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Ingeniera ambiental y seguridad industrial

Anlisis de riesgos e impacto ambiental


Ing. Eduardo Lara Modesto eduardolaram@gmail.com

H. Matamoros, Tam. Noviembre de 2011

Anlisis de riesgos e impacto ambiental

INGENIERA AMBIENTAL Y SEGURIDAD INDUSTRIAL

En los ltimos aos la evaluacin del riesgo ambiental se ha convertido en un instrumento imprescindible para la toma de decisiones ambientales justificadas. Este tipo de estudios intenta dar respuesta tcnica a interrogantes del tipo cul es el peligro; a quines y cmo podra afectar y cules seran las acciones ms apropiadas para controlar los riesgos ambientales en cada sitio en particular. La evaluacin de las caractersticas de los contaminantes sobre la base de metodologas reconocidas sirve para determinar el punto en el cual la situacin genera un riesgo a la salud humana o al ambiente y para establecer las medidas que deberan ser tomadas para resolver la situacin. Uno de los usos ms extendidos para el anlisis de riesgo ambiental es definir o no la necesidad de remediar de un sitio. Si es el caso, los resultados del estudio se utilizan para fijar objetivos de remediacin. En efecto, la resolucin del anlisis de riesgo ambiental establece valores especficos de limpieza y tambin indica las acciones correctivas ms adecuadas desde el punto de vista tcnico y econmico. Es posible tambin que el estudio de riesgo ambiental establezca que la aplicacin de tcnicas directas de remediacin no es necesaria. Ello implica probar que en las condiciones estudiadas los contaminantes presentes no implican riesgos. En uno u otro caso, es necesario que el estudio sea desarrollado siguiendo los lineamientos de metodologas reconocidas bajo condiciones estrictas de control de calidad, tanto del trabajo de campo como de la integracin e interpretacin de datos. Ahora bien, por impacto ambiental se entiende el efecto que produce una determinada accin humana sobre el medio ambiente en sus distintos aspectos. El concepto puede extenderse, con poca utilidad, a los efectos de un fenmeno natural. Las acciones humanas, motivadas por la consecucin de diversos fines, provocan efectos colaterales sobre el medio natural o social. Mientras los efectos
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perseguidos suelen ser positivos, al menos para quienes promueven la actuacin, los efectos secundarios pueden ser positivos y, ms a menudo, negativos. La evaluacin de impacto ambiental (EIA) es el anlisis de las consecuencias predecibles de la accin; y la declaracin de impacto ambiental (DIA) es la comunicacin previa, que las leyes ambientales exigen bajo ciertos supuestos, de las consecuencias ambientales predichas por la evaluacin. Entre las clases de impacto ambiental que se presentan estn las siguientes: a) Impactos sobre el medio natural: Los impactos sobre el medio natural de las actividades econmicas, las guerras y otras acciones humanas, potenciadas por el crecimiento demogrfico y econmico, efecto negativo. Suelen consistir en prdida de biodiversidad, en forma de empobrecimiento de los ecosistemas, contraccin de las reas de distribucin de las especies e incluso extincin de razas locales o especies enteras. La devastacin de los ecosistemas produce la degradacin o prdida de lo que se llama sus servicios naturales. Tambin pueden producirse, aunque ms raramente, efectos positivos para el medio natural. Por ejemplo reciente podemos mencionar la coordinacin que se est llevando a cabo por parte del gobierno del estado de Chiapas, los organismos internacionales y la sociedad civil de la Sierra Madre de Chiapas para generar estrategias para el saneamiento, rescate y conservacin de las cuencas hidrolgicas, porque estas se han visto seriamente impactadas por fenmenos naturales hidrometeorolgicos. Se han tenido resultados y se espera desarrollar ms estrategias pero desde el punto de vista integral, por un lapso de tres aos. b) Impacto ambiental a nivel mundial: La mayor parte de la energa utilizada en los diferentes pases proviene del petrleo y del gas natural. La contaminacin de los mares con petrleo es un problema que preocupa desde hace muchos aos a los pases martimos, sean o no productores de petrleo, as como a las empresas industriales vinculadas a la explotacin y comercio de ste producto. Desde entonces, se han tomado enormes previsiones tcnicas y legales internacionales para evitar o disminuir la ocurrencia de estos problemas. Los derrames de petrleo en los mares,
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ros y lagos producen contaminacin ambiental: daos a la fauna marina y aves, vegetacin y aguas. Adems, perjudican la pesca y las actividades recreativas de las playas. Se ha descubierto que pese a la volatilidad de los hidrocarburos, sus caractersticas de persistencia y toxicidad continan teniendo efectos fatales debajo del agua. Pero, no son los derrames por accidentes en los tanqueros o barcos que transportan el petrleo, en alta mar o cercana de las costas, los nicos causantes de la contaminacin ocenica con hidrocarburos. La mayor proporcin de la contaminacin proviene del petrleo industrial y motriz, el aceite quemado que llega hasta los ocanos a travs de los ros y quebradas. Se estima que en escala mundial, 957 millones de galones de petrleo usado entran en ros y ocanos y 1500 millones de galones de petrleo crudo o de sus derivados son derramados. Los productos de desechos gaseosos expulsados en las refineras ocasionan la alteracin, no slo de la atmsfera, sino tambin de las aguas, tierra, vegetacin, aves y otros animales. Uno de los contaminantes gaseosos ms nocivo es el dixido de azufre, daa los pulmones y otras partes del sistema respiratorio. Es un irritante de los ojos y de la piel, e incluso llega a destruir el esmalte de los dientes. Ahora bien, hay muchos proyectos, los cuales tienen como objetivo modificar ambientes sociales y naturales, a fin crear o mejorar los beneficios econmicos, sanitarios, educativos en pro de identificar los impactos ambientales ms importantes, de modo que podamos analizar las medidas necesarias para evitar o atenuar los efectos negativos y reforzar los positivos. Dicha evaluacin debe identificar los cambios sociales, valorizar los costos sociales de la continuacin a largo plazo de los proyectos y formular las estrategias necesarias para alcanzar los objetivos deseados.

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Referencias bibliogrficas. Evaluacin de Riesgos y Restauracin Ambiental

1996-2001, TheUniversity of Arizona Evans/FernndezBremauntz/GavilnGarca/Lerma. Introduccin al anlisis de riesgos ambientales (2003). http://www2.ine.gob.mx/publicaciones/consultaPublicacion.html