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StRh 1 (01.02.2002; 02.05.2006) Roland MEYNET S.J.

* LE PSAUME 145

Le psaume 145 est le sixime et dernier pome acrostiche alphabtique du psautier1. Cependant, lalphabtisme de ce psaume prsente une irrgularit dans le texte massortique : en effet il ne comporte pas de verset qui commence par la lettre noun. En revanche, aussi bien la LXX, la version syriaque que Qumran ont ce verset : Vridique (est) Dieu dans ses paroles et fidle dans toutes ses uvres 2 ; les quatre versions franaises modernes les plus rpandues (Dhorme, la B.J., Osty, la T.O.B.), et de mme la nouvelle traduction arabe de Dar el Machreq3, lont adopt4. Lattestation manuscrite, lappui des versions, ainsi que la perfection de lalphabtisme fournissent donc trois critres importants, et probablement suffisants, pour ltablissement du texte. Il est cependant possible den ajouter un quatrime : le critre rhtorique (que lon pourrait aussi appeler compositionnel ). En effet, si la figure du texte est plus rgulire avec le verset 13cd que sans ce verset, si lquilibre des units textuelles requiert la prsence de ce segment, si sans lui il manque une pice dans larchitecture du texte, il ne sera pas exagr de dire quun critre supplmentaire a t mis en vidence pour tayer ladoption du verset en question. Deux sortes de critres seraient donc mis en jeu : premirement, les critres textuels qui se subdivisent en deux, savoir lattestation manuscrite hbraque dune part et la confirmation par les versions dautre part ; deuximement, les critres structurels qui se subdivisent aussi en deux, savoir la compltude de lalphabtisme dune part et la rgularit (ou la compltude) de la composition rhtorique du texte dautre part. Ce dernier critre est une forme, plus labore, dun critre utilis depuis longtemps en critique textuelle, le recours au paralllisme ; plus labore, ou largie, puisque le recours au parallelismus membrorum se limite gnralement au niveau dun verset, tandis que le critre dont il est question ici se situe au niveau dun psaume tout entier, cest--dire dun texte de la taille dun passage , ou pricope5.
Universit pontificale grgorienne, Rome. Le prsent article, dpos en octobre 1991, na pas pu tenir compte des publications plus rcentes, en particulier de R. KIMELMAN, Psalm 145 : Theme, Structure, and Impact , JBL 113 (1994) 37-58. 1 Aprs les Ps 25, 34, 37, 111, 112 et 119. 2 Cest le texte de 11 QPsa qui est adopt pour ce verset (texte publi par J.A. SANDERS : Discoveries in the Judaean Desert of Jordan IV. The Psalms Scroll of Qumran Cave 11 (11QPsa), Oxford (1985) 37-38, Plate XI) ; les versions supposent YHWH au lieu de Dieu . 3 Beyrouth 1989. 4 part Osty, elles mettent cependant ce verset entre parenthses ou entre crochets. 5 Membre , segment , passage , etc., sont entendre dans le sens qui leur a t donn dans R. MEYNET, Lanalyse rhtorique, une nouvelle mthode pour comprendre la Bible : textes fondateurs et expos systmatique, Paris 1989.
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Quels que soient son intrt et son importance, la question textuelle du verset 13b ne constitue cependant pas le seul but de cette tude. En effet, si une analyse [214] rigoureuse de la composition du texte peut fournir un nouveau critre pour ce problme de critique textuelle, elle permet aussi de mieux saisir la logique et le contenu du texte. En effet, lanalyse rhtorique reprsente, aprs la critique textuelle, une des tapes indispensables pour atteindre la fin, cest--dire la comprhension du texte. Linterprtation fait partie intgrante du travail exgtique, elle en constitue le point daboutissement, non pas comme un ajout, mais comme ce qui sous-tend et justifie toutes les oprations ncessaires pour y parvenir. Interprtation nest pas entendu ici comme lexplication, plus ou moins priphrastique, des mots, des expressions ou mme des versets, mais comme lopration qui tente, aux niveaux suprieurs, de ressaisir les grands axes de la logique du texte comme ensemble signifiant. Les pomes alphabtiques ont t jugs dfavorablement par nombre dexgtes, spcialement au tournant du sicle : pour eux, lalphabtisme tant un procd mcanique, serait la marque dune composition tardive ; il tait donc apprci, selon lidologie en vogue lpoque qui valorisait les productions les plus anciennes, comme artificiel et dcadent6. Cest sans doute que la structure alphabtique, la plus facilement dcelable, tait la seule qui fut identifie. La prsence de cette structure excluait toute autre forme de composition littraire. Comme si une contrainte quelconque, mtrique, strophique, sonore, empchait par le fait mme une vritable composition littraire et rendait impossible une relle organisation logique. Lalphabtisme est certes une contrainte, beaucoup plus svre, par exemple, que celle de la rime dans les pomes franais classiques : tandis que cette dernire, la plupart du temps, ne concerne que deux vers, celle de lacrostiche, dont lalphabtisme est une varit extrme, stend des ensembles beaucoup plus larges. Lalphabtisme complet stend sur toute la longueur dun pome, qui dans le cas de lhbreu comprend vingtdeux units. Il faudra revenir, en finale, sur la signification que lon peut appeler thologique de ce qui, premire vue, peut sembler un pur jeu. Si jeu il y a, il sagit dun jeu de lesprit, et des plus raffins : le jeu de la Sagesse. Le psaume 145 sorganise en sept parties de longueur et de complexit trs diffrentes : une introduction (1-2) et une conclusion (21) brves, trois grandes parties (3-8, 10-13a et 14-20), relies entre elles par deux parties de la taille dun segment bimembre (9 et 13b)7.
L.J. LIEBREICH donne une liste des diverses apprciations des pomes acrostiches alphabtiques au dbut de son article, Psalms 34 and 145 in the Light of their Key Words , HUCA 27 (1956) 181192. 7 Lanalyse rhtorique du Ps 145 a dj t tente par les auteurs suivants : P. AUFFRET, Essai sur la structure littraire du Psaume 145 , dans A. CAQUOT et M. DELCOR, ed., Mlanges Bibliques et orientaux en lhonneur de M. Henri Cazelles, AOAT 212, Kevelaer Neukirchen (1981) 15-31 ; J. MAGONET, Some Concentric Structures in Psalms , HeythJ 23 (1982) 365-376 (spcialement, p. 365-369) ; B. LINDARS, The Structure of Psalm CXLV , VT 39 (1989) 23-30 ; voir aussi G. RAVASI, Il libro dei Salmi, vol. III, Bologne (1984), 920.
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3 [215]

1. INTRODUCTION ET CONCLUSION (1b-2 et 21)8 : 1b Je texalterai, et je BNIRAI : 2 tous les jours et je LOUERAI [] : 21 La : et
LOUANGE BNIRA

MON DIEU ton NOM je te BNIRAI ton NOM

le roi, TOUJOURS ET JAMAIS ;

TOUJOURS ET JAMAIS.

DU SEIGNEUR toute chair

dira ma bouche le NOM de sa saintet TOUJOURS ET JAMAIS.

Lintroduction et la conclusion sont marques par la reprise des pronoms de premire personne du singulier, ce qui ne se retrouve pas ailleurs, sauf deux fois, au centre de la deuxime partie (5-6). La conclusion ne comprend quun seul segment trimembre, tandis que lintroduction est forme de deux segments bimembres. Dans lintroduction, les seconds membres (1c et 2b) sont presque identiques, part les deux verbes synonymes par lesquels ils commencent, je bnirai et je louerai ; les premiers membres (1b et 2a) sont complmentaires : les deux derniers termes du premier membre, mon Dieu le roi , explicitent lobjet de la louange, les premiers mots de 2a prcisent le temps, tous les jours . Une expression synonyme, toujours et jamais , joue le rle de termes finaux pour chacun des deux segments. Dans la conclusion, cette mme expression forme le troisime membre (21c) et joue donc la mme fonction de terme final (ce dernier membre est complment non seulement du second membre, mais aussi du premier). Les deux premiers membres (21a et b) commencent avec deux mots qui reprennent les termes initiaux des seconds membres des deux segments de lintroduction. Le nom de ta saintet en 21b reprend les deux occurrences de ton nom en 1c et 2b ; tous / toute se retrouvent en 2a et 21b. La diffrence majeure entre ces deux parties est que, alors que lintroduction est toute entire la premire personne du singulier, la conclusion coordonne la louange du psalmiste (21a) et celle de toute chair (21b).

Le titre du psaume est laiss hors de lanalyse, pour linstant.

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[216] 2. LA DEUXIME PARTIE (3-8) Cette partie est marque par la reprise de quatre mots de la famille de grandeur (3a.3b.6b.8b) qui ne reparaissent pas ailleurs dans le psaume. Elle est de construction concentrique. + 3 GRAND YHWH + et sa GRANDEUR : 4 Un ge un ge : et et louable hautement point de limite. vante
tes prouesses tes uvres

ils noncent.
de ta majest

-----------------------------------------------------------------------------------------------------

5 Lhonneur de la gloire . et le rcit de tes merveilles 6 de tes prodiges . Et la puissance et tes GRANDEURS : 7 Le souvenir : et + 8 Clment + lent et tendre la colre
de ton immense bont ta justice

narre. ils disent JE les raconte.


JE

-----------------------------------------------------------------------------------------------------

ils proclament ils chantent.

YHWH, et GRAND-en fidlit.

Aux extrmits (3 et 8), deux courtes sous-parties, de la taille dun segment bimembre, o lon parle de Dieu, dont le nom, Yhwh , est employ comme sujet dans les premiers membres (ce nom ne sera pas utilis dans le reste de la partie) ; les deux sous-parties sont complmentaires : la premire affirme la grandeur de Dieu en soi, la dernire sa grandeur dans lamour, cest--dire dans ses rapports aux hommes. La sous-partie centrale (4-7) est plus longue, puisquelle comprend trois morceaux, deux morceaux qui ne comprennent quun seul segment bimembre aux extrmits (4 et 7), un morceau form de deux segments bimembres au centre (5-6). Cette sous-partie est marque par la seconde personne du singulier : on y parle Dieu (les pronoms suffixes de seconde personne singulier masculin, traduits par des possessifs en franais, se retrouvent dans chacun des huit membres de la sous-partie). Les segments 4 et 7 se rpondent : leurs verbes ( part le premier) sont tous la troisime personne du pluriel ; les dbuts, un ge pour un ge et le souvenir , peuvent tre mis en relation, car ils connotent tous deux une transmission, un passage du pass au prsent-futur. Le morceau central (5-6) en revanche fait alterner la premire personne du singulier (en fin des segments) et la troisime du pluriel : le psalmiste simplique dans le grand mouvement de louange de Dieu ; [217] noter que le concentrisme est renforc du fait que les deux membres centraux (5b et 6a) sont exactement de mme structure

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syntaxique. Il est clair que le dernier morceau (7) annonce la partie suivante (8) car la bont et la justice de Dieu regardent ses rapports lhomme ; quant au premier morceau (4), les uvres et les prouesses semblent se rfrer surtout lactivit cratrice de Dieu (le mot traduit par uvres est de la mme racine que le verbe faire , utilis trs souvent pour dcrire la cration). Il est difficile de distinguer dans le morceau central (5-6) ce qui est de la cration et ce qui est du salut. Quoi quil en soit, cette partie unit les deux dimensions de la mme grandeur de Dieu, celle qui se manifeste dans la cration du monde et celle qui se rvle dans sa tendresse pour les hommes. 3. LA QUATRIME PARTIE (10-13) = 10 Te rendent-grces, = et tes fidles :: 11 La gloire et Yhwh, de ton RGNE ta prouesse tes uvres, te bnissent.
TOUTES

---------------------------------------------------------------------------------------------

ils disent . ils en parlent, .


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pour faire-savoir

aux hommes :: et la gloire = =

tes prouesses et lhonneur

de ton RGNE. ges.

--------------------------------------------------------------------------------------------13 Ton RGNE est un RGNE de TOUS les temps, et ta domination pour TOUS les ges des

Cette partie est marque par la quadruple occurrence de rgne , accompagn de ses synonymes domination (13b) et prouesse/s (11a et 12b). Le mot rgne ne se retrouvera pas ailleurs dans le psaume ; seul le roi du premier verset est de la mme famille. La partie comprend trois morceaux : les morceaux extrmes ne comportent quun seul segment bimembre, tandis que le morceau central est compos de deux segments bimembres ; ces deux segments centraux forment une seule phrase, et cest le seul cas dans tout le psaume dune phrase qui comprend deux segments bimembres. Par ailleurs, la construction de ces deux segments est concentrique : gloire [...] de ton rgne aux extrmits9, puis prouesses , enfin ils en parlent, pour faire savoir au centre. Les segments extrmes (10 et 13) sont complmentaires, car le verset 13ab donne la raison de la louange qui nest pas exprime dans le verset 10. Par ailleurs, ces deux [218] segments sont marqus par la reprise de toutes
Il semble plus cohrent de lire tes prouesses et ton rgne la deuxime personne, en suivant la LXX, la Syr et Jrme, contre le TM qui met les pronoms la troisime personne.
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tous qui signale un autre type de complmentarit. En effet, la totalit prsente une double dimension : elle atteint toutes les personnes en 10 (non seulement ses fidles mais aussi toutes ses uvres , cest--dire toutes ses cratures ) et stend tous les temps en 13. Dans le morceau central, le mouvement stend, puisque ceux qui louent le Seigneur le font savoir (tous) les hommes (litt. les fils dAdam ). 4. LA SIXIME PARTIE (14-20)
14 Il SOUTIENT et il redresse : et toi tu leur donnes : 16 Tu ouvres : et tu rassasies + 17 Juste + et fidle : 18 Proche : de tous ceux : 19 Le souhait : et leur appel et tous les mchants
20

YHWH

tous ceux qui tombent tous les courbs. en son temps. souhait. en toutes ses voies, en toutes ses uvres. de tous ses invoquant, en vrit. il fait, et il les sauve. il dtruira.

---------------------------------------------------------------------------------------------------------: 15 Les yeux de tous vers TOI ils esprent

leur nourriture la main tout vivant YHWH

YHWH qui linvoquent de ses craignant il entend

---------------------------------------------------------------------------------------------------------Il MAINTIENT YHWH tous ses aimant

Cette partie sorganise en trois sous-parties : la sous-partie centrale (17) qui ne comprend quun seul segment bimembre est encadre par deux sous-parties qui totalisent chacune trois segments bimembres (14-16 et 18-20). La premire sous-partie est forme de deux morceaux. Le premier (14) est un segment dont les deux membres sont parallles ( part lconomie de Yhwh dans le deuxime membre). Le second morceau (15-16) comprend deux segments bimembres o le Seigneur est prsent comme celui qui nourrit ( tu leur donnes leur nourriture en 15b et tu rassasies en 16b). Contrairement au premier morceau qui est la troisime personne du singulier, le second morceau est la deuxime personne du singulier. La troisime sous-partie (18-20) est elle aussi forme de deux morceaux. Le premier (18-19) comprend deux segments bimembres qui prsentent le Seigneur [219] comme

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celui qui entend et exauce ceux qui font appel Lui ( ses invoquant en 18a, tous ceux qui linvoquent en 18b, leur appel en 19b). Le second morceau (20) ne comprend quun seul segment bimembre o laction de Dieu est dcrite sous ses deux aspects complmentaires, de salut pour ceux qui laiment et de destruction pour les mchants. Ces deux sortes de personnages sont en relation les uns avec les autres : les mchants sont ceux qui poursuivent les fidles du Seigneur. Dans la sous-partie prcdente (18-19), ceux qui font appel au Seigneur sont ceux qui sont menacs par les mchants. Les verbes finaux des deux sous-parties, il les sauve et il dtruit , sont opposs. Les deux sous-parties extrmes sont complmentaires : dans la premire (14-16) le Seigneur soccupe de ses cratures accables et affames, dans la dernire (18-20) il prend la dfense de ceux qui sont perscuts par les mchants. Autrement dit, la premire sous-partie prsente Dieu comme un pre qui procure la nourriture, la seconde comme le juge qui dfend le juste. Les deux sous-parties extrmes se correspondent en miroir. En effet, les deux segments extrmes (14 et 20) se correspondent : la structure syntaxique des premiers membres est pratiquement identique et la similitude est renforce par le rapport de paronomase entre les premiers mots (smk et mr), rapport que la traduction sest attach rendre par soutient et maintient 10. La sous-partie centrale (17) se distingue des deux autres parce que les deux prdicats, juste et fidle , sont des adjectifs et non des verbes11, mais surtout parce que Dieu est en quelque sorte dcrit en lui-mme ( ses voies , ses uvres ) et non pas directement dans ses relations avec les hommes. Il est possible cependant de voir un rapport crois entre ses deux membres et les deux autres sous-parties. En effet, juste , dans le premier membre (17a), semble annoncer la dernire sous-partie car en 18-20 Dieu rend la justice ; au contraire fidle dans le second membre de 17 parat rappeler la premire sous-partie car en 14-16 Dieu manifeste son amour et sa fidlit pour ses cratures. Cela est confirm par le choix des derniers mots de chaque membre : alors que uvres renvoient aux cratures de la premire sous-partie ( uvres est de mme racine que le verbe faire , h, souvent utilis pour dsigner laction cratrice de Dieu), les voies annoncent la procdure (liter) judiciaire12 de la dernire sous-partie. On notera la position symtrique du nom de Dieu, Yhwh , qui revient, en positions identiques, dans les premiers membres des segments extrmes et du segment central (14a. 20a.17a) ; la dernire occurrence de Yhwh en 18a na pas [220] son correspondant en 15a parce que le discours de 15-16 est la seconde personne (le sujet de donnes est le pronom toi ). Par ailleurs, le mot qui revient le plus souvent est
noter que le dernier segment (20) est de construction croise, alors que le premier (14) est de construction parallle. 11 la seule exception prs de proche au dbut du segment suivant. 12 Voir P. BOVATI, Ristabilire la giustizia. Procedure, vocabolario, orientamenti, An Bib 110, Roma 1986, 172-173, n. 52.
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tous (dix fois). Sa distribution dans la partie est tout fait rgulire : il revient deux fois dans les segments extrmes (14 et 20) ainsi que dans le segment central (17)13, et deux fois seulement dans chacun des morceaux 15-16 et 18-19. 5. LES PARTIES DE RELIURE (9 ET 13CD) + 9 BON et ses [] + 13c [VRIDIQUE et FIDLE (est) Dieu dans dans ses paroles, ses uvres.] (est) YHWH
TENDRESSES

pour sur

tous, toutes

ses uvres.

toutes

Ces deux segments bimembres nentrent pas dans la composition des parties qui les encadrent. Ils sont parallles entre eux : leurs premiers membres sont de structure syntaxique identique et leurs seconds membres sachvent avec le mme syntagme, sur/dans toutes ses uvres 14. 6. LENSEMBLE DU PSAUME (VOIR LA PLANCHE, P. 223) 6.1 Les relations entre lintroduction et la conclusion (1-2 et 21) Elles ont dj t tudies plus haut ( 1). Il faut cependant ajouter que ce sont les seules parties du psaume o se retrouve le substantif nom (1b.2a et 21b) ainsi que lexpression toujours et jamais . Si lon tient compte du titre du psaume (1a), le premier et le dernier verset du psaume commencent par le mme mot, louange , qui ne se retrouvera pas ailleurs15. 6.2 Les relations entre la deuxime et la sixime parties (3-8 et 14-20) Ces deux parties sont de longueur analogue (6 segments bimembres pour la deuxime partie, 7 pour la sixime partie). Le vocabulaire commun aux deux parties est trs rduit : Yhwh (3.8 et 14.17.18.20), tes uvres en 4 et 17 (avec un sens diffrent cependant : cratures en 4, mais actions en 17), ainsi que justice en 7 et juste en 17 (qui napparatront pas ailleurs dans le psaume). La [221] deuxime partie dcrit le Seigneur essentiellement en lui-mme. Il est vrai que les mots bont
En position parallle en 14 et 17, mais croise en 20. Sur et dans traduisent la mme prposition hbraque. 15 Il se peut que le premier mot du dernier verset ait inspir le titre du psaume, pour indiquer son genre ; noter que louange (tehill) nest pas utilis ailleurs dans le psautier comme titre, mais que le titre hbreu du recueil des 150 psaumes la repris (tehillm).
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et justice en 7, bienveillant et tendre , lent la colre et grand en fidlit de 8 laissent entendre quils ont un objet, mais cet objet nest jamais mentionn. Inversement, part les segments extrmes (3 et 8), les sujets des verbes sont des hommes. Ainsi, tandis que cette deuxime partie exprime ce que font les hommes envers Dieu (les hommes en gnral et le psalmiste en particulier : ils vantent , ils noncent , je mdite , je raconte , ils clbrent et ils chantent ce quil a fait), la sixime partie (14-20) nonce ce que Dieu fait pour les hommes : treize fois, le Seigneur est le sujet des phrases. Il ne faudrait cependant pas oublier que les actions des hommes dans la seconde partie sont, pour ainsi dire, limites la proclamation de ce que Dieu fait, ses uvres , ses prouesses , lhonneur et la gloire de sa majest , ses merveilles , sa puissance formidable , ses grandeurs , son immense bont , sa justice , sa bienveillance, sa tendresse, sa patience et sa fidlit. 6.3 Le rle des troisime et cinquime parties (9 et 13b) Les relations entre ces deux trs courtes parties ont t exposes ci-dessus, 5. Elles ont t qualifies de reliure entre les trois grands volets du psaume. Le verset 9 reprend des mots utiliss dj dans les deux versets prcdents : bon comme bont en 7a, et ses tendresses rappelle tendre de 8a ; en outre ses uvres non seulement reprend tes uvres de 4, mais annonce aussi tes uvres de 10 et ses uvres de 13b et de 17. Le verset 13b annonce le verset central de la partie suivante (17) dont il diffre trs peu :
13b Vridique lohim dans 17 Juste Yhwh dans toutes ses paroles ses voies
ET FIDLE ET FIDLE DANS TOUTES SES UVRES DANS TOUTES SES UVRES

La diffrence des premiers termes est requise par lalphabtisme (13b commence par noun, 17 par tsad ) ; paroles est trs proche de voies du point de vue sonore (debrw et derkw) ; quant la variation entre Dieu et le Seigneur , il est possible quelle ait une fonction dans lensemble du psaume : les dbuts des deux versants du pome (1-9 et 13b-21) sont les seuls endroits o le nom de Dieu soit utilis. Il faut ajouter que fidle de 13b et de 17 rappellent le dernier mot de la deuxime partie (8). 6.4 Les liens entre le centre (10-13) et les extrmits (1-2 et 21) Ce sont les seules parties o le verbe bnir soit utilis (1b.1c.10.21b). Le mot rgne qui revient quatre fois dans la partie centrale est annonc dans lintroduction avec le roi (1b) ; ce sont les seuls emplois de mot de la racine mlk dans tout le psaume. Toujours (13 ; litt. dans tous les temps ), employ avec [222] les ges des ges , rappelle toujours et jamais de 1b, 2b et 21c. Enfin, les fils dAdam (12) au cur de la partie centrale expression qui dsigne tous les hommes

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annonce toute chair de 21b16. W.G.E. Watson a fait remarquer que les premires lettres des versets 11.12.13 forment un petit acrostiche qui, lu lenvers, donne la racine mlk, qui est celle du mot rgne employ quatre fois dans la partie centrale17. En fait, lanalyse de la composition du psaume a montr que la partie centrale commence non pas avec le verset 11 mais avec le verset 10. Si bien que lacrostiche dcouvert par Watson doit tre tendu au yod, ce qui se lit mlk, mon roi 18, et qui rappelle lexpression mon Dieu le roi du verset 1 o Dieu tait dj affect du pronom suffixe de premire personne singulier. 6.5 Les grands axes du psaume Le Rgne du Dieu... Comme il a dj t dit plus haut ( 3), la quadruple occurrence du mot rgne , accompagn de son synonyme empire et des attributs traditionnels de la royaut, la gloire (deux fois), lhonneur , marquent fortement la partie centrale. Ds le dbut, Dieu tait appel le roi . Les mots honneur et gloire sont repris au centre de la seconde partie (5), accompagns de majest . Il faut aussi rappeler que la sixime partie (14-20) prsente le Seigneur comme le pre qui donne manger (1416) et comme le juge qui dfend les opprims et chtie les mchants (18-20 ; voir, cidessus, 4) : ces deux fonctions sont aussi celles du roi.

Le mouvement qui adjoint au je du psalmiste au dbut (1-2) les fils dAdam au centre (12) et toute chair la fin (21) est amplifi dans la liturgie juive au nous : en effet, dans la prire synagogale o il est rcit trois fois par jour, le Ps 145 est encadr par Ps 84,5 ( Heureux ceux qui habitent ta maison, ils te louent sans cesse ) et Ps 144,15 ( Heureux le peuple o il en est ainsi, heureux le peuple dont le Seigneur est le Dieu ) au dbut, et par Ps 115,18 la fin ( Nous, nous bnissons Yah, ds maintenant et jamais, Halleluyah ) ; voir A. BERLIN, The Rhetoric of Psalm 145 , dans A. KORT et S. MORSCHAUSER, ed., Biblical and Related Studies Presented to Samuel Iwry, Winona Lake, Indiana 1985, 17-22. 17 Reversed Rootplay in Ps 145 , Bib 62 (1981) 101-102. 18 Sil est vrai que le yod tait utilis comme abrviation de Yhwh , on pourrait lire lacrostiche mlk y(hwh), Dieu rgne . Dans Substitutes for the Tetragrammaton , Proceedings of the American Academy for Jewish Research (1930-31) 3, J.Z. LAUTERBACH crit : On peut citer des exemples dutilisation de la lettre Yod comme abrviation du Ttragramme depuis une poque trs ancienne. Beaucoup de traductions de la Septante refltent cet usage. On peut en trouver des traces, bien quelles ne soient pas habituellement reconnues comme telles, dans le texte massortique de la Bible ; voir aussi The Interpreters Dictionnary of the Bible, Suppl. vol. (1976), s.v. Abbreviations, Hebrew Text .
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LOUANGE de DAVID : Je texalterai, mon Dieu le ROI, : 2 Tous les jours je te BNIRAI + 3 Grand est Yhwh et lou hautement,
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et BNIRAI ton NOM toujours et jamais. et louerai ton NOM toujours et jamais. sa grandeur est insondable. et on noncera tes prouesses. et le rcit de tes merveilles je veux narrer. et tes grandeurs je les veux raconter.

Un ge un ge vantera tes UVRES 5 Lhonneur, la gloire de ta majest 6 Et on dira ta puissance formidable

On clbrera le souvenir de ton immense bont et lon chantera ta justice. lent la colre et grand en fidlit. ses tendresses
SUR toutes SES UVRES.

+ 8 Bienveillant et tendre est Yhwh, + 9 Bon est Yhwh pour tous,

= 10 Toutes tes UVRES, Yhwh, te remercient, et tes fidles 11 On dira de ton . de tes on parlera, 12 . tes et la gloire et lhonneur de ton la gloire
RGNE,

te BNISSENT.

prouesses pour faire-savoir aux fils dAdam prouesses RGNE .

= 13 Ton RGNE est un RGNE de tous les temps, ton empire pour tous les ges des ges. + 13b [ Vridique est Dieu dans ses paroles,
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fidle

DANS toutes SES UVRES.]

Yhwh soutient tous ceux qui tombent,

il redresse tous les courbs. et tu leur donnes la nourriture en son temps. et tu rassasies tout vivant volont. fidle
DANS toutes SES UVRES.

- 15 Les yeux vers toi, tous ils esprent - 16 Tu ouvres la main + 17 Juste est Yhwh en toutes ses voies, - 18 Proche Yhwh de tous ceux qui linvoquent, - 19 Il fait la volont de ceux qui le craignent,
20

de tous ceux qui linvoquent en vrit. il entend leur appel et il les sauve. et tous les mchants il les dtruit.

Yhwh garde tous ceux qui laiment Ma bouche dira la LOUANGE de Yhwh

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et toute chair BNIRA son saint NOM toujours et jamais.

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ROLAND MEYNET

[224] ... Crateur... uvres est aussi un autre mot-cl qui ponctue le psaume (4a.9b.10a. 13d.17b ; il faut y ajouter il fait de 19a). Ce mot est de la racine h, faire , souvent employ pour dsigner laction cratrice de Dieu (Ps 95,5.6 ; 96,5). Les uvres de Dieu ont dabord un sens gnral, tout ce que Dieu a fait : cest le cas en 4 o il est utilis en parallle avec prouesses , en 13cd o il est employ en parallle avec ses paroles et en 17 o il est coupl avec ses voies . Mais le terme uvres dsigne plus particulirement les hommes, en 9 o il est mis en parallle tous et en 10 o il est coupl avec tes fidles . Le roi que le psalmiste loue nest pas un roi quelconque, cest le crateur du monde et des hommes. ... stend sur tout. Les expressions toujours et jamais (accompagnes de tous les jours en 2a) qui font inclusion pour lensemble du psaume (1-2 et 21) ont leur quivalent la fin de la partie centrale avec toujours (litt. en tous temps ) et pour tous les ges des ges (13a.b ; expression qui reprend un ge un ge de 4a). Plus largement, le mot kol (traduit par tout , tous , toutes suivant les cas) revient dix-huit fois dans le psaume : une fois dans lintroduction (2a) et une fois dans la conclusion (21b), trois fois aux extrmits de la partie centrale (10a et 13a et b), trois fois aussi dans les parties de reliure (9a.9b et 13d), dix fois enfin dans la sixime partie (14-20), mais en revanche pas une seule fois dans la deuxime partie (3-8). Une telle diffrence entre deux parties symtriques peut paratre trange. Dans la sixime partie, il sagit des actions de Dieu en faveur de tous les pauvres (14a.14b.15.16.18a.18b et 20a), et de ses actions contre tous mchants (20 ; le verset central, 17a et 17b, parle de toutes les voies et uvres du Seigneur ; ainsi, toutes les uvres de Dieu atteignent tous les hommes). Le fait que la partie symtrique (3-8) nutilise pas une seule fois le mot tous ne veut pas dire automatiquement que lide de totalit ou de compltude soit absente : elle peut tout simplement tre exprime par dautres moyens. Ainsi, il faut dabord noter que les mots de la mme famille que grand (gdl) reviennent quatre fois dans la deuxime partie et nulle part ailleurs. Dautres mots peuvent tre mis sur la mme ligne smantique, hautement (3a ; litt. beaucoup ), insondable (3b ; litt. sans limite ), immense (7a), ainsi que, dune part, la longue liste des substantifs pluriels, tes uvres et tes prouesses (4), tes merveilles (5), tes grandeurs (6) et, dautre part, la liste des quatre verbes au pluriel, ils nonceront , ils diront , ils clbreront et ils chanteront . Enfin, il semble que lauteur se soit ingni accumuler tous les synonymes possibles de dire , sans jamais employer deux fois le mme : lou (3), vantera (4a), ils [225] nonceront (4b), je mditerai (5), ils diront (6a), je raconterai (6b), ils clbreront (7a), ils chanteront (7b), ce qui renforce encore leffet de multitude ou de compltude.

LE PSAUME 145

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En outre, il ne faut videmment pas ngliger le fait que lune des fonctions de lacrostiche alphabtique, cest--dire lutilisation de toutes les lettres de lalphabet hbraque en dbut de chacun des segments, est dindiquer la totalit. En effet, en combinant de diverses manires toutes les lettres de lalphabet, il est possible de former tous les mots de la langue, de construire toutes les phrases possibles, en dfinitive dexprimer toutes choses19. Enfin, lacrostiche central du psaume, mlky, recle un autre acrostiche : les deux segments centraux de la partie centrale commencent avec les lettres kaf et lamed qui se lisent kl, tout . Ainsi le psaume pourrait se rsumer dans la formule suivante : Que toute chair loue, de toutes les manires et en tous temps, toutes les uvres du Seigneur Roi qui soccupe de toutes ses cratures. Lanalyse qui vient dtre mene sur le Ps 145 ne serait pas complte si sa suscription, louange de David , ntait pas prise en compte. Il nest certainement pas indiffrent que ce pome de louange ait t mis sur les lvres du roi David. Dans toute la gloire de sa splendeur, le roi dIsral se range lui-mme parmi les uvres du Crateur ; il reconnat quil existe un Roi plus grand que lui, celui quil appelle mon Dieu, le roi ds le dbut, ou, de manire cryptique au centre du chant, mon roi . Proclamant la gloire du Roi suprme, David remplit une de ses fonctions de roi, celle de faire reconnatre la royaut de Dieu. Dcrivant les actions du Roi du ciel, pre qui donne manger, juge qui dfend les pauvres, il dpeint aussi limage du roi terrestre idal, il nonce, si lon peut dire, son programme de gouvernement. Cette attitude sera parfaitement ralise en Jsus, le roi des juifs, dont la mission se rsumera dans lannonce du Rgne de Dieu. Chacun de ses disciples est appel entrer dans ce mme mouvement de reconnaissance de la royaut de Dieu. Sil sen remet totalement Dieu, comme le Fils, il recevra en hritage le rgne de son Pre : Ne crains pas, petit troupeau, car il a plu votre Pre de vous donner le Royaume (Lc 12,32).
Premire publication : Annales du Dpartement des lettres arabes (Institut de lettres orientales), Universit Saint-Joseph Beyrouth, Fs Maurice Fyet, 6B (1991-92) 213-225. Institut de Lettres Orientales, pour la premire dition Studia Rhetorica, pour la prsente dition [01.02.2002] [dernire mise jour : 02.05.2006] (la pagination de la premire dition est indique entre parenthse droites).

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Voir N. K. GOTTWALD, Studies in the Book of Lamentations, London 1954, 27-30.