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Geymonat, Ludovico El pensamiento cientfico / Ludoco Creymonat; trad. por Jos Babini, 14a. ed. de la 3ra.

edicin en italiano de 1958, Buenos Aires: EUDEBA 1994. 68 p. (Cuadernos)

ISBN 960-23-0563-X

37

DE EUDEBA

"rooERNos

EL PENSAIVTTET\To

crnr{Trrco

LUDOVICO GEYMONAT

EDITORIAL UNIVERSITARIA DE BUEN OS AIRES

fitulo de la obra original: Il pensiero scienffico Aldo Garzanti, Miln 1954


Traducido de la tercera ecin (1958) por: Jos Babini

Decimocuarta edicin: Mazo de 1994.

EUDEBA S.E.M Fundada por la Universidad de Buenos Airee

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1994 EIJDEBA S.E.M. - Editorial Univergitaria de Buenos Aires Sociedad de Economla Mixta, Av. Rivadaa 1573, (1033) Buenos Aires, Repblica Argentina

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ISBN 950-23-0563-X IMPRESO EN LAARGENTINA

PRINTED IN ARGENTINE

INTRODUCCIN

Ya ns

se discute

hoy en dia le importancia de l ciencia. Sus descubrimientos

se suceden con

ritmo apremiante; sus aplicaciones tcnicas logran xitos cada vez ms sorprendenrcs, de profunda repercusin en la vida de los pueblos, en su economa, en su potencialidad. De ahi el inters da tras di mayor

por ver claro en ese largo y fatigoso proceso a trvs del cuel la humanidad elcanz el "conocimiento cientfico"; por entender qu es lo caracteristico en el planteo cientfico de los problemas, en la creecin de las teorias, en la elaboracin de las hiptesis, principios, mtodos; en un palabra, por comprender, en sus lneas fundamentales, la estructure constitutiva del pensamiento cientfico. Dos son los senderos que permiten encaminar al lector en este tipo moderno e interesante de investigacin: uno es el histrico, el cual consiste en hacerle seguir paso a ,paso el nacimiento y los sucesivos desartollos del pensamiento cientifico; el otro es el terico, y consiste en exponer, eunque sea esquemticamente, los grandes debates actuales acerca de los fundamentos de la cienci. Eh este trabajo tratar de valerme unas veces del primero y otras del segundo, para lo cuel los integrar alternativamente /r cuando sea posible, sintetizar el uno con el otro. En todo caso, evitar cualquier discusin demasiado particular, pues mi propsito es que de los propios hechos surja lo que constituye, a mi entender, el ncleo central del problema. Aun como expositor y defensor de Ia interpretacin del pensamiento cientifico e la que he llegedo gredualmente a trevs de muchos aos de investigacin personal, no tratar de ocultar las dificultades; mi propsito, ante todo, es que el lector advierta el inters del problema y se sienta atrado a estudiarlo por su cuentl con toda le amplitud que exige.

slo entre los cientificos, sino tambin entre las persons sensibles a la

-no cultura-

CAPTULO

COMIENZOS DEL PENSAMIENTO CIENTFICO


(Pitgoras)

l. Suele afirmarse que la ciencia naci en Grecia, con Tales, Pitgoras y los fsicoi-filrcfos del siglo v a. C. Sin embargo; las investigaciones modernas dicen que no fueron los griegos quienes inventaron las primeras nociones de gqometra, astronoma, etctera; las aprendieron de los egipcios y de los asiriobabilonios, que en estos campos de investigaciones ya haban realizado descubrimientos indudablemente muy importantes con varios siglos de anterioridad. Cul fue entonces la aportacin decisiva
de los griegos? Qu justifica la atribucin de

de la investigacin cientfica autnoma, pues afirm la exigencia de un saber racional, irreducible a la simple y mera coleccin de experiencias de la vida cotidiana. Si es probable se ha sostenido como consecuencia -segn de investigaciones ms modern5- que tambin los egipcios y los asirio-babilonios disponan de algn mtodo par^ probar los resultados obtenidos por lo menos en ciertos campos,

queda en pie, sin embargo, que tal mtodo no ha llegado hasta nosotros, y que, en todo caso,

no fue capaz d,e garantizar la validez general


de los teoremas y de las leyes cientficas. Tomemos como ejemplo la clebre proposicin conocida comnmente como teorem4 de Pitgoras: sin duda, su validez era conocida, limitada a algunos o, mejor, a varios casos particulares (por ejemplo, cuando las medidas de los catetos sor los nmeros J y 4 y la de la hipotenusa es f ), por los sacerdotes egipcios y hasta por los chinos muy antiguos. Sin embargo parece cierto que solamente los griegos

la gloria

ellos asignada- de haber dado -aal pensamiento cientfico cabal y nacimiento


verdadero? oResumen histrico" contenido en el cl clebre prlogo a su comentario del Libro I de Euclides, escribe que de Tales y de otros

Proclo, un neoplatnico del siglo v d. C., en

estudiosos

-despus contemporneosde matemtica


ese

'Pitgoras transform

estudio convirtin-

dolo en una enseanza liberal que se remontaba a los principios generales y estudiaba los problemas abstractamente y con la inteligencia pura". Precisamente en esta transformacin,

que luego ser desarrollada con tanto xito por Platn, Aristteles, Euclides, etc., debe
buscarse, segn los historiadores modernos, la

verdadera novedad que introdujeron los griegos. Tal transformecin seal el comienzo

supieron remontarse de la comprobacin de tel validez en varios casos particulares a la demostracin de la validez general del teorema. Y, lo que es ms importante, slo ellos supieron luego extraer las consecuencias ms atrevidas del reconocimiento de dicha validez, hasta deducir un hecho matemtico que contradeca evidentemente no slo la experiencia de la vida diaria, sino las teoras filosficas

entonces ms difundidas, es decir, la existencia de segmentos inconmensurables entre s.r Este llamedo tla raz6n, ya en la bsqueda dc n fundamento general de nuestras proposiciones, ya en el inexorable desarrollo de todas sus consecuencias, constituye el primordial y ms importante carcter del pensamiento cien-

de los pocos testimonios que han

llegado

hasta nosotros respecto de las primeras 'demostraciones matemticas" indican que stas

pti^n de algunas anttesis

fundamentales

tfico. 2. Dijimos que los antigos fsico-filsofos griegos afirmaron la exigencia de la demostracin. Pero, cul fue el verdadero significado que atribuyeron a este trmino? Es fcil responder que no podan atribuirle el significado actual; ms an: no pudieron atribuirle ningn valor lgico determinado, pues carecian todavia de una nocin exacta de lo que debia ser la lgica (sta, como disciplina autnoma, slo fue elaborada con posterioridad y deducida precisamente del conjunto de raciocinios ya impuestos a la consideracin general. El anlisis de los escassimos fragmentos y
Supongamos ddos dos segmentos! c (mayor) I (menor), Llevemos sobre 4 y suponSmos que est contenido, por ejemplo, dos veces cot un resto R. Llcvemos este resto R sobre , y supoogamos que, por ejcmplo, est contenido tres veces con n resto R'. L definicin matemtica de la medida nos dicc que si al repetir la operacin ocurre que en ci':rto momento no existe resto, los dos segmei:tos dados son conmensurbles. Por ejemplo. si con l hiptesis anterior .( se enula, la medida de respecto de ser 2 * l/t = = 7i3, es decir ser los 7i3 de b, Ahorr bien, como cada qesto es ms pequeo que el anterior, rcabar por ser indiscernible pera cualquier observacin prctica y, por lo tanto, podemos admitir que prcticamete, en cierto momento, no habr ms resto. Esto equivale a decir que, desde el punto de visu emprico concreto, dos segmentos son qiempre conmensurebles. Lrs teorir filosficas pitagricas domianles en le poca e la quc nos referimos confirmaban tal conclusin. En efecto,

admitidas como evidentes (ser- no ser; unomuchos; par-impar; lleno-vaco; reposo-movimiento, etc.), y trataban de demostrar por el absurdo, apoyndose en tales anrtesis, la imposibilidad de aceptar o de no aceptar ciertas conclusiones. Aun las discusiones ms caractersticamente

'fisicas" tendan, sobre todo, a explicar

los

fenmenos que presentaban aspectos aparen-

temente contradictorios. Por ejemplo, el fenmeno del "devenir", del "transformarse", respcto del cual se idearon las teoras ms variadas. Notable fue la fisica de Auaxgoras,

que, para explicar l trasformacin de un ser en otro *del pan que comemos en carne de nuestro cuerpo; de la semilla, nutrida por la tierra, en planta, etctera-, sostuvo que "todo est en todo", I eue, por lo tanto, una cosa puede suscitar la apariencia de transformarse en otre porque contiene, lunque sea en forma invisible, los distintos elementos que componen esta ltima.
En conclusin: el carcter

'cientfico"

de los

primeros raciocinios se menifestaba demostrando con mayor generalidad slo -y no para los casos particulares- la imposibilidad de admitir la coexistenc pacifica de categorias contradictorias; por lo tanto, en verificr toda nocin de la experiencia comn, sondendola en todos sus supuestos y en todas sus consgcuencias, con el objeto de probar sus eventuales contradicciories y, segn los casos, rechazarle o buscar el camino de su justificacin.

iostenian que todo segmento se compone de un nmero finito de puntos; y es evidente que, de er las cosas es, dos segmentos resultarin siempre conmensurables, siendo su medida la razn del nmero de puntos de uno de ello l del otro.

De ahi que la existencie de sggmenlos inconmensurbles entre s estba en evidente contradiccin, ya con el punto de vista empirico concreto, ya con lrs tmris filosficrs pitagricas.

]. A titulo de ejemplo scr til exponer un raciocinio muy antiguo, segn el cual Pitgoras (o lgunor de los primeros piragricos) del teorema, -partiendo entonces de conquista reciente, acerce de la equivalencie entre el cuedrado de lr hipotenusr y I: suma de los cuadredos de los catetos de un tringulo rectngulo-- demostr l existencia de segmentos inconmensurables, cn contre de toda ptriencie empricr y en contrr de lor propios principios de la filosofir pitr-

E!mctos de Eucdes, y ya Aristteles en los Pmerc Aditicot.

rice. Sc Io hll cn un rpndiee del Libro

lo

X de lor mencioa

C,onidrise cl cudrdo de hdo I y diagonal Supongrrnos que I y sern conmensumbles, es decir, quc cxista une unidrd de rnedida contenid un nmero errcto de vec$ en y un nmero exacto de vccea en

/.

repetirse si, en lugat del centiinetro, hubiremos tome. do un.unidad dc medida por pcquea que fueo. . En definitiv, estos dos Eegmentos son inconmensuttbles ente si, hccho sorptendente tmbin ptra noiorros, y no digimos para la menulidd de lbs pitegricos r!

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L

'.{ \

d. Utilizndo unidrde moderns de medid, suponga3 qu! n centimetro Gst contenido rr vece c I

4. C-onforne lo escribe Aristteles en la fuIetafsica, "lo que originriamente impuls a los hombres hci las primeras investigaciones fue el esombro". Es indispensable advertit, por lo tanio, en.qu $entido pudorctur y desarrlla?se rquel impulso inicial. La simple comprobecin de un'hecho que ceus esofnbro, inesPrado por selir de lo comn, no es de por sl suficiente para inicir un proeso de investigaein cientifica. Si el hom'
bre se limita a contemplarlo cn estupor, 4 exprsr.con pelabres ms o menos vivas la conmocin de su nimo, no d el menor paso hcia le ciencia. A lo sumo podr hacer poesia bella o fea (tento da, pero nada ms que
poesa)

y n t** cn /.

Dedcee quc un ccntlmeto cudrdo

cahr contcnido a2 vccc cn cl cudrdo .cnstruido rcbre I y 3 vcces cn el contruido sobre /, Pr trnto, rplicando et teorem dc Pitgoms e deducir. quc hcmos suprimido sn ,r, y n sus fctores omunes de mner que 'resulten primol entre si, de dondc se deducir, cn perticulr, que si uno es par el oro debe srr impar. De (l) resulte que a2 es par (por ser doble de ar2y, por ttnto, cxctmcnte divisible pot 2) y de ah deber srlo rmbin r, por rosltrr imposiblc que cl curdrdo de un nmeto imper see per. Luego r es p tl', por trnto, a, i-p"t (por ser t prit, n| que es ximo con debe selirnpar). .Peto decir quc rr es par significr quc ec ex"cirmcnte diviible por 2. En frmubs,,llmndo A la mitd
Podemos $ufloner

(t)

Zm2=t*

de.l

'

t=2

Pera hecer ciencie es necesario no permnecer inmviles ante el motivo del asombro; hay que pasar del estado puro de contemplacin al de la accin. El acta de bautismo de la ciencia se vincula con tal eccin, es decir, con la prb' duccin de los medios pare sondear lo esombroso, analizndolo en sus elementos, componindolo con btros hechos, reproducindolo en circunstancias semeiantes o distirrtas. La ms moderna filosofia de la ciencia da a estos medios el nombre de tcnicas,'independientefnnte d que se obre con instrumentos emP-

dc donde:

Sustituyendo
dcducimos

n2=4 k2 este vlor en el segundo miembro 2


2 m2=1k2

ricos o con instrumentos conceptuales,

Para tratar'de eiplicar con eiemPlos qu querle decir con. le proposicin citad a comienzos de este prrafo, Aristteles afirma,que
uno de los hechos universalmente considerdos ms asombrosos fue, precisamente, el descu.
1 Cuent unr leyendr qu la existcncia de magnitudes inconrtensurebles se mttrtuYo n ecfeto durnte mucho tiempo en l .escuela picagricl. Un discipulo infiel, Hipeso de Metrponte, os divulgerlr: fue expul' sado por el Maestro y tuvo que huir & le ciudd' t alcanzeron ls irs de Jtipiter, quien envi u1 grln tor' ment que hundi la nve en {ue hebia embrcrdo el incuto.

s dccir: (2)

cual rignifice qre tt? 6 plr y, por'lo tento,,que tmbio ,r es p^r. Pero esto es rbsurdo, pues hace poco hbimos concluido que nr cru imper. Como no criste nirigtln amco quc al mismo tiempo r.r p.r c inprr, se deduce quc l hiptesis de l cual re hr partido e erre y qe' por lo trnto, no puede erirtir ningun unidd dc medide, ionteidr us nmero cxrco de yecs !n I y cd . El miro reciocinio podir

i2=2

k2

brimiento de la inconmensurabilidad entre le diegonal y el lado del cuadrado (que hemoc expuesro detalladamente en el $ I ). Y es preciso reconocer que este eiemplo es perfectamente convincente, p'ues resulta indudable que lrs reflexiones sobre la inconmensurabilidad de los sesmentos, es decir, sobre los nqreros irracionles, figuran entre las ms fecundas que registra la historia de la matemtica. Pero

ficas alguna comprobacin susceptible'de causar asombro; el nacirrtiento de la ciencia consisti siempre en la eliminacin de tal estupor,

aade que el asombro inicial desapareci muy pronto con las primer:rs investigaciones de los gemetras; tanto es as que fue sustituido por un asombro contrlrio, ".ye que nada produciria ms estupor

el mismo Aristteles

a un gemetra que si la razn entre la diagonal

v el ldo del cuadrado fuera conmensurable." Del mismo modo podemos encontrar en la inicicin de todas las invstigaciones cient-

tn clrmente razn de los hechos estudidos que nos asombrara que ls cosas se produjeran de otra manera). El pasaje de un asombro a otro es obra .esencialmente humana, es el fruto dc latenaz reflexin de los cientficos, es el resul' tado de sus "tcnicas". Comprender, pues, qu es el "pensamiento cientfico" significa comprender el modo de proceder de estas tcnicas, su creacin, su desarrollo, el cncabalgarse de una tcnica sobre otra. Por lo tanto, nuestra investigacin versar sobre las tcnicrs, y muy pronto sta nos indicar cun amplia he sido la revolucin que esas tcnicas produjeron.
de-cir, haciendo comprender

sustituyndolo por

un estupor contrario (cs

le

CAPTULO U

DIFICULTADES DEL LENGUAJE COMN FORMACIN DEL LENGUAJE GEOMTRICO (Los sofistas - Euclides)

-yhombres para donea- a que acudieron los

1. La primera tcnica

la ms espont-

minar la experiencia fue el lenguaje. ste serva al individuo para comunicar sus propias observaciones personales a otros individuos. Con ello era posible comparar los hechos percibidos por personas distincas en el mismo instante o en instantes sucesivos, coordinar sus esfuerzos para corregir cierras situaciones y provocar otras; en una palabra, salir del estado de asombro ingenuo y pasar al estado de coparticipacin humana en el'conocimiento. Sin embargo, el lenguaje comn no tard en demostrar su propia ineficacia ante los fines que acaban de bosquejarse. Con frecuencia,

significados distintos; la expresin ms espontnea deba abandonarse por ser incapaz de reflejar las innumerables complejidades, matices yrtortuosidades de la experiencia; a veces, el desarrollo del raciocinio ponia de manifiesto gravsimas contradicciones, cuyo origen se ignoraba si residia en el hecho expresado o en el lenguaje empleado para expresarlo. Con esta crisis del lenguaje comn se vincula una de las etapas ms importantes en la formacin del pensamiento cientfico considerado conio actividad autnoma y conscignte: fue, en efec-

to,

el mismo conjunto de palabras se usaba con

esa crisis la que impuls al hombre a intervenir decididamente en las estructuras lingisticas hasta aduearse, en cierto sentido, de ellas; lo cual posibilit la construccin de sis-

l0

lucin espontnea, sino a intervenir activamente en ella para indagar la raiz de los defectos hallados y posibilitar su eliminacin. Tambin aqu, lo mismo que ante las

temas dotados de una coherencia controlada, es decir, de sisternas racionales. El descubrimiento de los defectos insitos en el lenguaje comn indujo al hombre a no abandonar esta tcnica preciosa para su evo-

cias de las llamadas verdades intuitivas; evi-

situaciones de "asombro" mencionadas en el captulo primero, el factor determinante del progreso ha sido el abandono de toda actitud pasiva, remisa, fatalista. Que el .lenguaje comn oculte en s mismo

denciar la invencible coherpncia del escepticismo ms exento de prejuicios. No se llega a ser dueo del idioma como instrumento de investigacin cientifica si no se advierte la madeja de insidias que se ocultan frecuentemente en los conceptos ms comunes; si no se adopta la costumbre de desentratar todas las implicaciones lgicas que se deducen de las tesis apareniemente ms simples.

algunas dificultades muy graves no constituye una circunstancia penosa, ante la cual el hombre slo deba inclinarse deplorndolo ms o menos profundamente; por el contrario, debe constituir 'una incitacin al estudio de la logicidad intrnseca del lenguaje, a la captacin de la esiructura ms ntima de su funcionamiento tcnico; a la transformacin y reelaboracin para incrementar cada vez ms su valor instrumental. Esta profunda reflexin sobre el lenguaje fue una de las conquistas mximas del pensamiento griego durante el siglo v a. C. y, en particular, de las gloriosas escuelas sofisticas. 2. An hoy algunos autores consideran las discusiones de los sofistas como cabales enfermedades del pensamiento. Es ste un profundo error de interpretacin que la historia moderna de la filosofia ha heredado de les antiguas polmicas antisofsticas de Platn y Aristteles. En verdad, aquellas discusiones tuvieron enorme importancia y representaron una gran contribucin al desarrollo de la ciencia. Para adquirir familiaridad con l tcnica lingstica habia que acostumbrarse a manejarla con solture, aun cuando tal manejo pudiese redundar en aspectos paradjicos. Nada ms eficez a tal propsito que utilizarla para demostrar, sobre el mismo argumento, tesis contradictorias entre s. O bien: servirse del arte de la palabra para demoler los prejuicios ms universalmente arraigados en la sociedad contempornea, deducir xtraas consecuen-

El buen obrero moderno sabe que slo hay un medio de conocer a fondo una mquina: el de aprender a desmontarla y montarla de nuevo con el objeto de descubrir las fallas y repararlas. Del mismo modo, el griego del siglo v aprendi a conocer la dificilsima mquina del idioma, descomponiendo y recomponiendo los raciocinios ms singulares,.construvendo las argumentaciones ms sutiles y artificiosas, despedazando los conceptos tradicionalmente ms slidos y respetables.
Ser oportuno ilustrar con algn ejemplo

la habilidad lograda en este tipo de anlisis por


esos pensadores

3..

tan antiguos. Por razones de comodidad nos referi-

remos a una de las conocidas antinomias que

Zenn opuso al movimiento (sin ser un'sofista, Zenn fue sin duda ms hbil en sutilezas dialcticas que muchos sofistas, por ejemplo que Gorgias). Sobre una recta se mueven en igual direc-

una velocidad pien veces mayor que la de la segunda. En el momento de partir, Aquiles sale con un retraso representado por la distancia s respecto de la tortuga a la cual debe
perseguir.

movimiento continuo y uniforcin Aquiles y la tortuga; el primero con me--con

A
t-

T6

Zenn observa que mientras el primero recorre el espacio s, la segunda recorrer el es-

pacio '- . Mi"rrrras el primero recorre '


100

el

1l

cspacio

.100. ii:.,
t06

la segunda recorrer el nuevo es

cl
cl

conocido principio dc quc


todo,

le partc es menor

quc

pt"io

,l

as sucesivmente.'

Reiticndo

El uso indiscriminado de los trminoa lintiisticos, 9n su ecefrcin ms groser, oculta a le visin comn las sutiles implicaciones contenidas en la palabra "movimiento". Es deber del cientfico descubrir estas implicaciones y las dificultadcs nsitas en ellas.- Pra cumplii tal obligacin ha de saber vincular, con rigor preciso, un trmino a otro, el que se pronuncia cofi los gue se callan (en nuestro ejemplo, debe vincular el 'movimiento continuo uniforme" a la 'infinita pivisibilidad" del espacio recorrido y del tiempo empleado en recorredo)-; y saber extraer de tal vinculacin todas las consecuiricias gue sta contiene, incluso las ms extraas 1. Aunque Zenn no suID recoger con serene tranquilidad ea conclusin y aun cuando se limit a evidenciar el profundo contnst ntre ella y la intuicin-comn, su obra no ha
sido pgr.ello menos benemrita. Bien comprendida, su enseanza nos introduce en uno de los ms complicados laberintos cientficos, es decir, en la merat de las innumerables nociones vinculadas con el trmino ---en apariencia

ete reciociio a veces (ppr grandc gue sea

z)

la conclusin aer que la tortuga simpre se adclmtr e Aqules en una fraccin de s, aunque rte see, cottto es evidente, une fraccin exticmadamente pequce. L trdicin, Poco resPetuose de'la cronbloga, cuenta que Digener, p*a refutar las suiiles antinomias de7*nn contre el movimiento, se limit t pe& por su propia habitacin, probando, empricamente, que el movimiento e*itte y que, por lo tanto, es posible. En verdad, e$ta respuesat era de todo punto insuficiente, Ndie d.udab gue tambin Ze: nn conoc la exictcncia del movimiento como hechq emprico. Pero l no polemizba contra el movimiento, tino contra el concepto de movimiento, ei decir, contrt el conjunto de implicaciones lgicat conexes con este trmino.
Su polmica tena su raz6n de ser: a) descubrir

-y como los
se pucdc

muy sencillo-- de 'movimiento". Que el movimiento see un dato emprico es indudable; as como es indudable que AquiLa dificultd puede traducie fcilmente en tmi- ,..les alcanza a Ia tortugr; pero que la tentativa de traducir en conceptos este hecho sencillnos rlgebnico: llamemos e l vrible que exPresa . simo choca con dificultades muy intrincadas los distiotos vlore del cemino recbrrid por Aquilcs; es tambin una.comprobacin no menos inr la que erpres lo distintos vlores del cmino recorrido por la torguga; il dempo en fucin del cual dudable. Advertir esto significa captar uno veran e r. Suponiendo que Aquiles alcance a l torde'los pntos esenciales y ms delicados del tugr cando ste hrye rccorrido el espacio o, ocurrir pensamiento cieirtfico; hacer oidos sordos anque. en cl mimo ticmpo, x tomtr todos los vlore te tenta problemtica significa que uno se comprendidor entre O .y ! + o, mientras que ] tom queda en la superficie de las cuestiones, sigtodos los valores comprendidos entre O y o. Pero a cada nifica que se deja escapar une de las estruc*y vlos slo uno- de vaior dc * corresponde uno turas ms caractersticas del idioma que emlores dcl tiempo t (puesto quc el movirhiento es unipleamos. forme) y cada valor de f corresponde crmbi uno slo unc- dc y. Luego, los valorcs de so tanios 4. Antes de iniciar la explicacin de las
periencia.
;velorcs dc y, cs decir, que el intervalo s * o subvidir en tntos puntos como pueda sub'

en dichb'concepto la idee de la infinita divisibilidad del espacio y del tiempo; b) evidenciar la oposicin entre estr divisibilidad infinit y los'resultados ms simples de la ex-

dividirec cl intsrvto . En otns palabres: los puntos, que conrtituycn lr prrtc (o)r son ttos cucntos son tos quc corutituyen cl todo (r * o), y esto contndicc
12

1 En nuestro ejemplo: saber deducir que los puntor en el setmento parcial- 6 recorrido.or comprendidos . h tortuge son tantos culntos sean los comprcndidos en el segmento totl s * d recoido por Aquiles.

En efecto, cqrno preeender que elia conservare intact su capacidad de eleccirt anre un rl-

mentos todos extraordinariamente sudles- y profundos, la estupidez de los flsofos Dodteriores proclam que Zen6n no era sino n jugtar rngenmso, y que sus argumentos no eran sino sofismas. Despus de dos, milenios de constantes refutaciones, estos sofisms fueron enunciados nueyemcnte y sentaron las bases de un renacimiento matemtico r . . -" Las palabtas anreri,ores podran reperirse, con justicia t p?re, casi toda l sqfstiia an_ tgua" medieval y moderna. Linitndsnos e la griega, es indud*ble que el significado de los ergurrcntos de Protgoras, Gorgias, prdico, fl. -y-y distlnto del que le atriuy la historiogrefa tradicionil. Bqstar un ejernplo pere ilustrar le sericdad de lT problemas discutidos por lgs sofbtas. En el Elag:io de Helena, Gorgres se propol une. tesis peradjicaz defensa a. l" h"rm" y cIebre herona, considerada comnmente como el prototipo de las esposas infieles por. lo tento, 1uz,ga!a, severamente- El punto rns interesnte de la rrgumengcin dei so.fist es aquel en que se examina la hiptesis de que Helena se sinriera "persuadida'i por las paiabras de Paris, para abandonar el techo ""ryog"f. :9i Ia palabra fu9 la qo" -oo"o"i y eyg?9la mente de F{elena, iteo.*o" en verdad el derecho dc condenarl"?" No es difcil -+egn .Gorgias- contestar negativamerrte.

antinomias de Zen6n, Bertrand Russel escribe con fina irona: 'En este mundo caprichoso, nada * y: caprichoso que Ia fama postuma. IJne de las vicrimas ms notables d]e la faltt de sentido de la posteridad es Zen6n de EIea. A pesar de haber inventado cuarro argu-

racreristicas de Ia verdadl Con qu derecho podemos pretender que una p""torr" se sustriga a la el.icaca, ms, a Ia ?violencie,, lrle le palabra?

condenarla, si lo que impuls su espritu para que obrase de una rnrnera ms que de otra fue un raciocinio que presenraba todas las ca-

ciocinio convincentg, en virtud de su construccio lgical Cbn que derecho podemoo

& quc Ie pzw y c[ rodo ditintos cotrc rl-- 'ucdc crtlr fornrdix por le --un misme exntdrzd de cfco:o.

I Sc vio, cn cfccto, qpc h bnec lr^ dc h nte, mth cr costiruid Bor loo conjuntor bfiaitc; y ato coriurto c crctrizrn preciramcnte por h propicdd, nuy riaguLr, ssgrd dp ,lr arguicatecioneo

tituye un hbil artificio para introducir el gravsimo problema de las responsabilid*des morles de la ciencia. Puede admitrse un disertcin centifea, unr investgacils r* cional que se desintereseri totalrne"rrte de Is eonsecuencias tico.politicas que surgen de Ia plopia disertrcin? iCO-" olr.."l* .orrflictos que surjan iventualmente, entre los enunciedos cientficoa y lrs convicciotres morales?- Cules sern ttuistrs responsebilidades cuando el desarrofb coherente ie los racioci, nic nos arre$tre ms ll de les coscumbres edrntidas universalmente por le sociedd ea que vivimos? Ffasta qu punto puede afirmarse l utonorne dile investigacin cien_ tifitca afite Lo que comnrncne si admire sin motivaciones cienflficx (es decir" la moral, la religin, erctera) ? . El probleme quc' coo ropajes diitintos, se presenta en todas las poces deba ser tanto ms sensible en eI siglo v a. C., cuando la investigacin cientice apenas ..cornenzaba logr11 sus rrimeros xitos n yt efTrorebam conflitos muy grave$ u"tre I" oientacin ihminista de l.os primeros cientficos v Ia tentativa consertadora de las autoridades poltico-religiosas. Iasta qu plrntc debera ccn_ cederse libertad d pensanriento cicntfico, cuando ste con dqpidedo es-en*li"n piritu ertico tod* h,s srqlrcsros el lcngue;c ordinerio- trscarr. de disgreger las opinlones ms s-agrada? Hastr qu gunto, t"_ """ido t*ra { envolver en t criJ de su esceptieisao no conccptcr purrrrente fisicoi, como lc TIo de 'movimiento", d .mensurbided,', sino tmbiir dclicados conep-ros poltibos, moralrs, religiosoc? Lr dIctica & Gorgies; Protgorar; etcT,'

evidenre que, aqu, el legendario cso de. -_Es Helena no inreresaba en s -*; sto cons-

tere, se dirigi de manela muy especial a este cempo je nociones "ms humanas", ms capaces de interesar a los numerosos grupos de jvenes que trataban de aprender en la enseanza de los sofistas el camino del xito poltico; pero histricamente sera errneo limitar su eficacia a ese campo. En verdad constituy la cabal preparacin a los estudios de lgica y de matemtica que florecieron en los siglos
siguientes.

y slo afeit todo pas quc no se afeitan por los habitantes del s mismos" (admitiendo, por supuesto, que en el pas no exista sino un barbero). Sabido cs que, definidos as los trminos, la pregunta:
bero como, "el gue afeita

"Quin afeitar al barbero?" carece de respuesta posible. En efecto: no puede decirse que el barbero se afeite a si mismo, pues slo ef.eita a 'quienes no se afeitan por si mismos". Ahora bien, este sofisma, de apariencia tan

f. Algunos sofismas como los del "montn", del 'cornudo", del 'barbero", etctera,
no suelen considerarse dignos de mencin en los textos de historia de la filosofla y de la ciencia. Sin embargo desempearon tambin su papel, y nada despreciable, en la formacin del pensamiento cientifico. El ncleo del primero de esos sofismas consiste en la observacin siguiente: un grario no forma un montn, dos granos no forman un montn, y tampoco lo forman tres, cuatro, cinco granos, etctera; sin embargo, un montn est formado por muchos granos. Aqu es evidente que la antinomia depende del significado impreciso de los trminos 'muchos" y "montn". Su aspecto, ms grosero que las antinomias d,e Zenn sobre el movimiento, reside exclusivamente en el hecho de que, mientras pocos advierten las dificultades lgicas contenidas en el concepto de movimiento (no resultando claro a primera vista cmo este trmino implica el concepto de infinito), todos o casi todos captan inmediatamente la imprecisin de los trminos 'muchos" y tmontn". Tambin el-segundo es de fcil solucin: ya no tienes lo que has perdido; por tanto, tienes lo que no has perdido. Y como no has perdido los cuernos, eres, por lo tanto, cornudo.' Este sofisma tiende e poner de manifiesto la imposibilidad de convertir el enunciado negativo 'ya no tienes lo que has perdidoi' en el enunciado positivo ' ienes [o que no has perdido" y, por ende, a poner en claro las.dificultades. lgicas conexas con la operacin de la negacin. El tercer sofisma parte del concepto de bar-

artificiosa, apunta a un objeto muy importente: ponernos en guardia contra el acoplamiento bastante peligroso del pronombre otodos" y el adverbio 'slo", que el lenguaje comn acostumbra usar sin la menor precaucin critica. Parece curioso, pero es innegable que las discusiones ms modernas acerca de los fundamentos de la matemtica debieron
detenerse frente a dificultades semejantes. Co-

mo lo veremos, la solucin no fue nada simple.

El valor lgico de estos llamados a las dificultades que se ocultan en un trmino lingistico en otro es hoy unnimemente reconocido por los epistemlogos contemporneos. Por lo dems, no sera difcil mosrrar su importancia tambin desde un punro de vista histrico. Por ejemplo, toda la teora aristotlica de la deduccin deriva, ella tambin, de la necesidad de evitar equivocos y confusiones muy difundidos en el argumentar del
lenguaje comn. Obsrvense los dos ejemplos siguientes: a) Pedro es mi padre; tu hermano es mi padre; luego, Pedro es tu hermano. b)rScrates es hombre; Aristteles es hombre; Iuego Scrates es Aristtles. Quien se limite a examinar la forma que ambas argumentaciones poseen en el lenguaje

ordinario, difcilmente dejar de ver su intima analogia. Sin embargo,'el simple senrido comn nos dice que una es admisible y la otra, no. Dnde radica la diferencia? Quien tenga alguna familiaridad con Ia teoria de las clases r puede contestar inmedia-

(o

prro.

1 Pare una definicin intuitiv del concepto i. clr" conjunto o agrcgado) ve( cap. IX, 3, segundo,

t4

tamente: la diferencia reside en el hecho de que la clase 'padre" posee un solo elemento, mientras que la clase 'hombre" posee ms de uno. Pero sera un error creer que la teora de las clases resulte intuitiva para todas las inteligencias, o que el lenguaje comn sea perfectamente idneo para expresar con exactitud todos los conceptos y las relaciones de tal teora! Todos los hombres hacen uso muy frecuente de argumentaciones en la vida dieria p*a confundir al adversario, desenmascarar al culpa,ble, convencer al dudoso, Pero, poseen todas ls argumentaciones igual valor? Y si no lo poseen, logra proprcionarnos el lenguaje comn los medios eficaces para distinguir las argumenteciones vlidas de las que no lo son? Puede esta distincin (entre proposiciones vlidas y no vlidas) poseer sentido absoluto, es decir, independiente del idioma en que se
expresan?

gue.vician el lenguaje comn y la consiguiente bsqueda de lenguajes diversos, ms precisos, ms controlados, en una palabra, ms idneos pare la investigacin cientifica'
Grecia supo descubrir un lenguaje muy adecuado par:- lt matemtica; no suPo hacer lo piopio pert la fsica y dems ciencias naturales. Sobre las causas del fracaso sustancial en las investigaciones fsico-naturales llevadas a ca-

bo en el mundo clsico volveremos en otro capitulo, cuando tratemos de explicar la,nueva senda por la cual el mundo moderno logr hacer lo que los griegos no hicieron, es decir, construir una tcnica precisa, vlida para las ciencias de la naturaleza. Aqu bastar con que no6 detengamos en los grandes mritos adquiridos por Grecia en el campo de la matemtica. Es conocida, en este campo de la investigacin cientfica, la importancia decisiva de la gran obra.de Euclides, los Elementos. Pero ha de observarse que muy pocos fueron, con toda probabilidad, los resultados nuevos que contena esta obra. La historiografia moderna dice, por ejemplo, que los dos primeros libros renen conceptos y teoremas ya conocidos por la an-

Ningn otro pueblo sinti como los griegos v y rv la necesidbd de aclarar le naturaleza de l demostracin. Los oradores,
de los siglos los poiticos, los filsofos, en una palabra, los hombres ms eminentes de su roca prefendian demostrar continuemente esta o aquella tesisr' refutando otras; cmo no preguntarse, entonces, cul era el recurso ms idneo para el objeto que se proponian? El Organon de Aristteles no naci por casualidad o por una

genial intuicin del gran estagirita. Naci en un ambiente en que desde aos atrs se discute, a veces con exaperacin, acerca de coherencia'e incohcrencia, de deducibilidad y de no deducibilidad, de axiomas y sofismas;

tigua escuela pitagtica. Ilualmente, el Libro V expone las investigaciones ya realizadas por Eudoxo ecerc de las proporciones, etctera. Hubo hasta quien zvanz la hiptesis de que el orden mismo de los 13 libro de loi Eletnentos (es decir el orden de los argumentos que tratan) segua muy fielmente el orden cronolgico endue fueron tratados paso a paso por los matemticos griegos que vivieron entre el siglo de Pitgoras y el de Euclides. Cualquiera que sea la conclusin al respecto, de ninguna manera resultar disminuida la importancia de los Elementos. En efecrc: sta parte de no depende del descubrimiento -por Euclides- de propiedades desconocidas con anteriorided, sino de la forma que, l supo dar al tratamiento geomtrico. En los Elementos hallamos catalogados por primera vez, con rigor casi perfecto, los conceptos primitivos de la geometra, as como los

fue preparado por estas discusiones; mas an, constituy su culminacin. 6. Sin embargo, el Organon aristotlico no constituye, por lo menos a mi entender, la la histoonsecuencia ms importe\te -pera de las innuria del pensamiento cientficomerables discusiones lgico-lingsticas sostenidas por distintas generaciones de sofistas que vivieron en la Grecia antigua. El fruto de mayor significacin de sus discusiones fue el reconocimiento de lob {sfecos estructurales

It

axiomas y postulados gue valen para ellos; cualquiera otra proposicin estar incluida en la medida que logre deducirse de esos principios segn reglas bastante claras, aunque no enunciadas explicitamente por el autor (reglas que, de todas maneras, resultafi sin duda conexas con la sistematizacin aristotlica de la lgica). En este grandioso edificio de conceptos y proposiciones adquiere finalmente sentido preciso Ia afirmqcin de resultar demostrado un teorema, de ser un problema resoluble, de ser un enunciado contradictorio. Aqui cada trmino tiene su significado exaetamente circunscritor ) no existen posibilidades de equvocos. Aqui toda proposicin es llevada, por un camino ms o menos largo, pero lgicamente indiscutible, a los principios de la teoria; y resulta o no admitida segn concuerde o no con ellos. Estos principios los cuales no cabe discutir- consti-sobre tuyen los nicos criterioo de'verdad para todas las dems proposieiones y la deductibilidad lgica de ellos constituye el niqo mtodo admitido en la demostracin. Los Etremenlos de Euclides proporcionan el primer ejemplo de una tcnica expositiva rigutos", sin duda no desrrovista de vinculos con el lenguaje comn, pero, de todos modos, irreducible a 1. El significado de cada tr-

mino llega e adquirir dentro de ese trcnica, conforme a la definicin rigurosa que ella prororciona, resulta, en efecto, anlogo, lo ms posible, al significado ordinrimente vinculado con el trmino en cuestin en el lenguaje

comn; pero mientres este ltimo es, con frecuencia, vago, nebuloso, con grandes zonas de incertidumbre, aqul es en cambio prcciso -v bien determinado, en virtud de la definicin rigurosa. Los trminos irreductiblemente equivocos del lenguaje comn no se presentan ._en general- en el lenguaje geomtrico; y si por excepcin los vemos empleados en alguna proposicin primitiva de la teora, Euclides se esfuerza por no establecer la menor referencia a ellos en el desarrollo de las. demostraciones. Revisando con mxima escrupulosidad los Ele'mentos de Eclides, los criticos modernos lograron descubrir algunas fallas que sin duda afectan, aunque escasamente, al valor lgico de alguna demostracin. Sin embargo no disminuyen el valor metodolgico general de la obra: sta fue, y es, la primera tenttiva lograda para construir un lenguaje cientifico riguroso, y como tal sela una de las etapas fundamentales en la historia del pensamiento cientfico. Demuestra gu, finalmente, el hombre habia llegado, en el siglo ur a. C., a tener plena conciencia del valor del lenguaj como instrumento indispensable de la investigacin cientfica; y, sobre todo, demuestra que, reconocidos los defectos de una exPresin meramente espontnea (que, segn vimos, provoca muchas contradicciones), l supo co-ptettder la necesidad de un lenguaie iontrolado, riguroso, racionalmente elaborado. Al convertirse en artifice de las propias tcnicas de investigacin, el pensamiento cientfico entra en una fase de plena madurez. t

L6

CAP'TULO UI

LA TENTACIN N4ETAFSICA
(Platn)

1. Al advertir que el lenguaje ordinario y el conjunto de nociones vinculado con l estaban colmados de imperfecciones, el hombre se encontr ante dos posibilidades: o considerar el idioma ordinario como un instrumento imperfecto, pero perfectible, y tratar entonces de corregirlo, de extraer de l otros idiomas menos defectuosos, y de construir apartarse de Ia relatividad y provisiona-sin lidgd propias de toda bsqueda humanarnedios de expresin ms adecuados a los dis-

no relativa, provisional, perfectible), era demasiado grande para no dejarse engaar: el primer fruto resonante de este engarlo fue Ia metafsica platnica. 2. Como sabemos, el ncleo central de esta metafisica est constituido por la teora de las ideas. Frente al fluir de los fenmenos, y a la relatividad de las nociones que se refieren al mundo fenomnico as como al carcter convencional de los nombres empleados para designar estos fenmenos, Platn trata de eri-

tintos

campos

de las nociones tomadas

en

consideracin, o bien intentar un nuevo camino, destinado a conducir al hombre fuera de sus propios 1mites, de la propia relatividad, es decir, intentar un camino que, elevndose por encime de los inconvenienres del lenguaje humano, permita (o pretenda hacerlo) caprer verdades absoltrtas, indiscuribles, eterns.

gir una ciencia filosfica (la dialctica), que capte directamente el ser puro e inmutable,
ms all de los fenmenos. Los supuestos de esta ciencia son, pues, dos: I ) que existan entes subyacentes a los fenmenos que constituyan la verdadera realidad del mundo (entes cuyos caracteres sean antitticos a los Caracteres de los fenmenos: lo absoluto frente a la relatividad; la inmovilidad fiente al fluir, etctera); 2) que el medio para llegar a esros

Si un obrero moderno, montando y desmontando una mquin que rnanet diariament, acierta e descubrir en ell algunas fallas, muy graves inclusive, no siente la ocupor un instante- de buscar algo rrencia -ni que posee una potencia infinitamente superior a todas las mquinas, sino que se esfuerza por
perfeccionar la que tiene entre manos,
es

no sea Ia tcnica lingstica, sino algo distinto (en,efecto, la tcnica lingstica, por su misma fdrmacin, se adapta a captar lo relativo y no lo abaoluto; un suitituyendo unos nombres por otros no podramos modifientes car los defectos constitucionales del lenguaje). ". . .No te pargce que cade cose posea tambin un csencia, as como tiene un color y las dems propicdrdes que acabamos de mencionar? Y el propio color y le voz, no tienen cada uno su propia esencia? . . . Y cntonces,

decir,

por construir otra que no se la "mquine perfecta", pero s una mquina mefor que la vleia y, tambin como sta, perfectible. Esta ectitud tan esponnee del obrero result, cn verdad, una de las conquistas ms dificiles del pensamiento cientfico. La tentacin de lograr un saber absoluto, cualitativamente distinto del comn (es decir, de otr n4tur*leza: ya

si existe discordia entre los nombres, y si unos firman que stos son los nombres semelantes a la verdad y, otros, que son rqullos, con qu rncdio podre,
mos decidit

o a qu acudiremos? No acudiendo segur.-

t7

menre e otros nombres distintos de aqullos , . . Y es claro que deberemos buscar otrs cosas, fuera de los nombres, que nos muestren sin ayuda de los nombres, cules de cstos nombres son los verdaderos, y nos iridiquen claramenrc la verdd de las coses. . . Los cntes deben aprehenderse no por sus nombres, sino por si mis-

s misma, no podr dejar de hellar las huellas que el ser he impreso en ellas. El nico acto cognoscitivo, el verdadero, es exclusivamente el de contemplar el ser; dejar que el'ser se nos revele en su integridad y pureza.

mos...

Debemos considerar enronces

si

aquellos que

pusieron efectivamente los nombres los pusieron con la

No es dificil advertir las consecuencis que pueden extraerse de esta ctitud: todo el saber
vinculado con la observacin emprice, con lo opinable, con lo provisional, todo el saber que lleva consigo algo de insatisfactorio y de perfectible jams podr ser un saber verdadero. Las nociones del hombre comn, la sabidura de los sofistas, las mismas verdades maremricas, no constituyen ciencia verdadera en el sentido riguroso del trmino. sta debe buscarse en otra cosa, respecto de la cual las 'ciencias inferiores" pueden, a lo sumo, constituir una prePeracin. saber humano con

conviccin de que las cosas se mueven y fluyen a -y sin mi tmbin me parece que tenian esa conviccin-; embargo puede ocurrir que no sea asi (es decir; que las cosas no fluyan)." (Del dilogo Cratilo. de Platn.)

3. En poca muy posterior a Platn, otros investigadores iniciarn, ellos tambin, una crtice muy enrgica tla eficiencia de la tcnica lingstica; tambin ellos dirn, como Platn, que el cientfico debe dirigirse directemente al ser, no e la palabra. Pero, al afirmarlo, se propondrn ---en ibrma mu' distinta de Platn la ciengia lgico-lingstica por -5ssi1i la ciencia exprimental, es decir, el ser que ellos afirman ser el ser experimental, fenomnico, sensible, no el ser absoluto. CriticarnJ- tcnica lingistica por su excesivo alejamiento del fluir de los fenomenos, no por acercarse demasiad a 1. En cambio, Platn, como vimosr quiere hallar el camino pare alcanzar el ser en s, irreducible, segn 1, al ser particular y fluyente de los
fenmenos.

Admitir, en principio, una jerarquia en el la distincin entre una

No quiero ahora detenerme aqui sobre las dificultades intrnsecas de semejante concepcin del ser; bastar subrayar sus consecuencias sobre la manera de enteniler el proceso cognoscitivo. En la concepcin platnica est proceso no puede ya vincularse con nuestre accih, por cuanto es obvio que la accin se dirige su propia indole-- a lo que de alguna-por manera puede sufrirla (es decii, a lo
que puede modificarse, transforrnarse, descom-

ponerse); en cambio, el conocimiento debe fundarse en el contacto directo entre nosotros y el ser absoluto. La tcnica del conocimiento posee una funcin puramente negativa, preparatoria, es decir, tiene la misin de eliminar las ecciones perturbadoras y permitir al alma recogerse en si misma. Encerrada el alma en
18

m^ba ialctica) y otras inferiores, ftmbin por naturaleza, equivale a reducir estas ltimas al rango de no-ciencias, o de simples doncellas de la primera. En otras palabras: equivale a disminuir el inters del hombre por estas ltimas y apartarlo de su estudio. "Nadie seguramente se opondr si decimos que no existe otr disciplina que trat de alcanzar sistemticamente el. conocimiento de lo particular tal cual es que Ia dialctica. Slo la dialctica, eliminando los postulados, llega al principio mismo con el objeto de fundarlo slidamente. . ." (Del Libro VII de La Reptblica dg Platn). Se comprende fcilmente cmo une actitud semejante haya sido acogida con gran entusiasmo por los msticos de todas las religiones. En efecto: sustituyendo el acto de fe por lo que Platn llamaba 'dialctica", se sintieron autorizdos por el gran filosofo de Atenas para sostener la superioridad absoluta del conocimiento del ser sobre todos los conocimientos de carcter mundano yr por tento, para predicar la renuncia de estos lti-or con el fin de concentrarse totlmente en el primero. Identificaron el ser absoluto de Platon con Dios.

ciencia superior por naturaleza (Plat6n la lla-

4. En rigor de verdad, hay que reconocer' sin embargo, que las ltimas conclusiones que acaban de mencionarse van ms all de la doctrina platnica. En efecto: Platn jams lleg a una desvalorizacin total de las disciplinas 'menores", ms: busc siempre el modo de osalvadas", aungue slo fuera como preparacin a la ciencia del ser. Todo su pensamiento oscila entre esos dos polos opuestos: l admisin de un nico saber absoluto y, tambin, el reconocimiento de pleno valor a los saberes parciales y relativos. En realidad, el inters de su posicin no slo depende del hecho de no haberse desligado jams del segundo polo, sino de haber tratado por todos los medios de conciliarlo con el primero. Este esfuerzo reslta particularmente visibJe en sus limas obras, que en cierto sentido constituyen ufia autocrtica de su pensamiento anterior.
el difcil debate peso a la mayor acerca de si debe concederse fase de la especulacin la primera ltima o.a platnica. Aqui slo nos interesa una cosa: aclerar los motivos que podan inducir al pen: samiento griego a abandonar las ciencias "inferiores" por una pretendida ciencia 'superior", absoluta,'y subrayar los graves peligros encerrados en esta posicin. Por otra parte, el origen de esta actitud es mucho ms antiguo que Platn; es posible encontrada en Parmnides y, en ciertos aspectos, tambin en la escuela pitagrica. La influencia de esta. actitud sobre todo el pensamiento cientfico griego fue tan profunda que, segn 'algunos historiadores modernos, habra que buscar en ella la caracteristica principal de la ciencia griega frente a la moderira. Mientras esta se muestra totalmente resuelta a desvincularse del problema filosfico del ser general paru dirigirse, exclusivamente, al estudio de los seres perticulares y variables, la ciencia griega no sera comprensible --cegn dichos historiadores- si se la privase de sus relaciones con la metafsica, nica ciencia que los griegos reconocian como poseedora de 'alor absoluto, ctpez de trasmitir algn valor (aun relativo) a las ciencias inferiores.

No comparto del todo est interpretacin


del pensamiento griego, la rcme que descuid todo un filn de la especu-

-fundamental-lacin helnica. Si bien es cierto que, por influencii de Parmnides y de Platn, la ciencia griega se impregn indudablemente de metfsica, tretando de hallar en esra ltima su propia justificacin (sea porQue toda ciencia 'inferior" solo valdra como preparacin a la metafsica, sea porque slo la metafsica podra explicar los fundamentos-posrulados, etc. de las dems ciencias), no es, empero, menos cierto que, bajo la influencia de la tradicin sofistica, el pensamiento cientfico -griego comprendi, mejor que cualquier otro pensa-. miento de la antigedad, el valor de las tcnicas particulares y asimismo la necesidad de tornarlas cada vez ms rigurosas y eficientes. Para comprender en su indecisin el significado de la ciencia griega hay que tener presentes las dos instancias que acaban de mencionarse. Detenindose en una de ellas se corre el riesgo de esquemetizar demasiado y, con la esquematizacin excesiva, perder por consecuencia de vista la complejidad del problema histrico real. i. Lo expresado puede confirmarse con la obra matemtica de Euclides. Si, por una parte, es indiscutible que aparecn en l (como trat de demostrarlo en el ltimo prrafo del cap. II) algunos desarrollos interesantes de la crtica sofstica, pues Euclides ha elaborado realmente un nuevo lenguaje, muy controlado y eficiente, para el campo particular de las nociones geomtricas, no es menos cierto, sin embargo, que en esta nueva lengua pueden hallarse muchas nots de origen platnico. Para Platn, la matemtica, lo mismo que las dems ciencias 'inferiores", tampoco capta el ser autntico asible tan slo por la dialcdca. Con todo, goza de posicin privilegiada, pues, entre todas las ciencias inferiores, resulta la ms prxirna a la dialctica, la que ms se acerce al conocimiento de las ideas, siempre sei- que se estudie 'para conocer -claro y no para comercier".

No

deseamos ahondar ms

t9

Taoto la aritmtica como la gcometrle puedea crtu' diarse eor erpritu cicntifico puro. "Er, Po,r tantor qpoftuno. .. convencer a quieneg se han de ocuPr de lo! asuntos ms importantes dql Est.do que se dediquen a l ciencir del ctculo, Pero no lt maaera comrio, ino de tal modo que su inteligencia puede contempler h naturalez de los amegs. ... Est cienci eleva el alnra y le obliga . t.l.onrr cercl de Io nrmeros considerados en si mismos, y se niega a r^zon t si otrq: acuden r los nrnergs socidos can curPos viibles o tangiblss." A.uo cargda ocsionelments con "un tee minologia misera y ridicula. . . comp si se trtra de ' prctice y de finalided prctica", tmbin 11 geometrie puede culrivarss "pra el conocimieeto de lo gue sipmpre es, y Do para lo que nace y perece", y' por tanto' "podra servir de rgana para levantar el alml haci I verdad, y podria convcrtir el raciocinio en filosfico pra nnlntencr hecie arriba lo que ahora mentenemot indebidemente hecia abajo" (del Libro VII de f Rcpblica, d.).

actuales de la matemtica griega' exPresa la misma conviccin con estas claras prcguntas: ':Quin no v (en Platn) la causa de ese eseipulo por el cual Euclides iams habla de regla ni de comps, y slo postula las eonstrucciones a las uales lleva su usol Y en la neta separacin que Platn establece enffe 8eo-

Es indudable que esta exiSencia de pureza influy profundarnente sobre Euclides y sobre la *"temtica griega traditional. En efeclo, ha sido aquella lxigencia' sobre todo, la. que emin di la geometra el uso de la intuicin
de las constiucciones Prctisas, rcm1laz,n' olo po. un nuevo tipo de concatenacin con."p..r"l quiz pesado y laborioso' Pero, sin duda rigurosamente preciso, hasta en sus pasaies minios. "Platn --escribe Proclo en el cResumen histrico> citado en el caP. I:- dio un enorme emPuie a la geometria con el gran amor que demostr por ella, tomo lo atesti-

metra pura (que ilumina) y geometria m' trica (que ensombr,ec) quin no ve Ia causa de la abioluta ausencia de toda regla de medida en Euclides?" (La matematica del mondo gre' co, Rom4 l9ll, p.74). 6. La contraposicin, hace poco mencionada, entre geomitria Pura y geornetra prctica indujo a Platn a admitir como estudio cientfico slo el de las figuras que podan construiise con rectes y circunferencias, excluyendo en cambio el estudio de ls "curvas meinics" (es dccir, en trminos modernos, las curvas que no pueden trazatse con regla y comps, o*o, pr eiemplo, las -cnicas, la cuedritriz de Hipias, la concoide de Nicomedes, etc.). En efecto: segn 1, acudir a los

la seometr e.

,."rrrro, mecnicos oscurecera 'l belleza de . . reb$iindola al esado prctiJ', en lugar de elevarla y conferirle aomo
objetivo las figuras eternas e incorr'reas"' Fue una suerte' para el Progreso de los estu-

guan sutrcrentemen te sus escritos'

rePletos

e corrsideraciones maternticas que en todo moiento despiertan el entusiasmo por estas ciencias en bdos aqrrellos que se dedicn a la filosofa.- Segn Zeuthen, hasta-la- misma investigacin

dios seomtricos,-que los grandes matemticos demasiado oblilri"gt no se hay"o sendo gads por aquel veto platnico, aunque no puede negarse que represent' Para.ellos' un incorro"rriittte srio en algunas cuestiones i:nportantes (por ejemplo, ante lo-s clebres-proLl.*"" de'ia cuadrrtot" del circulo, de la

duplicaciSn del cubo, etc.). Sin duda, quien [a condena plataica dre las curY?s

(sobie los ""lid"" cudes se f,u-nde todo el edificio jeonrtrico) deriv de Platn. Para \[ilamolitr toda ia obra del gran gemetra aleiandrino fte concebida baio la inflrencie del filsofo ateniense. 'Los Ele*ettss e Euclides .,--cscribe- deriv,an de la escuela de Platrr." Otros llegan I coosiderac a Euclides eomo uE discipulo-sobrino de Plta" Atili'o Fraigse, qu ; uno de los ms aorizedo estudiosoo
20

de los postulado-s iniciales

^"pt"t, *"i"i""t

tendra que dejar de

reconocer

eomo geomtricos gran parte de los estudios & ta feometrie merna, cllf valor cientfico, s]n embargo, no puede hoy discutirse' Es que nustro concePto de crencra-rsultl urfinitamente ms amplio que el platnico; y es que para el estudioso moderno toda limitacin a fuiori drl\ cmpro de las investigaciones cientficas pareceria una Pretensin absoluta' mnte gratui,te, d. ggmtk.

Si, por las considerciones anteriores, la influencia de Pltn sobre d desrmllo de l geometra griega no puede considererse totalmente rositiva, muclp menoc podr juzgarse positiva su influencia sobre las derns ciencias. En efecto, ninguna de elles se hallaba en condiciones de poseer, desde su nacimiento, todos los caracteres de pureza que Pletn exigia a loa conocimientos. cientificos. A ninguna de ella les era posible, apenas superados lm lmito de vagas generalidades adquirir una eutonomia absoluta respecto de las actividdes prcticas; el esfuerzo para mentener tal euto-

nomi fue un ilusin fltel que dur milenios y constituy uno de los principales obstculos opuestos al surgimhnto del espritu cicntifico
moderno.

Le lucha @ntra el platonismo result lay an hoy surgen menudo, en especial en el ecercamiento de la
boriosa a la humanidad,

matemtice, concepciones claramente inspiradas en 1. Le valoriz*cirin de la experiencia, la teoria a la prctica, el reconocimiento de la relatividad de los eonocimientos cintificos, sern los purtos de panida para el derrocamien-

to de le tradicin platonica.

CAPfTIILO IV

POR QU LOS GRTEGOS NO TUVTERON UNA CIENCIA FSICA

1. Es ssbido que si buscrmos en los ms antiguos pensedores grieios una cinci fisica, en el sentido uroderno del vocablo, en rnodo alguno lograramos hallarla. No es que no se interesaron por los grandes problemis fsicos (el problema de I materia, por ejemplo, domin6 en todos los desarrollos dcl pensamiento
helnico) r pro, en la mayor parte de los casos, los trataron en trminos filogSf,icos genereles, poco rigurosos desde el punto de vista estruc-

tural. As, la obra de Aristteles intitulada


Fsica se ocupa de los principios de l existesci4 de la materia y de Ia forma, del movimiento, del espacio,, de las esferas celestes, del primer'motor inmvil; en un palabra, es una obra ds filosofia pero no de ciencia. La vcrdad es que as como los griegos lograron para les

axiomas, teoremas, problemas y discusiones acerca de las condiciones de validcz de los primeros y de resolubilidad de los ltimos, nada de eso ocurri con las nociones fisicas, que fueron quedando como argumentos de discusin interesante pare la filosofa de la naturaleza, sin que jams alcanzaran verdadero y cabal nivel cientifico. Tomemos, por ejemplo, la nocin de fuerza,,

guaje ciertos conceptoc a yeces muy elevados,

No cabe duda que constituy uno de los

ejes fundarnentales de los sistemas filosficos de Empedocles, Anaxgoras, Demcrito En efecto:. en estos sistenas aparecen diversas rerefencias z fuerz*s de atraccin,, repulsin,

-eegn lenguajc tcnico especial que permiti el desarrollo de largas cedenas de argtrmentos regidor por leyes logicas clammcnte establecidas t ! es fue posiblc formrler ex.ctnente, con td len-

nociones materrticas

vimos-

un

centrfugas, etctera. Ms: en Demcrito se apehalla una intuicin muy genial -aunque inercia, quc nas esbozada- del principio de pudo abrir a la dinmica la scnd quc dos rnilenios despus recorreran Lmnrdo d Vinci y Galileo Gelilei. Pero el trnsito una formu. lc6n cicntfic del concepto de fucrzr o

2t

:parece o, para ser ms exactos, slo se presente dentro de los lmites de las fucrzas cn

equilibrio y, por lo tanto, logra constituir apenas, cl fundamento de algunas investigaciones exacts de esttica (por obra de Arqumedes y de Hern). Las teorias aristotlices del movimiento continan mczclando 'rocioncs fisicas e iders metafisicas

construir la ptica geontrica,la misma ptica geomtrica actual. Adems, en su obra se encuentmn los fundamentos de la perspectiva, las leycs de la reflexin y dc la formacin
de las imgenes en los espejos planos y esfricos. Se encucntran tambin en clla, eunque desJrdenadas, desvinculadas y a veces tambin

trtr de cxpliclr, -asi dc "gravcdad" y por ejemplo, los conceptos


"levedad", refirindolos a inconrrolebles "ape-

tencirs" de los cuerpos hcin su lugar nlturl- v no llega a proponcrse siquierr la investigacin de un metodo prcciso de demostracin de l,rs leyes enunciadas. Las teorias del m-

tu, de Hiparco y. luego, de Juln Filopono, tambin se mantienen en lo genrico v no

permiten ningn prosreso real cn el estudio dcl movimiento de los proyectiles. En une pelabra: no se loerr ningunl ventlil cl,rr,r sobre lls expliceciones propirs del scntido comn, formul:rdrs en cl imprcciso lenguaje de la vida draril i', por lo tanco, no se da ese primer paso muv delicrdo quc puede significer el punto dc prrtida para la iniciacin y el desarrollo del pensamiento cientfico. 2. Ls consideraciones anteriores no se rplican idntic,rmente a todos los capitulos de la cienci nturI. En ptica, por ejemplo, los griegos realizaron algunos progresos de valor indiscutible. Sc trltrr, sobre todo, del capitulo llamado ptica geomtrica, que alcanz un nivel cientfico casi moderno. Aqui rcaparecc el nombre de Euclides, 1'a tantas veces cirado (aunque subsisten algunas dudas acerca de si sc trrta, efectivamcnte, del autor de los Eltntcttto.i o dc un hornnimo), a quien se deben obr.rs de importancia fundamenrill. como la ptica y la Catpttica. Se desarroll;rn en forma deductiva, con el enunciado de un sistema preciso de postulados 1' con la intencin cle deducir de 1, en rigurosa forma lgica, las leyes dc los fenmenos luminosos. Conforme escribe Vasco Ronchi (en su Slori t{cllu lucr', Bolonia, 1952), "a Euclides cabe el mrito de haber creado el modelo geomcrico de la luz, el ra1'o luminoso rectiIineo, sin estructura fsica, que sirvi para

mal intcrpretedas, numerosas obscrvaciones dc ptica fsica, fisiolgica y psicolgica. Creemos que todo esto cs suficicnte para colocar el nombre de Euclides entrc los dc los ms grand"'s cultores de la ptice". Tras la estela de Euclides siguieron orros investigadores ilustres: Fliparco, Claudio Ptolomeo, Damiano Heliodoro de Larisa, etctera, logrando progresos notables. Claro que el materi:rl experimental sc mantuvo, aun en sus trabajos, con bastante csclscz, menudo confundidos todava los factorcs geomtricos con los ms propiamente fisicos, fisiolgicos, psicolgicos; asimismo, la heterogeneidad de las nociones, del lenguaie y de las conclusiones impidi un cxamen serio y fecundo de los distinros problemas. Pero, con todo, se habia dado

el primer paso

indispensabl.-, "pues virtud del estudio de este priprecisamente en-paso

mer mterial experimental y racional -agrega Ronchi- los sucesores deducirn el orden, la clasificacin, la conformacin, la especializacin, la teora". 3. Tambin en el campo de la acstica l contribucin de los griegos fue relevante. Este captulo de la fsica nace de las primeras observaciones experimentales de los pitagricos v de lr insercin de los resultados observados

en teoras aritmticas fciles pcro precisas. Escribe Enriques r: "Boecio narra cmo asom por primera vez en l mente de Pitgoras la relacin entre sonidos y nmeros. El raciocinio fisico que rquI. deducc de las fuentes sealadas se desrrrolla con orden y claridad,
pero se funde sobre un error que hubiera sido fcil corregir. No es c;erto que el sonido producido por lo's martillos de un herrero se hllc

tro scirutifico,

I F. Exn,tqur.s y G or

SeN-rrt-r-nsa, Storit del fenBolonia, Zanichelli, t932., p.479.

))

en relacin simple con su peso. Es ms verosmil que las investigaciones de Pitgoras tuvieran en cambio por objeto una cuerda vibrante, cuya longitud poda hacerse variar mediante n puente corredizo; as se encuentra que a la octeva corresponde vnttez6n de longitudes l:2, t la quinta 223, etctera. Las leyes pitagricas de la armona expresan precisamente estas razones de manera exacta." Aristteles, prosiguiendo las investigaciones de los pitagricos, explicar la trasmisin del

ridicos, repetidos con regularidad constante.


Era posible establecer una relacin entre estas dos manifestaciones del tiempo? Era posible introducir tambin la vida humana en una concepcin cclica del universo?

Son conocidas las tentativas de los pitagricos para responder positivamente a esta pregunta mediante la concepcin del ao cosmico: despus del ao grande todo volver e comen-

zar, oasi tambin yo volver a hablar, con este bastoncito e la mano, y ustedes estarn
sentados como ahorai
se comportarn

sonido como un movimiento del eire que se propaga del objeto sonoro hasta nuestros odos; algo despus se descubrir tambin que la lui se propage ms rpidamente que el so-

nido. En la coleccin de los proble.nata de la escuela aristotlica se discuten distintas cuestiones de ese tipo, de gran inters no slo histrico sino tambin terico. 4. Sobre le medicina y sobre la astrongma de los griegos no podemos detenernos cuanto
sera necesario.

b Fsica de Simplicio). Sin embargo, la realidad de los fenmenos, con sus irreductibles diferencias estructurales, deba acabar por imponerse. La ciencia del movimiento cclico de los astros y la ciencia del curso irreversible de la vida animal deban asumir fatalmente en cada caso caractersticas
igualmente" (de
propias.

todas las dems cosas

Sin duda, el inters por estas dos disciplinas naci en todos los pueblos con el primer desa-

rrollo de la reflexin. En efecto; en

ambos

casos (aunque en materia de astronomia pueda

parecer absurdo) el inters fue sugerido por la relacin inmediata que el hombre perciba

entre su propia persona y el objeto de que traten estas disciplinas. En un caso estaban en juego.las alternativas de la vida humana en s misma ( nacimiento, desarrollo, enfermedad, muerte); en el otro, los cambios de la naturaleza en contacto ms inmediato con el hombre (la sucesin de las estaciones, la alternacin del da con la noche, las fases de la l.una) . Era obvio que la nocin del tiempo constitue el fundamento dc un grupo de fenmenos tanto como del otro, aunque asumiera caractersticas profundamente distintas. O sea: era evidente, aun para las mentes ms primitivas, que en cuanto al objeto de la medicina (es decir la vida humana), el endar del tiempo se reflejaba en algo irreversible: el envejecimiento de las personas y su marcha progresiva hacie la muerte; mientrs que, en cuento a los objetos de la astronome, se traduca en carnbios pe-

La primera se convirti en una ciencia preferentemente matemtica, en la cual las frmulas matemticas constituian, desde luego, el instrumento ms idneo para expresar la periodicidd de los fenmenos astrales; la segunda'asumi un aspecto ms de tcnica que de ciencia, resultando obvia la imposibilidad de aplicarle el rigor de las deducciones aritmticas

y geomtricas. La astronoma, estudiada preferentemente

en sus comienzos como Genetlialogia (es decir, como bsqueda del destino de cada hombre sobre la base de la determinacin del punto del zodaco que apareca por el oriente en el instante de su nacimiento), se convierte, por aplicacin de la matemtica al clculo de la velocidad de los fenmenos celestes (en particular al clculo de las diferencias de velocidad aparente entre los distintos signos del zodaco), en una ciencia cada vez ms exacta. Se distinguen los distintos tipos de estrellas, se celculan las rbites de los planetas; se trata de medir las dimensiones del Sol, de la Tierra, etctere; se trat de predecir los eclipses; se crean hiptesis ms o menos artificiosas para explicar los movimientos de los astros, se res23

pecto de la Tierra, se de unos respecto de los otros; se precisan dificultades; se plantean y se resuelven problemas, se ecenta el cercter deductivo de las teorias. En medicina, por el contrario, a medida gue se aleja de las primitivas prcticas mgicas, se acente el carcter emprico-descriptivo. La escuela de Cos, en la cual prevalece el culto de la observacin, entabla una polmica cada vez ms enrgica contra la escuela de Cnido, de tendencia racionalista, Le reprocha que sea excesivamente terica y segura de s misma, *que acuda a lo fro contra lo caliente, a lo caliente contra lo frio, a lo hmedo contra lo seco, a lo seco contre lo hmedo", mientras que la experiencia ensea que nada existe que sea purmente frio, caliente, seco o hmedo. A las hiptesis generales sobre la vida opone le prcticr del clnico, su paciencia en seguir al enfermo, su precisin parc c^ptar diferencias, aun las minims, entre un caso y otro, su habilidad en facilitar a toda costa la uis medicatrix naturae, "No hay ningn derecho -escribe Hipocrates- en fundar cl arte mdico sobre una hiptesis. Sin duda, es el camino ms cmodo. Todo se simplifica admitiendo una sola ceuse fundamental de la enfermedad mism para todos- y o de l rnuerte -la representendo es causa mediante un factor, o dos, sean stos lo caliente y lo frio, o Io hmedo y lo seco, u otre cosa cualquiera. Pero pm medio de tal arte se dio a la postre con el principio, asi como eon el mtodo en virtud del csal se realizaron en pooo tiempo muchos descubrimientoe hermosos-. Y tambin se descubrir el iest si el invcstigador experto y conocedor de lo ye hecho inicia con ello nuevas investigaciones. Por ello debemos profundizar nuestros conocimientos, de manera que los errores nos aPrtel muy poco, en un sentido o ep otro, del carnino recto; y el rndico que
slo cometa errores leves ser.elogiado. Pero es difcil poseer la cnrteze absoluta... Creo que
es

El mtodo de la observacin emprica, de la cuidadosa descripcin de los hechos, de la coleccin del mayor nmero posible de informaciones, pasar de la medicina a la fisiologa y, en general, a la biologia, y permitir la conquista de resultados notables, aunque no

todava cientficos en el sentido moderno de este vocablo. En este campo de investigaciones son dignas de recordarse ls contribuciones de Aristteles y de su escuela, sobre todo en cuanto se refiere a la clasificacin de los animales y de las plantas, a los diversos tipos de reproduccin, etctera. f . Nada es ms til, para comprender'los lmites de la ciencia griega, que la comparacin entre los distintos desarrollos de la astronomia y de la medicina. La primera, segn observamos, desarrolla su propio carcter cientfico, compenetrndose cada vez ms con la matemtica, incrementando su propia parte terica, formulando de manera caa vez ms general las hiptesis de las cuales trata de deducir todos los fenrnenos. La segunda, en cambio, se ve obligada e reconocer con claridad cada vez mayor Ia inutilidad de las hiptesis generales, de ls consideraciones abstractas y de toda proposicin que pretenda explicar cor untr sola frmula el variado y complejo proceso de la vida humane. Una y otra carecen de la capacidad de fundir la teoria con la experiencia, de unificr
ciencia

tcnica.

El nico modelo de lenguaje cientfico siguc siendo siempre el .modelo matemtico, / no se comprcnde la posibilidad de un tipo de demostracin que no se reduzc le deduccin

lgica de principios generales. Ms an: se termina perdiendo de vista el carcter hrmano de la matemtica (es decir, su carcter de produccin nuestra, siempre modificable scgirn las exigencias con arreglo a las cuales fue elaborada); en una palabra: la matemtica, yr por tanto la ciencia, se convierte en algo
absoluto.

muy largo en el camino por recorrer ntes de lcanzar una cierrcie qr:e puede decirnoe, hst cn sus menores detalles, qu es el hombre y pere que ha venido al rnundo."
24

Y resulta entonces quc ciertos conocimientos como los de la medicina, donde ese caretcr absoluto es ineplicable, se conciben como

simples colecciones de dtos empiricos, como conocimientos carentes de una racionalidad efectiva. Muchos perjuicios surgieron de esta contreposicin entre conocimiento cientfico (concebido siempre como verdadero en s generalidad y abstraccin) y conocimiento tcnico (o arte) concebido en cambio como dotado de una insuperable limitacin y relatividad.
Podemos decir que ambos se cerraron en s mismos, el primero sustrayndose al control vivo de las experiencias concretas y, por ten-

bio, buscar el origen de ese diferenci en un hecho fcil de comprobr en la historia de la metodologa cientfica, es decir, en el hecho -t de que los griegos lograron descubrir, trr^ vs de sus largos y sutiles anlisis del lenguaje,
le estructura de la demostracin lgico-deductiva, y pudieron desarrollar con xito, por ende, la ciencia matemtica fundada precisamente sobre el mtodo deductivo), mientras que no lograron virtud de su desprecio -en descubrir por el trabajo mnualel mtodo de las demostrciones experimentales (y, por Io tanto, no pudieron obtener xitos igualmente notables en las ciencias naturales). En otras palabras: los estudiosos griegos no supieron construir ninguna tcnica demostrative seria de la deduccin lgica, exceptuada la abstracta, y, por lo tanto, tuvieron que detenerse, impotentes, ante aquellos problemas que exigan tratamiento con tcnicas distintas. Slo el pensamiento cientfico moderno ha comprendido Ia posibilidad de manejar, asimismo, con rigor las nociones extradas de le experiencia, y, por ende, extender la racionalidad humana tambin e grupos de problemas que van ms alli del campo de las teoras abstractasi solo 1, por consiguiente, pudo funder una cienci de la naturilezt crpaz de desrrollo serio y continudo, y fecund en verdaderos resulados inequvocos Reflexionar sobre este inferioridad historica de los investigadores griegos, sobre el motivo metodolgico de su jaque frente a los proble'. mas fsicos, puede resultar extremadamentc ul para, pgmitirnos penerrer en el sentido profundo de lo que llamamos el "pensamiento cientifico". 6, Una tentativt para superar Ia oposicin dc principio ---qre acaba dc exprcrse- entre matemtica y experiencia existi en verdd tmbin cnue loc gr,iegos, pero no en el pe. rodo ureo, sino varios siglos despus. Se centrtr en l* obra de {ern, que vivi, segn atrgunos, en eI siglo . C. y, segn tros, en el

to, perdiendo la conciencia de su propio carcter instrumental; el segundo, dispersndose en miles de observaciones desprovistas de carcter sistemtico I por lo tanto, eliminando toda posibilidad seria de cumplir progresos verdaderos y bien fundados.

sustanciel fracaso de los griegos en las ciencias

Tiene sentido preguntarnos

la

causa del

de la naturaleza? En su Sto della Scienzo, citada, Enriques afirma que esttr pregunta, en verdad, est mal planteada, pues, a su entcnder, no se trata de un fracso objetivo, sino aperente, provocado sobre todo por nuestro crrneo punto de vista, que busca enire los griegos una ciencia fsica, quimica, biolgica en utr serddo demasiado moderno del vocablo. Aun reconociendo el valor de esta ltima ob-

yt

servcin de Enriques, considero, sin embargo, que comete urr error 1 descono<er el sentido del problema planteado. En efecto; existe muy evidente contr'aste neto entre-y los -un enormes xitos logradoe por los griegc en la

quc alcrnzeron ec l ciencias no reducides a una formt mttetrltirc* ms o menos clar (excluycndo, por supsto, la rrrcdiprogres<xr

rnatemtice

y los indiscutibles

lrni.tes de los

cina, qud loa griegos concibieror corno sirnple rce, no coflro conocirniento cientfico) r pto, por $ deberisros renrurcia:r estblecer el origen profuo-do de esta d.ifcrencie? Sin dud ser errneo btrscarl <ofrro, atrgunos pretea-

-en explicacioncs aaigzs equvocas, dicndo I unl" Ilrctcndide 'inferiorided congnia dcl cspritu gricgsf' o a u deficienci
den

acu-

rnd.C" En sx Dcfinicioms,
n*liz y critic

dc intcligcncie tecnca.. Tiene,scocido, Go cetl-

estc gcnial estud,ioso vlicntemeate lx ms anti-

2t

respetebles definiciones de los entes geomtricos, tratando de sustituirlas por otras, inspiradas en criterios experimentales. Podemos decir, en trminos modernos, que trat de sustituir las construcciones de los clsicos, que estaban inspiradas principalmente en un esp-

gues

ritu lgico-esttico, por une geometra esencialmente operativa.' No podemos detenernos en detalles acerca de su obra, ni discutir el difcil problema histrico de su originalidad (es verdad que un planteo semejante puede encontrarse ya en Arquimedes, pero ste, sin embargo, se limit a cultivarlo junto al planteo clsico como dos formas paralelas de geometra, sin.intencin de sustituir la una por la otra). Baste recordar que Hern investiga reas y volmenes no slo de figuras exactamente definibles mediante recursos matemticos, sino tambin de superficies y cuerpos dados por la experiencia; y que siempre muestra la
necesidad de ilustrar los teoremas de

la industri a fines del siglo xvur". Darnpier, en su ffisloria d9 la cimcia,llega a sostener inclusive que el mecnismo de vapor inventado por Flern, *en el cuel el retroceso del vapor que sale por un cao se utiliza para hacer girar alrededor de un eje un brazo que lleva el propio cao, puede considerarse como un lejansimo predecesor de los viones de preguntareaccin". Por qu, pues

-nos

temporneos apodaron mecnico-, no logr aplicar sus geniales mecanismos a una construccin productiva, utilitaria, que habra logrado sacudir las barreras de la antigua cultura, demasiado abstracta, y dt nacimiento a nuevos intereses prcticos y tericos? Por qu no tuvo la capacidad de iniciar esa nueva

cientfico que en realidad solamente encontraremos en la poca


senda del pensamnto moderna?

equivalencia con ejemplos numricos, en los cuales emplea, hbilmente, valores calculados

por aproximacin. La mentelidad de Hern no fue tanto la del matemtico cuanto la del ingeniero Como lo explica muy bien Enriques, 'dirigi la escuela mecnica de Alejandra --el primer politcnico en sentido moderne, y sabemos que los primeros cursos se dedicaban a las ciencias tericas (geometria, aritmtica, fsica, astronoma), mientras que solo despus de ellos se pasaba a las ejercitaciones prcticas (trabajo de los metales, teoria de las mquinas, arquitectura, etc). Su obra, que quiere ser una
enciclopedia de las matemticas aplicadas. . . , refleje ese orden . . . Hern conoca la propiedad de las palancas, de los engranajes'y de las mquinas que se componian con ellos; la hidrosttica y las ms variadas aplicaciones del sifn; haba construido paratos fundados en la dilatacin del gas, del tipo del termoscopio,

La ingeniera de Hern no se convirti en instrumentb activo de progreso partle humanidad porque las condiciones ecinmico-polticas de su tiempo no lo permitan. Dirigi su habilidad tcnica no a la insercin valerosa de la ciencia en la vida, sino a la invencin de curiosos y complicados dispositivos que divertan a los refinados y decadentes seores de su tiempo. 'La tcnica alejandrina +iempre es Enriques quien habla- se diriga casi toda a los juegos y a las diversiones, cada vez ms rebuscados y costosos, en un ambiente donde los parsitos edinerados buscaban un lenitivo para el tedio vital. No habia rastros de ese volntarismo qe vislumbramos en los primeros presentimientos confusos del monje Roger Bacon, en las geniales visiones de Leonardo, en las creeciones revolucionarias de algunos ibbres y oscuros ertesenos de Escocia y de fnglaterra." Las condiciones sociales de la antigedad impidieron que la ciencia griega helenstica lograse los grandes desarrollos para los cuales posea, sin embargo, los supuestoo tericos necesarios. Es que el pensamiento cientfico no constituye una activided privada de unos pocos espritus selectos, aislados del resto del

en la fverza de expansin del vapor de egua. j. Tena, pues, al alcence de la mano todos los elementos para construir une mquina de varor industrial, un telar mecnico o cualquiera de los aparatos que trensformaron

26

mudo, sino que es un fenmeno colectivo, intimanente vinculado al destino general de la humanidad. El avance y retroceso de uno y el avance. y retroceso del otro son. inseparables. La decadencia general de la sociedad romana, que data de los primeros siglos de nues-

de la ciencie. sta slo resurgir

despus,

tt

era, no poda sino arrastrar

la decadencia

cuando la estructura social tambin evidencie nuevos fermentos de renacimiento. EI vinculo histricamente efectivo entre la sociedad y la tiencia refleja el nexo profundo, indisoluble, entre el pensamiento y la accin, entre la teoria y la prctica.

CAPTULO V

FIDELIDAD AL PASADO Y EXIGENCIA INNOVADORA

l-. Con la decadencia general de la sociedad europeo-mediterrnea, desde el punto de vista econmico; politico, etctera, tambin la cul-

principalmente, en el conjunto de las demostraciones respectivas. En un estudio esquemtico como el presente

tura de Occidente sufri una crisis larga y


muy grave que dur algo menos de un milenio. Los cientficos y los filosofos limitaron su tarea a estudiar y trasmitir los resultados logrados por las generaciones anteriores, sin esforzarse por aportar alguna idea nueva, algn desarrollo original. Adems, esta misma pasividad repercuti negativamente sobre la eficacia misma de la conservacin del viejo patrimonio cultural: comenz a perderse el inters por las demostraciones demasiado particularizadas, por las discusiones demasiado complicadas, por los desarrllos demasiado extensos; se termin, a la postre, por reducir todo el saber a resmenes ctda, vez ms breves, que en lugar de ser fciles de aprender resultaban

quedaria fuera de lugar la exposicin de las

distintas etapas de la decadencia que hemos menciondo; fue tan profunda, sin duda, que logr sumergir poco a poco casi toda la herencia cientfica del pasado. Como ejemplo
slo recordemos. la incomprensin de las ms
elementales nocions geomtricas que demuestra Gerberto de Aurillac (Papa desde 999

hasra 1003, con el nombre de Silvestre

II).

de lectura cada vez ms incomprensible. En efecto, es imposible aferrar el sentido preciso de una construccin racional si nos limitamos
a su enunciado, sin comprender los argumentos

sobre los cuales se funda ese enunciado, los cuales constituyen precisamente su racionalidad. En este sentido, la crtica metodolgica ms moderne sostiene que el'significado de un teorerra matemtico o de una ley fsica estriba

Gerberto era, sin duda, uno de los hombres ms cultos de su tiempo! Tras un temporario y limitado retorno a los estudios en el siglo IXr eD la corte de Carlo27

Examinando el conocido reorema segn el cual "el ngulo exterior de un tringulo es mayor que cada uno de los ngulos interiores no adyacentes" afirmaba que no comprenda por qu Euclides haba creido necesario ofrecer una demostracin. En efecto: Gerberto pensaba que las palabras "ngulo exterior" significaban "ngulo obtuso", y las palabras "ngulo interior", "ngulo agudo", de modo que el teorema, segn esto, se reduca a repetir la propiedad evidente de ser el ngulo obtqso mayor que el ngulo agudo. Y, sin embargo,

mgno y de sus sucqx)rcs, fue slo err los siglm xr y xn cuendo las condiciones generalcs

--o, meior, fevorerenacimiento solido y duradero de los intcrese culturdes. C,omo es narural, este renecimiesto se dirigi ertc tdo a rectperar el antiguo patrimonio perdido. Es fcil comprcnder, ente tal sittlecin, el tipo de desarrollo que, a partir del siglo rr, carecteriz durante mucho tiempo a Ia cultur occidental. Se trata de un desarrollo que acta sobre dm lncas fundarnentalcs: una, como
dc la sociedad permitieroa

cieron- ua

diiimos, constituida por el e$udio dirigido

la reeuperecin de la gran hersrci de le cicn-

cia clsic; le otra no podia fltar en -gue una fase de efectiva reconquista culrural-, constituida ror un conjuoto rrts o rrrcno sistemtico de investigaciones, eon pretensiones de autntice originalidad. A veces prevalece el inters por lo entiguo, I veces por lo ntevo' y con su fusin siernpre cirete de con-no y trastes- se elabora fortifrce el mravillco conjunto & naeioncs y prcblemrs que crstituye el pcnsamiento modcrno. 2. Prevengo que resultaria un profundo error histrico idendficar, en general, la fidelidad la ciencia clsica con uri actind de exclusiva pasividad culrural Aun en los casm en que tal estudio partiese de la hiptesis de que er los ftxtos antiguos estba despositada casi toda la verdad I 9ue, por lo mismo, haba que busearla antes en dlos que en el libre ejercicio de la razn y de la observecin, fueron necesarios, con frecuencie, rnucha energe, mucho espritu de iniciativ, mrrch agudeza dc ingenio, para interpretar el seatido.Profundo de los textos estudiados, asi como rare desarrollar y aplicar las verdades, qu. cotttenien" Y, sobre todo, es preciso no olvidr que la reabsorcir del pensarniento' eientfico dc los antiguos constituy coc frccuencian tento en la Edad Medi cor,to en pocas Posteriores, una magnifica eiercitacin de rigor,
seriedad-

gencral dudida en el pargn{o antcrior, d re*ciente imers por los, clsicoe grceo-lati2g

conciencia critii. Despues de la proftrnda criris

cukr,rel y

y el llemdo su indiseutible autoridad, ofreciercn a Is estudiosos de Ia poca el recurso ms seguro para refirmar los derechos dele rran contra Ia fe. Las encarnizadas polmicas entre los llamados *platnicos" de la escuela de Chartres y el mstico San Bernardo, en el siglo xlr, ofrecen, desde este punto de vista, uno de los ms gloriosc y significativos episodios de la larga lucha que se libr en favor del renacimiento del pensamiento cientifico, en nombre del retorno ms fiel a loe textos clsicos. . Para un espiritu moderno, los trminos de fa plnrica pueden perecer ingenuoe y desprovistos de consistencia. San Bernardo acusaba a los maestros de Chartres de 'describir la creacin del mundo por un camino filosfico o hasta por n carnino fsico"; stos se defendian sosteniendo el derecho de acudir tambin a Platn cuando. ste exponia algo gue no se hellase en Ia Bibli. 'Nada nos asegura cian- que todo e[ saber se encuentre -deen le Biblia" I gue, por lo teoto, todo lo que no est escrito cn ella deba resultar necesariamente contrario a le revelacin y, por ello, errneo." Si en otras pocas l referencia a Platn pudo tener un significado conservador, en esta polnrica, evidenternente, tenia clara funcia revolucioneria! l. El estudb de lo que hban ensedo los lgica, matemtica, f,isica, etc-cliskos -en varios siglos el prograle fundfue duraste rnental de las escuclas ms zvanzadx. Se hurgaba en las bibliotecas & lo's conventos ms entiguos, sd hacan viaies de estudio a los paises de habla rabe y a las ciudedes del irnperio bizantino, se cuidben las traducciones (del irae y dl griego) de un nrmero c*d* vez mayor de obres fibsficas y cientficas de la entigiedd- EX redescubrimiento de tantos. tegoros aunilentaba. caa vez rnrs le autoridd de bs clsicoe y proporcio'nbe rmas siempre ruevar o!tr to&e aquelho q* denigraban d pod.r de l reznEl triucfo de la aultur antigua fue conrpleto. Tcrmin pos corvence a lo mejores cspritus. q,ue todo etaba conenido en loc
nos

textos clsicos y que la mxima aspiracin del filsofo, como la del cientfico, slo podia ser la de aprender cuanto ellos habian enseado. 'Estimo dignos de admiracin a los hombres del tiempo antiSuo --escriba el autor de una annimt Practica Geonetriae de fines del siglo xrl-. Aprendieron perfectamente muchas cosas maravillosas y casi increbles con la gua de la raz6n, mediante la agdeza de la mente. ste es, pues, el motivo pr el cual no puedo igualarlos en el estudio, pero sera torpe si desderamos imitarlos." fmitar a los antiguos, he ahi la tarea ms especfica del hombre culto! Alcanzar el nivel cientfico de la antigedad, he ahi el ideal que parecia inalcanzable! Si embargo debe observarse que alguno de los estudioios medievales ms serios no dej fines del siglo xrr- el de trasformar -desde que acaba de explicarse programa de imitacin rl" programa de superacin, si bien extre"n mad"me.tte resPetuoso. Y podemos leer asi, en las enseanzas de un maestro de Chartres, afirmaciones como las siguientes: "Somos como enanos trepados en las espaldas de gigantes; y de ah que podamos ver ms coss que llor y ms lejos, no porque -nuestra vista sea

En ellos la recuperacin del pasado acabar por convertirs en utt funcin negativa; ser ms una rmora antes que una incitacin a la investigacin autntice. Y fuerbn precisamente esos ingenios mediocres quienis Presentaron la ciencia clsica como urr dogma intangible Y, Por ende, como cosa muert i, io"rpa, de nuevos desarrollos' Por su culpa, el estudio del pensamiento cientifico de ios antiguos pudo aparecer, en algunas circunstancias, como un obstculo que ebia combatirse con mxima energia. 4. Me parece iteresante observar que durarrte todo el largo y laborioso proceso del renacimiento de la cultura occidental se advierten, en los ms diversos canipos del saber, fermentos de rebelin contra el excesivo peso atribuido a la cultura clsica. Un observador superficial podra confundirlos a veces con las que ya nos referimoslas direcciones -a cultura blsica en nombre a la que se oponan En verdad, se trataba mstica. de la tradicin lucha completamente disuna de sin embargo

ms penetrante que la de ellos, sino--porque ,o*oi tr"sportados por ellos y nos hallamos a mayor *ltura merced a su talla de gigantes"' El oasaie aue acabamos de referir denuncia .l prbl." de forrdo que se ocultaba en el gt"tt pto."to del retorno al pasddo: era posible cnciliar la imitacin de los antiSuos con el descubrimiento de algo nuevo? Si los sttdiosos ms inteligentes trataron de conciliar

ambas exigencias, el peligro de la repeticin pasiva era, empero, extremadamente grave' Evidentemente un Programa dirigido con preferencia hacia la bsqueda de- lo ya expueshasta por io en libros ajenos se Presta -diria su misma rraturaleza- e que su realizacin corra tambin por cuenta de espiritus mediocres pero capaces de un trabajo intenso- y ten^r.i^ tendencia de estos espiritus mediocres ser, pues, la de trasformarse en imitadores prntuales, temerosos de cualquier innovacin'

tinta. Los fermentos de que estamos hablando no se oponen a le cultuia clsica por demasiado e innovadora frente a la tradicin ms^rdiz el contrario- la combaten tica, sino -por precisamente Por demasiado conservadora' benuncian, en una palabra, una atre'ide rebelin contra el peligro de pasividad encerrado en el estudio del pasado, es decir, contra la imitacin pura, la repeticin' la apelacin a la autoridad ajena. Esta acti,tud, muy justificable cuando se diriga contra los espritus mediocres ya mencionados al final del $ 3, asumi emPero' a veces aspectos perjudiciales, transformndose en una r""uelt" indiscriminada contra todo aquello que apareca en el patrimonio cientifico trasmitido por la antigedad. Para ilustrar los caracteres positivos y negetivos de esta revuelta (que no se limit por iupuesto a la Edad Media, sino que t-e Pzre' ci6 en casi todas las pocas ms agitadas) nos DroDonemos estudiarla en dos situaciones cullot"lo muy diferentes entre s: en el siglo xu
29

y en el xvu. Los desarrollos diversos a gue dio lugar servirn para comprender mejoi el espritu del conflicto entre la fidelidad al pasado y la exigencia renovador. Los tratados generalmente ms leidos de historia de le filosof a y de la ciencia no hablan, o hablan muy poco, de las direcciones hiperdialcticas (direccin cornificiana, escuela de Melun, Adan de Petit-Pont y sus discpulos, etctera)' que en el siglo xrr combatieron la escuela platnica de Chartres, no en nombre de un retorno a la tradicin mistica
sino en nombre de una mayor originalidad en la investigacin. Los pocos historiadores que las mencionan, las presentan como direcciones toscamente anticulturales, como una especie dc 'enfermedad del pensamiento". Yo las considero extremadamente sintomticas, porque demuestran, justamente, que la carga de la herencia clsica fue advertid desde comienzos del renacimiento cultural de Occidente. Junto con ella se advirti la neiesidad de buscar nuevas sendas, autnomas, libres, ms all de toda barrera representada.ya por la f.e religiosa, ya por la pasiva aceptacin de la cul-

tura clsica.
Si las expresiones de devocin hacia los antiguos (como las mencionadas' anteriormente) iurgian de espiritus firmemente convencidos de la imposibilidad de separar el renacimiento de la cultura de la imitacin del pensamiento clsico, las expresiones de rebelin de la corriente innovadora e que estamos hablando no fueron, en modo alguno, menos vigorosas o menos entusiastas. Lamentablemente nos han llegado pocas noticias respecto de esta corriente, y todas ellas indirectas (en su mayor parte a trays de los adversarios); sin embargo bastan para atestiguar la gran energia del movimiento: *He ahi que todo resultaba renovado: se renovaba la gramtica, cambiaba la dialctica, se despreciaba la retrica: abandonadas las norms de los antiguos, se ofrecan nuevos rumbos e todo el cuadrivio." Si alguien trataba de enaltecer la ciencia del pasado ante estos innovadores, ellos .rcspondian con acritud: "Qu pretende este

borrico viejo? A santo de qu eso de contary hechos de los antiguos? Nos hacemos sabios con nuestras propias fuerzasi nuestre juventud se instruye por s misma; nuestro grupo no admite los dogmas de los antiguos." Uno de los espiritus ms cultos del diglo, Juan de Salisbury, obispo de Chartres, firmemente convencido del valor de la tradicin clsica, siente tal aversin por la arrogancia de estos innovadores, por la excesiva agilidad de sus afgumentaciones, que se niega incluso a trasmitirnos sus nombres. Se limita a sealados genricamente con el nombre clasicista de cornificianos (por C-ornificio, el gramtico antiguo que denigr a Virgilio y que se recuerda en la vida de ste, atribuida a Donato). Pero dedica a la polmica contra aqullos tan extensa parte de su obra que lleg a convertirse involunteriamente en el mejor testimonio de la importancia de aqel movimiento. Justamente de l deducimos que la direccin cornificiana represent ---con su ambicioso programa de ampliacin de la indagacin filosfica de las palabras a las cosas y de renovacin radical de la lgica- uno de Ios obstculos ms serios a la identificacin del renacimiento de le ciencia con la absorcin pasiva del pensamiento de los antiguosr / nN de las tentativas ms enrgicas para desvincular la investigacin racional de toda esclavitud para con el pasado. Probablemente era demasiado temprano Para que pudiese triunfar un intento de rebeld tan abiertmente opuesto al pasado. En efecto: an era inmenso el patrimonio cientfico-filosfico tradicional que poda hacerse revivir, y los descubrimientos de nuevos textos'(sobre todo de Aristteles) deban convencer a los estudiosos del siglo xu que el programa de los cornificianos era simplemente una locura. Por lo tanto, los 'conservadores" triunfaron en su contienda con los 'innovadores", y durante mucho tiempo el trmino 'cornificiano" se utiliz como atributo despectivo. Hoy, en cambio, estamos en condiciones de reconocer el sentido y el valor de aquella rebelin y
nos los dichos

l0

de ver en elle una de las tentativas ms valientes, aunque ingenuas, del pensamiento humano para firma;. la imposibilidad de seParar la investigacin racional del espiritu de originalidad absoluta. f. Muy distinto ha sido el xito que correspondi al segundo de los movimientos innovadores que nos propusimos mencionar, movimiento que a principios del siglo xvu colig de los mejores matemticos itaa gran parte -"I"rn"rr"t, franceses, en una lucha lienos, spera y tampoco carente de equ-bastante vocos- en contra de la gran tradicin de Arqumedes Durante el siglo xvr el pensamiento cientifico europeo haba asimilado las obras ms importantes del ilustre siracusano: comenzaron a publicarse traducciones de trabajos ya conocidos en la tardia Edad Media, Poco a poco se agregaron otras' mientras se rehacian ias primeias n forma ms correcta y ms fiel al texto griego. Baste recordar la edicin cuidada poiTartaglia (Opera Arcbimedis Syracusani pbilosoPbi et matbertatici ingeniosis simi, per Nic. Tartaleum Brixianum,Yenecia, 1t43 ) y la muy clebre de Commandino, (Arcbhnedis opera nonnulla a Fed. Cotnmandino nuper in latinum conuersa et commentariis illustrsta,Yenecia, lttS). En aquel renacimiento del inters por Arqumedes, las obras que' srtscitaron rhayor admiracin fueron las referentes al clculo de las reas y volmenes. travs de argumentaEn efecto: en ellas -a pero siempre impeciones a veces laboriosas, cables, lgicamente- se demostraban resultados tan novedosos que asombraban aun a los espritus ms sutiles y ms deseosos de los xitos continuos de la ciencia. Pero, poco a poco, un punto fue demostrando su propia oscuridad: el mtodo con que Arqumedes haba logrado intuir los resultados de las cudraturas ms difciles e idear la demostracin de esos resultados. Si, como dije, los razonamientos expuestos en las obras del gran siracusano eran indudablemente impecables, el hilo conductor de sus argumentaciones se mantena, sin embargo, en la oscuridad.

En general, sus argumentaciones se desarrollaban indirectamente,


es

decir, por el absurdo;

y, por tanto, como todas las demostracionet indirectas, ocultaban el ncleo central de su validez. Mientras era un verdadero goce espiritual seguir la lectura de sus teoremas, resultaba algo dificil desarrollarlos ms all del punto que l haba alcanzado, y afrontar con
el mismo mtodo nuevos problemas.

De ah que los ingenios mejores se encaminaron hacia la bsqueda de nuevas sendas:


de admiradores de Arqumedes se convirtieron en sostenedores enrgicos de la necesidad de

abandonarlo, de modo que, con el tiempo, se form un verdadero "partido antiarquimedeanott.

La tendencia que frecuentemente se designa con este nombre reuni a los estudiosos que fueron despus los ms clebres (Kepler, Cavalieri, Torricelli, etctera), mientras que sus adversarios muy fieles a Arqumedes-losjesuita Guldin y, en genral, fueron el padre 'conservadores. los espritus ms Para comprender el espiritu de la polmica son significativos los titulos de algunos libros; por ejernplo, Suppl.eTnentum ad Arcbimedew de Kepler, al cual se .contrapone la obra Vindicioe Arcbhnedis de Alejandro Anderson. El inters filosfico de esta oposicin es evidente: por un lado aparece la defensa del conservadorismo cientfico (que acude a la mejor tradicin de la matemtica clsica) ; por el otro, el espritu innovador, dispuesto a renunciar ela herpncia metodolgica del ms grande de los matemticos de la antigedad con tal de hallar el recurso para afrontar nuevos problemas

y resolverlos. Por supuesto, la seriedad cientifica de

la

tendencia antiarquimedeana, que acaba de recordarse, fue muy distinta de la de los cornificianos; sin embargo, ambas tendencias tie-

nen algo en comn. En efecto, tambin los atiarquimedeanos encernan en cierto modo un retroceso respecto de los fieles a Arquimedes: el mtodo intuitivo que ellos contraponen al llamado mtodo de exhaucin de los

3l

se fundaba en verdad ms sobre Ia intuicin que sobre el raciocinio e implicaba graves renuncias en lo que atae al rigor. Los procedimientos que de l nacan tenan un aspecto ms ligero, ms rpido, pero a menudo no impedan el error: se justificaba tambin para ellos la acusacin que siglos antes se haba dirigido a los cornificianos:
arquimedanos

r,

temtico hacia nuevos problemes en l la energia de la bsqueda.

fortalecia
los

Por todo ello, le actitud cientifice de

constituir una 'gaya ciencia" ms que una


ciencia rigurosa. Lo cierto es, empero, que los muy serios secuaces de Arquimedes practicaban el mtodo de exhaucin slo para repetir demoscraciones ya conocidas, y que ste no se revelaba como
mente. nuevos. Aunque

antiarquimedeanos, s[ste'sus defec-q algo de ms positivo tos lgicos- manifestaba que la actitud de sus adversarios, embarazados por su adhesin excesiva a la herencia lgica del pasado. Su audacia se convirti en uno de los elementos propulsores ms eficaces de la investigacin; su misma (relativa) ligereza

cientfica se transform en un factor muy


ef.icaz de progreso.

Ie contraponan los

adecuado para resolver problemas radicalla " gaya ciencia" que

innovadores conduca

a veces a conclusiones errneas y, por lo tanto, a abrigar la ilusin de haber resueko aquello que no lo estaba (y q,re, por ende, poda

-preparado estudios pacientes de las generaciones ancerioss- s5[x maduro para recibir aquel impulso, y en verdad supo proPorcionar, con la nueva sacudida, los frutos ms maravillosos. La excesiva fe dispensada a los nuevos mtodos (menos rigurosos) constituye indudablemente

El ambiente cientifico

por los

ofrecer el flanco a la acu-sacin de falia de seriedad), aumentaba sin ernbargo la fe de la mente humana en si misma, impulsaba al ma1 Pr dar una ide de esre mtodo, muy complicado, nos limitaremos e exponer cmo s: aplicaba para demostrar el teorema segn el cual entre les reas de dos circulos txiste l misma proporcin que entre los cuadrdos de sus radios. Tal aplicacin comprendir dos
Partes:

un error lgico, pero fue un error feliz, dada la fecundidad que revel. Condenarlo simplemente por su deficiencia de rigor significaria no tomar en consideracin el carcter concreto
del pensamiento.

cin e innovacin estn presentes en

6. Los dos impulsos

contrarios de conserva-

todas las pocas de gran desarrollo del pensamiento

Ptimera ltarte: considrese en primer lugar la serie de pcligonos reulares de 4, 8, 16, !2,.. lados inscrila dif:rencia entrc el re del cirbulo y el rea de cada uno d-' estos poligonos es menor que la mitad de la difcrencia entre el rea del circulo y la del loligono precedcnte (por ej:mplo, l diferencir entre el circulo y el octgono inscito es mcnor que la mitad de le diferencia entre el crculo y el cudrado inscrito). So deduCe qu: la diferencia entre el rea del crculo y la del z-simo poligono de la s:rie se va "agotando" poco a poco es decir, se hace tan pequea como uno quiera
tos en un crculo cualquicra; ser fcil demostrar que

cientfico. Representan dos exigencias fundamentales de este pensemiento, que por una parte ha de saber cmo atesorar la herencia de
las pocas precedentes (asimilando los mtodos

y los resultados) y, por la otra, debe sentir el impulso de la investigacin, no limitndose jams a la pura y estril repeticin. Ni el uo ni el otro pueden eliminarse, y ninguna ciencia podra adquirir madurez cabal si no supiese satisfacer a ambos. Es claro, adems, que el impulso a la conservacin constituye la garanta de la seriedad demostrativa ---ronforme lo hemos comprobado en los dos ejemplos sides-, mientras que el impulso a la renovacin constituye la garanta de le vitalidad de la investigacin. Aun en su oposicin dialctica son tan necesarios el uno al otro que si el impulso renovador llegara a faltar durante mucho tiempo la inercia y la esterilided que sobrevendren con tal modvo

crecer z. Seguida ltarte: pltntesc ahora por el absurdo la hiptcsis de que dos crculos Ct y Cz no estn entre s en rezn igual a la de los cuadrdos de sus redios Rr y Rs respectivos. Utilizndo la propiedad anterior (respecto ahi, exhaucin- de la diferencia entre del agotarse -de y el rca de los poligonos inscrito cl ria del circulo dc 4, 8, 16, 32 .. . lados) se demuestra que tal hiptesil implica contradicciones insalvables. Por lo tentd, la hiptesis es falsa

y el teoremr es vcrddero,

t2

*stfuizrn por reflejrrse en form muy grtve en I mime posibilidad de conservar el patrinonio del pasado. La hisrcria de la decadencia cientfica hasta el siglo xr ofrece ---setit yt lo seialamos al comienzo de este capi-

tulo- una notable

tfoco, irremediblemcnte, en lastre, en peso totelmente intil, en obstculo a tudo proireso serio. Toda construccin terica o prctica ser verdaderamente onuestrat' ('humana") solo
en la medida en que nostros, hombres, seamos

confirmecin de

esta

verdad.

capaces de obrr eficazmente con

ella; de do-

Todo pcnsamiento cientifico eficiene ha


de sbcr cmo sopesar ambos impulsos, inte. grndolos mutuamente. Y ha de saber con tal objeto cmo eliminzr delt conservacin todo cericter de servidumbre al pasa{o y de la innovacin, todo carcter de pura negetividad.

minarla, no de ser dominados. El pensamiento cientfico no lograr sino perder su condicin de ciencia si pierde este carecterstica de instrumento humano. Para evitar que tal cosa

Debe transformar la herencia cientfic del pasado en instrumerrto de nuevos desarrollos. Todo aquello que no puede asumir una funcin de instumento positivo se convierte poco

ocurra, debemos sobre todo preocuparnos de que no se cristalice, que no se repita; debemos derribar todas las barreras que lo estorban o limitan, debemos ponerlo en situacin de renovarse constantemente y de profundizar el sentido de tal renovacin.

CAPfTULO VI

EL NACIMIENTO DE LA CIENCIA EXPERIMENTAL


(Galileo . Newton)

l. El rracimiento de la ciencia experimental guarda relacin con el descubrimiento -nada simple, aunque hoy pueda parecernos obviode que existen tcnicas muy precisas para dominar racionalmente el curso de la experiencia, es decir, para provocr ciertos fenmenos que pueden repetirse a voluntad y medirse con exactitud matemrica, en condiciones controladas por nuestro intelecto. Fue necesario un profundo cmbio filosfico para inducir a los espritus cultos e'estudir ordenada y seriamente dichas tcnicas, es decir, para superar el doble prejuicio de que tode ctividtd pctice resultase demasiado inferior para ser digna de investigacin racional, o demasiado recn-

la nueva actitud de Desca podemos agregar: de Galileo y de los dems creadores de la ciencia moderna) haba
caracterizando

tes-* (y

dite y misteriosa para ser accesible a las fuerzas humanas.

"La antigedad -escribe Charles Adam

credo demasiado, confiaba en la palabra de Aristteles, que Ia ciencia no deba ser sino una actividad del espiritu en si y por s, por encima de fodas las dems, contemplacin pura, sin efecto prctico alguno.. La Edad Media, en cambio, haba creido sobre todo en el arte, en el gran artet arte secreto en el que no se tema la invocacin de los podere5, sobrenaturales; el objeto ere actuar sobre la naturaleza, transformar los cuerpos, acaso crear los. . . Pero se imaginaba que este objeto podia alcanzerse e tientas; se investigaba al azat, sin mtodo. Esto ocurria en todas las artes particulares: cada una posea sus propios procedimientos y sus ingredientes y, a veces!
33

lograbe rciz* obras meestret' pero con mcos cmpricos; erl necese/io pare ello el genio de un aitista o, por lo menos, la habilidad dc un ertesano. No se pensaba que la ciencia pudiera prescribir reglas al trabajo humano, quo pudiera hecerlo al mismo tiempo ms simple y nrs fecundo, que 1o colocase, con un poco de estudio, al alcance de todos" (Oeuures de Descarteq ed. Adam-Tennery, vol. XII, Pa. ris, Cerf. 1910). El ideal de Galileo, Descar-tes, etcteri, 'ser el de unir ntima y definitivamente la concepcin de le ciencia de le antigedad con la del arte de la Edad Media", es decir, edifrcer un saber fundedo sobre nuevas tcnicas, racionales, vlidas ya no slo en el campo de las ideas abstractas, sino en el campo mucho ms ricq de las experiencix concretas.

dt va ms extensos, hacia las ncs tierrs recientemente descubiertas. 2. P*z darnos una ide erecte de los obstculos que deban superarse bastar reflesea brevemente- rcbre la xionar -aunque historie del ingreso del anteojo cn complicada el mundo de le ivestigacin astronmica. Las ms minuciosas bsquedas actuales no
permitieron establecer quin fue el primer inventor de les lentes; muy probablemente fuc algn oscuro meestro vidriero que las consadvirti truy por arz^r y tambin Eor ^zdr su utilidad pare corregir los defectos ms cooEl nombre lentes <scrtbe munes de la vista. Vasco Ronchi en su obra ya citaida (ver cap, fV), nombre que significa, justamente, la legumbre lenteja- es muy vulgar, y basta por si solo para colocar fuera del mbito culto el

No es difcil comprender el supuesto social que posibilit este cambio filosfic: se trate de la consolidacin victoriosa, deci{lda, de
nueves riquezas directamente vinculadas con

tanto- del surgimiento -por grupos cada vez ms numerosos de cientficos profundamente sensibles a los intereses de la produccin y capaces de darse buen cuenta de la unidad indisoluble entre la prc<le

el trabajo y

tica

y la teoria. Y la propia organizacin

nueva del mundo poltico-econmico fue la


que impuso originales problemas a la investiga-

cin cientfica, apartndola de las discusiones generales, de orden metafsico, para vincularla a cuestiones concretas. 'Las obras de paz y de guerra A. Banfi en su hermoso vo-escribe lumen sobre Galileo Galilei (Miln, 1949\-, la canalizacin de los ros, la construccin de puentes, la excavacin de puertos, la ereccin de fo*alezes, el tiro de la artillera, ofrecen a los tcnicos una serie de problemas que no pueden resolverse empricamente y que exigen necesariamente un planteo terico. Y los nuevos estudiosos no egresan de las aulas acadmicas sino de los ambientes del humanismo libre, de las profesionep civiles." Una importancia especial adquirieion los problemas prcticos planteados por la navegacin, que en aquella poca deba afrontar nuevos viaies, ca34

origen del objeto indicadc con tal nombre. Para ser ms precisos hay que observar que, en verdad, se trataba de la lente de uidrio o cle la lente cristalina, pues si alguien hubiese hablado de lentes, omitiendo la calidad del macerial empleado, todos habran credo que se trataba de lentejas. Pero la mejor demostracin de que las lentes nacieron fuera del mbito culto la proporcior:a, justamente, el rnodo con que dicho mbito las trat una vez introducido su uso: las juzg indignas de ser tomadas en consideracin, y no se habl ms de ellas en ninguna parte por ms de tres siglos. Ninguna otra conjuracin de silencio fue tan unnime ni duradera."' Todevie a comienzos del siglo xvrr la ignorancia delos 'cientficos" sobre las lentes era casi completa, y no debe asombrarnos ---<on mayor rtz6n- su desconfianza respecto de los. primeros anteojos construidos por simples artesanos. 'El anteojo ---escriban- hace ver figuras rns grandes o ms cercanas de los objetos vcrdaderos, las hace ver coloreadas y deformdas; por tanto, engaa y no hace conocer le verdad. No puede, entonces, ser util:,,edo como instrumento de observacin." Fue necesario el genio y la energia de Galileo para sacudir este sedorraciocinio. "Es cierto que el anteojo da figuras distintas de

la realidad, por cuento las hace ver ms grndes o ms pequeas, ms prximas o ms distents, coloreadas y e veces confusas, pero eso no quiere decir que engae siempre, pues pue-

camente para producir objetos de uso

y fun-

cin prcticos."

de ocurrir que, a travs de las figuras vistas en el anteojo se logre conocer la realidad mejor que a simple vista." *Galileo fue el primero en el mundo de la Ronchicultura y de la filosofia -^grega que lleg a la conclusin de que se debia cree en lo que se vea en el anteojo. Con est premisa de orden filosfico dirige su anteojo al cielo y hace descubrimientos admirables, que siembran la confusin en la astronomia, la fisica y la medicina de la poca. Cuando los hizo pblicos. . . todo el ambiente acadmico, con unanimidad impresionante, enfrent a Galileo acusndolo de atribuir importancias a ciertas observaciones y de difundirlas como verdaderas a pesar de que, por haber sido hechas solamente con el anteojo, instrumento f.aliz y misterioso, no podian ser sino ilusiones y quimers. Pretender revolucionar la cienci con
semejantes observaciones estaba completamente fuera de lugar." de confianza de Galileo en los productos de la

Sin embargo fue precisamente aquel acto

industria de la artesania el que inici una de Ias revoluciones cientificas ms profundas! obedeAunque su origen -probablementeinstintiva y valiente ci ms a-una decisiri que a una mediuda conciencia critica, sin duda tom aquella actitud como smbolo de todo un'movimiento amplio y profundo que transform sustancialmente el vieio concepto de ciencia. ol-as lentes y la brjub, y una cantidad {e instrumntos y de procedimientos de las actividades prcticas. -escribe J. Dewey-, fueron utilizadas y adaptadas para las exigencias de la investigacin cientifica. Aquellos procesos ordinarios que durante mucho tiempo haban encontrado aplicacin en la artesania e intensificer, combi-debilitar nar y separar, disolver y evaporar, calentar y

enfriar, ss{s- ya no fueron desdeados. Fueron adoptados para sustraer algn secreto a la natureleza, en lugar de emplerselos ni:

3. Podemos percatarnos de la transformacin que fue menester introducir en los trabajos dc artesania para transformarlos en trabajo cientfico? Ya explicamos en el $ I que el primer impulso para acometer seriamente los trabajos, que haban sido hasta entonces prerrogativa de la artesania, los creadores de la iencia experimental moderna lo recibieron del inters cade vez m^yor que la sociedad de la poca manifestaba por la produccin y, por ende, de las exigencias siempre mayores de nuevas y ms eficientes obras de paz y de guerra. Se ha demostrado, por ejemplo, que Leonardo da Vinci, en virtud de las dificultades intrnsecas de las tareas que se confiaban a su arte de ingeniero, se vio obligado a investigar de manera nueva y original los principios de la mecnica, de la dinmica y de la esttica: los modelos muy ingeniosos que dibuj (y en parte construy) de toda clase de mquinas ofrecen an hoy un sorprendente testimonio del inters prctico que le guiaba en sus primeras investigaciones cientficas. Tambin en las investigaciones de.ptica y de anatoma se vio guiado, como es sabido, por las necesidades especficas de su propio oficio (en esre caso, el oficio de pintor). Lo mismo podra repetirse de muchos otros: desde Len Bautista Alberti y \Tilliam Gilbert, Galileo, etctera. Frente estas tareas prcticas, limitadas, de nrda servan las concepciones generales de la entigua filoofa de la naturaleza. *La opinin de Aristtles Dampier- serva -escribe muy poco para corregir la mala perspectiva de un cuadro, encauzar las aguas de riego o construir una ciudad fortificada. Para estos problemas el comportamiento de las cosas reales era mucho ms importante que las opiniones del enciclopdico griego." Pero pi las cosag eran as y no resultaba posible utilizar la ms antigua y respetada cultura en el estudio de nuevos problemas, a qu mtodo poda acudirse para diferenciar el trabajo cientifico del trabajo ordinario de millares de artesanos?
3t

No cs pocible establecer linea precisa dg demarcacin entre esros dos tipos de trabejos.
Seria bsurdo, histricemente, pretender introducir entre ellos una discontinuidad nete. Sin embargo, algo nuevo aportaban enronces aquellos que, e siglos de distancia, llamamos hoy cientificos; pero no es un mtodo perfecto, vlido para roda investigacin, consciente de s mismo. En cembio, es, sobre todo, 'un nuevo espiritu, rna nueva manert de encarar el trabajo. Quiz podramos intentar su determinacipn con los dos caracteies siguientes: l) introduccin de un instancia racionel en el estudio

labontorio, ocultndo
tives,realizadas,

r los drms las tenahs mtodos que hayan per-

middo algn xito. Se reeliza el esfuerz de describir con rnxima precisin el procedirniento empleado y, si birn con cautela, se lo. comunica e otros investigadores pare que tambin ellos lo experimeriten con la intencin comn de conocer la verdadera realidad del
fenmeno. Esa colaboracin depara inmediatamente todas sus .ventajas, y se abren nuevas
sendas con posibdades cade vez ms amplias.

'

laboracin.

2) conciencia de la.necesidd logr1, tal para estudio, le ms amplie cof9


de los probleriras;

En cuento al primer carcter, debe recorya la filgsofia de. lr naturaleza griega y medieval habia tratado dc insertar los fenmenos de st en un esquema de conceptos racionales. Pero estc esquem era demasiado general; pretendia ser una explicacin completa .de todo el curgo de l neturaleza; en cambio, ahora se introducian esquemas limitados, se intentaban modelos tricos de un campo circunscrito de fenmenos (la cada de los graves, Ia trayectoria de los proyectiles, el funcionamiento de las lentes, la etraccin magntica, etctera) deducidos de la observacin de relaciones precisas. Y esto no bastaba: apenas forrnulade una hiptesis, se ensayaba su validez, verificando si
darse en seguida que

las consecuencias que se deducian de ella hallaban o no confirmacin en los hechos. Los resultados de estas comprobaciones se explotaban a su vez p^ri retocar la hiptesis, formando as un ccculo ininterrumpido entre le teoria y la prctica. En la solucin de un problema particular cominza a sentirse un inters que excede los lmites del problema en s. Ya no se trata solamente de ejecutar bien una determinda "obra de arte", sino de arrancer un secreto e le nturaleza. Y por eso se'difunde -aunque de con extremada lentitud- la conviccin que es ab,surdo trabajar en'el secreto del propio

el ejmplo helnico Ser posible -segn de la matemticaconstruir tambin ahora un lenguaje tcnico preciso pel^a lt formulcin de las teoras del enunciado de las leyes, de la descripcin de los problemas? En algunos campos de fenmenos como, por ejemplo, en la mecnica, esta teree se vio muy facilitada por Ia posibilidad, vislumbrada ihmediatamente y pronto ensayada con gran , xito, de aplicar a la ciencia experimental el mismo lenguaje usado en matemtica (frmulas, figuras geomtricas, etctera). Los primeros resultados admirables de Galileo, Kepler, etctera, fueron logrados, precisamente, mediante este camino. En otros campos, en cambio, la situacin se presentabe muy distinte y ms ardua. As, por ejemplo, en el de los fenmenos quimicos, 'resultaba donde no slo cisi imposible aplicar inmediatamente la matemtica a la naturaleza, sino que era ante todo necesario.penetrer con valenta en la secular tradicin de los trabajos de los alquimistas, luego liberar paulatinamerle sus mtodos y conceptos de un sinnmero de preiuicios de toda ndole que los eqvolvan y estorbaban, limitar las tareas de la investigacin y proceder con gran cautela y constancia. Para captar en toda su complejidad esta fase primitiva de la ciencia moderna me parece de sumo inters recordar que hombres de tanto valor como Newton --que indudablemente habian alcanzado alto nivel cientifico en las investigaciones mecnicas y pticastropezaban con enormes dificultades para diferenciar sus propias investigaciones quriicas

t6

de las de los alquimistas; sin embargo, no dejaron de reconocer la impc'rtancia de estas investigaciones, muy alejadas,an de la erlctitud cientfica, y las continuaron tenazmente, de modo que sus largos y p:rcientes trabr.jos resultaron prcmisas indispensables pera ls esplndidos xitos del siglo siguiente. Si los an-

preparacin de estos instrumentos (claboracin del 'r'idrio, de los merles, de los gcneradores de energa, etctera).'

4. Flemos dicho antes que en rlqirnos clmpos particularlnence simples de los fcntlcnos
sealada

tiguos hisoriadores de la ciencia preferian pasar por alto esta actividad poco rigurose de Newton, hoy semejante silencio sera inadmisible. En efecto: es muy cierto que dedic., por lo menos durante muchos aos, ms tiempo y
energa a las investigaciones alquimsticrs q'.re d sus celebrrimas investigaciones matemticas

nturllcs la frrctrrr e ntrc cl tr,rbe j'r Ir:'ccicntifico y la ciencia proril'r, r'crtl.lcrr fue
'ilgcbr-l :rfit'r,rla geometra. Cmo justific.rr c.tr cin si acnbln.ros dc cx;'licr- la -se;rn ciencia natural sc carectcriz:r por un lcn*uaie propio, vincule<!c opertivamcnte crrn

por cl uso sistem.tico dcl

de

riencia

mecnicas.

En conclusin: sera ridcula la pretensin de establecer una fecha precisa para sealar el pasaje del trabajo experimental precientifico
al propiamente digno de., entrar en la ciencia. Ms que la fecha del nacimiento del pcnsamiento cientifico moderno, podemos,establecer la poca de su adolescencia,.es decir, el momento en que, ya. afirmado ese pensamiento en algunos campos particulares, comenz a desarrollarse con ritmo creciente, a adquirir cadavez mayor conf.ianza en sus propias ferzas y a afrontar nuevos problemas cadl. vez ms difciles. La tcnica de la ciencia experimental moderna no surgi de golpe; se form poco a poco y, a travs de una larga serie de xitos y de derrotas parciales, logr adquirir finalmente esa estructura slida que constituye el nuevo tipo de racionalidad prctica caracterstica de nuestra era. Es una tcnica an hoy en continuo desarrollo, que se ramifica en un nmero cada tez mayor de lenguajes particulares (para la termologa, la ptica, la electricided, la quica,'etctera), todos vinculados entre s y relacionados con el lenguaje matemtic, pero manteniendo de -respecto caracterstica bien detereste ltimo -una rninada: la caracteristica de que la precisin de los conceptos rtilizados aparece indisolublemente vinculada con la precisin de los instrumentos experimentales y, por lo tanto, con el grado de perfeccin logrado en la compleja

abstracto dc les disciplins mltcnr.tic rs? Aludimos aqui a uno de hrs m.is gr,tndes problemas del pcnsamicnto cicntfico moderno: explicar cmo los conceptos y teoremas matemticos pueden utilizlrse con trrnto xito en la teorizacin de los fenmenos n:lturlcs' Desde el punto de vista histrico, recordaremos que l confianza en el valor cognoscitivo de la matemtica pudo sostencrse' en sus comienzos, sobre un postulado metf isico-

I, por tnto, irrcduciirle l !cneuaje

ll

expc-

religioso que, si hoy puede parcccrnos casi pueril, posey seguramente mximr eficacia prcrici en tiempos de Galileo, Se tr:rtrr del postulado segn el cual Dios mismo, en el rcto creador, impuso al universo un sistcma dc leyes concebidas matemticamente, es decir, que

el gran libro de la naturaleza fue escrito por


su creador en smbolos matemticos, de rnodo que para leerlo fuera necesario y suficiente conocer estos smbolos y trsarlos con rigurosa precisin. El resulqdo ms importante de tal actitud (desde el funto de vista general es que el

investigador ya no va en busct dc oscuras 'esencias" de los fenmenos, ni de remotas causas metafsicas, ni de inverificebles causas finales. El lenguaje matemcico no pucde crptar sino relaciones entre los fenmcnos, pero estas rclaciones son algo qe puede medirsc, y, por lo tanto, algo que puede verificarse o falsificarse 1. Quien pretenda utilizarlo dcbe limiI "Filsificar una proposicin" significa el lenque es falsr. guaje rnetodolgico nrodcrnc- dcmostrat' -cn
37

obra plica rnuy bien Banfi en su ya citada-exsobre Galileo- no es sino la extensin del mtodo matemtico; y consiste en analizar un fenmeno fsico en sus varios momentos, determinando las relaciones tanto recprocas como constitutivas del propio fenmeno. Es obvio que el f"'rmeno considerado no puede analizarse en su complejidad inmediata, en todo el conjunto de las relaciones que lo constituyen, sino slo paulatinamente segn los varios planos que se intersecan, de esas relaciones. El fenmeno sufre de tal manera un proceso de abstrccin; y slo sucesivamente

tarse e estudiar las leyes de la experiencia y renunciar a interesarse por su pretendido sustrato metafsico. "El mtodo cientifico

que la matemtica comenzara a sugerir nuevoe

los distintos planos de abstraccin, a los cuales corresponde el sistema complejo de leyes, se van sistematizando, unificando, y reciprocamente ordenando." Existir un plano privilegiado de esas abstracciones en que sea ms fcil la reduccin del fenmeno a las relaciones que lo determi-

mtodos (por ejemplo, el anlisis infinitesimal) y que estos mtodos se ievelaran extraordinariamente fecundos en la investigacin fisica, aun antes de encontrar una precisa justificacin lgica en el edificio de la matemtica clsica, sugiri la idea de interpretar el lenguaje matemtico no ya como el modelo perfecto del saber cientfico, sino simplemente- como un auxiliar til-ms en el estudio de la naturaleza. Rebajada al rango dc instrumento puro, la matemtica perdia gradualmente cl valor absoluto que le atribuyeron los griegos y terminaba buscando su propia justificacin slo en la amplitud de las aplicaciones logradas. Ya en Galileo (que para justificar su propio mtodo
hab acudido al postulado de que Dios mismo haba escrito en trminos geomtricos el gran libro de la natvraleza) la teora matemtica de los infinitsimos, que apenas naca entonces, se considera no como un captulo cabal y propio de la ciencia, sino nicamente como un mtodo til para las ciencias fsicas. Igual opinin sostendr varios decenios despus el

nan? La respuesta de los prirneros cientficos modernos es positiva: el plano privilegiado es el de la mecnica, donde entran en juegos los conceptos sugeridos ms inmediatamnte por la tcnica de las llamadas mquinas simples.

Por lo dems, este plano tiene la ventaja de poderse determinar por relaciones expresables en forma matemtica elemental, forma que nos permite penetrar en las propiedades ms caractersticas del plano inclinado, de las palancas, etc. El extraordinario xito logrado sobre este plano por la aplicacin de las frmulas matemticas constituye -segn el iuicio de los primeros investigdqss- r confi.macin indiscutible del valor cognoscitivo del mtodo adoptado, y les estimula para extender el modelo de la interpretacin mecnica a todos los planos de las relciones interfenomnicas. Se convierten as las leyes de la mecnica en los principios generales de toda teoria fisico-matemtica del universo. f. Los desarrollos de la investigacin experimental modificaron poco a poqo la visin que acaba de mencionarse. El hecho mismo de
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gran Newton, que, rehusando publicar. sus grandes descubrimientos sobre el clculo de las fluxiones 1 (inseguro sobre su valor terico y deseoso de no dejarse arrastrar a discusiones
largas y abstractas) los utilizar correctamente en las investigaciones fsicas, convencido de que bastar el xito de las comprobaciones ex-

perimentales pxra gantizar del procedimiento empleado.

el valor

lgico

I E,l mtodo newtoniano de las fluxiones parte de la comprobacin intuitiva de que las lnes "no se describen mediante la adicin de sus prrtes, sino por el movimiento continuo de puntos, las superficics por el movimiento de lincas, etc." 'Llamendo, en gcnertl, "flucntcs" a las cntidadcs producidas por tales movimientos continuos, Newton da el nombre de "fluxiones" a las vclociddes de crecimiento de esas fluentes, pero. observa que no intcresan en si mismas, sino solo en sus razons recprocas. Las reglas a que obsdece el clculo de las fluxiones cuando se dan ls fluentes corresponden a las rcglas del actual cilculo de derivadas; en cembio, aqullas, prra el clculo de las {lucntes, curndo se dan las fluxiones, corresponden rl ctuel clculo integral.

Estamos an dentro de la tradicin euclidea o nos hallamos ms cerca de Hern que de Euclides? No es fcil responder a esta pregunta, porque la concepcin clsica de la geometra como ciencia perfecca es an admitida por varios contemporneos de Newton y continuar su predominio en muchos espritus egregios. A su lado, sin embargo, nos hallamos con algunas actitudes singulares que tienen ex-

traordinario valor sintomtico. Si bien falta todava una conciencia metodolg{ca clara de la verdadera estructura de la matemtica y de la fisica, Ia buena senda ya est individualizada. Habr que aprender r seguirla hasta
sus consecuencias extremas.

no logre la explicacin buscada- a intentar la aplicacin de otra teora. Que cierto tipo de funciones o cierto gru-

6. Hoy el fsico sabe que nada garantiza a priori la aplicabilidad, al tipo de fenmenos que estudia, de una determinada teora matemtice con preferencia a otra; por lo tanto siempre estar dispuesto --cada vez que ella

ceder priori un privilegio a uno respecto de los dems no puede ser sino el fruto de un grave dogmatismo. El criterio ltimo, decisivo, para la adopcin dc un tipo de funciones, de un grup de postulados, etc., ser siempre, y solamente, la experiencia. La ms hermosa teoria matemtica, la ms coherente, la ms rica en desarrollos analticos, carecer de inters fisico si no logra vincularse de algn modo con los datos empricos. 7. Lr aplictbilidad de los lenguajes matemticos (ya de uno, ya de otro de ellos) a la teorizacin de los fenmenos es hoy un hecho indiscutible en ciertas ramas de l ciencia natural. Para otros fenmenos, empero, la cuestin an permanece sub iudice, y quizs aqullos son justamente los ms interesantes desde el punto de vista metodolgico.

En efecto: confirman lo que ya

podemos

po de postulados geomtricos o mecnicos resulten tiles en el examen de este o de aquel fenmeno no es para l sino una hiptesis de trabajo, sugerida por el xito ya comprobado

descubrir mediante el estudio de la historia de la ciencia, es decir que el uso de un lenguaje matemtico constituye siempre, para cualquier teoria cientfica, un notable progreso en el

rigor. O sea: emplear un lenguaje matemtico


significa utilizar una tcnica exposiriva particularmente controlada, donde cada trmino, cada operacin, cada regla, se define exactamente; donde cad'a contradicin surge evidente, y cada tentativa de evadirse de ella ha de revelar todos los instrumentos indispensables
para tal objeto. Sin embargo, todas las tcnicas de las cien-

en fenmenos anlogos. Ningn fsico, para aplicar determinado captulo de anlisis o geometria o de clculo de probabilidades, etctera, necesita apelar al acto de fe segn el
cual Dios ha escrito justamente en ese lenguaje especial el libro de la naturaleza. Ensaya, y si un lenguaje no resulta til, no se ofende ni lo apostrofa (puede resultar til en otras ocasiones); se limita a buscar un nuevo lenguaje, igualmente exacto pero estructurado en fbrma

cias de la nturaleza poseen algo irreducible

a matemtita pura.

este

"algo"

es

la

base

distinta. Por otra parte, el desarrollo de la matemtica ms moderna ha demostrado, segn veremos en el captulo IX, que no existe un solo lenguaje matemtico, como si debiera hacerse uso de l o renunciar a toda la matemtica. En verdad, los lenguajes rnatemticos son muchos, cada uno de ellos provisto de alguna caracterstica peculiar gue pueda hacerlo adecuado a un captulo especial de la fsica. Con-

fenomnica, es el llamado a'la experiencia, la vinculacin de las frmulas con el dato obietivo. Esta vinculacin surge a travs de Ia preparacin y ejecucin del experimento, a travs de las mismas operaciones elementales im-

plcitamente envuelts en lx determinacin de los conceptos fsicos, Extender sobre ella un velo de silencio significaria desconocer la estas ciencias de la natsu existencia, en cqmbio, no raleza. Reconocer tal cual eb, en su espontaaceptaa significa

tructura ms ntima de

t9

neidad intuitiva, sino corregirla, precisarla, pcrfcccionarlr. La prrtida de nrcimiento de l moderna ciencir de la naturaleza aparece ligade al reconocimicnto de qr.re la vinculacin de que estamos hblando no constituve de por s una derrota de ta razn humana como, en cambio, lo crci Platn. Es dccir, aparece lig:rda al recon(jcimicnto de que lt razn humrna no renicga de s misma, sino que se refucrza y se completa cuando intcnr la consrruccin de teorias no ya dcsvinculadas cnre bstracciones puras, sino vinculedls por lr ri;urosl correspondencir entre los pr<.,pios c()nceptos (con sus reglas de aplicacin) y los claros de la rcalidad (con sus relacioncs empricas).
Galileo descubri que el haccr descender los conceptos y los debetes cientificos dcl cielo de las abstracciones a la tierra concreta no equi-

quinas, de los materiales prcticos, de los aparatos de los artesanos. Estos apratos puditr.rn ingresar en las tcnicas cientificrs y somctcr'se con ellas a un control continuo, a continuos anlisis 1' rccomposicicnes. Constitur-cron el punto de partida de nuevas invcsti.gacioncs y,

a su \iez, fueron rrstrados por cl desarrollo


de estas investigacioncs.

La nucr' scnda aliertl de cste rnancr a la actividad humana logr t,rlcs xicos quc ha demostrado a todos que acudir l clle signifrcr una valorizacin dc l raz.n hum:rne, no un envilccimisnto. Los cscasos adversrios que htty se atreven a estorbarla yx n() lo haccn en nombre de la rrzn, sino en contrr dc ell,r: son los denigredores del poder humano, son rquellos quc intentan sustraernos a l,r luch activa que tencmos la obligacin dc emprendcr en
este mundo.

vale a disminuir su rcionalidad viva. Sobre todo. dcscubri que este dcscenso, cst vincuIacin con la tierra, poda dominarse por obra del hombrer / no constitua necesariemente un hecho casual, como (,curre con los experimentos de los artesanos. As fucron caycndo, uno por uno, los antiguos prcjuicios contra el cstudio de las m-

No obstantc todas las argumcntirciones artificiales, anticientficas, el hombre dc hoy advicrte que ya no podr renunciar a la sende de !a ciencia experimentrl. Es la senda ms idnea para la actuacin dcl rci-no ccncrcto de la humanided. Una renovacin crtic dc esta

cienci sien'rpre podr scr til: srt abandono significara una traicin a lo quc constituye el fundrmento de nticstra civilizacin.

CAPTULO

VII

LA CONFIANZA EN LA RAZN HUMANA


(Descartcs

- Los iluministas)

l. En cuanto la cicncia dcmostr que poda inscrtarsc con xito cn cl tipo dc investigrciones quc durrnte milcnios haban qucdado rcservadas a las artcs secrctas y mistcriosas de la alquimia, astrologa, etctcra, tmbin hcred las ambicioncs dc esas artes y, cn primer trmino, la de actuar sobre la marcha de la natu40

ralczt part dominarla, trasformarla -,l' someterla al gnero humano. Pero cste programa cxigia, antc todo, que la propia ciencia se concibiera como una construccin csencialmente humana, cs dccir, como un instrumento creado Por nosotros Pare nuestro uso y provecho; ya no como un ob.

o menos gratuito de un intelecto superior, sino como una conquista gradual y


sequio mas

del hombre. Esta humenizacin de la cicncia fue iniciada con gran energa partipor los metodlogos del siglo xvrr -en y concular por Galileo, Bacon y Descartestinuada y ampliada jactanciosamente por los iluministas dcl siglo siguiente. Por no serme posible exponer detalladamente el pensamiento de los tres autores mencionados, y por haber ya hablado bastante en el captulo anterior de la aportacin de Galilco al descubrimiento de la nueva ciencia experimental, me limitar ahora a discutir brevemente la contribucin metodolgica de Ren Descartes. En efecto: a mi entender, la
espontnea conccpcin cartesiana necesita, ms que otras, aclaraciones precisas, pues tambin ha sido, ms que otras, redicalmente mal entendida.

car sobre un terreno totalmente mo. Y si, por gustarme mucho, os muestro aqu mi labor como modelo, no pretendo con ello, sin embargo, aconsejar a nadie su imitacin." Por lo tanro, el nucvo mtodo era considerado por Descartes no como un canon absoluto que deba imponerse a todo investigador, sino como un ejemplo de una bsqueda de tipo nuevo que l ofreca a los contemporneos, bsqueda cuya novedad deba consistir, ante todo, en el hecho de ser una construccin completa. del hombre sobre un terreno totalmente suyo.' En este sentido asume particular significa-

La mayor parte de los intrpretes


presentarnos a Descartes como

suelen

un convencido defensor de la validez absoluta y de la aplicabilidd universal del nuevo mtodo que contrapuso al mtodo silogistico de la vieja escuela aristorlica. Con tal presentacin, sin embaigo, se corre el riesgo de no advertir el espritu verdaderamente original del descubrimiento de Descartcs, es decir, el nuevo soplo de humanidad viva que le anima en todo momento, v que constituye, sin duda, su mavor valor (valor reconocido aun por quien -corno el cientfico de hoy- est vx muy lejos de la
senda cartcsiana). Si es verdad que el gran pensedor dedic dos de sus obras principales

fran.:j.

/igilac ad directionem ingcnii y el-las Dlsc,, r,, del mtodo- a la explicacin de aquella nuer',r
senda que l haba abierto, segn entendr.
a

la investigacin cientifica, no es menos cictir que no deja de decirnos y repetirnos, con irlabra.s mul' claras, que su intencin no crl 'la de enseriar el mrcdo que cada cual dcbe seguir para bien ionducir su razn, sino sql:rmente la de mostrar de qu manera yo (Ren Descartes) he tratado de conducir la mia". 'Mi designio jams fue ms all del propsito de reformar mis propios pensamientos y edifi-

do la clebre comparacin del herrero; con la cual Descartes demuestra claramente el deseo de vincular Ia labor del cientifico con la del artesano y, precisamente, el propsito de valerse de esta inscparable continuidad para poner en claro el aspecto ms caracterstico para 1, de la investigacin cientifica. "Este mtodo irnita aquellas artes mecnicas que no necesitan de auxilio ajeno, sino quc ellas mistnas indican cmo debcn fabricarse sus instrumentos. Si uno deseara ejercitar una de esas arte!, por ejemplo la del herrero, y no dispusiera de las herrnmientos del oficio, al principio segurxnrcnte sc vera obligado a utilizar una piedra drrra o algn tosco trozo de hierro como yunqre, tomar una piedra cotno martillo, adaptar unos trozos de madcra como tenazas, v procurxrse como puede otras cosas semejantes; v finalmente, preparado todo esto, no tratar, en seguidr, de forilr pxr.r otros espads o yelmos, ni ninguna de esas cosrs que se construyen con higrro. sino que fbricar ante todo martillos, vunques, tenazas y los dems objetos gue le son tiles." De manera anloga, la ciencia no es algo que pucda crearse de golpe; es un. conguista gradual nueslra, y cada uno de sus descubrimientos, en todo'caso, ser vlido, antes que por su Valor intrnseco por su valor instrumentl p?ra otras conquistas superiores.

2. Dentro de este orden de ideas es neceserio


incorporar la violenta rebclin contra la lgica fsrmal (aristotlica) que proclamaron Descartes

l,ts mejores cientficos de su poca.


41

Para los investigadores del siglo xvn aqublla lgica se present*ba slo bajo el aspecto de un complicado aparato silogsgico desprovisto de con:xiones con las efectivas operaciones humanas de investigacin, es dech, como una pesada armadura que no serva sino para sujetar y sofocar la frtil originalidad de la labor cientfica; un esgematismo, en fin, derivado de viejos supuestos metafsicos ya superados e impuesto a nosotros por algo extrao a nuestra mente. Lalogicizacin de las teoras, para esos estudiosos, no constitua un medio de aduearnos ms de ellas, sino de convertirlas en algo extrao a nosotros, revistindolas de piocedimientos artificiosos, perjudiciales para la investigacin.

de Ia tradicin mstica que dominaba en aque-

poca; los metodlogos del siglo xvn no podan dejar de repudiarla, ya que sq mnifestaba irremediablemente estril ante los nuevos problemas, dirigidos sobre todo a aumentar el podero del hornbre sobre la naturaleza.

lla

"Alguno quizs se asombrar ---escriba Descartes- que en esta ocasin, cuando investigamos la manera de tornarnos ms aptos
para deducir verdades, unas de las otras, deiamos de lado todos los preceptos con los cuales

los dialcticos estiman que debe dirigirse la razn humana. . . ; es que advertimos que a menudo la verdad se substrae a esos vnculos, rnientras que aquellos que los utilizan quedan atrapados en ellos." .Tomndo en consideracin cuanto hemos explicado en el capitulo V, me parece oportuno recordar que aquella misma lgica, a la cual Abelardo y los dems lgicos medievales acdan como precioso instrumento de investigacin, era jtzgada por Descartes, y sus contemporneos, como un gstorbo meramente intil. Sera un error preguntarnos quin tenia rcznt los lgicos medievales o los metodlogos del siglo xvn. Para jtzger con seriedad ambas actitudes es necesario, ante todo, ubicarlas histricamerite, es decir, insertar la una y la otra en las respectivas pocas en que surgieron y se. afirmaron. 'Entonces ser fcil comprender que los medievales no podan dejar de apreciar la lgica que, a sus ojos, constituia un recurso realmente eficaz para desenvolverse con sutiles distinciones entre los equr'ocos, los sentidos traslaticios y las alegoras
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Conforme lo hemos dicho ya varias veces, todo c,uanto se presenta con el carcter de una imposicin extrnseca es, por definicin, incompatible con el pensamiento cientfico. En cuanto la lgica formal adquiri tal carcter (es decir, en cuanto pretendi imp_oners a la ciencia no por su reconocida utilidad, sino por la autoridad del nombre de Aristteles, su fundador) se convirti en un obstculo para el progreso, y como tal fue combatida por las inteligencias ms abiertas y contradas a la labor cultural. Si la situacin hoy ha cambia. do nuevamente, ello depende tan slo del hecho de que la lgicr ya no se presenta ante el estudioso moderno como un tropel de reglas silogsticas que es preciso tomar, ya elaboradas, de los libros de Aristteles, sino como un instrumento muy fino y muy variado que nosotros mismos elaboramos, corregimos, modificamos y construimos, pieza por pieza, segn nuestras necesidades.

3. Como consecuncia natural del planteo programtico de la labor cientifica que acabamos de explicar se desarroll la concepcin filosfica conocida histricamente con el nombre de <iluminismo>. Esta concepcin no slo representa una importante tendencia del pensamient que alcanz notable gravitacin en i ssds- ss el siglo xvlrt, sino que profundos de la actiuno de los aspectos ms-a vidad cientfica, algo asi como uno de sus
caracteres eternos.

La concepcin iluminista generaliza, en el plano filosfico, la confianza del cientfico en le ra7n, pero no la confianza de tipo metafsico, fundada sobre la hiptesis, ms o menos explicita, de que la rtzn constituya la sustancia ltima de lo real, sino la confianza de tipo operativo, fundada sobre los innumerables xitos que el hombre ha logrado cada

vez que sustituy un cornportlmiento dogmtico por un comportamiento racional; Es une concepcin en que la racionalidad no se admite como algo objetivo, casi como un supremo principio de la naturaleza, sino como el principal elemento propulsor del progreso culrural de la humanidd. En el siglo xvm el impulso de b raz6n yt no opera slo en el interior de la ciencia para permitir a los investigadores la conquista de nuevos resultados; irrumpe en la ciencia del mundo entendido en toda su amplitud de mundo cultural, civilizado, polrico. Los espiritus superiores se sienten en la obligacin de no conservar pra s lo que han aprendido, de no concentrar todas sus energas en el desarrollo puro y simple de las verdades cientficas, sino en el de divulgarlas de la manera ms comprensible para despertar, excitar, iluminai. No ha concluido an Ia discusin de una teoria'cientifice o filosfica en los gabinetes de los doctos, cuando ya se la discute cn los salones yr poco despus, en las calles v en las plazas. Esta vocacin, que podramos llamar 'misionera", fue sentide sin duda con cierta inge. nuidad yt para quien la contemple desde afuera, puede suscitar una impresin desfavorable. En efecto: detrs de tanto entusiasmo no es difcil advertir un innegable dogmatismo, expresin de una escasa conciencia ntima de la cabal dificultad de los problemas. 'La falta de preparacin filosfica de las armas del pensamien-to con que se entr en la lucha no rest, sin embargo, nada de su imporrancia a la misin histrica de los hombres que iniciaron el combate. Cuando se trata de la vida se han de emplear las armas de que se dispone. Y aun cuando no siempre se tiene la impresin de que los filsofos franteses del siglo xvIn posean cabal superioridad intelectual, y aun

nidad, y por esta muchos pecados."

fe se les pueden perdonar

(H. Hoffding). 4. Los nombres y las obras de los grandes

iluministas franceses son muy conocidos: Vol-

taire, Montesquieu, Helvetius, Diderot, d'


Alembert, Rousseau, etctera. Su crtica comprende los ms diversos problemas del-espritu, desde la economa a la educacin, desde la religin a la fsica. A travs de la gran Enci-

clopedia irradian su propia accin haci estrados cada vez ms amplios de la cultura, forman nuevas conciencias, alimentan orgullosas esperanzas, preparan a Francia y a Europa par" la profunda renovacin de la Revolucin. No es empero de nuestra incumbencie exponer aqui, ni en sus grandes lineamientos, el desarrollo de esta pgina que figura entre las ms hermosas de la historia moderna. A nosotros el iluminismo nos inreresa exclusiva-

por simplificar y vulgarizar, empequeecieran veces lo grande y profanaran lo realmente sublime, detrs de su dogmatismo, de la ceguera y angustia de sus menres, exista une fe ardiente 'en el progreso y en la huma-

cuando ellos, mediante su celosa preocupacin

mente como exteriorizacin de un aspecto fundamental del pensamiento cienrfico, aspecto que es necesario absolutamente tener en cuenta si se quiere comprender la ciencia en toda su real complejidad. Seria con todo un error circunscribir al siglo xvllt la presencia --en la historia de la humanidad- de una actitud como la que acaba de explicarse. Los estudios ms modernos hen comprobado, en efecto, el carcter iluniinista de muchas tendencias del pensamientt. muy anteriores al siglo xvrrl; baste pens.ir en el movimiento sofscico-socrtico en la Arenas del siglo v a. C., o en la corriente del pensamiento iniciada por Galileo. Adems, el esprit iluminista puede sin dudr encontrarse nuevamente en much<s autores del siglo xtx, y hoy mismo renace con grail energia, si bic'n con algunas variaciones sustanciales. Expresa, como lo dice muv bien Banfi a propsito de Galileo, "el plano universal alcanzado por Ia investigacin cientfica, que de los campos particulares . . . irradia a toda la realided fsica, como un verdad infinite en progreso constante. Esto significa una trasformacin radicel del sentido de la vida, que ya no se presenta predispuesta segn un fina43

lismo ideal, sino que se revela como uni lucha activa en favor de la realizacin de un reino concrcco de l humanidad". iin otras palabras:
es Ia afirmcin yictoriose del hombre que, apoyndose cn las propias conquistas cient' ficas, seguro ya dcl poder de la propia razn,

acepta vlientemente su lugar en'el mundo sin la ilusin de ser el 'centro natural" (es decir, el ccntro por inescrutable predcstinacin del Creador), pero con la nocin de trabajar con enereia revolucionaria para trasfornrarlo y humanizarlo t part convertirse efectivrnente, por propia iniciativa y por su denodedo csfucrzo, en el centro operarivo del mundo renovado.
f . Despus de lo que hemos dicho, en gencral, sobre la actitud iluminista, es evidente que todos los movimientos que siguieron sus huellas tenian que chocar, ms tarde o ms tem-

prano, con les fucrzls conservadoras de su pocr. Como en el siglo xvur las fuerzas conservadoras se personificaban sobre todo en la Iglesia caclica; contra clla, en particular, los iluministas dirigieron sus crticas. Pero hr de tenerse muy presente que, en verdad, no fueron las crticas filosficas las que determinaron la caracterstica aspereza de aquell.r polmica (la antitesis sobre filosofia racionalista y pensamiento cristiano es un hecho general, muy antiguo, y de ninguna manera especifico del siglo xvrn!), como tampoco lo fue la imposibilidad de conciliar los distintos dcscubrimientos de la nueva ciencia con los dogmas de la religin. Respecto de esta falta de conciliacin considero til observar que ella tambin debe ser considerada desde un ngulo histrico, no desde un punto de vista absoluto. La propia Iglesia vive en la historia, y puede, por lo tanto, transformar su patrimonio dogmtico (o, por lo menos, modificar su interpreracin) hasta conciliarlo con lo que a primera vista parece ser antiesttico. La alternativa de la condena del sistema copernicano ofrece excelente ejemplo de cuano se acaba de exponer. En algunos casos, por otra parte, el cambio es tan profundo que tal vez resulte condenable le propia teora
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aceptada antes como la ms concordante con el dogma r. No fueron, pues, las divergencias filosficas ni las cientficas las que engendraron el choque profundo entre el pensarnienro iluminista y la Iglesia catlica. Su verdadera razn debe buscarse en el ambicioso programa de renovacin general que los iluministas prctendan extraer de su pensamiento cientfico-filosfico, es decir, en la carga de energa que se desbordaba de este pensamiento hacia todas las ramas de la vida civil. En el plano prctico, no en el terico, tuvo lugar el encuentro ms spero; y no por azar, dade la energa con que los iluministas empeaban su accin concreta sobre el mundo. Su actitud cientfica era, como hemos trtedo de deilustrrrlo, esencialmente extravertida -es la culcir, dirigida hacia el campo general de tura- y, por lo tanto, era fatel que eso les lle.,':rra a luchr contra todos los mitos, en ctrrlquier regin de la cultura donde stos se anidran. Su lucha fue una lucha dirigida hacia la humanizncin integral de la civilizacin y dc sus valores, y las zonas donde hllaron resistencia mayor fueron, naturalmente, aquellas de la vid civil que hasta entonces se habian sustraido en mayor grado al dominio del hombre, al soplo renovador d,e la razn, 6. P*r dar un ejemplo de la posicin carrcteristica de la mentrlidad iluminista ante el problema especfico de Dios, puede ser lugar de detenernos en los auoportuno tores ms-en empeados en la polmica antirret l,Vale la pena recordar un caso perticularmentc significativo. Hasta el siglo xvn la fe en la posibilidad de l generacin cspontnea estaba tan difudida (por cjemplo, se pensabe que las ranas pudiesen nacer del barro por le accin del sol). que las experiencias dc Frncisco Radi, dirigidas a demostrar lo contrario, se considcreror incompatiblcs con las Sagradas Escriturr y, por lo tanto, atacrdas por los telogos. Menos de dos siglos despus (es d;cir en el siglo xtx) los pepeles se hbian invcrtido completamcnt:: ahori los celogor estaban en contra dc la generacin espontnea' y ctr favor de ella csteban en cambio los materialistrs Vogt, Hecckel, etc., que esperaban utilizarla para explicar cn trminos natulcs el origen de le vid.

y que se vieron arrastrados pol e!l,r a actitudcs e-\trcm;rs-- menci<l.nrr :rlti:n otro filisofo quc, .lun ,l icnt.rcl,r indudrblemc:rte haci el ilrmiirismo, afronr l:r cucsti,in.ccn ma\ror trrnquili<lad y cspritu concili.rJor. Con totlo, el dcsacuerdo sustancial entrc lr posicin iluminist:r y la de l;r tcologia trrdicionrl, cs prticularmente til para aclr:r la novedrd del ilrrminismo. Me refcrir. par elegir un ejemplo entre los ms fciles y sienificativos, a la posicin de .John Stuart Mill, que, si bien vivi en el siglo xtx, se mantuvo al problemr de Dios- ms prximo-fsc al pens:rmiento cle los iluministas quc al de l:rs filosofas ochcccntistas. Mill no nicgn, por principio, l:r existcncia de un ser supremo, sino que se limita a estudiarlo de la manera ms rigurosa en su! relaciones con el mundo. Y como los aconcecimientos del mundo resultan, ante el examen de un observador atento y honesto, evidentcmente irreconciliables con el dogma rrdicional del infinito poder v de lr infinitr bondrd del Creador, rechaz.a (sin ninguna preocupacin metafsica) el primero de los dos atributos y conserva slo cl scgundo. Por rzoncs de espacio no pueclo derenermb e exponer la argumcntacin precisr, v sin prejuicios, con quc Mill dcmucstra la insanable contradiccin entre el curso dc los sucesos ms ordinarios del mundo naturrl y humano y la hiptesis de un Dios omnipotente e infinitamente bueno. Para m el punto ms caracterstico es la conclusin lograda por Mill: Dios existe, es bueno, pero precisamente por disponer de un poder limitado neccsit absolutamente de l colaboracin human. Surge asi fundamcntal en el gran clrrma cs-hasta la dccisiva dcl hombre. El Dios mico- obra de Mill no cs un 'principio del mundo", sino un ser totalmcnte inserto en el mundo, como lo estn los dems seres y, en ptrticular, esos preciosisimos colaboradores de Dios que son
ligiosa
los hombres.

-en su n<b!e brtrllx- es r.rnr finlided rotlnrenc hurnen. 'r' Po. ctt.1 :.lii.rnz,r cl hornL-rs ro iric. LIL' r'1.r,-l .ic sLl Prir:ri.i r:i-1.'1-tendcnci,r, .rtlt, 1.,' siire .tr'.t in1:Lr,l.l::j.: l,:n.rvide e .rnti,tll-',t r l ls l'rl'.ri:i.rs i,rr,l' t-\ i cll lr proni ll-risi,,ir. l-.t er:r:t.nci.r .lc I)it,s si)lr) .ii\-c p1rr:r .q,rr'.rr-rtiz.rrlc l s,,li.i: id r.l .lc iorir's los seres bttclittsi pe:-o l;r lrrcIr r,t.:ririj y cr]ircL'r\-x los atributos Cc unr lr.rcl:.r hrin-,.ur.1. cn I.r que CliJ uno de nostltros nt.r!rtii.rl iili.lctos !os irrutios dcbcrcs, I rs plor-. i.i. i!.|.rr,i.ibil idxdr.s. el propio intcr'/-is t rrndrmcni,,l. f)e lr :rntigu:r :'cligii,n. crrn <,r'c pr,,hlcmas metrf sicos rcspcct() clc lr rr.r, -'.-'rCencir. tle lo abs..-,llrto, puecir-' ci:cii-sc iluJ l!r) h.r .-,rrc.J.rJo 1'a nde. El ilunrinismo lr c.rnfirr;.rdo unr vcz ms su crrrctc'. totlme ntc hurn,rno, I logrando humanizr hrstr el cr)1cr-pro dc ser supremo!

7. Quien examine, dcsdc rrn punto de vist,r actual, los .grlndes tems clcl iluminismo J'l siglo >llllt no od dej:rr dc scntir, como ya he dicho, cierto fastidio nnte c! inqenuo optimismo de que cst rendencia a1'rlrcce totalmentc imprctnada. I-a cxccsiv confirnza en
que se fund l: actitud iluministe tiene, en efccto, aleo dc innegabl'.mente dogm:irico, y ninruna filosofia serie pucde :rbrigar la ilusin de logrrr su justificacin. Pcro si no se Io pucde justificar, se lo debe sin emb:rrgo comprcnder: sc"csplic:r como manifestacin de l exubcranci:r iuvcnil c{el pensrmiento hurnlno. cldrr vcz mis osdo ante los admirablcs xitos dc l:r invcstigrcin cicntfica, 1, cotcicntc de tencr ante s inmensos crmpos que c\plomr y \:lstos debcres que cumplir. El postulado de l infabilided de la razn no erxr sin dude, mis que una fe, no muy distintr, tericanente, dc la fc reli.giosa en un mundo trasccndente, gonti la cual combata con jrctancios:r er'os:rcia. Pero en la lrbor concrctr dc los iluminists l,r nuevr fc sc convert en una fuerza muy eficaz, tcnazmente dirigidr a iluminar y dirigir el mundo. Qu significa la palabra 'razn"? Sere intil exigir al iluminismo una respueste a
,+,

Profundiztndoel examen se ve luego que el veidadero centro de esta lucha no es Dios, sino el hombre, puesto que la finalidad de arnbos

este pregunta. En verdad, tampoco llega a plantearse la pregunta. Lo cual no le impidi, sin embargo, hacer cumplir notables progresos a la raz6n, del mismo modo que el desconocimiento de la naturaleza de la poesia no impide en modo alguno la composicin de poemas admirables al poeta sinceramente inspirado. Si en una poca de desarrollo cientfico maduro la reflexin crtica es indispensable tanto

al matemtico, al fsico y al bilogo, como al filosofo, puede resultar un estorbo para quien se halle empeado en los primeros pasos del largo y duro camino de la ciencia. Cuando las tcnicas especiales son an inseguras, conviene arriesgarse con ellas, poner concretamente a prueba su eficacia, confiar en el primer impulso, en lugar de esterilizarse en un examen demasiado'arduo y delicado de los fundamentos. Nada ms expresivo, en esta etapa de lr investigacin, que la clebre frase atribuida a d'Alembert: "Proseguid y la fe vendr!" sta puede elevarse a la condicin del carcter general del pensamiento iluminista: proseguid, tened fe enlt raz6n, y lt razn os demostrar con sus mismos xitos el poder infinito que
encierra.

bre, no es una fuerza que debemos implorar a seres superiores. Constituye lo que hay de ms profundamente humano en nosotros, y iams nos dejar de la mano si sabemos movilizar con toda sinceridad nuestras energias, siJr titubeos, sin trminos medios, sin detenernos ante ningunabtrrera exterior. Cuanto mayor sea el empleo que hagamos de la razn, tanto ms completo ser el conocimiento que de ella adquiramos. Al proseguir coherentemente el camino abierto por el iluminismo, el pensamiento cientfico logr hoy, como veremos,'una conciencia crtica que a primera vista puede contrastar netamente con la juvenil eonianze inicial. Calando ms hondo en las cosas, advertiremos, sin embargo, que en realidad no existe tal contraste; la conciencia de hoy no es sino el desarrollo de la energa de ayer.Lt herencia legada por el iluminismo no es pasiva! en efecto, no es un conjunto sistemtico de dogmas, sino una fverza de propulsin in: vencible. Si la confianza, inicial de esta fverza pudo parecer el fruto de una actitud dogmtica,, la fecunda capacidad operativa que rvel garantizahoy su plena eficacia en el mbito de los valores relativos de que el hombre
dispone concretamerite.

Lt

rtz6n no es algo que trasciende al hom-

CAPTULO

\/III

t EL PELIGRO DE TRANSFORMAR LA CIENCIA EN METAFSTCE (Et positivirmo)

Durante el siglo xrx logr prevalecer en gran part de los filsofos y de los cientficos (no en todos, como lo veremos en el capitulo siguiente) una interpretacin del pensamiento cientifico que si por un lado se vinculaba con concepciones y esperanzas del siglo anterior' por el otro terminaba por contradecir de ma16

l.

nere clar.t el ncleo ms vivo del iluminismo. Nos proponemos ilustrar ahora esta nueva interpretacin y subral'ar sus grayes peligros. Conforme lo hemos mencionado ya, la confianza iluminista en l ciencia se fundaba en el supuesto de la capacidad indiscutida, de la razn humana, pere desentraar la estructur

profunda de los fenmenos. Es cierto que el iluminismo, en \ez de detenerse sobre las implicaciones metafisicas de tal supuesto, prefera insistir sobre el aspecto humano, operativo, concreto, de la razn (tambin dijimos que, a nuestro entender, ste es el aspecto mejor de la actitud iluminista); pero tambin es cierto que la carencia de una justificacin del poder de la razn constitua un punto bastantc dbil y una posible fuente de no leves equr'ocos
filosficos. En verdad, el problema haba sido afrontado

ron leyes naturales c:rdr vez ms

eenerales,

convencidos de que la tarea ltime de la investigecin cientifica era, precisamente, la de captar los principios constirutivos del universo. Fruto dc tal mentl!idad son lls conocidas

con gran profundidad filosfica -justamente en el siglo.xvrll- por Immanuel Kant; pero su pensamiento careci de influencia decisiva hasta el siglo xrx. Sin detenernos analticamente en 1, bastar recordar que Ia crtica kantiana, desarrollada y acaso parcialmente disfrazade por los idealistas, cortdujo a une concepcin de la ciencia que puede resumirse as: nuestra r^z6n logrx captar la profunda estructura de los fenmenos porque coincide con el principio racional constitutivo del universo. En otras palabras: la garanta filosfica del poder cognoscitivo de la ciencia reside en la identidad dela razn humana se hace -que con explcita en la investigacin cientficale razn universal que constituye la base misma del mundo. Admito, con la ms reciente historiografia filosfica, que este concepcin de la reciona-

{ormulaciones de los grendes plincipios d'e conservacin de la mlteria, de conservacin de la energa, de evolucin, etc. Aun abrigrndo la ilusin de no sufrir ningunr influenci de la metafsico, csos estudiosos eceptaron dogmticamente, como realidad ltima de la naturaleza, el modelo que de ella haban forjado sus propias construccioes cientficas.

-que no slo las escuelas idealistas haya dominado


poskantianas, sino tambin, pero

Iidad

podemos llamar

Geii6r'-

con ctra'c-

tersticas distintas, gran parte de las corrientes positivistas que se desarrollaron en el siglo xx. Me parece que desde Fichte hasta Hegel, desde Comte hasta Spencer, todos los pensadores ms representativos del siglo estaban convencidos de que la ingenua y dogmtica fe iluminista en la razn poda justificarse, en un plano superior al operativo, por la rustancial compenetracin de la realidad con la racionalidad. Y es interesante observar que tambin los fsicos, los bilogos, etctera, se dejaron guiar, en sus iespectivas ciencias, por une concepcin anloge fr por ende, busca-

Hoy esos mismos principios se conciben como leyes fundamentales que poseen una funcin normativa muy importante en el mbito terico y experimental, pero, por eso mismo, susceptibles de todas las precisiones crticas, ampliaciones y transformaciones que cartcterizan el desarrollo histrico concreto de las ciencias construidas por el hombre. Fn cambio, durante el siglo pasado no se estableca ninguna distincin entre el modelo cientfico y la realidad; no se tomaba en consideracin la dialctica interna de las teorias, su continuo proceso de modificacin autocrtica, profundizacin de los propios principios; en una palabra, se confundia el conocimiento cientfico real con el conocimiento metafisico ilusorio. 2. Ya el desarrollo del pensamiento griego habia demostrado la formacin de la filosofa platnica -con y su'influencia sobre amplios estratos de investigadores (sobre el mismo Euclide, por Io menos dentro de ciertos lmites, segn lo vimos en el capitulo tercero)- Ie existencia en la mente humana de
una irresistible tendencia a revestir de carcter absoluto las proposiciones cientficas, el cual es, en verdad, totalmente ajeno al desarrollo de nuestras investigaciones efectivas. Pero los griegos se haban limitado a in-

tentar este revestimiento en una sola rama


de la ciencia propiamente dicha (es decir, de la ciencia distinta de la filosofa); en otras palabras, en la rama matemtica, nica que en Ia antigeded haba logrado un nivel seria47

mente riguroso. Tentativas semejantes -yan la poca moderna- no demoraron en mani{estarse tambin respecto de las dcms ciencias, en cuanto stas alcanzaron una madurez semejantc. Fsta tendencia constitu,ve, a mi entender, un gravisimo peligro p:,ra el pensamicnto humano, tsnto ms amenazador cuanto que parece irresistiblcmente vinculado cn cicrto

En cuanto al primero de ellos, ya dijimos que la tentativa de interpretar la ciencia 'en


.sentido absoluto guarda relacin con la fallida

grado de desarrollo de la ciencia. Es dccir: en cuanto sta adquiere conciencia de su propia autonbmia fente a la'metafisica, parece sin embargo fatal que tienda a atribuirse csos mismos caracteres que antes se atribuan nicamente a las construcciones metafisicas. Es como si se temiera confesar su carcter de tcnica en continuo desarrollo-, de complejo terico-experimental determinado por su misma historia de verdad esencialmente humana, relativa y siempre retocable. Surge as un resultado hibrido que no es ni ciencia ni metafisica, sino una infeliz combinacin de
ambas.

distincin cntre principio cientifico y principio metafsico, entre funcin reguladora del primero y pretendida funcin productiva del segundo (como es sabido, segn la filosofia tradicional, cl principio metafsico sera el sustrato de donde surge la realidad). En cuanto al segundo, es decir, a la universalidad de las proposiciones, la tentativa de in. troducir en la ciencia l universalidad de la metafisica slo pudo nacer de un equivoco; es decir, de la confusin entre universalidad y generalidad. En otras palabras: se trata de atribuir a las proposiciones cienrficas una generalidad siempre mayor, con la esperanza de que, en el lmite, esa generalidad se trasformara en la antigua universalidad de los
metaf isicos.

Este peligro hizo sentir toda su gravitacin


especialmente en el siglo

en los siglos anteriores y, tambin, ms que en la poca actual. Podra encontrarse,

xlx;

ms entonces que

ante todo, en las llamadas "filosofas de la natvraleza" de tipo idealista (Schelling, Hegel, etctera) ; pero para quienes se ocupan como nosotros del pensamiento cientifico cabal y verdaderor'esta confusin entre ciencia y metafsica, revelada por las vagas e imprecisas filosofias de la natutaleza, es un hecho de escasa importancia. Nuestro inters debe dirigirse a las concepciones de los cientficos o de los filsofos-cientficos que pretendieron expresar, en esa misma poca, el mximo rigor cientifico. Ahora bien, es un hecho incontrastable que tambin estas concepciones -precisamente las llamadas'positivistas"- aparecen profundamente, teides de metafisica, no obstante su' aparente polmica antimetafisica. Paraconvencerse de ello baste recordar los dos' caracteres netamente metafisicos que los positivistas intentaron introducir en le ciencia: el carcter absoluto y la universalidad de las
proposiciones.
,+8

En verdad, empero, cuanto ms se generalizaba una ley, tanto ms se estaba obligado renunciar a la exactitud de su siggificado; en mayor medida se debia acudir a la analoga en su demostracin. O sea: ms se alejaba de lo efectivamente verificable y ms se perdia, por lo tanto, el contacto con la busqueda viva del laboratorio, con los problemas concretos que haban constituido la verdadera fuerza y la mxima fuente de satisfaccin para los iniciadores del pensamiento cientfico

moderno.

En lugar de continuar la humanizacin

de

la ciencia iniciada en el siglo xvlr-r,-humanizacin la mentalidad positivista trat de


hacer revivir en la ciencia, casi sin modifica-. cin, las mismas exigencias en cuya virtud los antiguos pensadores habian creado la metafsica. Temise, casi, vincular la ciencia con la realidad del hombre concreto, gue esforzada' mente la elabora y gradualmen la desarrolla y perfecciona; prefirise hacer de ella un mito, sin advertir que los defectos de la antigua me-

tafsica se vinculaban precisamente con esta forma mitolgica de sus concepciones, ro con el contenido particular de los distintos mitos. 3. Llegado 'a este punto, preveo una ob-

jecin. Cmo puedo ecuser de rcndencia metafisica a la filosofia positivista, si sta realiz el mximo esfuerz para deparar el
propio lenguaje de algunos de los ms antiguos y equvocos trminos metafsicos como, por ejemplo, el de causa? La respuesta no es difcil. Efectivamente, el concepto de causa fue eliminado por Comte, pero en su lugar fue introducido el concepto de ley, entendido en sentido tan escasamente crtico que, bajo su bandera, se colocaron casi todos los equvocos que la metafisica haba legado e la nocin de causalidad. Uno de los aspectos ms incomprensibles de Ia causalidad era el carcter necesario del vnculo que afirmaba. Y bien: este carcter reaparece indntico en el concepto positivista de ley! Se recuerde la crtica de David FIume a la'nocin tredicional de causa, pero no se advierte que la necesidad de la ley es tan injustificable como la de la relacin causal. Otro punto dbil de la antigua concepccin metfisica de causa era la carencia de una escrupulosa precisin de su significado. Los positivistas son claros, sin duda, al denunciar el crcter equvoco del trmino, por ejemplo, al acldrar la diferencia existente entre el sentido con que puede hablarse de causa en la relacin entre un fenmeno y otro, y el sentido con que se hebla de ocausa primera" del mundo; pero no advierten que el mismo cercter plurvoco puede encontrarse de nuevo en el concepto de ley, si se lo emplee como concepto general. En una palabra: no tienen le valenta de dar-el salto completo, refiriendo el concepto de ley lo, pro".ros ope.ati"os, " sentido preciso (pronicos que pueden darle cesos operativos que resultan, con todo, distintos de un tipo de ley a otro, y que aclaran, con esa diversidad, lo infundado que resulta cualquier tentative grosera de unificacin). Y as vuelven, encuadrados en el concepto de ley en vez de estarlo en el de caus, los mismos problemas muy generales debatidos intilmente por los metafsicos durante un milenio: determinismo o indeterminismo?, mecanismo o vitalismo?, etctere. No preten-

do sostener que tales preguntas carezcen de significado cientfico; slo quiero subrayar que no pueden tenerlo mientras se mantengan en lo vago y en lo genrico. En otros trminos. para psar del nivel metfsico al nivel cientfico no basta sustituir la palabra ocausa" por, la'palabra 'ley"; es necesario precisar el sentido dc los trminos, delimitar el mbitc de la pregunta, vinculndola directamenre con determinados medios de verificacin. Si-digamosJ se quiere discurir el valor del mecanismo, es necesario dar, ante todo, una definicin clara de ste, por ejemplo, la siguiente: 'Es mecanicista toda teoria que reduzca la explicacin de los procesos naturales a modelos mecanismos." Pero en seguida surge la pregunta: en qu sentido entendemos el trmino 'mecnicos"? Es 'mecnica" solamente la teoria newtoniana de las fuerzas de la graomecnicas" vedad o son todas las teorias que
expresan sus leyes mediante cualesquiera ecua-

ciones diferenciales? Hoy podramos precisar: 'son mecnicas" tambin las llamadag mecnicas modernas: la mecnica cuntica, la relativista, etctera? Pues, de dnde result*a le superioridad de una respecto de las otras? No se oculta aqu cierto peligro de que la palabra omecanicismo" no tiende sino e enmascarar el reconocimiento de un mayor valor racional de los conceptos cientificos ms

antiguos (como los de masa, fuerza, movimiento) respecto de los ms modernos (carga elctrica, probabilidad, entropa, etctera)?
Sin sostener que ocurra siempre as, es necesa-

reconocer con franqueza que el peligro de equvocos dd este tipo est -oy iif,ttrdido; y debe combatrselo con la mayor energa, pues constituye una rmora implcita para la renovacin de las teoras cientficas, es decir, para el libre desarrollo de la investigacin.

rio

4. Los'positivistas acostumbraban a hablar a cada rato de leyes naturales, de experiencia, de ciencia. Pero es fcil convencerse de que trataban todos estos conceptos con escaso espritu crtico. Ya lo hemos comprobado res: pecto del concepto de 'ley"; ahora observa49

remos que un carcter de generalidad an mayor se encuentra en el concepto positivista de 'experiencia" o de 'hechos empiricos". No vamos nosotros a negar la importancia oexperiencia" en los del factor Procesos cogque este factor se noscitivos, pero es evidente en los didistinta ttte determina . -"ttera (por ejeinplo, investigacin de versos campos la sociolog). en psicologa, la la fisica, en en Pretender insertai estas maneras en una sola cetegora es, pues, une Pretensin e-quvoca la incapacidad de captar las difeqoe "*pt"t" existentes entre los mtodos de veririncias ficacin utilizedos en un campo de'investigacin y los utilizados en otro, el distinto grado de intersubjetividad, y as sucesivamente. Ya Galileo haba comprendido muy claramente la importancia de saber provocar los oleerlos" de fen'menos, saber vriarlos, saber una manera en lugar de otra (es decir, inser-

tradicionales (de .'absoluto",'divino", etctera) iustamente Porque no saba, desprenderse del caricter abstracto de la filosof de ohablaba" de peor tradicin. En una palabra: experiencia, pero no se sumerga concreta-

tndolos en un lenguaje con preferencia a otro; por ejemplo, en un lenguaje puramente cualitativo o en uno esencialmente cuantitativo), saber rectificar' con instrumentos ms o menos complicados (digamos, con el anteojo), las impresiones inmediatas de los sentidos, etctera. Ante esta rica ramificacin de la bsqueda concreta en el laboratorio, con q-u detecho se pretender atribuir e todos los hechos un modo igual de existencia y considerarlos indiscriminadamente como realidades ltimas, absolutas, intangibles? Sin embargo, la actitud de los positivistas ante los 'hechos" giraba precisamente alrededor de esta intangiUilia"a. No era.l actitud del operario que tl trozo de madera o de metal para Je """t"" trabajarlon plasmailo, transformarlo; sino la del salvaje que se inclina per.a edorat. "El hecho tiene realidad de por s -<scribe por ejemplo Roberto Ardig-. Una realidad inalterabie, una realidad que estamos obligados a aceptar, tal cual est dada, tal cual la enconffa;os: es absoluta la imposibilided de aadirle o de quitarle nada. Por lo tanto, el hechb es divino." Leyendo estas palabras ocurre espontneamente Pensar que Ardig se vea en h obligacin de acudir a loa atributos

mente en ella; "hablaba" de investigaciones cientficas fundadas,sobre hechos, Pero l mis' mo no realizebt ninguna efectiva investigacin de laboratorio. Por lo dems, el propio concePto de ciencia era, entre los positivistas, algo enormemente impreciso, Exaltaban continuamente la superioridad del conocimiento cientifico sobre todos los dems tipos de conocimiento' Pero no se planteaban la pregunta: qu distingue al uno del otro? En este sentido su dogmatismo resultaba particularmente nocivo, pues en esos mismos aos se estaban afirmando precisamente otras muchas disciplinas o subdisciplinas nuevas, que aspiraban al nombre de ciencias (desde le termologa al electromagnetismo, desde la estedstica ada psicologa experimental, para no mencionar la filologia, la lingistica, etctera). Debase o no concederles el derecho que reclamaban? Por otra parte, el desarrollo siempre creciente de la industria favoreca la formacin de nuevas ramas de ciencias aplicadCI y, por lo tanto, era urgente decidir hasta dnde
esas

investigaciongs prcticas deben o no con-

siderarse, tmbin ellas, seriamente cientficas. No slo eso: la propia relacin entre le ciencie del fsico y la tcnica del ingeniero reveleba

una complejidad cada vez mayor. En efecto,

por un ladg era evidente la dependencia de la tcnica del ingeniero respecto de los descubrimientos cientficos, pero, por el otro, no poda negerse que, a menudo, los descubrimientos cientficos aparecan precisamente condicionados en form ntima por los progresos tcnicos. Qu significado deba atribuirse entonociencia", c*tctezeda en tel ces a-la palabra situacin por un desarrollo tan tumultuoao y catico? Con qu derecho los positivistas pretendan hacer palanca sobre un- t-rmino lan equvoco como ociencia", para-hallar finalmente una solucin nica y dfinitiva las

t0

viejrr c intrincdas discusiones de lo filsofoc? l. Las relaciones entre ls distints cicncis fue uno de los problemas ms discutidos durane el perodo positivista.'Las tentativas pre lograr una solucin estn representadas por los muy conocidos esquemes de clasificacin
de las ciencias.

La primera y ms clebre de esas clasificaciones es la de Comte. Se fundeb sobre criterios tericos e histricos. En efecto, disponia ls ciencias en un orden que iba de ls ciencias
ms simples (la matemtica) a las que eran ceda vez ms complejas, orden que, confirpor lo menos consideraba Comtemdo -esi por la correspondiente fecha de nacimiento, debia ser posterior el descubrimiento de las ciencias que, por tener un objeto ms cornplicado, estaban obligadas a utilizer en su desarrollo los resultados de las ciencias ms
simples.

de les relciones entre un eslbn y otro de la gran cadena; el claro rcconocimiento del valor dc cada descubrimiento, que resulta del hecho de que ste constituye el instrumento indispensable en les investigaciones sucesivas ('los resultados cientficos de una ciencie se trasforman en los recursos lgicos de otra"), etctera. No obstnte, no es posible oculmr la peligrosa abstraccin del esquema y su carcter irreconciliable con el verddero desarrollo del pensamiento cientifico. Quin nos tarentiz que las ciencias fundamentales sean

verdaderamente es:ur seis gue considera Comte y no otras? Por ejemplor ipor qu la astronoma ha de ser ms bsica que la mecnica y insertarse las nuevs disciplines que, por todas

no ste ms que aqulla? Dnde debern

Sobre el fundamento de estos criterios, C-omte imaginaba la disposicin de las seis ciencias fundamentales en el siguiente orden jerrquico: l) matemtica, dedicada a estudiar el ms elemental de los factores que constituyen el mundo: la cantidad; 2) astronoma. que a la cantidad agrega el moviniento; 3) fsica, que a los factores anteriores agrega las propiedades mecnicas, trmicas, luminosas,
elctricas, etctera, de los cuerpos y que estudia los fenmenos que no rlteran la neturaleza de las sustancias; 4) qumica, que estudia en cambio., estas alteraciones de la sustancia; t )

pertes, apremian para obtener el titulo de ciencias? Cmo deber iustificarse l influencia ejercida tan a rirenudo obscrvada-y superiores por las ciencias sobre las llamadas
inferiores?

El problema de la clesificacin de las ciencias preocup, despus de. Comte, a los ms autorizados representantes del positivismd del siglo anterior (Spencer, Mill). Sin embargo, toda tentativa por encontrar una solucin definitiva se revel prcticamente inadecuada y de ahi que los mejores y ms modernos esrudiosos tiendan hoy a reconocer que ese problcr-na estaba mal planteado. En efecto: adoptaba la forma de un problema de relacioneg cntre los resultados de las distintas ciencias,
micntras que debi limitarse a estudiar las relciones entre tps lenguajes cientficos y las tcnicas de investigacin. El vicio original rade

biologir, que considera como objeto propio de investigacin los seres vivos, que aaden una organizacin a l materia bruta; 6) sociologa, gue considera las relaciones entre los seres vivientes, y que por lo tanto comprende l economa, la moral, el derecho y, sobre

dicado en su base era !a prcrensin inconfesada iplicar al pensamienio cientfico una cate-

goria caracterstica de la vicja merafsic: la


sistematizacin absoluta, la absolutr coherencia lgica de las investigaciones. Fn cambio, la historia humana, en su carcter concreto, demuestre que el pensamiento cientfico se rarnifica en nuevas formas relacionadas con innumerables circunstancias, de hecho no previsibles ni sintentizables en una nica frmule a prbri. La prctensin de dcscubrir una clsi'

todo, el estudio de las leyes que regulan el' curso de la historia.


Algunos mritos de le clasificacin que acab de mencionarse son evidentes: la unidad entre les distintas ciencis que, un dentro dc l diferencia de los objetos relativos z ceda invertigacin, terminan --*gn C.omte- por formr un nico rbol indivisible; le scncillez

'L

ficcin de todas las ciencias, sin advertirlo, tendia e detener aquel desarrollo y a circunscribirlo entre limites preconcebidos, y de ah su fracaso, de ah la imposibilidad de dar con una solucin que no fuera irremediablemente
dogmtica.

critico exige el empleo de nuevos camiaos, que el viejo positivismo, irremediablementc dogmtico, no hab sabido emprender. Sin
embargo, alguna mencin de estos nuevos ceminos pueden ya encontrarse en el propio si" glo xo<, no tanto en las discusiones generale

6. Si el positivismo del siglo xur fracas


completamente en su objetivo, logr sin embargo aclarar la importancia, filosfica tambin; del pensamiento cientifico. En efecto: demostr que toda filosofa seria debe reflexionar muy escrupulosamente sobre la estructura de las efectivas investigaciones cientficas, pues no tendria sentido discutir en general
el problema de nuestra capacidad cognoscitiva,

sin previo exemn crtico preciso de

todo

cuanto la humanidad logr alcenzer concretamente en el deserrollo de la ciencia. Sin duda, le realizacin de este exemen

de los filsofos (positivos o no) cuento er las particuleres de los cientficos. Estos, en verdad, se vieron obligados, por las mismas exigencias de su labor tcnica, a revisar el fundamento y el valor de las propias teoras (matemticas, fsicas, biolgicas), as como el significado de los conceptos de ley, ciencia, y hasta de demostracin. Fue precisamqnte esta revisin, con sus enormes desarrollos, la que dirigi el pensamiento cientfico hacia su ntima conciencia plena, que constituye hoy su mayor mrito y su ceracterstica ms
destacada.

CAPTTULO

Ix

LA NUEVA METODOLOGA
1. En los primeros captulos tratmos
como ejemplo tpico de una ciencia racional perfecta. Es cierto que no todos sus axiomas parecian demostrar la misma evidencia, pero exista la conviccin de que aun el ms discutible de cllos (es decir, el quinto posrulado de Euclides) habra podido reducirse a una verdad ms segura.
Qu afirma este postulrdol "Si dos rectas cortads por una transversal formen ngulos coniugados no suplementarios (en la figura los ngulos c y p) ambas

de

explicar el proceso a travs del cual se form, entre los antiguos griegos, el lenguaje exac-

to de la matemtica

(que logr un grado

de particular perfeccin en los Elementos de Euclides). Y tratamos de aclarar cmo en es formacin se. superpusieron dos influencias

distintas: la de la critica sofstice y la de Platn. O sea: mientras la primera tenda a presentar la matemtica como una tcnica particulermente eficaz en la investigacin de un determinado grupo de nociones, la segunda tenda en cambio a interpretarla como un
seber absoluto.

Durante casi dos milenios prevaleci la influencia de Platn, y la matemtice --'+obre todo la geometra elemental- fue considerada

rectas se cortln en el semiplmo respecto dc l. transversal que contiene los ingulos coniugedos cuy. sumt cs inferior a l80o (o menor de dos recrrs)." (Traducido por Enriques Amaldi.)

Si, cn cembio,

rectas sern prralclr. C.omo inmeditamente sc dcducc dc l quc oor un punto cxterior de un rectr r ps una

suml dc c

* p es 180o, la dos

t2

una sola- parrlclr r, cs costumbre lhmr ctc gosohdo cl "postlado de las paralclas". Su csces evidcncir depende dsl hecho de quc si sc vr lr figur: dc modo que la suma a * p se .cerque cd vcz m

los 180o, sin deiar por eso de ser inferior, el punto de intersccin d: las dos rectas se aleiari cade vcz mls dc la transversrl y ninguu verificacin cxperimental

cionada. Pero debcmos destecar el giro decisivo que este descubrimiento imprimi al curso del pensamiento matemtico. Seal el comienzo del abandono progresivo del punto de

vista platnico, abandono que signific

el

descenso de las teoras matemticas desde la

podri gerantizar su existencia. Ahor bien, qu ocucoherente de la geomrtre do Euclides si se admitier la posibilidad de quc tel intcrseccin no existe antes de que rquella suma alcnce lor

rriria en el edificio tan

l80o? Se demuestra., sin dificultad, en

trl

supuesto,

quc muchos teoremas, ente los ms conocidor dc l geometria elrm:ntal, rcsultarin falsos, y que crptulor integros de esa cicnci (por ejemplo, el dc l rcrncirn-

zr)

dcsaprrccctrn

Desde comienzos del siglo xx h misma gravedad de estas consecuencias habe convencido a la generalidd de los estudiosos que no era cientficamentc lcito abrigar serias duds respecto de la validez del postulado. Sin em-

bargo, nadie haba logrado demostrar que debera admitrsela efectivamente (es decir, que la falta de aceptcin habra conducido una verdadera contradiccin lgica). Ahora bien, hacia 1830, tres matemticos (Nicols Ivanovich Lobachevski, Janos Bolyai y Carl Friedrich Gauss), independientemente entre si, expresaron una idea totalmente nueva: la idea de que no ocurrira nada absurdo si so negara el tal postulado (sustituyndolo por un postulado distinto). Claro est que surgire.una geometra distinta de Ia euclidiana, pero no menos coherente y precisa que la antigua y enriquecida tambin con varios teoremas inEeresantes. No podemos detenernos sobre el deserrollo de las dos geometras (eliptica e hiperblica) que surgieron de la, tudaz innovacin men-

condicin jerrquica de verdades absoluras a la de construcciones hipottico-deducrivas. Mientras prevaleci la conviccin de que las teoras matemticas representaban verdades absolutas, se haba evidentemente alimentado la fe en que, por lo menos, esta ciencia proporcionaba proposiciones universalmenre verdaderas (por ejemplo, que en cualquier espacio quedaban satisfechos los clcbres teoremas de Pitgoras, Euclides, erctera); y no se haba sentido tampoco la necesidad de reflexionar con excesivo rigor acerca de las relaciones y de la diferencia entre intuicin espacial y coherencia l6gica. Pero en cuanto se descubri la posibilidad lgica de nuevas geometras (y pocas dcadas despus de 1830 se demostr que stas no podan conducir e contradiccin alguna, salvo que fuese contradictoria la propia geomerra euclidiana) toda la perspectiv debi cambiarse radicalmente. Hubo que volver a examinar a fondo la exactitud de los procedimientos empleados en cada una de ellas y, sobre todo, fue preciso comprender que no tenia sentido hablar de un 'teorema verda,iero por s mismo". Todo rcorema es verda(l o, exclusivamente, dentro de los lmites cle r.na teora, en la medida que pueda deducir<,: ,le sus postulados. L aceptacin de un postr,' .lo en lugar de otro no es un hecho lgico, .no una simple convencin. El. matemtico debe interesarse por todas las geometras posibles, dejando al fisico la tarea de utilizar, en los distintos campos de investigacin, aquelh que resulte ms adecuada a los hechos. De esta manera, la geometria, considerada durante siglos como el ejemplo ms perfecto de ciencia universal, se fragmenraba en numeroses ciencias particulares. La mente humana perdia la ilusin de lograr verdades absolutas, y se hallaba, de golpe, en posesin

tt

de distintas tcnicas fundadas sobre axiomas incompatibles entre s, pero que, sin ernbargo, posean todas ellas, a priori, igual validez. 2. El valor metodolgico del descubrimiento oue acabamos de mencionar no fue ntegrr-"rra. comprendido inmediatamente Por iodos los filsofos y cientficos del siglo pasado. Se opona tan abiertamente a la mentalidad positivista, entonces predominante,- que *o"or, aun despus de la ionstruccin de las geometras no euclidianas, prefirieron contii.r". p.ttttttdo que la "verdadera" geometra era la de Euclids, y que las otras, 'en realidad", eran simples y meras ficciones. Pero la crisii iniciada en los principios de la geometria debia originer muy Pronto otros desarrollos, ya en la propia matemitica, ya fiera de ella. En el mbito de la matemtica correspondi al anlisis infinitesimal llevar la crisis hasta sus ltimos extremos. Como ya tuvimos ocasin de mencionarlo, esta disciplina maravillosa se cre en el siglo xvu y que muy -que pronto demostr su riqueza de aplicaciones a la mecnica, fsica, etctera- no habia logrado obtener, en la poca de su nacimiento, una forma lgica. coherente. Todos comprendian el carcter ambiguo de los conceptos de infinito y de infinitsimo sobre los cuales se fundaba; y slo aceptaban operar con ellos por su enorme fecundidad cientifica. Pero el desarrollo de la teora oblig, durante el siglo xD(, a rever los principios y desentraar los delicados conceptos de limite y de nmero real, irhplcitamente contenidos en las operaciones bsicas de derivacin, integracin, etctera. La urgencia por definir los nmeros reales aclar gradualmente las oscuridades que se ocultaban en el concepto de nmero fraccioario, nmero relativo y, por ltimo, en el muy elemental- de nme-aparentemente ro entero. Es posible dar una definicin exacta de los nmeros lr 2, 3r 4, t . . .? Gottlob Frege, uno de los ms grandes lgico-matemticos.de fines del siglo anterior, despus de exponer la incertidumbre de los matemticos respecto del concepto de unidad,

s pregunte:

'No es une vergenza pal,: la el mantener a oscuras un tema que le es tan intimo y que parce tan simple? No hay que hacerse ilusiones: si no se sabe definir el nmero uno, menos se sabr decir
ciencia
qu es un entero, en general. Ahora biert, si un concepto que es fundamento de una ciencia tan grande como la aritmtica presenta tantas

dificultades, es sin duda un imprescindible


deber de nuestra parte hacer todo

para examinarlo con la mayor precisin y resolver la dificultad, tanto ms cuanto que resultard muy dificil explicar con perfecta claridad los nmeros negativos, fraccionarios y complejos, si no se aclara completamente el fundamento mismo de todo el edificio aritmtico." El reconocimiento de la necesidad de tal examen lgico, sin prejuicios, de toda la aritmtica puede considerarse como el desarrollo natural de esa 'crisis de la evidencia" que unas dcadas antes haba iniciado en el edificio matemtico el descubrimiento de las geome-

lo

posible

tras no euclidianas. Sus desarrollos, sin embargo, fueron an ms sorprendentes que los ya notables derivados de la critica del quinto
postulado de Euclides.

Con un trabajo admirable por su precisin rigor, Gottlob Frege (paralelamente al italiano Giuseppe Pano) trat de dar a la aritmtica una sistematizacin lgica completa, ctpez de satisfacer las exigencias crticas que l mismo haba formulado claramente en el pirtafo transcrito. La obra muy complicada que para tl objeto compuso lleva por ttulo Grunilgesetze der Aritbmetik (vol. I, 1893; vol. II, 1903) y fue escrita con smbolos para evitar toda intromisin, en el lenguaje matemtico, de nociones oscuras y ambiguas pro-

cedentes del lenguaje comn.

Pero no haba terminado de imprimirse el


segundo volumen cuando le lleg al autor una certa muy singular. Su remitente era un joven ingls, estudioso de los problemas lgicos,

Bertrand Rusell, y contena una grave objecin al mtodo empleado por Frege para definir los nmeros enteros. Como lo veremo

t4

\.
en el pargrafo siguiente,esta objecin consiste en un.raciocinio simple, que demuestra la posibilidad de construir, dentro del muy exacpoteutes"? Si, bastar para ello que puede verificersc que a rcde elemento del primero corresponde uno dcl segundo y viceverse, y que a elementos distintos corrcsponden siempre elementos distintos (con un an-

't

to sistema de la aritmtica de Frege, nada menos que una antinomia. (ei decir, una pregunta que origina una contradiccin, cualquiera qu sea la respuesta que se d a aqulla). Fue para Frege un golpe muy fuerte; un golpe que destrua de pronto la pacientg labor de toda una vida. Por probidad de investigador, Frege public lr cartt de Russell como apndice al volumen, con un breve esquema de respuesta, pero desde entonces su produccin cientifica ces. El ao 1903 (fecha de la publicacin del volumen que acbamos de mencionar), seala la iniciacin oficial, en la historia de la matemtica, de una de las ms graves crisis que conoce el pensamiento cientfico, crisis alrededor de la cual an bullen no pocs discusiones. Seala el abandono definitivo, por parte de los cultores ms serios de la matemtica, de toda ilusin dogmtica acerca de la propia ciencia, es decir, de toda ilusin de encuadrar su desarrollo real en fciles esquemas a priori, necesarios y universales.
3. El inters de la antinomia de Russell es muy notblc tambin porgue presenta indudable analoga forml con algunas paradojas singulares imaginadas en la antigedad (en particular con la del barbero que hemos expuesto en el capitulo II, S t). Considero, pues, conveniente detenerme algo sobre ella, aunque esto me obligue, lamentablemente, a emplear ciertos conceptos algo ibstractos y de comprensin no inmediata. Quien hlle excesiv dificultad en este pargrafo, puede omi-

por breveded dejrmos equi de lisis rlgo sutil -que que esta definicin no imledo- podra demostrarse plica en verdad l idea del nmero uno), C-omprobado
este hecho, es fcil deducir, por abstraccin, el concepto de "potencia de un conjunto cualquiera", como

carecterstic comn a este conjunto y a todos sus conjuntos equipotentes. Ahora bien, es potencie -segn Frege- ser precisamente el "nmero cardinel" del conjunto. Para exponer la ntinomi de Russell, no es necF sario ir ms all en la construccin ritmtica de Freqe, y nos ahorraremos, pues, el esfuerzo de mencionar, aun someramente, 'las definiciones precisas con que deduce,

del concepto muy general de "nmero cardinal" quc acaba de explicarse, los ms especficos de uno, dos
tres, etctera. La objecin de Russel parte del concepto de "conjunto", del cual puede deducirse, sir dificulttd, el concepto ms restringido de "conjunto normal". Existea !'conjuntos" que no se contienen s mismos comoelementos; asi el conjunto de todos los hombres (este conjunto, en efecto, no es un hombre y, por tnto, no est contenido en el conjunto de todos los hombres). Existen, en cambio, otros "conjuntos", que se contienen a s mismos como elementos; as el conjunto de todos los conceptos ebstractos (en efecto, este conjunto es, a su vez, un concepto abstncto). Para distinguirlos entre s se denominn "normales" los "conjuntos" del primer tipo (es decir, aquellos que no se contiencn e

si

mismos como elementos).

Ahora bien, imaginemos reunidos en un "conjunto" solos- los "conjuntos" normlles, y preN todos -y guntemos: el "conjunto" N, asi formado, es o tro eg normal? Es decir, se contiehe o no se conticnc a si
mismo como elemeno?
Supongamos

tir su lectur, sin


ulterior.

menosc,abo

alguno del desarrollo

qrr. ," contenga a s mismo


hiptesis

como

Para definir el nmero nrtural Frege parte del comcepto de clase (o conjunto, o agrrgado). A fin de no sutilizar demasiado, podemos limitarnos a entender este concepto en forma intuitiva, es decir (empleando la frse de G. Cantor), "como la reunin de lrrios ob-

N contendr tambin u "conjunto" no normal, por curnto se contendr a s


elemento. mismo, que no es normal. Pero esto es imposible, porque contrara la definicin de N (por cuanto N contiene solamente "conjuntos" normales). Supongamos, por el contrario, que N no se contengr a si mismo como elemento. De esto ss dcduce que es un ejemplo de "conjunto" normal y, por trnto, es absurdo que no pertenezca al "conjuncq" N ( por definicin, N conticne todos los "conjuntos:' normeles). Nos encentramos, pus, frente r una evidente anti-

En tal

entre s- del mundo ext.:rior o de -distintos nuestro pensamiento". Estos objetos suelcn llamarse "elementos del conjunt". Si en tl reunin no hay ningn elemento, decimos que el conjunto cs vacio, Es posible, sin tener l menor nocin de nmero,

jetos

zfirmr

que dos conjuntos son "equinumerosos" o "equi-

'J

omi: nuertre pretunta adrnite


mbs se han reveldo imposibles.

slo dos respuestes y

Ms recient:mente se ha observado (por p.lrte de


los lgicos Grellin y Nelson) que la dificultd anrerior puede transfcrirse de l teori de los "conjuntos" e h teori de los conceptos, hccho importente que justifica el nombre de antintmias lgices que se confiere la antimonias de esta clsc, Lo expliceremos brevcmcnte.

mcnta ert funcin: mientrs qe cD el co del "counto" normel, no pudicndo hcer intervenir ningule preocup;cin de adherenci d; conceptos abstrctos entes concretos, le basc de le ntinomi s: revel abo-

lutmcnte intangiblePara eliminar este

to ms humillante

'jaque" tle razn -tancuanto aparece precisa-

Asi como hemos distinguido dos crtegoras dc "conjuntos", podemor distinguir dos categorias de conceptos; los que expresn une propi:dad de que gozt cl concepto mismo, y los que expresan una propieded no stisfech por cl concepto. Pertenecc, por eiemplo. r

h primerr categoria, el concepto de abstracto, por cuanto puede firmarse qu-. tambin l es abstracto. Pertenece, en cambio, a la segundr crtegoria cl concepto de "rol", pues no puede afirmrse eue cl conccpto de rojo sea rojo. Pare distinguir ambos tipos dc
concptos suele decirse que un concepto cs "predicable", si pertenece a le primera categorir e "imprcdicble" si pertcnece a la. segunda. Ahora bien, formcmor el concepto geneal dc "imprcdicabilidad" (bastar pare ello absteerlo de lo innumeiables ejemplos de conceptos impredicables) y prcguntemos: este nuevo concepto, asi formado, pcrt:necer a la primera o a la segunda categorir? Er decir, el concepto de "impredicabilidad", ser predicable o imprediceble? Es fcil ver. como antes, que ambas hiptesis conconcepto s:a pfdicable, es decir, que pcrtenezcr a lr primera de las categorias mencionadas. Esto significara gue gozarir de la prcpiedad expresada por el propio concepto. Pero esto es absurdo, pues trl propiedad es,

mente en las propias raices de la ms racionel de las disciplinas cientificas- Bertrand Russell tuvo que imaginer vne teora de los tipos, muy complicada, que altera irremediablemente la tradicional nocin de la lgica. Otros acudieron a distintos recursos, quizs ms
drsticos an. Pero el anlisis de todos estos recursos, ms o menos artificiosos, para resolver tal antinomia, excede nuestro objeto actual. Una sola cosa nos interesa en sta ocasin; adquirir conciencia de que la antigua ilusin de unr matemtice conexe y cohrente, que se desarrolla en un pacfico fluir sin fracturas internas, puede decirse que se halla en su oceso definitivo. 4. Tambin en el cempo de las ciencis experimentales (fisica, qumica, biologa) se produio algo despus- una pro-aunque de principios, anloga a la surgidr funda crisis en la matemtica. En efecto: a medida quc esas ciencias fueron afinando ss medios de observacin, result cede vez ms evidente la imposibilidad de encuadrar los hechos observados en los esquemas conceptuales elaborados por el pensamiento cientfico anterior. En consecuencia, apareci ms evidente quc a tales esqrlemas no era lcito atribuirles aquel valor absoluto que el viejo positivismo, con una confianza demasiado ingenua, les habi reconocido. Veamos, a

ducen

un rbsurdo,

Supongamos

que nuestro nuevo

just:mente, h "impredicrbilidd"' y nosotros, en clrnbio, supusimos que nuestro concepto cra predlcable. Suponrmos entcnces que nuestro nuevo concePto sea impr:dicable, Surge .nuevemente una contr:diccin, porqus, por hiptesis, gozr en cstc cso de le "imprcdicabilidad" es decir, de lr propiedrd que el mismo concrpto enuncir. En otris palabras, en la hiptesir dc ser impredicable resulta prccisamente qu3 es pre'
dicrblc. Cmo salir de estr mar de contr;dicciones? La anelocia entre ta paradofe anterior y l d"l bar-

bero es evidente; en str como en tqulla. la argu' mentacin se funda sobrc el acoplemiento de los dos tributo: "todos" y "solos". Con la diferencia de quc cn cl cso det brbero srlt a l vist inm'di:tamentc l imposibilidad dc adaptar la definicin abstracte dc "brrbero" a h persone concret. qu: cjerce efcctiv-

titulo de ejemplo, algn anlisis crtico muy sitnple, tomado de la fsica, como el anlisis del concepto de longittid. Es fcil comprobar que el propio sentido de nuestras afirmaciones debe variar comPletlmente cuando +aliendo del campo de las longitudes comunes- hablamos de medidas
astronmicas o de medidas ultramicroscPicas.

t6

L afirmacin de que una pieza de gnero es --digamos- de i metros tiene un significado tctil evidente, verificable por todos (entre un extremo y otro de la pieza podemos colocar, uno al lado del otro, f patrones de madera de un metro cada uno), y, asimismo' par mayores distancis terrestres tambin se conserva este significado unque las rnediciones se efecten con instrumentos pticos (en efecto, siempre es posible una comprobacin por lo menos parcial de las medidas pticas sobre medidas tctiles). Nada de esto result en cambio concebible en cuanto se pasa los dos nuevos cempos que ntes mencionamos 'Al pasar de las distancias terrestres a las grandes distancias estelares -<scribe P. V. Bridgman (La logica della fisica moderna, Turn, l9t2)- el concepto de longitud cambia completamente de carcter." En efecto, en el caso de las distancias astronmicas "el espacio es totalmente de tipo ptico, y no tenemos posibilidad alguna de confronrar, ni parcialmente, el espacio tctil con el plico. .fams se realizaron medidas directas de longitud, ni podemos medir los tres ngulos de un tringulo para controlar nuestre hipotesis de que sea justificado el empleo de la geometra euclidiana rl extender el concepto de espacio. No podemos observar ms que dos de los ngulos de un tringulo, por ejemplo, cuando medimos la distancia a la Luna observndola desde dos extremos {e un dimetro terrestre. Par extender a distancias an mayores nuestras medidas de longitud, debemos introducir nuevas hiptesis, como la de que see todava vlida toda consecuencia de las leyes newtonianas de la 'mecnica". Otro tento ocurre en el camro ultramicroscpico.'Qo significa, por ejemplo, la afirmacin de que la distencia entre los dos plarlps de un determinado cristal es dc tres cienmillonsimos de cm? dicicndo Bridgman-. Queremos decir-sigue que une tercere parte de trescientos millones de estos planoa uperpuests dan un espesor de un cm, pero resulte evidentc que no es ste el significado efectivo. El significado efectivo aparccer si
e.

les llegamos l nmero 'tres cienmillonsimos". En verdad, este nmero se ha obtenido resolviendo una ecuacin gener.al deducide de la .teora ondulatoria de le luz- ecuacin en que se introdujeron ciertos datos numricos recebados de experimentos con los rayos )C Por lo taRto, no slo el carcter del cortcepto de longitud se transform de tctil en ptico, sino que, adems, nos hemos comprometido en una teoria ptica bien determinada." Las cosas empeoraron ms anrya se trete de medidas subatmicas -+n las que resulta comprendida la teora de la electricidad-, ya an ms en las medidas de longitudes de cuerpos en movimiento rpido (en que intervienen
consideraciones relativistas)
.

En conclusin; el concepto de longitud es indudablemente 'plurivoco" ], por lo tanto, seri un acto peligrosamente dogmtico prescindir de est plurivocidad imposible de eliminar. Como se reproduce una situacin anloga con otros conceptos fundamentales de le fisica (por ejemplo, los de tiempo, fuerza, etc.) se deduce que gran parte de las llamadas
leyes generales de

-formuladas precisamente con tales conceptospierden


necesariamente su carcter de proposiciones cientificas exactes. Hoy ya no tiene sentido alguno hacer referencia a Ia generalided de una ley o de una teora como prueba de su valor. Este valor slo puede-demostrarse por la capacidad de esa ley o teora de acrecer el patrimonio de las observacion$ que controlamos y de los nuevos fenmenos que provoca. Como no podemos exponer, por limitacin del espacio, los frmerosos resultados logrados en fisica, quimica, biologa, eic. a travs de esta crtica de los conceptos demasiados generales, me limitar al caso del concepto ms fundamental de todas las ciencias naturales: el concepto de causalidad. a Ante todo, ha de observarse -siguiendo . . .. no es Birdgmen- que oel concepto causal de pinguna manera simple. No tenemos un susuceso simple A conexo ceuselmente con lm sucso simple B, sino que el concepto incluye, como parte vital del mismo, el trasfondo toal

la

nttura,leza

examinan las operaciones merced a las cua-

t7

del sistema dentro del cual ocurren los sucesos. Si el sistema, incluyendo su historia pasada, fuese diverso, la naturaleza de la relacin entre A y B podria cambiar totalmente. El concepto de causalidad es, por lo tanto, relativo, en cuanto implica todo el sistema en que ocurren los sucesos".
F.sta relatividad se agudiz particularmenre con los descubrimientos realizados en el campo subatmico, en relacin con la discontinuidd de la energa. Esta discontinuidad significa, en efecto, que la energa consumida por el instrumento de observacin (indiqumoslo con C) para verificar la relacin entre A y B no

cientificas todos los conceptos y principios genricos, y por eso mismo equivocos, dejando en ella slo expresiones exactamente circunscritas, capaces de expresar problemas dotados de sentido, que reflejen todas las particulari-

ciendo en ella conceptos y principios cada vez ms generales, la conciencia hoy en da alcanzada respecto del valor efectivo de los conceptos y de los principios ha conducido a conclusiones claramente opuestas. En fecto: ha demostrado la necesidad de excluir de las teoras

inferior a cierto lmite: el tomo de energia cuyo valor depende de la frecuencia del rayo de energa empleada. Por lo tanto, si el intercambio energtico entre A y B es, tambin 1, del orden de magnitud del tomo mencionado, la pura y simple emisin de la energa consumida por C har variar de manera nada desdeable la "historia del sisrema" y, con ella, la'naturaleza de la relacin entre A y 8". Y como un instrumento no puede medir la energa que l mismo emite, resultar, en particular, que no podr determinarse la variacin que C produce sobre la relacin entre A y B y, por lo tanro, perder valor cualquier raciocinio sobre esta relacin como algo cientficamente universal y objetivo. Admitido .rto, ,ro cabe duda de que la "relacin causal", dotada de sentido cientifico, no podr confundirse con la categora de la causalidad, grat^ los filsofos. sta, en'efec^ to, pretenda expresar un nico tipo de relacin, vlido para todos los seres; aqulla, en cambio, expresa tntos tipos bien dercrminados de relaciones cuantos sugiera la infinitamente rica variedad de las situacione3 reales.
puede ser

dades estructurales de las situaciones fenomnicas concretas. La llamada crisis de la ciencia ha sido, sobre todo, una crisis de la vieja concepcin filos-

fica de la ciencia. Para decirlo con imgenes, fue una crisis de desarrollo, a travs de la cual la ciencia ha tirado por la borda el acervo, ya embarazoso, de las viejas nociones de origen metafsico, para asumir mayor funcionalidad, para adecuarse siempre mejor a los nuevos y ms delicados problemas de ndole lgica y experimental que enfrentaba. f . La nueva filosofia cientifica o metodolgica que surgi de la actitud critica descrita en los pargrafos anteriores no conserv
la vieja herencia

-de positivista- sino el programa de la lucha contra la metafisica. Pero el sig-

nificado de esta lucha es completamente distinto. Ya no se trata de eliminar los principios


generales de la metafsica para sustituirlos con principios no menos generales tomados de la

La aparente capacidad de las viejas categoras para aplicarse a casos muy diversos slo depende de su extremado carcter genrico y de su efectiva falta de idoneidad para intrducir el carcter concreto de los hechos en el razonamiento cientfico. Mientras la vieja filosofia habia abrigado la ilusin de poder integrar la cienci introdu-

ciencia, sino de combatirlos por el car^ctet equvoco yrde imprecisin ligado a su pretendida generalidad. Se trata de demostrar {iie la insolubilidad de los ms antiguos y respetables problemas filosficos no depende de las dificultades de su contenido, sino de su mal planteamiento y, por ende, de su falta de sentido; se trata, pues, de sustraedes su antiguo hechizo, de denunciar el enorme dao que acarearon a la filosofa y a las ciencias y de librar para siempre a la mente humana de su peso insoportable.

As interpretade la lucha contra la metefsica se convierte en une luche contra todo

t8

lo que prtenda poseer los caracteres de absoluto que los antiguos filsofos atribuian a la metafisica. Es, por lo tanto, una lucha que apunte no a sustituir una metafsic por otra, o a sustituir la metafsica por una ciencia ms o menos absoluta, sino a liberar la razn humpna del mito mismo de lo absoluto (y, por ende, tambin de lo absoluto en la ciencia).
El instrumento con que los metodlogos ms modernos lib4aron esta lucha consisti, sobre todo, en el nlisis preciso y muy riguroso del lenguaje empleado pare expresar los diversos problemas. En un principio este anlisis revel su eficacia en la crtica del lenguaje matemtico, fsico, etctera; luego se extendi a las propias cuestiones filosficas, y no admiti que st:rs se desarrollaran en una esfera propia superior, inaccesible a las exigencias generales

y absoluta, en bierta contradiccin con el programa crtico a que aspira. Quien desce mantenerse fiel a tal programa no podr considerar como defecto la multiplicidad de los mtodos de anlisis critico; lo importante para l scr que cada uno sirva realcia universal

'ms conscinte y, por lo tanto, ms duea de las teoras cientficas y de sus aplicaciones. 6. Considero gue he aclarado suficientemente los caracteres fundamentalcs de las exigencias criticas que acaban de ponerse de manifiesto. Son caracteres que las vinculan a toda la tradicin ms viva de las investigaciones matemticas y naturales, es decir, de aquellas tendencias que con mayor intensidad se esforzaron en todas las etapas del pensamicnto cien-

mete para aclarar la estructura de los procesos cognoscitivos, para conformar una humanidad

la raz6n. No sera sincero afirmar que la crtica asi planteada haya tenido siempre fcil y pacifico trmite. En efecto, podemos advertir un contraste innegable entre las dos instancias (lgico-matemtica y experimental) presentes ambas en dicha crtica: la primera tiende a hacer prevalecer el anlisis de los axiomas de
de
Ias reglas de deduccin, de las tautologas, et-

tfico por acercar la verda al hombre, por


hacer de la ciencia algo esencialmente nuestro. Segn lo hemos visto, se desarroll primero

en el interior dc cada disciplina particular


por el apremio de los problemas cada vez ms
nuevos y sutiles que hemos ido tratando; luego esas exigencias criticas se incorporaron al programa filosfico general de algunas vastas co-

ctera; la segunda, en cambio, trata de hallar en la referencia emprica el nico criterio para separar lo que tiene sentido de lo que no Io tiene. En el propio seno de la direccin metodolgica han surgido dos puntos de vista que si bien por un lado se integran mutuamente, por el otro se combaten, esforzndose cada cual por imponer su propia superioridad. Sin entrar en los detalles de este conflicto veces abierto, a veces latente- debe con -a todo reconocerse que de ningn modo ha enervado o enerva la, f.uerza de la crtica antimetafsica; antes bien, a menudo logr aumentar ;u vivacidad. Verdaderamente, la propia aceptacin de un mtodo nico para el anlisis de las proposiciones cognoscitivas (es decir, para la formacin exacta de aquellas que tienen sentido y la condena de las mal formuladas) sera un acto veladamente metafsico. En efecto, equivaldria a atribuir a ese mtodo una efica-

rrientcs de pensamiento, hoy muy difundidas tanto en Europa como en Amrica. Baste recordar las corrientes pragmticts yr seu"ttcionalistas origin:rdas a comienzos dc estc siglo al disolverse la filosofa positivista del siglo xlx

(Mach, Poincar, Vailati, Dewey, etctcra), muy recicnte neopositivismo o empirismo lgico (Vittgenstein, Schlick, Carnap, etctera) que, nacido en Viena hacia 1930, desde hace unos veinte aos gravita alrcdedor de algunos grandes centros de estudios ingleses y estadounidenscs (en particular, Oxford y Chicago). El ropaje filosfico general que estas corrientes impusieron al fermento crtico del pensamiento cientfico h terminrdo a menudo por isfrazar la estructura .rutnticl de dicho fermento, exagerando algunos caracteres (sobre todo el de la pura convencionalidad y olvidando y subestimando, en cambio, otros (sobre todo el de la historicided de las
as como el

t9

tcoras). De ah que surgieran reacciones complcjas en el interior y fuera del mbito de l

ciencia, que hacen temer, inclusive, que se pierda la mejor parte de los resultados conquistados anteriormente en cuanto se refiere e le conciencia intima del pensamiento. Empero, estamos ahora aludiendo involunteriamente a cuestiones demasiedo vivas quc no pueden encararse seriamente sin inters iirecto en los ms ardientes debares acruales de [e filosofa de le ciencia. Y como tales debates eon totalmente ajenos al programa que nos hemos propuesto, es mejor detenernos y dej* que el lsgs quien cllo interes* rena por su cuenta- las propias informaciones 1.
1 Para profundizr los artumentos equ
pucdea ser particulrrmcntc tile

En ls pginas que siguen me limitrr xlxrner algunas breves consideraciones personales con respecto a los efectos que la crisis de los mtodos y de los principios analizados en el presente captulo ejerci sobre la lgica. Esto me permirir exponer lo que hoy es, segn el ncleo consiturivo de la labor cientfica.
entiendo,
donde

r:

grafie:

cncuenra ecturlizd una cxhustiv biblio.

L. Gryvoxer, Stui bcr tn atovo nziotalissro, Iurin, Chiantore, l94f ; L. Gyroar, Saggi dl filosofia neo-razio*alistice, Turn, Eineudi, fgtr; N.
ADB,tcNlNo, y orros, Fondgmei logici ilella schrza, Iurn, De Silva, 1947; N, A,rcxlxo, y otros, Saggi li nitica delle tcierzc, Turn, Dc Silve l9f 0; F. BenoxE, ll neo-positiaitmo logico, Edizioni Filisofi,

l obr

erbozados

riguientcs,

Turin,

l9fl.

60

CONCLUSTt)N

1. A travs dcl exmen de algunas etaps particularmente significativas del desarrollo del pensarniento cientfico hemos tratado de darnos cuenta de los cracteres ms notables quc lo distingucn, ye del pensamiento comn, ya del pensamiento metafsico.
Ffemos seguido los esfuerzos que realiz

perl superar

las paradojas

y equvocos

del raciocinio espontneo, formando verios tipos controldos de lenguajes, primero el matemtico, luego los dirigidos a tratar las nociones de orden
experirnental. Subrayemos cn cada ctapa realmente rriva dcl pensamicnto cientifico la existe$cia de varios conflictos; por ejemplo, entrc la instancia de conservacin de los resultados obtenidos en las etapas anteriores y la instancia de renovacin de los mtodos y problemas; o el cnflicrc ms piofundo entre la jactanciosa confianza en la razn humana y el temor de que esta confianza constituyese un acto irremediablemente dogmtico, Hemos analizado finalmente el nuevo tipo de exigencia critica que se he afirmado en las ltimas dcadas dentro del mismo mbito de las ciencias particulares, el cual se presenta o bien como ncesidad de una delimitacin cada vez mayor del significado operativo dc los conceptos, o bien como neesidad de una formulacin cada vez ms precisa de los principios cientficos sobre todo, corno diferenciacin de estos ltmos ante los principios a que suele acudir la especulacin metafsica. No proponemos agreger ahora algunas palabras rspectb de esta diferenciacin, porque nos parece el camino ms adecuado para descubrir la estructura ntima, el significado y el valor del pensamiento cientfico. Si se quisiera cartcterizar con dos atributos antitticos la actitud del metafsico y la del cientifico, considero que podremos emplear las palabras 'pasiva" y tactiva". En qu sentido la actitud del metafsico puedc llamarse pasiva? En ster cl objetivo final del merafsico es el de colocar la mente humana en las meiores condiciones parr over" la realidad, es decir, para aprehender en su Pureza cuanto existe, no pre alterarlo o perfeccionarlo. Para cl metafsico platnico se trata de cptar los principios univcrsales del scr; cn cambio, para el metafisico positivist se trt de clptar los dtos de las sensaciones. Pero lo uno y lo otro se

6t

interpretan como algo intangible, absoluto, ante lo cual slo resta inclinarse
respetuosamente.

Tambin el metefsico subjetivista comparte esa actitud, no obstante la apariencia contraria. Para 1, la verdadera realidad es el sujeto universal, indudeblemente ms prxirno a le mente humane que el antiguo ser trascendente, aunque tambin provisto de c*cter absoluto; ante ese sujeto, nuestro deber supremo ser el de comprender las leyes, captar le naturaleza profunde de su devenir, realizarlo lo ms posible en nosotros; por lo tanto, adecuar tambin en este caso nuestro ser contingente al ser universal, que asume para s la plenitud de la realidad. Actitud sustancialmente paSiva, pues, dirigida a captar aquello que 'es en s", aquello que, por su modo de ser, pueda gerantizar el carcter absoluto de nuestros conocimientos.

La actitud del cientifico, por el contrario, es estructuralmente activa. El pensamiento cientfico no capte "algo que ya est", sino que construye, trasforma, descompone y recompone, siempre convencido de que su construccin puede ser ulteriormente modificada, ampliada, corregida. Trabaja sobre lo provisional. Construye teorias matemticas y fisicas, pero siempre con la reserva de perfeccionarlas, extenderlas, reinterpretarlas. Se dirige a la experiencia, pero sin conformarse jams con lo que ella da espontneamente; sabe que debe elaborar con inteligencia la pregunta para lograr de la experiencia una respuesta aceotable; y sabe que esta respuesta, aun siendo interesante, jams excluir una
interrogacin ulterior ms precisa, dirigida a profundizar el sentido de la precedente. Pare el pensamiento cientfico

ni el mundo exterior ni nuestra misma racionalidad constituyen algo "divino", 'intocable". Todo puede y debe trasformarse por obra del hombre. Se interviene en el desarrollo de los fenmenos para corregirlos a nuestro favor; se interviene sobre nuestros rnismos mtodos de obrar sobre los fenmenos para lograr una accin mis eficez. En otras palabras -siguiendo la clebre glosa de Marx a Feuerbach- no nos limitamos a "interpretar el mundo"; se obra para 'modificarlo"" Comprender la estructura del pensamiento cientfico significa comprender esta contraposicin total entre ciencia y metafisica; significa comprender que el trabajo del cientfico consiste en una perenne construccin de tcnicas y no en la enunciacin de "verdades absolutas". Fln el presente libro hemos tratado de aclarar sta profunda estructura del pensamiento cientfico, que aparece, inclusive, cuando los cientficos no lograban percatarse an de la diferencia entre su propia tea y la que los metafsicos Frretendian imponer a la humanidad. La confusin entre ambas tareas ha sido la causa principal de los obstculos que en las pocas ms diversas frenaron el desarrollo de las ciencias. La misma dificultad veces sealada por los filsofos- de 'justificar" el valor de la -tantas ciencia depende en ltima instancia exclusivamente de la pretensin de encontrar una justificacin no cientfica, sino metafisica. En el plano cientfico, la ciencia se justifica por s misma; es una actividad que se revela capaz de xitos cada vez mayores, y nuestra tarea de 'cientficos" slo puede ser la de mejorada, tornarla ms eficiente, y no la de buscar una justificacin 'absoluta" de su valor. Nos ofrece una prueba patente de ello esta misma exigencia critica (o metodolgica)

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desarrollada en estos ltimos decenios dentro de las ciencias particulares. Basta una rpida visin de srs arSumentaciones para comprender que de ninguna rnanera pueda confundirse con la pretensin metafsica de "justificar la ciencia". El metodlogo moderno desea, en efecto, saber qu es la cienciar no par condenarla o absolverla frente al tribunal supremo de las verdades absolutas sino, simplemente, para liberarla de conceptos equvocos v de problemrs mal planteados, para poder construir teoras ms coherentes, para ser mjs "ducric" de las teorias construidas. 2. Si el pensamieirto cientfico es el conjunto de actividadcs que ecaban de describirse, cmo podrn ser sus relaciones con la racionalidad? Nuevamente resulta necesario distinguir dos sentidos en la palabra 'racionalidad". Si se la entiende, como lo querran los metafsicos, como frcultd de captar la "verdad absoluta", entonces evidentemente nada tiene que ver con la labor del cientfico. Pero si se la entiende como actitud dirigida a construir raciocinios coherentes y a establecer, por lo tanto, sistemas dc proposiciones

formuladas exactamente, cuyas relaciones recprocrs y cuy.rs relaciones con los datos empricos el hombre sel- capaz de controlar en rodos los crsos, entonces ella constituir la armazn fundamental de la ciencia. Pero la racionalidad en este ltimo sentido se muestra no como una actividad que se enreda en esquemas fijos, sino como una actividad que fluye entre mtodos siempre nuevos de demostracin, tantos cuantos sean, pr'ecisamente, los mtodos que poco a poco vaya ideando el pensamiento cientifico. Hoy, despus de haber aplicado a todas las ramas de la geometria y de la aitmtica su conocida crtica de la evidencia (iniciada como lo hemos rccordado en el cap. IX, S l, con el descubrimiento de las geometrias no euclidianas), los lgicos matemticos han llegado a extender ese mismo anlisis disgregante tambin a la lgica clsica. Sostienen, por ejemplo, que los mismos principios fundamentles de la lgica son, exclusivamente, 'reglas sintcticas", de modo que ningn motivo absoluto impedira su modificacin, como nada impide sustituir un postulado geomtrico por otro. En especial hablan de lgica de tres .valores en lugar de dos (los dos valores de la lgica clsica son overdadero" y "falso"; los tres de la nueva lgica serian *verdadero", 'falsot' e 'indeterminado"); y a veces introducen, inclusive, una lgica de infinitos valores. Estas nuevas construcciones, evidentemente, ya no respetan las viejas reglas de la deduccin y, sobre todo, restan toda validez al principio del tercero etcluido (en ellas, en efecto, una proposicin ya no tendr que ser necesariamente 'o verdadera o falsa", pues tambin resulta'indeterminada"). Sin detenernos en los desarrollos particulares de estas nuevas investigciones, estamos dispuestos desde ahora a reconocer con toda franqueza que se han mostrado bastante tiles, ya para permitirnos tr^tat con profundidad mayor varios problemas cientficos (por ejemplo, los relacionados con el clculo de probabilidades), ya pa:^a ayudarnos a proceder con mayor agilidad en la construccin de nuevas teorias. Estos mriios son, sin duda, suficientes para justificar plenamente, desde el punto de vista cientfico, los esfuerzos de los lgicos y Para considerarlos como una notable conquista del pnsamiento cientfico moderno. Pero, con igual franqueza, debemos observar que estas investigaciones no modifican en manera alguna el problema de fondo, al cual eludimos hace poco,

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que atae a las relacioncs entre recionalidad y pensemicnto cientifico. Sera errneo, en efecto nuestro modo de ver-, identificar toda la racionalidad -a con la lgica matemtica. Esta constituye una de las tcnicas empleadas por la razn humana con objeto de perfeccionarse (y, sobre todo, perfeccionar los procesos matemticos) r pro no constituye la nica tcnica de la rezn ' Si por racionalidad en sentido cientfico (es decir, en sentido operarivo, no metafsico) entendemos, como ye lo dijimos, aquella actividad caracteristica

del hombre que le impulsa a construir raciocinios cede vez ms controlados


en todas sus relaciones, debemos reconocer que no puede agotarse con un sola tcnica y, tampoco, con un nmero preciso de tcnicas. No existe, en efecto, ningn fundamento per.al. pretensin de fijar, a priori, cules sern las tcnicas racionales del mana. La originalidad, siempre presente en el pensamiento cientfico, puede sugerirle camins hoy imprevisibls. Nos oponemos a levantar cualquier tipo de barrera ante el pensamiento cientfico en continuo desarrollo; no entendemos, empero, renegar de las relaciones que constantemente vinculan la construccin de un nueya tcnica con los resultados de las tcnicas precedentes. Algunos lgicos del neopositivismo viens

fundos nexos que siempre existcn entrc una teoria cientifica, aun nueva y originalsima, y el nivel cultural de la sociedad donde surge )r se afirma debe rechtzet de Ia menera ms enrgica este 'convencionalismo" excesivo. Afirmar que no existe una lgica nica, que no existen teorias cientficamente 'absolutas", no significa de ninguna marera desconocer la profunda e inevitable continuidad de la historia del pensamiento cientfico, y mucho menos el hecho de que todo descubrimiento cientfico est condicionado por una realidad social. Sin la pretensin de caracterizarse como 'racionalidad absoluta en sentido metafisico", el pensamiento cientifico tiene plena conciencia de ser.una de las ms elevadas expresiones de la razn humana, la cual se desarrolla en el mundo concreto de la historia, colabora poderosamcnte para mejorarlo y, iustamente por tener conciencie del peso de su propia contribucin, sabe que remplazar una toria viei-a por une nueve no iignifica susriruir un juego por orro, sino proporcionar a la humanidad medios cade vez ms eficaces para 'transformaJ' el mundo. El hecho, histricmente incuestionable, de que la ciencia exisra y de que, visiblcs para todos, cxistan las transformaciones que ha provocado en el mundo, cs, a mi entender, la mejor prueba de que existe una efective racionalidad en ei
puede ir a buscarla en las definiciones meufsicas del ser humano. Ig'ralmcnte, el hecho de que cxista, incuestionablemenre, una profunda continuidd histrica entre las distints fscs del pensamiento cientfico, no obstante Ia multiplicidad dc las tcnicas que gcnielmente ha inventado pera acrecenrar l ccin del hombre sobre el -nt do,1s, e mi entender, la mejr prueba de la

y estadounidense creyeron que podian dejarse de lado estos vnculos y han cado en el error de presentar las teoras cientfics como meros juegos, regulados por lcyes rigurosamente convencionales. Quien tengd presente --{omo tratemos de hacedo en cste trabajo- los pro-

gn*o hurnano; quien prefiera una dimostracin a priori de tal racionalidad

unidad de la razn que acta en ese pensamiento. Es una nidad dinmica quc ceso no satisfaga los mctfsicos porquc no se fund rcbre lruebas
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bsolutas a

ve confirmada por innumerbles controles, es decir, por el xito prctico cotidiano

friori, pero que

setisfece .plenamente

a los cientficos, porque

se

de nuestros esfuerzos concretos para entendernos recprocamente y para colaborar al unsono en el deserrollo del pensamiento cientifico, ms all de cualquier barrere a priori.

As como la unidad, las dems ceractersticas de la racionalidad humana pueden recabarse del anlisis de lo que la ciencia ha operado y est operando cn el mundo. El breve examen que hemos realizado, aun en su esquematismo, puede ayudarnoe a comprender que la ciencia es una racionalidad viva, animada por un esfuerzo continuo pre comprenderse y mejorarse, eliminando de sus propios mtodos y principios todo residuo dogmtico, para demostrar con su propio xito que todo cl mundo ----comprendido el mundo mismo de nuestras construcciones cientficas- es trasformeble ilimitadamente por le, rezn humana. Quien, no obstante, se atreia todeva hoy e hablar de 'abstrccin" y de 'mecanicidad" del pensamiento cientifico, quien pretenda presenrrnoslo como una actividad inferior que cerece de inters para el pensamiento 'verdadero", se erriesga, con sw propias palabras, a parecer un conocedor muy superficial de lo que discute yr por lo hnto, un psimo representante de ese pensamiento humano gue cree defendcr.

6'

Nl>rcr

INrnonuccrN

Ceprulo I.
Ceprur,o II. Ceprur-o III. C,rprur,o IV. C.prur,o V. Ceprur-o VI. Caprur.o VII.

Comienzos del pensamiento

cientfico (Pitgoras)

Dificultades del lenguaje comn y formacin del lenguaje geomtrico (Los sofistas - Euclides) La tentacin metafisica

10 17

(Platn) .

Por qu los griegos no tuvieron una ciencia fsica

21

Fidelidad al pasado y exigencia

innovadora
(Galileo-Newton)

27
33

El nacimiento de la ciencia experimental

La confianza en la razn humana (Descartes-Los iluministas)


40

C,rpiru,o VIII. El peligro de transformar la ciencia en metafsica (El po46 sitivismo)

C,rprulo IX.
C,oNcusrN

La nueva

metodologia

t2

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Esta edicin se termin de imprimir en La Ley S.A.E. e I. Av.Rivadaa 130 Avellane da-Buenos Aires-Argentina
en el mes de Abril de 1994

EL PENSAM I ENTO CI ENTI FICO L. Geymonat sobre historia y filosofa de la ciencia, profesor en la Universidad cte Pavia (ltalia), Ludovico Geymonat expone y defiende en

Autor de importantes

trabajos

ceptos en funcin de los mtodos de verificacin.

OTROS TITULOS DE EUDEBA

este libro su interpretacin del


pensamiento cientfico,

Reproducimos a contnuacin un prrafo representativo de la erarqua del pensamiento del autor, que sintetiza algunas de las

SOCRATES

R. Mondolfo

SOCI EDADES ANIMALES, SOCIEDAD HUMANA P. Chau-

lo

sigue

a travs de los momentos ms


significativos de. su historia, ana liza su estructura constitutiva, seala algunas de las caractersticas ms notables que lo distinguen claramente del raciocinio espontneo y del pensamento metaf sico, advierte contra el peligro del positivismo, al que caracteriza como una mezcla hfbrida de ciencia metaf sica. Explica la naturaleza de este peligro y sus consecuencias y, finalmente, destaca -de acuerdo con las exi-

ideas centrales de este libro: "Sin la pretensin de caracterizarse como 'racional idad absoluta en sentido metaf sico', el pen-

chard HISTOR IA DE LAS TECNfuAS/


P. Ducass

INTRODUCCION A LA FILO. SOFIA ANTIGUA /A.H.Armstrong

samiento cientfico tiene plena conciencia de ser una de las ms elevadas expresiones de la razn humana, la cual se desarrolla en el mundo corrcreto de la historia, colabora poderosamente para mejorarlo y, justamente por tener conciencia del peso de su propia contribucin, sabe que
remplazar una tebra vieja por una nueva no significa sustituir un

gencias crticas o metodolgicas que se pusieron de manifiesto en los ltimos decenios en las cien-

luego por otro, sino proporcio nar a ia humanidad medios cada

cias particulares- la necesidad de volver a definir muchos con-

vez ms eficaces para'transformar'el mundo."

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0370 rsBN 9s0-23-0563-4