l'homme terrestre; il faut que nous renaissions spirituellement dans le nouvel Adam, comme nous sommes ns charnellement de l'ancien Adam. Voyez, M. F . , ce'qui se passe. Un enfant vient de natre; c'est un fils d'Adam, hritier de la nature de son pre, de' sa nature vicie, coupable. Cet enfant, on le prsente' Tglise; celle-ci le prend entre ses bras, le plonge dans la piscine fconde par le sang r d e m p t e u r : l'Epouse vient de donner un nouvel enfant Jsus-Christ, hritier de la grce et du royaume des cieux. Quand l'enfant a grandi, on le conduit encore TEglise, qui est sa mre, la' seconde Eve, mre de tous les vivants. Elle l'interroge; Qu'est-ce qu'un chrtien ? L'enfant rpond : C'est celui qui,

243 tant baptis, croit et professe la doctrine chrtienne. Oui, mon fils, reprend l'Eglise : le chrtien, c'est toi, car tu ve nais peine de natre, que dj, par le baptme, j ' a v a i s inocul en toi la vie de Jsus-Christ. Maintenant ton devoir, si tu veux hriter un j our des richesses prpares aux enfan ts de Jsus-Christ, c'est de vivre conformment ton b a p tme, c'est de croire ce qu'a enseign, c'est de pratiquer ce qu'a ordonn celui dont tu as reu la grce et dont tu as pris le nom en devenant chrtien. Et si l'enfant, pour mieux comprendre ce langage, a besoin qu'une comparaison vienne l'claircir, la bouche qui l'instruit trouvera cette similitude. Vois, lui dira-t-elle, cet arbuste que la terre a produit sans culture, ce rejeton naturel qui a cr de lui-mme ; ses fruits taient amers et sauvages. Qu'a fait l'art industrieux du jardinier ? Il a ent sur ce sauvageon les rameaux d'une espce plus noble, plus excellente ; et dsormais la sve naturelle de l'ar buste, arrivant au point de jonction, se corrige et s'pure, et les fruits qu'elle produit sont succulents et dlicieux. A l'avenir toute l'industrie consiste supprimer les branches -mauvaises et paresseuses qui pourraient natre au-dessous de la greffe, et qui, puisant inutilement la sve, feraient prir les r a m e a u x suprieurs ou les rendraient peu prs striles. Enfant, cet arbuste sauvage, c'est ta n a t u r e , nature dont .les fruits sont a m e r s ; ce rameau insr sur la tige, qui en change l'espce, la renouvelle, la perfectionne, c'est la grce de Jsus, ente sur ton cur : In Christo complanati ; prcieuse greffe, travers laquelle les sucs naturels se convertissent en des sucs exquis et dlicats. Il ne te reste qu'un soin : c'est de veiller retrancher toutes les branches parasites qui crotraient au-dessous de la grce, couper sans piti tous les sauvages rejetons de la n a ture. Autrement la partie infrieure de toi-mme ahsor-

244 bera toute la sve ; les rameaux de la grce se dessche ront, deviendront striles ; t u ne produiras plus rien que de terrestre ; tes penses, tes uvres seront de l'homme et ne seront plus de Jsus ; elles seront de la nature et ne tendront plus la gloire. Incorpor Jsus-Christ, plant, enracin en Jsus-Christ, tu ne dois plus vivre que de Jsus-Christ. Ton esprit, au lieu de se nourrir des vains rves d e l fausse sagesse, doit faire son aliment des vri ts rvles par Jsus-Christ. Ton cur, au lieu de cder ses penchants mauvais, doit se soumettre aux prceptes vangliques tracs par Jsus-Christ. Et pour croire, et pour pratiquer ainsi les vrits et les commande ments de Jsus-Christ, sa grce ne te m a n q u e r a pas. Aspire vers elle par la prire ; va puiser aux sources des sacrements qui la renferment. Ainsi tu vivras de la vie de Jsus, de la vie chrtienne, qui est la vie surnatu relle, la vie de la g r c e , le commencement de la vie d e l gloire. Ainsi tu p r o d u i r a s des fruits qui seront un jour ser vis sur la table d u Pre cleste. Vous le voyez, M. P . , toute la doctrine de la grce se rduit dire qu'il faut vivre en chrtien, c'est--dire, qu'il faut prendre Jsus-Christ pour chef et pour modle. Ra chets par Jsus, rendus par lui notre destination glo rieuse, nous n'obtiendrons les joies de l'ternit que si nous vivons ici-bas d'une vie conforme celle de notre Rdemp teur. Membres de Jsus-Christ, il faut que la vie de notre chef devienne notre vie ; rameaux de Jsus-Christ, il faut que la sve de notre tige devienne notre sve. Et maintenant je comprends pourquoi le nombre des lus, ds justes qui vivent de la grce et qui sont appels vivre d e l gloire, est si restreint, puisque le nombre de ceux qui suivent Jsus, qui connaissent Jsus, qui aiment Jsus, est si petit. Nul homme ne peut se sauver que par

245 Jsus-Christ, et j e vois des multitudes d'hommes pour qui Jsus-Christ est un tranger. Mon frre, rpondez-moi : dans une anne, pensez-vous une fois seulement JsusChrist ? Vous croyez tre mauvais filsle jour o vous n'avez pas song votre pre. Et Jsus, ce pre qui vous a donne l'tre de la nature mais aussi l'tre de la grce, la vie du temps mais aussi la vie de l'ternit ; Jsus, ce pre qui a d mourir pour vous enfanter la vie, encore une fois, dans une anne entire, avez-vous un souvenir pour lui ? Le monde est plein de chrtiens, chrtiens de nom, qui ne connaissent pas Jsus-Christ. Oh ! M. P., quel malheur ! Je suis la vigne, disait ce doux Sauveur, vous tes le s a r ment ; le sarment ne peut porter de fruits qu'autant qu'il est uni la vigne. Rameau dtach de votre tige, faites cesser cet tat violent. Chrtien, sans Jsus vous ne portez aucun fruit ; vous semblez vivre et vous tes mort. O h ! mon trs cher frre, membre de Jsus, rapprochez-vous de votre chef, afin que ses divines influences raniment votre cur, que sa vie redevienne votre vie. C'est la grce que je vous souhaite (I).
1) Cf. Appendice 1 : p. 20, n 3.

XXIII

QUATRIME CONFRENCE
SUR LA GRACE, P E C H B LB V I
e

VENDREDI

D E CARME : OPPOSI

T I O N S E T COVKNAKCES QUI E X I S T E N T E N T R E LA STATURE E T L A GRACE ( i ) ,

(1845)

Condelector enim legi Dei secundm interiarem kominem, video autem aliam legem m membris meis repugnantcm legi mentis metB. Je me complais dans la loi de Dieu selon l'homme int(irieur,maisje sens une autre le dans mes membres, qui rpugne U loi de mon esprit. (Ad Rom. c. VU. -v. 22,23.1

MES TUES CHERS FRRES,

Il est une vie surnaturelle ; pour arriver au ciel, l'homme doit vivre de cette vie ; cette vie surnaturelle n'est autre que la vie chrtienne : telles sont les trois propositions que nous avons tablies dans nos trois prcdents entre tiens. P a r l vous connaissez l'existence de la grce, la ncessit de la grce, le principe et la source de la g r c e .
(1) La fin de cette confrence est courte, et la proraison n'est qu'indique. Nous la reproduisons cependant, fin d'avoir r e n s e i g n e ment complet de M. l'abb Fie sur la grce.

247
Gloire et flicit infinies prpares l'homme dans les cieux; secours de la grce donn l'homme sur la terre pour le conduire la gloire ; le Dieu incarn, Jsus-Christ, mdiateur et rdempteur, qui a mrit et qui procure icibas la grce a u x hommes, en attendant qu'il les couronne du diadme d e l gloire : voil toute l'conomie de Tordre surnaturel, tous les secrets de la tendresse et de la charit
divine : Magnum.pietatis sacramentum.

Maintenant un grand mystre se prsente, mystre plus tonnant encore que le mystre de l'amour; je veux dire le mystre, l'trange mystre de l'indiffrence, de l'ingrati tude, de la rbellion de l'homme l'gard d'une loi toute d'amour. L'homme, insatiable dans ses dsirs, aspire vers le bonheur et la gloire : une gloire, un b o n h e u r infinis lui sont proposs. L'homme, faible et chancelant par luimme, a besoin d'un appui : un secours tout-puissant lui est offert; que dis-je? L'hritier ternel de la gloire descend lui-mme jusqu' l'homme, et lui tend la main pour le conduire et l'lever jusqu' la patrie de la gloire. Oh ! sans doute, l'homme va entrer avec empressement dans cette voie ; il va se jeter entre les bras d'une religion qui n'est qu'un grand bienfait, d'une religion qui ne commande que de recevoir, et qui, offrant la fois le moyen et la lin, en promettant le don de la gloire, M erse dj le don de la grce ; il va accueillir p a r des transports de reconnaissance ce grand mystre d'amour : Magnum pietatis sacramentum,. Erreur ! Voici un autre mystre. Cet homme, insatiable de bon heur et de gloire, envisage froidement un avenir de gloire ternelle et de bonheur infini. Cet homme, prt recevoir de toute main, rejette ddaigneusement l'aumne cleste de la grce. Cet homme, si empress poursuivre la faveur des puissants de la terre, carte et repousse le frre qui lui est venu du ciel pour le conduire au ciel. Encore u a

248 coup : indiffrence, ingratitude, rbellion inexplicables, opposes toutes les lois qui rgissent le cur humain : Magnum impictatissacramentum : mystre profond d'insen sibilit, de duret, d'impit. Qui nous dira, mes Frres, qui nous rvlera le mot de cette nigme ? Qui nous expliquera cette inconsquence, cette contradiction qui se trouve dans l'homme? J'essaierai de le faire, e n v o u s m o n t r a n t a u j o u r d ' h u i , mes Frres, quels obstacles la grce rencontre dans notre nature mauvaise, et quelles intelligences elle a conserves dans les restes de notre bonne n a t u r e . Les oppositions et les convenances qui existent entre la nature et la grce, voil tout l'objet de cet entretien. I. Pourquoi Dieu n'a-t-il pas form de telle sorte le cur humain, qu'il se portt de lui-mme et toujours la vertu? Voil ce que se demandent quelquefois les hommes. Ce qui quivaut peu prs cette autre question : Pourquoi Dieu, au lieu dfaire des cratures intelligentes et libres, capables de mriter, ne s'est-il pas content de faire des automates mus par des ressorts? Pourquoi Pme humaine ne produit-elle pas exclusivement, machinalement, par un effet de son organisation, des actes de vertu, comme le rosier donne des roses? MesFrres, il tait de l'essence de Fhomme qu'il ft libre ; c'est--dire, qu'ayant devant es yeux la loi qui lui prescrit le bien et qui lui interdit le mal, il trouvt en lui-mme la facult de se dterminer, par un libre choix, dans un sens ou dans un autre. Sans cette facult, la notion du bien et du mal, de la vertu et du crime disparat ; il ne reste que la ncessit, la fatalit; la conscience, le remords devien nent des mots vides de sens. L'homme de bien n'a pas plus droit aux louanges de ses semblables et aux rcompenses divines, que la vigne n'est loue et ne sera rcompense

pour avoir produit du vin et non pas des poisons. La libert est une condition-essentielle du mrite. La gloire ternelle dit TEsprit-Saint, serale partage de celui qui a pu faire le
mal et qui ne Ta pas fait : Gloria lema facere mala, et non fecit. erit illi qui potuit

Mais du moins, me direz-vous, l'quilibre devrait otre parfait. Plac entre le bien et le m a l , l'homme devrait avoir reu du Crateur un attrait, une inclination au moins gale, si ce n'est une prfrence naturelle pour le bien; et mme la main divine, dont l'action est si douce, Topration si dlicate, aurait pu, sans anantir la libert, guider sa crature p a r une pente facile, et l'attirer p a r une chane souple, et, tout en lui conservant le mrite do la coopration, exciter, dterminer son mouvement dans le sens de la vertu. Ce que vous demandez, mon trs cher frre, c'est p r cisment ce que Dieu avait fait. L'homme, au sortir des mains du Crateur, tait la fois libre et inclin vers le bien. Dieu, dit l'Ecclsiastique, leur fit voir les biens et les maux : Et bona etmalaostendit Mis; mais en mme temps il claira leur intelligence, crant en eux la science de l'esprit, et il imprima une sage direction leur volont, remplis sant leur cur de sens et de sagesse : Greavit illis scirntiam spiritus, sensu implevit cor illorum. Exempt de l'igno

rance et de la concupiscence, le cur d'Adam se tour nait vers Dieu comme l'aiguille vers le ple. Adam pcha, et l'harmonie de ses facults fut trouble; Taxe de son cur fut inclin comme celui du globe. Les tnbres que Dieu avait dissipes autour de lui envelopprent son esprit, et les nuages plus pais encore des passions obscurcirent son cur. L'homme s'tait ryolt contre Dieu; p a r une juste punition, l a c h a i r s e rvolta contre l'esprit, les sens conspirrent contre la raison. Ainsi n a q u i rent dans un mme homme ces deux hommes dont parle

l'Aptre; ainsi commena ce grand duel qui devait d u r e r jusqu' la fin des sicles. Car si Jsus-Christ par la rdemp tion rpara les pertes essentielles causes par le pch, c'est--dire, rouvrit pour l'homme les portes de la gloire et lui rendit le secours de la grce ; il est de foi catholi que, hlas I et notre propre exprience nous fait assez connatre ce dogme , que les autres consquences du pch ne furent pas dtruites. En devenant chrtien, on ne cesse pas d'tre soumis la loi de la souffrance et de l a mort, et le foyer de la concupiscence n ' e s t pas teint non plus dans l'eau qui nous rgnre. C'est une peine sans doute; mais c'est surtout une preuve, un sujet de combat ; Ad agonem relicta, dit le concile de T r e n t e . Certes, Paul avait t rgnr en Jsus-Christ. Cepen dant entendez-le dans son ptre aux Romains : Je sais,, dit-il, que la loi est conforme l'esprit; mais je suis charnel vendu sous une loi de pch. Aussi je n'approuve pas ce que je fais, parce que je ne fais p a s l e b i e n que j ' a i m e , mais je fais le mal que je h a i s . Que si je fais le mai sans le vouloir, je consens la loi et je reconnais intrieurement qu'elle est b o n n e ; de sorte que ce n'est plus moi qui agis, mais le pch qui habite en m o i . Car j e sais que le bien n'habite pas en moi, c'est--dire, dans m a chair, parce que je n'y trouve pas le moyen de le faire, encore bien que j e le dsire. Je me plais dans la loi selon l'homme intrieur;, mais je sens dans mes membres une autre loi qui rsiste . la loi de mon esprit, et qui me tient en servitude sous la loi du pch qui est dans mes membres : malheureux que je suis, qui me dlivrera de ce corps de mort? Mes Frres, qui de nous ne les connat pas, ces deux, hommes dont parle l'Aptre ? Qui de nous ne l'a pas sen tie au dedans de soi, cette loi de pch qui est dans nos membres ? Triple concupiscence, nous dit saint Jean : concupiscence de la chair, concupiscence des yeux, et o r -

251 guoil de la vie. Or, combien les mouvements dsordonns de cette nature corrompue ne sont-ils pas opposs l'ac tion de la grce divine ? Avant tout, la grce prche la
puret, la continence: Qu desursnm est sapientia, primum

guident pudica est) et la nature charnelle incline vers la volupt. Considrez ce qui se passe, mes Frres. Combien d ' h o m mes semblent n'avoir d'esprit que pour le corps ; en qui la raison est teinte et opprime ; qui sont noys et comme ensevelis dans la chair, dans les plaisirs de la chair; dont toutes les penses sont tellement conjointes la matire qu' peine on peut les en distinguer! en sorte que ce qu'il y a de plus p u r en eux, c'est de respirer, comme dit Bossuet, Combien qui ne sont jamais sortis de cette masse de chair, ou qui n'en sont sortis un instant que pour s'y replonger aussitt aprs ! Je vous le demande, mes Frres, de quois'entretient, de quoi s'occupe notre jeunesse cet ge o l'on rougit de la vertu, o l'on se fait un opprobre de la pudeur ? Et que regrettent les vieillards, continue le g r a n d Bossuet, lorsqu'ils dplorent leurs ans couls, et que souhaitent-ils continuellement de rappeler avec leur j e u nesse, si ce n'est les plaisirs des sens ? Et cet tre qui n'est que chair et que sang ; cet tre en qui un corps de pch appesantit l'me, la grce vient lui parler de chastet, d'in nocence ! Ah ! je comprends toute la rpugnance que doit lui causer ce langage. Encore si la grce n'attaquait que les vices grossiers, mais elle ne s'arrte pas l. La grce prche aux hommes le renoncement, l'abngation ; et l'homme veut possder, amasser. Il convoite tout ce qui se prsente ses yeux : Concapiscentia oculorum. Ici, mes Frres, considrez encore la socit h u m a i n e . Quelle pense commune, quelle proccupation universelle agite, mne et r a m n e toute cette foule que vous ren contrez, passant et repassant dans tous les sens, p a r -

252 courant les rues de la ville ou les sentiers les plus carts de la campagne ? acqurir, possder ; sortir de sa con dition, obtenir les honneurs, les places ; btir des maisons commodes, se distinguer par le luxe de ses habits, p a r le choix de ses ameublements. Quel sicle plus que le ntre, mes Frres, est possd de cette concupiscence des yeux ? En ces temps o tous se croient aptes tout, o rien n'est si lev que l'exemple de quelque parvenu h e u reux ne puisse nous faire esprer d'y parvenir nous-mmes avec des intrigues, des protections, de la persvrance, du bonheur ! Et ces hommes, dont l'il est plus vaste que le cur, la grce vient parler de modration dans les dsirs, de rserve, d'abngation, de renoncement ! Comprenezvous encore toute l'opposition que la grce doit rencontrer ? Mais elle va plus loin et pntre jusqu'au point le plus dlicat du cur ; elle demande l'humilit,le mpris de soimme. Et l'homme est enfl de son mrite, idoltre de la gloire. Il se fait centre de toutes choses ; il n'apprcie rien que par rapport lui-mme; il s'lve un petit trne ; il se proclame r o i ; il prtend exceller sur ses semblables, clip ser ses rivaux. Qui verrait dcouvert jo uer tous lesressorts du cur humain, reconnatrait que l'orgueil est le mobile universel; que presque toujours c'est Famour-propre qui pense, qui parle, qui agit : Famour-propre qui dprcie celui-ci dont la supriorit nous blesse et nous effraie, et qui vante celui-l dont la mdiocrit nous accommode et nous rassure ; l'amour-propre qui pousse au mal pour ob tenir Tapplaudissement des hommes corrompus, et qui conduit quelquefois au bien pour obtenir l'estime des hommes vertueux. Et ce mortel ainsi ptri d'orgueil, ainsi satisfait de lui-mme, la grce vient parler d'humi lit, d'abaissement, d'oubli, de mpris de soi-mme ! Ici encore, quelle rsistance, quelle opposition rencontrera la grce?

En d'autres termes, mes Frres, la grce montre l'homme les biens futurs, biens ternels, infinis, immenses ; et la nature ne veut rien sacrifier du prsent l'avenir, toujours prte au contraire comme Esau immoler ses droits l'hritage ternel pour la plus lgre jouissance du mo ment. La grce propose l'homme des biens invisibles, les biens d'un a u t r e monde ; et la nature se prcipite aveu glment sur le bien sensible, palpable, sur les biens de ce monde. La grce dit, comme le Psalmiste : Bienheureux le peuple dont le Seigneur est le Dieu ; la nature dit : Bienheureux le peuple dont les greniers sont toujours pleins et regorgent de froment, dont les troupeaux sont fconds et productifs, dont les habitations sont commodes, les villes paisibles et sans meutes, dont les fils ressemblent de jeunes plantations et dont les filles sont pares avec la mme richesse qu'un temple. La grce dit : Un seul Dieu tu adoreras ; a nature orgueilleuse dit : Oui, tu n'adoreras qu'un Dieu, mais ce Dieu, c'est toi-mme. La grce dit : Tu ne convoiteras point l'hritage du prochain, ni son c h a m p , ni son honneur, ni sa femme ; la n a t u r e , ambitieuse, insa tiable, d i t : Tu aspireras possdertout ce que tu verras. La grce dit : Impudique point ne seras ; la nature charnelle dit : Toutes tes passions satisferas. La grce dit : Bienheu reux les pauvres, car ils auront le royaume des cieux; la nature dit : Bienheureux les riches, car ils possdent les jouissances de la terre. La grce dit : Bienheureux ceux qui ont le cur pur, car ils verront Dieu ; la nature dit : Bienheureux ceux qui peuvent satisfaire leurs passions, car le Dieu de l'homme, c'est le plaisir. La grce dit : Bienheu reux ceux qui sont doux ; la nature dit : Bienheureux ceux qui sont forts. La grce dit : Bienheureux ceux qui sont misricordieux ; la n a t u r e dit : Bienheureux ceux qui sont durs et insensibles, ils vitent les peines de la vie. C'est ainsi, mes Frres, que la nature a son symbole, son

dcalogue, ses batitudes, entirement opposs au symbole, au dcalogue, aux batitudes de la grce. De l., dans ceux qui ne font rien pour s'lever au-dessus des instincts de la nature, cette aversion, cette haine pour la religion d e l grce. De l, dans la socit humaine, au sein des peuples, cette lutte incessante, cette guerre interminable du parti de la nature toujours a r m contre le parti de la grce, duel terrible dont le dnouement n'arrivera qu' la fin des sicles. Mes Frres, vous ai-je assez m o n t r l'opposition qui rgne entre la nature et la grce ? Comment donc amener la premire se j e t e r entre les bras de la deuxime ? Mal heureux homme que je suis, s'crie saint Faul, qui me d livrera de ce corps de mort? Et il rpond : La grce de Dieu p a r Jsus-Christ Notre-Seigneur. Oui, mes Frres, quelque rpugnance qu'ait la nature se laisser rgir par la grce, la grce nanmoins est un besoin indispensable pour la n a t u r e . Le cur de l'homme a deux ples, dont l'un repousse la grce, et dont l'autre l'attire. Dans cette place ennemie qu'on nomme la n a t u r e , la grce a conserv de prcieuses intelligences au moyen desquelles elle peut reconqurir l'empire qu'elle a possd autrefois. Voyons donc les points de r a p p r o c h e m e n t entre la nature et la grce. II. Quand nous parlons de la nature et de la grce, comme de deux ennemies, il ne faut pas oublier toutefois que ces deux ennemies sont s u r s ; ces deux rivales, ce sont deux jumelles. Or, quelque incompatibilit qu'on suppose, il ne se peut faire qu'il ne demeure dans une parent si troite un certain fond de sympathie toujours prte se rveiller. L'histoire d'Esau et de Jacob se reproduit au dedans de chacun de nous. Permettez-moi de rappeler ici ce fait bi blique, qui s'approprie d'autant mieux notre sujet, que

255 !a tradition a toujours vu dans ces deux personnages figu ratifs la personnification d e la nature et de la grce. Ilebecca tant devenue fconde, nous dit l'Ecriture, ses deux enfants s'entre-choquaient dans son sein ; et le Sei gneur lui dit : Deux nations sont dans vos entrailles, et deux peuples, sortant de votre sein, se diviseront; l'un surmon tera l'autre, et l'an sera assujetti au plus jeune. Peu de temps aprs, Rebecca mit au monde deux fils : le premier, qui tait velu et hriss, fut nomm Esaii; et le second, qui naquit tenant de sa main le pied de son frre, fut nomm Jacob. Inutile de vous redire, M. F., comment le premier vendit au second son droit d'anesse, comment celui-ci h rita des bndictions du premier-n, quelle h a i n e furieuse Esa conut ce sujet contre son frre, qui fut forc de s'loigner. Au bout de vingt ans, Jacob se h a s a r d e reve nir ; il n'avance qu'en t r e m b l a n t , se fait prcder de pr sents pour apaiser Esaii, son frre. Esaii, cette nouvelle, se met en marche avec une troupe de quatre cents h o m m e s ; sa haine, loin d'tre teinte, semble se ranimer et se rajeunir. Enfin voil les deux frres en regard l'un de l'autre : que va-t-il arriver ? Jacob, que ses prsents ont devanc, se prosterne sept fois, a t t e n d a n t qu'Esa s'approche de l u i ; Esa court au-devant de son frre, le presse dans ses bras, et, tenant son cou embrass, le baise en versant des larmes. Telle est, M. F . , toute l'histoire des rapports entre la nature et la grce ; c'est ainsi que leur opposition finit par cder u n e secrte convenance que rien ne pe ut dtruire. Filles d'une mme mre, qui est la main librale de Dieu, la nature et la grce naquirent le mme j o u r ; le mme sein recela deux nations, deux peuples, dont l'an devait obir au plus jeune. L a n a t u r e venait d'clore, quand parut la grce, sa sur pune, qui la tenait par le pied. Celle-ci hrita des bndictions et du droit de primogniture. De l, guerre entre la nature et la grce, guerre prolonge, pas-

sionne, mais enfin guerre entre s u r s : c'est--dire, guerre contre nature, dissension d'o rsulte un tat violent, un tat de souffrance. D'une p a r t , la nature sent sa haine mle d'amour ; ce qu'elle repousse lui manque, est un be soin pour elle. La grce, d'autre p a r t , toujours prte se rconcilier, envoie la nature des prsents, des hommages, lui fait des avances, des concessions pour la conqurir. L'heure du rapprochement sonnera : un jour que les deux rivales se trouveront en prsence, tout coup la voix du sang se fera entendre, les nuds de la naissance se resser reront ; au lieu de deux ennemies, il ne restera que deux surs, unies dans un embrassement rciproque. Que la nature conserve toujours une secrte inclination vers la grce ; que la grce, de son ct, cherche par mille moyens se glisser, s'insinuer dans la nature : c'est l, M. P . , ce qu'il vous sera facile de comprendre ; il vous suffira pour cela d'ouvrir le livre de votre cur. La nature, ainsi que j e vous l'ai dit, M. F., aurait pu avoir son existence complte et toute son intgrit ind pendamment de la grce, don purement gratuit, privilge de surrogation, d la grande et immense bont de Dieu. Mais enfin et par le fait, la nature ayant t ds le principe enrichie des trsors de la grce, dsormais le souvenir de ces dons qu'elle a possds ou pu possder autrefois, s'of fre elle, non pas seulement comme une absence de biens, mais comme une perte, une privation, l'objet de ses re grets, l'objet de ses soupirs. P a r exemple, cet enfant au rait pu natre au fond d'un bois dans la chaumire obscure du bcheron, et peut-tre y et-il vcu satisfait de son sort, peu envieux de biens qu'il et toujours ignors. Mais il est n sur le trne, et c'est une tempte qui l'a jet dans la mi sre ; sous ses haillons, il se souvient de la pourpre dont il fut vtu, des lambris dors qui couvraient son berceau. Ce pass glorieux qui n'est plus, rend sa condition prsente

257
insupportable ; il aspire remonter au rang d'o il est tomb. M. F . , voil l'homme ! P o u r parler avec un pote, c'est un ange tomb qui se souvient des cicux. Depuis que nous avons got le don de la grce, notre nature, rduite ses seuls attributs, ne nous suffit plus ; nous gmissons, dit saint Paul, aspirant sans cesse recouvrer ce manteau du ciel que nous avons port autrefois : Nam et in hoc ingemiscimus, habitationem nostram qu de clo est superindui cu~

pientes ; nous voulons tre vtus, et non pas nus. Car les lois qui rgissent Te cur de l'homme ne lui permettent pas d'aimer tre dpouill, lui qui, dans son dsir insa tiable du bonheur, accepte avec tant d'empressement toute faveur, toute lvation, tout ornement qui lui arrive par
surcrot : Eo quod nolumus expoliari, sed sapervestiri. Dans

cotte sphre troite d e l nature, nous sentons que nous sommes exils d'une autre sphre plas divine : Dum SAmus in corpore, peregrinamur Domino ; et nous tendons

sans cesse y r e n t r e r . Voil, M. F . , ce que jappelle la secrte inclination de la nature vers la grce. Nonobstant les convoitises mauvaises de la chair, dit le saint vque de Genve, l'homme ne songe jamais un peu attentivement Dieu sans prouver une certaine douce motion qui tmoigne que Dieu est Dieu du cur humain. L'intelligence qui a toujours faim de connatre, la volont qui a un apptit insatiable d'aimer, ne trouvant pas dans le monde un aliment qui les satis fasse, se tournent d'elles-mmes vers la lumire et la grce divine. Ainsi que l'oiseau, s'il en faut croire les naturalis tes, clos et nourri sous des ailes trangres, au premier cri qu'il entend de la vritable mre, abandonne sa nourrice pour s'attacher celle dont il tient sa premire origine, par l'effet d'une secrte correspondance qui tait comme endormie au fond d e la nature jusqu' ce qu'elle ft excite
U V . S A C E R D . T . II. 17

et comme rveille la rencontre de son objet ; ainsi, dit saint Franois de Sales dans son style inimitable, ainsi le cur, quoique couv, nourri, lev parmi les choses corporelles, basses et transitoires, et par manire de dire, sous les ailes de la nature, nanmoins au premier regard qu'il jette en Dieu, la premire impression de sa grce, la premire inclination qui tait comme assoupie et imper ceptible, se rveille en un instant et parat l'improviste, comme l'tincelle jaillit de la cendre. Or, M. F . , tandis que la nature conserve ainsi une pr cieuse affinit avec la grce, la grce de son ct s'adapte, se proportionne, s'approprie merveilleusement la nature, vient au devant d'elle, lui tend la main. La nature, laisse elle-mme et son inclination, n'irait gure au del d'une vellit strile ; incline vers la grce, elle n'y arriverait jamais. Mais la grce la prvient, elle se hte de s'insinuer parmi les prcieux dbris de la droiture primitive. Dieu, disait le grand Fnelon, suivant en cela la pense de saint Augustin, Dieu mle le commencement du don surnaturel avec les restes de la bonne n a t u r e ; en sorte que l'homme qui les tient runis ensemble dans son propre fond, ne les dmle point, et porte au dedans de soi un mystre de grce qu'il ignore profondment. C'est ce que saint Augustin
appelle : Inchoaiones qudam fidei, conceptionibus similes. Ce

premier don confus et envelopp, cegermesecret et informe est le commencement imperceptible de l'homme nouveau ; cen'estpoinlla raison seule ni la nature laisse elle-mme, c'est la grce naissante qui se cache sous la n a t u r e pour la corriger, l'lever peu p e u . Les mouvements de la nature mauvaise et ceux de la grce sont trs opposs ; cela est vrai, M. F. Qui de nous ne connat l'admirable chapitre de Y Imitation : De diversis
motibus natur et gratil Cependant, M. F . , ce serait une

erreur de croire que la grce ne sait pas se fondre, s'harmo-

niseravec la bonne nature. Dans les uvres de Dieu, rien n'est brusque, heurt, a b r u p t ; au contraire tout est pr par, amen par une sorte de transition insensible. Dans l'uvre de Dieu par excellence, pouvait-il en tre autrement? De mme que c'est le propre d'une main habile dans son art de savoir greffer si bien les rameaux d'une espce plus noble et plus excellente sur une tige moins parfaite, que le nud et le point de jonction deviennent imperceptibles, et que la premire sve, s'alliant avec la seconde, soit corrige p a r elle, sans que l'il puisse dmler par quelle cause cache ce rcnouvellementestproduit; ainsilamaindivine, ayantvoulu enter la grace sur la n a t u r e , a su si bien mler, combi ner le don surnaturel avec les inclinations d e l nature, que le cur le plus entirement asservi la grce, quand il vient se replier sur lui-mme, distingue peine p a r quel chemin il a pass de ses premires dispositions, si i m p a r faites, si loignes, jusqu' la pit la plus vive, la plus pure, la plus intime, La grce de Dieu, M. F . , ne livre presque jamais assaut la nature; le miracle de Damas est un miracle, c'est--dire une exception.Mais la grce prend son temps, elle pie, elle observe les heures et les moments, elle saisit les occasions ; et cette science d'opportunit est une des grandes ressour ces de la grce,au point que les plus clatantes conversions , ne semblent le plus souvent qu'une affaire de hasard et de rencontres : oui, mais h a s a r d , rencontres, p r p a r s , ame ns par la Providence, prvus, habilement saisis p a r la grce. La grce, si je puis ainsi parler, dresse la na ture de saintes embches ; elle observe, elle tudie nos gots, nos talents, parfois mme nos faiblesses, nos dfauts, et elle sait se plier, p r e n d r e toutes les formes pour s'insinuer en nous. Je les attirerai, dit le Seigneur, dans les liens d'Adam, dans les filets de leur propre n a t u r e :
In funictilis Adam traham eo$, in vinculis caritatis.

260 Cet homme, par exemple, tait un homme d'tude, de science ; il avait pli toute sa vie sur les livres. Un j o u r il ouvre un volume : la beaut, la majest des critures Ttonne ; de l'admiration de la forme il est conduit goter, savourer la divine onction cache sous l'corce des saintes lettres. Le voil conquis la grce, et la grce n ' a fait appel qu' ses gots ; c'est sa passion ordinaire pour l'tude, qui cette fois obissant au Dieu qui a fait l'intelligence, et se transformant sa voix, s'est mise au service d e l g r c e :
Creatura formata, enim tibi factori deserviens omnium, nutriri grati tu et tune in omnia deserviebat. trans-

Cet autre semblait avoir une me toute dessche par les affaires, toute livre aux soins, aux intrts matriels de la vie ; cependant il lui restait une qualit, il tait sen sible l'amiti. Or voil qu'un jour il rflchit qu'aprs tout, cet ami, ce confident si sr, dans le sein duquel il aime tant s'pancher, c'est un homme dont toutes les qualits ont leur principe dans la religion, dans la pit. Bientt la foi de son ami devient sa foi, les habitudes reli gieuses de son ami deviennent ses habitudes. Il est conquis la grce, et la grce n'a mis en jeu que les ressorts natu r e l s ; c'est la vertu humaine de l'amiti qui, obissant au Dieu qui a fait les coeurs, et se transformant sa voix, s'est mise au service de la grce : Creatura enim tibi factori
deserviens grati tu et tune in omnia deserviebat. transformata, omnium nutriri

Cet autre avait t lev au milieu des plus affligeants prjugs ; il avait une profonde antipathie pour la religion, pour ses pratiques, ses ministres. Une qualit lui demeurait: c'tait un parfait poux, un excellent pre. Or voil qu'aprs plusieurs annes coules, il rflchit qu'aprs tout cette pouse qu'il chrit lui revient plus tendre, plus parfaite, plus dlicate, mesure qu'elle est plus fidle ses devoirs religieux;il constate que son jeune fils, que sa j e u n e fille

261 s'embellissent chaque j o u r de nouvelles qualits plus so lides la fois et plus aimables, que toutes les grces r e luisent sur leur front avec la pit. Le Dieu de son pouse, le Dieu de ses enfants devient son Dieu. Le voil conquis la grce, et la grce n'a p a s , pour arriver lui, d'autre avenue que celle de la nature ; c'est le sentiment conjugal, le sentiment paternel qui, obissant au Dieu de qui mane toute affection, toute paternit, et se transformant enim sa voix, s'est mis au service de la grce : Creatura
tibi faclori deserviens et tune in omnia transformata, nutriri grati tu deserviebat. omnium

Cet autre avait men longtemps une vie lgre, dissolue peut-tre; mais il avait une m e sensible, et surtoutil go tait vivement les beauts de la n a t u r e , il ne se lassait pas d'admirer le spectacle du monde cr. Or un j o u r les astres du ciel et les fleurs des champs semblrent d'intelligence pour parlera soncurle langage de la puret; il sentit dans la nature je ne sais quoi d*exquis de pur, de saint et de sanctifiant. Le voil conquis, et la grce a touch l a seule corde qui vibrait encore dans cette m e ; c'est la beaut du monde cr qui, obissant son auteur et se transformant s a voix, s'est mise a u service de la grce :
;

Creatura enim tibi factori formata, omnium nutriri

deserviens grati tu

et tune in omnia deserviebat.

trans

Cet autre tait possd p a r l'orgueil, par l'ambition. Une voix se fait entendre : Tu veux de la gloire,regarde le ciel; tu es ambitieux, le monde est ouvert devant toi. Xavier devient un aptre. Il est conquis la grce, et la grce n'a invoqu que les passions, ce semble, mauvaises, de sa nature. C'est l'orgueil, l'ambition qui, subissant le j o u g du Tout-Puissant et se transformant sa voix, se sont mises
au service de la grce : Creatura viens et tune in omnia trans formata, tu deserviebat. enim tibi factori omnium nutriri deser grati

262 Enfin cet autre avait rsist tous les efforts de la grce; ce cur semblait intraitable, insurmontable. La douleur a appesanti sa main s u r l u i , sa main terrible. Il n'a invoqu que la nature, il n'a voulu que la nature, et voil que la nature, martre cruelle, l'accable de mille maux : adver sit, maladie, mcomptes. Un jour ses regards rencontrent l a c r o i x , e t l e langage consolant del croix arrive son cur. Le voil conquis la grce, et la grce n'a t seconde que p a r les souffrances qui sont la triste suite du pch. La douleur, obissant au Dieu qui Ta sanctifie sur le Calvaire, et se transformant sa voix, s'est mise au service
de la grce : Creatura omnia transformata, enim tibi factori nutriri deserviens et tune in deserviebat. omnium grati tu

C'est ainsi, M. F . , que la grce vient nous par les voies que lui ouvre la nature. Je pourrais ajouter qu'elle ne nous sanctifie que conformment notre nature, n'anan tissant jamais nos inclinations, mais les perfectionnant, les dirigeant ; en sorte que la grce ne nous demande point, dit saint Jean Chrysostome, d'autre naturel que le ntre, d'autre complexion que la ntre, d'autres talents que les ntres, et que, dans un sens facile comprendre, en ne cessant point d'tre ce que nous sommes, nous pouvons devenir par elle tout ce que nous ne sommes p a s . Il est vrai, etc. (Voir Bourdaloue.) Proraison. Aider la grce... c'est le plus doux sou tien de la nature pendant toutle trajet de la vie : Suaviter
tquitat, quem qratia Bei portt
20, n 4 .

(1).

(1) Cf. Apjitndicel

XXIV CONFRENCE ECCLSIASTIQUE


SUR L ' C R I T CIRE SAINTE, LUE A LA DE RUNION DU (1). PREMIER DISTRICT ; VILLE CHARTRES

(Juin 1845)

Programme. Montrer l'excellence de l'Ecriture sainte sous le rapport littraire ; faire remarquer ses beauts dans le genre histori que, dans le genre descriptif, dans le genre didactique, dans le genre oratoire et dans le genre potique ; et citer quelques-uns des pasiage* les plus frappants dans ces diffrents genres,

MONSEIGNEUR,

Pour traiter dans toute son tendue la question propo se, ce ne serait rien moins qu'un cours complet de lit trature sacre que j ' a u r a i s vous prsenter. Mais les longs
ouvrages nous font peur; fussent-ils bons, excellents, ils ne

seraient pas ici leur place. Je me suis donc impos une tche difficile : c'est de ne point dmriter d'une part aux yeux de ceux qui apprcient particulirement le laconisme, )t, d'autre part, de remplir nanmoins le p r o g r a m m e tel qu'il vient d'tre nonc.
(1) Cette confrence, non inscrite dans la JVote exacte des sermons et instructions, se trouvait parmi les manuscrits, portant le n 5 bis.

264 Si j'ai bien compris l'esprit qui a dict les questions d'Ecriture sainte pour cette anne, elles se rapportent toutes aux Prolgomnes gnraux, et doivent tre consi dres par consquent un point de vue tendu, o l'en semble soit mis principalement en relief, et o les-dtails ne figurent qu'accessoirement, p a r forme d'exemple et d' claircissement. Je divise donc en deux parties le texte du programme. Montrer l'excellence de l'Ecriture sous le r a p port littraire : c'est ce que je ferai d'abord par quelques considrations gnrales qui formeront le fond de mon sujet. Dvelopper en dtail les beauts des diffrents genres, citer les passages les plus frappants : ici j'effleure rai peine la matire, laissant ceux qui seront appels plus tard traiter successivement ce qui concerne les diff rents livres de l'Ecriture, le soin de faire ressortir, de com menter, de paraphraser les beauts particulires des mor ceaux littraires que chacun de ces livres renferme. I. Mais d'abord est-il convenable, est-il respectueux de considrer l'Ecriture comme une uvre littraire ? Les es prits austres ne m'ont-ils pas object dj qu'aprs tout le dessein de Dieu, en parlant aux hommes dans ses Ecri tures, n'est pas de plaire mais d'instruire, d'offrir non des chefs-d'uvre de style et de langage admirer, mais des leons de conduite et des exemples de vertu p r a t i q u e r et . suivre. A quoi bon s'attacher la forme l o le fond est si riche? A quoi bon chercher des fleurs dans un livre qui n'a t fait que pour porter des fruits? Telle est la difficult que Rollin se propose lui-mme, et j'avouerai volontiers avec lui que ce serait faire injure a la Sagesse ternelle que d'estimer moins les avis salu* taires qu'elle nous donne que les traits d'loquence qui lui chappent, de ngliger les choses mmes qu'elle nous dit, et de n'tre attentif qu' la manire dont elle le dit..

Mais si c'est un abus de n e chercher dans les oracles de l'Eeprit-Saint que les qualits du rhteur ou du pote, estil dfendu de goter, de savourer les innombrables beau ts rpandues dans les Livres saints? Dieu, qui les y a prodigues dessein, ne veut-il pas qu'elles soient sen ties, aperues? Et d'ailleurs, l'agrable, ici, ne conduit-il pas l'utile? Le beau et le vrai sont-ils sans affinit? Abordons quelques ides gnrales. Quel est le but de la posie et de la littrature, en g nral ? On l'a dit mille fois, c'est de plaire pour instruireL'austre moraliste pose des axiomes, et les prouve avec une rigueur en quelque sorte mathmatique ; il parle le langage de la raison , il ouvre devant vous le chemin le plus direct et le plus abrg qui conduise la vrit et la vertu. Le littrateur, le pote, au contraire, place les tableaux brillants, les descriptions gracieuses ct des principes; il livre assaut l'imagination, aux sens, aux passions pour les ranger au parti de la raison; il vous fait suivre une route fleurie, quelquefois dtourne, mais dont les aspects varis vous rjouissent, vous tonnent, en sorte que, m p a r un charme secret, vous poursuivez votre marche jusqu' ce que, sans y penser, de merveilles en merveilles, de jouissances en jouissances, vous arrivez au but o l'on voulait vous conduire. Pour assurer les droits de la vrit et de la vertu, le philosophe, le moraliste affirment, ils noncent le devoir ; pour conqurir plus srement les curs, le rhteur, le pote s'arment de la palette et des pinceaux, ils emploient la lgitime sduc tion du plaisir. De l l'avantage qu'Horace attribue aux potes sur les moralistes : Homre, dit-il, nous fait connatre ce qui est beau et ce qui est honteux, ce qui est utile et ce qui n e l'est pas, bien plus amplement et plus efficacement que
Chrvqipocetque Crantor : Quidquidsitpulchrum, quid turpe,

266
guid utile, quid non, plenius ne melius Chrysippo et Cran-

tore dicit. Plus amplement, dit ici le docteur Lowth, car Chrysippe et Crantor ne fournissent que des maximes g nrales, que de vagues prceptes; tandis qu'Homre, p a r ses peintures si fidles, si saisissantes, des moeurs et des passions, par ses tableaux si admirablement calqus sur la n a t u r e , descend jusque dans les plus menus dtails de la vie. Plus efficacement, parce qu'au lieu d'arides formules et des dmonstrations algbriques, p a r le charme des vers, la beaut des images, l'intrt de l'action, la vrit de Pimitation, le pote attire, frappe, sduit, tonne Pme du lecteur, le dispose aux affections honntes et le pntre, pour ainsi dire, de l'esprit mme de la vertu. En toute matire, il importe, nous dit Lucrce, de frot ter l'extrmit du vase avec le doux miel des Muses : Et
quasi Mustra dulci contingere mette. Lucrce justifia l u i -

mme cette sentence, car son brillant pome fut bientt le seul manuel des sectateurs d'Epicure; et Columelle nous apprend que, dans le grand sicle d'Auguste, les harmo nieuses Gorgiqucs de Virgile oprrent, la suite des Ion., gues guerres, la plus heureuse rvolution en tout ce qui concerne l'agriculture. C'est que, comme l'a dit notre Cha teaubriand, le son d'une lyre n ' a jamais rien gt. Ces principes une fois poss, j e les applique mon sujet. Quand, pour nous instruire, le Verbe ternel, ainsi que le chante TEglise, s'est revtu des sons de la voix humaine ;
Nos ut doceret induit vocis sonus Verbum Patris, voulant

s'insinuer plus efficacement dans nos curs, il s'est a p p r o pri le langage des hommes dans sa plus haute expression d e noblesse et de grce, que dis-je ? il Ta lev u n degr de perfection qu'il n'avait jamais atteint. Ce n'est point une sche doctrine que la Sagesse divine nous a lgue, elle a orn son enseignement de la plus riche de toutes les parures. Dieu a procd dans la rvlation comme dans

267 la nature, tendant son but fortement, mais disposant toutes choses suavement. Dans la cration du monde naturel, c'est u n e loi gn rale que le lond et le but c'est l'utile, mais que la forme et le moyen c'est le gracieux et l'aimable. P a r exemple, le but du Crateur c'est le fruit, le chemin c'est la fleur ; c'est une loi constante que la fleur produit le fruit, que Putile nat de l'agrable. Esprit chagrin, ne dites pas de mal des fleurs, ne fauchez pas impitoyablement les fleurs: n e voyez-vous pas, dit saint Ambroise, que ce sont elles qui donnent les fruits? Ainsi dans l'Ecriture : le but c'est d'ins truire, c'est depersuader ;mais les voies pour arriver c e but sont des voies belles, les sentiers sont des sentiers aimables :
Vi ejus vi pulchr, s a n t : Pulchr, et semil illius pacific. Rien n'est

plus beau que l'Ecriture, rien n'est plus doux, plus r e p o


pacific.

Deux livres sont sortis des mains du Crateur, et ils ont entre eux un grand cachet de ressemblance; j e viens de le dire, c'est le livre de la nature et celui des saintes Ecritures. Dans l'un et dans l'autre je retrouve les mmes qualits avec les mmes contrastes, la mme majest avec la mme simplicit, la mme lvation avec la mme can deur, la mme nergie avec la mme suavit. David disait en parlant du livre de la nature : Delectasti me, Deus, in
factura tua, et in operibus manuum tuarum exultabo ; Oh !

Seigneur, que j ' a i trouv de charmes dans la faon, dans la touche divine de vos mains I Oui, MM,, les uvres des hommes, si parfaites qu'elles soient, portent toujours l'empreinte de la mdiocrit qui les a produites ; les plus clbres merveilles de Part, de la civilisation, deviennent fastidieuses ; l'admiration pre mire succde bientt Pennui. La nature seule est toujours neuve, toujours belle, toujours intressante : l'ouvrier ternel a donn son uvre un cachet si particulier, quel-

268 que chose de tellement achev, que l'il dcouvre tou jours un nouveau mrite, un c h a r m e nouveau : Delectasti
me, Domine, in factura tua, ni in opnribus manmim tuarum

exuUaho. Ces rflexions s'appliquent parfaitement a u x Ecritures. Sur chacune des pages du texte sacr on recon nat l'empreinte de la mme main, la morne faon, la m m e touche que dans le grand livre du monde. Et, pour me servir d'une traduction textuelle, le style de l'Ecriture est d'une facture particulire, qui dlecte et qui fait tres saillir. Quet autre livre pourrait porter l'preuve d'une lecture quotidienne ? Lisez la page la plus sublime de Bossuet et de saint Augustin ; bientt vous serez assez familiaris avec les penses de-ces g r a n d s hommes pour ne plus avoir besoin de revenir sur cette lecture, L'Ecriture seule est u n e beaut toujours ancienne et toujours nouvelle. L, on repasse cent fois par le mme chemin, et Ton y retrouve toujours quelque chose de nouveau : c'est une prairie maille o se rvle chaque saison une fleur jusque-l inaperue, un ciel o apparat chaque j o u r un astre jusqu'alors inconnu. Que vos Ecritures sont dou ces mon palais, Seigneur ! disait David : Qnam dulcia
faucibus meis eloquia tua, Domine I Et qu'il est v r a i , comme et consolationem scrip-

le dit saint Paul, qu'elles distillent la patience, la consola


tion et l'esprance : Et per patientiam

tnrarmu spem habeamus. Quand tout le reste est devenu un objet de dgot, quand le cur est blas et que toutes les autres douceurs sont fades et sans attrait, l'Ecriture est encore pleine de saveur et de c h a r m e ; et, p a r l a , q u a n d l'oreille est ferme toute a u t r e leon, rcriture est tou jours utile pour instruire : Ulilis ad docendum; utile pour corriger et pour reprendre : on ne lit jamais le texte divin sans devenir meilleur, sans s'clairer sur soi-mme, sur ses dfauts. Et, ce qui lui est surtout particulier, c'est

269 qu'elle s'accommode tellement l'impression actuelle, la disposition prsente de l'Ame, qu'elle semble tre toujours le baume prpar pour votre plaie d'aujourd'hui, la con solation pour votre douleur d'aujourd'hui, l'encourage ment pour voire abattement d'aujourd'hui (1). Et d'aprs ces considrations, je dis que l'Ecriture est la plus excellente de toutes les uvres littraires. Car le but de toute littrature raisonnable, c'est de plaire pour ins truire, d^mouvoir pour; rendre meilleur; et la Bible qui renferme laplus sublimede toutesles doctrines,la plus pure de toutes les morales, est aussi, sous le rapport de la forme, le plus enchanteur et le plus touchant de tous les livres. Jamais homme n'a parl comme cet homme, disaient les Juifs en e n t e n d a n t le divin S a u v e u r ; il en faut dire autant de tous les crivains inspirs : Jamais h o m m e , de quelque nom qu'on l'appelle, n'a parl comme ces hommes. Jamais Homre n'a parl comme Job et Mose, jamais Pindare n'a parl comme David, jamais Theophraste n'a parl comme Salomon, jamais nulle bouche n'a parl comme Isae, jamais aucun sage, qu'on l'appelle Socrate ou Platon, n'a parl le langage des paraboles ou des batitudes de Notre-Seigneur Jsus-Christ, jamais Tacite ni Tite-Live n'ont parl comme saint Luc et saint Jean, jamais Dmosthene ni Cicron n'ont parl comme saint Paul. Il y a quelque chose en moi, disait Laharpe, qui me crie si fortement que l'homme n'a pas trouv cela, que s'il tait possible que ce sentiment me t r o m p t , j e ne crain drais pas d'tre repris de mon e r r e u r aujugement de Dieu. Je lui dirais, comme Abraham : "Voustesjuste,etavcclcs ides que vous-mme avezdonnes mon intelligence ai-je pu croire que ce n'tait pas vous qui parliez ainsi? Mais heureusement il n'y a pas de risque, ajoute le mme cri(1) Voir plus haut, p. 191, une rptition de la mme pense.

270 tique ; et je suis sr que cela est de Dieu comme je le suis qu'il y a un Dieu. Avant de descendre un examen plus particulier du style de l'Ecriture, je ne veux pas omettre une dernire considration trs forte en faveur de sa prminence litt raire. On sait, observe judicieusement Rollin, que les auteurs les plus excellents, soit grecs, soit latins, perdent presque toutes leurs grces lorsqu'ils sont traduits littralement ; chaque langue a son genre qui lui est particulier et d'o elle emprunte son mrite, sa beaut. Or il est u n livre au monde, un livre unique, qui ne subit pas cette loi, et dont la beaut est tellement absolue, tellement indpendante de la forme mobile et des nuances diverses desidiomes, qu'elle subsiste presque en son entier et qu'elle se fait j o u r , dit Bossuet, travers les phrases incorrectes et demi-barbares des plus sches versions : Ma suavilas, cujus tanta vis est,
ut etiamperrumpat rum phrases ad nos ac penetret et semi-barbaras. interversionumnostra~ C'est ici la note inconditas

certaine, la marque infaillible de l'excellence s u r h u m a i n e des livres sacrs. Qu'on m e permette ce propos une com paraison entre la beaut du caractre moral de Notre-Seigneur Jsus-Christ et la beaut des Ecritures. Ainsi qu'on l'a remarqu, chaque peuple, chaque nation, chaque tribu, ont adopt u n type idal de perfection en h a r m o n i e avec leurs usages, leurs m u r s , leurs m a x i m e s . La saintet du bramine h i n d o u n'est pas celle du prtre gyptien ; l'excellence morale du Grec n'est pas celle du Juif; i l y a loin du type philosophique au type pharisien, de Socrate et de Platon Hittel ou Gamaliel. Cependant, au milieu de toutes ces prventions nationales de toutes ces ides de perfection convenue et imaginaire, il est un ca ractre, un caractre unique, qui n'emprunte rien du grec, de l'indien, de l'gyptien, ni du romain, qui est en

271 opposition directe avec le caractre de sa propre nation, et qui, plac au-dessus de tous ces genres de mrites si incertains et variables, obtient nanmoins l'assentiment de tous les hommes etse prsente tout d'abord chacun comme le type de l'excellence. Tous se prosternent et disent: Yoil le vrai! voil le beau 1 Ce caractre u n i q u e , c'est celui de Nolre-Scigneur Jsus-Christ, dont la beaut morale, pla nant au-dessus de toutes les distinctions de couleur, de figure, de maximes et d'coles, forme le type absolu d'u nit auquel se rallient tous les fils d'Adam. De mme tous les peuples ont leur littrature eux, leur idiome, leur g r a m m a i r e , leur rhtorique, leur posie n a tionale ; chaque langue a ses beauts de convention, qui disparaissent totalement clans une langue trangre. Il n'est au monde qu'un livre qui sache, comme la m a n n e , prendre tous les gots, et dont les beauts rayonnent tous les yeux. Ce livre, c'est la Bible, le livre p a r excellence, le livre universel, catholique, lequel tant sorti des mains de celui qui n'avait donn primitivement la terre qu'une
lvre et qu'un l a n g a g e : Terra auiem erat labii unius et $er-

monum eorumdem, reproduit, par une merveille p e r m a nente, le prodige dont s'tonnait Jrusalem au j o u r o tous les peuples du monde entendaient galement, chacun dans leur langue, les Aptres raconter les grandeurs de Dieu. Aprs ces observations gnrales, passons en revue quelques-unes des ressources particulires du style de l'Ecriture. Le style de l'Ecriture sainte est essentiellement figur, les images y abondent. On dit communment que ce frquent usage de figures et d'images qu'on r e m a r q u e dans l'Ecriture tient la pauvret de la langue hbraque, laquelle, man quant entirement de mots abstraits, se rejette p a r nces sit sur les objets sensibles, et convertit la difficult en moyen, l'obstacle en succs, puisant dans sa disette mme

272 une source fconde de richesses littraires. Cette obser vai ion est sans doute fonde ; mais n'est-il pas vrai de dire qu'indpendamment de la nature de la langue hbraque, r Ecriture a recours frquemment aux images, aux ligures, parce qu'il a plu a. la Sagesse suprme de se rvoler aux hommes de cette manire? Ceux de nos Livres saints qui ont t crits dans la langue grecque, si diffrente de la langue hbraque, fourniraient un grand nombre de preu ves de cette assertion. Mais quel choix dans les images I quelle hardiesse dans les figures des Livres saints ! quelle supriorit sur toutes les compositions humaines! Voyonsen quelques exemples. Horace veut complimenter Auguste, dcrire les dou ceurs de son r g n e ; entendez ce que le genre potique des Latins lui inspire de plus flatteur :
Lucem Affulsit redde tu, Dum bone,patri rultus ubi tnus nitent. populo, gralior et dies :

Instar verisenim

Et soles melius

Le visage d'Auguste pareil au printemps, le jour s'coulant avec plus de c h a r m e , le soleil brillant avec plus d'clat, voil de magnifiques images sans doute. Mais coutez d'autres accents ; comparez le pote au jprophte, le chantre d'Auguste au chantre du Tout-Puissant. Isae veut peindre les merveilles du rgne de Dieu : L aussi, il est question de lumire, de soleil ; mais quelle diffrence, quelles autres proportions de style ! La lune sera couverte de honte et le soleil son midi rougira, lorsque le Dieu des armes viendra r g n e r sur la montagne de Sion et sur Jrusalem, et qu'il se m o n t r e r a dans toute sa gloire au milieu de ses vieillards. Tu n'auras plus de soleil pour t'clairer, et la lune ne brillera plus sur toi pendant la nuit. Le Seigneur sera p o u r toi une

lumire ternelle, et ton Dieu deviendra ta gloire. Ton soleil ne se couchera plus, et ta lune ne disparatra plus tes yeux. N'est-il pas vrai que Horace est Isae ce que sont les chalumeaux de berger aux clats du tonnerre ? Remplaons Horace p a r Homre, et voyons encore com ment le gnie humain plit ct de l'inspiration divine. Ainsi, quand le laboureur a joint ensemble des taureaux au large front pour fouler l'orge blanchissante sur l'aire aplanie, les tiges se brisent avec facilit sous les pieds des bufs mugissant. Ainsi, pousss par le magnanime Achille, ses coursiers au pied solide crasent les corps sans vie et les boucliers des braves. Voil une des plus belles comparaisons d'Homre. Comparons la mtaphore de l'Ecriture: J'ai fait de toi un traneau, une herse neuve hrisse de dents ; tu fouleras les montagnes et tu les cra seras ; tu rduiras ces collines en poudre comme la paille ; tu les vanneras, e t l e vent les e m p o r t e r a i t l'ouragan les dissipera. Une des figures les plus usites de l'Ecriture, c'est la rptition : elle tient sans doute la loi du paralllisme et au caractre sentencieux qui est une des principales formes de la grammaire et de la langue hbraque ; mais elle tient aussi a u n e loi plus leve, puisqu'on la retrouve souvent sous la plume de saint Luc et de saint Paul. L'Ecriture, dit Bossuet, en mme temps qu'elle est pleine de mouvements rapides et presss, rapidi, concilatique motus, revient sou vent sur elle-mme, p o u r inculquer davantage, faire aimer et goter la vrit. Et dans cette redondance et cette syno nymie, si Ton considre de prs les expressions, si on les mdite avec l'esprit du cur, mente cordis> on trquve, ce que dit encore Bossuet, qu'entre ces expressions semblables et pour ainsi dire jumelles, il se rencontre nanmoins quel que diversit, et que l'une ajoute l'autre.
UV, SACERD x. II. 48

274 Et de l rsulte souvent, continue l'Aigle de Meaux, cette inimitable tristesse, cette sainte mlancolie de la phrase biblique qui fait que l'me s'panche, se fond, s'coule tout entire en Dieu, mouvement le plus doux, effusion la plus inffable du cur humain : Animiin Deumpaulatim defluentis ac veluti liquescentis, quo nihil est dulcius. Bossuet

apporte comme exemple le commencement du Psaume : Mon me, bnis le Seigneur, qui pardonne toutes tes ini quits, qui gurit toutes tes infirmits, qui rachte ta vie de la mort, qui te couronne de sa misricorde et de sa compassion, qui remplit de biens tous tes dsirs. Quelle teinte de tristesse vanglique d a n s ces paroles de saint Paul :
Circuieruntinmelotis, tiati, afflkti, cis, et in cavernis inpellibus terr. caprims, egentes, et angusspelnnin solitudinibus errantes, in montibus

Le paralllisme hbraque se change parfois en opposi tion, en antithse. Je n'en produirai qu'une seule, qui me semble pleine de sentiment. Mon me, s'crie David, loue le Seigneur.... le Seigneur qui compte la multitude des toiles et qui a un nom pour chacune d'elles : Qui numerat
multitudinem stellarum et omnibus eis nomina vocat ; et qui

compte aussi toutes les blessures du cur, et qui a un et allib a u m e p o u r chacuned'elles : Quisanatcontritoscorde gat contritiones eorum. Qu'on me dise s'il existe nulle part un rapprochement plus imprvu, et la fois plus tou chant : l'il du Seigneur dmlant une une clans les re plis secrets de notre c u r chacune de nos innombrables peines, comme il connat une une toutes les toiles les plus recules du firmament ; le Seigneur aussi fcond, aussi riche pour bander nos plaies que pour nommer les soleils I Voil ce qui n'est pas d'invention humaine. Je pourrais parcourir avec le mme avantage toute la suite des figures de rhtorique, et montrer avec quelle su priorit elles sont employes dans nos Livres saints. Un

275

dernier mot seulement sur une des plus brillantes figures du langage qui est la prosopope, laquelle consiste, comme chacun sait, personnifier des tres abstraits ou inani ms, et quelquefois attribuer un personnage rel un discours vraisemblable. Je ne crois pas qu'il y ait au inonde rien de comparable ce qui suit. Sisara vient d'tre immol p a r Jahel. Debora chante le cantique de cette dlivrance, cantique dont tous les versets, dont tous les mots tincellent de beaut, de magni ficence. On croit assister cet affreux supplice ; on fris sonne la manire dont Jahel enfonce le clou dans la tempe de Sisara ; on voit tout son corps se soulever d'a bord en se repliant sur lui-mme p a r le sentiment de la douleur, comme le ver que Ton pique, retomber ensuite par son propre poids, tendu et immobile, aux pieds de l'hrone. cet instant clate la prosopope la plus im prvue. C'est la mre de Sisara, rvant des triomphes pour celui qui gt dans son sang. Ecoutez : a La mre de Sisara a regard de la fentre ; elle s'est crie travers les b a r r e a u x : Pourquoi son char a-t-il honte de paratre ? Pourquoi la m a r c h e de ses coursiers sst-etle si lente ? Mais bientt l'inquitude fait place la jactance. Les plus distingues, les plus sages de ses sui vantes lui rpondent Penvi : C'est que dj ils ont atteint leur proie, dj ils se p a r t a g e n t le butin. Oui ! dj une captive, que dis-je ? deux captives pour chacun d'eux 1 Le butin de Sisara brille de mille couleurs... (c'est bien ici, comme le remarque le docteur Lowth, le langage d'une femme : elle ne parle point du carnage, du sang, de la victoire, mais de ce qui peut sduire le cur lger d'une femme vaine; elle parle des esclaves, de l'or, des riches toffes. Non contente de rappeler ces objets, elle les dnombre, elle, en amplifie, elle en rpte Pnumration). Le butin de Sisara brille de mille couleurs, il est enrichi

de broderies clatantes, de broderies des deux cLs, il servira de parure nos ttes. Puis l'crivainsacr, interrompant celle prosopope, fai sant taire, pour ainsi dire, cette jactance de femmes, pro clame brusquement la ruine cruelle de tant de brillantes esprances par cette apostrophe subite: Ainsi, Seigneur, puissent prir tous vos ennemis ; mais que tous ceux qui vous aiment brillent comme le soleil son lever ! Voyez ensuite comme l'crivain passe du style le plus chaleureux, le plus figur, au style le plus simple :
Quievitque terra per quadraginta annos: Et la terre se reposa

pendant quarante annes. Si le sublime, dans l'Ecriture, rsulte parfois de r e m ploi des figures, il rsulte plus souvent encore de la sim plicit et de la concision. T e l est la premire page de la Gense le mot si vant de Longin : Fiat lux : et facta est lux; et cet autre * Fecit... etslellas. La simplicit n e va-t-elle pas aussi jusqu'au sublime dans cette parole de saint Luc racontant la mort de celui qu'il considre comme u n Dieu : Ibi crucifixerunt eum. Il n'y a qu'un Dieu qui puisse ainsi parler, sanscompassion, sans tonncmcnl,sans phrases, du supplice d'un Dieu. IL Ttsumons-nous. J'ai m o n t r par quelques consid rations gnrales, choisies entre mille autres, quelle est l'excellence littraire de l'criture ; j ' a i indiqu le carac tre de son style, sa supriorit dans l'emploi des figures qui forment le fond de son langage. Ce que j ' a i dit s'ap plique tous les Livres saints. J'aimerais m a i n t e n a n t rechercher l'application de ces ides dans les soixantedouze livres de l'criture, et dans les morceaux de diff rents genres qu'ils renferment. Un seul mot s u r chacun des genres indiqus p a r le p r o g r a m m e . Beauts de l'Ecriture dans le genre historique. Je ne

277 m'arrte qu' un des caractre de la narration sacre, tantt si leve, tantt si familire, quelquefois si brillante, plus souvent si n a v e . Il y a pour tout peuple deux histoires: l'histoire publi que des grands vnements, et l'histoire secrte des cau ses qui les ont amens. L'histoire des faits extrieurs, avec quelque talent qu'elle soit raconte, laisse toujours une profonde impression de tristesse ; elle n'est gure que le registre des malheurs et des garements de l'humanit, et, par un certain ct, il est trop vrai qu'elle ressemble un martyrologe. Mais l'histoire secrte qui met nu le gou vernement de la Providence, la conduite misricordieuse de Dieu, les plans de sa bont, de sa justice, le rsultat dfinitif de toutes choses, qui estle bien des lus et la puni tion des mchants : voil ce qui repose le cur, ce qui le console. Or, telle est surtout l'excellence de l'histoire sacre et tandis que l'histoire profane nous scandalise souvent, que le succs des coupables, l'oppression des justes provoque le blasphme sur nos lvres; l'Ecriture, par un trait, par un mot, nous apprend comment Dieu s'ab sout lui-mme, et comment toutes ses voies sont justes et quitables. Le chef-d'uvre parmi les travaux historiques faits de main d'homme, je veux dire l'Histoire universelle de Bossuet, n'a atteint ce degr de perfection que parce qu'il est tout empreint de l'histoire sacre. Quel historien, en effet, que cet Esprit de Dieu qui sonde les reins et les curs de tous les personnages mis en scne I On se pique aujour d'hui d'crire la vie intime des grands hommes ; rien, cet gard, ne saurait ressembler l'Ecriture. La fin d'Anliochus, raconte p a r un historien profane, serait de nature partager les esprits et les sentiments ; cette lettre a u x juifs o il leur rappelle avec tant de candeur et de confiance tout le bien qu'il leur a toujours fait, l'amour particulier

qu'il a toujours eu pour eux ; ces tmoignages de repen tir, cette prire fervente: voil autant de pices historiques en faveur de sa conversion. La critique produirait des avis pour et contre; le jugement de la postrit serait au moins incertain, embarrass. L'Esprit-Saint a lev l'quivoque; c'tait un hypocrite, qui ne devait pas obtenir misricorde:
Grabat scelestus iste Dominum consecuturus. quo non erat misericordiam

C'est ainsi que, quand Judas plaide la cause des pauvres et qu'il s'indigne sur la perte d'une somme qu'on et pu employer en bonnes uvres, on serait tent de r e n d r e justice sa compassion louable pour les m a l h e u r e u x ; mais l'histoire sacre, plaant ct de ses paroles sp cieuses le vritable motif qui les inspirait, nous apprend que c'tait lui qui tenait la bourse et qu'il tait voleur, et que les pauvres mis en avant n'taient qu'un faux-fuyant de
sa cupidit : Hoc diacit, non quia de egenis pertinebat sed quia fur erat et loculos habens. adeum,

Qu'on me permette de faire remarquer encore ici de ces coups de pinceaux qui n'appartiennent qu' TEsprit-Saint; assurment le trait que je signale est suprieur tout ce qu'a crit La Bruyre : a Pourquoi donc, dit Judas, n'a-t-on pas vendu ce parfum dont on et tir trois cents deniers? Ce coup d'il exerc de l'homme cupide qui value sur-lechamp et coup sr l'objet qu'il convoite et, si j'osais ainsi parler, cette rudition de commissaire-priseur, n'est-ce pas l ce qui s'appelle saisir la n a t u r e sur le fait ? L'histoire sainte de l'Ancien et du Nouveau Testament renferme mille traits semblables. Beauts de l'Ecriture d a n s le genre descriptif. Qui pour rait numrer tous les tableaux que nous offrent les Livres saints, depuis le tableau si admirable de la cration que nous trouvons en tte de la Gense, j u s q u ' a u tableau plus admirable encore du ciel et de l'ternelle flicit, qui r e s -

plendit aux dernires pages de l'Apocalypse? Tableaux dans tous les genres. Quoi naturaliste oserait lutter avec Job pour la description du cheval. En mille occasions, on sent que l'objet ne peut tre dcrit de la sorte que p a r celui qui Ta fait, et que le peintre, c'est le Crateur l u i - m m e . Beauts de l'Ecriture d a n s le genre didactique. Quels livres, en effet, que les livres Sapientiaux [ Quel sens divin dans chacun de ces axiomes ! Quelle exprience surna turelle des choses de la vie et du cur des hommes dans ces vnrables paraboles des vieillards ! J'en cite quel ques-unes cause de leur extrme lgance : Nuage et vent, et point de pluie, c'est l'homme qui se vante et qui ne remplit point ses promesses : Nubes et ven
ins, et phtvifB comptons. Lingua odientis. eucharis in bono homine diligentis, abimdat. oscula non sequentes, vir gloriostts et promissa non

Meliora snntvulnera

quam fraudulenta

Horace, dans son Art potique, tablit que le genre didactique et sentencieux demande une grande brivet.
Quidquid prcipies, Percipiant esto brevis : ut cito dicta,

animi dociles, teneantque

fidles.

Je le demande, o cette loi est-elle mieux observe que dans les livres didactiques de l'Ecriture ?
Verba sapientum quasi clavi in altum defix

Beauts de l'Ecriture dans le genre oratoire. Je n e ferai point parler Mose, ni les prophtes, ni saint Paul, ni saint Etienne. Le temps ne le permet pas. Un seul mot, il est de Dieu lui-mme :

280 Ce n'est p a t d'hier, ni d'avant-d'hier, que je suis lo q u e n t ? dit le Seigneur. Qui a fait et fabriqu la bouche de l'homme ? n'est-ce pas moi? Non sum eloquens ab heri et
nudiustertius Nonne ego ? quis fecit et fabricatus est os hominis?

Enfin beauts de l'Ecriture dans le genre potique. Ici viendraient se ranger les cantiques de l'Ancien et du Nou veau Testament, les Psaumes surtout. Mais j'imiterai saint Jean Chrysostome, et je dirai avec lui qu'il vaut mieux se taire sur la matire desPsaumes, quand on ne peut lui con sacrer tout son discours : Nam si de Davide loquar, et primus et mdius et novissimus sit David.

Je n'emprunterai ce pote-roi qu'une parole, qui me servira de conclusion. C'est celle-ci : Narraverunt mihi
%niqui fabulationes
)

sed non ut lex tua.

Oui, les hommes du sicle m'ont racont leurs fables plus ou moins dores , mais ce n'tait pas comme votre loi, 6 mon Dieu. J'ai ouvert parfois leurs prtendues histoires: elles taient pleines de mensonges et attristaient mon me. J'ai feuillet leur prtendue philosophie : elle tait pleine de sophismes et elle et dgrad mon intelligence. J'ai entrevu leur littrature, leurs pomes et leurs romans : ils taient creux et vides de choses, ils nourrissaient l'esprit de chimres, et portaient la corruption dans le cur. J'ai prt l'oreille un instant toutes les folles productions du
sicle : Narraverunt mihi iniqui fabulationes ; mais rien de

tout cela n'tait comme votre loi, comme votre Ecriture, toujours vraie, toujours sainte et sanctifiante, toujours pure et purifiante : Sed non ut lex tua. Et, ne voulant plus dsormais entendre que vous, Sei gneur, j e vous ai demand, avec saint Augustin, de m p r i ser tous les jours davantage les productions de la terre pour ne m'attacher qu' ce livre du ciel, qui, renfermant

281 votre pense, renferme votre cur mme, 6 mon Dieu : Cor Dei, scriptura ipsius, jusqu' ce que vous m'accordiez de lire dcouvert d a n s le livre de vie qui est votre Verbe ternel (1).
(1) Voir pluBhaut, pp. 191 et 192, l'expression des mmes penses,

XXV

DISCOURS
P O U R L A PRTSE D ' H A B I T D E M" N A T A L I E L E OT'A.?BLLIBR D E (1). LA VARENNE, PRCH AUX CARMLITES DE CHARTRES

(L e vendredi 10 octobre 1845)

Amen dico vobis, nemo est qui reliquit domnm, aut parentes, autfratres... propter regnum J>ci, et non recipiat multo plura in hoc tnmporeet in sculo venturo vitam (eternam. En vrit, je vous le dis, personne ne quitte pour le royaume de Dieu sa maison, son pre et sa mre, ses frres et ses surs, sans recevoir beaucoup plus ds cette vie et dans le sicle venir la vie ternelle. CSANT Luc. ch. x v m , v. 29.}

En venant aujourd'hui vous dpouiller des vaines p a r u r e s du sicle et vous revtir des livres de la pnitence et de la pauvret, j'ai senti, ma trs chre Sur, que, pour justifier a u x yeux de cette assemble le ministre qui va s'accom plir par mes mains, ma bouche devait avant tout profrer cet oracle solennel, tomb des lvres de Jsus, notre sou verain Matre, et reproduit par trois do ses vanglistes : En vrit, je vous le dis, personne ne quitte cause de moi sa maison, son pre et sa mre, ses frres et ses s u r s , sa
(1) Il existe deux manuscrits de ce discours : l'un plein de ratures, e t o les citations de l'Ecriture et des Pres n e sont pas plus indiques que dans les discours prcdents ; l'autre copi au net, avec quelques corrections marques au crayon et l'indication prcise des citations. C'est ce dernier manuscrit que nous reproduisons exactement.

283 fortune et son patrimoine, sans recevoir ds cette vie beau coup plus qu'il n'a quitt, et dans le sicle venir la vie ternelle (I). Paroles dcisives, qui n'tent pas sans doute la nature le droit de s'attendrir, mais qui enlvent h la raison le droit de protester : car qui donc osera lutter en sagesse contre un Dieu? Paroles qui tablissent clairement la doctrine et la pratique de ces renoncements sublimes au monde: doctrine qui ne s'adresse pas tous, pratique qui n'est que de conseil; mais nanmoins doctrine, pratique qui deviennent une loi imprieuse pour toute me qui la voix de Dieu s'est fait entendre, au point que, selon le mme Jsus, quiconque se laisse a r r t e r alors p a r les affec tions mme les plus lgitimes et les plus sacres, n'est pas digne de lui (2). Paroles enfin dont la suite nous offre une conclusion consolante, puisqu'elles placent les com pensations ct des sacrifices, et qu'elles promettent au gnreux transfuge du monde le centuple de ce qu'il a quitt, ds le sicle prsent, et la vie ternelle dans le sicle
venir : Amen dicovobis, parentes, aut fratres... midtoplurainhoctempore nemoest propter et insculo qui reliquit Dei, et domum, aut regnum nonrecipiat ternam.

venturo vilam

Donc, vous dirai-je ds en commenant, vous tous, mes Frres, qui tes venus assister ce religieux spectacle, laissez, laissez aux portes de ce temple vos j u g e m e n t s pr cipits et tmraires. Si vous tes chrtiens, si vous rvrez l'Evangile, attention et respect! Car c'est une parole de Jsus que cette me a comprise, et c'est une page de l'Evangile qui va s'accomplir. A Pautorit de l'enseignement vanglique derrire lequel mon ministre se retranche avec assurance, vient se join-

(1) Matth. c. x i x , v. 89 (2)Mattk, c. x , v. 37.

Marc, c. x, v, 29.

dre aujourd'hui l'autorit d'un des plus clatants exemples qui aient t donns la terre, l'exemple de l'incompara ble vierge^d'vila, qui, doue de toutes les qualits du corps et de l'esprit, de tous les avantages de la n a t u r e et de la grce, s'arracha tous les attraits du monde pour se vouer aux humiliations du clotre (1). Aprs cela, mes Frres, ne vous tonnex pas, comme d'un vnement inou, du sacri fice dont vous allez tre tmoins ; cet hrosme n'est pas nouveau parmi nous. Ce n'est pas ici une de ces entrepri ses aventureuses et incertaines sur lesquelles les avis peuvent tre partags; la pratique des Saints e t l a sanction de l'Eglise a tranch depuis longtemps la question. Donc, chrtiens mes Frres,si vous tes familiariss avec les annales de la foi et de la perfection chrtienne, attention et respect! Car c'est un exemple souvent admir qui va se renouveler, c'est une page de la vie des Saints qui va se reproduire. Et vous, courage, ma Sur, puisque vous avez en votre faveur de telles autorits et de tels exemples. Mais qu'ai-je besoin de vous encourager, vous qui avez plus de force pour offrir Dieu votre sacrifice, que nous n'en avons nous-mmes pour le contempler? Si je jette les yeux sur cet auditoire nombreux et distin gu qui m'entoure ; s i j e cherche lire sur les fronts et dans les curs, je ne tarde pas, m a chre So^ur, dmler trois sentiments divers tout prts se produire. Parmi
( 1 ) Variante. A l'autorit de l'enseignement va nglique derrire lequel mon ministre se retranche avec assurance, v i e n t se joindre aujourd'hui l'autorit d'un des plus clatants exemples de renonce ment qui aient t donns - la terre, l'exemple de l'illustre Fran ois de Borgia dont nous clbrons la fte, et sous les auspices duquel je sais, ma trs chre Sur, que vous avez voulu placer votre premire initiation aux exercices et aux vertus de la vie monastique. La faveur d'un des plus grands monarques du monde, un nom royal et presque un trne, une fortune et des habitudes de prince, toute une famille d'enfants tendrement aims, voil ce que quitta Franois de Borgia pour se vouer aux humiliations du clotre.

285 ceux qui m'coutcnt, les u n s considrent votre dmarche en elle-mme, et ne la trouvent pas conforme la raison. Les autres se proccupent de vous, et s'affligent du parti malheureux dans lequel vous vous engagez. D'autres se replient sur eux-mmes, et se dsolent de tout ce qu'ils vont perdre. Or, je suis en ce moment dbiteur envers tous, et je dois rpondre la pense de chacun. Souffrez, ma Sur, que j e semble vous oublier pour ne m'occuper que des a u t r e s . Les uns vous blment, je vais les clairer; les autres vous plaignent, j e vais les r a s s u r e r ; les autres vous regrettent, je vais les consoler. Reine des Vierges,vous la suite de laquelle lePsalmiste avait prdit qu'une troupe de vierges marcherait dans le sentier royal que vous avez trac (1), demandez votre Fils qu'il m'inspire de sa grce et de sa sagesse, et qu'il dispose tous les curs recueillir le fruit de mes paroles.
Ave, Maria.

I. Que le monde est tranchant, mes Frres, et que ses jugements sont passionns ! Il a toujours le blme sur les lvres ; mais sa critique amre s'exerce avec prdilection contre tout ce qui porte l'empreinte de la saintet et de la vertu. Le monde est parfois indulgent pour les garements les plus extrmes de la passion, il est inaccessible au senti ment de Tindulgence pour les nobles efforts de l'me qui aspire une perfection trop releve-, et la vertu assez audacieuse pour franchir les limites qu'il lui a marques, le trouves dans ses glorieux carts, plus svre et plus inexorable que le vice insolent qui a jet le masque et qui foule aux pieds toutes les convenances. Mes Frres, j e ne viens point rfuter et confondre ce mondehostile : il ne se trouve pas parmi vous. Mais je veux clairer ce monde
(i) Ts. XLIV. v. 15.

imbu de prjugs, qui accueille et qui rpte avec trop de facilit les paroles injustes qu'il a entendues. Je veux lui montrer que la vocation religieuse est conforme la sa gesse et la raison, et r a m e n e r , sinon comprendre, du moins respecter l'hrosme qui inspire un tel sacrifice. Suivez-moi avec attention. La sagesse, Ja raison, mes Frres, n'est-ce pas d'tudier, et d'observer dans toutes ses dterminations la volont de Dieu? Oui, sans doute. Entendez donc deux propositions certaines. Tous les chrtiens ont une mme vocation qui est le ciel. Pour tous l'affaire du salut commence p a r la grce du baptme, et se consomme par celle de la persvrance finale. Mais entre ces deux grces communes tous les prdestins, Dieu ouvre une infinit de voies diffrentes p a r lesquelles sa suprme sagesse opre le salut des hommes en mille manires mystrieuses. De l cette grande diversit d'tats et de conditions qui partagent la socit. Or voici le principe que j'tablis, ou plutt que je suppose en commenant : c'est que, si toutes ces voies conduisent au salut, chacune n'y conduit pas indiffremment tout le monde, mais seulement ceux pour qui elle a t trace par le doigt du souverain ordonnateur de nos existences. Dieu de toute ternit nous a destins un tat spcial, et c'est cette destination divine que nous appelons vocation. En nous assignant une vocation, Dieu nous a prpar de toute ternit des grces conformes cette vocation ; il nous a crs avec un genre d'esprit, de caractre, de temprament, en un mot avec desfacultsphysiques et morales coordon nes cette fin. Manquer sa vocation, c'est attenter au souverain domaine de Dieu, dconcerter Pordre de sa Providence, se ravir soi-mme presque toutes chances de salut, de succs et de bonheur. Et voil, pour le dire en passant, une desplaies les plus lamentables de notre sicle.

Voulez-vous savoir pourquoi tant d'existences manquons eteomme avortes, pourquoi tant d'mes inquites et mala des, pourquoi cette jeunesse dj blase et dgote de la vie, pourquoi ces alliances fatales, pourquoi ces sourds murmures d'une multitude toujours rugissante? Mes F r r e s , la raison de toutes ces choses, c'est que personne n ' e s t a sa place ; c'est que chacun s'est donn soi-mme ou a donn ses enfants une vocation de fantaisie, d'intrt ou d'ambition ; c'est que nul n'a pris conseil de Dieu ; c'est que nul n'a la grce p r o p r e de sa condition. Et alors que peut faire le soldat, par exemple, avec des grces de sacerdoce, l'homme public avec des grces de retraite, le politique avec des grces de littrateur, le savant avec des grces d'artisan, l'poux ou l'pouse avec des grces de clibat et de virginit? Et la socit humaine ne ressemble-t-elle pas un corps monstrueux dans lequel l'oreille aurait p r i l a place de l'il, et les pieds la place de la tte ? Ah ! que le monde ne nous provoque pas sur ce terrain, et qu'il soit sobre de ses blmes envers les vocations que la religion protge ; car nous aurions de cruelles vrits lui rpliquer, et nous pourrions exercer de sanglantes reprsailles! Au premier principe que je viens d'tablir, j ' e n ajoute an second qui appartient la foi catholique : c'est que, si d'une p a r t nous avons tous une vocation, au nombre de ces vocations diverses qui se p a r t a g e n t la socit humaine il faut placer la vocation la vie religieuse. Sans doute,celte voie n'est pas la voie c o m m u n e ; le plus grand nombre est appel demeurer dans le m o n d e , oprer son salut dans les liens du mariage, dans les soins de la famille, dans l'accomplissement des devoirs d e l socit. Mais parce qu'elle appartient Tordre des exceptions, la vocation religieuse n'en est pas moins une vocation vritable de Dieu, vocation fonde sur la parole mme de Jsus-Christ et sur les conseils vangliques. La prminence de l'tat

288

virginal, la saintet de la vie monastique, chrtiens, n'allez pas rvoquer en doute ces vrits que l'EspritSaint a places au-dessus de nos controverses. S'abstenir de tout lien conjugal et prendre Jsus-Christ pour poux de son me, vouer pour toujours son cur la puret et ses lvres la prire, se consacrer une vie d'obissance et de pauvret, encore une fois, chrtiens du monde qui m'entendez, n'allez pas h a s a r d e r ici vos critiques : c'est la parole mme de Dieu que vous combattriez. Ah! mes Frres, je ne vous demande pas de comprendre, de goter un tat de vie qui n'est pas celui auquel le ciel vous a destin. Je sais que Jsus a dit, en p a r l a n t de ces vertus sublimes, qu'elles n'taient pas le partage de t o u s ( l ) : Qui potest capcre capiat : que celui qui peut comprendre, comprenne (2). Et je sais encore que, mme dans les cieux, il est un chant, il est un cantique qui n'appartient qu' ceux qui ne se sont pas souills par le contact du monde, et que les autres lus eux-mmes ne peuvent redire parce qu'il ne leur a pas t accord d'en comprendre le sens, d'en goter la signification (3j. Encore une fois, chrtiens mes Frres, je ne vous demande pas de conce voir une vocation qui n'est pas la vtre, que je serais eray mme que vous puissiez entirement vous expli quer vous-mmes, car je craindrais alors que vous n'eus siez pas rpondu aux desseins de Dieu sur vous ; mais ce que je vous demande, c'est de vous interdire un blme tmraire et sacrilge, c'est de respecter devant Dieu ce qu'il ne vous a pas donn de goter et d'accomplir. J'entends ici cette rponse du monde, d'un monde mme chrtien : Ce n'est pas, dites-vous, la vocation religieuse en elle-mme que nous nous permettons de critiquer ; ce
(1) Matth. c. x i x , v . i l .
(2) Ibid. v. 10.

(3) Apoc. C. XIV.

289 sont certaines dterminations particulires, appuyes sur des motifs videmment trop faibles, trop incertains. Mes Frcres, le monde ne condamne pas la vocation religieuse en gnral, la bonne h e u r e ; mais il n'pargne aucune voca tion en particulier, et il est rsolu n'en trouver aucune qui soit lgitime et r a i s o n n a b l e : n'est-ce pas revenir au mme point ? Car si le m o n d e ne demande que les preu ves, les prcautions ordinaires de la prudence qui doit p r sider toutes les grandes dterminations de la vie, o h ! qu'il me sera facile de lui donner ici satisfaction et d'ob tenir son assentiment! Ce qui peut rendre une vocation suspecte, ce qui peut en faire rvoquer en doute la sagesse, c'est, p a r exemple, la prcipitation, ou bien un certain enthousiasme trop ardent, ou bien encore un mouvement de dsespoir et ce qu'on appelle un coup de tte. La prcipitation : oui, mes Frres, elle est l'ennemie de la sagesse. Et quand Jvous demandez que la personne qui veut se vouer Dieu ne soit pas trop jeune, qu'elle ait entrevu le monde afin de connatre ce qu'elle quitte, qu'elle ait tudi le parti qu'elle embrasse afin de ne pas se prparer des regrets, j e suis d'accord avec vous, et je m'accommode de vos maximes. Elles sont susceptibles de quelques exceptions peut-tre, et j'avoue que je vous vois y droger vous-mines quelquefois pour des dtermi nations de la plus haute importance. Car enfin, elle est jeune, cette enfant de seize, de dix-huit ou mme de vingt ans ; il est inconnu pour elle, et aussi peu prs pour vous, cet tranger auquel vous allez unir son sort ; elle n'a jamais song cet avenir que vous ouvrez devant elle elle ne s'est jamais dfini elle-mme ses gots, ses pen chants, son attrait. Vous lui donnez quelques jours p o u r y rflchir, et vous avez employ quelques semaines de votre ct examiner la chose. Cette chose est g r a v e ,
UV. faACLim. T. I I . in

dcisive ; le bonheur de toute la vie en dpend. La dter mination est rsolue. Cependant vous tes un h o m m e srieux, et l'on vous r a n g e r a p a r m i ceux qui ont pris tou tes les garanties que rclame la prudence. Ne demandez-vous que cette mesure de sagesse p o u r la personne qui veut se donner Dieu ? "Vous en demandez plus, beaucoup plus ; vous avez raison. Quand il s'agit des autres partis, j ' a v o u e qu'il est une heureuse i g n o r a n c e , une inexprience ncessaire, et j e crois qu'il est de Tordre de la Providence et de l'avantage essentiel du monde qu'il plane quelques nuages sur les inconvnients et les dangers ; je reconnais, pour tout dire, qu'il est une pointe de folie insparable de tout tablissement mondain. Mais quand il s'agit de p r e n d r e le parti de Dieu, vous ne voulez, et je ne veux moi-mme que prudence, maturit, sage lenteur, rflexion profonde. Unissez-vous donc moi, car je trouve que les plus svres conditions sont ici satisfaites. Cette me gnreuse qui veut se soustraire au monde, elle a rencontr au dedans d'elle-mme, ds le plus bas ge un puissant attrait vers la solitude du clotre. Cet attrait, qui se mle pour elle aux premires rminiscences de la vie, a grandi avec elle ; il est devenu un projet, une rsolution. Il y a longtemps qu'elle entendit pour la premire fois dans son cur une voix qui disait : Ecoute, ma fille, et p e n c h e
l'oreille : Audi filia, et inclina aurem tuam ; dis adieu la patristui; le Roi' maison de ton pre, et obliviscere domum

du ciel veut te possder pour lui seul, et concapiscet Rex decorem tuum; et il a le droit de vouloir, il a le droit de com mander, car il est p r e , il est m a t r e , il est le Seigneur, il
est Dieu, quonim ipse est Dominas Deus tuus (J).

Bien des annes se sont coules depuis ces pressantes sollicitations de la grce. Le monde s'est offert e l l e ; il t a i t
(1) Ps, XLIV , V. 1 2 , 1 3 .

dispos lui sourire ; elle l'a vu plus qu'il ne faut pour le connatre. Et quoique la solidit de sa raison, plus encore que ses principes de pit, l'aient dgote d e b o n n e heure des runions brillantes o se complat une socit frivole, elle n'a cess nanmoins de remplir, avec une bonne grce et un naturel qui trompait les plus clairvoyants, toutes les biensances de la vie sociale. A la veille de devenir ma tresse d'elle-mme, elle a p u apprcier tous les charmes de la libert, la douceur d'une position presque indpen^ dante. Elle s'tait fait instruire depuis longtemps des obli gations d e l vie duCarmel, elle en connaissait les rigueurs, elle en faisait mme l'apprentissage, elle en comparait les fatigues avec la chane, souple en apparence, mais assez dure nanmoins, qui est impose aux enfants du sicle. Cependant la m m e voix parlait toujours, et rptait la porte de son cur : Ecoute, m a fille, et penche ton oreille :
Audi filia, et inclina aurem tuant ; dis adieu la maison de Rex decorem tuuni ; et

ton pre, et oblviscere domum patris tui ; le Roi du ciel veut


te possder lui seul, et concupiscet

il a i e droit de vouloir, il a le droit de commander, car il est pre, il est m a t r e , il est le Seigneur, il est Dieu, quo
niam ipse est Dominus Deus tuus.

Irrprochable du ct de la prcipitation, qui oserait dire que sa dmarche est l'effet de l'exaltation, de l'enthou siasme? L'exaltation a-t-elle donc cette allure calme et pai sible? L'enthousiasme se concilic-t-il avec cette sagesse, cette discrtion, cette fermet de jugement? Enfin pourraitonsouponner ici un cur ulcr, un mcompte, une dcep tion, un de ces partis dsesprs que prend une n a t u r e ardente, quand elle reconnat q u e l l e a t trompe? Ah 1 exempte de ces passions qui tranent aprs elles l'agitation et le trouble, nul froissement n'est venu atteindre la sr nit de cette existence si p u r e . Comme elle n'a j a m a i s approch ses lvres de la coupe riante des plaisirs, elle n'en

292 a jamais b u l a lie amre. Je vous le d e m a n d e , mes Frres, quelle cause naturelle pourrait-on assigner cette dmar che si contraire la nature ? Disons-le donc, cette vocation est du ciel ; elle ne peut tre attribue qu' cette voix qui se fait entendre chaque jour encore, et qui dit ce cur, mais qui le d i t a v e c c e t accent fort et puissant, avec cet em pire souverain et victorieux qui n'appartient qu' la grce divine : Ecoute, rna fille, et penche ton oreille ; dis adieu la maison de ton pre ; le Roi du ciel veut te possder lui seul; et il a le droit de vouloir, il a le droit d c o m m a n d e r , car il est pre, il est matre, il est le Seigneur, il est
Dieu : Audi /S/ta, et inclina auretn tuam elobliviscere
}

domum

patris tui, et concupiscet Dominas Deus tuus.

Rex decorem tuum,

quoniam ipse est

h ! mes Frres, que d'autres b l m e n t ; moi j ' a d m i r e , et je regarde aller Dieu cette me que Dieu appelle. Que d'autres blment ; moi j ' a d m i r e cette me forte et i n t r pide, dans un sicle o toutes les mes sont si molles; j ' a d m i r e cette abngation, ce dpouillement volontaire, dans un sicle si goste et si cupide ; j ' a d m i r e cet amour de l'humiliation et de la pauvret, dans u n sicle si p a s sionn pour Tclat et pour la fortune ; j ' a d m i r e ce parti d'obissance, dans u n sicle si effrn pour la libert. Un si bel exemple me fait rougir de moi, de mes infidlits dans le service de Dieu, de m a ngligence correspondre la grce. Et vous aussi, chrtiens, ne blmez plus ; mais priez. Priez pour qu'un si utile spectacle vous profite. Que ce courage vraiment viril vous suggre une sainte honte de votre lchet ; que la vue de ce clotre vous inspire de r e n t r e r dans le monde, plus humbles, plus mortifis, plus amis du silence et de la retraite, plus matres de vousmmes, plus vritablement chrtiens en un m o t ! Ma Sur, j ' a i tch d'clairer ceux qui vous b l m e n t ; je vais rassurer ceux qui vous plaignent. J'ai montr que

vous avez de votre ct la raison ; je vais montrer que vous trouverez aussi le bonheur. Objet de la seconde partie. II. Qu'il soit raisonnable, qu'il soit mme grand et glo rieux de s'immoler Dieu et de lui faire le sacrifice de tout son tre, quand D i e u d e m a n d e , q u a n d il impose ce sacrifice, voil ce qu' toute force quelques-uns ont pu reconnatre. Mais qu'il faille estimer heureuse la victime d'un tel sa crifice, qu'on puisse voir dans cette immolation autre chose qu'une vocation fatale, qu'une sorte de ncessit tragique, c'est ce que le monde se refuse comprendre. Aussi, m a Sur, je ne vois ici que des yeux baigns de larmes ; je n'entends que des soupirs et des sanglots, tous vous con sidrent avec un sentiment de compassion profonde. Se soustraire aux affections d'une famille aime, d'une parent r e c o m m a n d a b l e tant de t i t r e s ; s'arracher aux d sirs d'une mre dont toutes les volonts ont t jusque-l acceptes comme des lois ; ensevelir sous un nom nouveau, et qui sera inconnu des h o m m e s , le nom glorieux reu des anctres, nom consacr par la fidlit l'orthodoxie pousse jusqu' l'exil et au m a r t y r e ; quitter une position com mode, heureuse, libre, et changer tant d'avantages et di jouissances contre une vie de retraite, d'austrit et de dnment : m a Sur, le m o n d e ne peut voir une telle trans formation sans frmir. Et q u a n d , tout l'heure, j ' a c c o m plirai le ministre que vous avez rclam de moi ; quand, ayant dpos les riches vtements qui conviennent votre naissance et votre fortune, la parure brillante dans laquelle le monde aurait applaudi de vous voir agenouille devant l'autel nuptial, vous reparatrez dans cet h a b i t de pnitence qui convient l'pouse d'un Dieu crucifi : un serrement de cur, une motion gnrale, des signes d'at tendrissement et de piti sincre, voil ce que vous aper-

294 cevrcz autour de vous, et ce qui contrastera d'une faon singulire avec la joie et le b o n h e u r qui r a y o n n e n t dans vos traits. Eh quoi ! direz-vous, vous me plaignez ! mais plutt fli citez-moi donc, car voici que j e suis au comble de mes vux. J'tais plaindre dans le m o n d e , alors qu'entrane par toutes les puissances de mon tre vers la solitude, je ne pouvais encore rompre mes l i e n s ; j'tais plaindre alors qu'entoure de tout ce qui constitue le b o n h e u r , je ne pouvais accoutumer mon me l'usage de cette flicit que t a n t d'autres m'eussent envie. Mais depuis que j ' a i pris mes ailes comme la colombe, depuis que j e me suis envole dans le dsert, oh ! que j ' y trouve de douceur et de paix ! Mes peines et mes preuves, mais au lieu de com mencer, elles finissent. Ah ! si vous m'aimez, flicitez-moi, car le Seigneur a rempli mon me d'une joie suave et p ntrante que je n'avais jamais prouve. Voici m a maison et le lieu de mon repos ; c'est ici que j ' h a b i t e r a i , car c'est vers ce'sanctuaire que mon cur et m a chair n'ont cess d'aspirer (1). Seigneur Dieu des vertus, que vos taber nacles sont aims et chris de mon me ! Vos autels, Sei gneur, vos autels ( 2 ) ! Saintes livres du Carmel, mon bonheur et ma gloire sera de vous porter le reste de ma vie ! Vous tes plus prcieuses mes yeux que toutes les parures du sicle ; je ne vous changerais pas contre tout l'or et toutes les pierreries de la t e r r e . Oui, encore une fois, si vous m'aimez cause de moi, rjouissez-vous et fli citez-moi ; car tous mes dsirs sont remplis, et il ne me tarde que de les voir irrvocablement satisfaits p a r des engagements ternels. Mes Frres, tels sont* les transports de cette me bien-

{!) Ps. c x x x i , v. 14.


(2) Ps. L X X X I U , v. 24.

295 -heureuse dont vous plaignez le triste sort. Que de fois, depuis qu'elle s'est cache l'ombre du sanctuaire, nous Pavons entendue exprimer ces sentiments ! Et vous, ses allis, ses amis, qui il tait donn tout l'heure de jouir une dernire fois de sa douce prsence, dites-moi, Pavezvous trouve jamais plus sereine, plus'gracicuse, plus sou riante? Avec quelle tranquillit elle vous laissait voir, comme le grand Aptre aux pretres d'Ephse, ce visage que vous ne devez plus revoir j a m a i s (1) ! Avec quel -propos, -avec quelle grce exquise elle adressait chacun des pa roles la fois graves ot douces, saintes et aimables ! Avec -quelle assurance mle de sensibilit elle disait ce dernier adieu la t e r r e ; et comme il tait vident p o u r tous qu'elle avait la conscience intime du bonheur pour lequel elle qui ettait lsicle ! Et n'allez pas dire, mes Frres, que ces sentiments son le fruit de l'illusion; car, s'il pouvait tre question d'ana lyser le bonheur, je me retournerais vers vous, enfants du sicle, et je vous demanderais vous-mmes quel est donc ce fondement si solide sur lequel repose votre flicit? Et qu'est-ce aprs tout que ce monde dont elle s'loigne aujourd'hui ? Ah i mes Frres, plus j e considre le sicle, plus je reconnais que la femme qui se consacre Dieu reoit beaucoup plus qu'elle ne donne. Je vois p e u d'heu reux en ce monde, et j ' y vois encore moins d'heureuses peut-tre. 0 vous qui tes engages dans des liens d'un autre genre, femmes de Jrusalem, nepleurez pas sur cette pouse de Jsus-Christ, mais gardez votre compassion et vos pleurs pour v o u s - m m e s : Fili Jrusalem,nolite {1re
super me, sed super vos ipsas flete ( 2 ) .

Elles ne sont pas ici, ces femmes mondaines, qui n'ont que de Phorreur pour la vie du clotre. Je leur dirais :
(1) Act. c. X X , v. 25, 38.
(2) Luc. c. XXIII, 7. 28

496 Vous qui volez de plaisirs en plaisirs, qui ne vous refusez vous-mmes aucune des jouissances que procurent la jeu nesse, la fortune, l'esprit, la sant, l'indpendance ; ditesmoi, parmi cette succession de ftes et de divertissements, au milieu de ces hommages dont vous tes entoures, tes-vous heureuses? Ne reste-t-il p a s au fond de votre cur un vide immense que rien ne p e u t c o m b l e r ? Que de mcomptes, de dceptions a m r c s ! et peut-tre aussi q u e de faiblesses, que de fautes, et, p a r contre-coup, que do r e m o r d s , que de souvenirs d c h i r a n t s ! Et ne vous plai gnez-vous pas chaque jour de ce que le monde est perfide, de ce que le cur qui veut aimer ne trouve p a s d'amis srs et fidles, de ce que i'panchement de vos peines dans un cur devient pour vous la source ordinaire de nouveaux chagrins plus cuisants, parce que le charme consolateur du confident humain se change toujours, et comme im perceptiblement, en u n ascendant s d u c t e u r ? F e m m e s de Jrusalem, ou plutt de Samarie, ne pleurez pas sur cette pouse de Jsus-Christ, mais gardez vos pleurs et votre
compassion pour vous-mmes : Fili Jrusalem, super me, sed super vos ipsas flete. nolite flere

Elle, son innocence ne trouvera point d'embches cha que pas dans le dfil de la vie ; l'abri des caresses trom peuses du monde, elle ne sentira point ses cruelles bles s u r e s ; elle n'ira point p e r d a n t chaque j o u r quelques nouveaux dbris, quelques derniers restes de sa vertu ; sa robe grossire de bure ne s'accrochera pas et l toutes les ronces du chemin, comme la parure lgre et flottante qui semble voltiger autour de vous, image imparfaite encore de la frivolit et de Tvaporation de vos esprits et de vos curs. Femmes de Samarie, ne pleurez point sur elle, mais pleurez sur vous-mmes : Nolite flere super me, sed
super vos ipsas flete.

Et vous, femmes chrtiennes, pieuses, dont la vie est

297 employe aux devoirs srieux, dites-moi, l'accomplisse ment des obligations de volro tat est-il sans difficults, sans inquitudes, sans t o u r m e n t s ? Ne crot-il que des (leurs sous vos pas? Ne sommes-nous pas dans un sicle od la mre s'effraie de voir grandir ses enfants, p o u r la vertu desquels elle ne trouve plus d'abris assez s r s ? Mille craintes trop lgitimes, mille apprhensions dso lantes ne viennent-elles pas sans cesse assaillir votre cur? La parole de l'Aptre, qui p r o m e t votre condition une ample moisson de tribulations (1), n e s e ralise-t-elle pas littralement pour vous, p o u r vous cependant que le monde proclame j u s t e m e n t les plus heureuses des pou ses? Femmes de Jrusalem, ne pleurez pas sur cette pouse de Jsus-Christ, mais gardez votre compassion et vos pleurs pour vous-mmes, p o u r vous et pour vos enfants : Fili Jrusalem, ipsas/leie, et super filios nolitr-flere vestros. super me^ sed super vos

A h ! je ne forme pour vous que ce vu : c'est que le monde ne vous soit jamais plus amer que ne le sera J s u s Christ pour son pouse ; c'est que vous trouviez dans la carrire o vous tes entres, et o Dieu vous appelait, j'en ai la confiance, autant de joies pures et sans mlange qu'elle en trouvera au pied des autels ; c'est qu' la fin de votre vie vous puissiez envisager votre existence passe avec la m m e confiance et la mme srnit ; c'est que vous portiez u n jour devant Dieu (et cela est possible) les mmes vertus et les m m e s mrites ; c'est que vous ne soyez j a m a i s rduites envier son sort et plaindre le vtre. Femmes de Jrusalem, ne pleurez pas sur elle, mais pleurez sur vous-mmes, et sur vos enfants : Fili
Jrusalem^ nolite flere super super filios vestros. me, sed super vos ipsas flete, et

(1) I.

Cor. c. vir,

v. 28.

298 Cependant, ma Sur, je dois vous le dire, et j e vous le dirai plus longuement quelque a u t r e jour, vous trouve rez dans le clotre des preuves, vous y rencontrerez des pines. Je sais qu'en ces premiers j o u r s de ferveur, vous exprimentez que la montagne du Carmel est voisine de celle du Thabor, que les sacrifices enfantent les rcom penses, que les consolations sont en proportion des renon c e m e n t s . Je sais que vous vous criez avec Pierre : Sei gneur, il fait bon ici, et qu'il est doux d'y fixer sa tente (1) I ConLinuez, ma Sur, jouir de ces heureux tressaillements d e l grce. Mais retenez aussi que le jardin des Oliviers avec sa douloureuse agonie, le Calvaire avec son crucifie ment, ne sont pas loigns du Carmel. Aujourd'hui vous allez tre unie par des premires fianailles spirituelles un poux que l'Ecriture appelle u n Epoux de sang : Sponsus sanguinnm tu mihi es (2).

Ma Sur, en preuve de son a m o u r , il vous imprimera sa ressemblance ; sachez-le bien, vous pousez ses plaies, sa couronne d'pines, sa croix. Mais voil, mes Frres, l'im mense diffrence entre les croix du monde et les croix du Carmel, c'est que celles-ci sont lgres et douces, tandis que celles-l sont lourdes et accablantes. Jsus a dit: Bien heureux ceux qui pleurent (3) ; et les pouses de Jsus, prenant la lettre la parole de leur poux, ne trouvent leur joie que dans les larmes. P o u r elles, selon le beau mot -de Tertullien comment par Bossuet, la vie est un festin dont tous les mets sont des tourments (4). Festin trange selon le sicle, mais que Jsus a j u g digne de son got, et qu'il a rendu agrable ses fidles disciples. Le monde approche malgr lui ses lvres du calice de la douleur, et
(1) (2) (3) (4) Luc. c. I X , v . 33. Kxod. c . I V , v . 25. Matih. c. V , v . 5 . Tertull. de Patienti, n 3 . Bossuet, Pang. de sainte Thrse.

299 il ne le boit qu' regret et avec rpugnance. L'pouse de Jsus saisit ce calice avec t r a n s p o r t , elle en savoure l'a mertume, et elle s'crie avec le Psalmiste : Calix meus
inebrians qutn prclarus est (1) !

Ce qui rend l'homme m a l h e u r e u x sur la terre, c'est la -souffrance ; l'pouse de Jsus-Christ implore la souffrance : Aut pati, aut mori! Ou souffrir, ou mourir, s'criait l'h roque Thrse. Au lieu que la vie est amre aux autres si elle n'est adoucie p a r des volupts, elle n'tait amre Thrse, d i t B o s s u e t , que l o r s q u e l l e y jouissait de quelque repos. Or, quand une me en est arrive ce point, de quel ct peut lui venir l'infortune, puisque la souffrance mme fait sa joie ? N'est-il pas vrai de dire qu'alors elle a trouv, selon l'expression de l'auteur de limitation, le p a r a d i s sur la terre, cette me pour qui la tribulation elle-mme est douce et savoureuse cause do Jsus-Christ (2)? Et n'est-ce pas le lieu d'appliquer cette parole de saint Bernard, que la douleur endure p o u r Dieu est elle-mme une g r a n d e
consolation : Apud Deutn ipsa quoque tribulatio, dam consolatio poterit inveniri (3) ? piagna quce-

Chrtiens, mes Frres, vous l'entendez, cette me que vous plaignez, elle a trouv le paradis sur la terre, en mme temps qu'elle a pris le chemin le plus assur p o u r arriver au paradis des cieux. Encore une fois, ne la p l a i gnez plus ; et s'il vous reste des larmes, que ce soit p l u t t pour la regretter : regrets auxquels j'espre a p p o r t e r nanmoins quelque consolation C'est par l que j e finis. III. Ma Sur, dois-je dfendre aux mes chrtiennes qu'un vif intrt a conduites en ce lieu pour tre tmoins rie votre sacrifice, dois-je leur dfendre de regretter l'di(1) Ps. X X I I , 5.

(2 L i b . I l , c. 12, n. I L f3) Prf. in Psal. Qui habitat, t. I , p 827.

300 fication que promettait au monde votre pit, les secours que votre charit et rpandus dans le sein des malheu reux ? Etdois-jc dfendre aussi cette famille attendrie de regretter la douceur de votre prsence; dois-je imposer silence la voix de la nature et du sang ? Non, m a Sur ; Dieu ne plaise que je condamne des affections aussi louables, dos regrets aussi lgitimes. J'avoue qu'il se trouve ici pour nous tous un juste sujet de douleur ; je ne nie pas la blessure, je veux seulement y verser le baume de la consolation. Oui, sans doute, mes Frres, le monde avait beaucoup gagner en possdant au milieu de lui cet exemple vivant de pit et de vertu : exemple d'autant plus efficace, d'au tant plus sduisant, que cette pit n'avait rien de singu lier, cette vertu rien de farouche, qu'elle tait pleine d'ab ngation, d'indulgence, qu'elle savait se prter . tout, s'accommoder de tout. Votes sacres de l'auguste Basili q u e , vous ne serez plus tmoins de celte prire ardente que vous admirtes t a n t de fois ! Silencieuse chapelle du Cur de Marie, vous ne serez plus confidente de ces panchements d'un cur qui semblait se coller au tabernacle ! Pieuses vierges, femmes chrtiennes, assidues avenir p r senter vos hommages la Reine d e l cit, assise sur un trne d'amour d'o elle verse depuis t a n t de sicles des grces si abondantes, vous ne trouverez plus ct de vous cette ferveur qui entretenait, qui rchauffait la vtre, vous ne sentirez plus le contact de cette saintet qui vous rendait vous-mmes meilleures. Et vous dont elle soulageait la misre, pauvres vieillards dans la main des quels sa droite glissait souvent une aumne furtive dont sa main gauche ignorait le secret ; et vous, jeunes vierges dlaisses, dont elle protgeait l'innocence ; et vous, habi tants des hameaux qui entourent le chteau de son pre,, et qui veniez avec tant de confiance lui d e m a n d e r le r e -

mde vos maux, et recevoir en mme temps de ces p a roles bonnes et pleines d'intrt qui rafrachissaient vos mes : oui, votre perte est g r a n d e , et je ne puis qu'tre indulgent envers vos larmes. Cependant ct de ces dommages que je dplore, j ' a
perois un b i e n et des a v a n t a g e s infiniment p l u s d s i r a b l e s

qui me consolent, qui vous consoleront vous-mmes, mes chrtiennes, qui n'avez en v u e que les intrts de la reli gion. Le monde conservera toujours au milieu de lui des modles touchants de pit, des ressources inpuisables de charit ; une mme famille en offre souvent plusieurs et nous montre plus d'une de ces dames, de ces vierges illustres, qui ne renoncent aux vanits du monde, ou m m e aux engagements du m a r i a g e , que pour porter secours la vertu compromise de la j e u n e s s e abandonne, la visiter
dans ses r d u i t s , ou la r e c u e i l l i r d a n s de p i e u x asiles. Non,

ces secours ne nous m a n q u e r o n t j a m a i s . Mais, dans le pian divin, il est d'autres ncessits de la terre, d'autres exi gences du ciel. Et, avant tout, le ciel irrit d e m a n d e , et la terre menace appelle de ces dvouements profonds, de ces immolations gnreuses, qui arrachent des mains de Dieula foudre prte s'chapper et embraser un m o n d e couvert de crimes. Mes Frres, c'est une thologie que nous avons apprise des Livres saints, que ce sont quelques mes justes et p r i
vilgies q u i s a u v e n t les cits et les e m p i r e s . Dans le gou

vernement gnral du inonde, l'quilibre ne se maintient que par des compensations. A ct de l'excs des vices qui allument la colre de Dieu, pour l'teindre il faut l'excs des vertus ; ct de la matire qui fait divorce avec l'es prit, il faut l'esprit dgag, pour ainsi dire, de la matire ; ct de l'homme abaiss j u s q u ' la brute, et plus b a s encore, j u s q u ' a u dmon, il faut l'homme lev j u s q u ' la pure intelligence, j u s q u ' l'Ange.

Mes Frres, tandis que notre sicle s'agite, tandis quel'gosmc dvore toutes les mes, tandis que la cupidit et l'ambition fatiguent, pressurent en quelque sorte tous les clments pour en extraire de For, l'il de Dieu a besoin de se reposer sur ces asiles de la paix, de l'abn gation, o ne pntre point le mal inquiet qui travaille le reste du monde. Ah ! tandis qu'attachs, colls ce globe de boue, nous tudions, nous perfectionnons, nous idoltrons la matire, tandis que nous vivons emports par le tourbillon des affaires et des plaisirs, rjouissons-nous de ce que sur la m o n t a g n e , comme autrefois Mose, la prire lve ses mains vers le ciel. Loin de vouloir l'arracher ses soins pieux, allons plutt au besoin, comme Aaron, soutenir ses bras qui vont d faillir (i). Oh ! non, mes Frres, ne la regrettons p a s , celle qui va commencer nous devenir vritablement utile, en se joignant ses Surs pour conjurer les orages qui gron dent sur nos ttes. Les maisons religieuses, on l'a dit avant moi, ce sont les paratonnerres du monde. Aussi, quand je vois le nombre des vierges saintes s'accrotre, q u a n d je vois se rouvrir les vieux asiles de la vie cnobitique, c'est alors q u t je me rassure et que je dis : Les penses que le Seigneur mdite sur nous ne sont pas des penses de v e n geance, mais de misricorde (2) ; voici briller son arc-enciel dans la nue. N'est-ce pas, m a Sur, que vous comprenez mes paroles,, et qu'elles rpondent au sentiment le plus intime de votre m e ? Non, vous n'tes pas sortie du monde pour devenir, indiffrente son salut et son vritable bonheur. P a r fois une charitable dextrit mnage des alliances, des. mariages, pour rapprocher des familles divises. Ma Swv c'est l ce qui se prpare en ce moment. Car vous a p p a r (1) B x o d . c. x v n , v, 11,12.
( 2 ) Jerem. c. x x i x , r. 11.

303 tenez aux hommes, vos frres en Jsus-Christ, la socit qui vous a nourrie, la socit qui vous a leve. Or il y a division entre Jsus-Christ votre nouvel poux, et les hommes vos frres ; c'est vous d'tre mdiatrice, d'user d e l douce et puissante influence que vous confrera votre qualit d'pouse, pour oprer le r a p p r o c h e m e n t et la rconciliation. Autrement je vous dirai comme Mardoche Esther : N'allez pas croire que cette faveur dont vous tes l'objet vous est dpartie p a r le ciel uniquement cause de vous ; non, c'est surtout pour votre peuple (1). Nous devons tous gagner votre exaltation. Intressez sans cesse votre royal poux votre nation, votre patrie, votre famille. Car j e viens vous, famille si tendre ; et j ' a v o u e que j ' a i prolong mon discours p a r la crainte, l'apprhension, l'embarras d'aborder votre douleur, douleur que je com prends, que je partage. Mais que vous dirai-je? Si votre douleur a t profonde, elle n'a pas t moins forte; vousmmes avez prsent Dieu celle que vous pleuriez; la nature a vers des larmes, elle en verse encore, c'est son droit et presque son 'devoir ; mais la grce a mis d a n s vos curs un fond de rsignation la volont s u p r m e de Dieu. Pleurez donc, pleurez, je le permets, pourvu que vous versiez ce que saint Augustin appelle des larmes consolables (2). Pleurez, vous qui tes son pre. Mais laissezmoi le prdire en face des autels, bientt votre douleur s'adoucira, et se convertira en une sainte joie : le Seigneur veut vous rendre au centuple, ds ce sicle, et dans le sicle venir, ce qu'il vous enlve aujourd'hui ; et votre anglique fille appellera sur votre tte plus de grces

(1) Esth. c . i v , v. 13. (2) Serm. 172,

304 clestes que sa douce prsence n e vous et offert de r e s sources ici-bas. Pleurez aussi, vous, ses frres, ses surs, qu'elle chrit encore, qu'elle chrira toujours d'un si tendre amour. Ah! ce n est pas moi qui voudrais refouler vos l a r m e s ; je sais trop tout ce qu'il y avait pour vous puiser dans l'incom parable trsor de cette m e . Pleurez ; mais n'allez pas croire que cette sur si j u s t e m e n t aime soit entirement perdue p o u r vous, ni que l'tat religieux soit pour elle le tombeau des affections qui ont fait jusqu'ici son unique bonheur. Ah! vous aussi, je vous le ^prdis en face des au tels, un jour vous remercierez Dieu de la grce qu'il vous fait en cet instant. Mille bienfaits, mille faveurs, dans Tordre de la nature et de la grce, p a r t i r o n t pour vous de cette enceinte. Aujourd'hui la protection divine a t con firme sur toute votre famille ; Dieu s'est permis d'tablir ici lui-mme une vivante fondation de prires pour vous tous. Pleurez, mais sachez qu' l'avenir chaque fois que des angoisses quelconques vous arracheront des larmes, ce sera dans cette solitude que vous viendrez chercher la consolation. Oui, si parfois vous avez le cur gros de dou leurs (hlas! et qui ne Ta pas souvent?), T i n s t a n t vous serez inspires de prendre la route du Carmel; et nulle autre part ailleurs vous ne trouverez de soulagement pa reil celui de verser vos chagrins, travers cette grille austre, dans le sein d'une sur qui deviendra pour vous comme un ange de Dieu, et dont la voix cleste portera le calme et la confiance dans votre m e . Et vous, ma trs chre Sur, ah ! vous dirai-je aussi de p l e u r e r ? O u i , m a S u r , p l e u r e z ; car la grce ne dtruit pas la n a t u r e , et je ne m e scandaliserai pas de vos larmes. Mais livrez-vous surtout au sentiment de la joie et de la reconnaissance. Voil que vous allez dire un premier adieu au monde, et donner de premires arrhes Jsus-

305 Christ. h ! m a Sur, que le divin Epoux des vierges ac complisse en vous ce qu'il y a commenc ! qu'il vous ac corde tous les dsirs de votre cur et qu'il confirme tous vos desseins! Qu'un j o u r votre holocauste se consomme et s'achve (1) ! Sans doute, la dmarche de ce j o u r n'est pas dcisive, la dtermination n'est pas irrvocable. L'Eglise, vous dirai-je avec Bossuet, ne veut pas que vous entriez tmrairement dans une vocation si r e l e v e ; elle vous arrte ce premier pas, elle vous ordonne de nou veau de vous prouver, d'examiner la volont divine. Mais, je le rpte, m a Sur, a h l que Dieu vous accorde tous les dsirs de votre cur, et qu'il confirme tous vos desseins! Que sa misricorde accomplisse en vous ce qu'elle y a commenc! Qu'un jour votre holocauste s'achve et se consomme, puisque tel est le vu, le soupir de toute votre vie ! 0 vous, saint Patriarche du Carmel, Elie, couvrez de votre manteau cette vierge qui se range parmi vos en fants ; que l'Esprit de Dieu se rvle et se communique elle dans toute sa douceur, comme il passa autrefois d e vant vous sous l'emblme d'un souffle lger (2) ! Sraphique Thrse, descendez des cieux, prenez votre cur, et posezle sur le cur de celle qui aspire participer votre es prit, comme elle s'honore de prendre aujourd'hui votre nom. Terre du Carmel, terre arrose de tant de bndic tions, fconde par tant de vertus, exhale le parfum de tous tes souvenirs, de toutes tes traditions, sous les pas de celle qui ne veut plus d'autre patrimoine que la gloire de l'appartenir. Vous toutes, mes Surs mlez vos prires celles des Anges, celles des prtres du Seigneur, et d e mandez que les oraisons si touchantes de l'Eglise oblien(1) PS. X I X ,

(2) III Beg. c.

XIX,

v. 12.
T . II. M

UV. SACERD.

306

nent leur effet, qu'elles aient leur accomplissement dans Tome de celle que le ciel vous envoie, de celle que dj vous avez appris connatre et chrir. Vous enfin, Marie, Reine des vierges, vous sous les auspices de qui ce projet a t conu, ah ! jetez aujourd'hui un regard d'amour sur votre fille, qui vous a fait si sou vent la confidence de son dessein. Rendez-la digne d'ha biter ce premier monastre de France qui, depuis deux sicles, n'a cess de voir fleurir les vertus les plus rares el les plus clatantes l'ombre du manteau glorieux de Thrse. Adoucissez votre enfant son sacrifice. 0 Marie, vous tes la Reine du Carmel et la Mre de Jsus : ces deux titres dsormais m a Sur Marie-Thrse de Jsus du Mont-Carmcl vous appartient. Inscrivez aujourd'hui ces noms nouveaux dans le livre des lus (1), et sur cette page particulire o se lisent les noms des vierges, pouses de Jsus-Christ, de celles qui chanteront ternellement un can tique nouveau que nulle autre bouche ne saura redire (2). Ainsi soit-il (3).
( 1 ) Apoc. c. I l , v. 1 7 . {2) Apoc. c. X I V , v . 3 . (3) Cf. Appendice I ; p . 21, a* 9*

t.

XXVI

PREMIER SERMON
R U B L E R E T O U R A D I E U (1), DEVOIR D E LA SOCIT TOUT E N T I R E , DIMANCHE DE PRCH A LA CATHDRALE D E CHARTRES, LE I CARME.
E R

(1

e r

mare 1846)

Jrusalem, Jrusalem, Dominum Deum tuum

eonvertere

ad

Jrusalem,

Jrusalem,

convertis-to

vers le Seigneur fon Dieu. MONSEIGNEUR,

11 y a trois sicles, un mot, un mot terrible et menaant, volait de bouche en bouche et mettait toute l'Europe en feu. C'tait un de ces mots magiques, dans lesquels la puissance du mal semble s'tre enveloppe, u n de ces mots tels que nous en avons vu d'autres depuis, qui sont appels exercer un empire dcisif sur toute une grande poque, un de ces mots que l'enfer tire de ses trsors et quifont les rvolutions. La Rforme ! la Rforme! ce cri retentissait du nord au midi, de Genve Paris, des bords du Danube aux rives de la Tamise; il avait pass du clo(1) Voir uvres piscopales* t. I, p . 138 : Lettre pastorale sur le retour Dieu considr comme devoir particulier de tous les hommes qui ont intrt la conservation de l'ordre. Nous avons indique dans l'Avertissement (p. x x x v ) les raisons pour lesquelles nous publions les premiers jets d'une pense qui devait mrir plus tard.

308 tre dans la taverne, du palais dans la cabane. E m b r a s s d'une ardeur commune, le moine et le bourgeois, l'lecteur et le ptre invoquaientlaRformc. Orc'tait contre l'Eglise de Jsus-Christ que s'levait ce concert de rclamations violentes; c'tait l'Eglise dans son chef et daus ses mem bres qu'on harcelait de cette parole mille fois rpte. Le temps et les faiblesses insparables de l'humanit avaient-ils rellement rendu dsirable ou mme ncessaire la correction de certains abus? La poussire du monde, qui atteint infailliblement les curs mme les plus reli gieux, avait-elle souill les pieds de l'Epouse de JsusChrist? Les sages, les saints eux-mmes ont pens diver sement cet gard. Ce qui est certain, c'est que tandis que les aptres de la Rforme, branlant, bouleversant les nations, par leurs exemples scandaleux et par leurs dcisions plus scandaleuses encore, n'aboutissaient qu' rformer la doctrine et la morale chrtiennes au profit des passions, on vit l'Eglise catholique tenir p e n d a n t un demisicle ses grandes et solennelles assises, et, chaque assemble, aprs avoir anathmatis les tmrits des novateurs, procder spontanment et noblement sa p r o pre rformation. Et si Ton m'objectait que les habitudes furent plus fortes que les lois, et que la p l u p a r t des dcrets du concile no passrent jamais dans la p r a t i q u e , je rpondrais que depuis lors Dieu, qui tient la foudre ses ordres, a com mand au vent de la tempte d'emporter et de dissiper les derniers abus qui n'auraient pas cd une action pacifique et rgulire; et personne ne niera que l'Eglise aujourd'hui, aprs dix-huit sicles d'existence, ne soit sortie de l'preuve du feu plus belle, plus pure, plus sainte, qu'elle ne le fut jamais. J'entends bien ses ennemis lui reprocher sa fidlit obstine la doctrine de son Matre, son attachement

309 inviolable au Pasteur suprme,sa dfiance des systmes et des nouveauts, son intolrance envers les e r r e u r s et les blasphmes ; mais nulle p a r t je n'entends dire quePEglisc se soit carte de Pesprit de son divin fondateur, que s e s pasteurs aient oubli les vertus et les devoirs de leur tat. A p a r t q u e l q u e s h o m m e s affects d'une proccupation maladive, qui donc songe aujourd'hui p a r l e r d e s envahis sements, des richesses, des excs, des vices de l'Eglise? Ceux qui ne Paimcnt pas sont du moins forcs de l'es timer. Et ce m o t de Rforme, qui fit trembler le monde pendant plusieurs sicles,s appliquant l'Eglise,expirerait aujourd'hui sans cho.
1

Mais si l'Eglise recueille de toutes parts aujourd'hui cet aveu qu'elle n'a pas besoin de rforme, peut-elle r e n d r e le m m e tmoignage la socit a u milieu de laquelle elle est place? D e p u i s trois sicles q u ' e l l e s'est faite p l u s ou moins complice des adversaires de l'Eglise, qu'elle a exil la foi catholique de ses lois et de ses institutions pour recomposer neuf l'difice politique avec les principes des novateurs, la socit n'a-t-clle pas contract des vices normes? E l l e j o u r n ' c s t - i l pas venu p o u r P E g l i s c o c'est son droit et son devoir d ' u s e r de reprsailles, e t d e prcher son tour la rforme de cette socit qui l'a si nergiquementrforme e l l e - m m e ? Ne craignez p a s , m e s F r r e s : je n e parlerai p a s d e s choses profanes, mais des choses sacres; il ne s'agit pas ici de sdition, mais de croisade; j e n'irai p a s d e m a n d e r mes inspirations aux t r i b u n s , mais aux prophtes. Ce sont eux qui m ' o n t appris prcher cette rforme sainte. Pendant cette carrire de pnitence et de j e n e , l'Eglise rsume en deux mots toute la mission et toute la substance converlere des crits des prophtes : Jrusalem, Jrusalem, adDominnm Deumtuum ; Jrusalem, Jrusalem, convertistoi vers le Seigneur ton Dieu. Or, voulez-vous savoir ce

310 que c'est que Jrusalem dans le langage sacr? Tous les commentateurs vont vous le dire: Jrusalem,c'est la nation sainte, le peuple choisi. Et Jrusalem aussi, c'est toute me consacre Dieu. C'est donc tous et c'est chacun
que s'adressent ces paroles : Jrusalem, ere adDominum Deum tuum. Jrusalem, couverFidle cette interprtation

du texte divin, je viens y puiser aujourd'hui le plan et le partage de ces discours sur la conversion. La conversion, mes Frres, c'est le retour vers Dieu quand nous l'avons abandonn. Or j e dis en p r e m i e r lieu que tous ensemble et de concert nous avons a b a n d o n n le Seigneur; et que, selon la parole de l'Ecriture, nous avons pch tous en masse, en corps de nation. De l cette p r e mire consquence : que la conversion est le besoin et le devoir de tous. Et j e dis, en second lieu, que tous, pour notre part, nous avons a b a n d o n n le Seigneur, et q u e , selon la parole de l'Ecriture encore, chacun de nous a commis son iniquit personnelle. De l cette seconde con squence : que la conversion est le besoin et le devoir de chacun. Je ne traiterai aujourd'hui que la premire partie. "Vierge sainte, Reine des peuples et Reine de nos curs, aidez-moi pendant cette sainte quarantaine r p a n d r e la lumire et la persuasion dans les mes. Il s'agit de conver s i o n ; et qui donc, si ce n'est vous, tendre Mre, a i e secret de toucher et de changer les h o m m e s ? Ave Maria. Une gnration passe et u n e gnration lui succde ; mais la terre demeure toujours la mme. Ce qui est, a t ; et l'histoire du pass sera celle de l'avenir. Rien de nou veau sous le soleil, et personne n e peut dire : Voil u n fait qui n'appartient qu'aux temps modernes, car il s'est pass dj dans les sicles qui o n t t avant nous. Ainsi parlait l'Ecclsiaste. Et si les paroles de l'Esprit-Saint avaient

311 besoin d'tre justifies, celles-ci le seraient par une exp rience toujours renouvele. En effet, mes Frres, depuis quelques jours que, le cur tout rempli du souvenir des misricordes que Dieu avait exerces envers n o t r e nation, et des outrages que notre nation lui a prodigus p a r u n monstrueux r e t o u r , je m'apprtais exhorter le peuple chrtien se convertir au Seigneur ; tandis que je repassais dans mon me l'excs des bienfaits reus et des crimes commis, tandis que je mditais sur les maux qui ont t la suite de nos iniquits et sur les maux plus terribles encore qui nous seraient rservs si nous ne nous htions de flchir la vengeance divine, quelques pages du livre sacr sont venues me montrer dans les jours anciens le tableau fidle de notre situation prsente. J'ouvre le pro phte J r m i e ; entendez l'abrg des premiers c h a p i t r e s ; nous n'aurons ensuite qu' changer les noms et les temps, dvelopper la matire, et notre tche sera accomplie. Le Seigneur me parla un j o u r , et il med.it : Va, et crie aux oreilles de Jrusalem. Voici ce que dit le Seigneur : Je me sus souvenu de toi, ayant compassion de ta jeu nesse, et de l'amour qui prsidait nos fianailles, alors que tu me suivais dans le dsert. Isral a t consacr au Seigneur, il est le premier de ses fruits ; ceux qui le dvo rent sont coupables, les m a u x fondront sur eux, dit le Seigneur. Ecoutez, maison de Jacob et toutes les familles ' de la maison d'Isral : quel tort vos pres avaient-ils trouv en moi lorsqu'ils se sont loigns de m o i ? Passez aux les de Gthim, et voyez ce qui s'y fait; envoyez en Cdar,et considrez ce qui s'y passe ; et dites s'il s'y est fait quelque chose de semblable, si aucune nation a chang ses dieux, et certes ils ne sont pas des dieux, t a n d i s que mon peuple a chang sa gloire en une idole. Pour prix de son infidlit, il a recueilli la misre et la honte. Isral est-il donc un esclave ou un fils d'esclave,que je le vois livr en

proie tous les peuples? Les enfants de Mcmphis et de Taphns l'ont meurtri j u s q u ' la tte. Et d'oti cela lui estil arriv, sinon de ce qu'il a a b a n d o n n le Seigneur son Dieu? Mon peuple, ta malice t'accusera, et ton apostasie s'armera contre toi. Tu as bris m o n j o u g depuis u n sicle, tu as rompu mes liens, et tu as dit : Je ne servirai pas. Puis, a p r s tant de fiert, on t'a vu te prostituer lche m e n t sur toutes les collines leves et sous tous les arbres chargs de feuillages. Vainement j e t'ai dit : Arrte-toi dans ce chemin de la perdition. Tu m'as rpondu :Desperavi nequaquam faciam : J'ai p e r d u toute esprance, j e n'en ferai rien; j'aime passionnment les dieux trangers,et c'est aprs eux que je courrai. Vainement, pour te r a m n e r a moi, j ' a i frapp tes enfants ; ils n'ont pas compris le ch timent, et ils ont dit : C'est un fait accompli, et nous ne donnerons pas le dmenli nos pres. Nous nous sommes retirs de Dieu, et nous n'y reviendrons plus : Recessimus, non veniemus ultra ad te. Une vierge peut-elle oublier sa p a r u r e , ou une pouse Pcharpe qu'elle porte sur son sein? E t mon peuple m ' a oubli pendant des temps in finis.
t

On dit d'ordinaire : Si une femme, aprs avoir t rpudie par son mari et l'avoir quitt, en pouse un autre, son mari la r e p r e n d r a - t - i l e n c o r e ? Cette femme n'est-elle pas dshonore p o u r toujours? Mais loi, fille d'Isral, tu t'es corrompue avec u n grand nombre de s ducteurs, et nanmoins reviens moi, dit le Seigneur, et je te recevrai. Tu as pris un front de courtisane qui ne sait plus rougir, et dsormais du moins invoque-moi en disant : Vous tes mon pre, vous ftes le guide de ma virginit :
Ergo saltem amodo voca me : Pater meus, dux virginitatis mem

tues. Convertissez-vous, enfants rebelles, et j e gurirai le mal que vous vous tes fait en vous loignant de moi. Nous voici, Seigneur, nous revenons vous ; car vous tes

313 le Seigneur noire Dieu. Vraiment toutes les collines et toutes les montagnes n'taient que mensonge ; le salut d'Isral est vritablement dans le Seigneur notre Dieu. La confusion a dvor l'uvre coupable de nos pres ; eux et nous, nous nous sommes couverts d'ignominie, parce que, depuis notre jeunesse j u s q u ' ce jour, nous avons pch et nous n'avons pas cout la voix du Seigneur notre Dieu. Pardonnez-moi, M. F . , cette longue citation; elle r e n ferme toute la substance de m o n discours dans lequel vous pourrez ne voir qu'une homlie sur ces deux chapitres de Jrmie. Entre toutes les nations, il en fut une, privilgie du Seigneur, dont le berceau fut ombrag des rameaux de l'arbre chrtien. Baptise en Jsus-Christ dos le j o u r de sa naissance, elle garda longtemps sans tache la robe de sa conscration. L'glise s a More fut aussi sa seule nourrice, et n'eut jamais lui faire rejeter le lait de l'trangre. Et la mme foi dont elle fut imbue durant l'enfance prsida aux dveloppements de son adolescence. Elle reut son ducation des pontifes de Jsus-Christ, et fut initie par eux, et presque sur leurs genoux, aux mystres de la loi chrtienne aussi bien qu'aux clments de la science h u maine, comme Paul avait t lev selon la loi de Mose aux pieds de Gamaliel. De si heureux enseignements por trent leur fruit, et quand vint pour cette nation Page fou gueux de la force, quand sonna cetteheure, difficile et dci sive, dans la vie des peuples comme dans celle des p a r t i culiers, on la vit rassembler tout ce qu'elle avait de j e u nesse, d'enlranementjd'enthousiasme, pour en faire hom mage celui auquel elle avait donn sa foi, et, p a r un prodige d'hrosme chevaleresque, s'lancer travers l'ocan et les dserts pour dlivrer et contempler la patrie de son royal poux : tmoignage d'amour, transports de tendresse, qui confirmrent entre la France et son Dieu une

314 alliance ternelle, alliance que. ni quelques saillies incon sidres de sa premire exubrance, ni mme les carts coupables de sa tardive infidlit ne pourront j a m a i s briser entirement. Je m e suis souvenu de toi, dit le Seigneur; je m e suis souvenu, avec un sentiment de compassion et d'amour, des premiers jours de ton adolescence, et de la vive tendresse qui prsidait nos fianailles, alors que tu me suivais jus qu'au dsert et loin de ton climat e n c h a n t e u r : Hcdicit
Dominus: Recordatus sum tui, miserans adolescentiam tuam, et charitatem despomalionis tu, quandb secuta es me in de-

serto, in terra qn non seminatur. Le peuple franc est con sacr a u Seigneur, il est les prmices de ses fruits : Sanctus Isral Domino, primiti frugum ejus.L vieille socit

avait longtemps servi le paganisme avant de donner en tre Jsus-Christ dans son sein. Les peuples naissants avaient accueilli l'hrsie avec l'Evangile, et une goutte de l'erreur d'rius s'tait mle p o u r eux Tonde baptismale. Seul, ou du moins le premier entre tous, le peuple franc arrive l'Eglise sans r e t a r d e m e n t et sans faux p a s ; il est catholique du j o u r ofi il compte parmi les peuples ; il est le premier-n de l'orthodoxie : primognilure qui sera son ternelle gloire et son caractre distinctif a u x yeux de Dieu et de l'glise, droit d'anesse qui lui a confr une sorte de conscration inviolable dont le Tout-Puissant lui-mme s'est constitu le v e n g e u r ; Sancttis Isral Do
mino, primiti mala venientsuper frugum ejus. Qui dvorant Dominus. etim, delinqunnt; eos, dicit

En preuve de sa prdilection, Dieu accorda ce peuple le plus riche de tous les hritages. Beatis est dare quam accipere: Il y a plus de b o n h e u r donner qu' recevoir, a dit Jsus-Christ. Recevoir, c'est la condition v u l g a i r e ; donner, c'est la gloire et comme l'apanage p r o p r e de la royaut. Or, Dieu a fait mieux p o u r la France que de lui

313 donner; il a voulu recevoir d'elle, et ce sera son immortelle grandeur. Rome tait prdestine tre le sjour de Pierre; mais c'est Ppe franaise qui a conquis Rome p o u r l'assurer Pierre. L'univers entier devait tre le thtre des travaux apostoliques de Paul ; mais ce sont surtout les fils de la Franco qui ont form et perptu la famille de l'aptre des Gentils, et c'est la France qui a mis au service de la prdication vanglique son nom, son sang et son or. Voil pourquoi, je le rpte, le Seigneur se souviendra toujours de la France, a i m e r a toujours la France, vengera
toujours la France : Recor datas sum tei, miserans tiam team, et charitatem es me in deserto Isral Domino,
y

adolescensecuta Sanctus eum,

desponsationis frugum ejus. eos.

tu, quandb Qui dvorant

in terra

qu non seminatur...

primiti

dlinquant ; mala ventent super

Je viens de raconter en quelques mots, M. F . , l'histoire de notre nation pendant prs de quatorze sicles. Sans doute, dans cette socit qui n'tait pas compose d'anges mais d'hommes, j'aperois les misres, les fautes inhren tes la condition des fils d'Adam ; je vois des prvarica tions et des infidlits partielles, des troubles et des ch timents passagers. Mais si les actions ne sont pas toujours irrprochables, les doctrines du moins ne sont j a m a i s at teintes ; et les actions, condamnes par les doctrines, finis sent par se replacer sous leur empire. Si la vie des parti culiers n'est pas toujours conforme leur foi, les institu tions du moins sont toujours bases sur les croyances ; l'tat ne se fait pas complice des citoyens ; Dieu rgne audessus de cette socit dont l'vangile est la premire fin et la souveraine loi. Considre comme nation, la France, pendant cette longue priode,demeure la nation fidle ; ses fautes sont des fautes graciahles; elle poursuit sa course, elle accomplit sa vocation. C'est, comme on l'a dit si long temps, une terre qui ne produit pas de monstres, ou qui

les chasse ds qu'ils apparaissent. C'est un peuple dont le nom est pour les pays lointains le glorieux synonyme du nom chrtien; et quant a u x nations chrtiennes, par nn superlatif nouveau, elles s'accordent , placer le royaume d u christianisme au-dessus de tous les autres royaumes. C'est ainsi que, fidle et dvoue Jsus-Christ, la France, en rcompense de sa soumission celui qui habite dans les cieux, exerce un empire absolu sur tout le reste de la terre. Je vois tous les peuples lui payer l'envi le tri but de l'hommage et de l'admiration ; l'Europe reoit d'elle sa langue, c'est--dire qu'elle subit sa pense et sa loi. Au dedans, tous les droits sont respects ; le prince est obi comme le lieutenant de Dieu; et, parce que le Dieu qu'il reprsente est notre Pre qui est dans les cieux, il est luimme l'objet d'une affection filiale, et son sceptre est celui de l'amour; Icscitoyens sont unis entre eux, les grands aux petits et les petits aux grands, par la chane des prceptes ou des conseils vangliques qui rendent la pauvret sa cre et vnrable aux yeux des riches, l'autorit sainte ei aimable aux yeux des faibles, et qui tablissent entre les conditions diverses u n change de bienfaits et de recon naissance, un quilibre de dignit et de respect. Ah 1 M. F., pourquoi ne pas nous arrter ici? Pourquoi ne pas fermer le volume cet endroit de notre histoire? Pourquoi faut-il qu'il nous en reste quelques dernires pages lire, pages lugubres et lamentables? Eh quoi doncl Est-ce aprs tant de sicles de fidlit et de gloire qu'une nation pourrait apostasier? Vous venez trop t a r d , 6 enne mis de son Dieu; la socit franaise va vous rpondre comme cet ancien pontife de Smyrne au proconsul : Il y a, non pas quatre-vingt-six ans, mais quatorze cents ans que je sers Jsus-Christ, et il ne m'a fait aucun m a l ; comment pourrais-je prononcer une parole d'outrage contre mon Roi qui ne m'a fait que du bien? Hlas ! M. F . , pourquoi sommes-

317 nous forcs de le reconnatre? La France a prt l'oreille, elle a livr son cur la sduction. Et cet a u t r e peuple de Dieu a commis le crime des fils de Juda ; il a a b a n d o n n le Seigneur et s'est tourn vers les idoles des nations. Puiss-je n'tre pas conduit j u s q u ' dire qu'il a particip au dicide et atteint le dernier degr auquel puisse s'lever ou plutt descendre la volont coupable de l'homme ! Puiss-je ne pas dire quelque chose de plus, savoir qu'il a consomm le forfait de Lucifer, en s'galant lui aussi, que dis-je ? en se substituant Dieu ! A quoi bon rappeler ces choses, m'objectent dj quel ques-uns. Pourquoi? Parce qu'il est crit chaque page des livres s a c r s : Fils de l'homme, va, et dis ce peuple ses iniquits et ses crimes. Pourquoi encore? Parce que ces choses durent toujours, et que ce qui a t fait p e r s vre, ainsi q \ e je le montrerai bientt. Pretez-moi, M. F., toute votre attention. Je m a r c h e sur des charbons ardents. Je ne blesserai personne, mais je dirai la vrit. Je la dirai avec mnagement, car j ' a i horreur de l'exagration ; et je descendrais Pinstant de cette chaire, si je devais y parler un seul moment en dclamateur et non en minisire du Dieu de charit. Ecoutez la parole du Seigneur, maison de Jacob, et toutes les familles de la maison d'Isral. Voici ce que dit le Seigneur : Quel tort vos pres ont-ils trouv en moi lors qu'ils se sont loigns de moi, et qu'ils ont suivi la vanit des idoles et qu'ils sont devenus leur propre idole euxmmes? Vous venez d'entendre de la bouche de Jrmie, ou plutt de la bouche du Seigneur, les deux crimes dont nous nous sommes r e n d u s coupables. Dieu rgnait dans la socit, nous l'en avons b a n n i ; et le lendemain, comme l'autel tait vide, nous y avons plac une idole, c'a t notre orgueilleuse raison. En d'autres termes, l'Esprit humain a commis un double mal : Duo mala fecit po*

318 pulus meus: Il a abjur Dieu, et il s'est substitu Dieu. Je sens, M. F . , que, quand on profre contre u n peuple deux griefs aussi normes, il est rigoureusement besoin d'appuyer son accusation de tmoignages irrcusables. Mais vous sentirez aussi que, quand de tels griefs sont une fois suffisamment prouvs, il est rigoureusement besoin de les expier et de les r p a r e r par un prompt changement, p a r une rforme et une conversion absolues. Prophte de Pathmos, qui de votre regard d'aigle aviez plong dans l'avenir lointain des derniers ges, et vous, royal enfant de Jess, qui aviez dvoil les secrets replis du cur des rois et des peuples, prtez-moi vos oracles inspirs. Et je vis la raison de l'homme, brillante toile qui avait longtemps pris place parmi les astres des cieux, s'abaisser tout coup sur la terre. Un funeste p r s e n t lui avait t fait, une clef mystrieuse lui avait t remise ; elle ouvrit le puits de l'abme, et il s'en leva une fume paisse, qui obscurcit le soleil et les airs : fume de l'hr sie, fume de la philosophie, et les noms changeaient, mais la fume s'paississait tous les jours davantage. Et pour compliquer le mal, une tincelle d'ambition jalouse avait jailli jusque sur les t r n e s ; les rois de la terre pre naient ombrage du rgne de Dieu; et le mot fatal et men teur de libert, au nom duquel ils devaient subir u n si cruel talion, ce mot, dans toute l'acception de sa plus fla grante contre-vrit, avait t invoqu d'abord p a r les pouvoirs humains contre le pouvoir de Jsus-Clirist,parles magistrats contre PEglise. Depuis longtemps on entendait un secret frmissement des nations, une sourde fermenta tion des peuples. Enfin le cri de guerre a retenti ; l'impit a rassembl sous ses tendards mille soldats divers qui ont oubli leurs prjugs de naissance, d'opinion, de rang, pour se coaliser contre l'ennemi commun. Dsunis sur mille autres points, ils n'ont ici qu'une pense u n a n i m e ;

Cogitaverunt posuerunt.

unanimiter,$imul

adversum

te testamentum

dis-

Et quel est-il, cet ennemi si dangereux contre qui j e vois marcher ces bataillons si serres? Ah ! que d'autres s'arrctent discuter les passions secondaires, dplorer l' branlement des contre-coups et les accidents de la mol ce. Pour moi, m'levant au-dessus de ces calamits comme pour n'envisager que la tendance principale, je dirai avec un roi, grand h o m m e d'tat, que, dans son fond et dans son essence, la conspiration a t ourdie contre Dieu et
contre son Christ: Convenerimt in unum advenus Dominum

et advenus Chrislum ejus. C'est Dieu, c'est son Christ dont on veut briser les chanes, dont on veut secouer le joug :
Dirumpamus vincula eorum et projiciamas nobis jugum

ipsorum. C'est Dieu que s'attaque la rvolte, c'est lui dont on ne veut plus reconnatre les droits et supporter la
royaut : Nolumus hune regnare super nos. Si l'existence de

l'tre suprme est encore avoue, c'estpour garder le droit de Poutrager et de le bannir du monde. Qu'il rside au ciel, la bonne heure ! mais qu'il ne se mle p a s a u x cho ses de la terre, et que ses droits p r t e n d u s ne viennent pas attenter a u x droits plus sacrs de l'homme ! Ils ont dit Dieu, et surtout son Christ: Retire-toi loin de nous, nous ne voulons pas d e l science de les voies: Dixerunt Deo: re
cde nobis; scientiam viarum tuarum nolumus. Et il fut

fait comme il fut dit. Il existait u n pacte ancien, une longue alliance entre la religion et la socit; le pacte fut dchir, l'alliance rom
pue : Et averterunt se, et non servaverunt pactum, quemad-

modum patres eorum. Dieu tait dans les lois, dans les ins titutions, dans les usages ; il en fut chass, le divorce fut prononc entre la Constitution et PEvangile, la loi fut s cularise, et il fut statu que l'esprit de la nation m o derne n'aurait rien dmler avec Dieu duquel elle s'iso-

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lait entirement : Et non est creditus in lege ejus noluerunt ambulare..., et la eum Deo spiritus ejus. Dieu avait sur

terre des temples majestueux que surmontait le signe du Rdempteur des hommes ; les temples sont abattus ou f e r m s : on n'y entend, au lieu des chants sacrs, que le bruit de la hache ou le cri de la scie ; la croix du Sauveur est renverse et remplace p a r des signes
v u l g a i r e s : Posuerunt dejecerunt signa sua, signa;... igni in securi et ascia tuum. Dieu eam, incenderunt sanctuarium

avait sur la terre des j o u r s qui lui appartenaient, des jours de fle qu'il s'tait rservs et que tous les sicles et que tous les peuples avaient respects u n a n i m e m e n t ; et toute la famille des impies s'est crie: Faisons dis paratre de la terre les j o u r s consacrs Dieu : Dixerunt in corde suo cognatio eorum simul : quiescere faciamus

omnes festos Dei terra. Dieu avait sur la terre des repr sentants, des ministres qui parlaient de lui et qui le r a p pelaient aux peuples ; les prisons, l'exil, l'chafaud, la mer et les fleuves ont tout dvor. Enfin, disent-ils, il n'y a plus de prophte, et Dieu ne trouvera plus de bouche pour se faire entendre : Jam non est propheta, et nos non
cognoscet amplius.

Mon Dieu, s'criait saint Paulin, quand les Barbares, plus avides de pillage qu'enivrs d'impit, allaient fondre sur sa patrie, mon Dieu, je suis prt vous donner ma vie; mais, de grce, que j e sois martyr de votre nom et non pas martyr de m e s richesses : Non crucier propter aurum aut argentum. O vous tous qui portez sur votre front Ponction sainte qui fait les pontifes ou les prtres, les rois ou les prophtes, de quelque prtexte que l'on s'arme contre vous, rassurez-vous : c'est cause du nom de JsusChrist que vous tes un objet de haine ; e l l e Seigneur, qui sait discerner des cupidits accessoires la passion domi nante, vous dit comme Samuel : Ce n'est pas vous qu'ils

321 ont rejet, mais c'est moi, de peur que je ne rgne sur e u x :
Non enim te abjecerunt, sed me, ne regnemsupereos. C'en est

fait, tous les droits de Dieu sont anantis, il ne reste de bout que les droits de l'homme. Le premier crime est con somm; la nation s'est dclare pratiquement athe. Mais ce n'est que le premier pas, il en reste un second
franchir: Inilium superbi hominis apostatare Deo, le com

mencement de l'orgueil de l'homme, c'est d'apostasier Tgard de Dieu, et de r e t i r e r son cur de celui qui l'a fait. C'est l le dbut de l'orgueil; mais l'orgueil ne s'arrte pas, il monte, il monte toujours, et c'est de son progrs que nat son chtiment. Mais, avant de raconter le second crime de l'orgueil hu main, entendons les reproches paternels du Seigneur con cernant cette premire prvarication. Ecoutez, maison de Jacob, et toutes les familles de la maison d'Isral. Quel tort vos pres ont-ils donc trouv en moi pour s'loigner
ainsi de moi? Quid invenerunt patres vestri in me iniquitatis

quia elongaverunt me?... Je vous avais fait natre dans le plus beau royaume aprs*celui du ciel ; j ' y avais multi pli pour vous les dons les plus excellents : Et induri vos
in terram Carmeli ut comederetis fructum ejus, et optima il-

lius. C'est pourquoi j ' e n t r e r a i en jugement avec vous, et je soutiendrai m a cause contre les fils des prvaricateurs. Passez aux les de Cthim et voyez ce qui s'y fait ; envoyez en Cdar et considrez bien ce qui s'y passe ; et dites s'il s'est jamais rien accompli de semblable, si u n e nation a quitt ses dieux, et, certes, ils ne sont p a s des d i e u x ; mais mon peuple a chang sa gloire pour une idole. Assurment, M. F . , ce n'est pas que les nations qui adorent des dieux de bois ou des dieux de chair soient louables de persvrer dans leurs e r r e u r s . Mais au milieu de leurs superstitions, elles nous donnent un enseignement que le Seigneur a le droit de nous faire r e m a r q u e r ; et ja~
EOV. SACEKD. T . 11. 21

323 mais elles ne se sont oublies j u s q u ' cette extrmit de mal o nous nous sommes ports. Chez elles, la divinit eut toujours des droits p u b l i q u e m e n t reconnus et consa crs ; leurs yeux, mpriser les dieux fut toujours u n crime, btir une cit sans Dieu fut toujours une folie, tracer un cercle autour de la majest divine ou l'abaisser au second r a n g fut une entreprise sans exemple. Je sais, selon la pen se bien connue du clbre Pic de la Mirandole, je saisque, satisfait de recevoir leurs adorations sous la figure de leurs idoles, l'enfer n'avait pas intrt branler dansl'esprit des lgislateurs et des sages ces vrits premires que les peuples chrtiens, abusant des lumires et desgrces qui leur taient plus a b o n d a m m e n t dparties, ont t pousss jusqu' m c o n n a t r e . Mais quelle honte et quel malheur pour nous d'tre devenus plus impies que l'hrtique et l'idoltre! Cieux, soyez dans la stupeur ; portes du ciel, soyez inconsolables ! Mon peuple a fait deux m a u x : il m'a abandonn, c'est le premier d e s e s c r i m e s ; mais qu'a-t-il* mis m a place ? C'est, M. F., ce qui m e reste vous dire. J'effraierai vos oreilles, et je ne dirai cependant pastout ce qui est v r a i ; je ne dirai que ce qui est ncessairepour m e conduire d'utiles conclusions. Il y avait longtemps que l'usurpation du r a n g divin avait souri l'orgueil de l'homme : Et eritis sicut dit. Il y avait plus longtemps encore que l'ange tentateur qui pro posait cette sduction y avait cd lui-mme : Ascendant et similis eroAltissimo.Le m o m e n t est venu ; l'autel est libre, l'homme va y placer son idole, et cette idole ce sera luim m e . Hier, c'tait u n peuple d'athes, et le t e m p l e tait ferm ; aujourd'hui, le t e m p l e est rouvert, et l'orgueilleuse Raison, se substituant la divinit qu'elle a renverse, s'assied sur les dbris d u tabernacle et reoit les h o n n e u r s suprmes. Il en devait otre ainsi. La Puissance qui dpose

323 Dieu est au-dessus de Dieu ; elle les h o m m a g e s divins. Votes sacres de la basilique sainte, pardonnez-moi de redire ce que vous avez vu. L'esprit h u m a i n s'tait fait athe, le voil donc qui se fait Dieu. Je sais que, d a n s le premier dlire de cette apothose, les passions de la m u l titude traduisirent d'une faon brutale le dogme nouveau, et que le bon got et surtout l'habilet ne tarda pas ds avouer la forme rvoltante de l'inauguration p r e m i r e . Mais si le symbole grossier disparut, la chose figure d e meura, elle survcut son emblme impur, elle subsiste toujours. Et pour quiconque pose quelquefois sa tete entre ses mains p o u r rflchir (je sais que c'est le petit nombre, voil pourquoi la lgret publique ne compren dra pas la porte de mes paroles^, pour quiconque m dite parfois sur l'esprit des temps dans l e s q u e l s il a plu au Seigneur de nous appeler vivre, il est une vrit frappante et qui ressort de l'examen d b o u t e s nos insti tulions, de toutes nos doctrines, et de tout ce qui consti tue l'poque m o d e r n e , c'est qu'une divinit plane audessus de cet chafaudage d'athisme, et celte divinit c'est la Raison. Depuis le j o u r o l'homme abjura ses d e voirs p o u r s'adjuger des droits, depuis le j o u r o il se dclara matre souverain de sa pense, jamais il n'a r e nonc sa suprmaLie religieuse, elle lui est plus chre mme que sa souverainet politique. Oui, du j o u r o, fai sant remonter la puissance de bas en haut, nous nous sommes appels le peuple-roi, nous avons bien prtendu devenir aussi le peuple-Dieu. Regardez a u t o u r de vous, et voyez s'il n'est pas vrai que ce peuple qu'on dit athe s'est arrog la toute-puissance divine. Il s'est fait Dieu; car Dieu, c'est l'tre indpendant, e{ le peuple a secou toute dpendance. Lisez la Dclara tion des droits de l'homme, ou feuilletez les livres philoso phiques de l'cole rcente et contemporaine : ce que vous

324 y distinguerez de plus clair, c'est que l'homme ne reconnat aucune puissance au-dessus de lui, il ne relve que de luimme. Il a dit, ce que Dieu seul peut dire : Je ne servirai pas : Dixisti : non serviam. Il s'est fait Dieu ; car Dieu, c'est l'Etre souverainement parfait, et le peuple s'est dclar impeccable. Lisez son histoire telle qu'il a soin de l'crire lui-mme : vous verrez que ce qu'il fait est toujours bien fait, que ses crimes a p p a r e n t s sont ou de sublimes vertus, ou de hautes ncessits,que ses excs doiventtre respects au moins comme des mystres, et que les lui reprocher c'est blasphmer sa suprme sagesse. Il s'est fait Dieu ; car Dieu seul est infaillible, et le peuple, depuis qu'il a refus l'infail libilit l'Eglise de Jsus-Christ, se Test attribue luim m e . Infaillibilit lgislative : la loi, dcrte au nom de l'homme etsansDieu, est trois fois plus sainte et divine ; in faillibilit judiciaire: la j u s t i c e , r e n d u e a u nom de l'homme, ne se trompe plus, le j u g e m e n t dfinitif est irrformable, la fltrissure sans rhabilitation possible,et tout ce que l'innocence peut obtenir, c'est d'tre amnistie. Il s'est fait Dieu ; car Dieu est le grand r m u n r a t e u r des h o m m e s , et le peuple a usurp la suprme dispensation des r c o m p e n s e s : il tresse des couronnes, dcrte des apothoses, et ses en fants, comme des demi-dieux, sigent autour de la Raison souveraine sur des trnes, disons mieux, sur des autels. Il s'est fait Dieu ; car Dieu seul pntre dans le fond de l'me qui est un abme : et le droit souverain du peuple atteint les consciences, sonde les reins et les curs, et s'il y d couvre, s'il y souponne une pense, un engagement, un vu secret, il prononce des exclusions et des bannissements. 11 s'est fait Dieu ; car Dieu seul a autorit, juridiction sur les intelligences, Dieu seul a un droit de paternit trans cendante : et le domaine du peuple s'tend sur tous les tres, s'lve au-dessus de celui des familles : A quo omnis paternitas; il a le monopole de la doctrine, il rgle dans

quel moule sera j e t e , quelle effigie ara frappe la r a i son de tous les citoyens, et tout homme venant en ce monde sera illumin de la lumire qu'il aura dclare la seule v ritable; au lieu de l'Evangile de Jsus-Christ, il dcrte je ne sais quel vangile de l're nouvelle, crit p a r je ne sais quel evangeliste quivoque ; au lieu du dogme catholique et apostolique, il dcrte je ne sais quel dogme de l'esprit moderne, obligatoire pour t o u s ; et, au lieu que tous les en fants de la nation chrtienne se laissaient conduire a u t r e fois sans rpugnance et p a r une impulsion lgitime au pied de la croix qui a sauv le m o n d e , il se trouvera un sophiste tyran pour dclarer, l a f a c e de r u n i v e r s , q u e tout les fils de la nation libre iront, bon gr mal gr, s'agenouil ler avec amour devant le couteau qui a gorg leurs pres. Enfin il s'est fait Dieu, car Dieu seul il appartient de donner une religion sa crature : et l'on a vu l'esprit hu main se mettre l'uvre p o u r enfanter des cultes de sa fa on, e t i l a t facile de comprendre que son orgueil p t se soumettre une religion qu'il aurait faite, puisqu'en a d o rant son ouvrage, au fond il n'adorerait que lui-mme. Que dis-je? Ouvrez le livre le plus rcent d'un des doc teurs de la jeunesse, vous y lirez ces paroles tranges : Je ne connais plus d'autre religion que l'humanit. La France aurait grand tort de chercher une religion, puisqu'elle est elle-mme une magnifique religion. M. F., l'homme peutil pousser plus loin le dlire? Et quant aux cultes p l u s anciens, o n a vu la Raison souveraine de ce m m e peuple administrer et gouverner plus ou moins arbitrairement les diverses religions admises vivre dans son sein, rglemen ter celle-ci plus docile, dcrter d'abus contre celle-l plus rebelle, et, se t e n a n t au-dessus de tous ces dieux de la
multitude, Deus deorum et Dominus dominantium, dijudicat. les e n

tendre, les j u g e r , les conseiller et les accorder tant bien


que mal entre eux : In medio autem. deos

Je m'arrte ici, M. F . Je pourrais accumuler mille autres preuves de cette usurpation sacrilge des droits de Dieu, au profit de l'orgueil h u m a i n . Je devrais dire surtout que c'est le propre de Dieu de s'aimer soi-mme, de s'adorer soi-mme, de rapporter tout s o i : et je vous montrerais ici le peuple au milieu duquel nous vivons, malheureuse m e n t trop consquent avec le dogme de sa dification, faire de l'gosme sa seule morale, placer en soi-mme sa fin dernire, et sacrifier h o n n e u r , probit, conscience, d vouement, gnie, a u culte de l'or et du plaisir ; et il en de vait arriver ainsi, la p r a t i q u e devait se concilier avec la croyance, le cur devait se mettre d'accord avec l'esprit, et, comme lui, devenir son Dieu lui-mme. O vous donc, hritier de Platon, de Thaes ou de Pythagore, philosophe, qui que vous soyez, qui voyageriez chez les divers peuples pour tudier leurs institutions, leur philosophie et leurs m u r s ; aprs avoir p a r c o u r u notre pays dans tous les sens, considr l'esprit public dans les principes et dans les faits qui en dcoulent, crivez sur le front de cette nation ces trois mots qui forment tout son symbole, son dcalogue et son culte : Je crois en un seul Dieu, et ce Dieu
c'est moi-mme : Credo in unnm Deum.

Je m'empresse de le dire, m e s Frres, et j e le rpterai u n autre jour, car j e serais inconsolable de calomnier ma patrie : heureusement les principes mauvais dont je viens de parler ne sont pas accepts de tous ; et, plus heureu sement encore, parmi ceux qui les acceptent, il en est peu qui ne s'effraient p a s d'en dduire et d'en justifier les con squences. D'o il rsulte que, malgr les institutions et le droit public, il demeure d'une part u n grand n o m b r e d'ado r a t e u r s fidles du vrai Dieu, d'autre part, u n grand nom bre d'mes honntes qui valent mieux que leurs principes. Mais il n'en demeure p a s moins dmontr, ce que j ' a i avanc, que nous avons pch tous ensemble, en corps de

nation ; que la socit dont nous faisons partie a con somm les deux crimes les plus monstrueux qui aient jamais t commis la face du soleil ; et que ces crimes persvrent en droit l'tat de principes, et plus ou moins en fait l'tat de consquences. D'o je conclus, en finis sant, qu'une conversion gnrale est notre premier besoin et notre p r e m i e r devoir. Ne vous est-il j a m a i s arriv, mes Frres, de frissonner d'pouvante, en entendant, dans l'criture, quelles pou vantables calamits provoquent sur elle l'apostasie et l'im
pit des nations :Exurge Deus, non prvaleat iram tuam homo : Levezqu te non invocaverunt;

vous, Seigneur, et qu'il ne soit pas donn l'homme de p r


valoir contre vous ; effunde iioverunt, ingnies non et in rgna qu nomentuum

panchez les flots de votre colre sur les nations qui ne vous connaissent pas et sur les royaumes qui n'invoquent pas votre nom. Quand il s'agit de l'homme, Dieu est pa tient, carici le j u g e et le coupable sont l'un et l'autre ter nels ; et si l'impie est comme enseveli dans le manteau de sa prosprit, n'en soyez p a s scandalis, car cet instantl mme, son m e p a r a t devant le juste juge, et les feux vengeurs sont allums p o u r j a m a i s . Mais quand il s'agit des nations, la patience divine a u n terme, parce que les na tions sont filles d u t e m p s , et que c'est dans le temps seu lement qu'elles peuvent tre justiciables du souverain Matre. Voil pourquoi cet avertissement si frquent des prophtes la nation sainte : Si vous ne faites pnitence, votre ruine est infaillible. Mais ne s'est-il p a s appesanti dj sur nous, mes Frres, le bras du Seigneur irrit? ou plutt, l'excs de nos i n i quits n'a-t-il pas apport avec lui son c h t i m e n t ? N'est-ce pas un cri qui clate de toutes p a r t s a u t o u r de nous, que la socit est gangrene de corruption, que la dissolution

328 est prochaine et invitable? Tous les jours n'entendonsnous pas les sages s'alarmer, les forts eux-mmes s'ef frayer? Sous l'empire de cette orgueilleuse idoltrie de nous-mmes, que nous avons substitue l'humble ado r a t i o n de Dieu, que sont devenus la beaut des m u r s et des caractres, les vertus publiques et prives, l'esprit de sacrifice et de loyaut gnreuse ? Chacun se faisant son Dieu soi-mme, tout dsintressement a disparu, tout respect du droit d'autrui, tout dvouement la chose publique. Au milieu de cetgosme gnral, j e vois d'ar dentes ambitions qui s'lvent, des tyrannies qui ne ren contrent que complaisance servile. La raison privilgie de quelques-uns se chargeant d'exercer la souverainet divine au nom de la raison de tous, qui pourrait dire jus q u ' quelle rigueur cette divinit nouvelle pousse u n droit qu'elle lve d'autant plus haut qu'elle se dit la raison lue de la multitude? Isral, que tes dieux se lvent et qu'ils te secourent, ces dieux que tu t'es faits toi-mme ! Eh quoi donc ! Ce peu ple n'est-il donc plus le peuple franc p a r excellence? Isral, es-tu donc esclave ou le fils des esclaves, que je te vois livr en proie toutes les servitudes ? Les fils de Memphis et de Taphns t'ont meurtri j u s q u ' la tte. Et d'o cela t'est-il arriv, sinon de ce que tu as abandonn le Seigneur ton Dieu, lorsqu'il te conduisait lui-mme d a n s la voie? Sache donc et reconnais quel mal c'est pour toi, eteombien il t'est amer d'avoir abandonn le Seigneur ton Dieu. Depuis bientt un sicle, tu as bris le j o u g et tu as dit : Je ne servirai pas. Puis, a p r s cette dclaration si fire, on t'a vu, comme une lche courtisane, sur toutes les collines leves, sous tous les a r b r e s chargs de feuillages. Mon peuple, il est temps de t'arrter dans la voie de la honte et de la perdition ; reviens moi, dit le Seigneur. N'entendrons nous p a s , mes Frres, cette invitation du

Seigneur? Notre socit altendra-t-elle, comme Antiochus, le moment extrme de sa dissolution, de sa putrfaclion, pour reconnatre, mais inutilement alors, qu'il est j u s t e d'tre soumis Dieu, et qu'il ne sied pas un mortel de se poser le rival de Dieu : Justum est subditum esse Deo, et mortalem non paria Deo sentire?

Oui, mes Frres, c'est contre Dieu que nous avons p ch ; c'est Dieu seul que nous devons rparation. Mais quoi! me dites-vous, nous ne sommes pas la nation, nous ne sommes pas lgislateurs et chefs du peuple; vous nous parlez du crime d e l socit tout entire, il ne tient pas nous de le rparer. Je le sais, mes Frres ; mais je sais aussi que, dans un sens trs vritable, ce sont les m u r s qui font les lois, que c'est l'esprit public qui dicte le droit publicUn peuple n'crit que ce qu'il fait; les lois viennent aprs les actes, La socit n'a promulgu des principes athes qu'aprs que l'esprit d'athisme s'est r p a n d u dans son sein. Je vous dis donc tous, et je dis chacun : C'est Dieu, c'est Jsus-Christ, que nous avons o u t r a g , dont nous avons mconnu les droits, dont nous avons rejet le joug salutaire. Aujourd'hui, dposons notre haine ; rendons Dieu ce qui appartient, ce qui a p p a r t i e n d r a ternellement Dieu. Que chacun de nous pour sa p a r t , au lieu de cder l'entranement de l'idoltrie publique, paie Dieu son tribut, incline sa raison devant la raison de Dieu, sa vo lont devant la volont de Dieu ! E t bientt le crime gn ral sera rpar, le droit de Dieu s e r a p u b l i q u e m e n t reconnu; Jsus-Christ rgnera sur la socit tout entire. Et avec le scandale de la p l u s vaste apostasie cessera aussi la plus fcheuse de toutes les situations. Car il est impossible de nier que, si la loi est l'expression des m u r s , son t o u r elle ragit sur elles, que l'effet se transforme en cause, et que le plus grand de tous les malheurs, c'est que le d r -

330 g l e m e n t a i t sa source dans ce qui devrait servir de rgle. Mais Jrmie me fait e n t e n d r e vos objections, et voici la premire. Vainement, dit le Seigneur, vainement p o u r r a m e n e r mon peuple, j ' a i frapp ses enfants ; ils n'ont pas voulu comprendre le chtiment, et ils m'ont r p o n d u : C'est u n fait accompli, n o u s nous sommes retirs de toi, n o u s n'y reviendrons p a s , notre a m o u r - p r o p r e y est en gag. Mes Frres, n'est-ce p a s ce langage qui a retenti souvent nos oreilles? Oui, l'esprit humain le reconnat : il n'a recueilli, pour fruit de son uvre, que la misre. Mais comment donner le dmenti l'ouvrage de nos p r e s ? C'est u n fait accompli, la socit s'est scularise, l'homme a divorc avec Dieu, il n'y reviendra plus : Rccessimns, non ultra veniemus ad te. La religion est la source de mille b i e n s , c'est vrai ; mais notre honneur est en cause. Plutt tous les maux sans Dieu que tous les biens avec lui et par
lui : Recessimus, non ultra veniemus ad te.

Ah 1 mes Frres, si je venais dire aux h o m m e s de notre sicle de renoncer absolument leur uvre en tant q u ' u vre humaine ; si, me faisant l'aptre du pass, je rclamais le retour de toutes les institutions a n c i e n n e s ; si, au lieu d'tre le prtre de Dieu, je devenais l'avocat d'une classe quelconque de la socit, je comprendrais peut-tre cet orgueil, cet intrt, ce zle, cette opinitret dfendre ce que vous appelez l'ouvrage de vos pres. Mais qu'importent l'homme de l'ternit les vicissitudes du temps, des hom m e s qui se substituent d'autres hommes, des renverse m e n t s de fortune, des dplacements de privilges, des t r a n s formations sociales ! cela s'est vu et se verra dans tous les temps. Mais aussi ce qui a t prch et ce qui devra tre prch dans tous les sicles, c'est que c'est u n fol orgueil l'homme de vouloir se passer de Dieu, s'galer Dieu; c'est que, malgr le frmissement orgueilleux des peuples, Dieu rgnera sur eux, c'est son droit, et que s'il n'y rgne

331 pas par l'amour, il y rgnera par la justice et la vengeance:


Quoniam regnavit Deus, irascuntur populi ; c'est que par

consquent un peuple qui veut vivre et qui a eu le m a l h e u r de dtrner Dieu, doit s'empresser de le replacer sur les autels et de se prosterner ses pieds. Je vous d e m a n d e de reconnatre que l'homme n'est p a s gal Dieu ; cet aveu demande-t-il un effort si grand d'hu milit et d'abngation? Jrmie me rvle u n e seconde objection. J'ai rappel mon peuple vers moi, et mon peuple a dit : J'ai perdu toute esprance, je n'en ferai r i e n ; j ' a i m e les dieux trangers avec passion, et ce sont eux que je veux suivre. J'ai dit au bois : Tu es mon pre ; la pierre : Tu m'as donn le jour. Mes Frres,qui de nous n'a pas t tmoin de cette lassitude, de cette dfaillance ? On avoue qu'il tait mieux de servir Dieu, qu'il serait ncessaire de revenir lui ; mais on o b jecte l'affaissement, l'impuissance, le dgot: Desperavi,nequaquam faciam ; il faudrait un effort, et l'on a p e r d u toute nergie. D'ailleurs on a pris gr les dieux trangers, et l'on veut les suivre ; toutes les affections sont colles la matire, le cur appartient a u x idoles, il n'a pas la force de se dtacher. L'esprit public e s t e n t r dans une autre direc
tion, il y persistera: Adamavi quippe alienos et post eos ambu-

labo. Et la nation ainsi dcourage retombe sur elle-mme, et dsesprant de revenir jamais la lumire,elle se rassied dfinitivement dans les tnbres et les ombres de la mort :
Sedentes in tenebris et umbra mortis.

Mes Frres, coutez ce que rpond le Seigneur : Mon peuple, et pourquoi donc ferais-tu u n pacte avec la m o r t ? Quand tu dsespreras ainsi de toi-mme, tu prouveras q u e tu ne connais ni ce qui reste de vie dans ton sein, ni ce qu'il y a de puissance dans mon b r a s et d'amour dans m o n cur. Une vierge peut-elle oublier sa parure, et une femme Tcharpe qu'elle p o r t e sur son s e i n ; et mon peuple a b a n -

donnerait pour toujours le Dieu qui fait son b o n h e u r et sa gloire! On dit d'ordinaire : Si une femme rpudie par son mari en pouse un a u t r e , son mari la reprendra-t-il encore? Pour toi, fille d'Isral, tu t'es couverte d'op probre, et nanmoins reviens moi et je te recevrai, dit le Seigneur. Ces paroles tireraient des larmes des plus durs rochers : Ergo saltcm modo; donc a u moins mainte n a n t que toutes tes illusions sont envoles, lve les yeux et vois quels mensonges tu n ' a s p a s aims, quelles passions tu n'as pas caresses ; tu as enivr les autres peu ples de tes poisons ; t u as pris u n front qui ne savait plus rougir. Ah! du moins aujourd'hui, invoque-moi en d i s a n t : 0 Dieu, vous tes m o n Pre et le guide de m a virginit :
Pater meus, dux virgtnitatis me tit es; c'est sur votre

bras que je m'appuyais p e n d a n t t a n t de sicles, alors que brillaient en m o i , avec m a foi virginale, toutes les qualits gnreuses que l'univers admirait : dvoue ment, courage, gnie, enthousiasme. Reviens moi, peuple rebelle, et j e gurirai tout le m a l q u e t u t'es fait
en te dtournant de moi : Convertimini, sanabo aversiones vestras. filii, revertentes, et Oui, j e te gurirai, car moi, le

Seigneur, j ' a i le pouvoir de cicatriser les plaies des peuples comme celles des individus; j ' a i cr les nations gurissa bles, et m a toute-puissance a opr plus d'une fois ce prodige. 0 Juda prvaricatrice, considre ta sur Isral; France, regarde ta s u r d'outre-mer : Prvaricatrix soror, et admire p a r quelle voie merveilleuse m o n b r a s , mon cur la ramnent tous les j o u r s m o i . Courage, c'est ainsi que tu reviendras ton Dieu ; tout coup l'esprit d'en h a u t s'emparera de tes m u l t i t u d e s , le nombre de mes prtres ne suffira p a s ce mouvement de retour, et ils m'apporteront tes enfants pleins b r a s
:

El affrent filios tuos in ulnis. De 'prcieux instincts qui se

drobent encore toi, mais qui ne sont qu'endormis, se

rveilleront dans ton sein. Et tandis que, le cur encore plein de rage et la bouche frmissante de menaces peuttre, tu sembleras entrer dans la route de Damas, dans la voie de la perscution, tout coup une force secrte te renversera. Qui tes-vous? me demanderas-tu. Je suis ce Jsus que tu perscutes. O France, il est dur pour toi de regimber contre l'aiguillon ; faire la guerre Dieu est contre la n a t u r e . Relve-toi, race prdestine, vase d' lection, et va, comme p a r le pass, porter mon nom tous les peuples et tous les rois de la t e r r e . Ah ! qui me donnera de voir ces j o u r s que la t o u t e - p u i s sance de Dieu nous prpare ? Qui me donnera de voir mon pays accepter franchement et sans retour la suprmatie de Dieu et abjurer les vains rves de sa rbellion insense? Car toute la question est l. Le j o u r o nous serons tous d'ac cord sur l'Evangile, toutes nos divisions intestines dispa ratront. Qui m e donnera de me j o i n d r e un jour la mul titude des nouveaux fils d'Isral p o u r dire avec eux : Nous voici, Seigneur, nous revenons vous; car vous tes le Scigneurnotre Dieu? Vraiment toutes les collines, e t l a multi tude des montagnes surlesquellcs n o u s avons idoltr, n '
taient que mensonge : Veremendaces erant colles, et multi-

tudo montiam. La confusion et la honte n'ont cess de dvorer l'uvre de nos p r e s depuis que nous la connais
sons : Confusio comedit laborem patrum noslrorum ab adoles-

centia nostra. E u x et nous, nous nous sommes couverts d'ignominie, parce q u e , depuis n o t r e enfance j u s q u ' ce jour, nous avons pch et nous n'avons pas cout la voiy du Seigneur notre Dieu. Paissent ces aveux d e l conversion d'Isral tre b i e n tt sur nos lvres tous, mes Frres ! C'est ce que j e vous souhaite avec la bndiction de Monseigneur (1),
(i) Cf. Appendice : p. 22, n. 1 2 ; p. 2 3 , n. 24,4. Avertissement:

p. XXV.

XXVII SECOND SERMON


S U R L E R E T O U R A D I E U , D E V O I R S P C I A L D E S CHEFfi D E LA S O C I T , P R C H E A LA C A T H E D R A L E D E C H A R T R E S , CAREME. LE III
e

D I M A N C H E DE'

(15 mars 1846)

Jrusalem, Jrusalem, tere ad Dominum Deum Jrusalem, Jrusalem, vers Le Seigneur ton Dieu.

convertuum. reviens

MONSEIGNEUR,

Il ne m'a pas t difficile, M. F . , do vous persuader de la ncessit absolue de revenir au Seigneur par une rforme et une conversion gnrale. Nous avons considr le corps social dans tout ce qui constitue son existence et sa vie, et nous y avons reconnu des germes de dissolution et de mort ; depuis la plante des pieds j u s q u ' a u sommet de la tte, nous n'y avons trouv aucune partie saine ; et, r e montant des effets la cause, nous avons t forcs d'a vouer que le drglement des ides et des moeurs a sa source dans ce qui devrait leur servir de rgle, que les vices de la socit m o d e r n e sont le h i d e u x produit de ses principes, et que le droit public est complice de la d pravation publique. Nous avons dit avec Jrmie : Et d'o proviennent tant de m a u x , sinon de ce que la nation a

333 abandonn le Seigneur son Dieu, lorsqu'il la conduisait lui-mme dans le chemin de la prosprit et de la gloire ?
Numquid non istud factum est tibi, quia dereliquisti Dominum Deum tuum, eo tem pore quo ducebat te per viam ?

Mes Frres, ou je me trompe beaucoup, ou ce sujet que Dieu m'a inspir dn dvelopper p e n d a n t la sainte q u a r a n taine, sujet mille fois trait, e m p r u n t e aux temps dans lesquels nous vivons un intrt et une importance vrai ment infinis. Cette conversion que je vous prche, ce m o u vement de retour vers Dieu, les anges du ciel regardent avec anxit si la socit moderne va enfin en comprendre l'indispensable ncessit ; et, selon qu'elle sera sourde ou docile cet appel, ils s'apprtent ou voiler leur face de leurs ailes et verser des larmes inconsolables sur une grande ruine, ou saisir leurs lyres et chanter le plus beau de tous les triomphes d e l misricorde divine. Que n'ai-je donc l'autorit des prophtes pour redire avec leur accentuation imposante ces paroles si dignes d'tre e n t e n dues : Jrusalem, Jrusalem, convertis-toi vers le Seigneur
ton Dieu : Jrusalem, convertere ad Dominum Deum tuum t

Mais comment une nation entire revient-elle Dieu? Je l'ai dit, mes Frres : la nation, c'est l'ensemble des indi vidus, et toute conversion individuelle contribue, plus puissamment qu'on ne pense, p r p a r e r et dterminer la conversion gnrale. Cependant, je dois l'avouer, p a r m i les individus, il en est dont la conversion a plus d'autorit et d'importance ; le sort d'un peuple tout entier est entre les mains de quelques-uns dont l'exemple devient sa loi. C'est pourquoi, aprs avoir tabli prcdemment que la conversion est le besoin et le devoir de tous en gnral, avant de montrer, ainsi que j e l'ai promis, qu'elle est le devoir et le besoin de chacun en particulier ; je veux aujourd'hui traiter une proposition intermdiaire, et vous faire comprendre que la conversion est le besoin et le

336 devoir spcial de quelques-uns : j e veux dire de tous ceux qui, cause d'une supriorit quelconque de fortune, de considration, d'intelligence, d'autorit, sont devenus les chefs de la socit qui reoit d'eux l'impulsion et le mou vement. J'attache le plus grand prix cet entretien qui sera simple et familier ; j e parlerai avec toute lafranchise, mais aussi avec toute la charit que comporte et qu'exige mon ministre. Ave Maria. Il est crit dans les Livres saints que Dieu a donn chacun des hommes une mission, u n e sorte de m a n d a t pour ce qui regarde les intrts ternels du prochain :
Mandavit nnicuique Deus de proximo suo. Cette mission, ce

devoir concerne surtout quiconque occupe un r a n g lev au-dessus de ses semblables, et les ans du sicle s'appro prieraient le langage des premiers d'entre les homicides, si la religion qui leur demande compte de l'me de leurs frres, ils osaient rpondre : Est-ce que je suis constitu gardien de mon frre ? Non, il n'en tait pas le gardien, il en tait le bourreau. Les hommes influents d'une ville, d'une province, d'une nation auront rpondre au t r i b u nal de Dieu non pas seulement de leur m e , mais de beau coup d'autres Ames; ilssont, p a r la ncessit de leur posi tion, des aptres du ciel ou de l'enfer, des moyens de salut ou de ruine. Si los grands, les riches, les savants a b a n d o n n e n t l a religion, ils donnent le signal d'une apostasie qui sera bientt universelle. Abrite sous leur nom et protge p a r leurs exemples, n'avons-nous pas vu, ainsi que s'en plai gnait dj l'illustre vque de Clermont en prsence d'une cour qui avait besoin de ces leons, l'impit devenir un air de distinction et de gloire, u n titre d'honneur et de considration, un mrite qui supplait toutes les a u t r e s qualits et confrait des hommes obscurs un privilge de

337 familiarit auprs des princes des peuples? De Ifipour les grands un nouveau devoir qu'ils ont contract envers la religion et la socit, devoir do justice rigoureuse qui con siste dans la rparation du mal qu'ils ont commis. Ce sont les chefs de la nation qui ont mis en crdit l'impit, et donn naissance tous les m a u x quo l'impit trane A, sa suite ; c'est A , eux dsormais d'imprimer le mouvement de retour k la religion, et de r e n d r e la socit tous les biens que la religion apporte avec elle. Mais j ' e n t e n d s une voix qui s'lve, et qui me dit : Est-ce qu'aujourd'hui tous los h o m m e s qui ont quelque valeur ne proclament pas u n a n i m e m e n t que le temps de l'incrdulit est pass, et que la religion ost un besoin profond de notre poque? Le j e u n e homme peine sorti des coles ne dbute-t-il pas p a r une brochure sur la question philanthropique et religieuse? Oui, mes Frres, je voux bien le reconnatre, la socit a fait un grand pas, les esprits ont march. On rpte chaque jour, dans une cer taine sphre moyenne comme dans une sphre plus leve, que la religion est indispensable pour maintenir les classes infrieures. Nous entendons les noms do Diou, de Providence ; on parle de morale, de morale religieuse; quelquefois mme on hasarde les noms de Jsus-Christ et do l'Evangile ; on va plus loin, on se met l'uvre, on crit des livres sur la moralisation, on vote des millions p o u r la rforme pnitentiaire. L'enfant, le pauvre, l'ouvrier sont l'objet des dissertations les plus circonstancies, des soins les plus touchants. Que manque-t-ildonc cette croi sade des chefs de la socit, et que faudrait-il pour que leurs efforts fussent couronns de succs? Ce qui m a n q u e , je vais le dire d'abord ; ce qu'il faudrait, il me sera facile de le dire ensuite. Ce qui manque ces nouveaux aptres, c'est : 1 la conviction, 2 l'exemple pratique. D'o il arrive que leurs enseignements sont
(EUV. SACERD. T . II. 22

338 inefficaces : i parce qu'tant p u r e m e n t h u m a i n s , ils ne sont pas bnis de Dieu, et 2 parce q u ' t a n t inconsquents et intresss, ils ne sont pas recevables de la multitude. Ce qu'il faudrait donc, ce qui est indispensable au succs de l'entreprise, ce serait que tous ceux qui veulent rformer la socit au nom de Dieu et de l'Evangile commenassent par s'en rapprocher eux-mmes sincrement,pratiquement, entirement. Voil l'ensemble d'ides que je viens dve lopper et qui complteront notre prcdent entretien. I. Plus d'une fois, mes Frres, nous avons eu la satis faction de nous rencontrer avec des hommes graves et srieux, vraiment proccups du sort de l'humanit, dsi reux d'tre utiles leurs semblables, apportant P u v r e de la rgnration sociale une volont et un dvouement dignes de tous loges. Ils avaient vu, d'une p a r t , que les conditions suprieures sont la veille d'tre envahies par les passions de la multitude; d'autre part, que les mauvais instincts de la multitude lui sont infiniment nuisibles elle-mme. Ils avaient compris qu'il fallait trouver une digue opposer ce d b o r d e m e n t ; et, aprs mille autres tentatives, ils s'taient enfin convaincus qu'il fallait de m a n d e r la religion son appui, notre ministre son con cours. Ou du moins (car depuis q u e la socit s'est scu larise, l'apostolat est devenu laque) ils se montraient disposs faire avec nous, peut-tre mme notre place, ce que nous avons fait si heureusement pour le peuple dans d'autres sicles ; et ils nous priaient de leur prter notre ascendant sur les mes, de les investir d'une portion de notre sacerdoce spirituel. Mais bientt nous prouvions une surprise profonde. Ces h o m m e s si ardents mettre en jeu toutes les ressources que fournit la foi chrtienne, nous tions forcs de le reconnatre, ils ne possdaient pas cette foi dans leur m e .

339 L'Evangile de Jsus-Christ enseigne au pauvre l'amour de sa condition m a l h e u r e u s e , celui qui ne possde p a s le respect de la proprit, l'enfant la dpendance envers ses parents, au coupable la ncessit du repentir, tous les lois de la probit. En tout cela, l'Evangile est excellent, disent-ils; n o u s n o u s s e r v i r o n s de l'Evangile. Mais J s u s Christ est-il le Fils de D i e u ? Le christianisme est-il u n e institution surnaturelle? l'Evangile est-il un livre descendu du ciel, ou seulement le dernier effort de la sagesse et de la raison h u m a i n e ? Faut-il a d m e t t r e les miracles p a r l s quels il tend tablir son origine divine? Que faut-il penser des mystres qu'il nous propose croire? Questions inutiles. L'Evangile est excellent tel qu'il est p o u r les multitudes : ne discutons pas s a valeur religieuse ; conten tons-nous de nous en servir quel qu'il soit. Quant nous, nous n o u s abstiendrons d ' e x a m i n e r le fond de la c h o s e . Nous avons reu une ducation qui nous place a u - d e s s u s du besoin de la religion; et d'ailleurs nos intrts nous interdisent les passions inquites et turbulentes que nous voulons rprimer d a n s les conditions vulgaires. Ainsi raisonnent ces h o m m e s . Ils ont l'Evangile la main et ne l'ont pas dans le c u r ; ils enseignent, mais ils n e croient p a s . Encore si l'inconvnient s'arrtait l : l'incrdulit prive de l'aptre est un fait intrieur qui peut tre dissimul, qui se souponne, mais q u i n e se d m o n t r e p a s . M a l h e u reusement la religion a certaines exigences qui vont rendre manifeste le ct faible de ces instituteurs du peuple. L'Evangile, auquel on fait ainsi appel pour la rforme des multitudes, prescrit des devoirs dont l'accomplisse ment est visible, et se rfre des actes publics et solen nels. Il veut que le chrtien interrompe une fois la semaine les travaux corporels, pour consacrer un jour tout entier

340 aux exercices religieux en mme temps qu'au repos de ses membres fatigus. Il veut que le chrtien en ce jour aille, en socit de tous ses frres, so prosterner devant les autels et p r e n d r e p a r t la grande et suprme action du culte qui est le sacrifice. Il veut qu'en ce m m e jour le chrtien, qui ne vit pas seulement de pain, mais de toute parole qui sort d e l bouche de Dieu, aille humblement entendre la parole du p r t r e qui tombe de la chaire sacre. Il veut qu'une fois Tanne au moins cet homme pcheur aille dposer ses fautes aux pieds'de Jsus-'Christ, dans le cur d'un cleste confident, s'asseoir la table trois fois sainte o un Dieu se fait l'aliment et le soutien de sa crature. C'est , ces pratiques sensibles, ces de voirs extrieurs et visibles qu'est attache toute la vertu, toute l'efficacit de la morale vanglique ; sans l'accom plissement de ces observances, la religion chrtienne ne garantit plus aucun des fruits qu'on lui demande. A la bonne heure, disent les plus raisonnables d'entre ces nouveaux aptres : qui veut atteindre la fin, doit subir les moyens. Puisque nous d e m a n d o n s l'Evangile ses rsultats, laissons-le prescrire librement toutes ses prati ques qui sont au moins relativement b o n u e s ; au besoin, nous les recommanderons nous-mmes. Mais p o u r notre compte, comme nous n'avons pas dit notre dernier mot concernant la valeur relle et absolue de l'Evangile, nous nous abstiendrons de toutes ces observances gnantes, tombes en dsutude pour la p l u p a r t des h o m m e s de notre condition. Et, en effet, je r e m a r q u e que ces hommes, si zls pour la rforme de leurs concitoyens, ne se mlent j a m a i s eux dans les circonstances religieuses les plus i m p o r t a n tes. A Dieu ne plaise que je perce le mur qui me drobe et qui doit me drober leur vie prive. Mais il est un fait patent : on ne les rencontre p a s dans le temple ; ils ne

341 donnent jamais l'exemple de la prire publique ; le di manche les voit enferms d a n s leur cabinet o ils crivent sur les questions de rgnration sociale; la prdication vanglique ne peut faire arriver leurs oreilles aucun de ses enseignements, clairer leurs esprits d'aucun de ses rayons, frapper leurs curs d'aucune de ses grces. Inutile de dire qu'ils ne s'approchent j a m a i s des tribunaux sacrs, et qu'ils ne s'assoient pas plus avec le pauvre la table divine qu'ils ne s'astreignent partager avec lui le pain noir de sa misre ou de sa rclusion. Mais, cela p r s , ces hommes ont du dvouement, de l'intrt pour l'humanit; quelquefois ils sont gnreux, compatissants ; en un mot, ce sont do vrais aptres a u x q u e l s il ne manque rien, si ce n'est de croire et de p r a t i q u e r ce qu'ils prchent. Aprs cela (voyez quel est l'endurcissement du cur h u main !), comment se fait-il que la multitude ne se laisse pas docilement enseigner et persuader par les soins d'un si touchant proslytisme? Comment se fait-il que tant de statistiques, de rapports, tant de brochures philanthropi ques, tant d'annales de bienfaisance, tant de crations dis pendieuses, des sommes si importantes alloues par le bud get, n'aient pas renouvel la face du monde moral? Eh quoi! douze pauvres pcheurs ont chang l'univers; et l'on verra les hommes les plus considrables, les publicistcsles plus distingus d'un pays, e n t r e p r e n d r e l'uvre de la rgnra tion avec des livres savants et des ressources immenses sans obtenir l'amlioration qu'ils ont en vue ! Et, au con traire, ces mmes h o m m e s seront enlevs un peu plus souvent que p a r le pass leurs lucubrations moralisa trices et leurs soins domestiques ; le magistrat et le notable par l ncessit d'entendre et d j u g e r , l'avocat par la fonction de juslifier et de dfendre des crimes tous les jours plus multiplis et plus monstrueux. Serait-il possible que de si louables efforts eussent si peu de succs,

et que la perversit publique ft irrformable ce point? Qui pourra donc expliquer ce mystre? M. F . , n'allez pas croire que mes paroles soient emprein tes d'ironie ou d'amertume. En ces jours difficiles, qui succdent des crises violentes qu'avaient provoques des torts communs toutes les conditions, certes nous avons mieux faire que de nous adresser de mutuels reproches c'est de nous clairer rciproquement, charitablement, sur les vrais besoins de la socit. J'ose le dire, nul ne rend, plus justice que moi quiconque s'intresse la cause d u malheureux. Dans ce sicle d'gosme et de concentra tion, tout homme qui consacre ses veilles, ses rflexions^ sa vie, la sainte occupation d'adoucir le sort de ses frres, a des droits la reconnaissance publique. Et lors mme que cet homme se trompe dans les moyens, la reli gion lui doit encore des bndictions et des encourage ments. Mais ne lui doit-elle pas aussi des avertissements et des conseils, et ne lui sera-t-il pas permis, comme preuve de sa sympathie, d'apporter ses lumires et ses enseigne ments? Or je dis que cette sorte d'apostolat exerc p a r les hommes du sicle, cet apostolat dnu de conviction et d'exemple pratique, est condamn la strilit et l'impuis sance. Et, entre mille autres raisons, j'insiste sur ce que : 1 il ne peut pas tre bni de Dieu, attendu qu'il est pure m e n t humain et qu'il ne tourne pas directement sa gloire; 2 il n'est pas recevable de la multitude, attendu, qu'il est inconsquent et intress. La premire condition du succs p o u r un aptre, c'est la grce de Dieu. Nous semons, nous plantons, dit saint P a u l , mais c'est Dieu qui donne l'accroissement. Le travail est de l'homme, le rsultat est de Dieu. Or Dieu n'accorde et ne doit accorder sa grce q u ' a u t a n t qu'elle p r o d u i r a des fruits qui tournent sa gloire. Serait-il concevable que

343 Dieu mt sa grce surnaturelle au service d'un autre int rt que le sien? Je-vois un aptre chrtien : que se propose-t-il? La gloire de Dieu, son rgne sur la terre, le triomphe de la vrit. Il veut que Dieu soit connu, que Dieu soit aim, et que les hommes, par l'accomplissement de leurs devoirs envers Dieu, arrivent eux-mmes au b o n h e u r et la gloire. Voil son but. Quels sont ses m o y e n s ? Ceux que Dieu lui-mme lui a fournis. Pour conduire les h o m m e s leur fin, Dieu leur a donn une religion ; il a envoy son Fils sur la terre ; celui-ci a laiss un vangile, u n livre qui renferme une foi, une loi. L'aptre croit, et voil pourquoi il parle ; il a une conviction qu'il veut faire passer dans le cur de ses frres. Peu confiant en ses propres forces, il prie incessam ment le Seigneur de couronner ses travaux. E* s'il atteint son b u t , il ne croira point avoir remport lui-mme une conqute; ses yeux, il d e m e u r e un serviteur inutile, un instrument sans valeur ; c'est Dieu qui a parl par sa bou che. M. F ici je comprends q u e Dieu fconde le ministre de l'homme, le dvouement de l ' h o m m e ; car cet h o m m e ne parle pas en son nom mais au nom de Dieu, n'enseigne pas pour lui-mme mais p o u r Dieu. Je vois u n aptre selon le monde : que se propose-t-il? La gloire de Dieu? il ne songe pas mme s'lever j u s q u e l. Le triomphe de la vrit ? qu'est-ce que la vrit ? il n'y a jamais gure pens. Il veut la tranquille conservation de Tordre et d'un tat de choses dont la meilleure p a r t lui est assure ; il aspire former u n e socit compose d'honn tes gens plutt que de chrtiens et de saints ; il dsire la plus grande somme de b o n h e u r possible pour t o u s , sans que la flicit acquise de Pun ait r i e n craindre de la fli cit peine bauche de l'autre : voil son b u t . Quels sont ses moyens? tous ceux indiffremment que lui suggre la
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philosophie ou la religion. Les moyens humains, il les p r fre; mais s'il reconnat leur insuffisance cl leur ineffica cit, il se rsigne employer ce qu'on appelle les moyens religieux. Du reste, il n'a personnellement aucune foi clans leur puissance surnaturelle; il les emploie comme des moyens heureux qui ont acquis de l'ascendant sur les m u l t i t u d e s ; il les emploie j u s q u ' ce qu'ayant p a r eux atteint son but, il puisse les abandonner et les rejeter tout j a m a i s . Et s'il arrive ses fins, ce n'est pas Dieu qu'il attribue le mrite, mais lui-mme ; il n'a p a s tra vaill pour l'intrt de Dieu, mais p o u r le sien. Or, M. F., est-il possible que Dieu bnisse et qu'il fconde un tel apostolat? qu'il mette le trsor de sa grce la dis position de celui qui, d'une p a r t , ne se propose aucune ment ce qui est le but de la grce, c'est--dire la gloire de Dieu et la sanctification des m e s ; et qui, d'autre p a r t , n'a aucune foi dans l'efficacit divine des moyens auxquels est attache la grce, ot qui s'arrogera tout le succs et tout le fruit dus rellement l'assistance de VEsprit-Saint? Non, videmment non. L'aptre ici n'est qu'un homme, il n e s e propose rien que d ' h u m a i n ; Dieu n'a rien y gagner, Dieu n'interviendra pas. J'ajoute que cet apostolat, qui est strile parce qu'tant tout humain il n'est pas bni de Dieu, est strile encore parce qu'il n'est pas recevable de la multitude, attendu qu'il est inconsquent et intress. Quand un aptre m'enseigne ce qu'il croit, sa parole a un accent de persuasion qui me pntre et qui fait passer en moi sa propre conviction. Quand un aptre me prche ce qu'il fait, son exemple a une puissance d'entranement qui me dtermine et me tire sa suite. Voil le g r a n d se cret de la toute-puissance de l'apostolat catholique. L'ap tre c r o i t ; il parle, on le croit. L'aptre prche ; il agit en consquence, on l'imite. Franois d'Assise croit en Jsus-

345 Christ qui a d i t : Bienheureux les pauvres ; il y croit, et, en preuve, transfuge volontaire do la richesse, il distribue sa fortune aux malheureux et se voue la pauvret. Les mul titudes l'entendent, le voient ; sa parole, son exemple sont sans rplique. Mais que la multitude puisse souponner que l'aptre ne croit pas ce qu'il enseigne, ne pratique pas ce qu'il prche, ds lors son apostolat a perdu toute vertu. Voil ce qui rend et ce qui r e n d r a longtemps encore inu tiles tous les efforts tents aujourd'hui au nom de la socit pour la rgnration sociale. Que voyons-nous? Le pre veut moraliser son fils, le riche veut moraliser le pauvre, l'honnte homme veut moraliser le coupable ; mais chacun veut moraliser autrui au nom d'une doctrine laquolle il ne croit pas, d'une religion laquelle il ne se conforme pas. Prenons un exemple. Qui n'a souvent admir les eslimables proccupations d'hommes minents de notre poque, qui ont comme vou leur existence l'heureuse pense de faire servir le chti ment des coupables leur a m e n d e m e n t et de transformer la prison en une sorte de monastre ? La socit est des cendue dans sa propre conscience ; elle s'est d e m a n d si elle avait fait assez p o u r le criminel, si elle n'tait pas complice de ses fautes. Elle a reconnu que la prison tait une cole de vice, o l'me qui n'tait encore qu'effleure par le mal perdait bientt tout reste de pudeur, o le jeune cur qui n'avait encore trouv en lui-mme qu'une pre mire pense perverse, ne tardait pas se m e t t r e au ni veau de la perversit consomme des compagnons de sa captivit. La socit s'est mue d e cet tal de choses ; elle a mdit une rforme, elle tente de l'excuter, et voici ce quelle a fait'dj. Elle a commenc par sparer le cou pable du coupable, afin que la corruption de Pun ne s'aug mentt p a s de toute la corruption de l'autre, et que ces mes avilies et dgnres ne travaillassent p a s avec une

3/16 sorte d'mulation une dmoralisation mutuelle. Je sais que les avis sont parlags sur l'opportunit de cette s questration et de cet isolement. Les sages ont object que, p o u r tre supporte avec rsi gnation et avec fruit, cette solitude exigerait dans le captif la vertu d'un anachorte, les longues habitudes d'oraison, de prire, de vie intrieure, d'un trappiste ou d'un char treux ; que, pour l'me qui est loin d'tre accoutume vivre seule avec Dieu, rien n'est plus affreux que d'tre seule avec soi-mme, avec son crime, avec son remords strile et im p u i s s a n t ; que l'isolement inspire alors un dsespoir, une sorte de frnsie et de rage qui conduit aux vices les plus abominables et aux derniers raffinements de corruption. L'objection est forte. On a cherch y r p o n d r e que l'isolement, la solitude absolue, n'est point une condition directe et ncessaire de ce systme de rforme ; que l'uni que pense des rformateurs est de sparer le coupable du coupable, de lui retrancher une socit d a n g e r e u s e ; mais qu'en dehors de l, leur soin, leur dsir, est de le mettre en r a p p o r t avec tous ceux de ses semblables dont le com merce pourra lui Lre utile ou agrable. Le p r t r e , l'homme de Dieu, dit-on, entrera chaque jour dans la cellule des reclus ; le Frre de Saint-Jcan-de-Dieu ou des coles chr tiennes, les Filles de Charit lui apparatront plusieurs fois le jour, comme des anges du ciel, lui apportant l'ali ment de son corps et ne se retirant jamais sans avoir fourni quelque aliment utile son me. Le magistrat, le publiciste, les philanthropes ne ddaigneront pas de pn trer quelquefois dans ce rduit. On y verra mme descen dre le luxe et la richesse qui se seront pars la veille et qui auront dans au profit de la misre. En un mot, la so cit dputera auprs de cette m e fltrie qu'elle veut rhabiliter, tout ce qu'elle renferme dans son sein d e d vouements intelligents et gnreux.

347 Je veux croire la ralit de ces promesses et de ces engagements, et je veux aussi que l'infortun qui est l'ob j e t de tant de soins empresss, y ait dignement rpondu. La socit lui a envoy le prtre ; le prtre a parl cette Ame, il lui a parl au nom de Dieu, et comme l'envoy du ciel bien plus encore que del socit dont la mission est assez quivoque et assez suspecte a u x yeux du malheureux. La parole du prtre est entre dans ce cur qui s'en est laiss pntrer. Les vrits chrtiennes l'ont subjugu par leur autorit, conquis p a r leur douceur. Il a pris au srieux le fait d'un Dieu venu sur la t e r r e , d'un Dieu h o m m e , d'un Dieu pauvre, d'un Dieu j u g , condamn, d'un Dieu m o r t pour les pcheurs, d'un Dieu qui fait profession de pardonner, l i a compris la ncessit d e l foi la parole rvle de Jsus-Christ, la ncessit des pratiques salutaires prescrites par Jsus-Christ, et qnifontparticipor les Ames aux mrites de sa croix et de son sang. Il a vers dans le cur d'un juge misricordieux le secret de toutes ses fautes ; au lieu d'une qu'il reniait devant la justice humaine et que la justice humaine a punie, il en a confess mille, et il en a reu le pardon. On Ta vu, lui que les hommes ont rejet loin d'eux, s'avancer versTautel, s'asseoir pour la premire fois peut-tre de sa vie la table d'un Dieu, de celui qui disait au larron sur la croix : En vrit, lu seras avec moi aujourd'hui dans le paradis. Peut-tre le pontife de JsusChrist est-il venu se joindre cette fte, et, en prsencedes magistrats et de toutes les mes qui p r e n n e n t intrt la rgnration des coupables, a-t-il appel les dons et la force de TEsprit-Saint sur cette me rconcilie. Le succs estcomplet, le malade est guri. Que dis-je ? Parmi les rigueurs de la j u s lice humaine, il a trouv le don de la grce divine ; son chtiment est devenu son salut, la prison a t p o u r lui l'cole de la foi et de la pit, e t i l ne tient rien que je ne dise : Heureuse faute qui lui

a procur un tel bienfait! Rjouissez-vous, 6 vous tous qui travaillez l'amlioration de vos frres ; voil q u ' u n d'en tre eux qui tait mort, vient de revivre :Morluus erat et revixit, perlerai et invenins est.

Mais qui le croirait ? Cet h o m m e que la socit avait s p a r de son corps, et qu'elle d c l a r e aujourd'hui digne
d e r e n t r e r d a n s son s e i n , qui le c r o i r a i t ? au m o m e n t o il

reoit lebaiserde la rconciliation, c'est contre elle-mme, contre celle qui se dit sa bienfaitrice qu'il faut le mettre en dfiance. C'est elle qui va devenir pour lui u n pige et un danger, une pierre d'achoppement et de scandale. Le captif est redevenu libre, il sort d e prison o il a laiss la fois la chane de fer qu'il y avait trouve, et la chane plus lourde de la corruption qu'il y avait a p p o r t e ; il sort affranchi de ses passions mauvaises, muni des prin
cipes solides de la r e l i g i o n , a r m d e rsolutions i n b r a n l a b l e s de v e r t u . Mais q u e l n'est p a s son tonnoment, quand

b i e n t t il s'aperoit que ces principes de la religion avec lesquels la socit l'a rform, la socit y est totalement indiffrente; que cos pratiques salutaires au moyen des quels son me fltrie a commenc de refleurir, la socit y est absolument trangre ! Il se prend rflchir ; il va de mcomptes enmcomptes, de dsenchantements en dsen chantements.Ils avaient donc raison, ceux qui,plus pervers mais aussi mieux instruits, lui disaient que la religion
t a i t u n m o y e n c o m m e u n a u t r e , e x p l o i t p a r les h e u r e u x

du monde pour faire accepter leur position ceux qui m a n q u e n t de tout. Enfait, ces mmes hommes qui prenaient un si vif intrt sa conversion, le dimanche il n'en ren contre aucun autour des autels ; ces mmes h o m m e s qui lui envoyaient le prtre p o u r l'instruire et le changer, pour leur propre compte ils n'ont aucun r a p p o r t avec le prtre. Pour tout dire, il est vident que la socit, les chefs de la socit ne croient p a s un mot, et s u r t o u t ne pra-

349 tiquent pas une syllabe de tout ce q u i a persuad son esprit et converti son cur. El alors dans quelle affreuse perplexit, dans quelle trange hsitation cet h o m m e ne se trouve-t-il p a s ! Que va-t-il devenir? De deux choses Tune : ou bien cet homme a puis dans les enseignements du prtre et dans les sa crements de l'Eglise une foi tellement robuste, une reli gion tellement solide, qu'en dpit de la contradiction qu'il aperoit, il demeurera fidle Dieu, et il se rsignera p a r vertu occuper honntement, humblement, le dernier rang dans une socit dont les hauteurs sont habites par le vice heureux et p a r l'imposture triomphante. Et alors, j'ose le dire, cet h o m m e est un phnomne, si ce miracle arrive quelque jour. Chefs du peuple, baissez les yeux, descendez de vos trnes, faites place celui qui est digne de vous commander. La prison enfante des mes plus fortement trempes que toutes celles qui sont formes dans la famille ou dans les coles publiques. Ou bien, et c'est ce qui arrivera infailliblement, la ten tation sera trop forte pour ce malheureux. Il reconnat qu'on a tromp sa simplicit ; que l socit, plus raffine que lui, a abus de ce qui restait d'honnte dans son me. Que sais-je ? Peut-tre, dans le trouble o s'gare son indi gnation, il souponne le prtre de s'tre fait complice des heureux du sicle, et d'avoir accept l'affeux ministre de prcher aux malheureux une religion que les autres ne veulent pas entendre de sa bouche. Il retombe dans le scep ticisme et le doute ; il se prend har plus fortement que jamais cette socit contre laquelle il n'avait t a r m jusqu'ici que par la misre, mais qu'il trouve aujourd'hui vile et mprisable par sa fourberie et son gosme sacrilge. C'en est fait, et la perversit de cet h o m m e sera pire dsormais que par le pass : Et fiant novissima hominis illiufi pejora prioribus.

3oO Mes Frres, et que rpondre cet h o m m e ? Et q u a n d il juge, lui, dans son me et conscience, que si le Dieu qu'on lui a prch tait le Dieu vritable, il ne devrait p a s seu lement tre le Dieu des repris de justice, m a i s aussi le Dieu des honntes gens : que lui d i r e ? Qui lui fera croire que le Dieu du ciel n'ait de droits exercer que derrire les verrous, et que sa juridiction s'arrte sur le seuil de la prison ? Non, le bon sens proteste, et dit que si la religion est vraie, elle doit tre vraie pour tous et s'appliquer tous. Ma Sur, disait un ngre a u n e vnrable religieuse de notre ville qui habitait les colonies, ma Sur, pourquoi donc les vrits qu'on trouve bon que le Pre, le prtre, nous prche nous autres noirs, les blancs ne veulent-ils jamais les entendre ? Est-ce que les blancs n'ont pas d'me ? est-ce qu'il n'y a pas de ciel ni d'enfer p o u r eux? Mes Frres, c'est parce que la philanthropie de notre si cle n'a rien rpondre ce raisonnement, que tous ses efforts sont frapps de strilit. J'ai pris pour exemple ce qui concerne la rforme d u c o u p a b l e ; j ' e n pourrais dire a u t a n t de toutes les autres tentatives dont n o u s sommes tmoins. Le riche trouve b o n que le pauvre ait de la reli gion ; l'adulte trouve bon que l'enfant ait de la religion : .mais, de grce, quel taux faut-il tre impos p o u r avoir le droit de se passer de Dieu, et quel ge est-on man cip de l'tre souverain? Les riches, les savants, les nota bles, n'ont-ils donc pas d'me, et n'y a-t-il de ciel ou d'en fer que pour les pauvres, les enfants et les femmes? Mes Frres, on a dit souvent que laFrance e s t u n e nation lgre et frivole : je n'en sais rien. Mais ce qui est certain, c'est que la France est le pays de la logique et du b o n sens, qu'une inconsquence n'y dure p a s longtemps, et que les conclusions du principe ou de l'exemple pos y sont p r o chainement et invitablement dduites par les multitudes.

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Voil pourquoi, disons-lc en passant, la France n'a j a m a i s t cl ne sera jamais hrtique. L'hrsie est une halte inconsquente dans la rvolte de l'esprit humain contre la rvlation divine. Nier l'infaillibilit de Dieu sur u n point et reconnatre cette infaillibilit sur d'autres, c'est une con tradiction dont u n esprit germanique ou anglais peut s'ac commoder, pour un temps du m o i n s ; un esprit franais, non. Ainsi la France a-t-elle pass sans milieu de la foi au scepticisme universel, de l'orthodoxie au rationalisme le plus absolu. La France est le pays du bon sens et de la logique : voil pourquoi elle ne larde pas faire justice de tous les principes faux, de toutes les vrits tronques, de toutes les doctrines morceles. Or, on ne parviendra jamais faire croire un tel peuple que, s'il existe un Dieu, il ait tabli une religion uniquement comme frein des petits au profit des grands. Non, encore une fois, une religion qui n'offrirait aux u n s que des droits, des privilges, des exemptions, et qui n'imposerait aux autres que des char ges et des devoirs, ne serait pas une religion venue du ciel; elle aurait t invente p a r quelque cupidit sur la terre, concerte par l'gosme de quelques-uns qui se seraient coaliss pour assurer sacrilgement leur bonheur, en en chanant au nom de Dieu les passions qui auraient pu trou bler leur flicit. Je rsume tout ce que j ' a i dit jusqu'ici. Les plus loua bles efforts tents par les chefs de la socit ont t infruc tueux, faute de conviction, faute d'exemple pratique, et parce que ces efforts purement h u m a i n s ne pouvaient pas tre bnis de Dieu, et parce qu'tant inconsquents et int resss, ils n'taient pas recevables de la multitude. J'ai mon tr ce qui manque cet apostolat, c'est avoir signal d'a vance ce qu'il lui faudrait ; je le redirai cependant en quel ques mots qui exprimeront encore plus nettement ma p e n se et la prsenteront sous un nouveau j o u r .

II. On a entendu des hommes de notre sicle tenir ce langage dsespr qu'on trouve dans Jrmie : Nous avons soign Babylone, et Bahylone n'est pas gurie. Abandonnons-la elle-mme, renonons l a g u r i s o n , et peut-tre l'excs du mal sous lequel elle succombera bientt nous mettra-t-il l'abri de toutes les craintes que sa corruption premire nous inspirait. Ah ! m e s Frres, malheur celui qui laisserait entrer dans son cur cette politique abomi nable qui est celle de S a t a n ! Malheur celui qui croirait se prparer une domination plus facile et plus assure en pervertissant les gnrations ! On a vu des tyrans faire eje calcul infme ; mais, aprs u n instant d'engourdissement, bientt la fureur populaire se rallumait et dvorait le cor rupteur. Le Sage Ta d i t : L o rgnent les impies, ce ne sont que
des ruines de toutes p a r t s : Regnantihus impiis, ruin homi-

nnm. Et il a dit encore : Un lion rugissant et u n ours affam sont une faibleimage de lacupidil de l'impie cons titu sur un malheureux peuple : Lo rugiens et ursns esu*
riens, princeps impius super populum pauperem. Mais il est

crit aussi qu'une vengeance affreuse et que des projets tnbreux rsident dans le cur des peuples impies comme leurs matres. Et d'ailleurs il est u n Dieu qui veille au haut des cieux, et qui ne tarde p a s verser le mpris sur ces
t y r a n s : Qui effundit dvspectionem super principes. Ceux qui

a b r u t i s s e n t mon peuple, dit le Seigneur, trouveront la perdition, et je briserai la tte des princes ennemis qui disent : Il n'y a de Dieu que nous au monde : Qui pessimant
plcbem, inventant perditionem. Ils ont rgn, et ce n'a pas et non ex me ; ils taient et non cognovi; ils se t en mon n o m : Ipsi regnaverunt, de mes autels : Principes exiiterunt,

les premiers de peuple, et je ne les voyais j a m a i s au pied sont fait leur Dieu de leur or et de leur puissance, divi.nit fragile et prissable. Un jour ils se sont endormis, et

353 leur rveil ils n'ont plus rien trouv de leurs richesses et de leur autorit dans leurs mains vides. vez-vous vu ce peuple dont les marchands sont des princes, et dont les trafiquants j e t t e n t un si grand clat qu'il n'y a rien de plus
magnifique sur la terre : Cujus negotialores principes, insti-

tores ejus inclyliterr? Mais parce qu'ils ont mpris mon nom, ils sentiront la force de mon b r a s , et ils ne seront pas plus pargns que les rois et les puissants qui ont suc comb pour m'avoir oubli, et au-dessus desquels ils ne se seront levs que pour tre renverss de plus haut et avec plus de retentissement : Vos autan sicut homines moriemmij et sicut unus de principibus cadetis. Isral, tes ma

tres sont infidles ; s'ils voient l'injustice, ils courent en prendre leur part, tous aspirent aux charges, poursuivent les rtributions ; toutes les mes sont vnales, c'est pour quoi je les rejetterai de ma face, et je le rendrai tes juges comme auparavant et tes conseillers comme autrefois :
Et restituant judices tu antiquits. tuos ut fuerunt prias, et consiliarios tuos

Non, non,* mes Frres, n'attendez rien de l'impit, rien que votre ruine et qu'un dsastre universel. Vous qui vous rjouissez de possder une supriorit sociale quelconque, voulez-vous la conserver? Ramenez Dieu le peuple dont vous tes les chefs et les modles. A dfaut de toute autre considration, l'instinct de la conservation vous en fait un devoir rigoureux. Nous l'avons tent, dites-vous, la socit avait entrepris l'uvre de la rgnration, nous n'avons pas russi. Et moi, je vous rponds : Il faut garder le prin cipe, il est bon, mais il faut le complter par l'emploi des moyens vraiment efficaces; il faut substituer les remdes aux palliatifs, et, pour votre part, il faut vous rapprocher de Dieu, mais vous en rapprocher sincrement, pratique ment, entirement. Je dis d'abord sincrement.
tJV. SACERD. TOME II.

Le nom franais signifie la


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franchise. On a dit souvent do la Franco qu'elle a les d fauts de la jeunesse ; je ne m'associe pas ce reproche, mais assurment elle en a les qualits, et en particulier la droiture. Tant que nous avons t religieux, nous Pavons t de tout cur ; nous allions Dieu de tout notre esprit, de toute notre me, de tontes nos forces. Toutes nos ins titutions, nos lois, nos docLrines, nos habitudes nous y con duisaient. Le jour o, nous tant laisss enivrer du breu vage enchanteur que nous versait la main des sophistes, nous avons lev l'tendard contre Dieu, nous l'avons fait dcouvert, la face du monde entier, et avec cette con fiance incroyable qu'on retrouve dans les saillies incon sidres comme dans les nobles actions de la jeunesse. Mes Frres, sortirons-nous de cette voie de franchise, et entrerons-nous dans une voie de fourberie et de dupli cit ? Donnerons-nous au peuple le droit do nous dire... (c'est un de nos hommes d'tat qui a port contre l'poque actuelle cette grave accusation), donnerons-nous au peuple le droit de nous dire que nous lui jouons une grande co mdie, et que, n'ayant pas de doctrine, nous voulons le gouverner par une doctrine? Ona beaucoup parl de temps, anciens dj, dans lesquels on aurait hypocritement fait servir la religion a u x intrts d e l socit. Il faut s'enten dre. Tmoigner beaucoup de religion, q u a n d rellement on en a beaucoup ; quand on a dans le cur une conviction sincre, vouloir communiquer d'autres cette conviction; se faire aptre de sa foi, p r o p a g a t e u r d e s a p e n s e , est-ce l de l'hypocrisie? Je le demande aux vocabulaires : non. II peut y avoir quelquefois excs, indiscrtion, du moins aux yeux de certaines gens : la bonne heure ! mais professer hautement une doctrine que l'on croit, mais chercher m m e recueillir les bienfaits lgitimes de cette doctrine, ne sera jamais appel une hypocrisie, une dloyaut. Au contraire, enseigner seulement un peu de religion quand

oo

on n'en a pas du tout, vouloir s'assurer les bnfices qui rsultent d'une doctrine que Ton n'a pas dans le cur, ins pirer d'autres p a r intrt et par calcul des sentiments qu'on ne partage pas, ne serait-ce pas l de l'hypocrisie et del duplicit? Oui. Et s'il en est ainsi, la socit moderne, quand elle pose la main sur sa conscience, peut-elle s'ab soudre entirement d'hypocrisie ? Non. Je sais, et l'criture m'apprend qu'il se trouve l un juste jugement de Dieu, et que sa Providence punit les peuples qui rejettent l'empire de la religion, en les sou mettant au rgne de la fausset et de l'hypocrisie: Qui
regnare facit hominem hypocritam propter peccata populi.

Mais il n'en est pas moins vrai que l'hypocrisie est le pire de tous les vices, le plus tranger notre caractre na tional, et qu'il est impossible, dans aucune conjoncture, de l'admettre comme une ncessit. Si donc, comme tous les hommes minents de notre sicle le reconnaissent, il fautau peuple une foi, une doctrine chrtienne ; si, d'au tre part, comme je l'ai dmontr, un peuple ne peut recou1

vrer, conserver sa foi, sa doctrine, que par le concours et l'exemple de ses chefs, il faut en conclure que cette foi, cette doctrine est ncessaire tous. Il faut par cons quent, mes Frres, qui que vous soyez, il faut ds aujour d'hui, si vous ne croyez pas encore, examiner, tudier, prier, afin de croire; croire, afin d'avoir le droit d'enseigner ensuite; se faire adepte pour devenir aptre, aptre sin-

cre. En dehors de l, ce serait l'imposture, et qui de vous n'est pas rvolt la seule pense d'tre u n imposteur? J'ai dit en second lieu que c'est votre devoir de vous r a p L'vangile nous apprend procher de Dieu pratiquement. que le Sauveur des hommes commena par faire, et qu'il ' enseigna e n s u i t e : Cpit facere et docere. Voir une paille dans l'il d'autrui, quand soi-mme on a une poutre dans le sien, imposer d'autres un fardeau que l'on ne voudrait

356 pas toucher du doigt, c'est ce que Jsus Christ appelait le pharisasme par excellence. Mes F r r e s , Itt socit moderne est-elle exempte de ce pharisasme? Je laisse sa cons cience cette question. Sans doute, Jsus-Christ ajoutait: Les scribes et les pharisiens se sont assis dans la chaire de Mose ; faites donc ce qu'ils vous disent, et n'imitez pas ce qu'ils font. Mais ce sage conseil ne devait pas tre entondu des multitudes, et un peuple qui trouve autour de lui des exemples contradictoires aux obligations qu'on lui prche ne se laissera jamais convaincre efficacement. Mes Frres, vous tous qui tes anims du noble dsir de voir refleurir les principes de religion et de morale dans les curs desschs par le doute et la corruption, a h l de grce, vos efforts spculatifs joignez la dmonstration qui rsultera de vos uvres. Et, pour en venir quelque ap plication tout fait pratique, vous voulez moraliser les classes infrieures : dites-moi, connaissez-vous rien de plus moralisateur que l'institution du dimanche, tel que l'Eglise catholique le prescrit? Trouvez le secret de conduire tous les habitants d'une ville, d'une province, chaque dimanche la messe, de les entraner au pied de la chaire chr tienne d'o on leur expliquera la doctrine et la morale de Jsus-Christ. Que cela dure six mois, et, j ' o s e l'affirmer, voil une ville, une contre rgnre tout entire. Or, cette merveille, il ne tient qu' vous, hommes du monde qui tes la tte des affaires, du commerce, qui occupez les places, les fonctions, il ne tient qu' vous de l'oprer; vous ferez ce miracle quand vous voudrez. Je sais que votre exemple pour lo mal est plus puissant, obtient plus vite son effet que votre exemple pour le bien. Cependant, que tous les chefs do la socit observent religieusement le dimanche, assistent avec foi et pit au sacrifice des au tels, entendent avec docilit et respect la parole vanglque! le jour ne tardera pas venir o les multitudes

357 marcheront sur leurs traces, et bientt des flots de chr tiens revenus Dieu inonderont l'enceinte trop troite de nos temples. Vous voulez moraliser le peuple :,je vais vous enseigner encore un moyen infaillible, dont le succs est invitable. Connaissez-vous rien de plus moralisateur que la confes sion? " Y a-t-il rien qui rhabilite plus entirement l'me dgrade qui n'osait plus se r e g a r d e r elle-mme ? Y a-t-il rien de plus curatif p o u r le pass, de plus prventif pour l'avenir? Connaissez-vous rien de plus moralisateur que la communion? Y a-t-il rien qui relve plus h a u t la dignit humaine, qui fasse mieux sentir a u x petits que, m a l g r leur infriorit, Dieu les a trop honors pour qu'ils p u i s sent se croire fltris p a r l'ingalit des rangs? Trouvez le secret de conduire toute une population aux tribunaux de la rconciliation, et d l la table eucharistique ; que cela arrive seulement une fois, et j'ose raiirmer, voil une ville, une contre rgnre tout entire. Or, cette merveille, mes Frres, hommes du monde, il ne tient q u ' vous de l'oprer, vous pouvez faire ce miracle, q u a n d vous voudrez. Que tous les grands, que tous les chefs de la socit viennent h u m b l e m e n t avouer leurs fautes, et se nourrir ensuite de la manne que le ciel leur envoie sur cette terre d'exil et qui sera si douce pour eux, et bientt leur exemple sera gnralement suivi, et c'est peine si les prtres de Jsus-Christ suffiront r c m p l i r l e ministre des mes et distribuer le pain eucharistique. Enfin j ' a i dit que c'est le devoir des hommes minents de se rapprocher de Dieu entirement. 1 1 est des choses qui ne sont pas susceptibles d'tre divises, partages : telle est la religion. Comme Dieu dont elle est l'expression sur la terre, elle est une, et ne peut tre scinde, d i m i nue; c'est la t u n i q u e sans couture, elle est toute d ' u n e pice. Vouloir un peu de religion, c'est vouloir l'impos-

sible. En cette matire, c'est tout ou rien. L'vangile nerenferme pas un seul chapitre qui soit une superftation et qu'on puisse r c l r a n c h e r son gr. Vous faites appel la religion, vous avez besoin d'elle; prenez-la telle qu'elle est sortie des mains de Dieu. N'allez pas croire que Dieu vous permette de retoucher son oeuvre, d e l refaire selon vos ides. Or, c'est l u n des travers de notre sicle: on veut de la religion, mais on se rserve de faire u n choix entre les divers dogmes, les diverses p r a t i q u e s ; on se constitue juge de ce qui est utile et de ce qui n e l'est p a s dans l'uvre de Jsus-Christ. Qu'en arrve-t-il? C'est que, comme on ne reoit la loi de Dieu qu'avec des restrictions et des rserves, on ne recueille aucun des fruits qu'on en p o u r r a i t attendre, parce que Dieu ne donne p a s son esprit
moiti et par fraction : Non enim ad mensuram dat Deus

spiritum; ou du moins le Seigneur imite notre parcimonie, et il ne nous accorde sa grce que dans u n e proportionfaible et insuffisante. On se demande quelquefois pourquoi ce qui reste e n core de la religion p a r m i nous ne produit pas plus de rsultats. Voici la rponse celte question dans u n e p a role de Notre-Seigneur Jsus-Christ, qui n'est p a s d a n s l'vangile, mais que saint d m e n t nous a c o n s e r v e : Quia,
ut ait Dominus, si obliqui in me inceditis, et ego in vos obli"

quus incedam. Jsus-Christ voyait a u t o u r de lui des e n n e mis qui taient ouvertement a c h a r n s contre sa p e r s o n n e , des aptres qui lui taient sincrement d v o u s ; mais aussi des esprits timides, prcautionns, qui croyaient bien qu'il tait le Fils de Dieu, mais qui ne l'avouaient pas tout haut, qui craignaient de se c o m p r o m e t t r e . A ceux-l, Jsus-Christ disait : Si vous venez moi oblique ment, moi aussi j'irai obliquement vous. Or, M. F . , cette parole de Notre-Seigneur dfinit entirement les temps dans lesquels nous vivons. Notre position relativement

359 Dieu, notre m a r c h e p o u r tendre vers lui, est essentielle ment oblique. En droit et d'aprs les principes publics, nous n'y allons pas d u t o u t ; en fait et d'aprs l'inspira tion prive, la saine raison, la ncessit, les habitudes prcdentes, n o u s y allons un peu. Voyez un homme de notre sicle, et jugez si toute sa vie il n'est pas tir en deux sens contraires, et si p a r con squent sa manire d'aller Jsus-Christ n'est pas perp tuellement oblique. Il est n p e u t - t r e d'un pre qui ne croyait pas et d'une mre qui croyait, mais coup sr d'un pre qui ne pratiquait p a s et d u n e mre qui prati quait peut-tre. P e n d a n t son ducation il a vu qu'on en seignait la religion de Jsus-Christ jusqu' la premire communion, et qu'il n'en tait plus question a p r s , au sortir du collge il a vu qu'on parlait religion dans les glises et qu'on la combattait dans les cours p u b l i c s ; dans le monde il a rencontr quelques hommes es timar bles et estims qui observaient la religion, mais le plus grand nombre des hommes influents qui n'en tenaient nul compte. Il a vu que la puissance publique professait une absolue neutralit, une parfaite indiffrence. Si, aprs ce spectacle de contradictions perptuelles, il lui reste en core quelque sentiment religieux, n'ai-je pas raison de dire que c'est une religion peu a s s u r e , qui n'avance qu'en hsitant, jamais de front, dont la m a r c h e est incertaine, ambigu, embarrasse, toujours tire dans un sens, dans un a u t r e ? Et si c'est l Phistoire de l'individu, c'est s u r t o u t l'his toire de l'ensemble des individus : nous allons Dieu obliquement. Or, en revanche, Dieu ne vient q u ' o b l i q u e ment n o u s , c'est--dire que comme nous n'accomplis sons q u ' u n e faible partie des devoirs, nous ne recueillons qu'une faible portion des bienfaits de la religion. Le se cours de Dieu nous est dispens assez encore p o u r ne pas

mourir, mais pas assez pour vivre; nous languissons, nous nous tranons. Il faut l'homme la religion comme l'air, - pleins poumons. Dans cette atmosphre trop rarfie d'esprit, de sentiment religieux o nous nous sommes placs, nous vivons, toujours prs de mourir ; nous nous mouvons, toujours prs de nous a r r t e r ; nous existons, tou jours prs de n'tre plus. L'criture nous a p p r e n d que, dans le temple de Salo mon, outre les ouvertures qui taient pratiques tout au tour, il y avait dans le vestibule du sanctuaire six fentres obliques. Eh bien ! la socit moderne a ferm et con d a m n toutes les autres ouvertures du temple ; elle n'a conserv que les fentres obliques: d'o il rsulte que la lumire du ciel ne tombe pas sur nous d'aplomb, mais qu'elle nous arrive brise, a m o i n d r i e ; il faut que la grAce divine biaise, qu'elle dvie pour s'insinuer en nous par je ne sais quel jour de souffrance laiss regret. A h ! M. F . , r e s t e r o n s - n o u s toujours avec Dieu dans cette situation quivoque, dans celte attitude fausse et mal dfinie? Et ici encore c'est le devoir des g r a n d s , des premiers des peuples de d o n n e r l'exemple, et d'accepter entirement et sans rserve la religion de Notre-Seigneur Jsus.-Christ. Eh quoi donc, M. F . , puisqu'il est bien cer tain que Dieu est notre m a t r e , qu'il sera ternellement au-dessus de nous, quel mrite pourrait-il y avoir de notre p a r t disputer avec lui et ne lui rendre q u ' u n e partie de ce qui lui est d ? quelle honte pourrions-nous craindre dans l'aveu de notre complte sujtion et d a n s le tmoi gnage de notre entire soumission sa loi? O vous, chrtiens mes Frres, qui avez compris depuis longtemps la doctrine que j ' e n s e i g n e en ce j o u r , vous qui occupez un rang distingu p a r m i vos concitoyens et que nous voyons accomplir c o n s t a m m e n t , fidlement, vos de-

3GI voirs envers Dieu : je ne vous adresserai pas, au nom de la religion, des loges et des flicitations ; ce que vous faites, je le sais, vous le devez faire; mais n o u s vivons dans un sicle o il est g r a n d de faire son devoir. Un j o u r , de nom breux lus que votre exemple a u r a conquis la grce et conduits au ciel vous bniront plus loquemment que moi. Et ce sera, a p r s le b o n h e u r et la gloire de voir Dieu, votre principal sujet de gloire et de flicit pendant tous les sicles des sicles. Et vous tous qui m'entendez aussi aujourd'hui, vous qui avez u n e p r m i n e n c e sur vos frres, vous avez une grande mission remplir, une restauration accomplir: replacer Dieu sur les autels de la patrie, et pour cela le faire r e n trer dans tous les comrs. L'uvre de vos pres, dites-vous quelquefois ; ah ! c'est prcisment elle, que je vous recom mande, cette uvre qui a eu quatorze cents ans de dure et qu'un instant de dlire est venu passagrement interrompre. Le j o u r o l'glise catholique, en la per sonne de saint Remy, baptisait la nation franaise en la personne de Glovis, elle lui d i s a i t : Fier Sicambre, baisse la tte ; adore ce que tu as brl, brle ce que tu as ador. Hlas! M. F . , nous aussi, nous sommes les fils d'un si cle qui a brl l'vangile et ador les idoles. Fils de ce sicle, fiers Sicambres, baissez la tte, adorez cette croix que vous avez brle ; brlez ces idoles de mensonge que vous avez adores. Mais pour vous, ce ne sera pas r o m p r e avec le pass, ce sera adorer ce que p e n d a n t quatorze sicles ont ador vos pres, rejeter ce que pendant q u a torze sicles ils ont rejet ; ce sera redevenir les hommes de votre pays, les enfants de Dieu et les matres du m o n d e . Le jour o les fils de la France s a u r o n t se m e t t r e ge noux, Dieu leur r e n d r a le sceptre de l'univers. Ainsi soit-il (1).
(i) Cf. Apjjendice, I. p . 22, n. U ; p . 24, 5 \

XXVIII TROISIME SERMON


6UR L E RETOUR A D I E U , DEVOIR D E CHACUN EN PRCH A LA CATHDRALE D E PASSION. PARTICULIER (1); C H A R T R E S , L E D I M A N C H E D E LA

(29 m a t s 1316)

Jrusalem* Jrusalem, convertere ad Dominum Oeum tuum. Jrusalem, Jrusalem, convertis-toi au Seigneur ton Dieu.

MONSEIGNEUR,

Prvenir la ruine d'un peuple en rvlant ce peuple ses iniquits et ses ruines, p a r l e r avec courage a u x chefsde la socit et leur rappeler nergiquement leurs devoirs, assurment, mes Frres, s'il est quelque chose de claire m e n t exprim dans les divines critures, c'est que telleest la mission confie p a r le Seigneur ses prophtes et ses aptres. Le prtre, il est charg comme Paul de porter le nom du Sauveur devant les peuples et les premiers du peuple. Ne vous tonnez pas si l'homme de Dieu, si
(1) Ce sermon porte pour titre dans le manuscrit : Troisime sermon sur la conversion. Une note marginale, de l a m a i n de Mgr Pie, indique q u ' i l a t prchdeux fois la cathdrale de Poitiers : d'abord la retraite du carme* en 1850; puis la retraite du jubil, en 1S75.

363 r h o m m c do l'ternit, n'est pas tollemcnl absorbe par la pense de la patrie p e r m a n e n t e qu'il ne conserve une sin cre affection p o u r sa patrie temporelle e t q u ' i l n e c h e r c h e assurer son b o n h e u r en la r a m e n a n t la vrit. N'a-t-on pas vu l'Homme-Dieu lui-mme, celui qui tait n au ciel et p a r m i les splendeurs ternelles, verser des larmes amres sur Jrusalem, sa patrie d'ici-bas, sur J rusalem infidle la visite du Seigneur et frappe d'aveu glement concernant ses plus prcieux intrts ? Oh ! M. F., puissent mes prcdents discours vous avoir fait comprendre que le premier besoin de notre pays, c'est la religion; que le seul remde tous les m a u x qui nous acca blent, c'est la religion; que les vrais dfenseurs et les vrais restaurateurs de la socit, ce seront les h o m m e s vrai ment religieux; et q u e , selon la pense de saint Ambroise qui ne s'applique pas moins notre pays q u ' la nation sainte, ceux-l seuls ont abdiqu p a r m i n o u s l'amour de la patrie qui se sont pris de haine ou d'envie contre J
sus-Christ : Sed ipsi secaritate abdicarunt. patri qui Christo invident,

Cependant, M. F . , quelque g r a n d s , quelque saints que soient les noms de nation, de patrie, s u r t o u t q u a n d cette patrie est la F r a n c e , ils ne se trouvent qu'en passant sur les lvres du p r t r e . Car, aprs tout, les royaumes finissent comme ils ont commenc ; leur rle tout entier s'accom plit ici-bas. Oui, M. F . , il est, aux yeux de la foi quelque chose de plus g r a n d , de plus prcieux que les empires, ce sont les mes, les mes p o u r qui sont tablis les empires : au point que, q u a n d une nation est devenue infidle sa vocation qui est de conduire les gnrations Dieu, saint Augustin ne veut plus qu'elle conserve ce nom de nation, mais qu'on la considre comme une agrgation q u e l conque d'individus ; c'est une sorte de socit d'affaires, de commerce, qui ne doit plus s'appeler un peuple, dno-

mination trop noble p o u r tre ainsi profane. Oui, il est, aux yeux de la foi, quelque chose de plus lev, de plus illustre que toutes les gloires d'ici-bas, ce sontles mes pour qui sont tablies toutes les distinctions de la puissance et de la hirarchie sociale : au point que, quand les g r a n d s de la terre ont oubli leur mission qui est de faciliter aux hommes la voie du ciel, le mme saint Augustin, en sa Ci t de Dieu, ne veut plus qu'on les appelle les rois et les pas teurs des peuples; ce sont des mercenaires et des spcula teurs, et le nom de grands ne sied plus ceux qui se con centrent dans des intrts si petits. Oui, je le rpte, aux yeux de la foi, il est quelque chose de plus important que les royaumes, de plus au guste que les trnes, ce sont les mes. Et qu'importe la dure plus ou moins longue des socits, qu'importe le salul temporel des nations, pourvu que les mes, les mes immortelles se sauvent ? Tt ou tard, le j o u r viendra o toutes Les distinctions de peuples, de r a n g s , d'autorit, de puissances a u r o n t cess, et au-dessus des ruines fumantes de l'univers il ne restera que Dieu et les mes, le Dieu ternel et les mes immortelles. C'est parce qu'il est plac ce point de vue, et qu'il vit en prsence de ces grandes vrits qui sont l'objet de ses continuelles mditations, que le p r t r e , planant a u - d e s sus des temps et des lieux, fait peu de cas de toutes les choses terrestres et prissables, sinon dans leur r a p p o r t avec le bien ternel des m e s . Et en ce moment o je vous parle, M. F., c'est parce que tout le reste s'efface et dis parat mes yeux, qu'oubliant quelle nation vous a p p a r tenez, dans quelle condition vous tes placs, faisant a b s traction de tout ce qui forme l'enveloppe passagre du principe immortel que vous recelez dans votre sein, je viens vous parler de ce qui vous constitue p r o p r e m e n t et essentiellement, de votre me ; de votre me qu'il s'agit de

365 rpndre Dieu p a r u n retour sincre, p a r une prompte con version. Ncessit imprieuse p o u r chacun de nous de se con vertir Dieu, et de se convertir promptement. Voil tout l'objet de ce discours. Cur misricordieux de Marie, vous qu'on n'invoque ja mais en vain p o u r la conversion des pcheurs, puisez clans vos inpuisables trsors, et placez sur les lvres de votre indigne ministre quelques-unes de ces paroles qui pn trent jusqu'au fond des mes et qui les conquirent la grce. Ave, Maria. I. N'avez-vous jamais e n t e n d u dire, M. F., une chose trange qui ne se dit que chez les chrtiens, chez les ca tholiques, et qu'on n ' e n t e n d nulle part ailleurs ? Une per sonne s'approche mystrieusement ; la joie rayonne sur ses traits, dborde de son cur * , et elle vous dit : Oh I rjouissez-vous avec moi, mon pre s'est converti. Une autre s'approche et vous dit : Mon fils s'est converti, m a mre s'est convertie. Cette heureuse nouvelle se r p a n d parmi les enfants de Dieu, qui se la redisent les uns aux autres demi-voix, avec mnagement, en mme temps que les anges du ciel en font leur sujet de joie d a n s les cieux. Parfois la r u m e u r en arrive j u s q u e dans la socit, et Ton entend les hommes du m o n d e la rpter sur u n ton plus ou moins indiffrent ou tonn. Mais qu'est-ce dire ? S'agit-il d'un infidle, d ' u n hrtique revenu la vrit ; d'un impie, d'un perscuteur clair, adouci par la grce ? on voit parfois de ces c h a n g e m e n t s clatants, et l'on com prend que l'opinion en soit mue. Mais ce p r e , cet p o u x , cette mre, ce fils, dont vous parlez, ne sont-ce pas des per sonnes j u s t e m e n t estimes, qui ont d'ailleurs toujours gard la foi de leur baptme et conserv la p l u p a r t des signes extrieurs de l'orthodoxie ? Que signifie i c i l a c o n -

366 version, et quel est donc ce p h n o m n e si a r d e m m e n t d sir, si heureusement obtenu ? Je vais vous le dire. 11 est vrai, cet homme avait les qualits qui font un ci toyen honorable, et si tous les devoirs se rduisaient c e u x q u i concernent la socit et la famille, ilsemble qu'il ne laissait rien dsirer. Mais n'avez-vous pas lu en tte du livre lmentaire des chrtiens, que Dieu a c r l ' h o m m e p o u r le connatre, l'aimer et le servir, et ainsi obtenir la vie ternelle ? Ah I sachez-le, le dernier mot de n o t r e existence n'est pas prononc t a n t qu'il n'est question que de vertus domestiques ou sociales : ce sont l des qualits dont quelques-unes se trouvent j u s q u e dans les animaux des champs et dans les lions du dsert. Il existe e n t r e l'me et Dieu un mystre de vertu plus intime. Quand Dieu, sorti de son ternel repos, aprs avoir p r p a r p e n dant six jours cette magnifique demeure, y introduisit sa crature privilgie ; quand, s'inclinant sur le corps qu'il venait de former de la t e r r e , il lui inspira une me spirituelle et vivante, il assura cette me une destine sublime, et il lui imposa de sacrs devoirs pour arriver cette destination. Avez-vous jamais pens, M. F . , ce que c'est que votre me? Hier, elle n'tait p a s , et bientt elle doit tre abme dans les splendeurs de l'tre infini. Pour l ' m e , le court espace de la vie, c'est le trajet entre la n o n existence et l'ternit; la terre c'est un pont, une arche jete entre le nant et le sein de Dieu. Mais toute voie icibas ne conduit pas Pme ce b u t suprme ; Dieu l u i mme a trac la route. Or c'est sur cette route que l ' h o m m e que vous jugez fidle en tout le reste, avait dvi; c'est de ce chemin qu'il tait sorti, de faon qu'accomplissant toutes les autres conditions accessoires de son existence, il manquait la condition premire et essentielle, il n'al lait pas Dieu: dtournement, aversion dplorable, p o u r

367 parler l langage des Ecritures, garement qui l'aurait entran vers des abmes de malheur. Et quand nous di sons avec t a n t de joie q u e cet homme s'est converti, nous disons qu'il est r e n t r d a n s la voie d'o il n'et j a m a i s d sortir, que son c u r a repris sa direction vritable et n a turelle : conversion, retour qui le replacent sur la route d'un b o n h e u r sans fin. Voil, M. F ce que c'est que la conversion. Conversion veut dire mouvement de retour vers un objet dont on s'tait d t o u r n . Cet h o m m e s'tait dtourn de Dieu, il est revenu vers lui ; il s'tait gar dans les dfils de la vie, il s'est enfin retrouv sur la vritable voie : Perlerai, et invenUis est. Voulez-vous c o m p r e n d r e encore mieux ce que c'est que la conversion ? Conversion veut dire aussi changement : et quel plus grand c h a n g e m e n t peut-il y avoir que cle passer de l'tat de mort l'tat de vie ? Or cet h o m m e qui s'est converti, il tait mort et il est r e s suscit : Mortuus erat, et remxit. Entendez bien en quoi consiste cette mort et cette rsurrection.
M

Quel est le principe qui anime le corps? c'est l'me. Que l'me se spare du corps, il ne reste plus q u ' u n ca davre. Et quel est le p r i n c i p e qui anime notre m e ? c'est Dieu. Que Dieu se retire de l'me, elle peut encore avoir le nom de la vie, elle n'en a plus la ralit. Quand le sang cesse de circuler dans quelque partie du corps, l'ins tant elle se paralyse ; si le sang de Jsus-Christ cesse de circuler dans l'me, l'instant l'me prit. Voyez-vous cet arbre dont la sve a t dtourne ? son feuillage tombe bientt, ses r a m e a u x se p e n c h e n t , le tronc se dessche, et demain il va tre coup et jet au feu. Voyez-vous cette me que la grce ne vivifie p l u s ? elle languit et se d e s s c h e , et demain Dieu dira ses anges de la joindre au faisceau destin au brasier ternel. Or cet homme, que vous proclamiez un h o m m e esti-

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mable sur tous les points, il avait p e r d u la vie de la grce, il avait perdu le droit la vie ternelle, il dormait depuis longtemps de ce sommeil de mort. Et quand nous disons avec tant de joie qu'il s'est converti, nous disons qu'il a retrouv Dieu, le sang de J s u s , la grce, et avec la grce le principe de l'immortalit. Voil, M. F . , ce que c'est que la conversion. Conversion veut dire changement, et cette aine a t change, transforme, transfigure ; elle tait morte, hideuse, informe ; elle a recouvr la vie, l'clat, la
sant : Mortuus erat, et revixit.

Mais ces ides sont-elles trop abstraites? Voulez-vous savoir mieux encore ce que c'est que la conversion ? Je vais vous le dire d'une faon plus prcise. Dieu a attach le salut de l'homme un certain en semble de devoirs, tous aussi rigoureusement prescrits les uns que les autres. C'est la doctrine vanglique, que celui qui pche en un point de la loi devient l'instant cou pable de la transgression de tous ; que celui qui omet l'ac complissement d'une obligation a u r a le morne sort que ceux qui commettent l'iniquit; q u ' u n e seule action ou ngligence grave constitue l'me dans l'tat de damnation, et l'expose des rigueurs ternelles si Dieu l'appelait son tribunal. Or cet homme que vous proclamiez un homme estimable en tout point, il lui manquait d'accomplir aussi fidle m e n t l'ensemble de ses devoirs religieux qu'il tait relle ment exact dans l'accomplissement de ses devoirs h u m a i n s ; pour appeler les choses p a r leur nom, il ne se con fessait pas chaque anne selon la loi de Dieu et de l'glise, il ne communiait pas au moins l'poque des solennits pascales; d'assez graves omissions se rencontraient pariois en sa vie : omission de la p r i r e , omission du sacri fice; des fautes mme dont il avait seul le secret et dont n'est pas toujours exempte u n e vie honorable aux

369 yeux des hommes, pesaient depuis longtemps sur sa cons cience fatigue, fit q u a n d nous disons avec tant de joie que cet homme s'est converti, c'est que c e t h o m m e , touch intrieurement de la grce, a t dposer son lourd far deau aux pieds du prtre, a t s'asseoir la table e u c h a ristique, et q u ' a u j o u r d ' h u i s o n me dgage d e s i n i q u i t s qui la souillaient, orne des splendeurs de la grce divine, enrichie de la prcieuse facult d'acqurir i n c e s s a m m e n t de nouveaux mrites, enfin teinte du sang adorable de l'Agneau, ne redoute plus le passage de Fange extermina teur, mais au contraire a t t e n d avec confiance l'appel du Rmunrateur suprme. Voil, M. F . , ce que c'est que la conversion. P o u r l'ap peler de son nom le plus prcis, la conversion, c'est la confession suivie d'un renouvellement entier de la vie; et
cet h o m m e s'est confess et il vit en chrtien, il en r e m

plit les devoirs et il en possde tous les avantages. Or, M. F., la conversion tant ainsi dfinie, faut-il de longs a r g u m e n t s pour tablir qu'elle est p o u r vous u n besoin et un devoir imprieux ? N'y a-t-il pas ici d e s hommes qui se sont dtourns de la route qui conduit Dieu ? et ceux-l n'ont-ils pas besoin de se replacer dans le vrai sentier? p e r d u s , ne faut-il pas qu'ils se r e t r o u v e n t :
Perierat et inventas est? N'y a-t-il pas ici des h o m m e s qui

sont en tat de pch ? et ceux-l n'ont-ils p a s besoin d'tre changs e n t i r e m e n t ? m o r t s , n e faut-il p a s q u ' i l s
revivent : Mortuus erat et revixit? N'y a-t-il pas ici d e s

hommes qui ne se confessent pas, et qui, ne se confessant pas, sont ncessairement d a n s la disgrce de Dieu ? et ceuxl n'ont-ils pas besoin de se rconcilier? spars de Dieu, ne faut-il pas qu'ils s'en r a p p r o c h e n t ? Oui, mon frre, h o m m e du monde, vous qui t e s e s t i m justement de vos concitoyens, vous n'tes pas j u s t e d e vant Dieu, vous avez besoin de vous convertir; vous, m a
U V . SACEED, T. I I . 24

370 sur, femme du monde, dont on vante l'esprit, les quali ts, vous n'tes p a s pour cela parfaite devant Dieu? il y a. une grande omission dans votre vie, vous avez besoin de vous convertir. Vous le devez Dieu, vous vous le devez . vous-mme. Vous le devez Dieu. Et p o u r omettre toutes les autresconsidrations, c'est un devoir envers sa misricorde in finie qui ne cesse de vous rappeler lui. Quel admirable sujet de mditations, M. F . , que cette bont inpuisable, cette patience infatigable avec laquellele Seigneur nous attend, toujours prt nous accueillir ds que nous nous jetons entre ses bras ! Ah ! livrs aux prsomptions de nos affaires ou de nos plaisirs, tourdis p a r les soins et les distractions de la vie, nous n'y son geons p a s . Mais le j o u r o, recueillis en nous-mmes, nous nous prenons rflchir ; le j o u r o, sortant de notre l thargie, nous commenons voir les choses comme nous eussions d les voir toujours, quel tonnement, quelle surprise s'empare de notre me ! quels torrents de larmescoulent de nos yeux! quels regrets ! quelle douleur a m r e ! Demandez-le Augustin. 0 mon trs cher frre, le Dieu que vous avez oubli pen d a n t les plus belles annes do votre vie, c'est le Dieu qui, vous ayant donn l'tre p a r un acte de son amour, est mort sur une croix p a r un prodige de sa misricorde, pour vous r e n d r e le ciel et la grce qui y conduit. Le Dieu que vous avez abandonn, c'est (de quelsnomsnel'appellerai-jepas?) c'est un mdecin toujours prt verser le b a u m e sur vos plaies, et qui, tandis que le malade se rvolte contre lui et le repousse, se cache patiemment son chevet, j u s q u ' ce que l'excs du mal lui d o n n e le droit de s'appro cher de la blessure et de la gurir. C'est un pasteur aussi courageux que tendre, qui abandonne quatre-vingt-dixneuf brebis fidles, pour courir aprs la brebis g a r e

qui n'est point arrt par les ronces du dsert; qui n'a de repos que quand, ayant charg sur ses paules e n s a n glantes cette pauvre fugitive, il la rapporte enfin au b e r cail. C'est un pre qui va tous les j o u r s sur les c h e m i n s ; qui s'assied sur les m o n t a g n e s p o u r voir si son fils ne revient p a s ; et qui, du plus loin qu'il aperoit le p r o d i g u e , court au-devant de lui, se jette son cou, lui p a r d o n n e tout, except sa persistance vouloir s'excuser, se juge trop heureux de retrouver celui qu'il avait perdu et clbre comme une fte la joie de son retour. Mon frre, le Dieu que vous avez oubli p e n d a n t un si long temps et auquel vous n'tes pas revenu encore, c'est ce Jsus qui passait en faisant le bien, en gurissant tous les maux, en soulageant toutes les infortunes; c'est ce Jsus dont la bont pour les coupables allait si loin que les faibles s'en scandalisaient ; ce Jsus que son cur condui sait de prfrence dans la maison des pcheurs ; ce Jsus qui pardonnait beaucoup en faveur de beaucoup d ' a m o u r ; ce Jsus qui absolvait celle mme qui avait t surprise dans le crime ; ce Jsus qui se fatiguait chercher sa pauvre crature, qui s'asseyait lass du chemin et altr bien moins encore par la chaleur dujourque p a r l'ardeur de reconqurir une me qui lui tait chre ; c'est ce Jsus qui a fait ce que nul ami ne fait pour son ami, qui a vers tout on s a n g pour vous ; c'est ce Jsus qui a ouvert au sein de son glise une fontaine de pardon, fontaine toujours jaillissante, o les mes peuvent se laver autant de fois qu'elles ont contract de souillures. Mon frre, ma sur, le Dieu que vous avez oubli p e n dant un si long temps et auquel vous n'tes pas revenu encore, c'est le Dieu qui trouve sa gloire, qui fait consis ter sa g r a n d e u r p a r d o n n e r ; c'est le Dieu qui vous sup porte malgr vos infidlits, qui n'attend que votre retour pour revenir vous, et qui, si vous venez vous repentir

372 du mal que vous avez commis, se r e p e n t i r a lui-mme des penses svres que sa justice avait un instant conues. Ce Dieu que vous avez abandonn, c'est ce Dieu qui fait les dlices des Anges et des lus dans la gloire, le Dieu qui verse un fleuve de paix dans les mes jusles sur la t e r r e , c'est le Dieu que vous avez connu et que vous avez chri dans votre enfance, le Dieu qui s'est donn quelqu efois vous, et qui apportait alors dans votre cur une joie, un bonheur que vous n'avez jamais retrouvs depuis ; c'est le Dieu dans le sein duquel vous avez t jet ds votre entre dans le m o n d e ; c'est le Dieu entre les bras duquel votre pre, votre mre se sont endormis du sommeil des j u s t e s . Mon frre, ma sur, comptez, si vous le pouvez, toutes les toiles du ciel et tous les sables de la m e r : peut-tre alors vous dirai-je tous les droits de Dieu votre amourOr, c'est ce Dieu quevous contristez depuis longtemps, en vous tenant obstinment loin de lui ; c'est ce Dieu que vous outragez, en rsistant ses lois, en mprisant ses volon ts. Mon frre, vous avez des ides d'ordre, de justice ; vous tes susceptible d'attachement, de reconnaissance. O trouverez-vous donc rien qui puisse justifier cette rvolte et cette indpendance, cette ingratitude et cette injustice ? Et n'ai-je pas raison de dire qu'il faut vous convertir, que vous le devez Dieu, que vous le lui devez tous les titres la fois, puisqu'il est pour vous un matre, un sauveur, un pre, un ami ? O h o m m e quitable, vous qui seriez afflig de mconnatre les droits de qui que ce soit, je suis ce Jsus que vous perscutez depuis si longtemps : n'cst-il pas dur pour vous de lutter contre l'aiguillon de mon amour ? Jrusalem, Jrusalem, me chrtienne, r e viens, reviens enfin au Seigneur ton Dieu : Jrusalem, J
rusalem, reverlere ad Dominum Deum tuum.

Si vous devez Dieu de vous convertir, M. F . , vous le devez aussi, vous le devez surtout vous-mmes. Car, aprs

373 tout, M. F . , le bonheur de Dieu n'est pas en cause dans l'affaire de notre salut ; et si sa grande misricorde le d sire, toutefois les intrts de sa gloire n'y sont pas enga gs. Que dis-je? quoi qu'il arrive, Dieu sera toujours glo rifi : hommage sa bont dans le bonheur des lus, h o m mage sa justice dans le m a l h e u r des r p r o u v s ; r m u nrateur dans les u n s , vengeur dans les autres ; l'allluia des cieux et le blasphme des enfers ne sont que des strophes diffrentes d'un mme hymne au Dieu qui doit faire consister sa gloire punir le mal comme couronner le bien. Et le prophte de P a t h m o s m'a appris qu'en mme temps qu'un nuage des parfums clestes, qui sont les prires des Saints, environnera le trne de l'Agneau, on verra s'lever aussi devant lui la fume des tourments des damns pendant les sicles des sicles, tmoignage de sa justice qui pntrera jusque dans le sanctuaire ternel de son amour. Donc, chrtiens mes Frres, s'il est vrai qu'en vous conver tissant vous rpondrez au plus vif dsir du Dieu des mis ricordes, il faut avouer cependant que vous travaillerez surtout pour vous-mmes, p o u r votre intrt ternel et aussi pour votre intrt prsent. Jsus-Christ notre divin Sauveur a dit, avec cette simplicit d'expression qui r e n ferme en deux mots la pense la plus importante que nous puissions avoir devant les yeux : Porrbunum est necessarium: une seule chose est ncessaire. Et que servira-t-il l'homme d'avoir gagn tout l'univers s'il vient perdre son m e ? Tout vous a prospr sur la t e r r e : sant, fortune, honneurs, amitis ; vous avez lev votre maison, assur votre avenir, tabli vos enfants; vous vous tes acquis un nom dans la science, dans les lettres, dans la magistrature ; vous vous tes incorpors une condition suprieure celle dans laquelle vous tes n s ; les rvolutions qui troublent la fortune des autres, n'ont fait qu'avancer et

servir la v t r e ; tous vos dsirs sont satisfaits, tous vos vux remplis. La religion s'avance, et elle vous dit, avec cette voix grave et solennelle dont l'tourdcrie et la lgret seules ne comprennent pas la haute sagesse : Porrb unum est necessarium : or une seule chose est ncessaire ; et cette chose unique, c'est la seule que vous ayez nglige. Et que vous servira-t-it d'avoir obtenu tout ce qui faisait l'objet de votre ambition, si votre me n'est pas sauve pour tou jours ! Vous avez avanc le bonheur des vtres ; vous avez pouss jusqu' un degr hroque peut-tre la perfection des vertus humaines ; vous entendez retentir autour de vous des accents de reconnaissance; un jour peut-tre des pleurs inconsolables mouilleront votre cercueil ; votre m moire restera en bndiction parmi les hommes : Porrb unum est necessarium ; or une seule chose est ncessaire. Car qu'est-ce que tout cela, si, tandis qu'on vous louera l o vous ne serez plus, vous ne trouvez pas le bonheur l o vous tes? Que dis-je? Entendez le mot terrible de saint Augustin : On les loue l o ils ne sont pas, et ils sont acca bls de tourments l o ils sont. Oui, M . F . , une seule chose est ncessaire, c'est d'viter le malheur ternel, c'est d'arriver au b o n h e u r sans fin. Or, il ne tient qu' vous. Convertissez-vous moi, dit le Sei gneur, et je me convertirai vous. Que le pcheur se re pente, et je ne me souviendrai plus de ses fautes, et son iniquit sera oublie. Ah ! mon trs cher frre, c'est vers le ciel, c'est vers la flicit infinie et ternelle que je vous invite revenir, quand je vous presse de revenir Dieu. Le ciel, c'est la patrie de l'innocence, mais c'est bien plus en core la patrie du repentir. Quand j e lve les yeux vers cette montagne sainte, j ' y vois au premier r a n g de grands pcheurs convertis ; les premires places mme y semblent rserves la pnitence: David, Madeleine, Pierre, Paul,

Augustin. Mon frre, ma sur, un trne est prpar l pour vous, un trne b r i l l a n t ] convertissez-vous, et une ternit de bonheur vous sera assure. Mais, en mme temps aussi, vous retrouverez ds p r sente que vous avez entirement perdu depuis de longues annes, la paix et la tranquillit de l'me. Qui a rsist Dieu et a eu la paix, demande F Esprit-Saint? Qui? assu rment ce n'est pas vous, mon trs cher frre ? N'est-il pas vrai qu'avec tous les lments du bonheur vous n'tes pas h e u r e u x ? que, vivant en harmonie avec tous les autres, vous n'tes pas d'accord avec vous-mme? qu'il y a au fond de vous une lutte, une g u e r r e ? que cette verge du Seigneur dont parle le prophte, cette verge qui veille toujours, a t comme plante au milieu de votre m e ? Pour vous, pas de jouissance pure et sans alarmes, vos ins tants les plus doux sont mls de crainte et de t r o u b l e . Voil pourquoi cette ingalit dans votre h u m e u r , cette altration sur votre front, cette tristesse et, ce qui est plus insupportable, cet ennui indicible auquel vous tes en proie. Voil pourquoi les dlassements, les plaisirs des autres sont pour vous fades et sans saveur. Voulez-vous que tout reprenne autour de vous ce j e ne sais quel dehors riant et heureux qui communiquait autrefois le calme et la joie votre m e ? Ah I mon trs cher frre, redevenez ce que vous tiez alors, et tout s'embellira vos yeux comme p a r le pass. Oh 1 qui pourrait dire les transports d'une m e r e v e n u e Dieu a p r s de longs g a r e m e n t s ! Entendez les ineffables accents de reconnaissance qui s'chappent de la poitrine d'Augustin. Dans quels termes il remercie le Seigneur, avec David, de ce qu'il a bris ses chanes, de ce qu'il l'a dgag de ses liens ! Gomme Mo n i q u e , sa tendre m r e , lui devient mille fois plus chre et plus vnrable ! Comme Ambroise est un tre sacr, un ange du ciel, quelque chose

376 de plus ses y e u x ! Gomme il se souvient des moindres circonstances, des moindres particularits de sa conver sion! Avec quelle complaisance il dcrit ce jardin o il promenait ses incertitudes, ce figuier sous lequel il s'tait jet terre et d'o il entendit la voix divine qui lui disait : Prends et lis ! Dans la sainte ivresse, dans le sacr dlire de son me, il invite toute la cration se joindre lui : on dirait un prisonnier dlivr d'un cachot obscur, et qui salue avec transport cette douce lumire du ciel, cette belle nature qu'il n'a pas vue depuis longtemps. Tout est comme nouveau pour lui ; il semble qu'il se rveille d'une longue rverie, et qu'enfin sorti des distractions et des chimres, il se retrouve au milieu des ralits qu'il a connues, qu'il a aimes jadis. Sa conversion, son changement a chang tout ce qui l'environne. Le renouvellement de son me a produit un renouvellement universel autour de lui. Voil, M. F . , ce que sont les joies de la conversion, tan dis que les sentiers du crime sont p r e s et difficiles. Oui, celui qui fait l'iniquit est l'ennemi de son me, celui qui' commet le pch est esclave du pch. Mon frre, ayez donc piti de vous-mme en vous rapprochant de Dieu : Mise
rere anim hi, placem Deo. Non, n'attendez pas de re

mde au mal intrieur qui vous dvore, tant que vous n'aurez pas rendu votre cur Dieu. Dieu vous aime troppour vous permettre de goter quelque bonheur loin de lui. Cette triste flicit n'est le p a r t a g e que de quelques mes, dsespres pour le ciel, et auxquelles il faut bien que le juste juge a b a n d o n n e ici-bas quelques rcompenses de leurs qualits h u m a i n e s , avant que le feu vengeur pu nisse ternellement leur impnitence obstine. Vous, la misricorde de Dieu ne cessera de vous redire de mille manires et sous mille formes diffrentes : Jrusalem, J rusalem, me chrtienne, reviens au Seigneur ton Dieu. Pour reprendre en quelques mots tout ce que je viens de-

dire, chrtiens mes frres, qui vivez dans l'loignement de Dieu, il faut vous convertir. Vous le devez Dieu, sa misricorde infinie ; vous le devez vous-mmes, votre bonheur ternel et votre bonheur prsent. Mais ce n'est pas assez que vous soyez rsolus vous convertir ; j'ajoute qu'il faut vous convertir promptement. Objet d e l seconde considration. II. Il est peu d'hommes, M. F . , qui aient rsolu de mourir dans l'tat du p c h ; ou plutt il en est peu, infi niment peu, si mme il en est quelques-uns, qui ne con servent la secrte esprance, qui n'aient mme une inten tion plus ou moins arrte de revenir Dieu. Mais que de prtextes pour temporiser I mais que d'hsitations, d'incer titudes! Gomment suivre travers tous les subterfuges cette volont quivoque qui se fait une arme de tout contre la dmarche dfinitive qu'on lui demande? J'entends dire, par exemple, celui-ci: Je me convertirai, mais j ' a i des annes encore devant moi, rien ne presse. J'entends dire celui-l: A h ! me convertir, mais c'est mon dsir le plus a r d e n t ! faites que je sois rellement converti, je vous bnirai comme un sauveur ; mais la conversion est une grce, et, malgr tous mes vux, je sens que le moment de cette grce n'est pas encore venu pour moi. Arrtons-nous ici, et reprenons ces deux raisons qui sont allgues pour retarder la conversion. Vous avez le temps, me dites-vous, rien ne presse ; vous avez des annes devant vous. Et moi, je r p o n d s : Non, vous n'avez pas le temps ; car voyez ce que le dlai vous fait risquer d'une p a r t , voyez ce que de l'autre il vous fait assurment p e r d r e . Vous avez le temps: vous tes bien puissant, mon frre, si vous pouvez dire ce mot avec vrit. Avoir le temps : j e croyais que ces deux mots n'avaient jamais pu s'associer,

378 puisque le temps est la chose la plus fugitive, la plus im possible fixer, , retenir. Vous avez le temps : je croyais que le Seigneur, qui a promis h l'homme le p a r d o n , ne lui avait pas promis le lendemain. Vous avez le t e m p s : le Sage au moins ne vous conseille pas de vous endormir sur cette assurance ; car il vous dit de ne pas t a r d e r vous convertir et de ne pas diffrer de j o u r en j o u r , attendu que vous ignorez ce qu'amnera le jour qui doit suivre. Vous avez le temps : Jsus-Christ ne vous a pas tenu ce lan gage, quand il vous a dit qu'il viendrait tout coup comme un voleur. Vous avez le temps : et si, cette nuit mme, je frappe . votre porte et je vous redemande votre m e , quel sera votre sort Lernel ? Vous avez le t e m p s : et savez-vous ce que vous risquez quand vous temporisez ainsi? savezvous quel enjeu ternel vous hasardez? Vous avez le temps: a h l si vous croyez l'avoir aujourd'hui, vous croi rez l'avoir toujours ; force de vivre, on se persuade qu'on ne mourra jamais ; on a vu les autres mourir autour de soi et on leur a survcu ; quelle raison p o u r qu'on ne survive pas tous ceux avec lesquels on vit encore? Vous avez le temps : vous le direz encore sous vos cheveux blancs, vous le direz ces enfants, ces amis plors qui, p o u r mna ger votre sensibilit, n'oseront pas vous dclarer que le temps va finir pour v o u s . Vous avez le t e m p s : vous le direz encore quand le temps, dployant ses ailes, s'enfuira loin de vous et vous rejettera d a n s l e sein deTimmense ternit. Vous avez le temps: vos lvres murmureront encore ces mots, et vous serez a u x pieds du Juge. Hlas! h l a s ! et aprs n'avoir eu de temps que pour pcher, vous ne deviendrez ternel que pour souffrir. Vous avez le temps : il devait avoir aussi le temps, cet homme, cet ami dont vous pleurez la perte, et que la mort est venu subitement surprendre sans qu'il ait pu songer rgler sa conscience. Us devaient avoir le temps, ceux qui,

379 insouciants et distraits, voyageaient hier, avec la rapidit de la foudre, conduits par un lment terrible qui a tout coup dvor la trame de leurs j o u r s , comme il dvore les distances arides. Vous avez le temps : et moi j e vous dis que si vous diffrez encore de profiter du temps de la mi sricorde, il ne viendra pour vous d'autre temps que celui des vengeances. Mais je veux me tromper. Non ; vous ne mourrez pas sans avoir ralis vos projets de conversion. Mais n a n moins, vous dirai-je,si vous ne risquez pas l'ternit, voyez donc tout ce que vous perdez p a r vos dlais. Et, avant tout, pourquoi prolonger ainsi un tat qui est pour vous une source d'inquitudes, de tristesse, de perplexit I Votre vie sera longue; a h ! de grce, faites donc qu'elle soit utile et fructueuse. Or votre vie ne sera vraiment utile que si elle porte des fruits pour le ciel; et elle ne portera des fruits pour le ciel, qu'autant que vous serez constitu dans la grce de Dieu. Car, c'est la doctrine de Jsus-Christ et de l'glise, que l'arbre doit ncessairement tre bon p o u r produire de bons fruits, que tout arbre mauvais produit de mauvais fruits. Comprenez donc, M. F . , tout ce que vous perdez, vous qui diffrez d'anne en anne de revenir Dieu : Ut quid perditio hc? Pourquoi vous priver pour l'ternit du m rite de t a n t d'actions qui prparent au-dessus de vos ttes un poids immense de gloire? Vous n'tes pas dissipateur, mon frre, quand il s'agit de votre fortune temporelle ; sans tre avare, vous tes ce qu'on appelle un homme positif. Et quand il s'agit de votre fortune ternelle, quand il s'agit de vos intrts les plus intimes, oh ! comme vous entendez mal la conduite de vos affaires! que de fonds perdus ! que de non-valeurs ! que d'in trts et de revenus ngligs, et que vous ne recouvre rez jamais ! Cela est de foi, tout ce qui a t fait dans l'iat

380 de pch est mort, ne revivra point. Dix a n s , vingt ans, trente ans de votre vie, vous aurez vcu peu prs en chr tien, et toutes ces annes, faute d'un effort dfinitif pour vous constituer dans l'amiti de Dieu, auront t entire m e n t striles, improductives pour l'ternit : Scribe virum isUtm sterilem : Prophte, crivez sur le front de cet homme : Strile. Et vous, femmes du m o n d e , qui avez en vous l'esprit de foi, de pit mme, mais qui n'en accomplissez pas les pratiques, celles surtout qui rgnrent l'me, a h l que vous tes cruelles envers vous-mmes de perdre le prix et le mrite de t a n t de vertus, de tant de douleurs peut-tre l Ut quidperditio hc? Quel dommage c'est de perdre tant de richesses, de demeurer pauvre au sein de tant d'abon dance! Ma sur, ce n'est pas bientt, ce n'est pas demain, c'est aujourd'hui qu'il faut vous rconcilier avec Dieu. Et dsormais, rgnre dans le bain de grce, vous serez le bon arbre, plant sur le bord des eaux, dont pas une feuille ne prit et qui donne son fruit clans la saison ; et tout ce que vous ferez prosprera, et toutes vos uvres seront enregistres au livre de vie. Me convertir, rpondez-vous, eh I c'est*le vu le plus ar dent d e m o n cur; convertissez-moi, et j e vous bnirai comme Augustin bnissait Ambroise. Mais la conversion est une grce, et jusqu'ici elle ne m'a pas t accorde. Ah 1 si vous tes rellement dans cette disposition, mon trs cher frre, votre conversion est prochaine. Oui, sans doute, la conversion est u n e grce qui vient de Dieu : et tout l'heure, nos lvres vont se rouvrir pour la lui d e
m a n d e r , cette grce : Couverte nos, Detis salutatis noster.

Convertissez-nous, Seigneur,est-il ditailleurs,etnous serons alors vraiment convertis. Mais la conversion demande aussi le concours de notre volont ; la grce ne peut faire tout elle seule. Or, c'est du ct de la volont humaine

381 que l'obstacle, le retardement se trouve toujours. Dieu! mais sa volont la plus expresse, n'est-ce pas votre sanc tification? Dieu 1 a h ! que de fois il vous a offert sa grce sans trouver de votre p a r t autre chose que des refus. Ah ! pour vous aussi, comme pour Jrusalem, que de fois il a voulu, et vous n'avez pas voulu : Quoties volai... et noluisti I Que de fois vous avez entendu sa voix qui vous parlait, qui vous invitait, qui vous appelait avec amour. Hlas ! et vous avez endurci votre cur. Mais enfin vous attendez, dites-vous, le moment de la grce : et moi je vous disque ce moment est arriv; que tant d'autres qui se sont convertis n'ont pas cd un mouve ment plus fort que celui auquel vous rsistez ; que si vous ne vous convertissez pas aujourd'hui, vous n'aurez j a m a i s des motifs plus pressants de vous convertir. Vous attendez le moment de la grce : et moi j e trouve que ce moment est venu; et j ' e n trouve la preuve dans vos dgots du m o n d e , dans vos attraits pour Dieu, dans les exemples, les prires que je remarque autour de vous, dans l'inspiration que Dieu me donne moi-mme en cet instant. Oui, mon frre, le moment de la grce est venu pour vous; tmoin ce dgot que depuis longtemps elle vous a fait concevoir pour les vanits du sicle. La grce p r o cde rarement p a r ces coups puissants qui renversent le pcheur comme Saul sur le chemin de Damas. Mais sid'ordinaire elle ne brise pas les liens qui garrottent le cur, c'est que, par une action plus lente et plus douce, elle les dnoue et les affaiblit insensiblement. C'est ce qu'elle a fait de vous qui m'entendez. N'esl-il pas vrai, mon trscher frte, que vous tes bien loin aujourd'hui de penser et de sentir comme vous pensiez, comme vous sentiez une autre poque de votre vie? N'est-il pas vrai que ces passions si fortes, si impatientes de tout j o u g , se sont sin gulirement apaises? Si je vous eusse demand, il y a

quelques annes, de rompre pour Dieu des habitudes, des affections que vous croyiez alors ternelles, avec quelle nergie vous eussiez rsist cette dmarche impossible Aujourd'hui ce qui a le plus captiv votre me est devenu pour vous indiffrent ou odieux. Mon frre, vous attendez le moment de la grce : et c'est la grce qui, depuis longtemps, pie, accueille toutes les occasions de dtacher votre cur de la terre ; c'est elle qui a mnag ces contretemps, ces ruptures, ces disgrces que vous croyez des coups du malheur, et qui sont des coups de la grce; c'est elle qui a charg l'envie, les noirs chagrins de troubler et d'affaiblir les passions qui vous dominaient; c'est elle qui a permis aux rvolutions de vous atteindre. Vous tes, me dites-vous, une des victimes, un des blesss de nos derniers bouleversements. Vous avez perdu votre place, votre traitement, une partie de votre fortune. Oui, mais Dieu veut vous faire trouver ainsi le ciel. La grce, c'est elle qui vous a conduit o je vous vous vois maintenant, et qui s'est servi de tout, de vos fautes mmes, pour avancer l'uvre de votre conversion. Vous attendez le moment de la g r c e : mais c'est elle qui, non contente de remplir votre me de dgots p o u r tout le reste, vous envoie ces attraits, ces illuminations subites, ces vifs dsirs. Depuis quelque temps, n'avez-vous pas pens, n'avez-vous pas dit souvent, qu'il n'y a d'heureux que ceux qui appartiennent Dieu? Que de fois, en son geant aux annes de votre adolescence, alors que Dieu et la vertu, que la pit et l'innocence remplissaient votre me ; que de fois, au souvenir des saintes leons de votre mre, de ses sages conseils ; que de fois, au souvenir des motions, des impressions que vous ressenttes jadis, vos yeux se sont remplis de larmes, larmes de regrets mais aussi larmes de dsirs! Que de fois, tant entr dans ce temple que vous ne songiez qu' traverser peut-tre, vous

383 y avez senti les invitations de la grce, je ne sais quoi qui aspirait en vous vers un bien que vous ne possdez plus ! Vous attendez le moment de la grce, mon frre : mais la grce remplit ce moment mme toute votre me, elle d borde de votre cur, et si vous cdiez son empire, dj depuis longtemps votre conversion serait acheve. Vous attendez le moment de la grce : mais c'est elle qui depuis quelque temps multiplie autour de vous les exemples et les prires qui doivent enfin dterminer votre retour Dieu. Il est des temps dans lesquels Dieu semble se cacher aux yeux des hommes ; des temps dans lesquels sa grce semble avoir perdu toute son efficacit, dans lesquels son esprit semble avoir abandonn la terre : Et erat sermo Dei pretiosus in illis diebus. Alors le p r t r e travaille toute la nuit, et il ne recueille rien que sa fatigue. L'pouse de Jsus-Christ semble devenue strile, elle n'enfante plus. Secrte et mystrieuse souffrance, que Dieu fait peser sur son glise ; impntrables desseins de la Providence, qui fera sortir la gloire de Dieu du sein de cette preuve. Mais, m o n t r e s cher frre, ce n'est plus en ces jours de complte strilit que nous vivons. P a r la misricorde d i vine, la fontaine des miracles a t rouverte ; les oracles ne sont pas muets en Isral; des effusions nouvelles de grce viennent chaque j o u r nous consoler. Oui, oui, M. F . , tandis que toutes les puissances humaines semblent con jures contre Dieu, tandis que la raison orgueilleuse se flatte d'avoir dtrn Jsus-Christ et d'avoir dtach les multitudes de l'vangile, Dieu par u n e secrte opration reprend son uvre et ramne lui les curs p a r milliersNous voyons des prodiges que n'ont pas vus nos pres. Et sans parler de ce qui sepassc chez des nations voisines, aucun sicle n ' a vu peut-tre plus de conversions que le ntre ; conversions d'hommes de tous les rangs, de toutes les positions sociales. Le guerrier qui a vieilli dans les

384 camps prend la parole dans les hautes assembles de la politique et fait connatre devant le pays tout entier sa croyance et sa pit. Le magistrat, le savant, l'homme d'Etat, on les rencontre confondus avec l'artisan et l'ouvrier au pied des autels. Non, la grce n'a rien perdu de sa puissance ; elle fermente sourdement encore au sein des masses : pareille ces courants du mystrieux fluide dont la science a constat l'existence, elle sillonne, elle traverse dans tous les sens le corps social. Vous attendez le moment de la grce, mon frre : mais la grce n'a jamais frapp plus efficacement la porte du c u r . Elle va chercher, sans qu'on puisse souponner p a r quelle voie, ceux qui semblaient s'en tenir plus loigns. Apprenez de moi ce que vous ne souponnez pas. Cet ami, ce complice peut-tre, dont vous redoutez le blme ou les railleries, la grce le sollicite comme vous * , que dis-je ? Il est plus avanc que vous, il s'est secrtement rconcili avec Dieu et avec sa propre conscience ; et celui que vous craignez n'attend que votre conversion, pour vous laisser connatre la sienne. Vous attendez le moment de la grce : mais la grce a fait mille conqutes autour de vous, et vous serez bientt le seul qui lui rsistez. Votre digne pouse, vos enfants, vos frres, vos amis, tous ont obi la grce ; ils professent, ils pratiquent la foi, la religion. Mon frre, mais tout ce qui est vtre est Dieu ; vi demment vous ne pouvez pas vous sparer ici-bas, non plus que pour l'ternit tout entire, de ceux que vous aimez le plus. Ceux avec qui je vous vois ne faire qu'un cur et qu'une me ont donn Dieu ce cur et cette me ; mon frre, mais dj vous tes chrtien, vous tes juste dans ce qui fait la moiti de vous-mme. Mais, sans que vous vous en aperceviez, vous avez fait la plus grande partie du chemin, il ne reste plus qu'une lgre distance franchir, et tandis que je vous conjure d'en finir, les Anges

385 pour lesquels ce qui sera bientt est dj, ont commenc dans le ciel celte fte qu'on y clbre chaque fois qu'un p cheur est revenu Dieu. Et si tant d'exemples ne vous ont pas encore conquis, comment pourriez-vous lutter longtemps encore contre tant de prires qui se font incessamment pour vous devant Dieu, au pied des autels de Marie ? Mon frre, vous a t tendez le m o m e n t de la grce, et mille curs la deman dent incessamment pour vous, et il ne se peut qu'ils ne l'aient obtenue. Autour de vous, la tendresse filiale, la t e n dresse maternelle, la tendresse conjugale, se sont coalises avec la charit chrtienne pour faire au ciel et votre me une sainte violence. Non, le fils de tant larmes, l'poux, le pre, l'me qui est l'objet de tant de vux ne saurait demeurer plus longtemps infidle. Mon frre, mais toute l'glise prie p o u r vous ; mais Dieu a mis dans le cur de ceux qui vous sont presque trangers une inspiration se crte qui les porte intercder p o u r vous. Mon frre, m a sur, vous attendez le moment de la grce: et moi j e vous dis avec assurance que ce moment est venu. Cette esprance, ce n ' e s t pas seulement autour de moi, c'est en moi que j e la trouve, c'est dans mon cur sacerdotal. Mon frre, vous dont je suis accoutum r vrer les cheveux blancs, vous dont j e connais les vertus de famille, vous dont j ' a i souvent apprci l'me noble et loyale ; mon frre, vous en qui j ' a i m e le concitoyen bien veillant et dvou, l'homme intgre, l'ami de son pays ; ma sur, vous que j e n'ai pu apprcier p a r moi-mme, mais dont les qualits et les malheurs m ' o n t mu plus d'une fois, laissez-moi vous le d i r e : Dieu a intress mon cur votre salut ; il a excit envers vous, personnellement et nommment, le peu de zle apostolique qui vit en moi. Que de fois, moi, prtre de Jsus-Christ, prtre de celui qui est venu pour sauver les mes, que de fois j ' a i port votre
U V . S A. CE B D .
T . II.

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nom son autel ! que de fois j ' a i ml ce nom Poblation de Padorable sacrifice I que de fois, tenant en mes mains la Victime sainte et adorable qui vit et rgne dans les sicles des sicles, je lui ai demande qu'elle me donnt des mes, et en particulier la vtre ! Ah 1 disait l'ange Raphal Tobic, je semblaisme notarrir et me dsaltrer avec vous ; mais il est pour moi une n o u r r i t u r e invisible et un breu vage que les hommes ne connaissent pas. Oui, mon frre, et ce que je dis de moi, j e l e dis de tous mes frres dans le sacerdoce : j ' a i pu vous sembler comme un de vous dans les relations de la vie commune, m'asseyant votre foyer ou votre table ; mais il est pour le prtre une autre nourriture, un autre breuvage. L'me du prtre a faim, a soif de votre me ; c'est cette soif que Jsus voulait tancher quand il s'asseyait sur le puits de Jacob et qu'il conversait avec la Samaritaine. A Dieu ne plaise que notre zle soit jamais indiscret et importun ! Mais, vous le dirai-je ? oui, car on le laisse dire volontiers qu'on est l'objet d'une pense incessante de dvouement et d'amour, plus d'une fois, en songeant ce qui vous manque, mon me a senti comme celle de P a u l les lance ments, les assauts d'un zle qui avait peine se contenir. Je n'ai ni or ni argent, vous dirai-je avec Pierre ; mais ce que j ' a i , je voudrais vous le donner au n o m du Seigneur Jsus. Ce que j ' a i dans mes mains de prtre, c'est le par don, la rconciliation, c'est la grce, c'est la gloire, c'est la paix, lajoie d'ici-bas, c'est l'ternelle flicit du ciel. Mon frre, laissez-moi vous tendre la main et vous dire de vous lever et de m a r c h e r : Surge etambula. Et qu'avezvous craindre de nous ? Vous n'avez rien m ' a p p r e n d r e . Je dois vous l'avouer, car, force de mnagements, je man querais mon but ; je gnerais votre confiance, j ' e m b a r r a s serais votre repentir, si vous pouviez penser que j e vous crois sans pch et que je ne trouve dans votre retour rien

387 qui doive vous coter. Non ; je sais ce que c'est que le cur humain ; j e sais que la vie la plus honorable devant les hommes n'est pas sans tache devant Dieu ; je sais que le pch tient en quelque sorte son domicile dans notre na ture corrompue, que les vertus ne font gure qu'y passer comme d'aimables htes, d'agrables trangres, tandis que le mal y est demeure ; je sais que, loin de Dieu et de ses sacrements, il y a ncessairement des faiblesses, qu' celles de la jeunesse succdent celles de l'ge mr et que la vieillesse elle-mme n'en est pas toujours exempte ; je sais ces choses, et le tendre intrt que je vous porte n'a point raisonn d'aprs l'hypothse de votre innocence et de votre impeccabilit : car j e suis prtre de Jsus qui est venu pour pardonner, pour effacer, pour oublier. Mon frre, vous attendez le moment de la grce : et moi je sens qu'elle s'chappe des mains et qu'elle veut passer dans votre me pour la gurir et la sauver. Anges du sanctuaire, vous le savez, je n'ai demand qu'une seule chose au Seigneur, et je la lui redemanderai tous les jours de la vie, c'est de sauver des mes. 0 divin Jsus, donnez d'autres la fortune, la puissance, les sucers, la gloire, mais votre prtre donnez des mes : Da mihi animas. Que d'autres cherchent l'clat de la science, les triomphes de la parole ; Seigneur, tez des lvres de votre prtre toute loquence qui ne sauverait pas les mes : Da
mihi animas.

Seigneur Jsus, parfois si j ' e n t r e dans votre temple pour y rpandre ma prire, les magnificences de votre demeure, cette majest rivale de celle du temple des cieux, vien nent blouir mes yeux et enflammer mon admiration. Mais bientt, me rfugiant au fond du sanctuaire, je comprends vos pieds qu'aprs tout, de ce temple lui-mme il ne res te rpas pierre sur pierre, qu'un j o u r il n'en d e m e u r e r a rien autre chose que les mes qui s'y seront sanctifies,

388 seules pierres destines composer la structure de la J rusalem ternelle. Et alors j'oublie toutes les autres splen deurs de la basilique pour ne songer qu'aux mes, et pour vous conjurer, Seigneur, de les amener en foule ces fontaines de salut que vous avez ouvertes dans le temple :
Da mihi animas.

A l'entre de cette admirable glise, j ' a i souvent consi dr avec larmes une touchante reprsentation sculpte p a r nos pres. D'un ct, c'est le sein d'Abraham ou plutt le sein de Dieu ; de l'autre, c'est le prcipice de l'enfer. Entre ces deux termes extrmes, une foule d'hommes de toutes les conditions s'avancent, hlas ! presque tous vers le but fatal, presque aucun vers le terme h e u r e u x . Cepen dant, au-dessus de ces infortuns on voit des nues d'Anges qui, les bras tendus, la bouche ouverte, du geste, de la voix, s'efforcent, tandisqu'il en est temps encore, d'effrayer, de rappeler, de ressaisir ces malheureux, dont quelquesuns sont dj sur le bord du prcipice. En effet, quelquesu n s obissent ; pouvants, ils ouvrent les yeux, retournent la tte, reprennent la direction qui leur est montre ; et peine se sont-ils avancs de quelques pas, que, crai* gnant sans doute qu'ils ne rtrogradent, les Anges se pr cipitent sur eux et les emportent entre leurs b r a s et sur l e u r s ailes jusque devant le trne de Dieu. O Anges qui veillez en ce moment auprs des pcheurs qui m'entendent, continuez ce touchant office ; mais permet tez-moi de le dire : si c'est l votre fonction, c'est aussi la ntre. Et mme vous n e pouvez pas tout vous seuls. Aprs que l'Ange tait descendu pour r e m u e r l'eau de la piscine, il fallait un homme p o u r y plonger le malade. Ange du ciel, il vous faut le concours du prtre de la terre. Fidle gardien, parlez, parlez cette me que m a voix n'a pas branle peut-tre; moi, prtre, j e mcontenterai d'tendre

389 la main et d'absoudre. Puis,rconcilie par nos soins, cette me enlace en quelque sorte entre les bras de l'Ange et du prtre, nous la porterons dans le sein d'Abraham, d a n s le sein de Dieu. Vous, esprit bienheureux, votre tche sera accomplie, vous resterez dans la gloire qui est votre patrie. Le prtre, lui, redescendra sur la terre d'exil et recommencera le mme ministre. Mais puisse-t*il u n jour partager votre sort, entrer dans le ciel avec une me reconquise, et, cette fois, y rester en sa socit et en celle de l'Ange avec lequel il l'offrira Dieu. Ainsi soit-il(l).
(1) Cf. Appendice 1 : p . 2 2 , u 15.

XXIX SERMON
SOB LA RSURRECTION, PRCH LE JOUR DE (1). PAQUES D A N S LA C A T H D R A L E D E C H A R T R E S

(12 arril 1846)

Numqui&qui gal?

dormit

non

adjiciet

resur-

Est-ce que celui qui dort ne se rveillera pas? (Ps. XL, v, 9 .

MONSEIGNEUR,

N'est-ce pas en ce j o u r que s'accomplit, a u t a n t qu'elle peut s'accomplir ici-bas, la parole qu'entendit autrefois le prophte de la nouvelle alliance : Voici que j e m'en vais faire toutes choses nouvelles : Ecce nova facto omnia ? Tout en effet ne semble-t-il pas s'tre aujourd'hui renou vel ? Hier encore, c'tait un tombeau, Jrmie et ses chants de m o r t ; le tabernacle tait vide, le sacrifice avait cess, les cloches avaient perdu jusqu' cette voix lu gubre qu'elles ne refusent pas aux autres mortels quand ils descendent dans la t o m b e . Les hommes les plus indiff rents aux dogmes chrtiens subissaient malgr eux quel( ] ) Une note marginale sur le manuscrit indique que c e sermon a t prch la cathdrale de Poitiers en 1862 et en 1868,

391 que atteinte de l'impression mystrieuse qui s'est attache ces jours si fconds en souvenirs ; la foule, ordinairement lgre et insouciante, tait grave et silencieuse. Et voil que ce matin je ne sais quoi de nouveau a chang la face de toutes choses ; je ne sais quelle lumire inaccoutume a donn au saint lieu un aspect tout diff rent: c'est comme un rayon de vie chassant les tnbres de la mort ; les m u r s du temple et le visage des chrtiens semblent rajeunis. Les Allluia, longtemps muets, ont commenc de retentir sous la vote sacre. Tout l'univers catholique a chant la fois : Le Christ est ressuscit, allluia t D^ns son extase de b o n h e u r , l'glise s'interrompt chaque mot du rcit vanglique, elle brise et entre coupe toutes ses phrases p a r ce cri d'allgresse : All
luia !

Puis, ce soir, elle met dans nos bouches cette hymne si navement joyeuse, cette histoire rime de la rsurrection, que l'orgue redit avec l'enfant de chur, auxquels tous rpondent avec t a n t d'enthousiasme et de jubilation p a r le refrain du triple allluia ; et ce chant de flicitation Marie, qui succde si bien celui des condolances ses douleurs, ce chant qu'un Ange a compos p o u r la terre et qui est comme u n fragment drob de la posie des cieux : Reine du ciel, rjouissez-vous, parce que celui que vous aviez mrit de porter, est ressuscit comme il l'avait dit. (1) Ahl que je les plains, M. F . , ceux qui sont insensibles ce langage et c e s p o m p e s d e l'glise! Que j e les plains, s'il en est quelques-uns, les hommes qui demeurent tran gers ce qui se renouvelle et se reproduit en ces j o u r s dans la Jrusalem vivante des chrtiens ! Pour nous, non contents de p r e n d r e part tous les transports de cette so( i ) Cf. 1 . 1 , p. 200.

392 ennit, nous voudrons surtout en pntrer le mys tre. . M. F . , disait le saint abb de Clairvaux, quelquefois nous parlons contre les vices, nous traitons les questions de morale, et ce genre de discours est fort utile : Et genus illud sermonis peruile. Mais les jours de fte, et surtout dans les principales solennits, il vaut mieux s'attacher au mystre que ce j o u r consacre, afin que l'esprit soit clair et le sentiment excit. Car comment clbrerezvous ce que vous ne connaissez p a s ? Et comment le connaitrez-vous s'il ne vous est annonc? C'est pourquoi, continue saint Bernard, que ceux qui sont habiles dans la loi ne trouvent pas mauvais si nous nous contentons de prsenter aux esprits moins doctes la simple p t u r e d l'exposition du mystre. Les plus savants eux-mmes y gagneront; car, outre la charit qu'ils exerceront en con descendant la ncessit de leurs frcres, ils p o u r r o n t re cueillir pour eux-mmes une nourriture prcieuse, si, par une mditation attentive, ils expriment de ces mets com muns le suc dlicat et subtil qui chappe aux esprits moins forms.
e

Ces sages rflexions du saint docteur, M, F . , je les accepte pour moi comme pour vous; et j ' e s p r e que vous accueillerez religieusement les considrations que je viens vous prsenter sur le mystre de la rsurrection de NotreSeigneur Jsus-Christ, envisag en lui-mme, ce sera le premier point, envisag dans ses suites, ce sera le second point. La Rsurrection de Jsus-Christ est un fait incon testable sur lequel repose notre foi; la rsurrection de Jsus-Christ est un principe fcond d'o dcoulent plu sieurs consquences particulires. O Marie, permettez-moi d'implorer votre assistance, en vous flicitant avec l'glise du bonheur que vous a p p o r t a ce matin l'apparition de votre Fils ressuscit : Regina cli*

393 I. David, p a r l a n t en la personne du Christ, disait, onze sicles l'avance ; Mes ennemis ont mdit m a - p e r t e , et ils ont dit : Quand mourra-t-il donc et quand son nom
sera-t-il extermin ? Quando morietur^etperibit nomen ejns?

Mais, reprend le royal prophte, est-ce que celui qui dort qui dormit non ne saura pas revenir la vie : Numquid adjiciet ut resurgat ? M. P . , entre le succs des impies, parvenus immoler Jsus-Christ et s'applaudissant de leur triomphe, et la victoire de Jsus-Christ ressaisissant la vie qui avait t arrache et djouant par sa rsur rection tous les complots de l'enfer, quels instants d'at tente solennelle! quelles hautes questions en suspens 1 quels sentiments d'anxit, d'hsitation, d'abattement dans les curs les plus fidles l Transportons-nous ce moment dcisif, o allait se rsoudre la plus importante affaire qui fut jamais. La rdemption du monde, attendue depuis quatre mille ans, semblait enfin toucher son terme. Les jours marqus par les prophtes taient arrivs ; les semaines comptes par Daniel allaient expirer. Bethlem avait vu les mer veilles annonces par Miche. Un h o m m e qui se disait le Fils de Dieu e t l e Dsir des nations avait rpandu depuis trois ans sa doctrine avec ses bienfaits, enseignant ce que nulle bouche n'avait encore enseign, faisant ce que nulle puissance n'avait fait jamais. Interrog sur ce qu'il pensait de son Matre, Pierre lui avaitrpondu : Je crois que vous tes le Christ, le Fils du Dieu vivant, qui tes venu en ce monde. Enfin le j o u r fatal est a r r i v . Cet homme sur le quel reposent de si grandes esprances, est aux mains de ses ennemis ; il est j u g , condamn, attach en croix. Son corps est mis dans un spulcre ; et, p o u r que toute surprise soit impossible et que la prdiction que cet homme encore vivant avait faite concernant sa rsurrection ne puisse s'accomplir, la puissance publique place une bonne garde

394 auprs du tombeau, et elle fait sceller la pierre du sceau de la nation, ep sorte que toute entreprise tmraire devienne un crime d'Etat, un de ces crimes qui sont punis l'ins tant de la peine capitale. Les ennemis de Jsus en sont venus leurs fins. L o n g temps ils avaient dit : Quand mourra-t-il donc, et quand son nom sera-t-il effac de la mmoire des hommes : Quando
morietnr et peribit nomen ejus? Le voil m o r t enfin, et

bientt son nom sera oubli et s'vanouira dans l'obscu rit de la tombe, o il est lgalement et irrvocablement enseveli. Autour du spulcre, comme nagure au calvaire, je crois voir ces branlements de tte, je crois entendre ces provocations ironiques : Vah ! qui destruis templum... Eh b i e n ! cet homme qui devait dtruire le temple de Dieu et le rebtir en trois j o u r s , s'il est si puissant qu'il sorte donc du tombeau, et nous croirons en luil Jsus reste immobile; ses ennemis battent des m a i n s ; ils abaissent un il de complaisance sur les gardes vigoureux et bien a r ms, sur les sceaux inviolables, sur l'norme pierre rou le Tentrc du monument. Le Galilen est vaincu, et tous ceux qui ont cru en lui seront confondus. Grand Dieu tait-ce donc l l'issue rserve cette lamentable affaire? et rien ne viendra-t-il troubler la joie sacrilge des m chants? Est-ce que celui qui dort ne saura p a s revenir
la vie? Numqaid qui dormit non adjiciet utresurgat?

Hlas! le dirai-je, si j e me tourne vers les plus fidlesdisciples du Crucifi, j e n e trouve dans leurs dispositions rien qui me rassure. Il est vrai, leur matre tait regard par eux comme le Fils de Dieu; ils l'avaient vu oprer des prodiges qui n'appartiennent qu' la toute-puissance d'en h a u t ; sous leurs yeux il avait ressuscit les m o r t s . II est vrai encore, tout ce qui est arriv depuis deux jours n'est que l'accomplissement exact de ce qui avait t p r dit. Jsus n'avait cess d'entretenir tous les siens du sup-

395 plicc qui lui tait rserv, prlude indispensable de sa gloire. Il est vrai enfin, l'heure assigne par lui sa r surrection n'a pas encore sonn. Car Jsus, rpondant a u x Pharisiens qui lui demandaient un prodige dans les cieux, a dit : Cette race coupable demande u n signe, et il ne lui en sera pas donn d'autre que celui du prophte J o n a s ; et comme Jonas a t trois j o u r s et trois nuits dans le ventre de la baleine, le Fils de l'homme sera trois jours et trois nuits dans le tombeau, et il ressuscitera le troisime jour. Hier encore, pendant son interrogatoire, Jsus a dclar qu aprs avoir dtruit le temple du Seigneur il le rebtirait en trois jours. Le troisime jour n'est pas encore venu; ses disciples n'ont donc pas lieu de dsesprer. Cependant, s i j e les considre, combien m a foi est bran le, et quelle hsitation s'empare d e m o n m e ! Quoi? La question n'est rien moins que celle-ci : Jsus tait-il le Fils de Dieu, ou bien s'est-il faussement donn pour le Messie? Sa mort aura-t-elle t la rdemption du monde, ou sim plement le juste supplice d'un sducteur? L'enseignement sorti de ses lvres sera-t-il l'Evangile appel rgnrer l'univers, ou bien n'est-ce rien autre chose qu'une vaine doctrine destine prir avec son a u t e u r ? La solution de toutes ces questions, l'aurore de demain la leur d o n n e r a ; et ces hommes ne songent pas mme la possibilit de celle rsurrection de laquelle dpendent tant de cons quences. Si quelques saintes femmes se rendent au spulcre le troisime jour, ce n'est pas p o u r y contempler le miracle du Dieu vivant et ressuscit, mais p o u r embaumer le corps d'un h o m m e juste que leur me sensible leur fait r v r e r jusque dans la tombe. Si ces femmes rapportent aux Ap tres plors la nouvelle du prodige, ils ne voient l que d e vains rves et un sujet d'pouvante. Enfin si deux des Aptres, moins abattus que les autres, courent j u s q u ' a u

396 spulcre et en reviennent pour confirmer l'attestation des saintes femmes, l'instant morne on voit d'autres disciples faire si peu de cas de ces tmoignages runis, qu'ils s'en vont loin de Jrusalem, confrant entre eux sur leurs es prances trompes. Entendez-les s'entretenir avec le mys trieux tranger qui est venu se joindre eux. Dcid ment, leurs yeux, il n'y a ici qu'une cause perdue ; Jsus tait un homme, un prophte puissant en uvre et en pa r o l e ; mais leur attente a t due, et la rdemption est encore une fois diffre. Ah! s'crie saint Augustin, mo ment jamais mmorable, o les Pres de la foi n'taient
pas encore fidles : Patres fidei nondum fidles; o ceux

sur la parole desquels l'univers entier devait croire et es prer, avaient perdu toute conviction et toute esprance ! Mais est-ce qu'en effet tout est perdu? Est-ce que l'heure de la rsurrection ne sonnera pas? Est-ce que celui qui dort ne pourra pas retrouver la vie : Numquid qui dormit non adjiciet ut resurgat ? Et tandis que j e parle, dj le s pulcre a vu sa proie lui chapper. Le Lion de J u d a , aprs avoir achev son sommeil, a bris les portes de la mort. Aux termes de sa prophtie qui parlait de trois j o u r s et de trois nuits, il semble qu'il pouvait dormir encore quelques heures. Mais qui enchanera son bras? qui a r r t e r a son essor? Les sentinelles ont t tmoins du prodige, et elles ont t muettes et comme mortes de frayeur. Un envoy est descendu du ciel et s'est assis sur la pierre renverse. Femmes, dit cet Ange dont le regard est pntrant comme l'clair, et dont les vtements sont blancs comme la neige, femmes, que cherchez-vous celui qui est vivant p a r m i les morts? Vous cherchez Jsus de Nazareth; il n'est pas ici, mais il est ressuscit, comme il avait dit : Surrexit enim sicut dixit. Bientt Pierre et Jean accourent p o u r vrifier la merveille, et ce n'est qu'aprs avoir vu le m o n u m e n t vide et le linceul pos s u r la pierre qu'ils commencent

croire un prodige dont ils avaient oubli la prdiction : Nondum mini sciebant, nous dit saint Jean. Mais dj Jsus a apparu Madeleine et aux saintes fem mes; dj il voyage avecles plerins d'Emmaiis qui finissent parlereconnatre lafraction du pain. Tandis qu'on raconte qu'il s'est fait voir Simon Pierre, malgr les portes fer mes le voil tout coup prsent au milieu de onze Ap tres assembls ; il leur montre ses mains et ses pieds cou verts de cicatrices, il se laisse voir et t o u c h e r ; et comme les Aptres sont stupfaits et ne croient pas encore, il mange avec eux et leur prouve ainsi qu'il n'est pas un fan tme. Thomas, qui ne fut pas tmoin de cette apparition, persvre-t-il douter? bientt sa conviction ne peut r sister l'preuve laquelle se soumet Jsus. Puis Jsus reparat au bord de la mer de Tibriadc, l o il d o n n e l'investiture Pierre, comme il avait donn, dans une apparition prcdente, la mission gnrale aux Aptres. Pendant quarante jours ces prodiges se renouvellent. coutez Paul, le perscuteur converti, crivant aux Corin thiens, quand dj plusieurs annes s'taient coules de puis le.miracle : Mes frres, leur dit-il, j e vous ai enseign ce que j ' a i appris, et, par-dessus tout, ce qui est la substance principale dePEvangile, savoir que le Christ est mort pour nos pchs, qu'il a t enseveli, qu'il est ressuscit le troisime j o u r selon les critures, et qu'il a t vu de Gphas, et ensuite de onze Aptres, puis de plus de cinq cents frres en une fois, puis de Jacques, de tous les Ap tres, et en dernier lieu de moi qui suis le moindre de tous. M. P . , et si tous ces tmoignages pouvaient laisser encore quelque doute * , si vous n'en vouliez croire ni a u x Anges, ni aux saintes femmes, ni aux Aptres, ni aux dis ciples, ni P a u l , je vous dirais : La rsurrection de JsusChrist, elle est crite en caractres ineffaables dans l'his toire. Lisez les annales du monde, et, parcourant les annes

398 qui ont prcd et celles qui ont suivi la m o r t de JsusChrist, comparez le genre humain avec lui-mme ; voyez quelle transformation, quelle rvolution clatante ; et dites si un tel effet n'a pas eu ncessairement une cause. Ces hommes qui ont chang la face de la terre, videm m e n t ils avaient une puissance d'en h a u t ; ces hommes qui ont prch et la voix desquels l'univers a reu l'van gile ; ces hommes naturellement timides, incrdules ; ces hommes qui couraient sciemment au-devant des supplices, videmment il avait fallu un fait incontestable pour les per suader et pour leur donner la vertu de persuader le genre humain. Or ce fait sur lequel repose toute la prdication vanglique, toute la vrit de la foi chrtienne, c'est la rsur rection de Jsus-Christ. Ils l'ont vu, ils l'ont entendu ; et voil pourquoi ils s'exposent [ la mort plutt que de se taire. La rsurrection, elle estcrite en caractres sanglants sur les chafauds o ont pri t a n t de m a r t y r s . A. des mil liers de tmoins qui affirment un fait et qui se laissent gorger plutt que de le nier, oserez-vous opposer quel ques dngations intresses, quelques tmoins endormis que Ton a pays pour m e n t i r ? La rsurrection de JsusChrist et la prdication vanglique, ces deux faits troite ment, essentiellement unis l'un l'autre, M. F . , je dfie aucune puissance humaine de pouvoir les branler. Disons donc avec saint Paul : Nunc autem Christus resurrexit : or maintenant Jsus-Christ estressuscit ; donc il est Dieu, donc sa religion est divine. La question est rsolue ; la preuve est sans rplique. Jusqu' ce jourlafoi a p u hsiter, l'esprance a pu tre timide; les disciples ont pu attendre avec inqui tude le rsultat des promesses de leur Matre. Mais aujour d'hui que sa parole s'est accomplie, aujourd'hui qu'il est ressuscit comme il l'avait dit, plus de d o u t e , plus d'incer titude. A h ! Seigneur, nous avions confiance assurment,

399 nous esprions ; mais enfin nous tions malgr nous d a n s la perplexit; nous craignions de nous tre trop flatts. Et voil pourquoi, maintenant que nous sommes assurs du prodige, voil pourquoi de n o t r e poitrine un instant o p presse par le sentiment inquiet de l'attente, s'chappe u n cri de joie que nous ne pouvons retenir : Allluia ! le Christ est ressuscit. Il est ressuscit comme il l'avait dit : donc il est le Fils de Dieu; donc sa religion est divine; donc les chrtiens sont les fils de la vrit. Jsus-Christ est ressuscit : antique sabbat, laisse ta splendeur s'effacer devant le j o u r jamais mmorable de ce prodige, qui sera dsormais, pour toutes les gnrations, le jour du Seigneur. Jsus-Christ est ressuscit : sainte Eglise, placez en tte de toutes vos ftes cette solennit des solennits. Peuple chrtien, accourez et immolez des louanges la victime pascale ; redites ce duel admirable entre la mort et la vie ; clbrez avec Marie le spulcre du Dieu vivant et la gloire du Dieu qui ressuscite. M. F . , y at-il ici des hommes qui doutent de la religion c h r tienne ? Je leur dis avec assurance : Prenez en main l'vangile lisez et comparez les quatre divers rcits qu'il renferme concernant la rsurrection de JsusChrist; pesez, tudiez les caractres d'ingnuit, de vra cit qui les distinguent. Prenez ensuite entre vos mains l'histoire du monde, et mditez le g r a n d fait de la transfor mation morale de l'univers qui s'est opr il y a dix-huit cents ans ; aprs cela, rpondez-moi si la foi ne devient pas pour vous une chose visible et palpable, comme elle le fut pour Thomas. Dites-moi s'il peut rester le moindre fon dement l'incrdulit. Mais si la r s u r r e ction de Jsus-Christ est le fait i n c o n testable sur lequel repose notre foi, elle est aussi un prin cipe d'o dcoulent plusieurs autres consquences plus particulires dont il nous reste parier

400 IL Jsus tait encore envelopp des langes de l'en fance ; et si dj ses futures ignominies taient annonces, dj aussi se dessinaient prophtiquement les magnificences qui devaient clore un j o u r de son spulcre glorieux. Et le vieillard Simon ne craignait pas de dclarer que cet enfant tait tabli pour la rsurrection de plusieurs en Isral. La rsurrection de Jsus-Christ, principe de rsur rection pour tous les chrtiens, voil, M. F . , ce qu'il est facile de dmontrer : principe de rsurrection p o u r les corps, principe de rsurrection pour les mes, principe de rsurrection pour les peuples. Dveloppons brivement ces ides. Est-ce que celui qui dort ne ressuscitera p a s :
qui dormit non adjiciet ut remrgat?

Numquid

Le voyez-vous, cet

h o m m e marqu, en naissant, du sceau de Jsus-Christ, cet homme qui a toujours conform sa vie la loi de JsusChrist, qui s'est abstenu du plaisir dfendu pour ne pas enfreindre les prceptes de Jsus-Ghrist ; le voyez-vous, aprs une longue vie de vertus et de privations, tendu sur un lit de douleur et d'agonie; le voyez-vous se pen cher et s'incliner vers la tombe ; le voyez-vous s'endormir du sommeil de la mort? Est-ce que le spulcre sera le seul et le dernier asile de cette existence qui s'achve ? Enfants, pouse, amis, est-ce que vos larmes sont ternelles, vos regrets sans adoucissement? Numquid qui dormit non adji ciet ut resurgat ? Est-ce qu'au sein mme de cette dissolu tion il n'y a pas un germe de rsurrection et de vie ? Est-ce que celui qui dort ne reviendra jamais la lumire? Ah 1 vous dit saint Paul, que la nature en vous soit contriste, la bonne heure ; mais que votre tristesse ne soit pas sem blable la tristesse de ceux qui n'ont pas d'esprance. Eh quoi 1 continue l'Aptre avec une rigueur de dialec tique telle qu'on la trouve dans les coles, si l'on prche que Jsus-Christ est ressuscit, d'o vient que quelques-

401 ans d'entre vous nient la rsurrection des morts? Car s'il n'y a pas de rsurrection, Jsus-Christ n'est pas ressuscit ; et si Jsus-Christ n'est pas ressuscit, notre prdication est vaine, et votre foi est vaine aussi. Et quant nous, nous rendons un faux tmoignage au nom de Dieu en attestant contre Dieu m m e qu'il a ressuscit Jsus-Christ, ce qui est une imposture si les morts ne ressuscitent p a s . Si Jsus-Christ n'est pas ressuscit, votre foi est chimrique, car vous tes encore dans vos pchs. Donc ceux qui se sont endormis en Jsus-Christ ont pri. Et si l'esprance que nous avons en Jsus-Christ ne passe pas cette vie, nous sommes les plus plaindre de tous les hommes. Mais, r e prend l'aptre avec une assurance triomphante, mais J sus-Christ est ressuscit, prmices de ceux qui d o r m e n t :
Nnnc autem Christus resurrexit mortuis, primiti dor-

mientium* Et comme la mort est venue p a r un seul homme, par un seul h o m m e aussi viendra la rsurrection ; et comme tous m e u r e n t en Adam, tous seront vivifis en Jsus, chacun en son r a n g : le Christ d'abord, ensuite ceux
qui sont du Christ: Primiti Christi. Christus, deinde qui sunt

Mes trs chers Frres, que cette doctrine est rassurante pour nous I qu'elle est consolante en ce qui concerne ceux qui nous ont prcds dans la tombe ! Enfants d'un Dieu ressuscit, nous ne mourrons que pour ressusciter comme lui. Que dis-je? sa rsurrection est le commencement et le gage de la ntre, notre rsurrection sera l'achvement et la perfection de la sienne. La tte est ressuscite en JsusChrist; le corps ressuscitera comme son chef. Jsus-Christ ne saurait tre divis entre la vie et la mort. Or JsusChrist n'est complet qu'avec ses membres, qui doivent par
tager sa condition : Primiti Christi. Christus , deinde qui sunt

Enfants, pouse, amis, ne pleurez plus : encor u n p e u


OSUV. SACBKD. T . H . 26

de temps, et Jsus s'approchera de ce cercueil comme de celui de Nam, et il dira : Jeune homme, je vous le com mande, levez-vous, et celui qui tait mort se relvera. Encore un peu de temps, Jsus se penchera sur ce monu ment, sur celui de Bthanie, et, tendant la main, il dira: La zare, sors de la tombe, et ce Lazare revivra. Femmes, que cherchez-vous parmi les morts celui qui est vivant ? Que cherchez-vous dans la tombe celui dont l'me habite de puis longtemps dans la gloire, et dont le corps sortira bientt de la poussire du tombeau? Sainte Eglise de Jsus, essuie les larmes de tes enfants : leur spulcre comme celui de ton Dieu sera un spulcre glorieux ; je me trompe, ce n'est plus une tombe, c'est un berceau; il n'y a plus ici de linceul, ce sont des langes. Sion, tes morts vivront, et tes fils dcapits relveront la tte. veillez-vous, et louez Dieu, vous qui gisez dans la poussire ; car voici que la rose de ce jour de la rsurrection du Christ est une rose de lumire qui descend jusqu' votre tnbreux sjour : Quia
vos lucis, ros ttms.

Rsurrection de Jsus-Christ, principe de la rsurrec tion dernire des h o m m e s . Rsurrection de Jsus-Christ, principe de la rsurrection spirituelle des mes. Je vous l'ai dit avec Fange de PApocalypse, M. F.; plusieurs ont le nom et l'apparence de la vie, et n'en ont plus la ralit. II est pour l'me une vie secrte qui peut dfaillir long temps avant la vie extrieure et sensible du corps. Or la rsurrection de Jsus-Christ, elle est pour les mes une source toujours nouvelle, u n principe toujours vivant de rsurrection. Parmi les chrtiens, les uns, sans avoir perdu la grce, sont faibles, languissants, endormis, selon la pa
role de saint Paul : deo inter ro mulli imbecilles et dormiunt

mulli; les autres sont entirement privs de la grce, leur me est morte, dj mme elle exhale une odeur f
tide. Numgvidqui dormit non adjiciet ut resurgat? Est-ce

403
que celui qui dort ne se rveillera pas ? Est-ce que les uns ne sortiront pas de leur engourdissement, les autres de leur lthargie ? Je m'adresse vous d'abord, chrtiens M. F . , vous qui depuis de longues annes tes accoutums d'accomplir tous les devoirs que la religion vous impose. Je ne vous fais point injure en vous disant que vous aussi, vous d'a bord, vous devez avoir votre part dans le mystre de la rsurrection. C'est la doctrine du grand Aptre, doctrine crite chaque page, disons mieux, chaque ligne de ces ptres vraiment divines; c'est, dis-je, la doctrine du grand Aptre, que les deux lments qui constituent la vie c h r tienne consistent mourir avec Jsus-Christ et ressus citer comme Jsus la vie cleste : voil toute la subs tance de la doctrine spirituelle. Chrtiens, vous vous ense velissez avec Jsus chaque fois que, par le laborieux bap tme de la pnitence, vous expiez les fautes chappes votre faiblesse, chaque fois que, p a r une exacte et soi gneuse discussion de votre conscience, vous cherchez vous dpouiller de quelques-unes de vos imperfections. Et vous ressuscitez avec Jsus quand, par la participa tion son corps et son sang adorable, et surtout p a r la participation son esprit et ses vertus, vous vous appro priez, vous vous incorporez en quelque sorte sa vie surna turelle et divine, l'homme nouveau. Oui, M. F . , de mme que Jsus-Christ est sans cesse au milieu de nous, renouvelant sur les autels le mystre de sa passion et de sa rsurrection ; ainsi toute la vie du chr tien est un mystre continuel de mort et de renaissance :
Eirenascens perptua moriendo vivit. Chaque j o u r pour le

chrtien est u n jour de Pque, c'est--dire de passage ; chaque j o u r doit avancer pour lui cette phase heureuse qui transforme le vieil homme en l'homme nouveau, l'homme terrestre en homme cleste. Mais c'est surtout en

404 ces jours anniversaires de la rsurrection de Jsus-Christ que notre me doit p r e n d r e son essor et s'lever vers une sphre plus haute. Si vous tes vraiment ressuscites avec le Christ, nous dit l'Aptre, cherchez donc dsormais tout ce qui est d'en haut, n'apprciez que ce qui est d'en haut et non pas ce qui est sur la t e r r e . M. F . , vous qui languissez toujours p a r m i les mmes imperfections, vous qui dparez peut-tre votre vertu par tant de faiblesses, vous qui languissez, qui dormez dans une religion que vous vous tes faite vous-mmes, et o de saintes habitudes sont funestement allies avec des fautes qui sont devenues pour vous une seconde n a t u r e , ah ! le mystre pascal n'oprerait-il rien d a n s vos mes :
Numquid qui dormit non adjiciet ut resurgat ? Est-ce que

celui qui est tide ne s'enflammera pas ? Est-ce que celui qui se trane pniblement ne retrouvera pas des ailes? Ames pieuses qui pleurez sur les ingalits de ce cur trop souvent encore sensible aux attraits du monde ; femmes, que cherchez-vous celui qui est vivant parmi les morts? Que cherchez-vous p a r m i les distractions, les spectacles, les dissipations, cette me qui a pris un gnreux lan vers la perfection. Elle s'est leve, elle n'est plus ici, elle n'est plus dans cette rgion basse et obscure de pit quivoque ; voil que dsormais elle vous prcdera dans les voies de la plus austre et de la plus parfaite fidlit. Allez au pied des autels, allez aux tribunaux de la rconci liation, allez la table eucharistique, allez sous la chau mire de la dtresse, allez au chevet de la douleur, allez partout o se trouve un devoir de charit ou une obligation d'tat remplir, c'est l que vous la trouverez dsormais. Le mystre de Pques a opr dans cette me ; elle a avanc d'un pas, elle a mont d'un degr vers le ciel. Que chaque anne dtermine ainsi en elle un mouvement, un effor ; aprs avoir particip la grce de la rsurrection
4

403 de Jsus, un j o u r , elle ne quittera la terre que pour le suivre dans la gloire. Et vous, chrtiens mes Frres, vous qui sommeillez et qui tes ensevelis depuis longtemps dans le pch, est-ce qu'en face du tombeau vide, est-ce qu'en prsence de la rsur rection de Jsus, vous ne sortirez pas, vous aussi, de votre tombe? Est-ce que vous habiterez ternellement dans la poussire de l'iniquit? Est-ce que celui qui dort ne se rveil lera pas? Est-ce que celui qui est mort ne ressuscitera pas
la vie : Numquid qui dormit non adjiciet ut resurgatJ. y a

trente ans peut-tre que vous languissez dans votre infir mit. Vous tes sous le poids d'une longue habitude d'ou bli de Dieu; vous tes devenus trangers Jsus-Christ, que sais-je ? peut-tre, vous tes aveugles de naissance; vous n'avez jamais connu les douces convictions de la foi, jamais got les suaves joies de la piet. Qu'importe? Est-ce que celui qui a su se ressusciter lui-mme n'a pas la force de vous r a m e n e r la lumire ? Est-ce que celui qui a la puissance de changer les pierres en des enfants d'Abraham, ne pourra pas attendrir votre c u r ? Ah ! mon trs cher frre, l'Eglise votre mre, pendant la sainte quarantaine, n'a rien nglig pour vous rappeler la vie. Pareille la veuve inconsolable de Nam, elle n'a cess-de crier vers Jsus pour implorer votre rsurrection. Par la bouche de ses ministres, elle n'a cess de p a r l e r votre cur ; elle vous a prsent toutes les considrations, toutes les vrits qui pouvaient exercer quelque empire sur votre esprit ; elle a en quelque sorte livr assaut toutes les puissances de votre me. Aujourd'hui, elle tente un dernier effort, elle engage un dernier combat. La grce nesera-t-ellepas victorieuse? Gontinucrez-vous de lutter contre elle ? Ce j o u r de la rsurrection de Jsus-Christ ne sera-t-il pas le jour de votre rsurrection ? N'avez-vous donc pas dormi assez l o n g t e m p s ? Ce n'est pas trois j o u r s

406 que vous avez passs dans le v e n t r e du monstre, dans le spulcre du pch; c'est dix ans, vingt a n s , trente ans peut t r e . Hlas ! hlas ! mon frre, quis revolvet oslium monu menti ? qui donc viendra renverser la pierre qui me ferme la porte de votre cur ? O divin Jsus, ce n'est pas assez que vous soyez ressus cit, il faut que vous acheviez votre triomphe. Non, vous ne revivez pas encore entirement, puisqu'il est encore des mes ensevelies d a n s le pch. Seigneur, ces mes vous ont appartenu autrefois, elles vous appartiennent encore par quelque endroit, vous y avez laiss des traces de votre sjour, il s'agite au dedans d'elles des mouvements pieux ; en ces j o u r s elles ont senti une recrudescence d'esprit chr tien, elles sont b r a n l e s . Seigneur, soulevez, soulevez la pierre, rejetez-la bien loin, et levez-vous t r i o m p h a n t sur ces curs trop longtemps engourdis par le froid de la mort. Le vieillard Simon l'a dit de vous, quand vous veniez de natre: vous tes tabli pour la ruine, mais aussi pour la rsurrection de plusieurs en Isral. Aujourd'hui que vous tes ressuscit, faites donc ce prodige de ressusciter les mes qui sont mortes. Mais tandis que j e parle, M. P . , ce prodige a t dj opr. Oui, il est dans cette ville, il est dans cet auditoire d'heureux chrtiens, en qui n'a point t vide et strile la parole et la grce de Jsus-Christ. Il est des pres, il est des poux, il est des mres, il est des fils qui se sont dgags du linceul de la m o r t , qui ont dpouill le suaire du p ch. O pouse vnrable, pieuse fille qui portez encore peut-tre dans le vase de votre cur des prires mles de larmes pour conjurer Jsus de r a m e n e r lui un tre qui vous est cher, ah ! vous ne savez pas encore la merveille qui s'est accomplie. Et tandis que vous vous demandez v o u s - m m e : Quis revolvet ostium monumenti?qui donc rvla l'obstacle ? dj la main divine Ta renvers. Et au

407 lieu de continuer de faire m o n t e r vos soupirs vers le ciel, entendez les saints Anges qui vous dfendent dsormais la douleur et qui vous disent : Femmes, que cherchez-vous celui qui est vivant parmi les m o r t s ? Vous demandez le changement, l e retour d'un fils, d'un ami, d'un pre : mais il s'est lev, il n'est plus ici ; on ne le trouve plus dans les tabernacles des pcheurs. Voici le bain de la pnitence o il est venu se purifier ; voici les linges du spulcre qu'il a secous. Ce matin mme il vous a prcdes laTable sainte, et c'est l que vous le verrez plus tard s'asseoir avec vous. A cet instant o je parle, son cur est inond de joie ; il est dgag d'un fardeau intolrable qui l'accablait; il se sent renouvel, ressuscit. Peut-tre, p a r quelque m n a g e m e n t que la religion a u torise, elle qui porte avec tant de tendresse entre ses bras celui qui est encore faible dans lafoi, peut-tre ne peut-on pas dire encore de ce chrtien comme de Jsus : Surrexit et apparat : il est ressuscit e t i l s'est fait voir. Mais ce que les hommes ne voient pas encore, les Anges Pont vu ; et bientt la douce odeur de Jsus-Christ qui remplit cette me rgnre se trahira. Je l'affirme, la rsurrection est complte. Quand Jsus-Christ voulaitconvaincreses Aptres de la ralit de son retour la vie, il s'asseyait et man geait avec eux. J e l'affirme donc : il n'y a pas ici un simple fantme de rsurrection, car ce chrtien s'est assis la table de Jsus, et il a particip son banquet. O divin Sauveur, multipliez, multipliez autour de nousces coups de votre puissance, disons mieux, ces coups de votre amour.Mes Frres,mes FrreSjVOusquiavezrsist jusqu'ici, n'imiterez-vous pas l'exemple qui vous est d o n n ? Jusqu' quand serez-vous cruels envers vous-mmes ? La grce de Jsus me presse d'insister auprs de vous ; je ne sais quoi me ditque Dieu veut conqurir, en cet instant m m e o j e parle, quelques mes encore auxquelles il ne faut q u ' u n

.408 dernier branlement. Mon frre, ma sur, nous avons les mains remplies de pardons ; notre divin Matre nous a donn pleine puissance de dlier ; nous avons la clef qui ouvre. Dites-moi, pourquoi diffrer l'acceptation d'un bien fait incomparable ? pourquoi vieillir encore d'une anne loin de Dieu ? pourquoi perdre encore tant d'occasions de m r i t e s ? pourquoi prolonger la chane dj si longue des ingratitudes et des infidlits ? Encore une fois, quel obstacle vous arrte ? Le respect humain ? Oh ! apprenez de moi ce que vous ignorez : cet ami, ce complice peut-tre, dont vous redoutez le regard et les railleries, il est comme vous sollicit, travaill par la g r c e . Quedis-je? plus avanc quevous, il s'est secrtement rconcili. Et celui que vous craignez n'attend que le mo m e n t de votre conversion pour vous laisser connatre la sienne. Le respect humain, je vous le redirai tout l'heure, c'est un anachronisme ; car mesure que l'esprit public baisse et qu'il n'y a bientt plus rien de respectable autour de nous, le chrtien, l'homme de foi et de conviction gran dit et devient de j o u r en jour l'objet de plus de respects. Qu'avez-vous donc craindre ? Est-ce de notre minis. tre que vous vous dfiez et que vous prenez ombrage ? Et ne savez-vous pas que nous n'avons d'autre ministre exercer que celui de la misricorde? Yous n'aviez rien m'apprendre que je ne sache. Je dois vous l'avouer, car je gnerais peut-tre votre confiance, j'embarrasserais votre repentir et vos aveux, si vous pouviez penser que je vous crois sans pch et que je ne trouve dans votre retour rien qui doive vous coter. Non, je sais ce que c'est que le cur humain ; je sais que la vie la plus honorable devant les hommes n'est pas sans tache devant Dieu ; j e sais que le pch tient en quelque sorte son domicile dans notre nature corrompue, que les vertus ne font gure qu'y passer, ai mables htes, agrables trangres, tandis que le mal y est

409 demeure ; je sais que loin de Dieu et de ses sacrements il y a ncessairementdcs faiblesses, qu' celles de la jeunesse succdent celles de l'ge mr, et que la vieillesse elle-mme n'en est pas toujours exempte. Je sais toutes ces choses, M. F., et cette science n'a point dconcert mon dvoue ment et mon zle, car le tendre intrt que je vous porte n'avait point raisonn d'aprs l'hypothse de votre inno cence et de votre impeccabilit. Au contraire, je suis prtre de Jsus, qui est venu non pour les justes, mais pour les pcheurs ; et le sentiment qui me porte vers vous, c'est le dsir, c'est le besoin d'effacer, de pardonner, de rhabiliter, O Jsus, triomphez en ce j o u r , triomphez encore de la mort que vous vainqutes autrefois. Que des quatre vents votre esprit vienne, et qu'il souffle sur ces ossements arides, et que ceux qui gisaient terre se relovent sur leurs pieds. Mon peuple, dit le Seigneur, j'ouvrirai vos tombeaux, et je vous tirerai de vos spulcres, et je vous reconduirai s u r la terre d'Isral, et vous saurez alors que j e suis le Sei gneur, quand j ' a u r a i rpandu mon esprit en vous, et que vous vivrez, et que vous aurez trouv enfin le repos de vos mes. , Rsurrection de Jsus-Christ, principe de la rsurrection des peuples. M. F . , on a entendu quelquefois les ennemis du christianisme battre des mains et pronostiquersa ruine prochaine. En prsence de quelques dfections, de quel ques revers, ils se mettaient supputer les temps, et compter les semaines d'annes j u s q u ' l'anantissement de l'glise de Jsus-Christ 1 prophtes de mensonge, m a t h maticiens d'imposture ! Comme si le Dieu des chrtiens n'tait pas un Dieu qui a triomph de la m o r t ! Gomme si celui qui s'est ressuscit lui-mme tait impuissant r e s susciter son glise ! Mais qu'ai-je dit : ressusciter son glise? Eh q u o i ! elle est donc morte, l'glise du Sau veur !

410 Oh non, M. F., Dieu me g a r d e de ce blasphme. Elle est imprissable, comme son divin Matre est dsormais immor tel. Mais, par un secret mystre de la Providence, et con formment la prdiction de Jsus lui-mme, Pglise est soumise ici-bas des preuves et des vicissitudes. Jsus s'endort quelquefois, et la barque alors est agite et p r e s que engloutie par les flots ; mais est-ce que celui qui dort
ne se rveillera pas : Numquid qui dormit non adjiciet ut

remrgat ? Est-ce qu'il ne sait pas commander aux vents et la tempte ? Est-ce qu'il ne ramne pas des portes de l'abme, avec la mme facilit qu'il y conduit? Oui je l'avoue, M. F . , les jours dans lesquels nous avons t appels vivre, ont t des jours d'humiliation et d'op probre pour l'glise de Jsus-Christ. Il est des sicles, et tel est le ntre, o cette illustre trangre qui chemine travers le temps vers l'ternit, et qui ne demande aux empires que le droit de passage, n'est ni assaillie brutale ment sur le chemin par le glaive des Nron, des Mahomet et des Robespierre, ni conduite et protge par le sceptre des Constantin, des Charlemagne et des saint Louis. En ces temps-l, l'glise est soumise la plus cruelle de toutes les preuves, abreuve du plus a m e r de tous les calices. Elle est sourdement combattue, dmembre pince pice, a p pauvrie jour par jour. Elle s'aperoit que l'on conspire contre elle, que l'on mdite sa r u i n e , que d'avance on se partage ses dpouilles; mais, comme on lui jette drisoirement sur les paules quelques lambeaux de p o u r p r e , elle n'a pas le droit de se plaindre, et elle est force de porter sa peine dans le silence. Non, divin Jsus, votre Passion n'est pas acheve ; elie se renouvelle tous les j o u r s contre votre glise, c'est-dire encore contre vous. On vous a prpar un tombeau, il n'est plus question que de vous y ensevelir avec h o n neur ; des gardes sont commands pour vous y surveiller ;

411 Pilate donnera les sceaux de l'tat pour vous y sceller lga lement, authentifjuement. Seigneur, et les mes pieuses, en ces tristes jours, ne savent que porter des larmes et des parfums votre spulcre ; et nous, vos prtres, nous ne pouvons presque rien. Numquid qui dormit non adjiciet ut resurgat? Est-ce que celui qui dort ne se rveillera p a s ? Seigneur, n'y aura-t-il pas bientt un matin o nous v e r rons la pierre renverse, le spulcre ouvert, les gardes chasss p a r l a frayeur, un ange qui nous dira : Que ve nez-vous chercher celui qui est vivant parmi les morts ? Il est ressuscit, il rogne, il triomphe, et celui qui a sembl mort sera vivant pendant les sicles des sicles. Mais, tandis que je fais ces vux, dj n'ont-ils pas commenc de se raliser? Serait-il vrai, et tous les esprits minents et srieux de ce sicle ne commenceraient-ils pas le reconnatre, que l'affaissement, la dissolution, les symp tmes de mort se trahissent, se rvlent chaque instant dans toutes les parties du corps social, et qu'il ne reste de conviction, de puissance, de vie, en u n mot, que dans l'E glise, que dans la religion ? que c'est autour des autels que. s'est rfugie la seule force qui demeure debout au milieu de la prostration universelle ? Est-ce que celui qui semblait dormir, le sentiment religieux, ne se serait pas ranim au sein de la socit ? Mes Frres, ce travail est peu sensible peut-tre encore, il est mpris de la puis sance et de la sagesse h u m a i n e ; mais, j'ose l'affirmer, le jour approche o ce sera tre de son sicle que d'tre chrtien, o ce sera appartenir aux mauvais j o u r s du pass q u e de ne l'tre pas. En ces jours-l, dit le prophte Zacharie, aprs avoir err de systmes en systmes, fatigus de ttonnements et d'essais, les peuples reviendront chercher le Dieu vi vant en Jrusalem ; ils demanderont l'glise son trsor de vrit, de charit, ses inpuisables sources d'abnga-

412 tion, de dvouement. L'gosme nous r o n g e ; la curiosit nous dvore ; les ambitions n'ont plus de frein ; toutes les existences sont compromises ; o donc trouver un point d'appui? Nous l'avons demand vainement tous les partis, tous les principes h u m a i n s . En ces jours-l, con tinue Zacharie, on verra des hommes la fois de toutes les tribus et de toutes les langues, perdus et dtromps de tout le reste, saisir au passage l'homme chrtien, s'at tacher son manteau, et lui dire : Nous marcherons avec vous, car nous avons appris que Dieu est l et qu'il n'est
que l : In diebits Mis, apprhendent linguis gentium mus fimbriamvestimentiviri enim vobiscum ; audivimus dcent viri ex omnibus :Ibiest. Jtucei dicentes vobiscum

quia Dominus

0 vous , mon trs cher frre, qui avez le bonheur de pos sder la foi dans votre cur, qui avez le bonheur de croire et de pratiquer, ah ! n'ayez pas la faiblesse de penser que vous avez besoin de dissimuler votre foi comme une h o n t e . Dans ce sicle de doute, un h o m m e de foi est le sujet de l'tonnement et de l'estime de tous ses concitoyens; eux, toujours tremblants sur le sol incertain du doute, ils admi r e n t comme vous demeurez ferme et intrpide sur le roc solide de votre inbranlable conviction ; ils sentent en vous une force, une puissance auprs de laquelle ils se recon naissent faibles. Il y a ici un grand nombre d'hommes distingus de la cit : je prendrais hardiment leurs voix, et tous ceux qui sont sincres m d i r a i e n t que, s'il est un homme auxquels ils aspirent ressembler, c'est le chr tien, l'homme de foi.de foi vivante, l'homme de convic tion, de conviction p r a t i q u e . Oui cet homme, il est dans la cit celui au manteau duquel tous voudraient s'attacher en disant : Nous m a r c h e r o n s avec vous ; vous tes d a n s le vrai, et le vrai n'est que l . En dehors de l, il n'y a que mensonge et dception, que mcompte et chimre. Oui, telle est la secrte pense de tous ; or en tre venu

413 l, c'est avoir fait un g r a n d pas, un pas immense ; c'est tre en voie de rsurrection. Mes F r r e s , les annes sont l'homme, mais les sicles Dieu. Et le mme sicle qui a vu tant de vrits amoindries, contredites, condamnes, tant d'erreurs p r i v e s , accrdites, sanctionnes, ne s'achvera pas que la vrit du Seigneur qui demeure ternellement, n'ait repris son empire suprme et ternel. O Jsus, achevez votre uvre. Vous le pouvez, Roi puissant ; vous savez ressusciter les nations comme les individus; vous le pouvez, et vous le ferez : Posilus est hic
in resufrectionem mnltoi*um.

Les nations ? Ah ! est-ce que celui qui dort ne se rveillera'pas ? Et, de nos jours, ne voyons-nous pas s'accomplir
la parole du prophte : Et robust, ad qurendum renient populi mnlti, et gnies Dominum in Jrusalem ? Les esprits

les plus minents de la docte et rudite Allemagne n ' o n l ils pas t ramens la foi, et ne nous racontent-ils pas en termes admirables les motifs concluants et irrsistibles de leur conversion? Et chez ce peuple grave et sentencieux, n'a-t-on pas entendu Terreur elle-mme proclamer qu'il n'y avait d'avenir pour la science et pour la civilisation que dans le catholicisme, et que tt ou tard c'est l que l'Eu rope reviendrait jeter l'ancre ? Et toi, le clbre que l'Eglise entendait autrefois avec complaisance appeler la terre des Saints : ah ! les temps ne semblent-ils p a s a p p r o c h e r o t e s y e u x se rouvriront la v rit? Franois de Sales espra de les voir. Bossuet a cru, et il a dit que les sages concouraient ce sentiment, que les jours de son aveuglement taient couls et qu'il tait temps dsormais que la lumire revint. Hlas! et tu es encore enveloppe dans les brouillards de l'hrsie, mille fois plus pais que ceux qui s'lvent du sein de tes m e r s , et qui psent s u r tes cits. Mais avec quelle joie nous apprenons que les fortes tudes de tes docteurs les ramnent chaque

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j o u r entre les bras de leur mre la sainte Eglise. Avec quels transports nous accueillons l'heureuse nouvelle que la sainte sduction du catholicisme s'tend p a r m i tes en fants, avec presque autant de rapidit que le fit autrefois la contagion de Terreur- Seigneur Jsus, achevez, ache vez cette grande uvre, dont la porte est immense. Vous le pouvez, 6 Roi puissant, vous le pouvez et vous le ferez, car vous tes tabli pour la rsurrection des peuples : Ecce
positns est hic in resurrectionem mullorum.

M. F . , prononcerai-je un autre nom propos duquel on ne saurait galer les lamentations aux malheurs? Ah I infor tune Pologne, catholique Pologne, nous ne sommespas in sensibles la perte de ton indpendance et de ta nationa lit; nous savons trop ce que l'Europe et l'glise te doivent pour ne pas dplorer que tu aies cess d'tre compte parmi les peuples; mais il est pour toi un mal plus g r a n d e n c o r e ; et nous, nous ne cesserons de nous attendrir sur ta foi qui t'est ravie, sur tes enfants qui dsormais suceront le lait de l'erreur, brebis errantes qu'aucun pasteur n e conduit plus dans les pturages de la vrit, et qui se perdront dans les abmes de la sduction! Plusieurs millions de catho liques dtachs de l'orthodoxie par les sourdes manuvres de la tyrannie, qui a corrompu les sources de la foi, p r par de lches vques, proscrit la fidlit et couronn l'a postasie, voil une plaie toujours saignante, une blessure
toujours nouvelle : Numquid qui dormit non adjiciet ut re-

surgat? Est-ce que celui qui dort ne se rveillera p a s ? Terre fconde oh germait la race des hros chrtiens, et d'o venait le salut de l'Europe et de l'glise, est-ce que le der nier mot a t dit sur tes destines venir? Oui, humaine ment t a cause est perdue ; mais une cause perdue a u x yeux des hommes est loin de l'tre aux yeux de la religion. Et ce Jsus, qui Dieu a donn toutes les nations en hritage, nous dira tout l'heure : J'ai t mort, et voil que j e

suis vivant pour les sicles des sicles : Et fui


et ecce sum vivons in scula sculornm.

mortuus

O Jsus, vous dont nous clbrons avec tant de solen nit la rsurrection glorieuse, htez, htez en nous, htez autour de nous la rsurrection de tous les principes d'ordre, de saintet, de religion, de vertu. Oh 1 que nous avons besoin d'tre changs, rforms, ou plutt transforms, renouvels. A la place de l'gosme, faites revivre le d vouement; la place de la cupidit, faites revivre l'amour; la place de la morale des intrts, faites revivre la m o rale des devoirs; la place d e l torpeur et de l'indiffrence, faites revivre la conviction et la foi. Ramenez vous, Sei gneur, ramenez p a r une pente douce et facile le cur des hommes et l'esprit des peuples. Ou bien, s'il le faut, prenez cette voix tonnante qui commande aux feux de la foudre et aux flots de la mer. Mais, aprs l'orage, faites briller aussitt votre arc-en-ciel dans la nue. panchez, Sauveur des hommes, panchez sur nous cette paix que vous annonciez vos disciples, chaque fois que vous leur apparaissiez aprs votre victoire sur la mort. Soutenez les faibles dans la foi, cartez de leur c h e min toute pierre de scandale et d'achoppement. Couvrez de vos bndictions ce peuple fidle ; entretenez la flamme de votre amour dans ces curs que vous avez visits aujour d'hui; rappelez souvent votre banquet ceux qui s'y sont assis ; ne cessez d'y inviter ceux qui diffrent encore de se rendre votre voix. Seigneur, bnissez le t r o u p e a u ; bnissez le p a s t e u r : nous osions autrefois le louer en prsence de l'assemble c h r t i e n n e ; mais l'excs de ses bonts est venu arrter les louanges sur nos lvres et nous commander le silence. Donnez, Seigneur, donnez de tels aptres au peuple que votre a m o u r veut sauver; conservez cette flamme ardente et brillante au milieu de votre glise ; soutenez cette voix

416 qui est devenue parmi nous la voix de Ppiscopat tout en tier; accordez-lui sur la terre ces douces joies que porte dans l'me le sentiment du devoir accompli. Entour de ces prtres qui lui sont unis comme les cordes la lyre, de pieux fidles qui vnrent en lui la triple autorit du caractre, de la saintet et des cheveux blancs, donnez-lui de longues annes p o u r notre consolation et pour votre gloire. Et un jour, brebis et pasteur, rassemblez-nous tous sous une mme houlette et dans un mme bercail dont vous serez vous-mme le Pasteur ternel Ainsi soit-il! (1)
(1) Ci. Appendice l ; y. 22, n. 17.

XXX INSTRUCTION
POUR LES TOURNES DB CONFIRMATION : **iru LA PRATIQUE RELIGIEUSE (L),

(25 mai

1846)

MES

CUERS

ENFANTS,

Tout . l'heure les cieux vont s'ouvrir, et le miracle dont Jrusalem fui autrefois tmoin va se renouveler. L'Esprit de Dieu va descendre et se reposer sur vos ttes; que dis-je? il va pntrer dans vos mes, et les enrichir de tous ses dons'. Bien diffrents de ces nouveaux chrtiens dont il est parl dans les saints Livres, de ces chrtiens qui ne savaient pas mme s'il existait un Esprit-Saint, vous, mes enfants, vous avez t soigneusement instruits de celte vrit ds votre premire enfance. Vous avez appris de vos mres, et plus t a r d de vos pasteurs, qu'il existe en Dieu trois personnes, galement divines, galement adorables ; que la troisime de ces personnes, produite par le Pre et p a r
(1) Le dveloppement de la pense n'est pas toujours achev dans cette instruction ; elle nous a cependant paru digne d'tre conserve, comme rsum de plusieurs instructions prcdentes sur la prire (t. II, p. 102), sur le dimanche (t. I, p. 501), sur le devoir pascal (t. 1, p. 1S2) " RNUV. SACERD. T. II.

418 le Fils, s'appelle le Saint-Esprit : le Saint-Esprit, que les Ecritures nomment aussi l'Esprit de Dieu, lien d'amour qui unit le Pre au Fils et le Fils au Pre, et qui ce titre est appel, par saint Augustin, le cur de Dieu. Or, ce mme Esprit d'amour qui rside en Dieu, il a plu Dieu de l'en voyer vers nous, de l'envoyer en nous, de nous le donner, de nous le communiquer, afin que par lui nous soyons unis aux personnes divines, comme elles sont unies entre elles, et que, comme elles ne sont qu'un seul Dieu, nous ne fassions qu'un avec Dieu, Ce sont l, mes enfants, des vrits aussi consolantes que sublimes, que notre raison ne nous aurait point rv les, mais que la foi chrtienne nous enseigne, et que nous croyons depuis notre plus bas ge. En descendant ainsi secrtement dans nos mes p a r le ministre des yques, successeurs des Aptres, comme il descendit autrefois visi blement sur les Aptres eux-mmes, l'Esprit-Saintnous apporte les bienfaits les plus prcieux, les dons les plus inestimables : don de sagesse et d'intelligence, don de conseil et de force, don de science et de pit, don de la crainte du Seigneur. Vos mes, combles de tous ces dons, je me les reprsente en ce moment pareilles aux arbres de vos campagnes, lorsque, dans la saison, les branches flchissent sous le poids des fruits, ou bien encore vos greniers, lorsque, dans une anne d'abondance, ils sont remplis jusqu' regorger de toutes parts, selon l'expression d'un prophte qui avait pass sa jeunesse dans les occu pations des champs. Mais, de mme qu'un orage, qu'un incendie peut dvorer en un instant tous les fruits des travaux d'une longue anne, le dmon, le pch, peut chasser en un instant le Saint-Esprit de nos curs, et avec lui tous les trsors dont sa prsence vous avait enrichis. Ah ! combien il est craindre que vous n'ayez t ainsi riches un moment que pour livrer votre ennemi de plus

abondantes dpouilles ! Quand je songe tout ce qui vous attend dans le monde, quel sentiment de crainte s'empare de moi ! Il est crit, aux premires pages des Livres saints, que Dieu, considrant sa crature et voyant que toutes* ses penses taient diriges vers le mal, se repentit d'avoir fait l'homme ; et que, touch d'une douleur profonde, il se dit lui-mme : Mon Esprit ne restera point dans l'homme, parce qu'il est chair. Mes enfants, quand j ' a r r t e les yeux sur vous et sur le sicle dans lequel vous tes appels vivre, quand je pense votre propre faiblesse et aux sductions que vous trou verez autour de vous, a h ! moi aussi, je ne rencontre, au fond de mon cur, qu'une vive douleur, je suis tent de regretter la faveur dont vous tes aujourd'hui l'objet ; car, il ne m'est gure possible d'en douter, l'Esprit de Dieu ne demeurera pas en vous. Pour le conserver, il faudrait que vous fussiez des anges, hlas ! et vous n'tes que des hommes ; il faudrait au moins que vous eussiez des mes fortes et intrpides, hlas! et vous n'tes que de faibles enfants que le moindre souffle agite, et qui, tournant tous les vents comme ces instruments mobiles placs sur vos toits, obirez infailliblement au vent de ces doctrines d'irrligion ou du moins d'indiffrence, qui n'a j a m a i s souffl avec plus de violence que de nos jours, et qui entrane toutes les mes dans sa fatale direction. A.h ! Seigneur, quels sicles nous aviez-vous rservs? Faut-il qu'il ne nous soit plus permis de nous faire mme un ins tant d'illusion, et que nous soyons rduits verser des larmes et profrer de tristes prsages en un jour o nous voudrions ne nous livrer qu' la joie et l'esprance ! Cependant, mes chers enfants, il faut le dire : si vous ne persvrez pas dans la voie du salut, ce sera votre faute. L'Esprit-Saint, qui est descendu aujourd'hui dans votre me, vous a revtus intrieurement de sa force. Ce serait

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un sacrilge et un blasphme contre le sacrement qui vient de vous tre confr, que de croire ce que le monde se plat dire, que la religion n'est plus praticable aujour d'hui. C'est contre cette erreur que j e viens vous prmu nir. Si vous vous perdez, c'est que vous le voudrez, parce que, si grandes, si nombreuses que soient les difficults, les tentations qui vous sont rserves, l'Espril-Saint qui est descendu en vous tient en rserve des grces plus grandes et plus abondantes encore, et il a pris aujourd'hui l'engagement de ne vous les refuser jamais, et au contraire de vous les accorder toujours dans le moment opportun. Mais qu'est-ce donc d'ailleurs, qu'est-ce donc aprs tout que cette pit laquelle nous vous demandons d'tre tou jours fidles ? Que renferme-t-elle donc de si difficile? Qu'at-elle de si inexcutable? La pit, ce don si prcieux de TEsprit-Saint ; la pit, ce trsor utile tout, nous dit l'Aptre, et qui a des pro messes pour la vie prsente et pour la vie future ; la pit, qu'est-ce donc au j u s t e , et quelle ide faut-il s'en faire ? Est-il vrai qu'elle ne puisse plus s'accommoder avec nos habitudes, qu'elle soit une chose si onreuse que personne ne puisse plus s'y astreindre, une faon d'tre, passe de mode, qui convenait aux usages et aux m u r s de nos pres, mais h laquelle nous ne pouvons pas plus revenir qu' leur langage ou leur costume antique? La pit, mais est-il vrai qu'on ne puisse plus la pratiquer sans devenir singulier, bizarre, original; sans abandonner la plupart des obligations de son tat, de sa famille ; sans renoncer aux joies les plus lgitimes de la vie ; sans se vouer une existence triste, ennuyeuse, chagrine ? Mes enfants, je le sais, c'est sous ces sombres couleurs que le monde vous peint la pit: il vous la fait laide, dif ficile, complique, exigeante, pour vous la faire rejeter plus vite. Mais le monde vous trompe ; et je veux vous dire

421 d'une faon juste et prcise ce que Dieu demande de vous, afin que vous compreniez bien en ce jour que la fidlit Dieu vous est possible, qu'elle est mme, en un certain sens, douce et facile. La pit, qu'est-ce donc? C'est l'accomplissement du devoir religieux, auquel s'ajoute un certain sentiment d'amour de Dieu plus vif, plus tendre, et l'habitude de certaines pratiques utiles ou salutaires. La pit, c'est donc la religion, et quelque chose de plus. Or, comprenez bien ce que c'est que la religion, et ce que la pit-y ajoute. Les devoirs religieux qui nous sont rigoureusement imposs, et dont l'observation est strictement ncessaire pour arriver au ciel, ne sont ni aussi nombreux, ni aussi onreux qu'on le suppose quelquefois. Car, suppos l'obser vation des devoirs que la probit nous impose, de ces devoirs sans lesquels on n'est pas honnte homme, et que tout le monde se pique d'observer; suppos en outre l'ins truction en la foi chrtienne dans laquelle vous avez t levs depuis le berceau : que reste-t-il donc de positive ment et de formellement prescrit p a r la religion, et en quoi l'homme religieux diffre-t-il de celui qui ne l'est pas? Je vais vous le dire en trois m o t s ; car les devoirs religieux se rduisent trois , dont l'accomplissement entrane l'accomplissement de toute la loi chrtienne. L'homme religieux, c'est celui : 1 qui prie chaque jour ; 2 qui observe le jour consacr Dieu une fois chaque se maine ; 3 qui accomplit au moins u n e fois l'anne le de voir pascal. Oui, je l'avoue, ces trois choses sont indis pensables, mais sont-elles donc impraticables ? Elles sont indispensables. Car, mes enfants, a-t-on jamais pu regarder comme un homme religieux celui qui ne prie pas? La religion consiste avant tout tablir un commerce

422 et des rapports entre la crature et son Crateur. Et de quelle nature sont ces r a p p o r t s ? N'est-ce pas par la prire que l'homme s'lve vers Dieu? L o la prire cesse, l o le cur devient indiffrent et les lvres muettes pour Dieu, toute religion ne disparat-elle pas l'instant mme, puisqu'il n'y a plus d'hommage rendu Dieu, et que la crature se spare autant qu'il est en son pouvoir de son Crateur? Et, en outre, le premier besoin de l'homme n'est-ce pas d'obtenir la grce, le secours de Dieu, et de triompher des obstacles, des difficults, et de vivre selon les lois de la vertu et de la saintet ? Or, l o la prire cesse, o nulle demande, nulle aspiration, nul dsir ne s'lve vers Dieu, quel moyen reste-t-il de vaincre le mal et de pratiquer le bien, puisque la grce divine, sans laquelle nous sommes incapables mme d'avoir une bonne pense, est entirement ddaigne et mprise, et que la crature semble dclarer hautement qu'elle n'a pas besoin de son Crateur? Demandez-le tous les pays, tous les sicles : partout une voix s'lvera pour vous dire qu'il n'y a pas de re ligion sans la prire. Les idoltres eux-mmes, les paens, du moment qu'ils conservaient quelque reste d'esprit re ligieux, ne manquaient pas d'offrir le tribut de leur prire la divinit telle qu'ils se la reprsentaient. Partout et toujours, c'a t quelque chose de monstrueux, d'impie, que de ne pas prier ; mais surtout, sans la prire, il est impossible de se croire et de se dire chrtien. L'vangile chaque page nous ordonne la prire. Dans les premiers sicles, on reconnaissait les chrtiens leur ferveur dans les prires ; on disait : il est chrtien, car voil qu'il prie. Chez les barbares, chez les infidles, se faire chrtien, cela s'appelle embrasser la prire, tre de la prire. Mes enfants, avez-vous vcu parmi des hommes qui ne prient pas, et avez-vous pu les comparer avec ceux qui prient?

Les uns qui ne pensent qu' la t e r r e , qui ne sont courbs que vers la t e r r e ; les autres qui s'lvent jusqu' la pense du ciel, qui portent leurs yeux et leurs regards vers le ciel. Les uns qui n'ont d'autre ressource, dans le malheur, que la rage et le dsespoir ; les autres qui parmi les adversits se rfugient dans le sein de Dieu. Les uns qui n'aperoivent rien au del de cette vie que l'horreur de la mort et les vers du spulcre ; les autres qui se sont fray d'avance, par les lancements de leur me, un chemin vers l'ternit. Ah 1 mes enfants, vous prierez : Dieu le veut, Jsus-Christ l'ordonne ; mais d'ailleurs, loin que cette obligation soit un fardeau, rien n'est plus doux, rien n'est plus ncessaire l'homme. Le cur de l'homme, il est fait pour prier, comme l'il pour voir, comme l'oreille pour entendre. La prire, c'est l'panchement de l'me dans le sein de Dieu, Yous prierez, mes enfants : et vos journes, commences par la prire du matin, seront saintes et vertueuses ; et vos nuits, consacres par la prire du soir, seront paisibles et pures. Vous prierez : ah I le jour o vous ne prieriez pas, ce jour serait nfaste, serait funeste; ce jour-l, le dmon, l'ennemi de votre salut, obtiendrait quelque grande victoire, porterait quelque grand ravage dans votre me. Mais il est un jour spcialement consacr la prire, un jour o l'me qui se serait refroidie pendant le reste de la semaine doit retrouver la ferveur de la prire : c'est le jour qui est appel le jour du Seigneur, c'est le dimanche. L'observation du dimanche, voil la deuxime obligation rigoureuse impose tout h o m m e religieux : obligation indispensable, mais, je le dois dire encore ici, obligation qui est loin d'tre intolrable, et qui est au contraire par faitement accommode notre n a t u r e . Consacrer un jour chaque semaine Dieu, c'est ce qui s'est fait partout et toujours, sans distinction de temps ni de lieux. Partout on a dsign comme un homme sans

424 religion le profanateur des jours consacres la divinit, celui qui ne se rendait pas en ces jours dans le temple pour y payer avec ses concitoyens le tribut solennel de la prire et du sacrifice : tant la loi institue par l'exemple aussi bien que par le commandement de Dieu, ds les premiers jours du monde, est une loi devenue universelle. Mais, chez les chrtiens surtout, l'observation du dimanche est un point essentiel : c'est de lui que dpend l'accomplissement de tout le reste de la loi chrtienne. Voyez-vous cet homme qui observe le dimanche ? peut tre le travail pnible auquel il est assujetti, les soins, les tourments de la vie, lui avaient-ils fait ngliger ses devoirs envers Dieu pendant les six autres jours ; peut-tre son me allait en quoique sorte se laisser opprimer p a r Je corps, par l'amour du gain. Mais voil que la religion impose une trve son travail ; aujourd'hui, au lieu d'tre courb vers l a terre, il lve les yeux au ciel, il vient dans le temple, il assiste au sacrifice d'un Dieu qui s'immole pour lui, il entend la parole divine et recueille les enseignements de l'vangile ; sa foi, son esprance, son amour se raniment. Le dimanche a corrige, rpar en lui les oublis, les infrac tions de la semaine; tout ce qui d o r m a i t dans son me s'est rveill. Au contraire, voyez cet homme pour qui le dimanche est un jour comme les jours vulgaires. Dites-moi : si cet homme croit en Dieu, n'agit-il pas comme s'il n'y croyait point? Que fait-il sur Ja terre? Il travaille, il mange, il dort, il est gai s'il est heureux, plus souvent triste. Quelle vie inutile ! on est si inutile... Et quelle fin ! Et quelle ter nit! Ce n'tait pas un malhonnte homme, me dites-vous... je le crois. Que lui a-1-il manqu? d'observer le diman che . Mais cette obligation de sanctifier le dimanche est-elle d'ailleurs si difficile ? Le dimanche ! mais si la religion ne

425 l'avait pas tabli, il faudrait l'inventer. L'homme a besoin de repos, mais il est port abuser de ce repos ; il faut un repos qui ne soit pas l'oisivet, car l'oisivet est mre de tous les vices. Qu'a fait Dieu ? Le mme jour o il a prescrit l'homme de se reposer des couvres serviles qui fatiguent le corps, il lui a command de vaquer aux uvres spiri tuelles qui sancliiient l'me. Faites du dimanche un jour de repos, .mais de repos sanctifi... par l vous recueillez les avantages sans encourir les dangers ; vous chappez aux scandales et aux orgies que ramne chaque semaine le jour du repos, quand il n'est pas consacr p a r la religion. Oui, le dimanche, il faudrait l'inventer, si Dieu n e l'avait pas cr. C'est le jour o se renouent les liens de famille, o l'homme asservi par la dure ncessit du travail retrouve sa libert, o celui qui est enferm dans un a t e lier revoit la lumire du soleil, peut saluer cette nature qui se prsente les autres jours comme une ennemie. Mes en fants, vous sanctifierez le d i m a n c h e : vous accomplirez p a r l un devoir rigoureux et vous en serez plus heureux ds ici-bas. Le troisime devoir religieux, c'est d'accomplir chaque anne le devoir pascal. Ici encore, c'est une condition rigou reuse et sans laquelle on n'est pas vritablement et pratique ment chrtien. Impossible de faire un pacte, u n a r r a n g e ment avec la religion, et d'tre exempt de cette loi, mme en observant tout le reste. La parole de Jsus-Christ est for melle : il n'y a de dli que ce qui est dli p a r le p r t r e . Et si le chrtien ne m a n g e pas la chair de Jsus-Christ et ne boit pas son sang, il n'entrera pas dans le ciel. Cette nces sit d'ailleurs n'est que trop fonde. Vous tes jeunes, mes enfants, mais vous connaissez dj assez la vie pour savoir que l'homme est, p a r sa nature, inclin vers le p c h ; que les j o u r s , les semaines, les mois ne sauraient s'couler sans que notre ame se souille de

quelque tache. Il fallait donc une fontaine dans laquelle nous puissions nous purifier. Ouvrons l'vangile : il est clair que Jsus-Christ nous a ordonn de communier : Si vous ne mangez pas mon corps et si vous ne buvez pas mon sang, vous n'aurez pas la vie, la vraie vie en vous. Or qui de vous oserait s'approcher de la Table sainte sans s'tre pralablement confess? Et l'Eglise a-t-elle agi tyranniquement, quand elle a fix ou plutt rduit une seule fois par an cette obligation de se purifier la cons cience pour approcher de la table eucharistique? hl ici encore, est-ce donc un fardeau intolrable?... Mes enfants, plusieurs de vous ont fait cette anne leur premire communion. Dites-moi, quelle a t la cause qui vous a rendus si h e u r e u x ? N'est-ce pas d'avoir dcharg votre cur de tout ce qui lui p e s a i t ? . . . N'est-ce pas d'avoir t nourris du Pain des anges, si dlicieux ? . E h bien ! voil ce que la religion vous demandera de plus hroque et de plus difficile tout le reste de votre vie : c'est de venir secouer, une fois Tan au moins, des chanes qui vous op primeraient, c'est de vous approcher du Dieu qui a rjoui votre jeunesse. L'homme qui se confesse et qui communie Pques, il a la conscience en paix ; le ministre du ciel lui dclare que tout va bien pour l u i ; il est en repos... Voil donc, mes enfants, quoi se rduisent les prin cipales obligations de la vie chrtienne. Voil ce qui est ncessaire et qui suffit pour r e n d r e notre existence tout entire agrable Dieu : la prire chaque j o u r , qui nous unira Dieu; l'observation du dimanche, qui r a n i m e r a la ferveur peut-tre ralentie pendant la semaine, et qui for tifiera le lien qui nous attache Dieu ; le devoir pascal, qui rparera, qui expiera les fautes, les pchs invitables commis pendant Tanne,et qui nous donnera, pour gage du pardon cleste, le Fils de Dieu lui-mme qui descendra en nous pour tre notre force, notre soutien l'avenir...

427 Encore une fois, qu'y a-t-il donc l d'onreux, d'intol rable? Ah! ce qui serait intolrable, ce serait de passer les jours sans prier, de ne jamais verser son c u r d a n s celui de Dieu ; dans un m o n d e o tout est t r o m p e u r , men teur, de ne pas avoir un confident, un ami. Que je les plains, ceux qui ne prient j a m a i s . . . terre dessche et qui n'est jamais rafrachie p a r la rose du ciell Ce qui serait intolrable, ce seraient les semaines, les mois s'coulant sans que le temps ft partag par des jours de repos. Combien la vie devient monotone 1 L, tous les jours se ressemblent, et aucune fte ne vous conduit au pied des autels. Voyez comme ils sont tristes, quand vous sortez de l'glise le dimanche, quand vous rentrez dans vos familles escorts de vos amis, ceux qui vous r e g a r dent passer du seuil ou des fentres de leurs maisons ! Comme leur visage est lugubre, et que les nuages dont leur front est charg contrastent avec la douce joie qui rayonne sur tous les autres visages ! Enfin ce qui serait intolrable, ce serait de passer sa vie tout entire sans se dcharger du remords qui suit le pch. Les hommes les plus honntes selon le monde ont leur iniquit secrte. Quel poids insupportable! Quel m a l h e u r de ne pouvoir en tre soulag, de rester fltri ses propres yeux, et de ne recevoir jamais u n e assurance formelle de pardon l Vous le voyez donc, mes enfants, la religion ne de mande de vous que des choses favorables, praticables ; elle ne vous demande que ce qui est demand pour votre propre intrt, mme temporel et h u m a i n . Et, avec la grce de l'Esprit-Saint, il ne tiendra qu' vous d'tre fidle toute votre vie ces devoirs de la pic t chrtienne. Je sais, et je l'ai dit, qu' ces devoirs indispensables et ncessaires de la religion, la pit aspire voir le chrtien

ajouter quelque chose de plus. Vous le savez, mes enfants: en toutes choses, il faut viser un peu au del du b u t pour l'atteindre. Mais surtout, en fait de sentiment, en fait d'affection, il est impossible d'tre astreint s'arrter un point prcis et calcul. Ordonner un enfant de n'ai mer sa mre que jusqu' tel degr, par exemple, de se contenter de la saluer chaque j o u r , de passer une heure avec elle chaque semaine, et de s'asseoir sa table qu'une fois par an ; ne serait-ce pas prescrire des limites l o l'amour n'en veut p o i n t ? gner, contrister le cur qui ne s'accommode pas de ces prescriptions catgoriques? Eh bien ! mes enfants, le seul amour auquel on ne devrait imposer aucune limite, est prcisment le seul qu'on entreprenne de limiter, c'est l'amour de Dieu. Ici on calcule, on se fait informer du strict devoir ; et l'on rgle que l'on s'arrtera l, non seulement soi, mais encore que tous ceux qui dpendent de nous n'en feront pas davan tage. Quelle injustice! Ah! mes Frres, laissez donc, laissez ce j e u n e homme, cette jeune .vierge que son cur incline vers les douces habitudes de la pit, laissez-les mler leurs travaux de tendres prires rptes plusieurs fois le jour ; laissez-les le dimanche chanter de saints cantiques, s'enrler sous la bannire de Marie, suivre les stations douloureuses de Jsus-Christ crucifi ; laissez-les s'approcher aux ftes s o lennelles de la table o Ton reoit le pain des lus et le vin des vierges. Ah! souvent c'est ne pas en faire assez que d'en faire juste assez ; souvent c'est un certain superflu qui protge et qui conserve le ncessaire * Sans ces lans d e l pit, sans ces pratiques, prenez-y garde ! peut-tre la r e ligion elle-mme, moins aimable parce qu'elle sera plus sche et plus nue, moins facile parce que les actes en seront plus rares et demanderont plus d'effort; peut-tre, dis-je, la religion elle-mme s'vanouira-t-elle entirement.

429 Laissez, laissez ces curs naturellement portes vers Dieu, y aller leur faon, librement et sans contrainte. Ah I parents qui m'entendez, loin d'tre un obstacle la pit de vos enfants, puissiez-vous leur en donner l'exemple ! Dans des .temps plus heureux... Puissiez-vous tous, mes F r r s s , n'avoir ici-bas qu'une mme foi, qu'une mme pratique, pour avoir dans les cieux un mme honheur ternel (i) !
(1) Cf. Appendice I; p. 22, a , 19 ; p . 26, u, 40 ter, 3, 5, 8.

XXX SERMON*
POUR LA FTE DE S A I N T E PRCH AUX CARMLITES THRSE, DE CHARTRES,

(13 octobre 1844)

Quasi ignis effulgens, et thus ardent in igne. Elle a paru comme une flamme qui tincelle, el comme un encens qui s'vapore dans le fou. (Eccli. c. L, v . 9.)

MES TRS CHRES SURS,

II est. crit, et saint Paul a dit en plusieurs endroits de ses ptres, que Dieu distribue diversement ses dons, que la grce cleste revt des formes diffrentes et se commu nique aux hommes dans des proportions particulires et conformment h des fins spciales : de telle sorte que le Prtre souverain a fait les uns aptres, les autres pro phtes, les autres vanglistes, les autres pasteurs et doc teurs, afin qu'en accomplissant leur ministre, ils concou rent, chacun de leur manire, l'oeuvre de la perfection des saints et difient le corps de