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Ascte se reposant prs du temple de Kali, Calcutta, 1944.

Photo de Frank Bond - Digital South Asia Library

UPANISHADS DU RENONCEMENT

Jabala Upanishad
Upanishad du Sage Jabala
Traduite et annote par M. Buttex D'aprs la version anglaise du Prof. A. A. Ramanathan
Publie par Note prliminaire : JABALA : Nom d'un Sage (Rishi) trs rput, qui sont attribues plusieurs Upanishads. On ne sait rien son sujet, sinon qu'il a class la valeur des instructeurs en fonction de leur localisation, et donc de la richesse smantique du dialecte concern. Ce "tmoignage de Jabala" figure dans le Tantrasara, recueil abrg en langue bengali, et met en vidence trois catgories... mais ne tient pas compte du fait que les chercheurs en spiritualit se dplaaient frquemment, donnant des
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enseignements, et en prenant eux-mmes de-ci de-l, au gr des rencontres. Par ailleurs, les Jabalas taient un groupe affili l'cole du Yajur Vda, et se plaaient sous l'autorit des interprtations donnes par le Rishi Jabala.

Om ! Ce Brahman est infini, infini est cet Univers. L'infini procde de l'infini. Assumant alors l'infinitude de l'Univers infini, Cela repose comme l'infini Brahman, et Lui seul. Om ! Que la Paix soit en moi ! Que la Paix gagne mon environnement ! Que la Paix soit en les forces qui agissent sur moi !

I. Brihaspati, le prcepteur des dieux, demanda au sage Yajnavalkya : Rvle-moi celui des sites sacrs (1) qui s'approche le plus du Kurukshetra (2) , o les dieux accomplissent leur sacrifices leurs semblables, et qui est le sige sur lequel Brahman rside en tout tre vivant. Yajnavalkya rpondit : En vrit,Avimukta (3) est le vritable Kurukshetra, le lieu o les dieux accomplissent des sacrifices, le sige sur lequel Brahman rside en tout tre vivant. Aussi, o qu'il aille, l'ascte Parivrajaka (4) doit se dire : Ici, en vrit, est l'authentique Kurukshetra, le lieu o les dieux accomplissent leurs sacrifices leurs semblables et le sige sur lequel Brahman rside en tout tre vivant. Car c'est ici que, lorsque les souffles vitaux quittent le mourant, Rudra (5) lui confie le mantra de la Traverse (Taraka Brahman mantra), en vertu duquel il acquiert l'immortalit et trouve sa dlivrance dans la batitude ultime. Aussi doit-on sjourner imprativement Avimukta, et mme ne jamais dserter ce lieu. Brihaspati approuva la dclaration de Yajnavalkya : Il en est bien ainsi, Yajnavalkya, c'est bel et bien la vrit, toi que nous rvrons ! Oui, il en est bien ainsi ! 1 Tirtha : 1) site sacr, lieu de plerinage; 2) une rivire ou un lieu prs d'une pice d'eau, o il est bnfique de se baigner, s'y purifiant de ses souillures karmiques; tous les amnagements pratiqus pour faciliter l'accs ces lieux d'eaux : escaliers ( ghats), jetes et quais, routes, etc. 2 Kurukshetra : Nom dune grande plaine prs de Delhi o se droula la bataille entre les Kauravas et les Pandavas, relate dans le Mahabharata. Considre depuis lors comme un lieu sacr, on l'appelle aussi le dharmakshetra, le champ du dharma et lieu de sacrifice (le dharma n'est-il pas un sacrifice ? C'est bien ce qu'enseigne Krishna Arjuna, dans la fameuse Bhagavad Gita ). Le corps humain est compar ce champ de bataille o saffrontent les pouvoirs du mal et du bien, lintrt personnel et le devoir. 3 Avimukta : non libr, non dsentrav , mais aussi qui n'est jamais abandonn . C'est le deuxime sens qui prdomine largement chez les commentateurs hindous contemporains, appuy sur la longue tradition : Avimukta est un quartier parmi les ghats sacrs de Bnars, la ville de Shiva, il commence Kedar Ghat et se termine Trilochana Ghat, et c'est le plus sacr de tous les tirthas de l'Inde ! Aussi le dieu ne l'abandonnera-t-il jamais, pas mme durant un pralaya , dit-on ! Dans le Sri Navadvipa-dhamamahatmya , au chapitre 3, on lit : Connaisseur de l'Atman ou ignorant, homme ou femme, quiconque pntre dans l'Avimukta Tirtha voit tous ses actes ngatifs consums en cendres. Et dans l' Adi Varaha Purana , il est dit que celui qui se baigne dans l' Avimukta Tirtha est instantanment libr; quant celui qui vient y mourir, il gagne instantanment le ciel de Vishnu. Par extension, Avimukta dsigne galement l'aspect rdempteur de Shiva. Attention ! Tout au long de cette Upanishad, les deux sens d' Avimukta fusionnent, et il faut de plus y ajouter une troisime donne, l'espace inter-sourcilier correspondant au troisime il. 4 Rudra : le Rouge brillant, le Pleureur, de - rud : pleurer - Shiva sous son aspect destructeur, Matre des puissances terrifiantes, lorsqu'il dissout les mondes au moment d'un pralaya , utilisant pour ce faire la force cosmique de rabsorption. Il est aussi, sous cet aspect, le Seigneur des larmes, car ses manifestations pouvantent les humains, que ce soient des catastrophes naturelles, des maladies et pidmies, ou des deuils.
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Dans le Rig Veda, Rudra est aussi Agni, dieu du Feu; au pl., les 11 Rudras sont les principes de vie, de nature igne, qui grent les activits de destruction en vue de rnovation, dont le matre est Shiva. Rudra , en tant que Matre de la Connaissance, est aussi Shiva sous son aspect de Matre de la colre et de la peur, mais aussi de Yogi impeccable et redoutable, matre des pouvoirs secrets ( siddhis ), galement de nature igne.

II. Par la suite, le Sage Atri (l'un des onze Prajapatis, fils de Brahma, le Crateur) demanda Yajnavalkya : Cet Atman qui est infini et non-manifest, comment puis-je le connatre ? Yajnavalkya rpondit : C'est dansl'Avimukta qu'il faut le vnrer ! Cet Atman qui est infini et non-manifest, c'est dans dans l'Avimukta qu'on peut le trouver. Mais o faut-il chercher cet Avimukta ? C'est entre Varana et Nasi (1) qu'il faut le chercher. Mais que sont exactement Varana et Nasi ? La Varana est ainsi nomme car elle fait cran (vara yati ) aux erreurs commises par les organes du corps [les 5 organes de perception et les 5 organes d'action correspondants cf.jnanendriyas et karmendriyas] . La Nasi est ainsi nomme car elle dtruit (nasa yati ) les actes ngatifs commis par ces mmes organes. Mais quel endroit se trouve cet Avimukta ? Ici-mme, la jonction du nez et des sourcils. Et c'est l que se fait aussi la jonction entre le monde cleste et le monde suprme de Brahman. Aussi les connaisseurs du Brahman vnrent-ils ce point de jonction l'gal des points de jonction du jour, Sandhya (2) . Car, ainsi qu'ils le savent, c'est en l'Avimukta qu'il faut vnrer l'Atman ! Celui qui connat ainsi la nature vridique d'Avimukta proclame sa connaissance comme tant avimuktam , jamais oublie, jamais abandonne.
1 Varana et Asi sont deux rivires qui encadrent Bnars ( Varana-asi ) de part et d'autre, et en un certain point le Gange et le Varana mlent leurs eaux. Mais ici, pour permettre le jeu de mots qui va suivre, entre vara yati (fait cran) et nasa yati (dtruit), le nom Asi est falsifi en Nasi. 2 Sandhya : 1) heure crpusculaire; 2) rite des 2 crpuscules (aube et fin de jour), pratiqu comme jonction entre jour et nuit, o la rcitation du Gayatri Mantra est requise. La jonction de midi, entre le matin et l'aprs-midi est souvent considre comme un crpuscule. Plus couramment, sandhya dsigne la prire du matin.

demandrent : Nous t'en prions, dis-nous quelle est cette prire dont la rcitation permet d'atteindre l'immortalit ? Il leur rpondit : C'est l'hymne des cent noms de Rudra (2) . Car ce sont les noms de l'Immortel, et par leur rcitation, on devient immortel. Les tudiants approuvrent : Il en est bien ainsi, Yajnavalkya ! Oui, il en est bien ainsi !
1 Brahmacharins : 1) ltudiant en science sacre; celui qui se trouve au 1er stade (cf. ashrama) de la vie brahmanique; novice dun ordre monastique. Tous tenus de pratiquer le brahmacarya . 2) celui qui vit ( carin ) constamment en Brahman et qui voit la divinit en tout. 2 Satarudriya : les cent Rudriyas , fils de Rudra - Mantra-hymne aux cent noms et aspects de Rudra.

III. ce point, les tudiants de Brahman (1) [qui tudiaient avec Yajnavalkya pour guru] lui

IV. Ensuite, ce fut Janaka, le roi de Videha, qui s'approcha respectueusement de Yajnavalkya avec la

requte suivante : Rvr Seigneur, expose mon intention les principes du renoncement (Sannyasa ) (1) . Yajnavalkya rpondit : Aprs avoir achev la priode d'tudes et de discipline (brahmacharya), on peut aborder la priode de matre de maison (grihastha ). Aprs l'avoir accomplie, on peut aborder celle d'habitant des forts (vanaprastha) (2) . Aprs l'avoir accomplie, le vanaprastha peut choisir de renoncer au monde en devenant un plerin-mendiant (Parivrajaka, Bhikshu ou Sannyasin ).
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Ou, le cas chant, on peut passer de l'tape de brahmacharya directement celle de renonant, ou de n'importe quelle autre tape cette tape ultime. Il est mme possible de renoncer immdiatement sa vie dans le monde le jour-mme o le dgot surgit, que l'on soit ou non l'un de ceux qui observent les vux pralables au sannyasin, que l'on ait ou non accompli les ablutions prescrites pour clore la priode de brahmacharya, [que l'on ait ou non entretenu sans discontinuer le feu sacr du bcher funraire de son pouse dfunte (utsannagni )]*, que l'on ait ou non maintenu le feu sacr (anagnika).
1 Sannyasa : Renonciation, dpouillement, abandon - Sannyasa est la rpudiation du dharma du matre de maison pour la conscration totale la vie purement spirituelle, laquelle reprsente un dharma bien plus exigeant et rigoureux. Cf. glossaire. 2 Ashrama : tape de lexistence :L'individu volue et mrit en 4 tapes majeures : 1) brahmachari l'tudiant, de l'enfance jusqu' la fin des tudes, soit de 12 24 ans; 2) grihastha le matre de maison, l'homme mari, qui a tabli son propre foyer et doit subvenir aux besoins de sa famille, soit de 24 48 ans; 3) vanaprastha l'habitant des forts, l'homme mr, ayant tabli ses enfants, qui se dpouille progressivement de son identit sociale pour se consacrer l'tude spirituelle, soit de 48 72 ans; 4) sannyasin le renonant, partir de 72 ans, qui abandonne dfinitivement la vie sociale, et se consacre entirement la vie spirituelle. Les tapes 1 et 2 sont incontournables, les tapes 3 et 4 ne sont pas obligatoires mais fortement conseilles car refltant au mieux l'ordre naturel universel (cf. dharma). * Cette phrase ne se trouve pas dans toutes les versions. Certains lgislateurs prescrivent le sacrifice nomm Prajapatya (1) , dont la divinit tutlaire est Brahma, pour un deux-fois n (un brahmane) avant qu'il n'embrasse l'tat de renonant. Mais il reste libre de ne pas honorer cette clause. Il est nanmoins tenu d'accomplir le sacrifice ddi Agni, l' Agnihotra. Car Agni est le souffle vital, Prana. Par ce sacrifice, il renforce son nergie vitale. Il accomplira ensuite le sacrifice Traidhataviya (2) , par lequel la triple forme que prend Agni en lui, savoir les trois gunas (3) , se trouve renforce. l'issue de ce dernier sacrifice, il inhalera profondment la fume du feu sacr, tout en rcitant le mantra suivant : Feu, ta source est ce souffle vital ! N du Sutratman (4) au moment opportun, tu libres tout ton clat ! Puisses-tu, connaissant l'Atman en tant que ta source ultime, te fondre en lui ! Puisses-tu accrotre cette richesse qu'est pour nous la Connaissance transcendante ! Oui, en vrit, telle est la source du Feu, savoir le souffle vital. Ainsi, ce qui est signifi par ce mantra est : Puisses-tu t'en retourner ta source, le Prana ! Svaha (5) ! Salut ! 1 Prajapatya : nom du sacrifice que doit accomplir le matre de maison qui dsire renoncer sa vie dans le monde et adopter l'tat de sannyasin. Le matre de maison ( grihastha ) doit entretenir trois feux sacrs dans son foyer (le feu Ahavaniya du rituel vdique, le Garhapatya du foyer domestique et le Dakshinagni des anctres), avec lesquels il procde au rituel quotidien ( homa). Durant le sacrifice de Prajapatya, il doit distribuer toutes ses possessions, matrielles et spirituelles (notamment le transfert de tout son savoir spirituel son fils ou tout autre hritier), et il doit ingrer symboliquement ces trois feux, tout en rcitant certains hymnes, afin de maintenir la flamme sacre vivante en son propre tre. 2 Traidhataviya : sacrifice aux trois dhatus (les lments originels), dont le dieu tutlaire est Indra , dieu vdique de la foudre et des phnomnes atmosphriques. Il existe 5 ou 6 dhatus, et il s'agit probablement ici des trois premiers lments : Akasha (l'ther-espace), Anila (l'air), Tejas (le feu). Ou aussi bien des trois constituants de la matire, Gunas . 3 Gunas : Qualit, ingrdient ou lment constituant de la nature ( prakriti). Lun des 3 lments constituants de la substance cosmique ( prakriti): illuminant ( Sattva ), activant ( Rajas) et entravant ( Tamas ). 4 Sutratman : Mtaphore brahmanique, reprsentant le fil qui relie Brahma aux mondes crs, et le sutra symbolise alors la Cause de la manifestation. Synonyme de Hiranyagarbha , ltre sous son aspect subtil, le Mental cosmique. 5 Svaha : Salut ! - Exclamation consacre lors d'une oblation au Feu sacr. S'tant procur du feu sacr au village, provenant du foyer d'un lettr vers en les Vdas, on
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inhalera le feu comme dcrit juste avant. Si l'on ne peut pas se procurer de feu sacr, on offrira en

substitut des oblations d'eau. Car l'eau, en vrit, est toutes les divinits. Rcitant le mantra : Om ! tous les dieux, j'offre ces oblations, tous les dieux ! Salut !, on tendra l'oblation vers tous les dieux, puis prlevant une petite portion mlange du ghee (beurre clarifi), on l'ingurgitera, car cela a un effet bnfique. Le mantra de libration, le Om, est l'essence des trois Vdas; cela, on doit le raliser. Om est Brahman, et il doit tre l'objet du culte. Il en est bien ainsi, rvr Yajnavalkya ! dit alors Janaka.

La seule conviction Je suis le Soi, l'Atman constitue son cordon sacr; il se nourrit de l'Atman, il rince sa bouche avec l'Atman, l'Atman est le prcepte sacrificiel de l'ascte Parivrajaka.
1 Yajnopavita : le cordon sacr, marque distinctive des brahmanes (qui se consacrent exclusivement l'tude des Vdas) et des asctes (sannyasin), est donn lors d'une crmonie d'initiation qui marque l'entre dans la voie vers Brahman. 2 Brahmane : 1) un connaisseur de Brahman; 2) un Brahmane, prtre, membre de la 1re caste, dont l'unique fonction sociale est sacerdotale, et qui a la responsabilit d'enseigner les critures et de propager le dharma. Selon les Upanishads, est brahmane non pas celui qui est n dans cette caste mais celui qui s'est vou la recherche du Brahman (Atman, Purusha, Tat... en sont des quivalents), c'est dire de la libration absolue et dfinitive.

V. Puis ce fut le sage Atri qui questionna Yajnavalkya : Je te demande, Yajnavalkya, comment celui qui ne porte pas le cordon sacr (1) peut tre, lui aussi, un Brahmane (2) ? Yajnavalkya rtorqua :

par la voie des hros qui vont au-devant de la mort sur les champs de bataille, pour ce qui est des Kshatriyas (la caste des guerriers et politiciens), ou alors par la voie du jene, en s'imposant cette discipline jusqu' la mort, ou par la voie des eaux, en s'immergeant pour n'en plus ressortir, ou encore par la voie du feu, en le laissant rduire le corps en cendres, ou par la voie du grand voyage qui ne s'achve que par l'puisement des forces vitales.
* Cette phrase ne se trouve pas dans toutes les versions. Cette seule remarque suffit attester de l'anciennet de cette Upanishad, probablement rdige au plus tard vers le IIIme sicle av. J.-C., car par la suite un assouplissement des rgles de caste devient la pratique dominante, notamment pour ce qui est de la notion de brahmana et de sannyasa. Ce dernier n'est plus strictement conditionn par des vux officiels, il se fonde frquemment sur des vux libres.

[Dans le cas des autres castes non habilites la renonciation]*, ils peuvent rechercher la libration

revt le vtement couleur ocre, rase sa tte, n'accepte aucun don en surplus de la nourriture suffisante ses besoins vitaux, reste pur, pratique l'innocuit en pense, parole et acte, pratique l'austrit en ne vivant que de mendicit, et il se prpare ainsi la ralisation de Brahman. Si la maladie l'afflige et le handicape, il peut renoncer au monde par simple rsolution mentale, ou en s'aidant de paroles rituelles et de mantras. Cette voie du renoncement a t enseigne par Brahma dans les Vdas; et l'ascte, le sannyasin, qui la suit, ralise effectivement Brahman. Et de nouveau, Janaka l'approuva : Il en est bien ainsi, Yajnavalkya !

Pour en revenir ceux qui sont habilits la renonciation, le moine mendiant procde ainsi : il

fut-il, aux temps jadis, de Samvartaka, Aruni, Svetaketu, Durvasas, Ribhu, Nidagha, Jadabharata, Dattatreya, Raivataka et de bien d'autres, qui n'arboraient pas de signes distinctifs, dont les pratiques taient purement intriorises, et qui se comportaient comme s'ils avaient t dpourvus de leur bon sens, bien que parfaitement senss.
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VI. Il existe de grands sages, que l'on nomme les Cygnes suprmes, ParamaHamsas (1) . Ainsi en

1 ParamaHamsa : Cygne suprme - pithte attribue aux divinits majeures, mais aussi de grands sages, ou tout tre ayant atteint la plus haute ralisation spirituelle. Dans le contexte des Upanishads et des enseignements postrieurs de l'Advaita Vedanta, ce terme dsigne l'Atman, le Brahman, et le Soi pleinement ralis. L'image du cygne (ou oie sauvage, Anser Indicus ) fut choisie depuis une date immmoriale, du fait que cet oiseau a la capacit de sparer le lait de l'eau, ce qui en fait un symbole tout trouv de celui qui a spar l'irrel du Rel, l'obscurit de la Lumire, et la mortalit de l'Immortalit, s'tant dans sa propre personne spar de tout ce qui n'est pas la Divinit suprme, et ayant totalement fusionn avec elle, devenant ainsi une incarnation vivante de la Divinit manifeste au sein de l'humanit. Abandonnant tous les signes, le bton de bambou trois pointes, le pot eau, l'charpe pour empaqueter ses effets personnels, le bol aumnes, le linge filtrer l'eau nou au bton, la touffe de cheveux et le cordon sacr, oui, les abandonnant dans quelque rservoir d'eau en prononant Bhuh, Svaha ! ( Terre, Salut !), le Cygne suprme s'envole la recherche de l'Atman. Retrouvant la nudit du nouveau-n, non affect par les couples d'opposs (chaud-froid, plaisir-

douleur, etc.), n'acceptant rien au-del des stricts besoins vitaux, entirement vou la voie qui mne la vrit de Brahman, le cur pur, se dplaant sans aucune restriction et sans autre but que de recevoir les aumnes l'heure prescrite afin de se maintenir en vie, n'ayant que son estomac [et ses mains] pour toute vaisselle, quanime face la satisfaction ou la frustration, restant sans foyer, s'abritant dans une maison vacante, un temple, un fourr d'herbes hautes, une fourmilire, les racines d'un arbre, l'atelier d'un potier, un sanctuaire o l'on entretient le feu sacr, la rive sablonneuse d'une rivire, une grotte flanc de montagne ou une ravine, un tronc d'arbre creux, prs d'une cascade, ou sur la terre nue; n'entreprenant rien qui puisse lui procurer un gain, libr de tout concept de mien, sans cesse adonn la pure contemplation, fermement enracin dans le Soi suprme, lequel radique tout karma (positif ou ngatif ) un tel sage se libre de son propre corps avec un tel esprit de renoncement. C'est lui que l'on appelle un ParamaHamsa.
Ainsi s'achve l'Upanishad.

Om ! Ce Brahman est infini, infini est cet Univers. L'infini procde de l'infini. Assumant alors l'infinitude de l'Univers infini, Cela repose comme l'infini Brahman, et Lui seul. Om ! Que la Paix soit en moi ! Que la Paix gagne mon environnement ! Que la Paix soit en les forces qui agissent sur moi !

Ici se termine la Jabalopanishad, appartenant au Sukla Yajur Vda.


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