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II.

Notes et Documents

COLE

DU LOUVRE (1891-1892)

LEON DU COURS DU

D'OUVERTURE DE ET DE LA LA SCULPTURE

D'HISTOIRE JlOYEft AGE

RENAISSANCE

g dcembre jSgi.
MESDAMES, Messieurs,

Les adhrents de la premire heure, les bienveillants collaborateurs de l*uvre entreprise ici, il y a six ans, que je suis heureux et reconnaissant de retrouver si fidles et j'ajoute si nombreux dans cette salle, ne seront pas inquiets de la forme de o la dmonstration pratique et l'anotre entretien d'aujourd'hui, appliques tiendront peu nalyse monumentale individuellement de place, Je consacrerai comme d'habitude la premire leon de l'anne l'exposition de mon programme d'tudes et l'affirmation prliminaire des doctrines gnrales qui rsulteront de son dveloppement. Je prie ces amis prouvs de l'Ecole du Louvre de me laisser la libert d'allures et de langage laquelle ils m'ont habitu quand nous sommes en face des monuments, dans une sorte de dbat contradictoire. Je les supplie de ne pas s'effrayer de la hardiesse de certains jugements, obligs de prcder le volumineux nonc des considrants qui les motivent. Nos auditeurs ordinaires savent bien que les preuves leur seront apportes, bref .dlai, abondantes, irrsistibles, implacables, et qu'on ne rclame de leur affectueuse confianee que quelques jours de crdit.

NOTESET DOCUMENTS Encore une prire ces amis du Louvre. Je leur promets de surveiller de trs prs ma parole; mais qu'ils ne se fchent pas, je les en supplie, si, par malheur, pendant la dmonstration, Un accent d'amertume, un sentiment de douleur et d'indignation montait malgr moi jusqu' mes lvres. Les vrits que je vais soutenir devant' eux et dont je veux leur confier le dppt, attendent, montre en main, depuis soixante ans, une audience la porte de l'opinion publique. La patience humaine n'a pas, comme la patience divine, l'ternit pour corollaire. Pour les individus, comme pour les peuples, une heure sonne partir de laquelle, mme avec le dsir de mnager la contradiction, on n'a de certains devoirs plus le temps d'ajourner l'accomplissement ni la revendication de certains droits. Un mot maintenant mes nouveaux auditeurs, ceux qui ne connaissent pas la mthode dont on use l'Ecole du Louvre. Tous les arts, la sculpture et l'architecture plus que les autres, peuvent tre envisags sous deux aspects diffrents. Ils comprennent deux parties distinctes, faciles isoler par la pense, quoique runies et insparables dans la ralit et dans l'excution. La premire partie est la pratique, la structure, la matire, le sitbstralum, la chair, en un mot le corps. La seconde partie est le choix de la forme, le style, l'apparence, l'piderme recouvrant le rseau mobile du systme nerveux, l'expression, en un mot l'esprit. Je professe ici qu'il faut tudier les arts sous chacun de ces aspects et contrler les rsultats de la premire des deux enqutes par ceux de la seconde, car il peut, arriver que le corps soit anim quelquefois d'un esprit qui diffre de lui quant l'essence. Au point de vue de la structure, on a beaucoup et trs finement analys la construction romane d'admirables travaux inaugurs par Arcisse de Caumont, continus et couronns par Jules Quicherat et par son cole, ont mis notre poque en possession de connaissances trs approfondies. Toutes les particularits des procds de la, construction en pierre et toutes les consquences entranes par la pratique de ces procds ont t lucides d'une faon peu prs complte et que je ne demande pas mieux que de regarder comme dfinitive. La vote et son histoire, les matires premires et leur emploi ont t interroges dans leurs moindres dtails. Mais c'est presque unique-

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ment cette enqute, cette unique source d'information, qu'on a puis, en archologie, les renseignements sur les vicissitudes de l'architecture et de la sculpture; et on a cru que cela suffisait. J'estime qu'il faut concurremment analyser le style, la forme, l'apparence, l'expression, le dcor. Vous verrez combien cette seconde mthode d'information simultanment employe peut tre fconde; combien elle est plus souple que la premire, plus sensible aux nuances, plus facile manier, et, enfin, comment, sans aspirer la remplacer, elle la complte. Cette question de forme extrieure, d'apparence, de style, d'expression s'est pose du premier coup celui qui avait pour tche d'tudier la sculpture du Moyen Age. Je n'ai pas pu me soustraire cette obligation. J'ai d ncessairement me proccuper de ce critrium. C'est lui qui me guide chaque jour dans l'apprciation des uvres dWt, et, bien que j'aie restreint l'application de ces procds l'analyse de la sculpture, il m'a t impossible, dans bien des casf de sparer cette dernire de l'architecture* Je serai en consquence amen quelquefois formuler des jugements communs sur les deux arts. Quelqu'ardentes que soient vos croyances et vos convictions, ne vous indignez pas si vous me voyez vous prsenter sur certains points des solutions nouvelles, parce que je suis all demander des rponses des tmoins qu'on n'avait pas encore -interrog*. Je ne prtends pas porter atteinte quelques-unes des vrits dj conquises. Je demande qu'on n'oppose pas une fin de non recevoir aux ides que j'apporte, si celles-ci, au premier abord, paraissent, dans quelques cas, en dsaccord avec celles-l. La conciliation, qui pourrait ne pas apparatre aujourd'hui, se fera sans doute plus tard. Je n'ai pas me laisser influencer par les dpositions antrieures la mienne. Il s'agit pour chacun de nous de produire notre tmoignage en toute sincrit et on toute libert. Qui donc peut se flatter de possder la vrit toute entire? Les avis les plus contradictoires en apparence ne sont quelquefois que des aspects partiels d'une mme vrit vue sous des angles diffrents. Nous allons reprendre l'histoire de la sculpture l'endroit o nous l'avons abandonne c'est--dire la fin des temps mrodu vingiens, et nous la conduirons jusqu'au commencement xi8 sicle. Dans notre expos nous insisterons principalement sur

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ceux des lments de cet art qui, par leur survivance, ont contribu former Pme et le corps du style'romah et dont le style roman suppose et dmontre l'existence. Notre sujet sera donc l'examen et l'analyse de la gestation et du dveloppement embryonnaire de l'art gothique avant son apparition la lumire, sous la forme prparatoire du Roman. Cette tude ne peut manquer d'intrt, puisqu'elle nous permettra de discerner et de connatre les principes d'origine et les causes premires. Nous la poursuivrons la fois dans les deux principaux ordres d'ides et de faits dont le style roman s'est inspir, c'est-dire dans l'oeuvre de la Pierre et dans l'oeuvre du Bois, dans l'expression et dans la tradition des sentiments de la culture mridionale et orientale, aussi bien que dans l'expression et dans la tradition du temprament septentrional et barbare. I c'tait la Quand on a mis de ct et longuement examin, tche de l'anne dernire l'industrie gallo-romaine des sarcophages chrtiens sculpts, industrie si brillante en Provence et on a rserv la dcoration des catacombes roArles quand maines si imprgne que celle-ci ait t dans ses symboles de l'esprit grec et oriental, quand on a pass /n revue cinq ou six en dehors de la basilique, statues, que reste-t-il l'art latin, au sujet de laquelle on a men si grand bruit, que reste-t-il l'art latin pour prouver qu'une personnalit latine a survcu en Occident, que cette personnalit a pu franchir les plus extrmes limites de la snilit et dpasser, avec le ive sicle, la grande crise d'enfantement de notre monde actuel? La conception de la basilique est-elle, elle-mme, une proprit de l'esprit romain ? Au dbut de ses dveloppements personnels et mme assez longtemps aprs, l'art byzantin qui, ds la fin du m0 sicle, sous Diocltien, Nicomdie peut-tre aussi bien qu'en Dalmatie, s'tait fait trs nettement pressentir, n'avait pas exclu de ses dispositions architectoniques la forme basilicale. Rome n'eut mme pas d'abord le monopole de cette forme et de ce plan. Constantinople, Athnes, la Grce, l'Afrique ont possd ou possdent i. Voyez ce que M. Ant. Hron de Villefossea dit du caractre dcoratif

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encore des basiliques dites latines, dans lesquelles on a signal le caractre dominant du style byzantin. La plus ancienne basilique chrtienne, mme dans l'empire d'Occident, ne remontant pas au-del de Constantin, le type architectural, rclam avec jalousie par le gnie latin, n'a pas eu, sur la terre latine, un berceau sensiblement antrieur la date de la fondation officielle et effective de l'art et de l'empire byzantins. Et encore Rome mme si, par la pense, elles sont un moment dpouilles de la majest de leur histoire et de la saintet des souvenirs chrtiens, qu'aurieht*elles pu avoir d'exclusivement latin, sinon les lments rtrospectifs de leur composition, ces masures aussi matriellement informes que moralement sublimes, quand elles taient le produit htrogne des procds les plus vulgaires du plus odieux bric--brac. Car toutes les basiliques chrtiennes n'ont pas t les uvres raisonnes des architectes latins au mme titre que les basiliques civiles et paennes dont parle Vitruve. Et avant la rectification, l'puration, la rvision byzantines des ve et me sicles, avant l'aration de ce milieu asphyxiant et empest, on ne peut pas regarder comme une oeuvre d'architecture le groupement enfantin de quelques morceaux arrachs par hasard certains monuments d'un art oubli et incompris parmi les masses populaires. Nous savons par des documents d'histoire trs positifs ils sont lgislatifs et judiciaires documents analyss ici l'anne dernire, que l'poque du ive sicle souffrit d'une disette absolue d'artistes. Rappelez-vous le cri d'alarme pouss par Constantin en 334 le Code thodosien nous en a conserv l'cho Architects quant plurimis opus est, sed non sunt. Un monument, rig en 3i5 et dont nous parlerons ci-aprs, nous avait dj appris qu' cette date il n'y avait plus de sculpteurs Rome. Maintenant, en 334, il a'y a plus Rome d'architectes. Il faut prendre le texte la lettre, et les monuments des iv et ve sicles se chargent encore aujourd'hui de justifier nos yeux le dsespoir de Constantin en face de l'impuissance et de l'infcondit de l'Italie. Fortuit, sans individualit, sans cohsion, cet amoncellement de matriaux antrieurement faonns a t le modle de quelques basiliques africaines {Bulletinde la Socit des Antiquits de France, 1878, p. i56 et 157; 1880,p. 270 xja) et les monuments qu'il a publis.

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et est devenu l'cole d'o sont sortis nombre d'difices dans lesquels on voudrait nous faire admirer une manifestation exclusive du gnie chrtien sous sa forme spcialement latine. S'il y eut vraiment, l'tat pur, un art latin officiellement ce dont, sous les rserves mentionnes plus haut, je chrtien doute absolument, l'apparition de cet art fut bien furtive. Il n'eut, pour s'panouir et s'affirmer, que le court espace des annes 3i3 33o. Car M." Auguste Choisy a tabli d'une faon comme vous le savez indiscutable que la date de la fondation de Constantinople marque l*poque o se fait sentir, dans la construction romaine, la transformation subite et profonde d'o l'art byzantin est sorti. Il ne faut donc pas se payer de mots. Ce que l'Italie inventa et ce qui lui appartient en propre, ce fut l'adoption du plan basilical paen, premire concession du Christianisme; ce fut ensuite la construction de l'glise par voie de transformation des matriaux, systme qu'elle avait inaugur dj dans le domaine de l'art civil et mme de l'art officiel, le jour o, avouant sa honteuse incapacit en matire de sculpture, elle n'tait parvenue dcorer l'arc de Constantin qu'aux dpens d'un monument antrieur, en dpouillant l'arc de Trajan 2. Jusqu' l*poque de la Renaissance, Rome n'a plus jamais vcu que du commerce de ses ruines, de l'exploitation de son pass, des monuments de son histoire rpublicaine et impriale, et des reliques de sa paenne prosprit. Mais, partir du me sicle, elle ne dirige plus l'art vivant. Son rgne effectif est termin. Son rayonnement, sa force d'expansion n'existent plus. Elle n'impose plus son style l'univers. Elle n'exporte plus sa main-d'uvre. Ses mthodes de construction sont encore pratiques par les ateliers mais ces atequ'elle a forms et rpandus dans tout l'Occident liers ne sont plus rattachs l'cole originelle et la mtropole. Les racines sont coupes. L'arbre vt de sa sve antrieure. C'est un effet qui survit la disparition de sa cause et en prolonge apparemment mais mensongrement l'existence. J. Art de btit- ehj les Romains, p. 180. 2. Voyez au Musede Saint-Germain les moulages des bas-reliefs de l'arc de Constantin Rome, ddi en 315 aprs J.-C., empruntes un arc de Trajan construit vers 116. Cf. le catalogue de ce Muse, p. 18, sur la dcadence latine l'poque de Constantin.

BULLETIN DES MUSES L'art latin, entam de trs bonne heure sur la cte de l'Adriatique, disparut peut-tre plus vite de l'Italie que de plusieurs autres contres de l'Empire. Ce ne serait pas dfendre un paradoxe que de soutenir cette thse. L'Italie, en effet, fut envahie la premire et submerge comme tout le monde par l'importation no-grecque, par l'invasion morale et matrielle de Byzance et de l'Orient. A partir de ce moment, bu bien elle fut oblige d'adopter compltement la version byzantine de la construction basilicale, c'est*-dire de voir son propre idal modifi et interprt par des Grecs ainsi que cela se fit ds le vr3 sicle Ravenne et dans maints difices de Rome et du territoire mridional qui s'tait autrefois appel la Grande-Grce, ou bien elle dut se rsigner pratiquer secrtement un art condamn devenir provincial pour demeurer personnel et dont le seul caractre spcial fut une indfinie caducit. La dcadence latine eut sans doute, chez elle aussi, pour s'alimenter, son cole acadmique. De trs bonne heure, Vitruve compta dans sa patrie d'obstins continuateurs et des disciples intransigeants. Mais sa thorie suranne tait dj incapable de rien produire. Elle ne pouvait exercer qu'une action corcitive. Le vieux style latin se borna, comme toujours, obstruer et lutter contre le sentiment populaire et instinctif du monde renouvel qui, tant dsormais chrtien, se trouvait naturellement entran sur la pente-de l'art grco-oriental. Car, partir de ce'moment, le vrai principe directeur, le seul ferment, dans la socit comme dans Part, fut le principe chrtien. Or, ce principe ne venait pas d'Italie; bien au contraire, il tait entr en Italie avec tout un cortge d'habitudes, de formules, de procds, en un mot, quand il avait pntr l'Occident il possdait dj une physionomie personnelle, sensiblement diffrente de celle que prsentait la latinit paenne dans son dernier tat Ce qui se propageait, ce qui gagnait le .mond, ce qui marchait en avant, toujours avec la croix, mme en ayant Rome pour point de dpart, ce n'tait pas le sentiment d'art des coles vitruviennes, le style tiol et cultiv en serr chaude par la tradition de prcoces acadmies, c'tait le principe grec et oriental absorb, assimil et propag par Rome proltaire et chrtienne. Je vous l'ai dj prouv et je vous le prouverai encore par des monuments d'un indiscutable caractre.

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A partir du ive sicle et de son officielle conversion, Rome, devenue le sige des papes, a couvert de sa pourpre et de l'autorit de son nom les lments quelquefois les plus purs de l'art grec. Le mot romain avait alors un sens spcial qu'il a gard dans le, Credo liturgique. Romain cela voulait dire orthodoxe. L'art tait catholique, apostolique et romain de langue et de doctrine, mais n'en restait pas moins grec d'essence et de pratique. Les Mrovingiens et les Carolingiens s'y sont souvent tromps, comme aussi les humanistes et les historiens de tous les temps. L'histoire de l'art et surtout l'histoire de la sculpture apprendront ceux-ci a comprendre certains textes. L'archologie sincrement et compltement pratique ne se suffit pas seulement elle-mme. On verra qu'elle peut encore aider les i autres sciences. Quand, par exemple, saint Bndict, abb de Vearmouth, en demandait en Gaule des maons qui sibi laNorthumberland, pideam ecclesiam juxta Romanorum, quem semper amabat, morem Jacerent quand Naitanus, roi des Pictes, en Ecosse, crivait en 710 l'abb Geolfrid, successeur de saint Benedict, pour'le prier .de faire venir de France des architectes qui juxta morm Romanorum ecclesiam de lapide ingenti ipsius facerent* , il faut comprendre que c'taient des artistes imbus dj des principes byzantins qui furent envoys en Angleterre sous le nom de Roumains, En effet, l'Italie et la Gaule ne pouvaient pas exporter -autre chose que les artisans et les produits actuels de leurs cultures respectives entirement pntres par l'hellnisme, surtout ~dans la sculpture. Les textes parlent toujours, propos de constructions comme propos de doctrines religieuses, de mos roinanus, de coutumes romaines. Cela veut dire de coutumes, de manires orthodoxes, parce que la grande affaire, le principal mrite, dans un temps d'hrsies continuelles, c'tait l'orthodoxie. Certains textes du vnrable Bde ne laissent pas de doute ce sujet. La disposition architectonique de la basilique de Saint-Pierre, celle de Sairet Jean-de-Latran et de la plupart des autres basiliques constantiniennes ayant t le plan basilical, ce fait plus ou aiioiss fortuit dcida, je pense, de la forme adopte par l'avenir 1, Bde, Mis!, eules., liv. IV, C.xxn.

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en Occident pour les glises piscopales. Le moyen ge se trouva, sauf exceptons partielles, rduit n'avoir pas d'autre programme. En effet, partir de l'organisation rgulire de l'glise, les prlats de tous les pays, vques et abbs ne cessrent jamais de protester de leur dsir et de leur volont d'tre en tout orthoils doxes et de rester toujours fidles la discipline romaine avec le successeur de saint juraient, dans leur correspondance Pierre ipsos cum suis omnibus, morem sanctce romance et apos La forme extrieure des toliccc eecles semper mitaturos. glises piscopales et abbatiales fit vraisemblablement partie de cette discipline romaine que tous les prlats de l'univers chrtien avaient coeur de respecter. Affaire de rgle formelle ou affaire de choix intress, le plan basilical constantinien fit une rapide fortune. Mais la forme extrieure de la basilique une fois accepte et adopte d'une manire peu prs gnrale, vques et abbs n'taient pas tenus tre plus orthodoxes que les pontifes de la mtropole. Or, Rome, la pratique de l'art de btir et l'industrie de la dcoration taient en ce moment, sinon dans la des Grecs et de leurs main tout au moins sous l'inspiration lves. C'est ce qui vous sera surabondamment dmontr, Rien de plus facile ~expliquer alors que Pexistenee et la persistance du plan basilical latin dans l'architecture, en face du style de plus ven plus exclusivement byzantin de la sculpture et de la dcoration. Le plus barbare, le plus grossier des peuples nouvellement convertis pouvait bien constater par le tmoignage de ses plerins et de ses missionnaires si le plan des glises qu'il commandait l'image de celles de Rome ressemblait d'ensemble, par les lignes perspectives gnrales, la basilique leve sur la tombe du, prince des aptres, c'est--dire au type de la basilique constantinienne. Mais, qu'il ft rellement barbare et grossier ou simplement imbu d'une civilisation plus ou moins diffrente de la culture italienne, ce peuple n'tait pas en tat de comprendre si le style de la sculpture et de la dcoration de ses glises tait le style vieux-latin ou le style en admettant mme, ce que je nie, no-grec, que les pontifes romains aient t les dfenseurs et les promoteurs de ce style vieux-latin. L'art byzantin, qui d'abord la forme basilicale ne rpugnait pas essentiellement, avait donc beau jeu

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pour se dvelopper. A Rome mme et en Italie, on ne le distinguait probablement pas de son rival. L'antagonisme secret entre les deux principes, antagonisme irrconciliable, compris seulement de quelques initis fidles aux thories ractionnaires de la grammaire de Vitruve, tait cach aux yeux des masses par les mensonges invitables des rapports religieux, politiques et sociaux et par les hypocrisies ncessaires de la vie quotidienne, tandis que le sentiment populaire, force aveugle et inconsciente, poussait chaque jour davantage, dans une voie de plus en plus personnelle, le seul lment actif dont l'art du ve et du vie sicles fut anim. Le style byzantin ou no-grec tait ainsi devenu une forme transitoire, une modalit du latin qui se fardait de sa fracheur et dont lui, principe acide et corrosif, il dvorait, il rongeait l'piderme. Les illusions de cette espce sont frquentes chez les peuples. La mode leur fait bien des fois regarder et pratiquer comme indigne un art tranger. On ne reconnat quelquefois l'invasion que lorsqu'il n'est plus temps de la combattre et quand le gnie national est garrott Je rsume en quelques mots, propos de la basilique, ce qui rsultera de nos dmonstrations sur la part de l'hritage spcialement latin, immdiatement recueilli par le monde chrtien avant la dot crasante reue plus tard, l'poque romane et l'poque de la Renaissance classique. Le premier avancement d'hoiries de cette succession compromettante fut heureusement trs restreint. Le premier fonds social de l'art moderne resta, grce Dieu, relativement assez pur. Quoiqu'on puisse dire, il faudra cependant reconnatre qu'une vritable action primordiale de l'art romain-latin d'origine paenne i* par le choix du type se manifeste d'une manire indiscutable 2" par le maintien dans les de la basilique files de colonnes nefs, de l'ordonnance basilicale mme aprs l'abandon dfinitif de cette ordonnance par l'cole byzantine et aprs le schisme architectural de Byzance; 3 par l'imitation assez durable du chapiteau corinthien feuillages, de l'architecture romaine, bien que ^excution de sa sculpture relve d'un esprit diffrent; 4 par la conservation trs prolonge de quelques-unes des an- ciennes mthodes de construction, par la survivance des procds, par la nature et l'emploi des matriaux. Pour le reste, l'art tout entier, y compris l'architecture, ds le
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Jv sicle en Italie, ds le vi au nord et l'ouest, suivit l'entrainement gnral et entra dans le courant no-grec, dans l'orbite du Byzantinisme. Il ne demeura de proprement latin que la perspective obstine des colonnades intrieures, que la taille de la pierre de l'appareil et que le mortier. Qu'on ne nous parle plus du caractre exclusivement latin de la basilique, maintenant mme de la basilique leve sur la terre italienne et au centre des influences du style latin. II faut en prendre son parti, car les preuves sont produites ou vont l'tre. A partir du ive sicle l'art devient byzantin comme le monde tait devenu chrtien, en vertu d'une force suprieure, force en action, force latente, souvent indfinissable, continuellement dont certains ressorts nous chappent encore, mais dont l'inluctable volont, dont la loi se trouve affirme par d'indiscutables tmoignages gravs et, tout jamais, affichs sur nos monuments. Pourquoi dsormais regarder en arrire? Pourquoi s'obstiner compter l'ge de l'art comme' l'ge du monde par les annes de la fondation de Rome ? Pourquoi parler de dcrpitude ? Nous sommes en face d'un berceau et en prsence d'un organisme en formation et non pas d'un organisme en dcomposition. Considr dans nos coles au point de vue de la comparaison avec l'art grco-romain antrieur, l'art chrtien et no-grec ou byzantin a t regard comme une dcadence parce que l'idal de la beaut absolue tait plac par la pdagogie classique dans ou mme purement et simplement l'antiquit grco-romaine dans l'antiquit romaine. Mais tel ne sera pas le jugement- dfinitif de l'histoire quand l'esthtique de l'avenir se placera un autre point de vue, qui est celui de l'art moderne. Dbarrass de l'alliage romain, l'art no-grec apparatra alors comme un renouvellement. La dcadence avec ses effets et ses consquences tait finie au ive sicle. Le cycle de l'activit romaine tait ferm pour longtemps. Il y avait eu solution de continuit dans la tradition latine. L'avenir ne fut plus rattach au pass que parla chane grecque. C'tait d'ailleurs une re nouvelle qui commenait. La culture qui nous en rvle le point de dpart est, comme la culture prcdente, encore une fois inaugure par la r tre cette Grce et elle continua Grce, dirige par retrempe aux sources orientales, jusqu'au moment o les Barbares septentrionaux la transformrent en la pntrant.

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b

Je continuerai donc vous montrer l'influence grco-syrienne dj vieille de plusieurs sicles se rpandant sur le monde avec la doctrine du Christ, volant de ville en ville, des bords de l'Asie-Mineure aux confins de l'Ocan Atlantique, s'introduisant en Italie, Ravenne, en Espagne et en France, exerant dans l'extrme Occident, ds le dbut, c'est--dire ds le ve, le vi et le vne sicles, une action de propagande bien suprieure celle de l'influence latine, qui, dans sa source la plus pure, Rome, fut un moment annule, ainsi que je l'ai prouv l'anne dernire, et qui, dans une certaine mesure, ne sachant pas se dgager rapidement de ses attaches antrieures, se trouva certainement condamne par ce motif partager l'horreur instinctive du monde nouveau pour le nom romain et pour la culture paenne. En vertu de certaines ncessits politiques et sociales, Rome persista, partir du me sicle, payer son tribut, comme toute terre chrtienne, au style grco-oriental, et ce tribut fut plus considrable qu'il ne Pavait t l'poque antrieure au triomphe de l'glise. Vous verrez, en mme temps, que le style purement romain et que l'inspiration nettement latine ne reprendront d'importance dans les oeuvres monumentales qu' l'poque romane, sous l'influence d'une Renaissance littraire universelle provoque par l'glise et ne dans les clotres. Et d'ailleurs, depuis son expulsion de l'art chrtien, depuis la grande crise sociale pendant laquelle l'art occidental se replongea aux sources populaires et cessa d'tre exclusivement l'expression d'une aristocratie, c'est toujours par la porte de la littrature que le principe latin est parvenu se glisser de nouveau dans l'conomie de l'art moderne. Pour nous, dans nos frontires celtiques ou gauloises, mal dfendues contre les Barbares par la conqute ultramontaine, nous avons reu. communication du style oriental, grco-syrien soit mdiatement par Ravenne, c'est--dire par l'Italie grecque, soit par le contact de certains barbares gagns la cause de la nouvelle cole d'art de l'Empire, soit mme directement et immdiatement par la Syrie. Nous avons vu tout l'heure qu'il y avait eu en Italie, dans un milieu pntr, ds le ive sicle, d'lments orientaux, deux versions de la basilique dite latine, la version grecque ou byzantine et la prtendue version romaine, le prtendu original, ce

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prtendu prototype latin dont on -attend encore la production. Par ce temps d'rudition exclusivement historique il me faudra peut-tre justifier l'existence de la version grecque j'inviterai alors les archologues de cabinet jeter tin coup'd'oeil sur la dcoration sculpte des basiliques de Ravenne. Mes auditeurs de l'anne dernire sont dj difis. Mais je ne demanderai pas mes contradicteurs un effort incompatible avec leurs hbitudes. Je les combattrai sur leur propre terrain du raisonnementlittraire. L'architecte de Saint-Apollinaire de Ravenne passe pour avoir t. le mme que celui de Saint-Vital, c'est--dire un byzantin avr* Voil ce que nous apprennent ls livres d'histoire Qu'on s'arrange maintenant pour sortir de cette difficult et pour contester l'art grec la paternit de Saint-Apollinaire et d'autres basiliques nommes latines. Quant nous, nous sommes prts faire une immense concession et adopter momentanment l'hypothse en faveur. tant donn qu'il ait exist, ce prototype latin absolument pur, tel que l'a-forg et imagin une certaine science aveugle pdr la pdagogie, quelle est celte des deux versions, la version latine ou la Version grecque qui s'est propage chez nous en Gaule et dans les nations septentrionales? Ce n'est pas assurment la Version latine.Jules Quicherat, dont l'esprit avait t .cependant circonvenu par la latinit, s'est appliquera dmontrer quelques-unes des nombreuses particularits du style chrtien primitif del Gaule. Incompatibles avec le sentiment latin-paen et mme latin-chrtien, ces particularits s'accommodent trs bien des principes de la version grecque et byzantine; et d'ailleurs, tous les monuments de sculpture encore si nombreux qui ont survcu nous dmontrent ou nous confirment cette vrit savoir que les principes de la technique orientale, ou d'une certaine technique analogue la technique orientale, ont trouv chez- nous leur application des le ve et. le vi sicles. Vous n'avez pas publi la dmonstration que je vous ai fournie Tanne dernire l'aide des sarcophages du sud-ouest de la France et de certains autres monuments. C'tait la pre-' mitre fois qu'on osait rompre avec la tradition doctrinale et avec les conventions pdagogiques, en vertu desquelles l'art mrovin-

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gien et carolingien tait rput sorti spontanment de l'art galloromain, par Je fait d'une closion locale, dans les limites de la circonscription antrieure de cet art, soustraite qu'aurait t cette aux influences non latines dclares d'ailleurs circonscription quantit ngligeable et dont il tait de bon got de plaisanter. On avait imagin ainsi, pour les besoins de la cause, un milieu d'origine parfaitement tanche, comme on sait en faire dans les laboratoires de chimie,,une atmosphre prserve de tout contact avec l'extrieur. C'tait l le berceau officiellement reconnu de l'art moderne. Telle tait la solution patente du problme. On avait gratuitement suppos que la doctrine .morale du filtrant travers les habitudes, paennes, avait christianisme, perdu compltement ses nergies originelles et n'avait rien pu conserver de ses vertus' hrditaires, en un mot, que cette doctrine n'avait pu parvenir au cur, au cerveau, l'organisme gaulois que dpouille de tous les principes esthtiques de sa forme spciale, que prive de toutes ses saveurs et senteurs peret de toutes les- proprits de-- son temprament; Tout sonnelles cet chafaudage artificiel, pniblement lev dans les coles d'art depuis le xviB sicle, va s'crouler. Vous savez aujourd'hui combien elle est fausse cette hypo-, thse propage au nom d'un enseignement prtendu positif, nom de la critique. Elle tait inspire par les suggestions du classicisme qui a besoin de faire sortir l'art moderne- de l'art romain pour lgitimer les procds de la Renaissance, c'est-dire l soi-disant retour au* point de dpart, et pour justifier la Romanisation indfinie, la Romanisation jet continu de notre espriti Vous avez compris combien on se trompait quand vous avez. constat les rapports intimes d'une partie de la sculpture des temps mrovingiens avec un art presque exclusivement grcosyrien d'origine, mme dans son expression italienne et ravennate. Nous oprions sur un terrain parfaitement sr, et aucune erreur n'tait . craindre. Le magnifique travail de M. Edmond Le Blant nous fournissait une masse de matriaux de premier ordre, classs, discuts, dats, l'abri de tout soupon. Nos pices," justificatives taient publies . l'avance. Le rapprochement avait t fait par un matre. Tout avait t dit au point

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de vue de l'histoire et de l'pigraphie. Il ne s'agissait plus que de tirer, au point de vue de l'art, les conclusions du puissant syllogisme dont les termes taient si bien poss. Nous l'avons fait. Il s'est personne qui puisse douter aujourd'hui, grce aux preuves accumules sous vos yeux, pendant Tanne dernire, de la communication plus ou moins directe, mais toujours ininterrompue, qui etista entre la Gaule, la Syrie et l'Orient grec, depuis l'introduction du christianisme jusque l'poque que nous avons maintenant traiter. Cette anne, je vous ferai voir que le mouvement ne s'est gure ralenti du vui8 au xia sicle. Une architecture et une sculpture qui relvent directement des mmes principes, ou mdiatement des premiers modles imports, ont exist. L'ar chitecture a disparu submerge dans le dluge et dans les bouleversements des dernires pntrations barbares ou bien dans les renouvellements tumultueux des temps romans. Mais des fragments de la dcoration architectonique et de la sculpture ont surnag, Isolment rendus au jour par le hasard des ou transforms par des utilisations postrieures et fouilles, successives, ces tmoignages d'un art absolument ignor de l'histoire gnrale n'ont pas encore attir suffisamment l'attenlion des savants. Ces morceaux sculpts, ces vestiges de constructions ddaigns ou ngligs jusqu' prsent, vous les trouverez employs comme moellons, figurant parmi les matriaux d'un grand nombre de nos glises romanes et par consquent antrieurs celles-ci. Nous vous rvlerons leur prsence dans les murailles des xie et xie sicles. Nous vous les montrerons noys dans le mortier de certains difices date connues, appartenant cette mme poque, ou bien faisant par ci par l fonction de chapiteaux, de frises, apparaissant, transforms par cette vie nouvelle et sous les traits de leur dernire incarnation, comme la dfroque d'une dcoration disparue dans son ensemble et devenue incohrente dans sa survivance partielle. Puis. en groupant^ aprs leur isolement, tous ces lments pars d'un tat de choses primitif, nous prouverons solidement devant vous, par des milliers d'exemples, l'existence d'un art pr-roman bien constitu, bien dtermin, concordant, semblable partout lui-mme, rgnant despotiquement de la Mdi-

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terrane l'Ocan, possdant notamment une grammaire ornementale facile fixer. Le rapprochement de ces matriaux lentement ramasss de toutes parts sur notre sol, pniblement conquis un un, et dont il faudra faire un Corpus, sera profondment instructif. C'est la premire fois que ce travail de restitution, que cet effort d'vocation aura t entrepris. Je prvois les objections qu'il va soulever. On est toujours mal venu quand on demande ses contemporains de reconnatre que, sur une matire l'ordre du jour, ils ont, par ngligence, ignor quelque chose et que, sans possder la moindre conscience de cette dfaillance, ils n'ont pas mme eu l'inquitude ni le pressentiment de la vrit. Je puis dj tablir sur tmoignage matriel que la plupart de nos grandes glises franaises, que nombre de nos cathdrales et de nos glises monastiques de fondation mrovingienne ont pass par un tat carolingien ou, si vous le voulez, pr-roman, du rai' ou e sicle. Cet tat est trs apprciable, car il est affirm soit, comme je l'ai dit, par les traces survivantes de la dcoration originelle, soit par des copies et transcriptions plus ou moins fidles de cette dcoration. Je pourrai ainsi vous montrer la tradition constante qui relie, pour une part plus considrable qu'on ne croit, cet art de la fin de la- priode mrovingienne et de la priode carolingienne aux temps romans. Avant le grand mouvement de Renaissance classique provoque par les clotres, avant l'intervention du sentiment latin et la rsurrection de l'art paen, c'est par elle que s'est faite, au profit de l'avenir, la transmission des lments mridionaux de la civilisation antique dpouille ce moment de son latinisme. c Les grandes basiliques, disait M. le marquis de Vogii, comme celles de Tours, de Saint-Denis, de Saint-Gall et tant d'autres, avaient des charpentes de bois elles ont t dtruites, et si l'on veut se faire une ide de leur style, il faut avoir recours aux conjectures. Serait-il tmraire de penser qu'elles ressemblaient, dans une certaine mesure, aux grandes basiliques de Syrie, qu'elles avaient comme elles des porches frontons triangulaires, des absides colonnes extrieures, des faades tours sinon semblables celles de Tourmanin ou de Kalat-Sem'an, du moins inspires par le mme esprit et constituant des types

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intermdiaires entre les prototypes orientaux et les formes occidentales des onzime et douzime sicles* Vous savez. dj, ou il vous sera bientt facile de savoir, comment" ont t accueillies en France les conclusions si neuves du beau livre de la Syrie centrale. Je ne peux pas vous montrer ces basiliques dont l'image a t si ingnieusement voque dans une hypothse par M, de Vogue. Je ne peux pas, moi non plus, vous (aire connatre exactement la physionomie de leurs porches, de leurs frontons, de leurs abside.s. Tout cela a t brl er dmoli. Mais je puis vous prouver qu'antrieurement au xi sicle, dans les monuments construits en pierre, une mme cole dcorative a fleuri d'un bout l'autre du monde chrtien, que la formule de. l'art ornemental a t la mme partout, et que cette formule n'tait pas latine, mais au contraire grecque et orientale. Viollet-le-Duc et Quicherat n'ont pas eu le temps de porter leurs investigations de ce ct. Ils n'ont voulu tenir compte de l'invasion du style byzantin qu' partirdu xie sicle. En cequi concerne l sculpture, je vous prouverai que l'Occident tait pris d'assaut ds le vi sicle. L;art no-grec, sous diffrents drapeaux, ne cessa pas d'y tenir garnison, ni d'occuper militairement le'pays, concurremment avec l'arf barbare, jusqu' la constitution dfinitive du style roman. Je suis, 'vous le voyez, conduit fatalement cette conclusion". Au moment de l'ouverture de la^succession de l'Antiquit paenne et pendant les cinq ou six sicles qui suivirent, l'Occident n'a gure hrit de la culture romaine, eu matire d'art, que ce qui lui a t transmis par l'intermdiaire de l'art no-grec- Chaque principe, chaque lment de la construction et de la dcoration, dut, en quelque sorte, aller se faire contrler, estampiller et naturaliser Byzance, pour avoir droit de cit dans.le monde barbare, monde ncessairement mfiant, trs exigeant sur la marque de fabrique, en raison mme de son ignorance, monde trs naf et trs positif, raisonnant la manire du valet -d'Amphitryon ou de la matrone d'Ephse. La vritable personnalit romaine, en dehors de la question religieuse, la vritable personnalit romaine authentique des vie, vue et ville sicles, au point de vue civil, politique et social, tait-celle qui vivait, qui rgnait, qui tenait t. Syrie centrale, Introduction,p..ait.

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table ouverte, qui portit la pourpre et qui la distribuait. Foin des grandeurs rtrospectives, des civilisations enterres et des principes sans application actuelle. Vitruve, avec son idal architectonique, n'tait plus qu'un nom dpourvu de sens pour une socit barbarise. Etait beau. tait riche, tait romain et non paen, tout ce qui sortait de ta. capitale chrtienne de l'Empire. On doit, il 'me semble, constater qu'un jour vint o chaque pice de ce qu'on peut appeler le bagage de l'art latin, fut oblige de rclamer la contremarque byzantine pour obtenir de circuler dans l'Occident chrtien, dlivr de Rome par les barbares. Ce fait sera rendu bien vident par l'tude minutieuse du style de la dcoration et de la sculpture. Sans doute certains lments relevant exclusivement du vieux style grco-romain et demeurs, jusque-l, profbndment latins, certains principes comme l'ove, le rais-de-coeur, Tla' feuille d'acanthe, comme ce qu'on a nomm' par antiphrasepassagre la grecque, se sont maintenus pendant un certain temps, mais la condition d'tre rajeunis,, remis au got du jour, replacs sur l'enclume orientale et refondus dans te moule byzantin, c'est--dire transfigurs par l'expression et par l'excution. La tradition latine prit ce point que l'art latin, quoique toujours prsent dans.ses ruines colossales, toujours visible dans le spectre de sa grandeur reste sans spulture,. ne fut plus regard que comme le souvenir indfiniment lointain d'une race disparue avec laquelle l'univers rgnr ne* se sentait aucune affinit. La conscience de l'art mrovingien e\.de l'art carolingien qui,' tous deux, se proclamaient historiquement romains et qui sincrement se croyaient,- cause de la main-d'uvre, directement issus de l'antiquit latine, refusa toujours d'accorder aux monuments romains des beaux temps de l'Empire, ds qu'ils avaient perdu le prestige de leur nom, le respect qu'on doit des ascendants. Quand elle tait dlivre des obsessions littraires, quand elle s'interrogeait en dehors des suggestions pdagogiques du clotre, et loin de la culture factice et monacale essaye par Charlemagne, elle sentait bien, cette conscience de notre art, que la vie ne lui tait pas venue de cette source. Qu'on ne s'y mprenne pas Le sentiment populaire laiss lui-mme, l'instinct d'une race que rien n'est venu gner dans son dveloppement naturel, sont la fois' le plus sincre des

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tmoins et le plus infaillible des juges. Si l'exprience a prouv que pendant cinq sicles l'inoculation de l'art latin, malgr la continuit de sa virulence, n'a pu s'oprer, c'est donc que le gnie de l'art chrtien tait, par son essence; originairement rfractaire la communication du vieux style latin de l'antiquit paienne et sensiblement diffrent 'de lui. 4 Ne vous effrayez pas, Messieurs, de l'intraitable rigueur de mes propositions. Les trs nombreux et trs concluants monuments que j'ai dcouverts et que j'interprterai devant vous, me font un devoir trs troit de parler avec cette assurance et d'une manire aussi absolue. Mais je prvois qu'avant de les connatre plus dNuh auditeur conserve encore des doutes et m'accuse certainement d'exagrer. Eh bien! qu'on" se rassure. Je n'innove pas en thorie. Il y a longtemps qu'elles sont dans l'air, ces opinions. Elles ont t dfendues par d'minents esprits et sur un ton bien plus exalt que le mienx Voici ce que je lis dans un trs vieux journal Au temps o le christianisme, aprs trois sicles de silence et de misre, sortant enfin des catacombes et des chapelles souterraines d'Italie, s'en vint s'asseoir sur le tr'ne imprial, deux genres d'architecture taient en prsence dans cette autre partie de l'ancien monde, o allait se fonder l'empire grec. Sans parler des chefs-d'uvre d'Athnes et de Corinthe, dont on n'imitait plus, dont on admirait peine la puret, on voyait dans ces contres s'lever des monuments romains.' constructions rgulires qui affectaient de se soumettre aux principes du style grec antique, mais qui, tout en copiant ses proportions, .les altraient avec maladresse et ne rachetaient .tant de lourdeur que par un peu de solidit. Malgr les. vux des Empereurs, cette architecture massive ne pouvait s'acclimater sur cette terre de grce et d'lgance. Une fois les Ictinus teints, ce n'tait pas aux lgions romaines devenir les architectes de la Grce et de l'Ionie. Une fols la puret primitive oublie, il ne pouvait fleurir sous ce beau ciel qu'un style tout nouveau qui -semblable ceite philosophie nouvelle qu'on voyait alors, subtilisant sur Platon, abandonner les traditions de la science antique et s'lever un monde et des rves inconnus il ne pouvait fleurir, dis-je, qu'un style nouveau qui ost s'affranchir de toutes les lois consacres Metnphis, Athnes et Rome, briser l'architrave, lever arcade

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sur arcade. coupole sur coupole et, rveuse et subtile son tour, retracer, avec la pierre et le marbre, toutes les chimres de l'imagination. D'o vient et comment naquit cette architecture nouvelle? Peut-tre pourrait-on l'apprendre en tudiant l'histoire et l'esprit des peuples de la Syrie, de la Perse, et surtout de l'Ionie, cette terre sifconde en inventions, et ds les anciens temps plus d'une fois rebelle aux rgles du got svre et symtrique. Mais ne nous arrtons pas cette recherche Constatons seulement qu' Byzance et dans l'Asie-Mineure, au temps de Constantin, on voyait, ct du style venu de Rome, cet autre style que nous venons de dcrire. Le gnie oriental commenait secouer ses ailes. Dj, vers le a* sicle, il s'tait jou, comme un enfant timide, dans les colonnades incorrectes mais brillantes de Balbek et de Palmyre. Puis, grandissant chaque jour, il avait peu peu conquis son indpendance; libre, hardi, original, il s'affranchit enfin sous Justinien lorsque, d'aprs les dessins d'Isidore de Milet, on vit s'lever Constantinople letemplede Sainte-Sophie. De ce jour le got oriental reut sa sanction dans l'empire byzantin. L* architecture romaine, dlaisse depuis loiigtemps,fttt dsormais pro$rite\ et le style no*grec rgna sans rival dans toutes ls ~ntrees r~'prient. Sous cette nouvelle forme qui, la vrit, fait gmir les admirateurs exclusifs de la puret antique, mais qui a droit aux hommages plus indulgents des vrais amis du beau, le gnie des vieux architectes de la Grce se rveilla, moins correct, moins svre, mais brillant de jeunesse et de vie, plus tmraire, plus merveilleux. Pour la seconde fois, les Grecs prirent le sceptre de ce grand et bel art de btir ce fut d'eux que les Arabes en reurent le secret; ce fut par eux que les premires leons en parvinrent l'Europe entire. Vous n'avez probablement pas reconnu quel est l'illustre auteur de cette admirable page. Je ne vous le reprocherai pas. Ce manifeste n'a pas eu de retentissement. Le silence et la nuit se sont appesantis sur lui et, bien qu'il date de plus de soixante ans, qu'il soit sorti d'une plume aussi brillante qu'universellement sympathique, on est parvenu l'touffer dans ses consquences pratiques et spciales et le faire oublier dans ses conclusions

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profondment rdvolutionnaires. Avant les travaux du marquis de Vog, d'Auguste Choisy, de Charles Bayet, d'Alfred Rambaud, de Gustave Schlumberger, de Cattaneo, il fallait vraiment avoir du gnie pour juger la question avec cette libert et cette clairvoyance et pour devancer l'heure tardive de' la justice, l'heure si lente qui n'est pas encore ..sonne et dont je vous demanderai cette anne de hter immdiatement, par votre foi, ta venue. Je ne vous nommerai pas encore le prophte C'tait un des plus grands aptres de l'art franais. Son autorit ne peut pas'tre suspecte ni sa comptence discutable. Je me reserve de foudroyer de son nom les incrdules, s'il y en avait,-et, quand il conviendra, de rappeler sa mmoire votre respectueux souvenir. Comme l'me ardente de Viollet-le-Duc, dont je vous ai cit, Vanne dernire, le sentiment en cette matire, elle aussi; cette tfle dlicate et sensible, mais non trempe pour le martyre, avait tout pntr, tout devin, tout affirm, en vertu d'une rvlation quasi-surnr turelle. Car il n'est pas interdit au savant de prvenir l'exprience t par son instinct. La vieille doctrine est passe, indiffrente -et hautaine, devant ce qu'elle considrait comme une boutade ou un lan de lyrisme. Cependant ce dithyrambe n'tait que la conclusion rigoureuse et logique de prmisses qui vous seront fournies dans le cours de cette anne. Les preuves matrielles.. commencent seulement voir le jour. Elles, sortent de terre et 4&smurailles dmolies. Nos pices justificatives vous seront soumises, explicites, innombrables. Vous serez accabls d'vidence on vous poursuivra de. la dmonstration. Toute la procdure scientifique sera mise, en mouvement. Le doute ne sera plus possible, Lfait peine discut ou pas mme.soupon n, deviendra chose banale. Je veux--> m'arrter, cependant, un instant a,u seuil de cette rvolution qui se prpare, et, dsormais certain de on avnement, confiant dans la formidableartillerie d'arguments contre laquelle ne tiendront pas les barricades des partis pris intresss; je .viens demander nos contradicteurs de se convertir avant qu'elle ait matriellemeiit triomphk Demain, la palinodie leur sera plus difficile. Qu'ils se rendent) qu'ils se donnent avant de s'tre laiss -prendre. Quoi qu'il arrive, on. n'aura rien me reprocher. Je me suis acquitt de la triple sommation et je ne rponds plus des consquences. i It s'appelait' Ludovic Vitet.

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II

Arrivons maintenant ' l'examen et l'inventaire de la succession barbare recueillie-par l'art moderne. Ce sera un des tonnements de l'avenir qu'il ait fallu attendre la fin du xixe sicle pour qu'une vrit d'vidence ait eu besoin, en face de ngations prjudicielles, de distfactions impardonnables et de chinoiseries de procdure, d'tre dmontre scientifiquement. Comment; une poque d'analyse subtile et de psychologie pntrante. comme la ntre, a-t-on pu si longtemps, en dehors'de quelques penseurs isols, mconnatre dans, le style de l'architecture gothique la part trs apprciable, on pourrait dire considrable des influences traditionnelles de l'art de la charpenterie? Notre ducation esthtique, dirige.uniquement dans" la donne classique, a tellement perverti notre sens critique que nous en,sommes arrivs ne pas oser croire nos yeux et notre raisonnement spontan. Ce que proclamerait d'instinct J'homme le moins verse* dans l'histoire si on lui montrait le dssin d'une cathdrale gothique* nous n'osons pas nous enhardir supposer qu'un certain prototype de bois a t ncessairement l'un des facteurs vraisemNous nous blables de. cette vaste conception architectonique. sommes rserv -de consulter l'autorit dogmatique souveraine en cette matire, la facult, comme un aurait dit'du temps de "Molire, et, nous armant avec exagration contre les illusions de nos sens, nous .sommes alls chercher avec ardeur la solution ,de la question dans l'tude acharne de l'antique et dans l'exgse du style classique. Sommes-nous devenus assez docilement latins 1 Ne pas sentir que, pour une part notable, c'est le sang et l'm de la chatpenterie qui animent la masse, et circulent-dans ce grand corps de pierre 1 Faudrait-il plusieurs sicles d'laboration prparatoire et l'accumulation de plusieurs milliers din-folio, rdigs dans des langues disparues pour permettre d'introduire devant. le tribunal de l'opinion.publique l'examen du problme. Je ne le pense pas et je brusquerai le procs. Sans l'existence et l'intervention de la charpenterie, jamais l'art gothique, comme l'art indien, comme l'art russet comme

BULLETINDES MUSES tous les arts des races indo-germaniques ou caucasiennes, n'auC'est la rait reu la dfinitive expression qu'il prsente. et aux survivances de ses traditions qu'il doit charpenterie un certain nombre de ses caractres. Le nier serait fermer les yeux h la lumire. La science historique, si hautaine et si aristocratique qu'on la veuille ou qu'on la suppose, n'a pas le droit de rejeter le contrle de nos sens ni d'en mpriser les au contraire, elle a seulement le devoir d'en expliIndications quer, d'en vrifier et' d'en clairer les perceptions Eh bien 1 la science historique, je ne crains pas de le dire, a manqu son devoir, en commenant son tude synthtique de l'art gothique, sans tenir compte de cet lment puissant, de ce coefficient trs digne d'intrt qui est l'oeuvre de la construction en bois, cette uvre du bois qui, avec l'art industriel du mobilier, a t longtemps dpositaire du trsor intellectuel de plusieurs des races dont s'est forme notre nationalit, jusqu'au jour o, par un phnomne d'atavisme, l'art gothique en a fix dans la pierre quelques-uns des principaux traits. J'estime qu'il est injuste et presque odieux d'avoir, dans la oeuvre de la civilisation occidentale, mconnu la part grande magnifique d tous les fiers charpentiers nos anctres, d'avoir oubli tous ces legs successifs des ouvriers du bois, les Gaulois, -les Francs, les Saxons, les Normands. Notre prtendu anoblissement latin nous a tourn la tte; nous n'avouons que nos ascendants de la ligne mridionale, et c'est volontairement que nous ignorons une partie de notre filiation vritable. Les chroniqueurs ont parl, en effet, des habitudes de construction des hommes du nord qui nous ont prcds sur le sol franais. Ce n'est pas caresser une chimre, ni forger une hypothse que parler de l'tat par lequel nous prtendons que l'architecture a pass dans notre pays. Les principes inhrents aux tempraments respectivement nationaux que cette architecture personnifiait, n'ont pas tous pri. C'est notre analyse en retrouver les survivances et restituer, par la pense, les germes puissants dont la sve ne s'est pas teinte au moment o elle a t absorbe par un corps nouveau. C'est une faute de. l'archologie contemporaine d'avoir laiss supprimer tout un rameau de notre gnalogie intellectuelle et couper une racine de l'arbre de nos traditions.

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On n'a jamais raisonn que sur l'uvre de la pierre on n'a jamais suppos que l'uvre de la pierre avait pu tre influence 'par l'uvre du bois. On a cru que les deux arts juxtaposes taient rests trangers l'un l'autre pendant leur long dveloppement parallle et que, l'un des deux ayant totalement disparu aujourd'hui, il n'y avait plus s'en inquiter, en un mot qu'il tait aussi impossible qu'inutile d'en rechercher les traces. Vous verrez que c'est l une grave erreur. Un moment est arriv o la fragilit de l'art du bois, au milieu des ruines fumantes des invasions, dcouragea dfinitivement ses plus fermes adeptes, ses sectateurs obstins, et o le got de la construction en pierre se gnralisa de plus en plus parmi les unifies qui habitaient notre terripopulations politiquement toire. Jusque-l une forte gnration de constructeurs hrditaires, rpandus dans toute la chrtient, grecs d'Orient et byzantins chasss par les iconoclastes, italiens de Ravenne et de Milan, Lombards ou assimils Comacini avaient, eux et leurs lves, 'suffi aux besoins relativement restreints des nations nouvelles de l'Occident, qui se contentaient, pour le reste, de leurs arts spciaux comme de leur costume. En Gaule, aprs la disparition des lgions et des ateliers officiels de construction organiss par "l'empire romain, Une corporation trangre d'ouvriers du btiment avait en effet conserv le maniement du ciseau et le monopole presque exclusif de la dcoration de tout difice lev en matire plus durable que le bois. Mais l'effort de cette arme mobile de francs-maons, oprant directement par sa maind'uvre ou indirectement par son influence, finit par s'affaiblir et par s'puiser. Le vieux personnel constructeur ne put subvenir aux incessantes et immdiates exigences de sa clientle occidentale. Le temps vint o, dans certaines contres, le monde barbare dut vivre sur ses propres ressources et n'eut plus pour architectes et pour artistes dcorateurs que les charpentiers de la vieille souche nationale, qui il se mit demander des difices de pierre. Que s'est-il pass alors ? Voil le moment psychologique par excellence que j'attendais pour me renseigner par des observations. Voil l'heure que j'ai guette pour savoir, Comment et dans quelle mesure, l'avenir de la construction en pierre avait pu hriter du pass septentrional. Il s'est fait indiscutablement alors une tradition, une transmission.

BULLETIN B$ MUSES' Un corps'de mtier a' succd pour une large part un autre corps de mtier une technique a succd partiellement et loca? lement une aufre technique;* l'instinct d'une race a succd l'instinct" d'une autre race; une matire premire a succd l'emploi d'une autre matire.; le fils des charpentiers gaulois, saxons, germains, scandinaves, parqu jusque-l dans sa spcialit, a succd sur une foule de points comme architecte et comme sculpteur au fils des maons byzantins, des lombards, des Comacini ou tout au moins a travaill ct de lui. L'me celtique, germaine, scandinave a pu respirer plus. librement et. manifester ses sentiments. Une vritable rvolution s'est faite .ncessairement dans lart de btir, le jour o on a cess, de construire "en bois et o, clients et fournisseurs de cette architecture nationale barbare, ont, sans abdiquer leurs instincts, chang la matire qu'ils employaient. Un principe nouveau s'tait ncessairement introduit dans l'conomie de l'architecture de la pierre, devertue l'architecture unique. Et les historiens de l'art n'ont pas daign s'inquiter des consquences morales et matrielles de ce brusque changement I Ils attendent patiemment la rvlation d'un texte et relisent toujours Vitruve. Bien plus ils ne se sont pas douts de l'existence de cette crise. Ils ont cru que l'absorption par l'art de la construction en pierre, de ce puissant corps de mtier de la Charpenter, avait pu se faire sans produire des rsultats. Ces rsultats, nous les examinerons avec soin, car ils "ont laiss des tracs si videntes que, non seulement nous avons le droit d'affirmer que la charpenterie barbare est un des facteurs ncessaires de l'art gothique, mais encore, nous pourrons vous donner une ide de ce qu'tat cette charpenterie. Nous retrouverons son empreinte sur la1 construction en pierre, qui lui a succd, et les textes. des historiens nous aideront en complter l'image. II ne faut pas que le ridicule o,sont tombs les premiers essais de* Lenoir, des Le Brigant, des La Tour d'Auvergne et des autres fondateurs de l'Acadmie Celtique, nous dcourage des spculations et des recherches diriges dans le sens de nos origines barbares, de nos filiations septentrionales, de notre gnalogie orientale. Il ne faut pas qu'un mauvais sentiment de respect humain teigne en nous tous les bons et gnreux instincts

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dont les pauvres archologues du commencement du sicle furent anims. Imitons le bel exemple de M. d'Arbois de Jubainville, qui n'a pas dsespr de la cause celtique et qui a repris, au nom de la science, un dossier et un procs en apparence abandonns et dfinitivement classs. La situation, d'ailleurs, n'est plus la mme qu'il y a cent ans. Quand les premiers ouvriers de l'archologie franaise tentrent de remonter aux origines de nos arts nationaux et d'en dfinir la personnalit complexe, ils se tromprent quelquefois grossirement, parce qu'ils ne pouvaient pas encore comparer. Ils ne se trouvaient pas dans la position privilgie que les progrs de notre temps nous ont faite et dont l'rudition a pour devoir de profiter. Ils ne purent pas, ce qui est aujourd'hui si facile, analyser le style roman, le dissquer, isoler chacune des parcelles et chacun des lments de sa composition, en transcrire la formule comme celle d'un mlange chimique et d'un amalgame de laboratoire. Les fouilles des cimetires gaulois, mrovingiens et carolingiens, mthodiquement conduites, ne nous avaient pas encore difis sur la nature des diffrentes personnalits ethnographiques, sur les diverses civimoraux et intellectuels, lisations, sur les divers tempraments dont s'est forme la nation franaise. On n'avait pas encore rapproch ces tmoignages matriels des renseignements documentaires qui les clairent et les rendent loquents. Rduits ne procder toujours qu'au nom de l'intuition, par la mthode dangereuse de l'a priori, nos nobles prdcesseurs se livrrent quelquefois aux conceptions les plus extravagantes. Maladroits et intempestifs avocats d'une cause juste, ils perdirent leur procs. Depuis, une raction violente eut lieu. La critique, trs lgitimement mcontente de leurs dfaillances, justement indigne de leurs erreurs, rpudia et condamna tous leurs efforts. En prsence des railleries mrites, auxquelles ils avaient donn trop de prise, elle rompit brutalement avec eux. Le rideau tomba brusquement sur ces perspectives trop htivement ouvertes et l'horizon fut tout d'un coup singulirement rtrci. Une doctrine historique, svre, revche, mticuleuse, impitoyablement littraire, qui se croyait exempte de prjugs, parce quelle se bouchait les oreilles et fermait les yeux, succda aux illusions des premiers et imprudents vocateurs de l'me nationale Elle bafoua, aux applaudissements
Dec. 8<Ji. Janv. 1892. 3o

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de la foule, les aptres insuffisants du caractre primitif de Tart franais. Cette doctrine fut naturellement pousse s'entourer de pr-, cautions, s'armer de tous les procds de la mthode exclusivement' historique et en exagrer les prescriptions. Les arguments sur parchemin, sur papier timbr et scell, se virent seuls .admis la barre. Pour compter parmi nos anctres; il faillit, sous peine de dchance, s'tre fait inscrire en temps utile au greffe de l'histoire. Les peuples sans traditions crites se trouvrent carts du dbat et leur tmoignage fut rcus comme inutile entendre. On devine quel pouvait tre le jugement aprs une pareille instruction. La tradition littraire et l'humanisme continurent alors sans entraves leur oeuvre nfaste et anti-scientifique. Les routines pdagogiques, vieilles dj de trois sicles, dfinitivement devant l'opinion publique et exultriomphrent trent de cette faillite des premiers rvlateurs de la personnade l'lment mridional fut non lit nationale. L'importance seulement exagre, mais encore cet lment, improprement dclar latin, alors .qu'il fut proclam l'unique inspitait grec, rateur Jde notre civilisation moderne dans le domaine de l'art. Au nom de la science, Rome n'apparut pas seulement comme .l'duCatrice des derniers sicles de la vie europenne, ce elle fut encore regarde comme l'initiatrice de qui est vrai, notre art moderne ds ses premiers dbuts et rpute, travers-une dcadence, la mre de notre art gothique, ce qui est faux. Les consquences de cette espce d'erreur judiciaire furent terribles. Des industries reeommandables, de librales carrires, de trs honorables fonctions, des institutions publiques, se fondrent sur cette base devenue lgale par la conscration de l'opinion savante.-Ces industries, ces carrires, ces fonctions, ces institutions, ont vcu lgitimement et vivront longtemps encore de l'exploitation de cette ide. IL y a l des droits acquis, respectables, si bien, qu'aujourd'hui, la croyance notre pure et directe gnalogie romaine est, dans notre pays, un article de foi administrative, une vritable institution nationale, presque une loi de l'tat. Cela fait partie du corps social actuel, tout au moins des traditions historiques de l'administration. Voil la fiction contre laquelle, dans la libert absolue et illimite de ma conscience

NOTESET DOCUMENTS scientifique et sur le terrain exclusivement doctrinal, je ne crains pas de me dresser. III
Je viens1 d'indiquer ce que.nous rpondront l'uvre de la pierre et l^uvre du bots ds que nous les interrogerons. Vous connaissez sommairement l'interprtation de leurs esthtiques respectives. D'une part nous avons trouv, presque partout, la main de l'Orient et de la* Grce. D'autre part, nous avons senti qu'un fonds de principes spciaux apports et dvelopps par les Barbares s'tait, pendant trois sicles,4 amass et capitalis avant de venir alimenter "l'art roman et de faire la fortune de l'art gothique. Quant aux allgations de la pdagogie classique, qui nous avait dpeint jusqu'ici le travail des vne, vine, ixe et x sicles comme tant exclusivement la continuation normale et rgulire de la dcadence latine, comme la conclusion ncessaire de l'art galloromain et le trait d'union entre lui et Fart roman, vous savez ce qu'il faut en penser. Aveugls parle culte exclusif de l'antiquit paenne, hypnotiss par un certain tat brillant de civilisation, les humanistes de la Renaissance n'ont'pas suppos qu'il ait pu exister dans le monde une autre source de lumire, un autre foyer de chaleur. Ils ont Kdonn' l'art moderne un faux point de dpart. Il est surprenant que la conclusion dernire laquelle nous sommes conduits par l'tude a posteriori de la question soit prcisment celle que le simple a priori, ordinairement si dangereux, aurait pu dicter^ en empruntant les conclusions -de l'histoire gnrale. Le christianisme a renouvel le monde, le monde matriel comme le monde moral. C'est par l'art antique redevenu grec et oriental, la suite de circonstances qui s'appellent la formation de l'empire d'Orient et le mouvement chrtien; c'est 'par l'art byzantin, c'est--dire par un art dont l'lment purement latin avait t assez svrement limin; c'est par l'art grcoasiatique qu'a pu se faire la transmission l'avenir du pass de la civilisation mditerranenne. Baptis aux fleuves de la Syrie et de la Jude, cet art grec rajeuni a, concurremment avec l'art barbare dont l'esprit se rvle partir du vie sicle, t le premier

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inspirateur de l'art moderne. Dans l'ordre des influences mridionales, c'est ce principe grec qui a t momentanment le point de dpart unique de l'esthtique europenne, jusqu'au jour prochain o les lments barbares septentrionaux, survenus du dehors ou rveills sur place, le pntrrent et plus tard, paren l'absorbant venus eux-mmes la maturit, l'emportrent dans le tourbillon de l'art gothique. Quant l'art romain, l'art latin, dans sa dernire expression gallo-romaine, il n'a t que le pte nourricier d'abord, et ensuite il n'a t que le tuteur, le pdagogue, le conseiller de l'art occidental moderne, cherchant toujours, toutes les poques, substituer ses doctrines personnelles aux instincts et aux sentiments naturels de son pupille, s'appliquant faire mentir le sang comme la langue, hlas! sous l'inspiration du gnie latin, avait trahi. En matire d'art nous ne sommes pas les fils, nous sommes seulement les lves de l'antiquit latine. L'ducation peut lgitimement diriger, mais non pas combattre et proscrire les instincts d'une race. Pourquoi l'cole chez nous s'est-elle substitue la famille et cortspire-t-elle contre celle-ci, en ne poursuivant pas d'autre idal que l'idal latin, en ne visant pas d'autre but que la rsurrection d'une civilisation morte ? Vous savez, par nos dmonstrations de l'anne dernire, quelle a t la nature de la premire civilisation chrtienne et aussi barbare. Le quelle a t la nature du premier temprament monde moderne, quoi qu'on puisse dire, est chrtien et barbare^ C'est une double faute de l'avoir fait sortir de la voie voulue par Dieu, que lui traaient ses origines, et de lui avoir impos une organisation artificielle, une civilisation complique d'archologie rtrospective, un art factice en contradiction frquente avec ses instincts et son temprament, un art impos par une minorit d'idologues et d'antiquaires, un art non pas cr' pour le servir, mais pour le gner, et contre lequel il est constamment oblig de ragir et de se rvolter. Un peuple n'est heureux qu' condition d'obir sa destine et de dvelopper, normalement et sans interruption, ses facults naturelles; suivant certaines lois providentielles, dans un moule social conforme sa constitution physique, intellectuelle et morale. Ce peuple souffre quand les fonctions automatiques de son organisme sont entraves, quand sa croissance spontane est

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arrte, quand la sve sortie de ses racines est dtourne des canaux naturels vers de parasites vgtations, greffes sur lui, par les erreurs de l'histoire, pendant le cours d'une longue vie. Le malaise actuel, dont on dit que gmit notre poque, ce qu'on appelle la question sociale, n'est peut-tre pas autre chose. L'art aussi a sa question sociale. Auscultons-nous, peuples de l'Occident. Etudions la constitution de notre esprit par Fanalyse des divers lments ethniques dont elle est forme. Il nous faut un art rigoureusement conforme notre temprament et qui soit vritablement une fonction naturelle de notre activit, une manifestation sincre de notre conscience. Cet art, dans une harmonieuse combinaison d'lments dont l'histoire et la psychologie fourniront la liste et les proportions, devra, pour renouer la chane des traditions, faire appel toutes les nergies des principes ethniques qu'il renferme, faire chanter toutes les voix de l'me populaire, faire vibrer toutes les fibres du cur national et n'en laisser aucune s'atrophier ou s'ankyloser par le mutisme. Voil quoi servira en Europe l'examen de conscience respectivement national que je provoque. C'est particulirement l'histoire de l'art telle qu'elle est pratique an Louvre, nous rvler comment s'est forme la conscience de l'art franais et de quels principes personnels cette conscience est compose. Artistes, vous voyez qu'ici l'archologie n'est pas dangereuse. Elle ne forge pas des armes contre l'indpendance du got contemporain elle ne tisse pas des liens pour enchaner vos inspirations, voire mme vos caelle ne vous demande pas d'abjurer votre sicle et de prices vivre monastiquement selon la rgle austre d'une civilisation disparue. Bien au contraire, elle ne travaille qu' dgager votre libert originelle des envahissements de la pense trangre et des entraves des esthtiques mortes. Elle vous enseigne rentrer sous la loi librement consentie par vos anctres. Elle veut rendre possible le retour l'tat d'me particulier qui a prsid au plus merveilleux panouissement de notre gnie franais. Elle ne s'applique vous taire connatre le pass que pour vous consoler des chanes du prsent et pour vous permettre d'affranchir l'avenir. LouIs COCNAJOD