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El perodo de la Paz Armada. Se denomina Paz Armada al perodo histrico europeo comprendido entre 1870 y 1914.

En esta etapa se dio la mxima expansin del imperialismo: los pases europeos industrializados (Inglaterra, Francia, Alemania, Italia, Espaa, Portugal, Holanda y Blgica) conquistaron territorios en frica y Asia de donde extraan las materias primas para sostener su produccin industrial. Tambin se dio un proceso llamado carrera armamentista: los grandes estados europeos y EEUU financiaron las industrias pesadas dedicadas a la fabricacin de armas, ferrocarriles y submarinos y comenzaron a organizar ejrcitos profesionales bien entrenados. Adems se establecieron alianzas: los estados europeos ante el temor del estallido de una guerra mundial comenzaron a firmar tratados y acuerdos para no quedar aislados o sin ayuda. La industria armamentstica desde 1850 hasta 1914 La industrializacin transform radicalmente la guerra en Europa y Occidente desde mediados del siglo XIX. Las armas, los transportes y las comunicaciones adoptaron nuevas formas a medida que la tecnologa industrial aumentaba la potencia de fuego y la variedad de las armas, as como la velocidad y capacidad del transporte de tropas, material de guerra e informacin. Los europeos y los americanos utilizaron estas tecnologas para organizar y equipar ejrcitos de masas compuestos por ciudadanos corrientes ms que por soldados profesionales. En mayor medida que antes, la guerra implic a naciones enteras. Los europeos usaron esta tecnologa militar para extenderse ms all de sus fronteras, hacia el interior de frica y Asia, conquistando a la mayora de los pueblos de aquellos continentes. Las innovaciones tecnolgicas de la industrializacin provocaron grandes cambios en las reas del transporte y las comunicaciones. Los ferrocarriles aparecieron en Gran Bretaa y se extendieron rpidamente al continente europeo y a Norteamrica. Los mandos militares apreciaron las ventajas de aquellos caballos de hierro que podan transportar tropas y armamento a grandes distancias en relativamente poco tiempo. Las grandes distancias entre los teatros de operaciones fueron salvadas mediante el telgrafo. Inventado por el estadounidense Samuel Morse, el telgrafo permita a los generales enviar informacin casi instantneamente a travs de espacios tan grandes como los cubiertos por los ferrocarriles. Los comandantes permanecan en contacto a diario con ejrcitos muy dispersos. Las distancias eran cada vez un obstculo menor para la planificacin y ejecucin militares. Finalmente, la industrializacin cre una nueva gama de armas letales. Empresarios europeos y estadounidenses produjeron una serie de artefactos como los rifles de retrocarga y las ametralladoras en 1880. Nuevas mejoras aumentaron la potencia de las armas. La plvora sin humo aument la velocidad del proyectil en el can. La nueva industria siderrgica de los aos 1860 y 1870 produjo piezas de artillera ms grandes con mayor potencia y durabilidad. Los industriales produjeron caones ms fuertes y eficaces, simplificaron los mecanismos de alimentacin y desarrollaron proyectiles de alto explosivo. Estas innovaciones convirtieron a los campos de batalla en lugares mucho ms mortferos y aument espectacularmente la capacidad de herir o matar a miles de hombres en un pequeo lapso de tiempo. En los veinte aos anteriores a la guerra mundial, las potencias europeas, impulsadas por la enorme innovacin tecnolgica y la produccin en serie, construyeron grandes flotas, produjeron armas cada vez ms poderosas y se prepararon para un conflicto que nadie esperaba demasiado largo. La tecnologa que empez a destacar despus de 1850 se mostr demasiado eficaz en las destrucciones de la I Guerra Mundial. El enorme coste de esta guerra, con la prdida de una generacin entera, oblig a muchos europeos a preguntarse hasta dnde les haba llevado la industrializacin. El progreso de todo un siglo haba terminado en una catstrofe horripilante. La industrializacin haba cambiado sus vidas. Ahora cambiara la forma en la que moriran millares. Actividades: 1- Subrayen las ideas principales del texto. 2- Realicen una sntesis del texto (narracin breve con palabras propias).