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Pierre Brou

Rvolution en Allemagne 1917-1923

K. Liebknecht reprsent sur une affiche du Parti Communiste allemand

1971

www.marxist.org

Table des matires


Prsentation.................................................................................................................................

I. Le champ de bataille................................................................................................................................ II. III. La social-dmocratie avant 1914.......................................................................................................... Les gauches dans la social-dmocratie allemande................................................................................

I partie : De la guerre la rvolution - Victoire et dfaite du gauchisme.................................

IV. La guerre et la crise de la social-dmocratie......................................................................................... V. La fondation du Parti Social-Dmocrate Indpendant..........................................................................

VI. Monte rvolutionnaire......................................................................................................................... VII. Problmes de la rvolution mondiale.................................................................................................... VIII. La rvolution de novembre................................................................................................................... IX. Dualit de pouvoir................................................................................................................................. X. La crise du mouvement socialiste.........................................................................................................

XI. La fondation du K.P.D.(S).................................................................................................................... XII. Le soulvement de janvier....................................................................................................................


II partie : Essai de dfinition du rle dun parti communiste.....................................................

XIII. Lre de Noske...................................................................................................................................... XIV. Stabilisation en Allemagne et rvolution mondiale.............................................................................. XV. Le Parti Communiste aprs janvier 1919.............................................................................................. XVI. Lopposition gauchiste et la scission..................................................................................................... XVII. Le problme du centrisme.................................................................................................................. XVIII. Le putsch de Kapp.............................................................................................................................. XIX. Le K.P.D. (S) au carrefour.................................................................................................................... XX. Moscou et les rvolutionnaires allemands............................................................................................ XXI. Les grandes esprances de 1920........................................................................................................... XXII. Une conception allemande du communisme : Paul Levi.................................................................. XXIII. Les dbuts du parti unifi................................................................................................................... XXIV. La scission du parti italien................................................................................................................. XXV. Laction de mars................................................................................................................................. XXVI. Lendemains de dfaite........................................................................................................................ XXVII.................................................................................................................. Le compromis de Moscou
III partie : De la conqute des masses la dfaite sans combat..............................................

XXVIII......................................................................................................... Lunit difficilement prserve

XXIX. Nouveau dpart.................................................................................................................................. XXX. Le tournant de Rapallo....................................................................................................................... XXXI. Pour le Front Unique contre la misre et la raction.......................................................................... XXXII.....................................................................................................Le Parti Communiste de masse XXXIII.................................................................................................................. Le gouvernement ouvrier XXXIV...............................................................................................................Mise au point de la tactique XXXV..................................................................................................................... Loccupation de la Ruhr XXXVI.......................................................................................................................... Crise dans le K.P.D. XXXVII............................................................................ Une situation pr-rvolutionnaire sans prcdent XXXVIII....................................................................................... Le renversement du gouvernement Cuno XXXIX........................................................................................................ La prparation de linsurrection XL. La rvolution allemande vue de Moscou.............................................................................................. XLI. Loctobre allemand............................................................................................................................... XLII. Nouveaux lendemains de dfaite.......................................................................................................
IV partie : Une entreprise condamne par lHistoire ?...............................................................

XLIII. Histoire et politique............................................................................................................................ XLIV. La greffe du bolchevisme sur le corps allemand................................................................................ XLV. Paul Levi ou loccasion manque ?.................................................................................................... XLVI. Karl Radek ou la confusion des genres.............................................................................................. XLVII.Bilan dun chec.................................................................................................................................

Prsentation
En 1970, dans le grand amphithtre du Muse polytechnique de Moscou, une des principales villes des tats-Unis socialistes d'Europe, a lieu un cours d'histoire sur la rvolution russe qui a ouvert la route de la victoire du socialisme en Europe. Le professeur-ajusteur vient de rappeler les conditions difficiles de la lutte au cours des premires annes de l'tat sovitique, les obstacles crs par le caractre rural et l'arriration du pays, son isolement initial. Il explique : Si la rvolution en Occident s'tait trop fait attendre, cette situation et pu entraner la Russie dans une guerre socialiste d'agression contre l'Occident avec le soutien du proltariat europen. Cette ventualit ne se produisit pas, du fait qu' cette poque la rvolution proltarienne, selon les lois de son propre dveloppement interne, frappait dj la porte. 1 Aprs une longue priode de dualit de pouvoirs, particulirement en Allemagne, la prise du pouvoir par les conseils ouvriers dans plusieurs centres industriels donne le signal d'une guerre civile acharne dont les ouvriers allemands sortent vainqueurs. Mais cette victoire dclenche une attaque des gouvernements capitalistes de France et de Pologne. L'arme rouge de l'Union sovitique riposte, tandis que les rgiments imprialistes, mins de l'intrieur par la propagande rvolutionnaire, fondent au brasier de la rvolution allemande. Les ouvriers franais et polonais se soulvent leur tour. La rvolution europenne triomphe, et les tats-Unis Socialistes d'Europe sont constitus. Le confrencier conclut : La nouvelle Europe sovitique a ouvert un nouveau chapitre dans l'volution conomique. La technique industrielle de l'Allemagne s'associait l'agriculture russe ; sur l'tendue de l'Europe, un systme conomique nouveau commenait se dvelopper rapidement et s'affermir, rvlant d'normes possibilits et donnant un lan puissant au dveloppement des forces productives. La Russie sovitique, qui avait auparavant dpass l'Europe dans le domaine politique, tenait dsormais la place modeste d'un pays conomiquement arrir par rapport aux pays industriels d'avant-garde de la dictature proltarienne. 2 C'est ainsi qu'en 1922 le jeune dirigeant communiste Probrajensky imaginait comment, un demi-sicle plus tard, on enseignerait aux jeunes gnrations le droulement de la lutte finale dont ses contemporains taient en train de vivre les premiers pisodes. Il ne s'agissait encore que d'une anticipation prsente sous la forme d'une fiction littraire. Pourtant, une anne plus tard, l'un des principaux dirigeants de la Russie sovitique, le prsident de l'Internationale communiste, Grigori Zinoviev, crivait dans la Pravda, organe central du parti communiste russe, une srie d'articles sur la rvolution allemande qui venait : Les vnements d'Allemagne se droulent avec l'inexorabilit du destin. Le chemin qui a demand la rvolution russe douze annes, de 1906 1917, aura t parcouru par la rvolution allemande en cinq ans, de 1918 1923. Au cours des derniers jours, les vnements se sont particulirement prcipits. D'abord, la coalition , puis la grande coalition , ensuite la korniloviade , le ministre des spcialistes, des personnalits, et maintenant, de nouveau quelque chose comme une grande coalition , - en un mot, incessant tourbillon ministriel. Ceci, en haut . Mais, en bas dans les masses, bouillonne l'effervescence, dbute le combat qui, court terme , va dcider du destin de l'Allemagne. La rvolution proltarienne frappe la porte de l'Allemagne ; il faudrait tre aveugle pour ne pas le voir. Les vnements prochains auront une signification historique mondiale. Encore un moment et chacun verra que cet automne de l'anne 1923 marque un tournant, non seulement pour l'histoire de l'Allemagne, mais pour celle de l'humanit tout entire. De ses mains frmissantes, le proltariat tourne la page capitale de l'histoire de la lutte mondiale du proltariat. Un nouveau chapitre s'ouvre de l'histoire de la rvolution proltarienne mondiale 3. Le prsident de l'Internationale ajoutait : Le fait capital est que la rvolution allemande se produira sur la base d'une industrie puissante. (...) En ce sens, le mot de Lnine reste juste : En Europe occidentale, disait-il, et surtout dans les pays comme l'Allemagne, il sera beaucoup plus difficile qu'en Russie de commencer la rvolution proltarienne. Mais il sera beaucoup plus facile de la poursuivre et de l'achever. (...) Le proltariat allemand ne risque plus de prendre le pouvoir prmaturment. Les conditions de la victoire de la rvolution proltarienne en Allemagne sont mres depuis longtemps. (...) La rvolution allemande bnficiera de toute l'aide de l'exprience russe et ne rptera pas les fautes de la rvolution russe. (...) Quant la merveilleuse nergie que les vingt millions de proltaires allemands tremps, cultivs et organiss, pourront dployer dans la lutte finale pour le socialisme, nous ne pouvons encore nous en faire la moindre ide 4 Lnine et ses compagnons du parti bolchevique ont dirig en Russie une rvolution qui n'tait leurs yeux qu'un combat d'avant-garde. Mais la grande bataille n'a pas eu lieu, l'avant-garde russe est reste isole. La rvolution allemande - l'tape dcisive pour tous les rvolutionnaires de ce temps - a finalement chou, aprs cinq annes de hauts et de bas. Bien des commentateurs en ont, depuis, tir des conclusions conformes aux besoins de leur idologie ou de leur politique, les uns sur les aptitudes rvolutionnaires suprieures du peuple russe, nouveau messie, les autres sur le profond sens dmocratique ou, au contraire, la caporalisation congnitale - du peuple allemand, et tous sur les illusions des utopistes qui avaient cru pouvoir transplanter dans un pays occidental, au sein d'une socit avance, l'exprience rvolutionnaire de
1 E. Probrajensky, De la Nep au socialisme, p. 106. 2 Ibidem, p. 123. 3 G. Sinowjew (G. Zinoviev), Probleme der Deutschen Revolution, pp. 1, 2. 4 Ibidem, p. 7-11.

l'Octobre russe. Ecrivant la veille de la seconde guerre mondiale, un minent germaniste estimait que la rvolution allemande avorte n'avait constitu qu'un intermde trouble dont la cause devait tre recherche dans la crise passagre de dsquilibre nerveux engendre par les privations physiques de la guerre et l'croulement physique conscutif la dfaite et l'croulement du Reich 5. D'autres avaient ainsi tent d'expliquer la Commune de Paris par ce qu'ils appelaient une fivre obsidionale . Mais notre auteur, apparemment attach l'idal dmocratique, donnait de l'chec de la rvolution une explication plus proprement politique : Trs vite, le travailleur allemand organis a compris la diffrence fondamentale qui sparait l'Allemagne de la Russie, et pressenti la catastrophe irrparable qu'et entran, pour l'Allemagne, pays de la haute industrie scientifiquement organise, la ralisation soudaine du communisme intgral tel qu'il s'tait ralis en Russie. 6 Le propos nous a sembl digne d'tre retenu, dans la mesure o la rvolution fut en fait supplante en Allemagne par une contre-rvolution qui devait, quelques annes plus tard, sous le nom d'hitlrisme, dclencher sur le monde un assaut de barbarie dont on peut se demander quelle autre catastrophe il pourrait tre compar, mme par un travailleur organis ! On rencontrera les hommes de cette contre-rvolution au fil de nos pages : Faupel, cet officier d'tat-major qui berne les dlgus des conseils de soldats et qui, vingt ans plus tard, commandera en Espagne la lgion Condor, Canaris, cet officier de marine complice de l'vasion d'un des assassins de Rosa Luxemburg qui, vingt ans plus tard, commandera l'Abwehr, cet officier politique, minence grise de gnraux plus connus, le major Kurt von Schleicher, chancelier phmre en 1932, mais aussi Adolf Hitler et Hermann Goering, Krupp, Thyssen et l'I.G. Farben. La bataille qui a t livre en Allemagne entre 1918 et 1923 a faonn notre pass et pse sans doute sur notre prsent. Elle concerne aussi notre avenir. De 1918 1923, dans l'Allemagne des rvolutions, la lutte n'est pas tous les jours combat de rues, assaut de barricades, ne se mne pas seulement la mitrailleuse, au mortier et au lance-flamme. Elle est aussi et surtout le combat obscur dans les usines, les mines, les maisons du peuple, dans les syndicats et dans les partis, dans les meetings publics et les runions de comits, dans les grves, politiques et conomiques, dans les manifestations de rue, la polmique, les dbats thoriques. Elle est un combat de classe, et d'abord un combat au sein de la classe ouvrire, dont l'enjeu est la construction en Allemagne, et dans le monde, d'un parti rvolutionnaire bien dcid transformer le monde. La route qui conduit cet objectif n'est ni rectiligne, ni facile, ni mme aisment discernable. Entre gauchisme et opportunisme , sectarisme et rvisionnisme , activisme et passivit , les rvolutionnaires allemands auront beaucoup pein, en vain, pour tracer leur voie vers l'avenir, pour dcouvrir, tant au travers de leurs propres expriences, ngatives, que dans l'exemple victorieux de leurs camarades russes, les moyens d'assurer la prise du pouvoir par la classe ouvrire dans leur pays. Il nous a manqu pour clairer cette tentative bien des documents capitaux : des impratifs politiques les condamnent pour le moment dormir dans des archives dont l'accs nous a t refus. Car le moindre des problmes pos ici n'est pas le rle jou, dans cette histoire de la naissance avorte d'un parti communiste de masse , par l'Internationale communiste et, l'intrieur de cette Internationale, par le parti bolchevique au pouvoir en Russie.

5 H. Lichtenberger, L'Allemagne nouvelle (1936), p. 12. 6 Ibidem, p. 11-12.

I.

Le champ de bataille
Aujourd'hui nous comptons un soldat sur cinq ; dans quelques annes, nous en aurons un sur trois, et, vers 1900, l'arme, toujours l'lment prussien par excellence, sera socialiste dans sa majorit. Ce dveloppement se ralisera irrsistiblement, comme un diktat du destin. Le gouvernement de Berlin le voit approcher aussi bien que nous, mais il est impuissant.

Analysant, au dbut des annes 1890, les perspectives du mouvement ouvrier allemand, Friedrich Engels crivait :

En fait, sur la route de la victoire du socialisme, le compagnon de Marx n'envisageait plus que l'ventualit d'un obstacle de taille : la guerre. Une guerre changerait tout. ( ... ) Si la guerre clate ( ... ), une seule chose est certaine : cette guerre o quinze vingt millions d'hommes arms s'entr'gorgeraient en dvastant l'Europe entire comme jamais auparavant, cette guerre doit, ou bien provoquer, l'instant mme, la victoire du socialisme, ou bien bouleverser tel point l'ancien ordre des choses et laisser derrire elle un tel amoncellement de ruines que l'ancienne socit capitaliste paratra alors plus absurde que jamais. Dans ce cas, la rvolution socialiste serait peut-tre retarde de dix ou quinze ans, mais seulement pour triompher d'une victoire d'autant plus rapide et plus radicale. 1 Dans les perspectives du fondateur, avec Marx, du socialisme scientifique, l'Allemagne tait donc au centre du champ de bataille sur lequel bourgeoisie et proltariat devaient s'affronter dans la lutte finale.

Un pays capitaliste avanc.


C'est en effet du dveloppement, au sein du systme capitaliste, des forces de production, de l'augmentation numrique et de la concentration du proltariat, du dveloppement de la conscience de classe et de son organisation, que Marx et Engels attendaient les conditions de la victoire du socialisme dans le monde. L'Allemagne du dbut du XX e sicle est un de ces pays avancs o les perspectives de victoire rvolutionnaire sont la fois les plus proches et les plus ralistes, selon cette analyse. Dans les dernires annes du XIX et le dbut du XX sicles, l'Allemagne a connu une profonde transformation conomique. Ses ressources naturelles en charbon, la base de l'conomie industrielle de l'poque, le dveloppement dmographique extrmement rapide qui la porte, en 1913, une population totale de 67 800 000 habitants2, l'anciennet de son dveloppement commercial qui a accumul les capitaux ncessaires la rvolution industrielle, l'ont en quelques dcennies porte dans le groupe des pays capitalistes les plus avancs. Avec une production de 190 millions de tonnes en 1913, l'Allemagne est le deuxime producteur mondial de houille 3. Avec une production - insuffisante - de 27 millions de tonnes de fer, elle est le premier producteur europen de fonte et de fer4. Ses mines de charbon et ses rserves de potasse - 10 millions de tonnes extraites en 1913 - lui ont permis d'accder au premier rang dans la production de l'industrie chimique 5. A partir de 1890, elle est le premier tat europen s'engager sur une chelle industrielle dans l'exploitation des sources d'nergie nouvelles, le courant lectrique comme le moteur combustion 6. Elle est, la veille de 1914, la tte de la production d'appareillage lectrique en Europe. Non seulement sa prpondrance industrielle s'y affirme avec une nettet qui ne permet de la comparer sur ce terrain qu'aux seuls tats-Unis, mais elle manifeste une remarquable capacit d'adaptation aux techniques et procds nouveaux7. Aucun pays n'a mis sur pied un systme de recherche scientifique aussi troitement li aux applications industrielles : par ses laboratoires de recherche comme par ses tablissements d'enseignement technique, elle est l'avant-garde du progrs et de l'organisation scientifique de la production8. L'conomie allemande, au mme titre que l'conomie britannique ou l'conomie amricaine, peut servir l'tude de la phase imprialiste du capitalisme, quoique le caractre tardif de son dveloppement l'ait prive d'un empire colonial semblable celui de la France ou de la Grande-Bretagne. En 1913, le volume de son commerce extrieur est de 22 500 000 marks, double de celui de la France, 85 % de celui de la Grande-Bretagne9. Elle est en relations commerciales avec le monde entier, et c'est dans le monde entier qu'elle recherche les dbouchs pour une production que son march intrieur ne peut plus dsormais absorber.

Une rvolution bourgeoise inacheve.


L'tat allemand est une cration trs rcente. Longtemps il n'a t question que des Allemagnes. Le mouvement des nationalits qui a boulevers l'Europe au XIX sicle a sembl en 1848 entraner l'Allemagne dans la voie de la ralisation rvolutionnaire de son unit nationale. Mais la bourgeoisie allemande n'avait ni l'audace ni la confiance en ses propres forces de la bourgeoisie franaise de 1789. Menace par le mouvement proltarien qui s'esquisse l'extrme-gauche du mouvement
1 F. Engels, Sozialismus in Deutschland , Die Neue Zeit, 1891-1892, t. 1, pp. 586, 587. 2 P. Renouvin, L'Empire allemand de 1890 1918, 1, p. 15. 3 Ibidem, p. 11. 4 Ibidem, p. 12. 5 Ibidem, p. 16. 6 Ibidem, pp. 23, 24. 7 Ibidem, p. 24. 8 Ibidem, pp. 24, 25. 9 Ibidem, p. 17.

dmocratique, elle prfre sa scurit derrire le rempart de l'tat monarchique l'aventure populaire et dmocratique. Entre le libralisme politique et les profits que lui assure l'unification du pays sous la poigne prussienne, elle fait son choix. L'unit allemande, on l'a dit, s'est difie dans les annes 1852-1857 sur le charbon et sur le fer , et Saint-Manchester a t le parrain au baptme du nouveau Reich , mais c'est l'arme prussienne dirige par Bismarck qui l'a inscrite dans la ralit des frontires et du droit. La Prusse a ainsi marqu l'Allemagne unifie de l'empreinte de son double visage, celui de la bourgeoisie triomphante, plus absorbe par la recherche des profits que par les jeux striles de la politique, et celui des hobereaux de l'Est, les junkers casqus et botts dont l'arrogance et la force militaire font trembler l'Europe depuis les annes soixante. Ce double visage est inscrit dans la complexit de la Constitution impriale. Le Reich n'est pas un tat unitaire, mais un tat fdral, form de vingt-cinq tats - de la Prusse qui a plus de la moiti de la population, les neuf diximes des ressources minires et de la mtallurgie, de petites principauts de 50 000 habitants, en passant par la Bavire, la Saxe et le Wurtemberg qui ont quelques millions d'habitants, et les trois villes libres de Hambourg, Brme et Lbeck 10. Chacun de ces tats a conserv sa Constitution. La Prusse a son roi, qui est aussi l'empereur d'Allemagne. La Bavire, la Saxe, le Wurtemberg ont leurs rois, le pays de Bade et la Hesse leurs grands-ducs, les villes libres leur Snat. Chacun a ses assembles lgislatives, chambre haute, dsigne, chambre basse, lue. Le systme lectoral varie d'un tat l'autre : le Wurtemberg a adopt le suffrage universel, le pays de Bade donne le droit de vote qui est en rgle avec le fisc. En Bavire et en Hesse, on vote quand on paie un impt. Le Landtag de Prusse est lu par le systme compliqu des classes groupant les lecteurs suivant leur fortune11 : il donne, en 1908, Cologne, autant de pouvoir lectoral 370 lecteurs riches de premire classe qu'aux 22 324 lecteurs de la troisime - ou encore ce M. Heffte, fabricant de saucisses et unique lecteur de premire classe dans la 58 section de Berlin en 1903, le droit de constituer une classe lui seul12. Le gouvernement imprial est comptent dans les affaires communes : affaires trangres, arme et marine, postes et tlgraphe, commerce, douanes, communications. L'empereur, qui dtient des pouvoirs trs tendus dans le domaine de l'excutif, dlgue ces pouvoirs un chancelier d'empire, responsable devant lui. Le pouvoir lgislatif est partag entre le Bundesrat, form de dlgus des tats, et le Reichstag, assemble nationale lue au suffrage universel13. En fait, le dcoupage des circonscriptions lectorales qui favorise les lecteurs ruraux, l'usage qui place le scrutin en semaine et en carte nombre d'lecteurs salaris, la pratique de la candidature officielle, l'absence d'indemnit parlementaire, restreignent la porte du principe lectoral. Les pouvoirs du Reichstag sont limits : il n'a pas l'initiative des lois, ne peut en voter une sans l'accord du Bundesrat et ne peut renverser un chancelier, mme en le mettant en minorit14. Ce rgime, qui n'est ni parlementaire ni dmocratique, est en outre caractris par la domination de la Prusse dans le gouvernement imprial. Le roi de Prusse est empereur, le chancelier d'empire premier ministre prussien. Les dix-sept dlgus prussiens du Bundesrat peuvent y arrter toute mesure qui dplat leur gouvernement, de qui ils ont reu mandat impratif15. Rien n'est possible dans le Reich sans l'accord de ce gouvernement lui-mme manation d'un Landtag lu selon le systme des classes. Or la Prusse demeure le bastion d'une aristocratie guerrire de junkers. Le corps des officiers est une caste orgueilleuse de guerriers en qui se concentrent l'arrogance du fodal et la supriorit du technicien, personnellement infods l'empereur, convaincus d'tre les dpositaires d'une mission sacre de dfense de l'tat. Les junkers y constituent l'crasante majorit des cadres suprieurs et leur mentalit fait loi dans la hirarchie militaire. Il en va de mme pour la bureaucratie impriale. Les fonctionnaires fdraux sont en majorit prussiens, couls dans le mme moule que les chefs militaires, dont ils ont la conception de l'autorit et la morgue. C'est cette caste que l'empereur peut remettre une autorit sans partage en dcrtant l'tat de sige, qui suspend toutes les liberts et garanties constitutionnelles et institue une vritable dictature militaire.

Une socit prsocialiste.


En ralit, cette structure politique est, par rapport l'volution sociale, un norme anachronisme : une de ces contradictions qui dictent des rvolutions. La structure sociale de l'Allemagne prsente tous les traits d'une socit prte au socialisme. Alors qu'en 1871 un tiers des Allemands habitaient dans des villes, les deux tiers y habitent en 1910. La population, une population ouvrire dans son crasante majorit, s'est concentre dans de trs grandes cits. On. en compte, en 1910, vingt-trois qui ont plus de 200 000 habitants. Le Grand Berlin en a 4 200 000, Hambourg 930 000, Munich et Leipzig 600 000, Cologne 500 000, Essen et Dsseldorf entre 300 et 350 000, Brme et Chemnitz entre 250 et 300 00016. Il existe dans l'Allemagne moyenne et du sud de nombreuses exploitations paysannes moyennes et petites, mais il y a, sur tout le territoire, 3 300 000 ouvriers agricoles et les grandes exploitations - on en dcompte 369 couvrant plus de 1000 hectares recouvrent le quart de la superficie17. Cette survivance mdivale cre la possibilit de l'alliance, chre aux marxistes, entre le proltariat urbain et les paysans pauvres, le proltariat rural. La concentration de l'conomie entre les mains de quelques magnats d'industrie semble avoir, par la dpossession de la bourgeoisie moyenne et la monopolisation des instruments de production en un petit nombre de mains, cr les conditions de sa socialisation. L'industrie minire est domine par Kirdorf, prsident de la Geisenkirchen, animateur du syndicat des

10Ibidem, II, p. 104. 11Ibidem, II, pp. 105, 106. 12Exemple classique, emprunt Moysset, L'Esprit public en Allemagne vingt ans aprs Bismarck. 13Renouvin, op. cit., I, p. 107. 14Ibidem, II, p. 107. 15Ibidem, II, p. 109. 16Renouvin, op. cit., I, pp. 69, 70. 17Ibidem, p. 71.

charbonnages de la Rhnanie-Westphalie qui en 1913 contrle 87 % de la production houillre 18. Le konzern de Fritz Thyssen est un modle de concentration verticale : il possde la fois mines de charbon et de fer, hauts fourneaux, laminoirs, usines mtallurgiques. Krupp emploie plus de 70 000 ouvriers, dont plus de 41 000 dans ses seuls tablissements d'Essen, une vritable ville close, avec ses rues, ses services de police, d'incendie, ses 150 kilomtres de voies ferres intrieures 19. Dans l'industrie chimique, la Badische Anilin emploie plus de 10 000 ouvriers Ludwigshafen 20; le reste de la production est contrl par deux socits dont la fusion, en 1916, va amener la naissance de l'I.G. Farben 21. L'appareillage lectrique est domin par la firme Siemens d'une part, et l'A.E.G. de Rathenau de l'autre, qui emploie dans la rgion berlinoise 71 000 ouvriers dans dix usines22. Deux compagnies maritimes, la Hamburg Amerika Linie et la Norddeutscher Lloyd, assurent elles seules 40 % du trafic23. Sauf aux tats-Unis, nulle part la fusion du capital financier et du capital industriel n'a t si profonde : les banques dominent l'activit conomique et 74% de l'activit bancaire est concentr dans cinq grands tablissements berlinois24. Les magnats, les Kirdorf, Thyssen, Krupp, Hugenberg, Stinnes, von Siemens, Rathenau, Ballin, Helfferich sont le sommet d'une couche trs mince, quelque 75 000 chefs de famille reprsentant 200 250 000 personnes que l'on peut avec Sombart considrer comme la bourgeoisie riche, au revenu annuel suprieur 12 500 marks25. Avec la bourgeoisie moyenne, 650 000 chefs de famille, 2 millions 2 millions et demi de personnes, ayant un revenu de 3 000 12 000 marks 26, ces classes suprieures, les classes dirigeantes, ne constituent pas plus de 4 5 % de la population. A l'autre extrmit de l'chelle sociale, Sombart dnombre, en 1907, 8 640 000 ouvriers d'industrie, 1 700 000 salaris du commerce et des transports, 2 300 000 petits employs de l'industrie et du commerce, soit un total de 12 millions et demi. Il conclut que le proltariat, au sens large du terme, y compris femmes et enfants, reprsente environ 67 68 % de la population totale 27. Vermeil constate en conclusion de son tude sur la socit allemande que l'Allemagne de Guillaume Il tait, la veille de 1914, un pays proltaris aux trois quarts 28. L'augmentation gnrale du niveau de vie n'a profit, et seulement jusqu'en 1908, qu' une couche relativement mince d'ouvriers hautement qualifis, une aristocratie ouvrire 29 dont le rle est loin d'ailleurs d'tre toujours conservateur, car c'est de ses rangs que sortent nombre d'ducateurs et d'organisateurs socialistes. Cependant, le proltariat allemand n'a rien du proltariat encore fruste, misrable et prostr, qui emplissait les fabriques au dbut de la rvolution industrielle. Relativement instruits, familiariss avec la technique et les machines, ayant le sens du travail collectif et des responsabilits, le got de l'organisation, les proltaires allemands sont des ouvriers modernes, capables de dfendre leurs intrts immdiats, comme de se dvouer une activit militante, et de prendre conscience, face une socit qui veut en faire de simples outils, que leur solidarit fait d'eux une force capable de transformer leur vie et celle des petits bourgeois crass par la concentration capitaliste et dont ils estiment, avec quelque raison, qu'ils peuvent se faire des allis.

Guerre ou rvolution.
Par ses traits gnraux de pays capitaliste avanc comme par les caractres spcifiques de son volution et de sa structure politiques, l'Allemagne constitue un champ de bataille propice aux luttes ouvrires. Non seulement le proltariat y constitue l'unique force capable de lutter pour l'achvement de la rvolution dmocratique, la destruction de la puissance anachronique de l'aristocratie foncire, des privilges de l'arme et de la bureaucratie d'tat mais, dans le cours mme de cette lutte, il est invitablement conduit poser sa candidature la succession des classes dirigeantes et rclamer pour lui le pouvoir au nom de tous les exploits. La lutte pour la dmocratisation de la vie politique, pour l'extension du suffrage universel, exige que soit bris le cadre constitutionnel : elle commande une lutte de classes qui ne peut aboutir qu' une lutte arme et la destruction violente du corps des officiers, rempart de l'tat. L'article 68 de la Constitution en exprime, en dfinitive, l'essence mme, puisqu'il exclut l'hypothse d'une transformation pacifique par la voie parlementaire, au contraire de ce que suggre, au mme moment, l'volution des structures politiques anglaises. De ce point de vue, les conditions - militaires, sociales et politiques de la ralisation de l'unit allemande, l'effort de Bismarck pour prserver simultanment la puissance des junkers et le champ d'expansion des hommes d'affaires, ont abouti priver l'Allemagne de ces soupapes de sret que constituent, dans les autres pays avancs, une organisation politique reposant sur la base du suffrage universel et du parlementarisme, et l'idologie dmocratique qui est la plus efficace protection de la proprit capitaliste. Les positions internationales de l'imprialisme allemand souffrent de la mme inscurit. Le dveloppement industriel de l'Allemagne capitaliste s'est produit une poque o les richesses du monde taient peu prs partages et, sur ce terrain, l'imprialisme allemand ne dispose pas de ces autres soupapes de sret que constituent, au tournant du sicle, les marchs rservs des empires coloniaux. Les historiens ont coutume de souligner, parmi les facteurs de la grande guerre, le rle de la concurrence anglo-allemande. A partir de 1890, en effet, la Grande-Bretagne connat les premiers signes du dclin de son hgmonie mondiale. tats-Unis et Allemagne la dpassent du point de vue de la production dans plusieurs compartiments.
18Ibidem, p. 31. 19Raphal, Krupp et Thyssen, p. 211. 20Renouvin, Op. cit., p. 27. 21Bettelheim, L'Economie allemande sous le nazisme, p. 67, n 2. 22Renouvin, op. cit., I, p. 28. 23Ibidem, p. 65. 24Renouvin, op. cit., I, p. 32, 33. 25Cit par Vermeil, L'Allemagne contemporaine, sociale, politique, culturelle (1890-1950), 1, p. 92. 26Ibidem, pp. 92, 93. 27Ibidem, pp. 93. 28Ibidem, pp. 92, 93. 29M. Burgelin (La Socit allemande, 1871-1968), p. 91, crit qu' il est possible que certaines catgories de travailleurs, notamment les ouvriers non spcialiss, n'aient pas vu leur niveau de vie rel augmenter . Aucune tude n'a depuis 1934 renouvel le travail de J. Kuczynski, Die Entwicklung der Lage der Arbeiterschaft.

Ses exportations sont de plus en plus exclusivement diriges vers les pays industriellement arrirs et sur ce terrain elle se heurte l'industrie allemande. L'Allemagne, deuxime tat industriel du monde, est peu prs sre de l'emporter dans les conditions d'une concurrence libre, mais une grande partie du monde est ferme son expansion directe, cependant que lui est interdite, hors d'un conflit, la formation de l'empire colonial qui lui serait ncessaire. C'est de ce point de vue qu'il faut considrer la rivalit anglo-allemande dans le domaine des armements maritimes, comme l'opposition systmatique de la diplomatie britannique l'tablissement d'une hgmonie allemande en Europe : l'enjeu de la lutte est l'chelle d'un monde trop petit pour les besoins des protagonistes. Elle est inscrite dans les besoins d'expansion du capitalisme lui-mme, et la guerre est invitable dans la mesure o le partage du monde est termin et o la pousse du dernier venu, l'imprialisme allemand, exige sa remise en question. Depuis le dbut du sicle, l'alternative est entre la guerre civile et la rvolution mondiale ou la guerre imprialiste, qui, ainsi que l'a entrevu Engels, pourrait son tour se transformer en rvolution et en guerre civile.

Nationalisme ou socialisme.
C'est dans ce sens en tout cas que le congrs de l'Internationale socialiste en 1912 a dfini de nouveau, Ble, l'attitude des partis socialistes en cas de guerre : En cas de dclaration de guerre, les classes laborieuses des pays intresss ainsi que leurs reprsentants parlementaires seront tenus de mobiliser toutes leurs forces pour empcher le dclenchement des hostilits, avec le soutien de l'activit de coordination du Bureau international, par l'application des moyens qui leur paratront les plus efficaces, moyens qui varieront de toute vidence, selon le tour plus ou moins aggrav de la lutte de classes et en fonction de la situation politique gnrale. Au cas o la guerre claterait en dpit de leurs efforts, elles seront tenues de militer pour une fin rapide des hostilits et de tenter de toutes leurs forces d'exploiter la crise conomique et politique provoque par la guerre afin de soulever le peuple et d'acclrer ainsi l'abolition de la domination de la classe capitaliste. 30 Face une telle position socialiste, internationaliste, proltarienne, dans un pays tous les jours plus mcanis, uniformis, proltaris et o le proltariat industriel tient une place aussi importante, les classes dirigeantes sont tenues, sous peine de mort, de tenter, suivant l'expression de Vermeil, de rconcilier le proltariat avec le Reich 31 en le persuadant qu'il est partie intgrante de la communaut nationale. C'est l le sens des efforts dploys par les aptres du christianisme social , de Mgr Ketteler comme du pasteur Stcker, du socialisme national de Friedrich Naumann ou de la politique sociale de Guillaume II32. C'est l le rle de l'idologie nationaliste, fonde sur le sentiment national exalt et inquiet d'un peuple qui a d lutter pour son unit avant de se la voir octroyer, sur la fiert de ses gigantesques ralisations conomiques, de sa culture suprieure de peuple lu , sur un sentiment de frustration de puissance arrive trop tard au partage du monde. ducation, presse, propagande s'en feront les vhicules. Edmond Vermeil a montr comment le national-socialisme et l'antismitisme hitlriens plongeaient leurs racines dans les efforts des classes dirigeantes pour arracher la masse des proltaires l'idologie rvolutionnaire internationaliste. Ds le dbut du XX sicle, l'antismitisme, le socialisme des imbciles , comme disait Bebel, avait t pour elles le moyen de dtourner les colres d'une petite bourgeoisie crase par le dveloppement du grand capitalisme et menace de proltarisation. Les classes dirigeantes allemandes n'ont pas d'autre moyen de survivre que de marcher la conqute du monde, pas d'autre moyen de se concilier le proltariat que de l'y entraner, comme l'crit Vermeil, dans l'ambiance du nationalisme exalt 33. Du point de vue des militants marxistes, la lutte pour la rvolution socialiste en Allemagne passait donc d'abord par la lutte pour la conscience de classe du proltariat, son organisation de classe en parti socialiste au sein d'une Internationale. Or il est incontestable que l'optimisme d'Engels pouvait trouver sa justification dans les succs remports sur cette voie, et d'abord la construction du grandiose difice ouvrier qu'tait la social-dmocratie allemande avant 1914.

30Texte de l'amendement prsent par Lnine congrs de Stuttgart (Texte reproduit d'apr s Braunthal, Geschichte der Internationale, I, pp. 370, 372). 31Vermeil, op. cit., p. 114. 32Vermeil, op. cit., pp. 101, 104. 33Vermeil, op. cit., p. 114.

II.

La social-dmocratie avant 1914

La scission entre social-dmocrates et communistes, en germe partir d'aot 1914, ralise partir de 1919, a projet sur l'histoire de l'Internationale un clairage dformant. Bien des auteurs, politiques ou historiens, attachs dcouvrir dans le pass les racines d'une scission la porte immense, la traitent comme un phnomne prvisible. En fait, inscrite avant la guerre dans les vnements et le comportement des hommes, elle tait loin encore de l'tre dans leur conscience. La fraction bolchevique russe, noyau du futur mouvement communiste mondial, ne se voulait que fraction russe, construisant un parti ouvrier social-dmocrate - c'est--dire rvolutionnaire marxiste dans le langage de l'poque - dans les conditions historiques donnes de l'empire des tsars. Polmiquant en 1905 contre Pierre Strouv, Lnine s'indignait des interprtations scissionnistes donnes sa politique : O et quand ai-je appel opportunisme le rvolutionnisme de Bebel et de Kautsky ? O et quand a-t-on vu surgir des divergences de vue entre moi, d'une part, Bebel et Kautsky de l'autre, je parle de divergences de vues se rapprochant tant soit peu par leur srieux de celles qui, par exemple, surgirent entre Bebel et Kautsky ? 1. Indignation lgitime que celle du dirigeant bolchevique en 1905. Malgr bien des discussions et bien des divergences, il maintient fondamentalement cette attitude jusqu'en 1914 et ne laisse passer aucune occasion de rendre hommage la socialdmocratie allemande, modle de cette social-dmocratie rvolutionnaire qu'il veut construire en Russie, contre ceux qu'il considre contre des opportunistes, mais qu'il ne veut exclure du parti que parce qu'ils en nient la ncessit et s'en font les liquidateurs .

Un modle de social-dmocratie rvolutionnaire.


Pour Lnine, jusqu'au congrs de Stuttgart en 1907, c'est la social-dmocratie allemande qui a toujours soutenu le point de vue rvolutionnaire dans le marxisme 2 ; et si, sous cet angle, il critique l'attitude, qu'il juge opportuniste, des dlgus allemands ce congrs, c'est pour s'aligner entirement sur la critique qui en a t faite par Kautsky. Il maintient cette analyse jusqu' la veille de la guerre. Le 6 aot 1913, il conclut l'article de la Pravda consacr la vie et l'uvre d'August Bebel par ces lignes : Personne n'a incarn les traits particuliers ni les tches de cette priode de faon aussi vivante qu'August Bebel. Ouvrier lui-mme, il tait parvenu se frayer un chemin vers de fermes convictions socialistes, devenir un dirigeant ouvrier modle, reprsentant et participant de la lutte de la masse des esclaves salaris pour un systme meilleur de socit humaine. 3 Le 4 avril 1914, critiquant svrement les positions opportunistes dfendues au cours de son voyage aux tats-Unis par le dirigeant syndical Legien, il clbre encore les trs grands mrites de la social-dmocratie allemande, sa thorie marxiste forge dans une lutte inlassable , son organisation de masses, ses journaux, ses syndicats, ses associations politiques 4. Parmi les hommes qui constitueront le noyau dirigeant et fondateur de l'Internationale communiste, seul peut-tre Trotsky semble avoir entrevu le destin ultrieur de la social-dmocratie allemande puisqu'il crit, dans Bilan et perspectives, au lendemain de la rvolution de 1905 : La fonction des partis ouvriers tait et est de rvolutionner la conscience de la classe ouvrire, de mme que le dveloppement du capitalisme a rvolutionn les rapports sociaux. Mais le travail d'agitation et d'organisation dans les rangs du proltariat a son inertie interne. Les partis socialistes europens, spcialement le plus grand d'entre eux, la social-dmocratie allemande, ont dvelopp leur conservatisme dans la proportion mme o les grandes masses ont embrass le socialisme, et cela d'autant plus que ces masses sont devenues plus organises et plus disciplines. Par suite, la social-dmocratie allemande, organisation qui embrasse l'exprience politique du proltariat, peut, un certain moment, devenir un obstacle direct au dveloppement du conflit ouvert entre les ouvriers et la raction bourgeoise . 5 En fait, les critiques l'gard de la social-dmocrate allemande venant de l'intrieur de la Ile Internationale manent, non de social-dmocrates rvolutionnaires, mais de social-dmocrates opportunistes comme les socialistes franais. Les dirigeants allemands ont t les lves de Marx et d'Engels, leurs successeurs directs la tte du mouvement socialiste mondial, et personne ne peut contester les droits la succession d'hommes comme Bebel et Kautsky. Bebel 6 incarne l'organisation de la classe ouvrire allemande dans la priode de l'essor du capitalisme : cet ouvrier, tourneur dans la mtallurgie, dput au Reichstag en 1871, a lanc le mot d'ordre de Guerre aux palais au moment o les troupes de Bismarck aidaient les soldats de Thiers craser les combattants de la Commune de Paris. Deux fois emprisonn et deux fois condamn, il a t, dans le dernier tiers du XIX sicle, le btisseur patient, l'me de la rsistance aux lois antisocialistes, le militant aux larges paules qui, inlassablement, recrute, encadre, rdige, convainc par son argumentation solide et sa confiance de lutteur tranquille les foules ouvrires qu'elles doivent prendre en mains leur destin. De quatorze ans plus jeune, n en 1854,
1 uvres, t. IX, p. 61. 2 Ibidem, t. XIII, p. 85. 3 Ibidem, t. XIX, p. 319. 4 Ibidem, t. XX, p. 267. 5 Trotsky, Bilan et perspectives , 1905, tr. fr., Paris, 1969, pp. 462, 463. Il crira plus tard : A cette poque je ne prvoyais pas moi-mme quel point cette hypothse toute thorique devait tre justifie par les faits (Ma Vie, p. 241). 6 On n'a pas encore crit une biographie d'August Bebel digne de son rle historique. Voir ses Mmoires , Aus meinem Leben (3 vol. Berlin, 1910-1914).

l'Autrichien Karl Kautsky7 incarne l'ambition intellectuelle du socialisme scientifique : aux cts du praticien Bebel, il est le thoricien, le savant, qui dblaie et claire la route sur laquelle s'engagent le parti et les masses. Il a rdig en Suisse le Sozialdemokrat, que les militants diffusaient clandestinement en Allemagne au temps des lois d'exception antisocialistes de Bismarck. Ami et disciple d'Engels, il a poursuivi dans les colonnes de la revue thorique Die Neue Zeit l'uvre des fondateurs du socialisme scientifique. Ses adversaires disent qu'il est le pape de la social-dmocratie et qu'il prtend l'infaillibilit. C'est que son autorit est immense et son prestige considrable. Il semble le cerveau agile d'un bras solide.

Un univers nouveau.
En quarante ans, malgr les perscutions et les poursuites, les sociaux-dmocrates allemands sont parvenus organiser la classe ouvrire dans tous les domaines, en vue de l'action politique sous toutes ses formes, mais aussi sur le plan de ses revendications immdiates, de l'organisation de ses loisirs, de son ducation et de sa culture. Ce sont des hommes qui agissent au nom du parti social-dmocrate qui constituent les vritables cadres organisateurs de la classe : hommes de confiance (Vertrauensmnner) du parti dans les localits ou les entreprises, dlgus syndicaux, responsables de syndicats, de coopratives, d'organisations de masse, lus des titres divers. Dans l'tat et contre lui, les disciples de Marx et Engels ont construit un parti si puissant qu'il constitue un vritable tat dans l'tat. Le parti social-dmocrate allemand compte, en 1914, 1 085 905 adhrents. Ses candidats aux lections lgislatives de 1912 ont rassembl plus de 4 250 000 voix. Les syndicats qu'il a crs et qu'il encadre comptent plus de deux millions de membres, disposent d'un revenu annuel de 88 millions de marks. Autour de lui, ses militants ont su tisser un large rseau d'organisations parallles encadrant, un niveau ou un autre, la presque totalit des salaris, et s'tendant tous les domaines de la vie sociale : association de femmes socialistes, mouvement de jeunes, universits populaires, bibliothques et socits de lecture, organisations de loisirs et mouvements de plein air, maisons d'dition, journaux, revues, magazines. L'difice repose sur la solide armature d'un appareil administratif et technique comptent et efficace, rompu aux mthodes modernes de gestion et de propagande. Dans ses quatre-vingt-dix quotidiens, le parti emploie 267 journalistes permanents, 3 000 ouvriers et employs, grants, directeurs commerciaux, reprsentants. La majorit des dirigeants - notamment les membres de sa direction, le Parteivorstand - et des bureaux centraux, la totalit des responsables dans les diffrents tats, la majorit des secrtaires des organisations locales sont des fonctionnaires permanents du parti, professionnels appoints par lui, lui consacrant tout leur temps, de mme que la majorit de ses lus, ses 110 dputs au Reichstag, les 220 dputs qu'il compte dans les diffrents Landtag, ses 2 886 lus municipaux. Les dirigeants des fdrations syndicales, des syndicats de mtier ou des cartels locaux, eux-mmes depuis des annes professionnaliss, sont dans leur quasi-totalit membres du parti. Un mouvement d'une pareille envergure, organis sur une base de classe dans l'Allemagne impriale capitaliste, ne saurait tre assimil une simple machine politique de type traditionnel, ni mme au modle d'un parti ouvrier dans une dmocratie parlementaire. Ruth Fischer a crit : Les socialux-dmocrates allemands furent capables de raliser un type d'organisation qui tait infiniment plus quune association plus ou moins bien soude d'individus se runissant temporairement pour des objectifs temporaires, infiniment plus qu'un parti de dfense des intrts ouvriers. Le parti social-dmocrate allemand devint une manire de vivre. Il fut beaucoup plus qu'une machine politique, il donna l'ouvrier allemand dignit et statut dans un monde lui. L'ouvrier en tant qu'individu vivait dans son parti, le parti pntrait les habitudes quotidiennes de l'ouvrier. Ses ides, ses ractions, ses attitudes rsultaient de l'intgration de sa personne dans cette collectivit. 8 Univers ou contre-socit, la social-dmocratie allemande avec ses traditions, ses usages, ses rites et ses crmonies, parfois alignes sur leurs homologues religieux, fournit plus qu'une attitude politique ou un mode de pense : un cadre, une faon de vivre et de sentir. Ainsi s'explique que des tendances aussi fondamentalement divergentes que celles qui ont t incarnes par Bernstein et par Rosa Luxemburg aient pu coexister au sein d'une organisation dans laquelle elles plongeaient toutes deux leurs racines. Ainsi s'explique que, polmiquant contre la conception du parti dvelopp par Lnine dans Que faire ?, la reprsentante de l'aile rvolutionnaire de la social-dmocratie allemande ait pu crire : Le parti social-dmocrate n'est pas li aux organisations de la classe ouvrire, il est lui-mme le mouvement de la classe ouvrire. 9

Rformes ou rvolution.
De fait, les grands courants de pense autour desquels s'organise le mouvement ouvrier se sont inscrits toutes les tapes de l'histoire de la social-dmocratie allemande sous forme de discussions sur la thorie et la stratgie, sans jamais affecter son unit d'organisation. Tandis que les autres mouvements socialistes d'Europe s'miettaient en des querelles parfois byzantines d'apparence, la social-dmocratie allemande donnait le spectacle de la cohsion d'un parti o cohabitaient des tendances dont les quivalents, ailleurs, avaient pris la forme de partis rivaux. Depuis la fusion ralise en 1875, au congrs de Gotha du parti ouvrier social-dmocrate, marxiste, de Bebel et de Liebknecht, et de l'Association gnrale des travailleurs allemands, fonde par Ferdinand Lassalle, n'ont jamais cess de s'exprimer au sein du parti des courants dans lesquels un spcialiste du mouvement ouvrier franais n'aurait pas de peine distinguer des homologues allemands des possibilistes , des guesdistes , des blanquistes ou des allemanistes . Mais ils demeurent dans le mme parti, baignent et respirent dans le mme univers, ce qui suffit donner leurs dsaccords une coloration particulire, car les dbats rgls par des compromis en vue de l'action ont une autre porte que les dialogues de sourds.
7 Voir Karl Renner, Karl Kautsky. Skizze zur Geschichte der geistigen und politischen Entwicklung der deutschen Arbeiterklasse, Berlin, 1929. 8 R. Fischer, Stalin and German Communism, p. 4. 9 Organisatorische Fragen der russischen Sozial-demokratie , Die Neue Zeit, 1903, 4, vol. Il, pp. 484-92 et 529-35, cit d'aprs sa traduction anglaise Leninism or Marxism ?, p. 89.

Marx s'tait inquit des importantes concessions faites par ses disciples ceux de Lassalle dans le programme de Gotha10. Lorsque Bismarck, en 1878, tente d'craser le jeune parti sous les coups de sa loi d'exception, un courant s'y affirme en faveur d'une acceptation, qualifie de raliste , du cadre ainsi impos. Mais les disciples de Hchberg sont rapidement vaincus par les marxistes11 : sans renoncer non plus aux possibilits lgales d'expression, si limites soient-elles, comme le suggrent des lments impatients12, anctres des gauchistes, les social-dmocrates vont mener de front un travail illgal de propagande, d'agitation et d'organisation qui permet au parti de continuer progresser malgr la rpression. En 1891, la loi d'exception n'est pas renouvele, et les socialistes font le point sur la situation nouvelle ainsi cre. Contre les jeunes 13 qui rclament le boycottage des lections et une politique permanente d'offensive, et aussi contre l'aile droitire de Vollmar qui voudrait engager le parti dans la voie du possibilisme 14 et d'une lutte exclusivement lectoraliste, les dirigeants font triompher, dans le programme adopt au congrs d'Erfurt15, la conception dveloppe par Kautsky selon laquelle, sans pour autant renoncer son programme maximum, la rvolution socialiste, rendue lointaine par l'expansion capitaliste, le parti peut et doit lutter pour les revendications d'un programme minimum, des objectifs partiels, des rformes, politiques, conomiques, sociales, travailler consolider la puissance politique et conomique du mouvement ouvrier, tout en levant la conscience des travailleurs. Ainsi se cre la dichotomie qui distingue le programme maximum - rvolution et socialisme - du programme minimum de rformes ralisables dans le cadre du rgime capitaliste existant : sparation qui dominera thorie et pratique de la social-dmocratie pendant des dcennies. Aprs 1898, c'est du noyau mme du parti, d'un ami d'Engels, organisateur de la presse illgale du temps des perscutions, que vient la premire attaque srieuse sur le plan thorique contre les bases marxistes du programme d'Erfurt : le rvisionnisme d'Eduard Bernstein. S'appuyant sur les vingt annes coules de dveloppement pacifique du capitalisme, Bernstein remet en question les perspectives de Marx sur l'aggravation des contradictions capitalistes et, du mme coup, ses bases philosophiques, le matrialisme dialectique. Le socialisme cesse ses yeux d'tre la consquence dialectique de ces contradictions, impose par la lutte consciente de la classe ouvrire, pour devenir le rsultat du libre choix d'hommes dgags de leur conditionnement conomique et social, une option morale au lieu d'une ncessit sociale. A ce qu'il considre comme la phrasologie rvolutionnaire dmode, Bernstein oppose la recherche raliste de rformes pour lesquelles la classe ouvrire aurait se fondre, avec des secteurs importants de la bourgeoisie, au sein d'un large mouvement dmocratique16. Le dbat ainsi ouvert, la bernsteiniade , est la fois trs violente et trs riche. Aux cts de Kautsky, dont l'effort porte sur la rfutation des arguments de Bernstein emprunts l'conomie17, le groupe des radicaux dfenseurs du marxisme trouve un porte-parole de qualit en la personne de Rosa Luxemburg, qui ranime le souffle rvolutionnaire en proposant sa propre interprtation de la synthse d'Erfurt : le dilemme rformes ou rvolution est dnu de sens, la lutte pour les rformes ne pouvant aboutir qu' des objectifs rvolutionnaires et ne pouvant tre conduites par des social-dmocrates que dans cette perspective18. Le congrs de Dresde, en 1903, clt, au moins formellement, le dbat, en condamnant la tentative des rvisionnistes de remplacer la politique de conqute du pouvoir au moyen de la victoire par une politique qui s'accommoderait de l'ordre existant 19. Le dbat pourtant va se poursuivre au cours des annes suivantes. La rvolution russe de 1905 constitue pour les socialdmocrates allemands une vritable dcharge lectrique : Kautsky crit qu'elle est l'vnement que nombre d'entre nous avaient fini par croire impossible aprs l'avoir si longtemps attendu en vain 20. Elle concide avec une agitation spontane au sein de la classe ouvrire qui culmine la mme anne avec la grande grve sauvage des mineurs de la Ruhr 21. Un nouveau conflit se dessine entre les cadres syndicaux qui, par crainte de l'aventure, freinent les mouvements revendicatifs et s'abstiennent de les politiser, et les lments radicaux qui pensent avec Rosa Luxemburg que la grve gnrale politique constitue l'un des moyens par lesquels peut progresser la conscience politique des masses demeures jusque-l les plus arrires, et par consquent l'une des armes essentielles du mouvement socialiste. Au congrs d'Ina, en septembre 1905, la rsolution prsente par Bebel sur la grve gnrale politique est vote 22. Il semble que les radicaux l'aient emport sur les nouveaux rvisionnistes, retranchs dsormais dans les syndicats derrire Legien, qui a proclam de son ct que la grve gnrale tait l'absurdit gnrale . En ralit, pendant ces quelques annes, le champ de bataille s'est dplac et les dbats de congrs n'en sont plus qu'un reflet infidle. La vraie bataille se droule de faon feutre dans l'appareil du parti et des syndicats. Au congrs de Mannheim, en 1906, les dirigeants des syndicats obtiennent l'appui de Bebel pour une rsolution qui place sur pied d'galit syndicats et parti, puisqu'elle prvoit une consultation obligatoire entre les deux organisations sur les affaires communes23 : le vote d'Ina est par l mme annul. L'un des organes radicaux, la Leipziger Volkszeitung peut crire :
10La Critique du programme de Gotha, rdige en 1875, devait tre publie pour la premire fois par Engels en 1891. Voir F. Mehring, Geschichte der deutschen Sozialdemokratie, II, pp. 48-51. 11 Ibidem, pp. 577, 579-581. 12Ibidem, p. 556. 13Ibidem, pp. 676-678. 14Ibidem, pp. 563-564. 15Ibidem, pp. 681-683. 16Schorske, German Social-Democracy 1905-1917, pp. 16-20. Voir E. Bernstein, Die Voraussetzungen des Sozialismus und die Aufgaben der Sozialdemokratie (1906). 17Schorske, op. cit., pp. 19-20 et Kautsky, Bernstein und das sozialdemokratische Programm, Eine Antikritik (1899). 18Schorske, op. cit., pp. 21-22, et R. Luxemburg, Sozialreform und Revolution (1900). 19Cit par Schorske, op cit., pp. 23-24. 20Kautsky, Massenstreik, p. 109. 21Schorske, op. cit., pp. 35-37. 22Ibidem, pp. 42-44. 23Protokoll.. S.P.D. 1905, pp. 131-132.

Le rvisionnisme que nous avons tu dans le parti ressuscite plus vigoureux que jamais dans les syndicats. 24 Rosa Luxemburg rsume les nouvelles relations l'intrieur du couple syndicats-parti par la phrase attribue un paysan (identifi au syndicat) qui dit sa femme (le parti) : Quand nous sommes d'accord, c'est toi qui dcides ; quand nous ne sommes pas d'accord, c'est moi. 25 Le rvisionniste Eduard David pavoise : La brve floraison du rvolutionnarisme est fort heureusement passe. ( ... ) Le parti va pouvoir se consacrer ( ... ) l'exploitation positive et l'expansion de son pouvoir parlementaire. 26 En concluant avec les dirigeants syndicaux le compromis d'Ina, la direction du parti social-dmocrate a dfinitivement tourn le dos au radicalisme, en d'autres termes son ancienne orientation rvolutionnaire. Au cours des dbats ultrieurs, ce n'est qu'pisodiquement qu'elle relvera le drapeau de la rvolution : dsormais, elle est le centre , gale distance du nouveau rvisionnisme, nourri des succs de l'imprialisme et soucieux d'adapter le parti ce qu'il appelle l'conomie moderne , et du radicalisme, que nourrissent, partir de 1910, les difficults conomiques croissantes et le mouvement de grves des travailleurs ainsi menacs. En outre, partir de 1907, o le parti subit une srieuse dfaite aux lections gnrales, les dirigeants se persuadent qu'il faut, avant de songer des succs importants et durables, conqurir les lecteurs de la petite bourgeoisie, qu'ils craignent d'effrayer par une phrasologie par trop rvolutionnaire. Kautsky est le thoricien de la direction centriste. Mais les discussions sur la question nationale et l'antimilitarisme, le dbat sur l'imprialisme propos de l'affaire du Maroc, celui sur les moyens d'action en faveur de la rforme lectorale et de l'obtention du suffrage universel en Prusse, cristallisent une alliance toujours plus troite entre la droite et le centre et, par contre-coup, la solidification d'une gauche qui met de plus en plus l'accent sur les problmes du fonctionnement interne et prte mme le flanc, comme en 1912, l'accusation d'activits fractionnelles . L'Allemagne, comme les autres pays d'Europe, est cette date sortie de la priode d'expansion et elle affronte la priode de crise et d'aggravation des antagonismes aussi bien entre les diffrentes bourgeoisies nationales qu'entre les classes. Sceptique sur les chances d'une rvolution, inquiet de tout ce qui pourrait menacer l'unit du parti au moment o la pratique rformiste n'obtient plus ces rformes qui la justifient, le centre s'efforce de contenir les tendances centrifuges en maintenant, comme l'poque du congrs d'Erfurt, mais dans un contexte bien diffrent, la pratique quotidienne lgaliste et l'attachement aux principes et la perspective rvolutionnaires.

La bureaucratie du parti.
Les analyses des sociologues comme Max Weber et Robert Michels27 et les furieuses attaques des socialistes franais comme Charles Andler ont contribu brosser de la social-dmocratie allemande un tableau quelque peu schmatique, visant expliquer le triomphe du rvisionnisme dans ses rangs, celui d'une organisation sclrose et bureaucratique, foncirement conservatrice, troitement soumise un appareil de fonctionnaires borns, et, par l, finalement, intgre la socit allemande qu'elle prtendait l'origine combattre et transformer. Ces accusations ont une base relle. L'excutif, le Parteivorstand, renforc sur la demande des radicaux l'poque de la lutte contre le rvisionnisme, est domin par des permanents pratiquement incontrls. C'est lui qui dsigne et rtribue les secrtaires locaux et rgionaux, la hirarchie des cadres qui enserrent toute l'activit des organisations de base d'un filet aux mailles serres. La discipline est stricte, et les lus du parti ou ses reprsentants dans les organisations de masse y sont soumis un troit contrle dans le cadre des fractions sociales-dmocrates que dirigent des membres permanents de l'appareil. C'est galement l'excutif qui dsigne les candidats aux lections, fait les carrires des professionnels, dplaant fonctionnaires et techniciens, instructeurs et journalistes, et dirige comme manuvres militaires les campagnes lectorales, lesquelles sont sa grande affaire. Cette organisation, la centralisation outrance de l'appareil, le rgne d'une stricte discipline expliquent pour Michels le triomphe du conservatisme dans l'idologie du parti aprs 1906. Ce sont pourtant ces mmes traits qui incitent Lnine faire de la social-dmocratie allemande le modle de la social-dmocratie rvolutionnaire. Bebel et les militants de sa gnration ont ses yeux ralis l'objectif proclam mais non atteint encore par les bolcheviks : un parti de masses, disciplin, centralis, encadrant une arme de travailleurs fermement dirige par un tat-major professionnel ; de ce point de vue, la social-dmocratie allemande fait l'objet d'une admiration quelque peu envieuse de la part des rares migrs russes qui ont eu la chance de se familiariser avec son fonctionnement. La contradiction n'existe qu'en apparence. Discutant le point de vue des sociologues et celui de Robert Michels en particulier, Carl Schorske fait cette remarque : Les objectifs pour lesquels - et les circonstances dans lesquelles - la bureaucratie fut construite reprsentaient des forces beaucoup plus considrables dans le sens du conservatisme que le simple fait que ces fonctionnaires taient salaris. 28 Les rvolutionnaires professionnels qui avaient bti la fraction bolchevique et lutt pour introduire conscience et organisation social-dmocrate dans la classe ouvrire russe l'avaient fait dans des conditions d'illgalit et de rpression qui ne leur
24Leipziger Volkszeitung, n. d. cit par Schorske, op. cit., p. 52. 25Protokoll... S.P.D. 1906, p. 315. 26Sozialistiche Monatshefte, X (XII), II, 914, cit par Schorske, op. cit., p. 53. 27Zur Soziologie des Parteiwesens in den modernen Demokratie, Leipzig, 1911, et Die deutsche Sozialdemokratie. Parteimitgliedschaft und soziale Zusammensetzung , Archiv fr Sozialwissenschaft und Sozialpolitik, XXIII, pp. 471-556 (1906). 28Schorske, op. cit., p. 127.

donnaient gure la possibilit ni mme la tentation de s'adapter ou de s'intgrer la socit tsariste. Ils avaient maintenu l'objectif rvolutionnaire - apparemment plus lointain encore qu'en Allemagne - au premier plan de leur propagande gnrale, tout en centralisant fortement leur organisation, et rien de conservateur ne perait dans leur pratique quotidienne. Au contraire, l'appareil de la social-dmocratie allemande, qui ne reniait pas, lui non plus, en principe, son objectif rvolutionnaire long terme, a t bti tout entier entre 1906 et 1909 dans la recherche de l'efficacit lectorale et de l'augmentation du nombre des suffrages et des lus, pendant une priode de calme social relatif et de reflux ouvrier, avec la proccupation d'viter que les conflits internes n'moussent l'impact lectoral du parti et que la phrasologie rvolutionnaire de son aile radicale ou les revendications des ouvriers les moins favoriss n'effraient l'lectorat, suppos modr, de la petite bourgeoisie dmocrate et des couches ouvrires les plus conservatrices. Le rvisionnisme de Bernstein et le rformisme des dirigeants syndicalistes avaient plong leurs racines dans une conjoncture conomique qui nourrissait une idologie optimiste de progrs continu et pacifique. C'est ce que Zinoviev s'efforcera de dmontrer travers une tude des statistiques publies pour l'organisation du Grand Berlin en 1907, afin d'expliquer a posteriori le changement de nature du parti et la trahison de ses chefs en 1914 29. Il souligne qu' cette date on peut estimer 9,8 % du nombre total des adhrents le pourcentage des non-salaris dfinis comme travailleurs indpendants , parmi lesquels les tenanciers d'auberges ou tavernes, les coiffeurs, artisans, commerants et mme les petits industriels30 : le poids de ces lments petits-bourgeois est d'autant plus important que c'est dans leur direction que le parti oriente son effort lectoral en adaptant son langage celui de cette clientle gagner. A l'oppos, le contrepoids est mince : 14,9 % seulement des militants du parti figurent dans les statistiques avec la simple tiquette de travailleurs , ce qui indique qu'ils sont en ralit des travailleurs non qualifis31 - ceux qui constituent dans les faits la masse ouvrire. Le cur des adhrents du parti est donc constitu en dfinitive de travailleurs qualifis, ouvriers privilgis par la possession d' un mtier et dans lesquels Zinoviev dsigne l' aristocratie ouvrire 32. C'est dans ses rangs que se recrute le personnel permanent, l'appareil des quelques milliers de fonctionnaires privilgis33, cumulant fonctions et indemnits, disposant des promotions dans l'appareil et des instruments de sa puissance, presse, caisses, organisations de masse, bref ce que Zinoviev caractrise comme la bureaucratie ouvrire , qu'il dfinit comme une caste cherchant dissimuler son existence mais ayant ses intrts propres et clairement dfinis 34. Elle aspire l'ordre et la paix , au statu quo social, et c'est cette aspiration qui donne la politique du parti son caractre de plus en plus conservateur : il en conclut que les membres de cette caste constituent en ralit les missaires de la bourgeoisie dans les rangs du proltariat35. Carl Schorske aboutit une analyse et des conclusions trs semblables, quoique diffremment formules, dans son tude du mcanisme de la scrtion du conservatisme. Il crit : Ce que le fonctionnaire du parti dsirait avant tout, c'tait la paix et l'unit dans l'organisation ( ... ), ce qui (en) faisait l'adversaire naturel de la critique et du changement. Et, comme la pression pour le changement venait toujours plus vigoureusement de la gauche, le fonctionnaire s'identifiait lui-mme toujours plus la droite. 36 Le phnomne est particulirement sensible, il l'a soulign, dans le fonctionnement mme du parti et notamment dans la prparation de ses congrs. Les ouvriers, gnralement radicaux, des grandes villes, sont noys par les reprsentants des organisations moins nettement proltariennes et rvolutionnaires. Au congrs du Land du Wurtemberg en 1911, les 8 659 membres, surtout ouvriers, de l'organisation de Stuttgart, sont reprsents par 43 dlgus, tandis que 723 membres d'organisations du parti de petites localits ou de villages ont pour leur part 49 dlgus37. En 1912, dans le mme Land, les 17 000 militants de Stuttgart et de Cannstadt ont 90 dlgus, tandis que 5 000 autres, issus de centres non proltariens, en comptent 22438. Les excutifs des tats s'appuient ainsi sur des majorits de dlgus d'organisations semi-rurales subissant plus fortement la pression de l'tat et des classes dirigeantes, et tiennent du coup tte aux organisations locales des centres ouvriers, dans un cadre qui est trs exactement calqu, non plus sur le lieu du travail, mais sur les circonscriptions lectorales. Konrad Haenisch, l'poque rdacteur radical la Dortmunder Arbeiterzeitung dans un fief de mineurs trs radicaux, crit en 1910 l'un de ses amis que, malgr les votes de confiance unanimes et rpts des organisations de mineurs , ses conditions de travail sont devenues si intolrables sous la frule de ceux qu'il appelle les superbonzes (Oberbonzen), qu'il va abandonner : lu un poste responsable par une confrence du parti, il en est cart par l'excutif rgional sur l'intervention directe des responsables syndicaux39. L'tude de la composition de l'organe suprme du parti, son congrs national, fait apparatre le mme phnomne. En 1911, 52 % des militants, ceux des districts comptant plus de 8 000 membres - en principe, les centres ouvriers -, ne sont reprsents que par 27 % des dlgus. Le rapport gnral de reprsentation varie de un dlgu pour 57 membres dans les petites organisations du parti un pour 5 700 dans celles des grandes cits industrielles40 : le proltariat industriel est sous-reprsent dans les organismes de dcision et ce n'est pas l la moindre des causes des checs rpts des radicaux dans les congrs aprs 1905, situation voulue et systmatiquement
29G. Sinowjew (Zinoviev) Der Krieg und die Krise des Sozialismus, dont la premire dition a paru Petrograd en 1917. 30Ibidem, d. all. de 1924, p. 548. 31Ibidem, p. 549. 32Ibidem. 33Zinoviev value leur nombre 4000 environ. (Ibidem, p. 510.) 34Ibidem, p. 507. 35Ibidem, p. 532. 36Schorske, op. cit., p. 127. 37Ibidem, p. 130. 38Ibidem, p. 131. 39Ibidem, p. 134. 40Ibidem, p. 138-139.

exploite par les hommes qui dtiennent dans l'appareil les leviers de commande, souvent anciens proltaires dont la monte des fonctions professionnelles a constitu une vritable promotion sociale. Pour l'histoire, la bureaucratie social-dmocrate s'incarne dans la personne de Friedrich Ebert 41, devenu secrtaire en 1906, trente-six ans, et prsident du parti en 1913, aprs la mort de Bebel. Cet ancien ouvrier sellier, trs tt militant, s'est distingu par ses talents d'organisation : d'abord manuvre sur des chantiers de Brme, il a gr un caf-cantine du parti qui tait un centre de propagande social-dmocrate. En 1900, il est permanent, membre du secrtariat du parti Brme, charg des questions ouvrires. Il y acquiert la rputation d'un homme efficace. Ds son lection au secrtariat central, il se fait le champion des mthodes modernes d'organisation, introduit dans les locaux poussireux le tlphone, les stnos et les dactylos, multiplie rapports et questionnaires, fichiers et circulaires. Schorske crit de lui : Incolore, froid, dtermin, industrieux et intensment pratique, Ebert avait toutes les qualits qui allaient faire de lui, mutatis mutandis, le Staline de la social-dmocratie. 42 C'est lui qui a construit l'appareil. C'est en lui que les rvisionnistes placent finalement leur confiance : en 1911, il est soutenu par Legien et les dirigeants syndicaux, contre Haase - soutenu par Bebel - pour la succession, la prsidence, du vtran radical Singer43. Battu44, il succdera, sans difficult cette fois, Bebel lui-mme deux ans aprs45. Ses lieutenants, les autres patrons de l'appareil, semblent moins ternes au premier abord. Otto Braun, d'origine ouvrire, a appartenu dans sa jeunesse au groupe d'opposition gauchiste qui a combattu le programme d'Erfurt ; journaliste Koenigsberg, il s'est ensuite tenu l'cart des grands dbats thoriques46. L'ancien typographe Philip Scheidemann est devenu journaliste en Hesse : agitateur de talent, il passe pour un radical lors de son lection l'excutif, mais s'est lui aussi tenu l'cart des grands dbats, ne prenant la parole aucun des congrs auxquels il participe - trois seulement entre 1906 et 1911 - et il est devenu au Reichstag l'expert de la fraction en matire d'levage47. On est au premier abord surpris de l'importance du rle jou dans un mouvement de l'ampleur et de la signification de la social-dmocratie par des personnalits aussi falotes. C'est qu'Ebert, Braun, Scheidemann et les autres se sont trouvs placs dans une position en quelque sorte privilgie, la charnire de forces de classes opposes. La transformation conomique de l'Allemagne, la relative paix sociale en Europe - interrompue seulement par la flambe rvolutionnaire de 1905 dans l'empire russe -, les progrs de la lgislation sociale, ces conqutes de la social-dmocratie et des syndicats, les perspectives d'ascension sociale, de russite individuelle qu'offrent aux proltaires capables les organisations ouvrires et leur univers clos, ont nourri des tendances rvisionnistes, fondamentalement opposes celles de Marx, notamment celle d'un mouvement socialiste national o le sort matriel de l'ouvrier parat li la prosprit des affaires de ses capitalistes, o le niveau de vie de la classe ouvrire allemande semble conditionn par consquent par l'ouverture de nouveaux marchs, c'est--dire en dfinitive par l'expansion imprialiste allemande. Aprs Bernstein, mais avec beaucoup plus de brutalit et de cynisme, sans l'idalisme et les proccupations morales qui l'animaient, des perspectives similaires sont dsormais dveloppes et appliques par les reprsentants du courant que Charles Andler baptise no-lassallien , des socialistes pour qui les classes ouvrires sont solidaires du capitalisme, de sa politique coloniale, de sa politique d'armements, dfensive en principe, mais offensive au besoin ; si l'empire allemand tait entran dans une guerre, offensive ou dfensive, les ouvriers allemands ne pourraient en aucun cas souhaiter sa dfaite. Gustav Noske, un ancien bcheron devenu fonctionnaire du parti, puis dput, exprime le plus clairement ce renversement des donnes mmes de l'analyse traditionnelle de l' internationalisme proltarien quand il proclame au Reichstag que les socialistes ne sont pas des vagabonds sans patrie et invite les dputs des partis bourgeois uvrer afin de donner aux proltaires allemands de vritables raisons d'tre les soldats de l'Allemagne48. Les forces qui sont l'ouvrage derrire des hommes comme Noske ne se dissimulent pas. Saisissant l'occasion offerte par ce discours, le junker von Einem, ministre de la guerre de Prusse, somme Bebel de dsavouer les crits antimilitaristes de son camarade de parti Karl Liebknecht49. C'est donc en dfinitive par l'intermdiaire de Noske et du ministre prussien von Einem que le parti social-dmocrate va tre amen engager le dbat sur la question nationale, et notamment le problme de la dfense nationale : la Haute Cour impriale y dira son mot en condamnant Karl Liebknecht dix-huit mois de prison50.

41G. Kotowski, Friedrich Ebert. Eine politische Biographie, 1963. 42Ibidem, p. 124. 43Ibidem, pp. 211-212. 44Kenneth R. Collins, The Election of Hugo Haase to the Co-Chairmanship of the Pre-War German Social-Democracy , International Review ot Social History, 1968, n 2, pp. 174-188. 45Schorske, op. cit., p. 280. 46Ibidem, pp. 206-207. 47Ibidem, pp. 207-208. 48Cit par Schorske, op. cit., p. 77. 49Ibidem,. p. 78. 50W. Bartel, Die Linken in der deutschen Sozialdemokratie im Kampt gegen Militarismus und Krieg, pp. 75-77.

III.

Les gauches dans la social-dmocratie allemande

Avant 1914, personne, dans la social-dmocratie, n'oserait soutenir, quelles que soient ses ventuelles critiques l'gard de la direction, que celle-ci a abandonn ses positions de classe et les perspectives de son programme maximum. Il est pourtant indniable que se constitue, sur la gauche, un bloc radical, encore confus mais qui exprime la ralit d'un malaise gnralis. Les critiques sur ce plan sont particulirement nombreuses et vives au cours du congrs de 1913. Un dlgu est venu la tribune affirmer que beaucoup d'ouvriers pensaient, dans les usines, que les dirigeants taient devenus trop proches des idaux bourgeois 1. Un autre y a affirm : A travers la consolidation de l'organisation, la centralisation ( ... ), les camarades pris individuellement n'ont plus de vues d'ensemble, et de plus en plus, c'est le permanent, le secrtaire, qui est le seul pouvoir contrler l'ensemble du mcanisme. 2 Au cours des dernires annes qui prcdent la guerre, se multiplient d'ailleurs les signes de la division profonde entre dirigeants et dirigs , et de la dtrioration constante de leurs rapports. En 1910, en pleine discussion sur la rforme lectorale en Prusse, Vorwrts et Die Neue Zeit ont refus de publier des articles de Rosa Luxemburg en faveur de la grve de masses, crant ainsi un prcdent de taille dans la voie de l'tablissement d'une censure aux mains de la direction 3. En 1912, l'occasion d'une rorganisation de la rdaction de Die Neue Zeit, Kautsky a russi enlever au vieux radical Franz Mehring la rdaction de l'ditorial de la revue thorique4. En 1913 enfin, c'est avec de trs mdiocres arguments, et surtout par une application rtroactive sans prcdent dans la pratique de la social-dmocratie allemande, que l'excutif a fait exclure Karl Radek, l'un de ses critiques les plus virulents5. Dans le mme temps d'ailleurs, l'opposition de ceux que l'on appelle alors les radicaux de gauche (Linksradikalen) tend abandonner les formes loyales dans lesquelles elle s'tait jusque-l confine. Lors du dbat sur la rforme des institutions du parti, en 1912, Ledebour et ses amis radicaux dputs ont organis une vritable fraction de gauche ; ce n'est pas sans raison que l'excutif les accuse d'avoir viol la discipline6. A la veille de la guerre, on assiste galement un vritable regroupement des lments radicaux de gauche au sein des organisations qu'ils tiennent pour leurs bastions, et le patron radical de Stuttgart, Westmeyer, fait venir le radical Artur Crispien pour lui confier la direction de la Schwbische Tageblatt7. Enfin, au mois de dcembre 1913, parat le premier numro d'un bulletin videmment destin regrouper les lments rsolument opposants de la gauche, la Sozialdemokratische Korrespondenz qu'ditent Julian Marchlewski, Franz Mehring et Rosa Luxemburg.

Des personnalits brillantes, mais marginales.


L'histoire a essentiellement retenu deux noms, ceux de Liebknecht et de Rosa Luxemburg, que leur combat commun pendant la guerre et leur mort tragique au cours de la mme nuit de janvier 1919 allaient lier pour l'ternit. Mais ils sont en ralit seulement deux des plus importantes figures d'un courant qui s'est peu peu dtach de l'entourage de journalistes et thoriciens groups autour de Kautsky, au cours de la bernsteiniade , dans la bataille contre le rvisionnisme. Karl Liebknecht8, dont certains feront plus tard l'incarnation du bolchevisme allemand, est un enfant du srail, le fils de Wilhelm Liebknecht, qui fut l'un des fondateurs du parti. Avocat, militant organisateur des Jeunesses, il s'identifie la lutte antimilitariste dont il s'est fait le champion, notamment lors du congrs d'Ina en 1905, et dont il a dvelopp la ncessit et les principes dans son clbre rapport sur Militarisme et anti-militarisme prsent au premier congrs des jeunesses, Mannheim en 19069. Les poursuites que lui ont values sa publication, sa condamnation dix-huit mois de prison, ont fait de lui le symbole du combat des socialistes contre l'arme et la bte noire des nationalistes. Dans le parti, il a dfendu, contre l'excutif, l'indpendance des organisations de jeunesse et, de faon gnrale, l'appel la jeunesse pour la lutte rvolutionnaire. Il est galement le protecteur et le dfenseur de tous les migrs socialistes d'Europe de l'Est rfugis en Allemagne. Trotsky, qui l'a connu pendant ces annes, crit de lui : Nature impulsive, passionne, pleine d'abngation, il possdait l'initiative politique, le sens des masses et des situations, une hardiesse incomparable dans l'initiative. 10 Mais ces qualits-l n'ont gure de prestige dans la social-dmocratie d'avant guerre. Porte-drapeau plus que dirigeant, agitateur plus que thoricien, Liebknecht n'a pas encore connu de situation la dimension de son envergure, et il n'est pas un homme d'appareil. Les fonctionnaires et les parlementaires - ceux qui, dsormais, faonnent ce qu'on peut appeler l'opinion publique du parti - le traitent avec la condescendance que mrite leurs yeux son comportement d'enfant terrible

1 Protokoll... S.P.D. 1913, p. 287. 2 Ibidem, pp. 246-247. 3 Schorske, op. cit., p. 182. 4 Ibidem, p. 253. 5 Ibidem, p. 253-256. 6 Ibidem, p. 217-219 7 Keil, Erlebnisse eines Sozialdemokraten, I, p. 262. 8 Karl W. Meyer, Karl Liebknecht : Man without a Country, Washington, 1957. 9 Militarismus und Antimilitarismus, dont des extraits viennent de paratre en trad. fr. (pp. 79-93), dans K. Liebknecht, Militarisme, guerre, rvolution, 1970. 10Trotsky, Ma Vie, p. 253.

au nom vnr11. Franz Mehring12, dans les annes 1910, est au centre des premires rencontres hebdomadaires des gauches de Berlin13. N en 1846, cet historien de la littrature, critique de grande rputation, a d'abord t dmocrate, et n'est devenu socialdmocrate qu'au temps des lois d'exception. Longtemps rdacteur en chef du Leipziger Volkszeitung et ditorialiste de Die Neue Zeit, il a rompu avec Kautsky partir de 1910 pour se rapprocher de Rosa Luxemburg. Sans doute le plus lucide de tous les critiques de gauche14, son ge et sa formation intellectuelle lui interdisent pourtant d'tre un vritable dirigeant de tendance ou de fraction. C'est un itinraire semblable qu'a suivi une autre figure de proue de la social-dmocratie et de son aile radicale, elle aussi devenue social-dmocrate au temps des perscutions. Clara Zetkin15, ne en 1857, a vcu plusieurs annes dans l'migration en France, o elle a connu la plupart des dirigeants socialistes europens. Elle dirige l'organisation des femmes socialistes dont elle dite l'organe, Die Gleichheit. Lie Rosa Luxemburg par une profonde amiti, elle est, comme Mehring, une de ces figures prestigieuses qui restent fidles la tradition radicale et rvolutionnaire. Pourtant, ces personnalits, gnralement estimes, et dont le nom au moins est largement connu dans les masses en dehors des milieux du parti proprement dit, ne peuvent constituer les ples de regroupement d'une opposition. Celle-ci va se rassembler en fait essentiellement autour de militants d'origine trangre. Un astronome hollandais de rputation mondiale, Anton Pannekoek, joue un rle important dans le parti social-dmocrate allemand. Appel en 1906 enseigner l'cole centrale du parti Berlin, il a d y renoncer sous la menace d'une expulsion, mais s'est fix dans le pays, notamment Brme, pendant plusieurs annes, et a contribu y former une gnration de militants rvolutionnaires16. En 1909, il a crit Les Divergences tactiques au sein du mouvement ouvrier, dans lesquelles il souligne l'htrognit du proltariat, l'influence de la bourgeoisie et de la petite bourgeoisie au sein du mouvement ouvrier et socialiste : il est l'un des premiers appliquer l'Allemagne et la social-dmocratie allemande l'analyse, jusqu'alors rserve par les marxistes au mouvement ouvrier anglo-saxon, suivant laquelle l'existence d'une couche ouvrire privilgie constituerait la source principale de l'opportunisme17. En 1912, il polmique avec Kautsky, notamment dans son article Action de masses et rvolution , critique la pratique de la direction du parti, la justification thorique qu'en donne Kautsky dans ses crits, et souligne, contre lui, la ncessit de la destruction de l'tat bourgeois par des actions de masse proltariennes18. Il insiste sur la ncessit d'une action antimilitariste de la social-dmocratie, souligne le fait que l'poque imprialiste est celle de ncessaires luttes de la classe ouvrire pour le pouvoir. Thoricien et ducateur dans le parti allemand, il conserve d'troits contacts avec ses camarades hollandais, membres du groupe tribuniste , qui ont, en 1909, rompu avec la social-dmocratie officielle pour constituer un groupuscule dissident au programme rvolutionnaire, le S.D.P. 19. Seuls dans le mouvement international, les bolcheviks apportent leur appui au groupe tribuniste, o figurent, aux cts d'Anton Pannekoek, le pote Hermann Gorter et l'crivain Henriette Roland-Holst. Bien des commentateurs ont, depuis, soulign les liens troits entre les analyses et les perspectives traces par Lnine et Pannekoek, qui permettent de les considrer comme deux des thoriciens les plus reprsentatifs de l'aile gauche internationale dont les lments se constituent au sein du mouvement social-dmocrate20. Compagnon d'un autre migr clbre, Helphand, dit Parvus, brillant thoricien pass peu avant la guerre dans le camp des affairistes21, Julian Karski - de son vrai nom Marchlewski a jou un rle important, comme journaliste, Dresde d'abord, puis au Leipziger Volkszeitung, comme vulgarisateur de la pense et de la mthode marxiste, et, auprs des dirigeants du parti, comme spcialiste du mouvement social-dmocrate en Europe de l'Est. Dans les annes 1910, lui aussi s'en prend au tournant opportuniste de la politique de Kautsky, ses justifications thoriques, son analyse de l'imprialisme, ses mots d'ordre pacifistes et gradualistes de conqute parlementaire de l'tat22. En 1913, il crit en son nom et en ceux de Rosa Luxemburg et Mehring ces lignes qui sonnent comme un verdict : Voici ce dont il s'agit : nous trois, et particulirement moi - ce que je tiens souligner -, nous sommes d'avis que le parti est en train de traverser une crise interne infiniment plus grave que celle qu'il a connue lors de la premire apparition du rvisionnisme. Ces mots peuvent sembler excessifs, mais c'est ma conviction que le parti risque de sombrer dans un complet marasme s'il continue dans cette voie. Face une telle situation, il n'existe qu'un seul mot d'ordre pour un parti rvolutionnaire : l'autocritique la plus vigoureuse et la plus impitoyable. 23

11Ibidem, pp. 242 et 254. 12T. Hhle, Franz Mehring. Sein Weg zum Marxismus 1869-1891 (1958) ; Joseph Schleifstein, Franz Mehring. Sein marxistisches Schaffen 1891-1919 (1959). 13Ces rencontres avaient lieu le vendredi au restaurant Rheingold (Trotsky, Ma Vie, p. 249). 14Mehring refusait de considrer qu'il existait au sein du mouvement socialiste international d'autres rvolutionnaires que les Russes (Ibidem). 15Luise Dornemann, Clara Zetkin - Ein Lebensbild, 1957. 16S. Bricianer, Pannekoek et les conseils ouvriers, pp. 45-46. 17Die taktischen Differenzen in der Arbeiterbewegung, Hambourg, 1909 ; extraits dans Bricianer, op. cit., pp. 52-98. 18A. Pannekoek, Massenaktion und Revolution , Die Neue Zeit, XXX, 2, pp. 541-550, 585-593, 609-619 ; extraits dans Bricianer, op. cit., pp. 106-112. 19Ibidem, pp. 42-43. 20Voir notamment Heinz Schurer, Anton Pannekoek and the Origins of Leninism , The Slavonic and East European Review, XLI, 97, juin 1963, pp. 327-344. 21Zeman, Z.A.B. et Scharlau, The Merchant of Revolution. The Life of Alexander I. Helphand (Parvus) 1867-1924. 22Horst Schumacher, Sie nannten ibn Karski, Berlin, 1964. 23Lettre Hans Block, 16 dcembre 1913, dans E. Meyer, Zut Loslsung vom Zentrum in der Vorkriegszeit , Die Internationale, 1927, n 5, pp. 153-158.

Rosa Luxemburg.
Aucun de ces hommes n'inspire pourtant la direction du parti et des syndicats autant de respect et parfois de crainte et de haine que la frle infirme d'origine trangre qui apparat, avec Kautsky, comme l'un des deux thoriciens de la sociadmocratie-allemande au dbut de ce sicle. Rosa Luxemburg24 est ne en 1870 en Pologne, d'une famille juive appauvrie. Gagne trs jeune au socialisme, elle a d migrer en Suisse ds 1888 : c'est l qu'elle s'est lie un autre militant polonais migr, Leo Jogiches, dit Tyszko. Ensemble, ils ont fond dans l'migration, puis dirig, le parti social-dmocrate polonais et jou un rle important dans la rvolution russe de 1905-1906, Varsovie, qui leur a valu de longs mois de prison. Pourtant, partir de 1898 et sauf pour la priode polonaise de la rvolution de 1905-1906, c'est avant tout par son action au sein de la social-dmocratie allemande et sa participation aux grands dbats thoriques que Rosa Luxemburg - naturalise allemande par le biais d'un mariage blanc - a gagn ses galons, sa rputation, des amitis et de solides inimitis. Son nom est insparable de l'histoire de la bernsteiniade et du combat thorique, contre le rvisionnisme et pour la dfense du marxisme ; elle a publi cette occasion son clbre pamphlet Rforme ou rvolution25. C'est elle galement, en particulier travers son ouvrage sur Grve gnrale, parti et syndicat26, qui a ouvert le dbat sur la grve de masses dans le parti allemand, et sur les conclusions et leons de la premire rvolution russe. A partir de 1910, comme Pannekoek, comme Mehring et Karski, elle rompt avec Kautsky une collaboration qui avait t aussi une solide amiti personnelle, et oppose ses analyses et ses perspectives de plus en plus rvisionnistes sa propre analyse de l'imprialisme et de l'action de masses. Poursuivie en 1913 pour une dclaration antimilitariste faite au cours d'un discours dans un meeting du parti Bockenheim27, elle se trouve porte dans les premiers mois de 1914 en pleine lumire en tant que victime de la rpression et oratrice des grands meetings de masse organiss dans le cadre de la campagne de protestation et de dfense du parti 28. Entre-temps, elle a pendant plusieurs annes enseign l'cole centrale du parti Berlin, marquant profondment ses lves, mme lorsqu'ils ne partagent pas ses points de vue29. Personnage important de tous les congrs de l'Internationale, o elle dispose en gnral des mandats de la social-dmocratie polonaise en migration, membre du bureau socialiste international, Rosa Luxemburg n'a russi cependant s'assurer, au sein de la social-dmocratie allemande, ni une tribune durable par le biais d'un journal ou d'une revue, ni une audience stable plus large que la poigne d'amis et de disciples qui l'entourent. Mais elle a su s'imposer dans ce milieu a priori hostile, difficilement accessible une femme d'origine trangre : elle entretient d'excellents rapports aussi bien avec Bebel qu'avec Wilhelm Liebknecht, a t trs lie avec les Kautsky ; de tous, elle s'est fait respecter tant par la puissance de son intelligence que par ses talents de polmiste et d'orateur. Cette femme sensible, au temprament d'artiste, a l'audace des plus grands penseurs, et Lnine, plus tard, saluera en elle un aigle 30. Ils ont t ensemble les auteurs d'un important amendement la rsolution de Bebel sur la guerre prsente au congrs de Stuttgart en 1907, et l'on peut, a posteriori, conclure qu'ils taient avant-guerre les deux figures de proue de la gauche social-dmocrate internationale. Pourtant, ces deux personnalits indpendantes se sont opposes nettement sur un certain nombre de questions thoriques et pratiques capitales. Au lendemain de la publication de Que faire ? dont elle juge les thses empreintes d'une nfaste tendance la centralisation, qu'elle qualifie de blanquiste et de jacobine , Rosa Luxemburg a, crit, contre Lnine : Les conditions de l'activit de la social-dmocratie sont radicalement diffrentes. Elle se dveloppe historiquement partir de la lutte de classes lmentaire, soumise la contradiction dialectique que l'arme proltarienne peut seulement recruter ses troupes dans le cours de la lutte, et qu'elle ralise seulement dans la lutte la nature relle de son objectif final. Organisation, ducation et lutte ne constituent donc pas des lments mcaniquement spars, ni des phases distinctes, comme dans un mouvement blanquiste, mais, au contraire, les aspects divers d'un mme processus. D'une part indpendamment des principes gnraux de la lutte, il n'existe pas de tactique de combat compltement labore dans tous ses dtails que le comit central aurait faire appliquer par les membres d'une organisation social-dmocrate, et d'autre part les pripties mme de la lutte qui cre l'organisation dterminent des fluctuations incessantes dans la sphre d'influence du parti social-dmocrate. Il en rsulte que le centralisme social-dmocrate ne saurait reposer sur l'obissance aveugle, ni sur une subordination mcanique des militants l'gard du centre du parti. ( ... ) Le centralisme social-dmocrate ( ... ) ne saurait tre autre chose que la concentration imprieuse de la volont de l'avant-garde consciente et militante de la classe ouvrire vis--vis de ses groupes et individus. C'est, pour ainsi dire, un autocentralisme de la couche dirigeante du proltariat, le rgne de la majorit l'intrieur de son propre parti 31. Elle s'est leve trs fermement contre la conception du centralisme dfendue par Lnine : Ce qui importe, pour la social-dmocratie, ce n'est d'ailleurs pas de prvoir et de construire l'avance une recette toute prte de tactique future, mais de maintenir vivante dans le parti l'apprciation politique correcte des formes de la
24Principales biographies : P. Frlich. Rosa Luxemburg, 1939, trad. franaise, 1966, et J.P. Nettl, Rosa Luxemburg, 2 vol., 1966 et dition abrge 1968, tous deux en langue anglaise ; par un dirigeant du S.E.D., Fred lssner Rosa Luxemburg. Eine Kritische biographische Skizze, Berlin, 1952. 25Sozialreform oder Revolution (Leipzig, 1899), publi d'abord dans Leipziger Volkszeitung, 4-8 avril 1899. Gesammelte Werke, III, pp. 35-100. 26Massenstreik, Partei und Gewerkschaften (Hambourg, 1906) Gesammelte Werke, IV, pp. 410 sq. 27Nettl, op. cit., p. 481. 28Ibidem, pp. 482-484. 29Ibidem, pp. 390-396. 30uvres, t. XXXIII, p. 212. 31Organisatorische Fragen, trad. angl., Leninism or Marxism, pp. 87-88.

lutte correspondant chaque circonstance, le sens de la relativit de chaque phase de la lutte, de l'inluctabilit de l'aggravation des tensions rvolutionnaires sous l'angle du but final de la lutte des classes. Mais, en accordant l'organisme directeur du parti des pouvoirs aussi absolus de caractre ngatif que le souhaite Lnine, on ne fait que renforcer trs dangereusement le conservatisme naturel inhrent un tel organisme. Le centralisme extrme dfendu par Lnine nous semble imprgn non point d'un esprit positif et crateur, mais de l'esprit strile du veilleur de nuit. Tout son souci tend contrler l'activit du parti et non la fconder, rtrcir le mouvement plutt qu' le dvelopper, le juguler, non l'unifier. 32 Sa conclusion, clbre, a parfois - bien abusivement - servi de rsum ses divergences avec le bolchevisme : Les erreurs commises par un mouvement ouvrier vritablement rvolutionnaire sont historiquement infiniment plus fcondes et plus prcieuses que l'infaillibilit du meilleur comit central. 33 Bien que cette polmique, vite dpasse, n'ait pas l'importance majeure que lui ont attribue depuis de nombreux historiens ou commentateurs34, elle permet de mesurer la distance qui spare des bolcheviks et de leur conception du parti la pense de Rosa Luxemburg. Il importe cependant de rappeler en mme temps l'attachement de Rosa Luxemburg au parti social-dmocrate en tant que tel et son unit, tant sur le plan national qu'international. Elle ne cesse en effet de penser ce qu'elle a crit en 1908 sa vieille amie Henriette Roland-Holst : Une scission entre marxistes - ne pas confondre avec les divergences d'opinions - est fatale. Maintenant que vous voulez quitter le parti, je veux de toutes mes forces vous en empcher. ( ... ) Votre dmission du S.D.A.P. signifierait tout simplement votre dmission du mouvement social-dmocrate. Cela, vous ne devez pas le faire, et aucun d'entre nous ne le doit ! Nous ne pouvons pas tre l'extrieur de l'organisation, en dehors du contact avec les masses. Il vaut mieux le pire des partis ouvriers que pas du tout ! 35 Le conflit entre eux au sujet de la centralisation et du rle du parti n'empche pas Rosa Luxemburg et Lnine de mener ensemble la bataille politique contre l'opportunisme au congrs de Stuttgart ni d'entretenir ultrieurement des relations personnelles. Quand Rosa Luxemburg, cependant, rompt avec Kautsky partir de 1910 et l'accuse d'ouvrir la voie un nouveau rvisionnisme, elle n'est suivie sur ce point par aucun des social-dmocrates russes et notamment pas par Lnine, qui trouve ses accusations exagres36. Lorsqu'en 1913 elle publie le fruit de ses rflexions de professeur d'conomie politique, son ouvrage sur L'Accumulation du capital, elle est vivement critique, non seulement par Anton Pannekoek, mais par Lnine, qui juge fondamentalement errone sa thse selon laquelle la reproduction capitaliste largie serait impossible dans le cadre d'une conomie close et ncessiterait le pillage d'conomies pr-capitalistes37. Alors que Rosa Luxemburg pense avoir dmontr la fois la ncessit de l'imprialisme et sa fragilit face l'action des masses qu'il suscite ncessairement, Lnine lui reproche de faire de l'action rvolutionnaire un phnomne objectif et de passer sous silence le rle de la social-dmocratie comme direction rvolutionnaire. Quand en 1914, enfin, le bureau socialiste international se saisit de la question du parti russe, voulue et organise par Lnine depuis 1912 contre ceux des mencheviks qu'il appelle les liquidateurs , Rosa Luxemburg, de mme d'ailleurs que Kautsky, condamne la politique scissionniste de Lnine et se prononce pour la runification de la social-dmocratie russe38. Le congrs manqu de 1914 - que l'clatement de la guerre a empch de se tenir - aurait sans doute vu se produire sur la question russe une discussion au cours de laquelle Rosa Luxemburg et Lnine se seraient une nouvelle fois opposs.

Division des gauches : l'affaire Radek.


La division des gauches en Allemagne, lie aux divisions de la gauche social-dmocrate internationale, apparat clairement dans ce qu'il est convenu d'appeler l'affaire Radek . Ce dernier, de son vrai nom Carol Sobelsohn 39 - c'est partir de l' affaire qu'on l'appellera Radek -, n en Galicie autrichienne, est au sein du parti allemand un franc-tireur ou, pour mieux dire, un outsider. Militant l'origine dans le P.P.S. polonais, il a rejoint en 1904 les rangs du parti social -dmocrate polonais de Rosa Luxemburg et Leo Jogiches. Il a particip la rvolution de 1905, Varsovie, o il a dirig le journal du parti, Czerwony Sztandar, puis, aprs avoir t arrt et s'tre vad, il s'est rfugi en Allemagne, Leipzig, o il collabore au Leipziger Volkszeitung, partir de 1908, puis Brme en 1911, o il collabore au Bremer- Brgerzeitung et se fait remarquer par une plume acre. Il polmique notamment, non seulement contre les tendances nationalistes au sein de la social-dmocratie, mais contre les illusions pacifistes du centre : ce tout jeune homme est l'un de ceux qui s'en prennent Kautsky et son analyse de l'imprialisme, dans les colonnes mme de Die Neue Zeit en mai 191240. L'affaire clate en 1912 : l'appel de Thalheimer, avec qui il est li, Radek se rend Gppingen pour le remplacer temporairement la tte du journal radical local Freie Volkszeitung, de longue date aux prises avec des difficults financires dues en particulier l'hostilit son gard des dirigeants rvisionnistes du Wurtemberg. L, il va susciter un scandale d'ampleur nationale en accusant l'excutif d'tre complice des rvisionnistes dans leur tentative d'trangler le journal. Au
32Ibidem, pp. 93-94. 33Ibidem, p. 108. 34Voir notamment ce qu'crit Lnine lui-mme sur Que faire ? dans la prface de Douze annes (Que faire ? prsent et annot par J.-J. Marie, 1966, pp. 43-52). 35Reproduit dans Henriette Roland-Holst Van der Schalk, Rosa Luxemburg. Ihr Leben und Wirken, p. 221. 36Nettl, op. cit., I, p. 433. 37Rsum dans Nettl, op. cit., Il, pp. 532-534. 38Ibidem, II, pp. 592-595. 39H. Schurer, Radek and the German Revolution , Survey, n' 53, octobre 1964. 40 Unser Kampf gegen der Imperialismus , reproduit dans In der Reihen der deutschen Revolution, pp. 156-176.

mme moment, il est mis au ban du parti social-dmocrate polonais de Luxemburg et Jogiches, contre lequel il a soutenu la dissidence du comit du parti de Varsovie : il est exclu en 1912, sous l'accusation d'avoir autrefois vol argent, livres et vtements, des camarades de parti41. Le congrs allemand de 1912 avait pos sans le rgler le problme de l'appartenance de Radek au parti, conteste par l'excutif. Celui de 1913 prend acte de son exclusion par le parti frre polonais et, aprs avoir dcid en principe qu'aucun exclu d'un parti ne pouvait adhrer un autre parti de l'Internationale, dcide d'appliquer rtroactivement cette rgle Radek. Rosa Luxemburg a t l'intermdiaire du parti polonais auprs de l'excutif allemand et l'auxiliaire des procureurs contre Radek, l'gard duquel elle manifeste beaucoup d'hostilit et mme de rpugnance. Marchlewski est avec elle. Mais Pannekoek et ses amis de Brme soutiennent inconditionnellement Radek, et Karl Liebknecht, au nom des principes, soutient aussi celui qu'il considre comme victime pour l'exemple d'un excutif poursuivant des reprsailles politiques contre ceux qui critiquent son opportunisme. Sur le plan de l'Internationale, aussi bien Lnine que Trotsky se rallient pour leur part la dfense de Radek, qui a fait appel au congrs42. La guerre laissera l'affaire en suspens, mais non sans suites... Il tait significatif que les figures de proue des gauches allemandes se soient ainsi divises l'occasion de la premire preuve de force mene l'intrieur du parti sous la forme d'une entreprise de rpression contre un opposant de gauche et, mieux, que certaines d'entre elles aient pu servir de couverture cette rpression. Il n'existait aucun sentiment qui ressemblt une quelconque solidarit de tendance face l'appareil bureaucratique, et l'on peut affirmer qu'aux yeux des militants il n'y avait pas de gauche allemande constituant un groupe la fois cohrent et permanent.

Des lments cependant existent.


Il serait tentant d'en conclure que les gauches se composent essentiellement d'intellectuels, journalistes du parti, crivains, enseignants, les Paul Lensch, Konrad Haenisch, August Thalheimer, Frlich, Heinrich Strbel, Ernst Meyer, qui ont t les collaborateurs de Rosa Luxemburg, de Mehring ou de Marchlewski dans la presse, ou les lves de Rosa l'cole centrale du parti. Mais ce serait l une vue exagrment restrictive. Car Wilhelm Pieck, pass de Brme Berlin o il a t secrtaire l'cole, car Friedrich Westmeyer, Stuttgart, W. Koenen Halle, sont ce que l'on appelle des travailleurs du parti , des organisateurs permanents, professionnaliss et membres de l'apareil. Car ce sont des militants ouvriers, dirigeants et cadres des syndicats et militants du parti qui mnent la vie dure aux dirigeants syndicalistes dans ces premiers mois de 1914 comme ils l'ont dj fait telle ou telle occasion au cours des congrs ou l'occasion des grves sauvages 43, qui se multiplient et tendent se gnraliser en 1913 et dans les premiers mois de 1914. Ainsi en est-il de Heinrich Teuber, mineur de Bochum, de Fritz Heckert, le dirigeant des maons de Chemnitz, des mtallos Robert Dissmann, de Stuttgart, Josef Ernst, de Hagen, dans la Ruhr ou encore d'Otto Brass, de Remscheid, ou du tourneur berlinois Richard Mller. A la veille de la guerre, ces militants radicaux, de gauche, dtiennent des positions solides : dans certains centres industriels, non seulement une majorit parmi les militants mais l'appareil local, et, partout, des tribunes de presse, une large audience dans le parti comme dans la classe et un grand prestige, comme le montre le succs de la tourne entreprise par Rosa Luxemburg en 1914 aprs les poursuites intentes contre elle44. Ils ont aussi, et peut-tre surtout une grande influence dans les groupes de jeunes socialistes dpendant ou non formellement du parti, dont l'appareil unit ses efforts ceux du gouvernement pour empcher le dveloppement autonome. Dans cette lutte, entame par Liebknecht et enflamme par les sentiments antimilitaristes qu 'il s'efforce d'animer, se sont forms de jeunes hommes dont beaucoup ont t galement les lves de Rosa Luxemburg l'cole de Berlin : Willi Mnzenberg, pour le moment migr en Suisse, Walter Stoecker, Edwin Hoernle, Jakob Walcher, Wilhelin Koenen, Paul Frlich, Georg Schumann et bien d'autres. En 1914, ces militants se sont rapprochs les uns des autres, sans pour autant se souder, dans la propagande en faveur de la grve de masse, dans la dnonciation de l'imprialisme et de la course aux armements, dans la critique du mot d'ordre pacifiste de dsarmement lanc dsormais par Kautsky. Ils sont au premier rang dans le dferlement des grves conomiques, dans les meetings et manifestations ouvrires contre la guerre, pour la dfense de Rosa Luxemburg et contre la rpression. Mais, ce qui constitue en dfinitive le fondement commun de leur lutte de militants socialistes, c'est leur croyance profonde que la rvolution socialiste constitue l'unique solution oppose l'imprialisme et la guerre, et que l'action spontane des masses constitue en politique la seule force dcisive, surtout, comme l'crit Rosa Luxemburg, dans un parti vritablement dmocratique comme l'est ses yeux le parti social-dmocrate allemand45. Aux prises depuis des annes avec l'organisation autoritaire de leur propre parti, les radicaux de gauche allemands ont en effet fini - contrairement Lnine - par voir dans la centralisation le principal obstacle la radicalisation des masses et par consquent au dveloppement d'une action rvolutionnaire. Conscients des progrs du rvisionnisme dans les rangs du parti et en particulier sa tte, conscients du poids acquis dans les organismes dirigeants par les bureaucrates syndicaux l'tat d'esprit conservateur, mais convaincus du caractre rvolutionnaire de la priode imprialiste, critiques infatigables de l'opportunisme des dirigeants et de l'autoritarisme de leurs mthodes, ils pensent, comme Rosa Luxemburg, qu'il n'existe aucune recette en matire d'organisation : il est impossible de se prmunir l'avance contre l'ventualit de flottements opportunistes ; seul le mouvement lui-mme peut les surmonter, en utilisant sans doute les armes de la doctrine marxiste, et seulement ds que l'opportunisme a pris une forme tangible dans la pratique. 46
41Un rcit dtaill de l'affaire Radek dans le parti polonais est fait par J.P. Nettl, op. cit., II, pp. 574-577. 42Schorske, op. cit., pp. 255-256 ; R. Fischer, op. cit., pp. 201-203 ; H. Schrer, op. cit passim ; le point de vue de Radek, expos dans Meine Abrechnung (Brme, 1913), est bien prsent par Rudolf Franz, Der Fall Radek von 1913 , Das Forum, IV, n 5, fvrier 1920, pp. 389-393. 43Nettl , op cit., II, p. 478. 44Voir Rosa Luxemburg gegen de, deutschen Militarismus, Berlin-Est, 1960. 45Nettl, op. cit., II, p. 479. 46 Organisatorische Fragen , trad. cite, p. 15.

Cette conception fondamentale de l'action, l'identification qu'ils font entre le parti et le mouvement de la classe, leur profond attachement l'organisation dans laquelle - malgr ses excroissances bureaucratiques - ils voient toujours l'expression du mouvement ouvrier social-dmocrate, rvolutionnaire, les conduisent refuser d'envisager de s'organiser en fraction. Ils cartent l'ventualit de la formation, mme de faon informelle ou sur des frontires approximatives, d'une tendance rvolutionnaire de la social-dmocratie allemande ou internationale qui les associerait aux bolcheviks, et a fortiori toute scission au sein de l'univers socialiste, parti ou Internationale. C'est prcisment cette question - jusque-l carte par tous, mme comme hypothse de travail et seulement, la rigueur, indique du doigt, soit par des militants anarchistes comme Landauer, soit par un journaliste comme Franz Pfemfert, tous l'cart du mouvement ouvrier47 - que vont mettre l'ordre du jour d'abord l'clatement de la premire guerre mondiale, puis l'adhsion des dirigeants du parti social-dmocrate allemand et des autres grands partis de l'Internationale la dfense nationale dans leurs pays respectifs. Kautsky n'avait pas tort qui crivait, le 8 octobre 1913, son vieux compre Victor Adler : Il y a ici un certain malaise, une recherche hsitante de nouvelles voies, quelque chose doit se produire ( ... ) ; mme les partisans de Rosa ne peuvent pas rpondre la question de savoir quoi. 48

47L'crivain Franz Pfemfert, qui publie partir de 1911 l'hebdomadaire Die Aktion, soutient les lments de gauche autour de Rosa Luxemburg, mais se prononce pour un nouveau parti ouvrier (Bock, Syndikalismus und Linkskommunismus von 1918-1923, p. 47). 48Cit dans Victor Adler, Briefwechsel mit August Bebel und Karl Kautsky, p. 582.

I partie : De la guerre la rvolution - Victoire et dfaite du gauchisme

IV.

La guerre et la crise de la social-dmocratie

Le 31 juillet 1914, le bureau socialiste international lanait son appel la lutte contre la guerre, et Jean Jaurs tombait sous les balles de Raoul Villain. Le 1er aot, le gouvernement allemand dclarait la guerre la Russie et proclamait l'tat d'urgence. Le 2, l'excutif du parti social-dmocrate se runissait pour dfinir l'attitude des lus au Reichstag dans la question du vote des crdits militaires rclams par le chancelier Bethmann-Hollweg. Les dirigeants taient profondment diviss : tandis que le vieux rvisionniste David et le secrtaire du parti, Scheidemann, se prononaient pour le vote des crdits militaires1, Haase et Ledebour rclamaient un vote hostile conforme aux positions de principe du parti. Aprs discussion, la dcision tait renvoye au lendemain. A la runion de la fraction social-dmocrate du Reichstag, la droite attaque la premire : David brandit la menace que l'autocratie russe fait peser sur les liberts allemandes, souligne le risque d'une interdiction du parti, en cas de vote hostile, la porte d'un tel geste dans l'atmosphre d'excitation guerrire qui rgne. Il affirme tre dcid ne pas accepter la discipline de vote sur une question d'une telle importance2. Les adversaires du vote des crdits sont loin de faire preuve de la mme dtermination. Lorsque la fraction dcide, par 78 voix contre 14, de voter les crdits militaires, les quatorze opposants - parmi lesquels Haase, Ledebour, Liebknecht, Otto Rhle acceptent de respecter la discipline le lendemain. Mieux, la sance du Reichstag du 4 aot, c'est Hugo Haase, prsident du parti et porte-parole de la fraction, qui apporte le soutien unanime des social-dmocrates au chancelier, c'est--dire la politique de guerre. Il justifie ce geste par le souci de dfense nationale d'un peuple pris de libert et de culture et menac par le despotisme tsariste, et exprime le souhait que, la scurit de l'Allemagne une fois assure par les armes, les belligrants puissent conclure au plus vite une paix durable garantissant l'amiti entre les peuples. Votant les crdits et approuvant la guerre, le parti social-dmocrate s'affirme en mme temps attach l'Internationale, au socialisme et la paix. Une page de l'histoire mondiale tait tourne3.

Signification et consquences du 4 aot.


Il est a posteriori facile de dmontrer que le vote du 4 aot tait la consquence logique du dveloppement de l'activit politique social-dmocrate au cours des annes prcdentes. Pourtant la nouvelle frappa d'tonnement nombre de contemporains bien informs : sceptique devant le numro du Vorwrts qui donnait l'information, Lnine envisagea un instant l'hypothse d'un faux imagin par l'tat-major allemand4. Le 25 juillet encore, moins de dix jours auparavant, le parti avait solennellement affirm dans un manifeste : Le proltariat conscient d'Allemagne, au nom de l'humanit et de la civilisation, lve une vibrante protestation contre les fauteurs de guerre. (...) Pas une goutte de sang d'un soldat allemand ne peut tre sacrifie la soif de pouvoir du groupe dirigeant autrichien, aux apptits imprialistes du profit. 5 Le 30 juillet, devant le caractre apparemment inluctable de l'engrenage, l'excutif avait baiss les bras en parlant d' efforts inutiles et de devoir accompli , mais il n'avait pas pour autant embouch la trompette guerrire de la lutte en faveur de la civilisation menace6. Les documents manquent encore aujourd'hui sur les motifs vritables, exprims ou non, des dirigeants social-dmocrates, et sur leurs penses intimes au cours de cette semaine cruciale. Scheidemann a avou avoir t fortement impressionn par l'ampleur des manifestations chauvines de Berlin7. Une lettre et des notes d'Ebert refltent sa peur que la guerre et la ranimation invitable terme du mouvement ouvrier russe ne redonnent vigueur aux plans du groupe de Rosa 8. Il semble bien, en effet, que la peur ait t le sentiment dominant. Ds le 30 juillet, dans la soire, Ebert et Otto Braun taient partis en Suisse avec la caisse du parti9. En application de la loi sur l'tat de sige, les autorits militaires disposaient de pouvoirs dictatoriaux : elles pouvaient videmment anantir du jour au lendemain le gigantesque difice patiemment construit, annuler les conqutes sociales, dtruire les organisations, interdire la presse, arrter militants et dirigeants, rayer d'un trait de plume tous les rsultats de dcennies d'action, de propagande, d'organisation social-dmocrates. La terrible pression exerce par la presse d'information, les autorits constitues, l'appareil d'tat, la rsurgence brutale de sentiments chauvins lmentaires semblaient crer un courant irrversible, et bien des militants taient tents de s'y fondre sans esprit de retour, eux qui n'avaient l'habitude ni de l'isolement, ni de la lutte contre-courant, encore moins celle de la rpression brutale et de l'illgalit. Konrad Haenisch, en quelques heures, renie ses annes de combat au premier rang des radicaux de gauche, et rallie le camp des patriotes, assurant qu'il a ainsi rsolu un conflit entre deux mes 10. Le phnomne n'est ni unique ni nouveau : Carl Schorske rappelle son propos l'autre 4 aot, cette nuit de 1789 o la noblesse de France abandonna ses privilges, renonant ses propres principes d'organisation sociale 11.
1 Liebknecht, Klassenkampf... , p. 14. 2 Ibidem, pp. 55, 87. 3 Illustrierte Geschichte, p. 99 et Scheidemann, Memoiren, I, pp. 257-258. 4 Trotsky, Ma Vie, p. 276. 5 Cit par C. Grnberg, Die Internationale und der Weltkrieg, t. I, p. 51. 6 Ibidem, pp. 63-64. 7 Scheidemann, Memoiren, 1, p. 235. 8 Ebert, Schriften, 1, p. 309. Voir aussi D. K. Buse Ebert and the Coming of World War 1 - A Month from his Diary . International Review of Social History, 1968, n 3, pp. 430-448. 9 Scheidemann, op. cit., I, p. 245. 10Cit par E. Prager, Geschichte der U.S.P.D., p. 34. 11Schorske, op. cit., p. 290.

En fait, une priode nouvelle s'ouvrait en ce mois d'aot 1914. Il n'tait dsormais plus possible, ni aux social-dmocrates allemands, ni aux socialistes franais, d'escompter, au moins dans l'immdiat, une voie pacifique vers le socialisme au moment o les contradictions interimprialistes aboutissaient au conflit arm. Aux dirigeants surpris dans leur routine, placs devant des choix dont ils ne mesuraient peut-tre pas la porte, sur le seuil d'vnements qu'ils taient incapables de seulement imaginer, la situation nouvelle apportait doutes, hsitations, dsarroi. Le gouvernement faisait le reste. Dans les derniers jours de juillet, le ministre de l'intrieur s'tait employ rassurer les dirigeants des syndicats, leur assurant qu'ils n'avaient rien redouter, que la patrie avait besoin de tous ses fils, et d'eux en particulier12. Par la bouche des social-dmocrates de droite, la bourgeoisie allemande offrait une issue tentante avec la survie des organisations, mieux mme, leur officialisation, la reconnaissance de leur rle, de leur ncessit pour le maintien d'une paix civile face au danger extrieur. Une fois de plus, mais avec des arguments plus convaincants, les classes dirigeantes offraient aux dirigeants ouvriers un rle, justifi par la reconnaissance de l'existence d'un intrt national commun aux travailleurs et aux patrons, bref, la rintgration de la classe ouvrire et de son parti dans la communaut nationale, dans la patrie allemande. Ds le 2 aot, les syndicats concluent avec le patronat un accord proscrivant grves et lock-out, prolongeant toutes les conventions collectives pour la dure des hostilits13. Le 3 aot, autour de David et de Scheidemann, ils sont une trentaine de dputs dcids, quoi qu'il arrive, voter les crdits militaires, srs du soutien des dirigeants syndicaux 14. Les promesses gouvernementales d'une nouvelle orientation aprs la guerre, les assurances qu'aucune mesure ne saurait tre prise contre les organisations ouvrires si elles jouent le jeu, les possibilits entrevues de carrires politiques nouvelles achvent de faire pencher la balance. Les hsitants se rallient la droite. Quant aux quatorze dputs de gauche qui auraient voulu voter contre les crdits militaires et la guerre, l'emprise de l'idologie unitaire, l'attachement et le patriotisme de parti sont si forts qu'aucun d'entre eux ne se rsoudra enfreindre la discipline de fraction. Haase et Liebknecht lui-mme respectent une dcision prise par une majorit dont certains membres avaient pourtant affirm d'avance qu'ils ne respecteraient pas cette discipline si la dcision leur tait contraire. Le tournant tait beaucoup plus dcisif que ne le croyaient ces hommes qui s'inclinaient devant le parti . Les socialdmocrates s'engageaient dans la guerre et la cautionnaient. Les affirmations d'attachement aux principes, la solidarit internationale des travailleurs, la paix, au socialisme, l'assurance du caractre purement dfensif de la guerre, le refus indign de toute annexion ventuelle n'apparaissaient bientt que pour ce qu'ils taient, de pitres prcautions oratoires devant une ralit qui s'appelait schrapnells, bombes, mitraille, gaz asphyxiants et vises imprialistes. Bientt les dirigeants social-dmocrates seront aussi annexionnistes que les chefs militaires ou politiques. Ils expliqueront aux ouvriers allemands que l'arme de Guillaume Il, en luttant contre le tsarisme et l'imprialisme britannique, dfend les chances du socialisme et assure sa future victoire. En France, les socialistes affirment de leur ct qu'il faut, pour assurer les chances du socialisme, en finir d'abord avec le militarisme allemand et l'imprialisme pangermaniste. L'Internationale est morte le 4 aot 1914.

Premires rsistances.
Personne n'a jamais song contester l'importance de l'vnement, l'ampleur du tournant. Mais les dsaccords commencent ds qu'il s'agit d'en analyser les causes. S'levant contre ce qu'il appelle la thse communiste de la trahison des chefs, Franz Borkenau s'est attach montrer la puissance de la vague de patriotisme qui dferlait alors en Allemagne et ailleurs, par-dessus les frontires des convictions partisanes. Il y voit la preuve que, dans le monde moderne, les passions politiques sont enflammes moins par les antagonismes de classe que par les antagonismes nationaux. Parlant de la situation en Allemagne, il crit : Les chefs ont fait exactement ce que voulaient les masses, et s'ils avaient agi autrement ils n'auraient eu aucun soutien des masses. ( ... ) Le proltariat rvolutionnaire s'est rvl un mythe. 15 Sa thse sur ce point reprend presque exactement celle qu'avance Kautsky en 1914 et dans les annes suivantes 16. Mais un examen approfondi en montre la fragilit. En effet, dans le cas de la social-dmocratie allemande, ce que Kautsky et Borkenau appellent l'apathie des masses est incontestable : la dcision de voter les crdits militaires ne se heurte, de la part des ouvriers, membres du parti ou non, aucune rsistance ouverte. Elle n'est contredite par aucun mouvement, aucune grve, aucune manifestation, aucun refus massif des ordres de mobilisation, aucune mutinerie de rservistes. Pourtant, ces remarques ne sont que constatations, sans prtention possible l'explication. Il est clair en effet que ce que Borkenau appelle ici les masses n'est rien d'autre qu'un nombre lev d'individus dont la volont de se battre ou de capituler, les sentiments et les ractions ne pouvaient s'exprimer que collectivement, travers un corps, une organisation. Avant le 4 aot 1914, le parti social-dmocrate tait cette organisation, celle des ouvriers allemands. Le 4 aot 1914, les dirigeants de ce parti et des syndicats ont dcid, la place des masses et sans les avoir consultes, pour laquelle on envoya plus de trois cents tlgrammes : seule Clara Zetkin rpondit sans dtours ni rserves. Il fallut renoncer17. Les rvolutionnaires allemands se trouvaient dans un tat d'atomisation totale. Ils allaient en outre apprendre leurs dpens
12Umbreit, Die Ibidem Gewertschaften im Weltkrieg, p. 21. 13Ibidem, p. 21-30. 14Grnberg, op. Cit., I, p. 73. 15Borkenau, World Communism, p. 58. 16Notamment dans Krieg und Sozialismus. 17Die Revolution, n 2, 1924, cit par G. Badia, L'Attitude de la gauche sociale-d mocrate allemande dans les premiers mois de la guerre Le Mouvement social, n 49, 1964, p. 84.

que, dans un parti qu'ils considraient encore comme le leur, ils pouvaient subir une rpression qui doublait celle de l'tat et de sa police. Dj l'interdiction, dicte le 1" aot, de toute manifestation et runion publique, traait un cadre gnral interdisant l'expression politique des adversaires de la guerre. L'excutif du parti allait tendre cet tat de sige au parti luimme. L'exprience de Karl Liebknecht a t, cet gard, dcisive, tant pour lui-mme que pour l'avenir de la gauche allemande. Au dbut d'aot, il croyait encore que les possibilits d'expression de l'opposition l'intrieur du parti demeuraient intactes et qu'il tait raisonnable d'esprer parvenir un redressement par une discussion politique interne. C'est dans cette optique qu'il suggrait l'excutif l'organisation d'un meeting contre la propagande annexionniste, dont il pensait faire le point de dpart de la correction de ce qu'il considrait encore comme le faux pas du 4 aot18. L'excutif refusa. Fin aot, il se rend en Belgique occupe, s'informe sur les atrocits commises par l'arme allemande. Le 3 septembre, il proteste contre un journal de Brme qui a parl du groupe parlementaire unanime le 3 aot19. Le 21 septembre, il se rend Stuttgart o ses amis politiques l'ont invit : les autorits militaires interdisent la runion publique prvue, mais il a une longue discussion avec les militants, qui lui reprochent son vote du 4 aot. Il leur rvle les dissensions au sein de la fraction du Reichstag, l'existence d'une opposition au vote des crdits, reconnat son erreur : Vos critiques sont absolument justifies. (J'aurais d) crier mon Non en plein Reichstag. (...) J'ai commis une faute grave. 20 Il est rappel l'ordre par l'excutif pour avoir divulgu ces informations 21. Le 10 octobre, il rpond en invoquant la structure dmocratique du parti qui permet, crit-il, tout camarade ( ... ) de prendre position, mme contre les autorits les plus leves 22. Le 17 octobre, une information est ouverte contre lui par la justice militaire pour des faits remontant avant la guerre. Le 10 novembre, l'organe du syndicat du btiment que dirige le rvisionniste Winnig rclame son exclusion. Ainsi que l'crit Carl Schorske, le changement des rapports du parti envers l'tat exigeait qu'il garde son opposition sous contrle, qu'il maintienne la paix civile l'intrieur du mouvement ouvrier 23. Les autorits militaires et l'appareil du parti conjuguent leurs efforts dans ce mme sens. Le 5 aot, dj, l'excutif avait dcid le report du congrs sine die et pour la dure de la guerre, se rservant donc pour cette priode exceptionnelle les pouvoirs qu'il avait reus dans de tout autres circonstances24. Les autorits militaires interdisent les assembles de militants de Stuttgart le 21 septembre, de Mnchen-Gladbach le 4 novembre, de Leipzig le 24 et d'Altona le 29, mais, ailleurs, ce sont les secrtaires qui empchent les assembles gnrales en refusant tout simplement de les convoquer : Hambourg, une seule assemble gnrale a lieu sur quatre districts, parce que des lments radicaux l'ont convoque eux-mmes par-dessus la tte des instances rgulires25. Les journaux radicaux sont l'un aprs l'autre muscls par cette double rpression : Rheinischen Zeitung suspendu pour deux jours le 11 septembre, Volksblatt de Bochum interdit le 20, Echo vom Rheinfall et Dantziger Zeitung le 2526. Le Vorwrts, dont plusieurs rdacteurs - Cnow, Dumig, Hilferding - ont fait savoir leur dsaccord l'excutif27, est suspendu pour trois jours le 21 septembre, pour une dure indtermine le 2828. Les autorits militaires ne l'autorisent reparatre le 1er octobre qu'aprs une dmarche de Haase et de Richard Fischer qui prennent, au nom du parti, l'engagement que le journal ne parlera plus dsormais de lutte de classes 29. En novembre, c'est l'excutif wurtembergeois qui limine de Schwbische Tageblatt la rdaction radicale autour de Crispien et Walcher et remet la direction au rvisionniste Keil30. Pour les plus lucides des opposants, il est vite vident que tous les moyens seront employs pour les billonner, et qu'aucune chance ne leur sera donne de s'adresser la base. Ils doivent donc envisager d'agir en s'exprimant publiquement tant qu'ils en ont la possibilit. Cela signifie briser la discipline. La dcision en est douloureuse prendre pour ces militants dont le parti a t l'univers et la raison de vivre : ils ont le sentiment de pitiner une partie d'eux-mmes et leur sant en est parfois durement branle31. Devant l'effondrement de ses dernires illusions, les nerfs secous par l'importance du geste, mais conscient qu'il le doit ceux qui n'ont pas abandonn l'idal socialiste, Liebknecht se dcide accomplir le pas dcisif : il ne lui reste plus qu'un seul moyen d'exprimer son opposition, c'est de voter lui-mme contre les crdits militaires, de voter contre la dcision du parti32. Au cours d'une discussion dramatique dans l'appartement de Ledebour, pendant la nuit du 1 er au 2 dcembre, il ne parvient convaincre aucun des autres dputs opposants qu'il faut tout prix se dcider ce geste spectaculaire 33. Le 3
18G. Badia, Ibidem. 19Ibidem, pp. 85-86. 20Dokumente und Materialen, I, p. 35, n. 5. 21Klassenkampf.... p. 17, lettre de Scheidemann du 7 octobre 1914, Ibidem, p. 23. 22Lettre de Liebknecht, 10 octobre 1914, Ibidem, p. 24. 23Schorske, op. cit., p. 297. 24Grnberg, op. cit., p. 41. 25Ill. Gesch, p. 515. 26Schorske, op. cit., p. 298. 27Ill. Gesch, p. 515. 28Prager, op. cit., pp. 30-32. 29Ill. Gesch, p. 515. 30Keil, Erlebnisse, I, pp. 306-317. 31Tous les dirigeants de l'opposition, de Haase R. Luxemburg en passant par CI. Zetkin et Mehring, connurent pendant cette p riode de graves troubles de sant. 32Lettre du 3 dcembre, Klassenkampf..., p. 41. 33Ibidem, p. 89.

dcembre, au Reichstag, il vote seul contre les crdits, faisant ainsi de sa personne et de son nom prestigieux le symbole de l'opposition et le centre de ralliement de ses forces parses. La scission est dsormais en marche. Il faudra des annes avant qu'elle soit dfinitivement consomme, dans des conditions finalement aussi confuses que pouvaient le laisser prvoir les hsitations des adversaires du tournant du 4 aot au cours des mois qui avaient suivi cette dcision historique.

Prise de position des bolcheviks.


Lnine et les dirigeants bolcheviques migrs sont les premiers adopter sur les consquences du 4 aot une position nette. C'est aux environs du 24 aot en effet que Lnine rdige le projet de texte sur Les Tches de la social-dmocratie rvolutionnaire , qui exprime dj l'essentiel de ce que sera la ligne bolchevique dans les annes qui viennent34. Pour lui, le caractre de la guerre, bourgeoise, dynastique, imprialiste , ne fait aucun doute. La position des dirigeants de la social-dmocratie est une trahison pure et simple du socialisme 35. Non qu'ils aient eu rellement la possibilit d'empcher la guerre en adoptant d'autres attitudes, mais parce qu'ils ont abandonn la position de classe du proltariat face la guerre imprialiste : Les partis ouvriers ( ... ) ne se sont pas opposs l'attitude criminelle des gouvernements, mais ont appel la classe ouvrire aligner sa position sur celle des gouvernements imprialistes. Les leaders de l'Internationale ont trahi le socialisme en votant les crdits de ,guerre, en reprenant les mots d'ordre chauvins de la bourgeoisie de leurs pays , en justifiant et en dfendant la guerre, en entrant dans les ministres bourgeois des pays belligrants, etc. Si le socialisme se trouve ainsi dshonor, la responsabilit en incombe avant tout aux social-dmocrates allemands, qui taient le parti le plus fort et le plus influent de la IIe Internationale. 36 Le passage sur les positions de la bourgeoisie imprialiste des dirigeants des principaux partis de l'Internationale a une signification historique d'une grande porte : il signifie la faillite idologique et politique de l'Internationale 37. Lnine en dsigne sans hsitation la cause vritable : Cette faiIlite a pour cause fondamentale la prdominance au sein de l'Internationale de l'opportunisme petit-bourgeois dont le caractre, et le danger qu'il constituait, taient depuis longtemps signals par les meilleurs reprsentants du proltariat de tous les pays. 38 Pour lui, le courant opportuniste, qui s'tait manifest avant la guerre sous les formes diverses du rformisme, de la collaboration de classes, du pacifisme, du souci de la lgalit et des perspectives parlementaristes, a son couronnement dans l'adoption face la guerre, d'une attitude inspire par une idologie chauvine, rsultant en ralit de la pression sociale des couches privilgies du proltariat, aristocratie ouvrire et bureaucratie des professionnels des partis et syndicats : L'opportunisme a t engendr pendant des dizaines d'annes par les particularits de l'poque de dveloppement du capitalisme o l'existence relativement pacifique et aise d'une couche d'ouvriers privilgis les embourgeoisait , leur donnait des bribes du bnfice du capital, leur pargnait la dtresse, les souffrances, et les dtournait des tendances rvolutionnaires de la masse voue la ruine et la misre. La guerre imprialiste est le prolongement direct et le couronnement de cet tat de choses, car c'est une guerre pour les privilges des nations imprialistes, pour un nouveau partage entre elles des colonies, pour leur domination par d'autres nations. 39 Le passage des dirigeants opportunistes dans le camp de la bourgeoisie lors de l'clatement de la guerre imprialiste implique donc une rvision profonde de l'attitude des social-dmocrates rvolutionnaires. La guerre imprialiste a en effet une profonde signification historique du point de vue du proltariat et des perspectives rvolutionnaires : Le socialisme en Europe est sorti du cadre relativement pacifique et limit au cadre national troit. Aprs la guerre de 1914-1915, il est entr dans le stade des actions rvolutionnaires, et la rupture complte avec l'opportunisme, l'expulsion de ce dernier du sein des partis ouvriers, sont incontestablement l'ordre du jour. 40 En elle-mme, la guerre europenne marque le dbut d'une poque nouvelle41 dans laquelle la tche historique du proltariat devient la lutte pour le pouvoir et pour le socialisme : La transformation de la guerre imprialiste actuelle en guerre civile est le seul mot d'ordre juste, enseign par l'exprience de la Commune de Paris, indiqu par la rsolution de Ble en 1912 et dcoulant des conditions de la guerre imprialiste entre pays bourgeois hautement volus. 42
34uvres, XXI, p. 9-12. 35Ibidem, pp. 9-10. 36Ibidem, pp. 23-24. 37Ibidem, pp. 10. 38Ibidem. 39Ibidem, pp. 248. 40Ibidem, pp. 255-256. 41Ibidem, p. 95. 42Ibidem, p. 28.

Dans cette perspective nouvelle, il ne saurait donc tre question, comme par le pass, de considrer comme normale, au nom de l'unit, l'existence, au sein des partis ouvriers, d'ailes opportunistes. Soulignant que les dirigeants des partis socialdmocrates ont voqu, pour leur dfense, les intrts matriels mis en question par une ventuelle dissolution des organisations ouvrires, Lnine affirme : Les dizaines de milliers de dirigeants, de fonctionnaires et d'ouvriers privilgis corrompus par le lgalisme ont dsorganis l'arme innombrable du proltariat social-dmocrate. 43 Le problme n'est donc pas celui de l'unit de la classe ouvrire, qui est toujours l'arme la plus puissante du proltariat dans sa lutte pour la rvolution socialiste 44, mais celui de son unit rvolutionnaire, qui exige l'limination de l'lment tranger la classe, l'opportunisme : Il faut tre aveugle pour ne pas voir dans l'influence bourgeoise ou petite-bourgeoise sur le proltariat la cause essentielle, principale, fondamentale de la honte et de la faillite de l'Internationale en 1914. 45 Ds septembre 1914, le comit central des bolcheviks se prononce au vu de la faillite de la IIe Internationale, pour une nouvelle Internationale, la IIIe : L'unit de la lutte proltarienne pour la rvolution socialiste exige maintenant, aprs 1914, que les partis ouvriers se sparent absolument des partis opportunistes. 46 La IIe Internationale est morte, vaincue par l'opportunisme. A bas l'opportunisme et vive la IIIe Internationale dbarrasse non seulement des transfuges mais aussi de l'opportunisme ! La IIe Internationale a accompli pour sa part un utile travail prparatoire d'organisation des masses proltariennes pendant une longue priode pacifique qui a t celle de l'esclavage capitaliste le plus cruel et du progrs capitaliste le plus rapide : le dernier tiers du XIXe sicle et le dbut du XXe. A la IIIe Internationale revient la tche d'organiser les forces du proltariat en vue de l'assaut rvolutionnaire contre les gouvernements capitalistes, de la guerre civile contre la bourgeoisie de tous les pays pour le pouvoir politique, pour la victoire du socialisme ! 47 Mais l'isolement des bolcheviks est presque complet : il n'existe pas en 1914 de forces suffisantes pour mener bien l'chelle internationale la scission qui s'impose pour la construction des partis comme d'une Internationale rvolutionnaire. Lnine crit, dans Le Socialisme et la guerre : Pour fonder une organisation marxiste internationale, il faut que la volont de crer des partis marxistes indpendants existe dans les diffrents pays. L'Allemagne, pays du mouvement ouvrier le plus ancien et le plus puissant, a une importance dcisive. Le proche avenir montrera si les conditions sont dj mres pour constituer une nouvelle Internationale marxiste. Si oui, notre parti adhrera avec joie cette IIIe Internationale pure de l'opportunisme et du chauvinisme. Autrement, cela voudra dire que cette puration exige une volution plus ou moins longue. Dans ce cas, notre parti formera l'opposition extrme au sein de l'ancienne Internationale jusqu' ce que se constitue dans les diffrents pays la base d'une association ouvrire internationale se situant sur le terrain du marxisme rvolutionnaire. 48 En fonction de ces ncessits de l'action sur le plan international, Lnine et les bolcheviks s'efforcent d'largir le mince groupe de leurs allis au sein du mouvement international. Il y a l les Hollandais, groups autour de De Tribune, avec Pannekoek qui a rejoint son pays lors de la dclaration de guerre, les militants de Brme qui collaborent Bremer- Brgerzeitung et sont en relation avec Radek et avec Pannekoek49, le petit groupe berlinois group autour de Julian Borchardt qui dite Lichtstrahlen50 et est galement en liaison avec Radek et les gens de Brme. Lnine mettra beaucoup d'espoir, comme le montre sa correspondance avec Radek51, dans la constitution ventuelle d'un groupe rvolutionnaire, le groupe Stern, qui ne verra finalement pas le jour. Il s'efforcera de mettre sur pied, avec ces diffrents lments, une revue internationale, Vorbote, que Pannekoek sera charg de prsenter et dans laquelle il publiera une intressante analyse des racines sociales de l'opportunisme au sein du mouvement ouvrier52. Pourtant, dans une lettre au Hollandais Wijnkoop, en juillet 1915, Lnine admet que le moment le plus favorable n'est peut-tre pas encore arriv pour une scission au sein de la social-dmocratie allemande : il est d'autant plus ncessaire de lutter pour obtenir partout une rupture totale avec l'opportunisme53. Dans le mme temps, il presse Radek d'obtenir des Allemands une prise de position idologique 54, une Prinzipienerklrung
43Ibidem, p. 128. 44Ibidem, p. 105. 45Ibidem, p. 128. 46Ibidem, p. 108. 47Ibidem, p. 35. 48Ibidem, p. 342. 49Bock, op. cit., pp. 66-72. 50Ibidem, p. 72-77. 51uvres, XXXVI, p. 330-337. 52Voir notamment Zut Einfhrung , Vorbote, n 1, janvier 1916, pp. 1-4, et Der Imperialismus und die Aufgaben des Proletariats , ibidem, pp. 7-9, dont Bricianer donne rsum et extraits, op. cit., pp. 121-128. 53uvres, XXXV, p. 393. 54uvres, XXXVI, p. 333.

claire, complte et prcise 55 : Les Hollandais, plus nous, plus les Allemands de gauche, plus zro, ce n'est rien ; plus tard, ce ne sera pas zro, mais tout ! 56 C'est avec le mme objectif que Lnine et ses allis au sein de la social-dmocratie europenne participent en septembre 1915 la confrence de Zimmerwald, o ils constituent le noyau de ce que l'on appellera la gauche zimmerwaldienne . Rendant compte de cette confrence dans Lichtstrahlen, Radek crit qu'elle constitue un premier pas vers la restauration de l'Internationale , et que les militants rvolutionnaires qui l'ont soutenue malgr les ambiguts pacifistes des positions de nombreux participants l'ont fait en partant de l'ide qu'il tait impossible de former d'emble une organisation de combat partir des dbris de l'ancienne Internationale 57.

Rpression et radicalisation.
Malgr son ge, Liebknecht est mobilis, le 7 fvrier 1915, dans une unit territoriale 58 : militaire inquitant, transfr d'une unit une autre, car on redoute son influence, il est pourtant ainsi moins dangereux pour les dirigeants du parti, puisque priv de sa libert de mouvement. Cela ne l'empche pas de rdiger, en mai 1915, un tract qui lance la clbre formule L'ennemi principal est dans notre propre pays 59, que Lnine saluera comme la formule rvolutionnaire par excellence60. Quelques jours aprs, le 18 fvrier, c'est Rosa Luxemburg qui est arrte pour purger sa peine 61. journaux et journalistes subissent coup sur coup : en fvrier, suspension de Volkszeitung de Koenigsberg, pour trois semaines ; en mars, suspension de la Volksstimme de Magdebourg, interdiction de la Bergische Arbeitsstimme, de la Sozialdemokratische Zeitung de Remscheid en mai, arrestation d'un ancien rdacteur de la Freie Presse62. La rpression continue : en avril 1916, c'est l'interdiction de Lichtstrahlen63 et, le 17 octobre de la mme anne, la confiscation par les autorits militaires du Vorwrts, qu'elles remettent l'excutif du parti64. De faon gnrale, la direction social-dmocrate joue un rle de gendarme auxiliaire dans la politique de paix civile . La grande industrie et l'tat-major travaillent la main dans la main l'organisation d'une conomie de guerre dont les travailleurs supportent le poids. L'inflation finance les dpenses publiques. Les prix des denres alimentaires augmentent de 50 % dans les deux premires annes, tandis que les salaires demeurent bloqus65. Le dirigeant syndicaliste Winnig va jusqu' affirmer : Au-dessus des intrts momentans des salaris, il y a l'indpendance nationale et l'esprit d'conomie du peuple entier. 66 Bientt l'ensemble des salaires, mme ceux des ouvriers qualifis, tendent vers un minimum alimentaire , lui-mme srieusement compromis par le rationnement et surtout la pnurie. Le pain est rationn ds le 1e fvrier 1915 ; puis c'est le tour de la graisse, de la viande, des pommes de terre. L'hiver 1915-1916 est le terrible hiver des rutabagas : les cartes de rationnement donnent droit - si les magasins sont approvisionns - 1,5 kg de pain, 2,5 kg de pommes de terre, 80 grammes de beurre, 250 grammes de viande, 180 grammes de sucre et un demi-uf par semaine, total qui atteint le tiers des calories ncessaires67. Travailleurs, soldats et marins, population civile, souffrent de la faim, mais l'ancien radical Paul Lensch crit que le rationnement est une mesure de socialisme de guerre 68. Les dividendes, eux, augmentent rgulirement69. Il y a bien longtemps que le conflit n'est plus, pour quiconque, l'expdition frache et joyeuse qui menait tout droit Paris. La guerre des tranches, enterre dans la boue et le froid, touffe les dclamations hroiques. Les hpitaux bonds, le spectacle des jeunes hommes mutils, les listes toujours plus longues des morts ou disparus, tombs au champ d'honneur , ont sonn le glas des illusions entretenues en 1914 par les dirigeants social-dmocrates : pour des millions de jeunes Allemands qui pourrissent sur tous les fronts, il n'y aura ni nouvelle orientation , ni mme avenir. Le dsir de paix s'exprimerait peut-tre dans les masses si le carcan de la rpression ne se renforait tous les jours : le 28 mai 1915, ce sont plus de mille femmes qui manifestent pour la paix devant le Reichstag70. Le 2 dcembre 1916, le Reichstag a adopt la loi de mobilisation, la Hilfsdienstgesetz, qui lie l'ouvrier l'entreprise. Tout homme non mobilis ayant entre dix-sept et soixante ans est tenu de se prsenter aux autorits avec un certificat d'emploi ou un certificat manant d'un employeur prcdent : dans le deuxime cas, il est affect d'office sous quinzaine une entreprise et court, en cas de refus ou de dpart, le risque d'une condamnation
55uvres, XXXVI, p. 336. 56uvres, XXXVI, p. 331. 57Radek, Der ente Schritt , Lichtstrahlen, 3 octobre 1915, pp. 3-5. 58Ill Gesch, p. 515. 59Texte dans Dok. u. Mat., II/1, pp. 162-166. 60uvres, XXI, p. 337-338. 61Vorwrts, 20 fvrier 1915. 62Ill. Gesch, p. 515. 63Bock, op. cit., pp. 73. 64Dok. u. Mat., II/1, p. 490. 65Ill Gesch, p. 123-126. 66Cit par Ill. Gesch, p. 113. 67Ill. Gesch., p. 125 ; on trouvera une tude complte sur le problme du ravitaillement dans l'article d'Andr Sayous, L'Epuisement conomique de l'Allemagne entre 1914 et 1918 , Revue historique, janvier-mars 1940, pp. 6675. 68Cit par Ill. Gesch, p. 113. 69Ibidem, pp. 123-124. 70Dok. u. Mat., II/1, pp. 167-168.

pouvant atteindre un an de prison71. Il ne reste rien aux proltaires allemands de leurs conqutes, de ces liberts que leurs dirigeants les avaient invits dfendre travers la guerre, et, malgr la rpression, leur colre exprime de plus en plus frquemment. En novembre 1915, des incidents clatent Stuttgart et des femmes manifestent contre la chert de la vie 72 ; au mme moment, Leipzig, la police rprime des tentatives de manifestations contre le prix de la viande 73. Le 2 fvrier, Berlin, se produisent des incidents, devant des boutiques vides74. Le Ie mai 1916, le groupe Internationale appelle une manifestation contre la guerre imprialiste75 : plusieurs milliers d'ouvriers et de jeunes sont groups autour de Liebknecht qui prend la parole sur la place de Potsdam 76. Il est arrt, mais, le jour de sa comparution, le 28 juin, 55 000 ouvriers des usines de guerre se mettent en grve Berlin77, imits par les travailleurs de Brunswick78 tandis que ceux de Brme manifestent dans la rue79. En juillet, Borbeck dans la Ruhr, les mineurs dbraient pour leurs salaires et leur exemple est imit, ici ou l, dans la Ruhr, pendant l't 80. Le 16 aot, Essen, un groupe d'ouvriers manifeste au cri de Vive Liebknecht 81. A Hambourg clatent de vritables meutes de la faim82. La rpression frappe nouveau : Karski est arrt le 28 juin, Ernst Meyer le 3 aot, Franz Mehring le 15 ; Liebknecht, condamn en premire instance deux ans et demi de forteresse, voit sa peine porte en appel quatre ans et demi83. Il n'est plus possible de masquer l'aggravation des contradictions sociales : faute de clbrer l'union sacre, chefs militaires et politiques s'en prennent aux agitateurs . L'opposition des masses a en effet encourag et parfois suscit les organisations, sommaires encore, mais qui lui permettent de s'exprimer et d'agir. Le mouvement socialiste renat travers de violentes convulsions, aprs l'hbtude d'aot 1914. Kautsky admet dans une lettre Victor Adler : L'extrmisme correspond aux besoins actuels des masses induques. ( ... ) Liebknecht est aujourd'hui l'homme le plus populaire dans les tranches 84.

Les oppositions de gauche.


Trs lentement, les efforts d'organisation des rvolutionnaires allemands, les radicaux de gauche, commencent se concrtiser. Le petit noyau d'amis runis au lendemain du 4 aot autour de Rosa Luxemburg s'est maintenu et largi. Il comprenait au dpart, outre Rosa Luxemburg elle-mme, Karl Liebknecht, Leo Jogiches et Julian Marchlewski, les vieux compagnons de la social-dmocratie polonaise de Rosa Luxemburg, Franz Mehring et Clara Zetkin, ses amis personnels, Paul Levi, son avocat depuis 1913, les journalistes du Vorwrts Ernst Meyer et Strbel et des militants berlinois introduits par Liebknecht, Wilhelm Pieck, deuxime secrtaire du parti Berlin dont les liaisons d'homme de l'appareil sont prcieuses,Paul Lange et le couple Hermann et Kthe Duncker85. Malgr la prsence de militants originaires d'Europe orientale, ce groupe n'a qu'une exprience rduite de l'action clandestine. Tous ses membres sont connus et surveills de prs. Ils n'entreprendront vritablement une propagande clandestine qu'aprs plusieurs mois, les Duncker tant entrs en contact avec les dirigeants du cercle du parti de Niederbarnim, qui offrent les services de leur appareil technique86. Le premier texte est rdig par Marchlewski : un article de polmique contre Haenisch87, que les militants de Niederbarnim tirent la rono, la nuit, dans l'appartement de l'un d'eux, avant de l'expdier aux adresses extraites du fichier de Clara Zetkin. Le groupe poursuit pour le moment un double objectif. D'abord il veut rompre le silence qui pourrait faire croire l'tranger que les social-dmocrates allemands sont unanimes derrire la politique chauvine de leurs dirigeants. En mme temps, il faut s'organiser. Liebknecht, Luxemburg, Mehring et Zetkin s'adressent aux journaux socialistes suisses pour faire connatre leur rprobation des dclarations chauvines qu'y ont faites les rvisionnistes Sdekum et Richard Fischer88. Liebknecht, Luxemburg et Mehring crivent au Labour Leader, de Londres, des messages de Nol : le dernier affirme que la lutte pour la paix et contre les annexions ne saurait tre spare de la lutte de classes, et qu'elle sera mene en Allemagne avec les dirigeants s'ils le veulent, sans eux s'ils ne font rien, contre eux s'ils rsistent 89. Peu aprs, la rono de Niederbarnim sert diffuser dans le parti le texte du discours de Liebknecht contre le vote des crdits de guerre 90. Ds la fin de dcembre, c'est Hugo Eberlein qui est charg de mettre sur pied un premier embryon d'organisation : un rseau interne au parti, comprenant
71Ill. Gesch., p. 128. 72Ibidem, pp. 516. 73Ibidem. 74Ibidem. 75Texte dans Dok. u. Mat., II/1, pp. 376-378. 76Compte rendu dans Ibidem, pp. 376-378. 77Erwin Winkler, Die Berliner Obleutebewegung im Jahre 1916 , ZfG, 1968, n 11, p. 1427 ; Bartel, op. cit., p. 323. 78Bartel, op. cit., pp. 323-324. 79Ibidem. 80Ill. Gesch, p. 312. 81Ibidem, p.331. 82Ibidem, p. 516. 83Ill. Gesch, p. 516. 84Lettre du 8 aot 1916, V. Adler, op. cit., p. 630. 85Bartel, op. cit., pp. 190-191, Wohlgemuth, op. cit., pp. 64-65. 86Voir note 1, chap. 87Horst Schumacher, Sie nannten ihn Karski, p. 134, n 107 a prouv l'erreur de Paul Schwenk attribuant cet article Mehring.

88Dok. u. Mat., II/1, p. 31.


89Dok. u. Mat., p. 77. 90Klassenkampl..., p. 17, Dok. u. Mat., p. 64.

un homme de confiance par entreprise, un seul responsable par localit pour la liaison avec le centre de diffusion des crits de l'opposition. Vers le milieu de 1915, il est en contact avec plus de trois cents localits91. Le 5 janvier 1915, c'est un autre militant du noyau central, Artur Crispien, qui adresse aux militants tenus pour srs une circulaire d'organisation : il obtient en quelques jours des rponses de Dresde, Duisburg, Munich, Dantzig, et de militants connus pour leur influence comme Westmeyer et Dissmann92. Une premire confrence se tient le 5 mai Berlin, dans l'appartement de Wilhelm Pieck : le travail d'organisation est suffisamment avanc pour qu'on puisse baucher une division en rgions permettant un meilleur cloisonnement du rseau clandestin construit l'intrieur du parti93. Progrs et coups durs se succdent dans la lutte clandestine mene par ces militants trop connus. En fvrier 1915, Rosa Luxemburg, dont l'appel a t rejet, est emprisonne pour deux mois. Elle donne pourtant, de sa prison, sa contribution au premier numro de la revue dont le groupe a dcid la parution, Die Internationale, qu'elle dirige avec Mehring. Imprim sur les presses d'un journal du parti de la Ruhr, il parat en avril avec des contributions de Clara Zetkin, Thalheimer, Strbel, Kthe Duncker, Paul Lange et Liebknecht. Mais la revue est immdiatement interdite94. Au mme moment, le militant wurtembergeois Jakob Walcher est arrt et inculp pour la diffusion d'un tract subversif : les attendus de sa condamnation soulignent que sa ligne politique est en contradiction avec celle de son parti95. 1915 est une anne trs dure. Clara Zetkin est arrte au retour de la confrence internationale des femmes de Berne96. Relche en octobre, mais en trs mauvaise sant, elle ne participe plus gure l'action97. A Stuttgart, sept militants, dont Friedrich Westmeyer et le jeune Hans Tittel, sont arrts et inculps 98. A Berlin, Wilhelm Pieck a pris contact avec de jeunes travailleurs qu'anime le maon saxon Fritz Globig 99, mais il est lui-mme arrt aprs la manifestation des femmes devant le Reichstag100. A l'automne, c'est le tour d'Ernst Meyer101, puis d'Eberlein102. Westmeyer est finalement mobilis malgr son ge, et il mourra dans un hpital prs du front103. L'activit politique parmi les migrs et le mouvement ouvrier suisse touche de prs le mouvement allemand : c'est dans ce pays que prennent forme les premiers regroupements internationaux. Willi Mnzenberg, depuis plusieurs annes secrtaire de la jeunesse socialiste suisse, a maintenu des contacts avec l'Allemagne, tant avec Brme qu'avec la Saxe, et travaille au dbut de la guerre avec le Rhnan Walter Stoecker104. A la confrence des jeunes qui se tient Berne, Pques 1915, dix pays sont reprsents et des groupes allemands, de Stuttgart, Gppingen et Karlsruhe, ont envoy des dlgus. La rsolution prsente par un bolchevik ne recueille que trois voix, contre treize. Mais la confrence dcide de rompre avec le bureau de Vienne et se proclame Internationale de la jeunesse, indpendante, avec Mnzenberg comme secrtaire international105. Le 1er septembre 1915 parat le premier numro de sa revue Jugend Internationale, avec des articles de Hoernle, Liebknecht, Kollontai, Karl Radek. Liebknecht, Franz Mehring, Paul Frlich, Georg Schumann participent sa diffusion en Allemagne. Lors de la confrence socialiste internationale de Zimmerwald, les opposants la guerre se divisent galement entre une majorit centriste, de tendance pacifiste, et une gauche qui se compte sur les thses bolcheviques. Quatre des Allemands prsents, Adolf Hoffmann et Ledebour d'une part, Ernst Meyer et Thalheimer qui reprsentent le groupe Internationale, de l'autre, votent avec la majorit ; seul Borchardt, l'diteur de Lichtstrahlen, se range avec Lnine dans la gauche zimmerwaldienne 106. En juin 1915, plus de 750 militants connus, rdacteurs de journaux, permanents, responsables syndicaux, ont adress l'excutif une protestation contre sa politique107. L'appel a t rdig autour de Liebknecht, dans son appartement, par luimme, Ernst Meyer, Strbel, Marchlewski, H. Duncker et Mehring, ainsi que Laukant, Laufenberg, Ledebour 108. Le 1er janvier 1916, le groupe Internationale tient une confrence dans l'appartement de Liebknecht : les douze dlgus109 adoptent comme base de leur action le texte rdig en prison par Rosa Luxemburg sur La Crise de la social-dmocratie . Critique froce de la paix civile comme des illusions pacifistes, il affirme que la paix ne saurait rsulter que d'une action rvolutionnaire du proltariat110. Le 19 mars se tient, toujours Berlin, une confrence beaucoup plus large, avec notamment dix-sept dlgus
91I.M.L.-Z.P.A., Wilhelm. Pieck. Mappe, Dokumente du K.P.D. 1914. 1929, N.L. 36/2, Extraits importants dans G. Badia, Le Spartakisme, pp. 326-337. 92I.M.L., Moskau. Archiv, Fonds 210, Karl Liebknecht, n 836, cit par Wohlgemuth, op. cit., p. 98. 93Bartel, op. cit., p. 222 et I.M.L.-Z.P.A., N.L. 36/2. Etaient: prsents : Pieck, Liebknecht, Mehring, Kthe et Hermann Duncker, Geithner, Rhle, Paul Levi, Crispien, Berten, Merkel et Gbel. 94Voir l'introduction de Wohlgemuth la reproduction photographique de ce numro de Die Internationale, Berlin-Est,1965. 95Ill. Gesch., p. 142. 96Bartel, op. cit., p. 250; Ill. Gesch., p. 516. 97Ill. Gesch., p. 142. 98Dok. u. Mat., II/1, pp. 201-206. 99Unter der roten Fahne, p. 92. 100Le 28 mai 1915 (Ill. Gesch. p. 515). 101Le 18 septembre 1915 (Ibidem). 102Le 13 octobre 1915 (Ibidem). 103Ibidem, p. 142. 104Mnzenberg, Die Dritte Front, p. 43. 105Ibidem, pp. 156-165. 106W. Bartel, op. cit., p. 237. 107Texte dans Dok. u. Mat., II/1, pp. 169-173. 108Parmi les signataires figurent nombre de futurs dirigeants communistes : Brandler, Brass, Dumig, Eberlein, Heckert, Lange, Merges, Paul Neumann, Rhle, Thalheimer, Walcher, etc., ainsi que les futurs chefs indpendants Crispien, Robert Dissmann, Ledebour. 109K. Duncker, Eberlein, Knief, Liebknecht, Lindau, Mehring, Meyer, Minster, Rhle, Schumann, August et Bertha Thalheimer ( Ill. Gesch, p. 135). Voir galement Bartel, op. cit., pp. 270-275 et Wohlgemuth, op. cit., pp. 167-171. 110Dok. u. Mat., II/1, pp. 279-282.

de Berlin111. La confrence prend une position trs claire l'gard de l'opposition centriste en train de s'organiser et marque, en fait, le dbut du groupe qui va bientt s'appeler Spartacus . Lnine soumet une critique serre les textes du groupe Internationale, et particulirement la brochure Junius crite en prison par Rosa Luxemburg. La divergence essentielle rside en ce que les Allemands se fixent comme objectif la paix, et non la guerre civile. Lnine reproche Junius une analyse faite en fonction du pass, axe sur la perspective d'un retour l'avant-guerre et du droulement de la lutte de classes dans le cadre d'une dmocratie bourgeoise, alors qu'il pense pour sa part que la guerre a ouvert l'poque des rvolutions112. L'appel la lutte de classes en pleine guerre constitue cependant un acte rvolutionnaire d'une grande porte ; affirmant, aprs Liebknecht, que l'ennemi principal se trouve dans son propre pays, le groupe Spartacus prend place dans l'aile rvolutionnaire qui peu peu se constitue dans le mouvement socialiste international. D'ailleurs, quelques jours aprs la confrence, Otto Rhle publie dans le Vorwrts un article retentissant en faveur de la scission de la social-dmocratie113, dont seul jusqu' prsent le journal de Borchardt - qui est arrt - s'tait fait le dfenseur114. C'est vers la scission des organisations de jeunesse en tout cas que s'orientent les militants qui tentent d'organiser les jeunes sur une base indpendante, par exemple Fritz Globig et ses camarades Berlin 115. A Pques, sous le couvert d'une organisation d'amis de la nature, ils tiennent dans une auberge prs d'Ina une confrence nationale des jeunes de l'opposition. Liebknecht, Rhle, Hoernle, Schumann y prennent part, et la confrence adopte des thses rdiges par Liebknecht116. Les rvolutionnaires ont russi mettre sur pied des journaux lgaux, comme Arbeiterpolitik, Brme, Sozialdemokrat Stuttgart117, ils publient plus ou moins rgulirement des feuilles illgales, les Lettres de Spartacus, mais aussi Der Kampf Duisbourg et Hambourg118. Pourtant, en mme temps qu'elle grandit, l'opposition connat ses premiers problmes : celui des contacts avec les opposants centristes, de plus en plus nombreux et actifs au sein du groupe parlementaire, et celui, surtout, de ses propres perspectives. Certains voudraient aller vers la proclamation d'un nouveau parti, briser tous les liens avec la social-dmocratie. Rosa Luxemburg les combat : il faut, selon elle, demeurer dans le parti aussi longtemps que possible, se garder de constituer une secte, agir pour entraner les ouvriers dans la lutte119. Dj, en janvier, Knief, de Brme, Rhle et Lindau se sont prononcs pour la scission120. La manifestation du 1er mai 1916 a rpondu la conception de Rosa Luxemburg de l'action dans les masses : le tract rdig par Liebknecht a t imprim et diffus par les militants de la jeunesse 121, ce qui montre un certain degr d'organisation. La grve du 28 juin semble une confirmation de cette ligne : des travailleurs que les rvolutionnaires n'encadrent pas conduisent en pleine guerre cette grve politique que les rvisionnistes jugeaient impossible au temps de la paix. Pourtant, malgr les efforts de son organisateur Leo Jogiches, et de Paul Levi qui se rend en Suisse et y tablit des contacts122, le groupe qu'on appelle dsormais Spartakus demeure numriquement faible et ne parvient pas capitaliser en termes d'organisation la sympathie que lui vaut le prestige de Liebknecht123. Certains de ses membres, comme Heckert et Brandler Chemnitz, ont, du fait de leurs responsabilits syndicales, une influence relle 124 : le groupe lui-mme demeure un rseau assez lche aux liaisons incertaines, que les arrestations ou les mobilisations viennent tout instant briser. Il y a, en fait, plusieurs organisations. A Berlin, le groupe de Lichtstrahlen s'est organis en socialistes internationaux d'Allemagne (I.S.D.), mais la rpression, puis l'volution de son principal dirigeant, Borchardt, doivent bientt ceux - et au premier chef Lnine - qui comptaient sur son dveloppement125. Dans le Nord-Ouest, plusieurs groupes ont commenc s'organiser en liaison avec Die Internationale, tout en entretenant des liaisons avec Radek en Suisse. A Hambourg, l'historien Laufenberg, centriste avant guerre, a pris position contre la guerre. Avec d'autres militants, Fritz Wolffheim, un ancien des I.W.W. des tats-Unis, Rudolf Lindau, Wilhelm Dwell, Paul Frlich, il anime un petit groupe clandestin actif126. A ct, une organisation de la jeunesse libre , constitue sur une base socialiste, antimilitariste et internationaliste, mne agitation et propagande sous le couvert d'activits de loisirs et de plein air : grce l'appui de responsables clandestins, elle recrute largement dans la jeunesse ouvrire, mais n'a pas de contact avec les clandestins127. A Brme, o l'influence des radicaux a toujours t grande - Pieck y a t secrtaire et Pannekoek y a rsid
111C'est la dcouverte, en 1948, des notes d'un participant, Ohloff, qui a fait connatre cette confrence. Ulla Plener, Die Mrzkonferenz der Spartakusgruppe, ein Markstein auf dern Wege Zur Grndung der K.P.D. , BzG, 1961, n' 4, pp. 812-841. 112Voir notamment A propos de la brochure de Junius , uvres, t. XXII, pp. 328-343. 113 Zur Parteispaltung , Vorwrts, 12 janvier 1916; Dok. u. Mat., II/1, pp. 301-307. 114Bock, op. cit., p. 74. 115Unter der roten Fahne, p. 103. 116Ill. Gesch, p. 131 ; Bartel, op. cit., p. 307. 117Walcher, Hrnle, Crispien et Rck le dirigent. (Ill.. Gesch., p. 143.) 118Ibidem. 119Frlich, op. cit., p. 277 ; Wohlgernuth, op. cit., p. 186. 120Globig, ... aber verbunden sind wir mchtig, p. 138 ; I.M.L., Moscou, fonds prhistoire K.P.D., n'1138, cit par Wohlgemuth, op. cit., p. 169. 121Unter den roten Fahne, pp. 101-102. 122Ch. Beradt, op. cit., p. 17, croit utile de dfendre Levi contre ses accusateurs de droite en expliquant l'objectif militant de ses sjours en Suisse. 123Prestige qui grandit encore aprs sa condamnation. 124S. Heckert Die Linken in Chemnitz ira Kampf gegen den Opportunismus fr die Herausbildung einer revolutionren Partei , BzG, 1967, n 1, pp. 109 sq. 125Sur ces espoirs voir uvres, p. XXXVI, pp. 336-337. 126Vorwrts und nicht vergessen, p. 253. 127Ibidem, p. 235.

six ans -, Johann Knief, ancien instituteur devenu instructeur du parti et rdacteur au Bremer-Brgerzeitung, a beaucoup d'influence parmi les jeunes travailleurs. Les cadres du parti sont personnellement lis Radek, qui continue d'exercer sur eux, travers une correspondance rgulire, une grande influence. Knief a russi maintenir dans le parti un cercle hebdomadaire de discussion et y dfendre les thses rvolutionnaires, diffusant les articles de Radek, Lnine, Trotsky, qui paraissent dans la presse suisse128. Il a pu constituer un noyau clandestin de jeunes militants qui ont une certaine influence parmi les dockers. L'un de ses disciples, le jeune journaliste Eildermann, entretient des rapports rguliers avec les organisations de jeunesse de Dresde et Stuttgart, et mme avec un groupe de soldats du 75 e d'infanterie, dont l'organisateur est un cordonnier de Brme, Carl Jannack129. Ds l'automne 1915, au cours d'une permission, Jannack dclare Knief que ses camarades sont partisans de la scission et de la fondation d'un parti rvolutionnaire130. Eildermann est dlgu de Brme la confrence d'Ina en 1916131. La mme anne, ayant dcidment rompu avec l'quipe centriste qui dirige Bremer- Brgerzeitung, les rvolutionnaires de Brme lancent une souscription parmi les ouvriers des chantiers navals pour acheter la presse du nouvel hebdomadaire lgal qu'ils vont bientt publier, Arbeiterpolitik132. Leurs responsables prennent part aux confrences de Die Internationale, maintiennent le contact avec Borchardt et l'I.S.D., avec la gauche zimmerwaldienne par l'intermdiaire de Radek. A Pques 1916, ils reoivent Ernst Meyer, venu de Berlin, et ont avec lui une longue discussion de travail133. A Berlin, l'action des militants de Niederbarnim ne au sein du parti cde rapidement place une nouvelle opposition, ne, elle, au sein des syndicats, celle des dlgus rvolutionnaires , continuateurs, dans les usines berlinoises, des fameux hommes de confiance du parti social-dmocrate134. C'est la guerre qui, en les marquant de son empreinte, leur a donn ce caractre particulier. Ds la proclamation de la paix civile , en effet, plusieurs responsables du syndicat des mtaux (D.M.V.) de Berlin se sont runis autour du dirigeant de la branche des tourneurs, le social-dmocrate Richard Mller, afin d'organiser dans le syndicat et les usines la lutte contre le patronat par-dessus la tte des dirigeants rformistes acquis la politique de guerre, Oskar Cohen et Siering. Leur audience est si grande qu'en mars 1916 c'est seulement le refus obstin de Richard Mller lui-mme qui empche son lection la tte du syndicat Berlin135. Richard Mller regrettera plus tard cette occasion manque, mais le groupe prfre pour le moment une action semi-clandestine dans les rouages syndicaux la prise directe de responsabilits. Le noyau primitif, dont l'existence sera pour beaucoup une surprise en 1918, agit dans un climat de conspiration, recrutant mthodiquement des adhrents srs parmi les hommes de confiance du syndicat dans les entreprises et les diffrents mtiers. Rseau dont les membres s'emploient dtenir les postes-cls, bnficiant de la couverture lgale du syndicat des tourneurs, agissant dans l'appareil comme une fraction bien organise mais maintenant en permanence des liens troits avec l'opinion ouvrire des usines et ateliers, capable de contrler une assemble de dlgus, imposant partout la libert de critique, organisation sui generis, ni syndicat ni parti mais groupe clandestin dans l'un comme dans l'autre, le cercle dirigeant des dlgus rvolutionnaires parviendra plusieurs reprises exprimer la volont de rsistance des ouvriers l'tat et l'appareil du parti, concrtiser en action leurs revendications et leur volont de lutte. Le noyau principal, la tte , n'a jamais, semble-t-il, compt plus d'une cinquantaine de militants136, mais, grce aux tourneurs, bien placs dans toutes les entreprises, petite phalange soude et discipline au sein des runions de dlgus, ils sauront, avec quelques centaines d'hommes qu'ils influencent directement, mettre en mouvement des dizaines puis des centaines de milliers d'ouvriers berlinois en leur permettant de se prononcer sur des initiatives d'action qui rpondent leurs aspirations. Ces ouvriers de la mtallurgie, spcialistes aux salaires relativement levs, d'autant que les entreprises qui les emploient travaillaient plein temps pour la guerre, taient certainement les meilleurs produits de la social-dmocratie et du mouvement syndical d'avant-guerre. Inconnus en 1914, ils seront la fin de la guerre les dirigeants couts des ouvriers berlinois, et, malgr leur relative jeunesse, les cadres du mouvement socialiste rvolutionnaire. Leur principal dirigeant, Richard Mller, est li Ledebour et penche pour l'opposition centriste, ce qui le conduit essayer d'empcher l'clatement, dans leurs rangs, des polmiques entre les tendances rivales de l'opposition137. Trois d'entre eux au moins, Bruno Peters, Otto Franke, Hermann Grothe, vont tre ou sont dj membres du groupe spartakiste 138. Les autres, dont la majorit deviendra communiste entre 1919 et 1920, en sont proches, comme Paul Eckert, Paul Wegmann, Richard Nowakowski, Hans Pfeiffer, Paul Neumann, Heinrich Malzahn, Neuendorf, Otto Tost, Paul Scholze, Fritz Winguth, Richard Schttler, Paul Weyer, Anton Grylewicz139. Leur cercle est largi des militants travaillant hors des usines, comme Ottomar Geschke, grant d'un foyer de jeunes travailleurs140. C'est ce cercle, souvent renouvel par les mobilisations et dmobilisations individuelles, qui organise en juin
128Vorwrts und..., p. 142. 129Ibidem, p. 143. 130Ibidem, p. 144. 131Ibidem, p. 147. 132Ibidem, p. 148. 133Ibidem, p. 169. 134Voir ce sujet, W. Tormin, Zwischen Rtediktatur und sozialer Demokratie, pp. 40-44 ; P. Von rtzen, Betriebsrte in der November-revolution, pp. 71-78 ; Erich Winkler, Die Berliner Obleutebewegung im Jahre 1916 , ZfG, 1968, n 11, pp. 1422-1435. Voir aussi les souvenirs de Richard Mller, Vom Kaiserreich zur Republik. 135R. Mller, Vom Kaiserreich zur Republik, pp. 59-60. 136Selon P. von rtzen, op. cit., p. 74, qui s'oppose avec des arguments convaincants au chiffre de 80 100 avanc par Tormin, op. cit., p. 42. 137R. Mller, op. cit., p. 66. 138Von rtzen, op. cit., p. 73, et souvenirs des premiers militants dans Vorwrts und..., pp. 269 sq. & 349 sq. Pour Grothe, voir sa biographie dans H. Weber, Der Grndungsparteitag, p. 317. 139Voir biographies en annexe. 140Von rtzen, Ibidem, laisse galement entendre que Paul Scholze tait membre du groupe spartakiste, ce qui est possible mais qu'aucun texte ne confirme. En janvier 1919, en tout cas, il ne rejoint pas le K.P.D. (S). J. S. Drabkin considre comme forces rvolutionnaires l'uvre au sein des dlgus rvolutionnaires Franke, Schttler Nowakowski, et Hans Pfeiffer. (Die Novemberrevolution, p. 448.)

1916 la grve de solidarit avec Liebknecht conduite par 55 000 mtallos berlinois141. Rseau souple reposant sur les liens de confiance entre militants d'organisations lgales, le cercle des dlgus rvolutionnaires est en fait candidat au rle de direction des travailleurs berlinois qu'il dispute victorieusement, plusieurs reprises, au parti social-dmocrate ou aux syndicats, sans avoir pour autant l'ambition de se constituer en direction politique autonome ni en syndicat scissionniste.

Des rvolutionnaires hostiles la scission.


Les positions de l'opposition rvolutionnaire en Allemagne sont donc bien loin de rpondre l'attente des bolcheviks. Certes, le petit groupe de Brme, dont la presse publie de temps en temps des articles de Radek, Boukharine et mme Lnine est prt accepter globalement les analyses de Lnine sur la faillite de la II e Internationale et la ncessit d'en construire une nouvelle. Le groupe Internationale, qui proclame galement la faillite de la IIe, reconnat bien la ncessit historique de la IIIe, mais se refuse la prparer par une scission : La nouvelle Internationale, qui doit natre aprs la faillite de la prcdente, ne peut le faire qu' partir de la lutte de classes des masses proltariennes des pays les plus importants. (...) Elle doit natre par le bas. (...) La social-dmocratie allemande, dont la faillite a seulement prouv la faiblesse - depuis longtemps existante - doit subir un changement interne complet si elle veut diriger un jour les masses proltariennes conformment sa mission historique. Sa transformation en une force rvolutionnaire active ne peut tre obtenue par de simples programmes et manifestes, par une discipline mcanique ou par des formes d'organisation dsutes, mais seulement par la propagation de la conscience de classe et de l'initiative rsolue dans les masses (...), ce qui suppose la transformation du systme bureaucratique du parti en un systme dmocratique dans lequel les permanents soient les instruments des masses. 142 Pour Rosa Luxemburg, en effet, la faillite de la II e Internationale comporte des leons qui sont loin de contribuer la rapprocher du point de vue de Lnine sur l'organisation. Elle crit : C'est prcisment l'organisation puissante, c'est prcisment la discipline tellement clbre de la social-dmocratie allemande qui ont permis qu'une poigne de parlementaires puissent ordonner cet organisme de quatre millions d'hommes de faire volte-face en vingt-quatre heures et de tenir le bastion mme dont l'assaut tait la raison d'tre de l'organisation. (...) D'autant meilleures ont t l'ducation, l'organisation, la fameuse discipline (...) et d'autant plus efficace est aujourd'hui l'effort de guerre de la social-dmocratie allemande. 143 Convaincue de la ncessit de l'organisation des rvolutionnaires en un parti et une Internationale, elle ne croit pas pour autant possible cette tche historique dans n'importe quelle condition, et surtout en l'absence de tout mouvement de masse : Les hommes ne font pas leur histoire de leur plein gr, mais ils la font eux-mmes. L'activit du proltariat dpend du degr de maturit atteint par l'volution sociale, mais l'volution sociale n'avance pas plus loin que le proltariat, il en est le moteur et la cause autant que le produit et la consquence. Son action elle-mme est un facteur dterminant de l'Histoire. Et si nous ne pouvons pas sauter par-dessus l'volution historique, nous pouvons certes acclrer ou ralentir cette volution. (...) La victoire du proltariat socialiste est lie aux lois d'airain de l'Histoire, aux mille tapes d'une volution antrieure pleine de tourments et de trop de lenteurs. Mais cette victoire ne pourra jamais tre remporte si, de toute la masse des conditions matrielles accumules par l'Histoire, ne jaillit pas l'tincelle, la volont consciente des grandes masses. 144 Les rvolutionnaires du groupe Die Internationale se situent donc dans une perspective bien diffrente de celle des bolcheviks : il s'agit pour eux de redresser la vieille maison, d'en expulser les Ebert et les Scheidemann, pour reconqurir le parti par ses membres et, pour cela, en attendant l'invitable soulvement des masses, de contribuer, par leur propagande, l'clairer, voire l'analyser. Mais la scission immdiate, mcanique , que prnent les bolcheviks et que commencent prner en Allemagne certains lments influencs par eux, leur semble un remde pire que le mal. Jogiches crit qu'elle aboutirait couper les rvolutionnaires des meilleurs camarades du parti et les plonger dans l'impuissance145, et Rosa Luxemburg crit, propos de ceux qui proposent de quitter le parti : Il est toujours possible de sortir de petites sectes ou de petits cnacles et, si l'on n'y veut pas rester, de se mettre btir de nouvelles sectes ou de nouveaux cnacles. Mais ce n'est que rverie irresponsable que vouloir librer toute la masse des proltaires du joug le plus pesant et le plus dangereux de la bourgeoisie par une simple sortie ... 146 En fait, une telle initiative ne saurait, selon elle, s'en prendre la racine du mal : la libration du proltaire passe par son affranchissement du crtinisme parlementaire et de la superstition de la carte d'adhrent :
141E. Winkler, op. cit., pp. 1429-1430. Le groupe des dlgus rvolutionnaires semble tre rest pendant toute la guerre impermable la police : il n'existe en tout cas aucun rapport sur eux dans les documents publis par Leo Stern. 142Spartakusbriefe (d. 1958), pp. 137-139. 143 Die Wiederaufbau der Internationale , R. Luxemburg, Ausgewhlte Reden und Schriften, II, p. 521. 144 Die Krise der Sozialdemokratie , Ibidem, p. 269. 145Voir notamment ce sujet la lettre de Leo Jogiches Heckert et Brandler, en septembre 1916, cite par H. Wohlgemuth, Die Entstebung der K.P.D., p. 193. 146 Offene Brief an Gesinnungsfreunde , signe Gracchus, Der Kampf, Duisburg, n 31, 6 janvier 1917, reproduite dans Dok. u. Mat., II/1, p. 525.

la liquidation du tas de dcomposition organise qui s'appelle aujourd'hui social-dmocratie n'est pas une affaire prive qui dpende de la dcision personelle d'un ou plusieurs groupes. Elle se produira invitablement comme consquence de la guerre mondiale. 147 En fait, de mme que les dcisions d'aot 1914 avaient dmontr que le parti social-dmocrate n'tait pas seulement le mouvement mme de la classe , mais aussi un appareil capable de rallier le camp de l'ennemi de classe, les vnements de l'anne 1917 allaient dmontrer la vanit des perspectives de redressement ou de rforme du parti. La scission de la social-dmocratie va se produire en effet, en partie certes comme consquence de la pousse des masses , mais surtout l'initiative de l'appareil. Et elle se produira non entre rvolutionnaires et rformistes, mais au milieu des rformistes, jetant ainsi une fois de plus le dsarroi dans les rangs des rvolutionnaires qui n'avaient su ni la prvoir ni la prparer.

147Ibidem.

V.

La fondation du Parti Social-Dmocrate Indpendant

En dehors de Borchardt, l'homme de Lichtstrahlen, Bertha Thalheimer et Ernst Meyer pour Internationale, deux autres socialdmocrates allemands avaient pris part la confrence de Zimmerwald, o ils avaient soutenu les thses de la majorit que Lnine qualifiait de centriste . Georg Ledebour et Adolf Hoffmann, tous deux dputs au Reichstag, taient des figures bien connues de la gauche radicale dont ils avaient t souvent les porte-parole dans les polmiques d'avant guerre contre rvisionnistes et rformistes. Contrairement l'opinion de Franz Borkenau selon laquelle la guerre aurait provoqu des regroupements sur des bases entirement nouvelles1, les oppositions anciennes reparaissaient au lendemain d'aot 1914, aprs quelques dfections individuelles : les quatorze dputs qui, le 3 aot, avaient soutenu la position d'un vote hostile aux crdits militaires taient dans la ligne mme du bloc radical dont ils refltaient l'attachement au programme d'Erfurt, et, en l'occurrence, l'hostilit de principe l'tat bourgeois excluant toute collaboration formelle des socialistes. Mais l'ampleur des contradictions, aggraves par la guerre, les initiatives prises par Liebknecht, soulevaient des problmes nouveaux et ouvraient des perspectives que l'ancien bloc de la gauche n'avait jamais envisages. En refusant de s'incliner devant la discipline du parti, en lanant un appel l'initiative des masses par-dessus sa tte, Liebknecht aboutissait faire clater le bloc radical. Il en avait d'ailleurs conscience, dclarant : Ce qu'il faut maintenant, c'est une agitation l'extrieur et la clarification, non pas la recherche d'un accord sur une position mdiane 2. La raction des autres dputs de l'opposition ne pouvait tre que vive. A partir de la nuit du 1 er au 2 dcembre 1914 o Liebknecht se spare de ceux qu'on appellera dsormais les centristes, la polmique fait rage entre anciens radicaux. Pour Haase et ses amis, comme Ledebour et Adolf Hoffmann, Liebknecht se conduit en sectaire irresponsable, fournit l'excutif un prtexte des sanctions qui ne peuvent que fausser l'optique des ncessaires dbats internes. Liebknecht rtorque qu'en s'inclinant devant les dcisions de l'excutif les opposants qui se veulent loyaux s'en font les complices. Ce risque, les centristes l'acceptent : le parti, pour eux, demeure le parti, indpendamment de ses erreurs - et le vote du 4 aot en est une, aggrave par de nouvelles erreurs annexionnistes - : c'est dans le parti, dans le respect de ses statuts et de ses traditions, que, pour eux, doit tre conduite la lutte politique pour son redressement.

Une opposition loyale.


L'excutif comprend parfaitement cette situation. Il a, pour le moment, besoin de conserver ces opposants dcids ne pas faire de scandale. Il peut les utiliser pour tenter d'isoler Liebknecht et ses partisans, de les prsenter comme des saboteurs de l'unit, des ennemis du parti . L'existence d'une opposition loyale est en effet un dmenti l'accusation de Liebknecht selon laquelle son acte d'indiscipline aurait t l'unique moyen d'exprimer son opposition. Aussi l'excutif dcide-t-il, le 3 fvrier 1915, d'autoriser une certaine forme d'opposition publique, en permettant aux dputs qui ne pourraient en conscience appliquer la discipline de vote, de s'absenter au moment du scrutin3. Lors de la sance du Reichstag du 20 mars suivant, le dput Otto Rhle rejoint Liebknecht et vote contre les crdits militaires, tandis que les amis de Haase quittent la salle avant le vote4. Tandis que les majoritaires mettent l'accent sur le caractre patriotique de la guerre, la ncessit de la paix civile pour assurer la dfense nationale, les minoritaires centristes, eux, insistent sur la volont de paix des social-dmocrates, leur dsir de chercher un compromis honorable et une paix sans annexions ni sanctions, leur attachement aux liberts dmocratiques. Liebknecht et ses camarades refusent de jouer ce jeu et critiquent la thse de la paix sans annexions , qu'ils analysent comme la suite de celle du dsarmement gnral de Kautsky avant guerre, une simple couverture de gauche de la politique de guerre des majoritaires. Les vnements semblent bien leur donner raison. Ds 1915, il est vident que la guerre s'est installe, que les dirigeants allemands ont un programme d'annexions, et que l'excutif social-dmocrate n'est pas prs de le dsavouer. Les atteintes aux droits dmocratiques, la rpression policire, la dtrioration de la condition ouvrire facilitent la tche de tous les opposants, et les centristes vont durcir leur critique et l'exprimer pour la premire fois la limite du parti. En mars, Haase et Stadthagen prennent la parole au Reichstag pour attaquer tat de sige et censure, et le caractre anti-ouvrier de la politique intrieure. Ledebour dnonce l'oppression des minorits nationales dans les rgions occupes 5. Haase accuse la politique gouvernementale de creuser un foss entre les classes. Ces critiques, qui font cho un mcontentement grandissant, se situent encore dans le cadre de la politique de guerre : la thse soutenue par Haase est qu'il faut corriger les abus qui risquent de porter atteinte au moral des dfenseurs de la patrie6. Trois mois plus tard, devant l'affirmation ouverte des vises annexionnistes du gouvernement soutenues par l'excutif - et pour viter que Liebknecht ne se livre une protestation solennelle -, les centristes se dcident faire un pas de plus la suite de la protestation du 9 juin 19157, dont le texte a t prpar par Liebknecht, Strbel, Marchlewski, Ernst Meyer et d'autres 8. De
1 Borkenau, op. cit., p. 61. 2 Klassenkampf.., pp. 51-52. 3 Prager. Geschichte des U.S.P., pp. 53-54. 4 Ibidem p. 60. 5 Schorske, op. cit., p. 303. 6 Stenographische Berichte der Verbandlungen des deutschen Reichstages, CCCVI, p. 46. Prager, op cit., pp. 56-57, ne relve pas les phrases nationalistes. 7 Voir chap. IV, note 112. 8 Dok. u. Mat., II/1, p. 169, n 1.

leur ct, Bernstein, Haase et Kautsky publient dans Leipziger Volkszeitung un vritable manifeste d'opposition loyale intitul Les Tches de l'heure 9. Tout en s'abstenant de critiquer la position prise par le parti en aot 1914, les trois dclarent en effet que le moment est venu, puisque la scurit de l'Allemagne est assure et ses frontires protges, de mettre l'accent sur la partie du programme social-dmocrate laisse jusque-l en retrait, mais plus que jamais d'actualit, la lutte pour le retour au statu quo d'avant 1914, par une paix sans annexions. Le texte vite toute allusion la lutte de classes mais affirme que le parti doit refuser sa confiance au gouvernement Bethmann-Hollweg ; il propose au parti de prendre l'initiative d'une campagne pour la paix. Malgr le caractre anodin des propositions, le gouvernement s'inquite : aprs tout, les trois hommes, ensemble, symbolisent tout le mouvement social-dmocrate d'avant guerre. Leipziger Volkszeitung est suspendu10. L'excutif, de son ct, fait mine de jeter du lest : le 15 dcembre, Scheidemann interpelle le chancelier sur son programme d'annexions11. Le ton de son intervention, le contenu de la rponse de Bethmann-Hollweg donnent aux centristes le sentiment qu'il s'agit d'une comdie et que l'excutif a dj approuv ce programme. C'est en tout cas ce qu'ils disent pour se justifier de rompre, leur tour, la discipline : lors du vote des crdits militaires, le 29 dcembre 1915, vingt-deux dputs socialdmocrates quittent la sance pour ne pas voter, mais vingt y restent, et votent contre12. La premire brche srieuse vient de se produire entre l'excutif et l'opposition loyale. Celle-ci, le 29 dcembre, publie une dclaration dans laquelle elle justifie l'attitude des dputs opposants au Reichstag par le fait que, les frontires tant dsormais en scurit, il ne saurait tre question, conformment la tradition du parti, de faire confiance ce gouvernement pour mener une politique de paix13. L'excutif, pour sa part, riposte le 12 janvier par l'exclusion de Liebknecht du groupe parlementaire, menace non dguise contre les autres indisciplins14. Or les signes se multiplient d'un mcontentement croissant dans les rangs du parti : le Zentralvorstand du Grand Berlin approuve par 41 voix contre 17 la dclaration de la minorit, Ledebour la fait approuver une large majorit par 320 responsables du parti de la 6 e circonscription de Berlin. Des votes semblables ont lieu Leipzig, Halle, Brme 15 : une partie de l'appareil semble rejoindre l'opposition loyale. C'est que son audience au sein de la classe ouvrire l'exige. Haase, que sa profession d'avocat met en contact quotidien avec la ralit de la rpression, est dcid ne plus faire dsormais aucune concession sur la question des liberts publiques 16 : le 24 mars 1916, il prononce au Reichstag un violent discours contre l'tat de sige et la minorit vote avec lui contre son renouvellement17. La rplique est immdiate : la fraction les exclut par 58 voix contre 3318.

Vers la scission du parti.


Les trente-trois dputs exclus constituent au Reichstag un collectif de travail social-dmocrate (Sozialdemokratische Arbeitsgemeinschaft19) : la scission du groupe parlementaire est acquise. Il y a toujours en principe un seul parti, mais en fait deux groupes parlementaires, et trois tendances. Rvolutionnaires et pacifistes ne semblent pas prs de s'entendre : Liebknecht, depuis dcembre 1915, est tenu l'cart par les dputs qui constituent maintenant le collectif20. Au cours d'une entrevue qui a lieu Neuklln, ils refusent de s'associer la manifestation qu'il prpare avec ses camarades pour le 1 er mai21. A Brme, le dput Henke, membre du groupe Haase, rompt avec Knief et Frlich qui se prparent fonder Arbeiterpolitik22. Les premires lettres de Spartakus contiennent de violentes attaques contre les centristes. C'est que, dsormais, les deux oppositions se concurrencent, l'une comme l'autre cherchant largir ses assises dans le parti23. Les initiatives de l'excutif vont les rapprocher. A partir de mars, celui-ci dclenche en effet une violente campagne de reprise en main des organisations : elle culmine en septembre avec la tenue d'une confrence nationale sur le thme de l'unit du parti. En octobre, les autorits militaires confisquent le Vorwrts, bastion des centristes autour de Hilferding, et le remettent l'excutif, qui en fait son principal organe sous la direction de Hermann Mller 24. Les ouvriers berlinois du parti qui sympathisent avec les oppositions n'oublieront pas ce qu'ils considrent comme un acte de piraterie et le symbole de la rupture des dirigeants social-dmocrates avec l'idal socialiste. Quand le Reichstag discute de la loi sur la mobilisation de la main-d'uvre, Haase la qualifie de deuxime loi antisocialiste 25. Son groupe accuse les dputs majoritaires qui la votent et les dirigeants syndicaux qui l'acceptent d' aider forger les chanes du proltariat 26. L'adoption de cette loi au cur de
9 Das Gebot der Stunde , Leipziger Volkszeitung, 19 juin 1915; Prager, op. cit., pp. 72-74. 10Bartel, op. cit., p. 240, n 1. 11Scheidemann, Der Zusammenbruch, pp. 30-32 ; Stenographische Berichte... CCCVI, p. 443. 12Prager, op. cit, pp. 87-88. 13Ibidem, p. 87. 14Ibidem, p. 90. 15Ibidem, p. 91. 16Schorske, op. cit., p. 309. 17Prager, op. cit., pp. 94-95. 18Ibidem, pp. 95-96. 19Texte de la dclaration dans Prager, op. cit., p. 96. 20Klassenkampf..., pp. 90-92; Die Dezembermnner von 1915 , Spartakusbriefe, pp. 86-91. 21Spartakusbriefe, pp. 165-166. 22Unter den roten Fahne, pp. 90-91. 23Kautsky crit Adler le 7 aot 1916 : Le danger qui nous menace de la part du groupe Spartakus est grand. ( ... ) Si la gauche de la fraction s'tait manifeste en affirmant son autonomie il y a un an, comme je le souhaitais, le groupe Spartakus n'aurait pu prendre aucune importance (Brielwechsel.... p. 361). 24Prager, op. cit., pp. 116-119. 25Stenographische Berichte..., CCCVIII, pp. 2290-2294. 26Protokoll ber die Verbandlungen des Grndungsparteitages der U.S.P..., Bericht , p. 88.

l' hiver des rutabagas porte son paroxysme la crise du parti, qui se dchire sous la pression des forces sociales antagonistes, classes dirigeantes agissant par l'intermdiaire de l'excutif, classes laborieuses contraignant les opposants exprimer leur volont de rsistance. L'excutif se trouve plac en face des consquences de sa politique : il n'a d'autre recours que d'imposer dans le parti l'tat de sige qui pse dj sur le pays. L'opposition loyale, elle, doit se dfendre, et cesser d'tre loyale sous peine de mort. A l'initiative du collectif social-dmocrate , de Haase, Ledebour et leurs collgues, est convoque Berlin, le 7 janvier 1917, une confrence nationale des oppositions. Il s'agit de se concerter sur les mesures prendre pour la dfense des minorits, la protection des militants menacs d'exclusion, la prservation de leurs organes menacs de saisie 27. Tous les courants sont reprsents28. Personne ne propose de prendre l'initiative de la scission. Au nom des spartakistes, Ernst Meyer suggre de refuser le paiement des cotisations l'excutif, ce que font dj les organisations de Stuttgart et de Brme 29. La majorit des dlgus refuse de le suivre dans cette voie qu'elle juge grosse de risques de scission. Le seul rsultat de la confrence est le vote d'une rsolution dcidant d'entretenir entre les oppositions des contacts permanents afin de dvelopper leur influence dans le cadre des statuts du parti30 ; elle est vote par 111 voix, contre 34 une rsolution spartakiste et 6 un texte de Borchardt31. La riposte de l'excutif, dix jours plus tard, dmontre l'inanit de ces prcautions. Le 16 janvier, en effet, il proclame que l'opposition s'est d'elle-mme mise en dehors du parti en tenant cette confrence, qu'il considre comme fractionnelle , Il donne instruction aux organisations locales de prendre toutes mesures ncessaires - au mpris des statuts - contre les saboteurs , qui doivent tre exclus dans les plus brefs dlais 32. La purge est mene tambour battant : l o les partisans de l'excutif sont en majorit dans les organismes dirigeants, les minoritaires sont exclus. L o les opposants dtiennent les leviers de commande, l'excutif exclut en bloc l'organisation locale et passe la construction d'une nouvelle, qu'il confie des hommes de confiance33 : quatre-vingt-onze organisations locales sont ainsi exclues, l'crasante majorit des militants Berlin, Leipzig, Brme, Brunswick34. L'opposition n'a plus qu' tirer les conclusions que l'excutif lui a imposes sans discussion ni appel : elle est en tat de scission avant mme de l'avoir dcid et, au cours d'une nouvelle confrence tenue Gotha Pques, elle dcide de se constituer en parti social-dmocrate indpendant d'Allemagne (U.S.P.D.).

La fondation du parti social-dmocrate indpendant.


Ainsi le parti social-dmocrate se scinde, au cours de l'anne cruciale de la guerre, contre la volont affirme de la presque totalit des dirigeants des oppositions. Il ne s'agit ni du dpart de quelques dirigeants, ni de la scession d'organisations locales. Le parti se fend du haut en bas. Quelque 170 000 militants demeurent dans la vieille maison, cependant que le nouveau parti en revendique 120 00035. Parmi ces derniers, les dirigeants les plus connus de toutes les tendances d'avant guerre, Liebknecht et Luxemburg, Haase et Ledebour, Kautsky et Hilferding, et mme Bernstein. Ni voulue ni prpare par les opposants, la scission rsultait de la double pression de la monte de la colre ouvrire et de la dtermination de l'excutif, au service de la politique de guerre, de juguler toute rsistance. Les dirigeants du nouveau parti, qui avaient lutt pendant des annes avec l'objectif avou d'viter la scission, se retrouvaient paradoxalement la tte d'un parti scissionniste. La prsence dans les rangs du parti indpendant des militants de Spartakus n'tait pas moins surprenante, dans la mesure o elle survenait aprs une lutte acharne contre les centristes et opposants loyaux. Depuis dcembre 1915, tous leurs textes mettaient l'accent sur la ncessit de la clart politique la plus totale, de la dmarcation d'avec les centristes. Dans un retentissant article du Vorwrts, Otto Rhle s'tait prononc pour la scission, une scission corrrespondant la ralit des divergences, et qui ne pouvait associer dans la mme entreprise centristes et rvolutionnaires36 - ce qui lui avait valu la chaude approbation de Lnine37. En mars 1916, tout en saluant la fondation, par la minorit pacifiste, du collectif de travail social-dmocrate au Reichstag, les spartakistes s'taient soigneusement dmarqus de leur politique, crivant : Le mot d'ordre n'est pas scission ou unit, nouveau parti ou ancien parti, mais reconqute du parti par en bas, par la rvolte des masses, qui doivent prendre en main les organisations et leurs instruments. 38 A la confrence de l'opposition de janvier 1917, Ernst Meyer avait dvelopp et expliqu cette position : L'opposition demeurera dans le parti non seulement pour y combattre par la plume et en actes la politique de la majorit, mais pour s'interposer, pour protger les masses de la politique imprialiste pratique sous le manteau par la
27Ibidem, pp. 97-98 ; Prager, op. cit., p. 124. 2835 spartakistes sur 157 dlgus (Prager, op. cit., p. 125). 29Protokoll U.S.P., p. 99 ; Prager, op. cit., pp. 125-126. 30Prager, op. cit., pp. 126-127, en donne le texte. 31Ibidem, p. 126. 32Prager, op. cit., pp. 129-130, Protokoll des S.P.D. Parteitages, 1917, p. 36. 33Prager, op. cit., pp. 130-131. 34Ibidem, p. 131. 35Ill. Gesch., p. 148. Ossip K. Flechtheim, Die K.P.D. in der weimarer Republik, p. 109, mentionne une autre estimation, celle de Drahn, qui attribue 248 000 membres au S.P.D. Et 100 000 l'U.S.P.D. Il note que, selon Ebert, l'U.S.P.D. avait Berlin 14 000 adhrents, contre 12 000 au S.P.D. 36Vorwrts, 12 janvier 1916 ; reproduit dans Dok. u. Mat., II/1, pp. 301-305. 37 Les Tches de l'opposition en France , lettre au camarade Safarov, uvres, t. XXII, pp. 131-136. 38 Nchterne Prfung und scharfe Entscheidung , Dok. u. Mat., II/1, 328-333.

social-dmocratie et afin d'utiliser le parti comme un champ de recrutement pour la politique antimilitariste proltarienne de classe. (...) Nous ne restons dans le parti que tant que nous pouvons y mener la lutte de classe contre l'excutif. Du moment que nous en serions empchs, nous ne voudrions pas y rester. Mais nous ne sommes pas pour la scission. 39 Or la dtermination de l'excutif, crant la scission de fait, ouvre le dveloppement redout par les spartakistes. Nombreux sont ceux qui pensent le moment venu de rompre galement avec les centristes. Dj, la confrence du 1er dcembre 1916, Johann Knief, dlgu de Brme, soutenu par Rudolf Lindau, de Hambourg, avait demand que l'opposition se donnt comme objectif la construction d'un parti rvolutionnaire indpendant40. Quelques semaines aprs, les militants de Brme dcident de ne plus payer leurs cotisations l'excutif et de fonctionner de faon autonome 41. Dans les colonnes de leur Arbeiterpolitik, Karl Radek dfend la thse de la construction d'un parti rvolutionnaire passant par une rupture dcisive avec les centristes : L'ide de construite un parti en commun avec les centristes est une dangereuse utopie. Les radicaux de gauche, que les circonstances s'y prtent ou non, doivent, s'ils veulent remplir leur mission historique, construire leur propre parti. 42 Nombre de spartakistes pensent de mme : telle est la position initiale de Heckert et de ses camarades de Chemnitz43, des militants du Wurtemberg que Jogiches s'emploie avec succs convaincre. Tel est galement le point de vue de Paul Levi qui, en fvrier 1917, a adress Arbeiterpolitik un article sign de ses initiales, prcisant sa qualit de militant du groupe Internationale, dans lequel il se prononce pour une rupture nette et claire avec les centristes44. Tout repose en fait sur la dcision que vont prendre les gens de Die Internationale dans une situation nouvelle qu'ils n'ont ni dsire ni prvue. Les radicaux de gauche de Brme le reconnaissent : Les radicaux de gauche se trouvent devant une grande dcision. La plus grande responsabilit se trouve entre les mains du groupe Internationale en qui, en dpit de critiques que nous avons d lui faire, nous reconnaissons le groupe le plus actif et le plus nombreux, le noyau du futur parti radical de gauche. Sans lui - nous devons en convenir franchement - nous ne pourrons, nous et l'I.S.D., construire dans un dlai prvisible un parti capable d'agir. C'est du groupe Internationale qu'il dpend que la lutte des radicaux de gauche se mne en un front ordonn, sous un drapeau eux, sinon, en attendant, en une petite arme, ou bien que les oppositions l'intrieur du mouvement ouvrier qui sont apparues dans le pass, et dont la comptition est un facteur de clarification, mettent longtemps se rgler dans la confusion, et d'autant plus lentement. 45 Mais les dirigeants spartakistes ne se dcident pas. Persuads que les autorits sont dcides touffer leur voix par tous les moyens, ils redoutent d'tre isols des masses s'ils ne disposent pas de la couverture d'un parti lgal. Et ils dcident d'adhrer au parti indpendant, malgr les rserves de nombre d'entre eux, les militants du Wurtemberg notamment, qui Jogiches crit pour leur rappeler que le groupe s'tait prononc nettement contre la formation d'un parti indpendant susceptible de dgnrer rapidement en une secte46. Ces rserves s'expriment mme au congrs de fondation du parti o une militante de Duisburg, Rosi Wolfstein, proclame sa dfiance profonde l'gard des centristes 47. Au nom du groupe, Fritz Rck dclare son intention de conserver l'intrieur du nouveau parti une libert de mouvement totale, affirme la ncessit de lutter pour l'autonomie la plus large des organisations de base contre les instances et se prononce pour une politique rvolutionnaire en actes, et non seulement en paroles48. Le rsultat le plus clair de la dcision spartakiste est de couper en deux la minorit rvolutionnaire - puisque l'I.S.D. de Borchardt et les militants de Brme restent l'cart49 - et surtout d'apporter au parti indpendant l'norme prestige que sa courageuse lutte contre la guerre a valu Karl Liebknecht. Au premier abord, l'adhsion au parti social-dmocrate indpendant d'hommes comme Kautsky, Bernstein ou Wurm, considrs comme l'aile droitire des centristes, n'tait pas moins surprenante. On savait que, selon eux, l'essentiel tait la lutte pour une paix de compromis, seule faon, en outre, d'viter des troubles rvolutionnaires graves. On les savait convaincus que cette lutte n'avait de chances d'aboutir que si elle tait mene par le vieux parti social-dmocrate ; ils s'taient fermement opposs, mme aprs les premires exclusions massives, la cration d'un nouveau parti : bien des centristes auraient voulu, avec eux, viter de proclamer un parti Gotha, et se contenter de l'tiquette d' organisation de l'opposition , qui avait le double avantage leurs yeux de maintenir la perspective du redressement du vieux parti et de fermer la route aux rvolutionnaires partisans de la construction d'un nouveau parti et d'une nouvelle Internationale. Il semble bien, en dfinitive, que Kautsky et Bernstein ne se soient dcids adhrer la nouvelle organisation, aprs consultation de leurs amis, que pour y servir de contrepoids aux spartakistes et contribuer y limiter leur influence50.
39E.Meyer, Spartakus im Kriege, p. 14. 40F. Globig, ... aber verbunden sind wir mchtig, p. 138. 41Unter der roten Fahne, p. 90. 42 Unterm eigenen Banner , Arbeiterpolitik, 1917, n 8 et 9, dans In den Leoben der Deutscben Revolution, p. 411. 43S. Beckett, Die Linken in Chemnitz im Kampf gegen den fr die Herausbildung einer neuen, revolutionren Partei , BzG, n 1, 1967, pp. 109 sq. 44 Wir und die andern , sign P. L. , Arbeiterpolitik, n 9, 1917. 45Arbeiterpolitik, n 10, 10 mars 1917. 46Extraits de sa lettre dans Ill. Gesch., pp. 147-148. 47Leipziger Volkszeitung, 15 avril 1917. 48Protokoll U.S.P., 1917, pp. 19-23. L'orateur spartakiste provoque des mouvements divers en citant logieusement les crits d'avant-guerre de Radek (pp. 62-67). 49Dclaration de Brme et Hambourg dans Dok. u. Mat., II/1, p. 605.

Devant les congressistes, Kautsky et les anciens rvisionnistes Bernstein et Eisner dfendront finalement, aux cts de Haase, le maintien du titre ancien pour l'organisation nouvelle. Kautsky dclara que le parti continuait : dans la ralit, c'taient, selon lui, les socialistes gouvernementaux qui l'avaient abandonn, trahissant son programme et dsertant sa mission51. Ce qui tait pour lui une position de repli tait sans aucun doute le sentiment rel de l'crasante majorit des dlgus. Haase, qui avait l'oreille du congrs, voulait sincrement un nouveau parti, ayant corrig ce qu'il considrait dsormais comme la faute d'aot 1914 et reprenant la ligne qu'il n'aurait jamais d abandonner, l'union pour conduire la lutte de classes avec vigueur et efficacit 52. En ce sens, c'tait le vieux parti qu'il dsirait ressusciter, le parti d'avant 1914 dans sa composition politique et ses conflits de tendance : les rvolutionnaires Liebknecht et Rosa Luxemburg y avaient leur place aux cts du rvisionniste Bernstein. Ledebour se distingue par la vivacit - et mme la hargne - de ses critiques contre les spartakistes et ce qu'il juge leur nihilisme . Il soutient le principe de la dfense nationale, prconise la pression populaire sur le gouvernement pour l'ouverture de ngociations. Il expose au congrs sa conception de la paix ngocie - une conception trs wilsonienne - : auto-dtermination, tribunaux d'arbitrage, dsarmement gnral, interdiction de la diplomatie secrte53. L'crasante majorit des membres du nouveau parti partage le sentiment des dlgus au congrs de fondation : il faut lutter simultanment pour la dmocratie et pour le socialisme, en d'autres termes relever le drapeau de la social-dmocratie traditionnelle foul aux pieds par les majoritaires, rconcilier nouveau programme minimum et objectif rvolutionnaire. La radoption solennelle par le congrs de Gotha du vieux programme d'Erfurt 54 donne la fondation du parti tout son sens : il s'agit de faire revivre l'ancien parti social-dmocrate et ses vieilles mthodes de combat, sa tradition d'opposition et de refus de collaboration, mais aussi son scepticisme l'gard de la rvolution proltarienne, toujours considre comme un objectif dsirable mais hors d'atteinte. Sur un seul point il n'y aura pas rsurrection du parti tel qu'il tait avant guerre : celui de sa structure, de la centralisation et du rle de l'appareil. La majorit des dlgus sont convaincus que c'est du mode d'organisation de l'ancien parti que provient tout le mal. Ils dcident de limiter l'autorit des permanents, qui ne peuvent tre membres qu' titre consultatif des organismes de direction55, uniformment rebaptiss comits d'action (Aktionausschuss). Les secrtaires d'organisations locales ou rgionales seront dsormais recruts et pays par l'organisme qui les emploie directement et non par la direction nationale 56. Celle-ci se voit interdire de possder des titres de proprit dans les entreprises du parti, notamment dans sa presse 57. La direction nationale est d'ailleurs flanque d'un conseil (Beirat) d'lus des diffrentes rgions, qui doit tre obligatoirement consult pour toute dcision importante58. Ainsi que le note Carl Schorske, les centristes demeuraient ainsi installs dans le pass jusque dans leurs efforts pour innover. Ils ne concevaient les problmes d'organisation que dans les termes o ils les avaient prouvs au cours des dernires annes de l'avant-guerre et s'employaient prvenir la renaissance d'un appareil bureaucratique optique opportuniste, alors qu'taient prcisment l'ordre du jour une rpression srieuse et le mrissement d'une situation rvolutionnaire o une vritable centralisation tait probablement ncessaire. Mais les spartakistes allaient plus loin dans leur opposition la centralisation, non seulement en proposant de rduire au maximum le nombre des permanents et les ressources financires du centre, mais encore en rclamant pour les organisations rgionales et surtout locales une libert d'expression et d'action totales59. L'un de leurs porte-parole, le jeune Fritz Rck, le prcisait sans ambages : Nous voulons tre libres de poursuivre notre propre politique 60. Il est videmment possible d'expliquer l'adhsion, dans ces conditions, des spartakistes au parti indpendant, par les raisons qu'invoquera Liebknecht l'anne suivante : pour le pousser en avant, pour l'avoir porte de fouet, pour en gagner les meilleurs lments 61, et parce qu'il tait le milieu de travail le plus supportable pour des gens qui ne pouvaient, en tant que tendance, s'exprimer publiquement avec tout le poids ncessaire. Ces explications ne rglent qu'une partie des problmes ; l'attitude des spartakistes dans le nouveau parti ne s'explique pourtant que par leur conception de la nature de la rvolution, labore dans la lutte contre la centralisation bureaucratique et ne laissant que peu de place l'organisation ; c'est l que se trouvent les racines de leurs divergences, non seulement sur le plan international avec les bolcheviks, mais, sur le plan national, avec les radicaux de gauche de Brme. S'ils n'avaient pas t convaincus que les masses trouveraient spontanment les formes d'organisation adquates au cours de leur action et que le rle du parti tait seulement de les clairer et de les stimuler pour l'action, les spartakistes auraient sans doute cr leur propre organisation ou, tout au moins, organis solidement leur propre fraction l'intrieur du parti social-dmocrate indpendant, ce qu'ils n'ont pas fait. Commentant les structures que le parti social-dmocrate indpendant venait de se donner Gotha, Carl Schorske crit :
50Schorske, op. cit., pp. 314-315. 51Protokoll U.S.P. 1917, p. 49. 52Ibidem, pp. 39-40. 53Protokoll U.S.P. 1917, p. 56. 54Ibidem, p. 47. 55Ibidem, p. 48. 56Ibidem. 57Ibidem. 58Le projet d'organisation tait prsent par Wilhelm Dittmann. La direction comprenait Dittmann, Haase, Hofer, Laukant, Ledebour, Wengels et Luise Zietz. Ernst Meyer avait t battu. Le Beirat comprenait Dissmann, Paul Dittmann, Fleissner, Grtz, Henke, Sepp Oerter et Schnellbacher (Prager, op. cit., p. 154). 59Ibidem, pp. 24-26, 29. 60Ibidem, p. 22. 61Bericht ber den Grndungsparteitag der K.D.P., p. 4.

Les indpendants s'taient ainsi privs de tout instrument d'organisation grce auquel les actions spontanes de masse de la rvolution pouvaient tre unifies en une force unique et percutante. L'exprience et la frustration d'hier avaient aveugl les dirigeants rvolutionnaires d'aujourd'hui 62.

Eclatement dans l'aile gauche.


Les radicaux de gauche avaient nergiquement combattu la dcision de Spartakus d'adhrer au nouveau parti. En fvrier, Knief, dans une runion tenue Brme, avait prsent une rsolution pour une rupture totale, sur le plan des ides et de l'organisation, avec les social-patriotes comme avec les centristes. Il crivait : La scission ralise par les instances social-patriotiques du parti exige imprativement la lutte la plus dure contre les social-patriotes et le centre du parti au sein des syndicats et des coopratives galement ; elle exige ensuite le rassemblement immdiat de tous les lments radicaux de gauche dans un parti ouvrier et enfin la prparation d'un rassemblement international de la classe ouvrire socialiste pour la poursuite de l'uvre de Zimmerwald et de Kienthal 63 Dbut mars, les groupes radicaux de gauche de Brme, Hambourg, Hanovre, Rstringen, se prononcent pour la rupture avec le centre et la construction d'un parti indpendant des radicaux de gauche64. Borchardt fait de mme, en justifiant sa position par la ncessit d'liminer tous les chefs du mouvement ouvrier65. Au lendemain du congrs de Gotha, les groupes de Brme et de Hambourg lancent un appel la construction d'une organisation rvolutionnaire indpendante66. Arbeiterpolitik proclame en juillet : Le groupe Internationale est mort. (...) La base solide du nouveau parti socialiste international d'Allemagne est l. Un groupe de camarades s'est constitu en un comit d'action afin de prendre les premires mesures pour constituer le nouveau parti. 67 Et c'est finalement au mois d'aot que se tient Berlin, en prsence de dlgus de Brme, Berlin, Francfort-sur-le-Main, Rstringen, Moers et Neustadt, une confrence des groupes radicaux de gauche en vue de crer un parti socialiste international 68. La rsolution adopte par la confrence met pour la premire fois l'accent sur la ncessit de lutter contre la division du mouvement ouvrier en partis et syndicats et se prononce pour l'organisation d' unions ouvrires (Einheitsorganisationen) - position profondment diffrente de celle de bolcheviks, dont les radicaux de gauche paraissaient jusque-l les disciples : au mme moment, d'ailleurs, Julian Borchardt affirme dans une brochure l'impossibilit absolue d'une rvolution en Allemagne69. Bientt Otto Rhle, toujours dput, rejoint les socialistes internationaux , avec les militants de Dresde et de Pirna qui le suivent. Les premires consquences de la scission social-dmocrate et de la fondation du parti indpendant sont donc une autre scission, celle de la gauche rvolutionnaire, et une extrme confusion. Des lments positifs se font jour cependant. En Suisse, l'influence des bolcheviks s'est pendant la dernire priode considrablement accrue sur les rvolutionnaires allemands migrs. D'une part Jugend Internationale, sous la direction de Willi Mnzenberg, se fait le vhicule jusqu'en Allemagne des thses bolcheviques, et nombre de militants des jeunesses, qu'ils soient spartakistes ou radicaux de gauche, sont par son intermdiaire influencs par Lnine70. D'autre part, introduit par Radek auprs de Lnine qui le considre cette poque comme un vritable bolchevik71 , Paul Levi a accept sur l'invitation de Zinoviev d'entrer en qualit de reprsentant allemand dans le bureau de la gauche de Zimmerwald 72. Lorsque Lnine entreprend en avril 1917 le long voyage qui va le ramener en Russie, Levi est le premier signer - de son pseudonyme de Paul Hartstein - le manifeste des internationalistes qui donnent leur caution ce voyage organis avec l'accord du gouvernement imprial allemand, assurant que les rvolutionnaires russes (...) ne veulent retourner en Russie que dans le but d'y travailler pour la rvolution , et que, par cette action, ils aideront le proltariat de tous les pays, notamment d'Allemagne et d'Autriche, commencer sa lutte rvolutionnaire contre les gouvernements 73. Peu aprs, Levi retourne en Allemagne o il joue un rle important la tte du groupe spartakiste tout en collaborant - sous le pseudonyme de Hartlaub - au Sozialdemokrat indpendant de Francfort74. Karl Radek, lui, est parti de Suisse en mme temps vue Lnine : il s'arrtera Stockholm avec Vorovski et Hanecki. Ensemble, ils organisent la parution de deux journaux, Bote der Russischen Revolution et Russische Korrespondenz-Prawda, qui diffuseront en Allemagne les informations venues de Russie et les thses bolcheviques75.
62Schorske, op. cit., p 321. 63Arbeiterpolitik, n 8, 24 fvrier 1917, Dok. u. Mat., I/1, p. 571. 64Arbeiterpolitik, n 10, 10 mars 1917, Ibidem. , p. 573. 65Ibidem, p. 578. 66Arbeiterpolitik, n 18, 5 mai 1917, Dok. u. Mat., I/1, p. 605. 67Arbeiterpolitik, n 30, 28 juillet 1917. 68Wohlgemuth, Die Enstehung der K.P.D., p. 219, donne le premier compte-rendu de cette confrence, jamais mentionne auparavant. 69J. Borchardt, Revolutionshoffnung ! (2 d., 1917), non consult. 70W. Mnzenberg, Die Dritte Front, pp. 197-204. 71uvres, t. XXXII, p. 549. 72A la confrence d'Olten, selon H. Guilbeaux, Du Kremlin au Cberche-Midi, p. 106. 73 Dclaration des internationalistes faite Berne le 7 avril 1917 , Demain, n 13, mai 1917. 74Ch. Beradt, Paul Levi, p. 18. 75H. Schuter, Radek and the German Revolution , Survey, n 53, octobre 1964, p. 65.

VI.

Monte rvolutionnaire

L'anne 1917 marque le tournant de la premire guerre mondiale. La rvolution russe est la manifestation la plus spectaculaire de la crise qui secoue l'ensemble des pays belligrants. En Allemagne, elle se manifeste d'abord par la formation du parti social-dmocrate indpendant et la scission ouvrire : venant elle-mme aprs fvrier, elle pose pour la premire fois concrtement depuis que le problme a t pos en thorie, aussi bien par Lnine que par Rosa Luxemburg, la tche de construction d'un parti rvolutionnaire en Allemagne et d'une Internationale nouvelle.

Le tournant du dbut 1917.


Les batailles de 1916 ont cot trs cher. De fvrier dcembre, 240 000 soldats allemands sont tombs devant Verdun, sans que l'tat-major obtienne la dcision escompte1. Fin dcembre, les troupes de l'Entente contre-attaquent. Les gnraux allemands rclament les moyens qu'ils estiment ncessaires la victoire. Hindenburg, devenu commandant en chef, avec Ludendorff comme quartier-matre gnral, va imposer aux dirigeants civils la guerre sous-marine, arme dangereuse puisqu'elle dresse contre l'Allemagne l'opinion des neutres 2. Elle serait efficace si elle provoquait l'effondrement rapide de la rsistance de l'Entente : or elle commence en janvier et son chec est patent ds avril. L'hiver a t terrible : les provisions glent dans les caves3. La rcolte de pommes de terre a t en 1916 de 23 millions de tonnes contre 46 en moyenne avant guerre, et, l-dessus, 6 millions n'ont pas atteint le march officiel 4 : le march noir prospre et l'opulence des spculateurs est une insulte permanente aux quartiers ouvriers et aux permissionnaires hves qui mergent priodiquement de l'enfer. Le mcontentement paysan commence se traduire par une valse-hsitation du Centre catholique, qui flirte au Reichstag avec des attitudes d'opposition. Dans ces conditions, la rvolution russe de fvrier va avoir un retentissement norme. Au premier abord, elle semble augmenter les chances de victoire militaire, puisqu'elle met pratiquement hors de combat l'un des adversaires. C'est ce que proclame le rvisionniste David, lequel souligne que la rvolution n'a t possible qu' la suite d'un effondrement du pouvoir autocratique dont l'effort de guerre allemand a videmment tout le mrite 5. Mais c'est seulement en apparence que l'vnement sert les vues des jusqu'auboutistes. Quoique la censure dissimule l'essentiel des informations de Russie, tous les Allemands apprennent bientt, au moins schmatiquement, que l'autocratie tsariste, longtemps prsente comme l'ennemi numro un par la propagande de guerre, a t abattue par une rvolution populaire : le problme des buts de guerre est nouveau pos. L'appel la paix du soviet de Petrograd - mont en pingle par les bellicistes, qui veulent montrer que le but est proche - montre d'autre part que les objectifs de l'imprialisme allemand ne sont pas tels que les prsentent Ebert et Scheidemann. Surtout, l'action des ouvriers et paysans russes, si mal connue soit-elle, a, en dfinitive, valeur d'exemple, Une rvolution victorieuse est possible, elle peut reprsenter, ailleurs qu'en Russie, la fin des massacres. Au conseil des ministres, le ministre de l'intrieur parle de l'effet enivrant de la rvolution russe , et le sous-secrtaire d'tat Helfferich, rendant compte de ses entretiens avec les dirigeants des syndicats, dclare que, selon eux, l'agitation publique que suscitent les difficults du ravitaillement et le mouvement rvolutionnaire en Russie risquent de provoquer une tempte telle que le gouvernement ne pourrait s'en rendre matre 6. Dans le mouvement ouvrier, la rvolution provoque une clarification politique : l'attitude son gard constitue un critre. Haase, au Reichstag, interpelle le gouvernement : Le chancelier dsire-t-il que les masses allemandes en arrivent parler le russe ? et Ledebour commente Gotha cette attitude des centristes7 : Nous, les social-dmocrates de l'opposition, n'avons pas nglig ce qui se passe l'est. Nous avons utilis la circonstance pour montrer au gouvernement et aux partis bourgeois qu'il est grand temps d'en tirer les leons. (...) Nous avons dclar que, si cela continue, il se produira invitablement chez nous, en Allemagne, des vnements comme ceux de Russie. 8 Le spartakiste Fritz Heckert dclare, lui, que le proltariat allemand doit tirer les leons de la rvolution russe et prendre en main son propre destin 9, cependant que Clara Zetkin, dans une lettre au congrs, affirme : Devant notre congrs s'inscrit en lettres de feu l'action du peuple de Russie, une action dont l'me ardente et le moteur est constitue par le jeune proltariat, sous la direction d'une social-dmocratie qui a su, elle aussi, pendant le temps de guerre, maintenir haut et sans tache le drapeau du socialisme international. J'espre, je souhaite que vos dlibrations et vos dcisions seront dignes de cet exaltant vnement du sicle ! Mettons-nous l'cole de la matresse historique de tous les peuples et de tous les temps : la Rvolution. 10 Les ractions des travailleurs semblent donner raison aux rvolutionnaires : les autorits impriales comme les dirigeants syndicaux s'emploient de leur mieux dsamorcer ce que la situation leur parat avoir d'explosif. Un rapport du prfet de
1 Badia, Histoire de l'Allemagne contemporaine, I, p. 67, n. 1. 2 Ibidem, p. 68. 3 Ibidem, p. 69. 4 Sayous, op. cit. 5 Stenographische Berichte..., CCCXI, pp. 3980. 6 Cit par Badia, op. cit., n 4, pp. 70-71. 7 Stenographische Berichte..., CCCIX, p. 2888. 8 Protokoll... U.S.P. 1917, p. 60. 9 Ibidem, p. 67. 10Ibidem, p. 50.

police au commandant militaire de Berlin, dat du 23 fvrier, dclare : Actuellement, presque tous les militants syndicaux du syndicat des mtaux qui, dans les usines, passent pour donner le ton, sont politiquement membres de l'opposition et, pour une grande part, membres du groupe Spartakus, qui a pris pour mot d'ordre Mettre fin la guerre par des grves . Il prcise, par la mme occasion, l'attitude des responsables de l'appareil syndical : Devant la puissance des militants syndicalistes extrmistes, les dirigeants syndicalistes Cohen et Siering sont impuissants et contraints de se soumettre, car leur situation et leur rlection sont en jeu. C'est ainsi maintenant que Siering agit tout fait dans le sens de ces extrmistes en faisant de l'agitation au cours des diverses runions (...), ce qui lui vaut la sympathie des extrmistes. 11 Dans l'preuve de force qui se prpare, c'est sur les dirigeants des syndicats que comptent les autorits impriales et le soussecrtaire d'tat Wahnschaffe l'crit Ludendorff le 24 fvrier : On ne saurait gagner la guerre sans les ouvriers d'industrie. Or personne n'a - il s'en faut - autant d'influence sur eux que les dirigeants des syndicats. Sans ces dirigeants et a fortiori contre eux, il n'y a rien faire. 12

Les grves d'avril 1917.


Les organisations clandestines se prparent une action de masse dont les conditions leur semblent maintenant runies. A Berlin, dans les premiers jours d'avril, les militants de Spartakus diffusent un tract appelant une protestation de masse, citant l'exemple des proltaires russes qui ont su abattre le tsarisme et fonder une rpublique dmocratique 13 . A Leipzig, un tract, vraisemblablement de mme origine, clbre aussi la rvolution russe, et conclut : Prenez en main votre propre destin ! A vous le pouvoir si vous tes unis ! 14 Des arrts de travail se produisent Hambourg, Magdebourg, Brme, Nuremberg. A Berlin, les dlgus rvolutionnaires jugent le moment venu d'une action qui permettrait une premire mobilisation de masses et, une tape ultrieure, les conditions d'un largissement de la plate-forme d'action et du front des travailleurs engags : ils dcident d'utiliser une assemble du syndicat des mtaux de Berlin, fixe au 15 avril, pour y faire adopter une dcision de grve en vue de l'amlioration du ravitaillement15. Informs de ce qui se trame, les responsables de l'ordre font discrtement arrter, le 13, Richard Mller, l'organisateur clandestin des mtallos rvolutionnaires, le responsable syndical officiel des tourneurs16. La nouvelle ne sera connue des ouvriers que le jour de l'assemble. A cette date, un mouvement est dj engag Leipzig. Le 12 avril, des femmes ont rclam du pain dans une manifestation devant l'htel de ville et la police a arrt seize manifestantes. Le 13, le gouvernement saxon appelle accepter dans le calme des mesures invitables de restrictions. Mais le 14, plus de 500 ouvriers convergent vers l'htel de ville afin d'y rclamer une amlioration du ravitaillement : ils sont reus et on leur promet que des mesures seront prises17. Le 15 au matin, on annonce la rduction de la ration de pain hebdomadaire de 1350 450 grammes : la nouvelle est encadre par des communiqus clbrant les brillants rsultats de la guerre sous-marine18. Quand les mtallos se runissent, ils sont dcids passer l'action : Cohen et Siering n'hsitent pas prendre les devants et proposent la grve pour le lendemain, le 16, afin d'obtenir une amlioration du ravitaillement19. Les dlgus rvolutionnaires sont pris de vitesse. Ils approuvent donc l'initiative des dirigeants, mais demandent en outre la poursuite de l'action jusqu' la libration de Richard Mller. Cohen rtorque qu'il ne peut endosser seul la responsabilit de la direction d'une action aussi difficile : il demande et obtient l'lection d'un comit de grve qui sera charg, avec lui, des ngociations20. Le 16, le Vorwrts, sans condamner la grve, met cependant en garde contre le danger qu'une agitation ferait courir la politique de paix qui selon lui s'esquisse. L'espoir fou qu'on pourrait connatre des vnements semblables ceux de Russie risque, selon le quotidien social-dmocrate, de coter la vie des centaines de milliers d'hommes sur les champs de bataille 21. Dans toutes les usines, cependant, se tiennent des assembles gnrales. A 9 heures, 300 entreprises sont en grve, les syndicats annoncent un total contrl de 200 000 grvistes, le chiffre rel tant vraisemblablement de l'ordre de 300 00022. Les rues commencent tre parcourues de cortges qui se forment spontanment sur des mots d'ordre divers, souvent politiques. Le comit lu se runit au local des syndicats, dsigne une commission restreinte : aux cts d'Alwin Krsten, reprsentant la commission gnrale des syndicats et des dirigeants des mtaux Cohen et Siering, sigent huit
11Dok. u. Mat., I/1, p. 554-556. 12Ibidem, p. 559. 13Ibidem, p. 630-633. 14Klaus Mammach, Der Einfluss der russischen Februarrevolution und der Grosse Sozialistischen Oktoberrevolution auf die deutsche Arbeiterklasse, p. 25. 15R. Mller, Vom Kaiserreich zur Republik, pp. 80-81. 16Ibidem, p. 82. 17Mammach, op. cit., p. 24. 18Mller, op. cit., p. 79. 19Mammach, op. cit., p. 35 ; R. Mller, op. cit., p. 82. 20Mller, op. cit., p. 83 ; Scheele, dans Revolutionre Ereignisse und Probleme in Deutschland whrend der Periode der Grossen Sozialistischen Oktoberrevolution 1917-1918, P. 33 sq. 21Vorwrts, 16 avril 1917. 22Revolutionre Ereignisse, p. 24.

dlgus des entreprises, dont deux au moins, Otto Tost, de Schwartzkopf, et Franz Fischer, de la D.W.M., sont membres du noyau rvolutionnaire clandestin23. La dlgation qu'ils constituent est immdiatement reue par le commissaire au ravitaillement, Michaelis. Ce dernier promet la formation d'une commission municipale du ravitaillement o les syndicats seraient reprsents. Les dlgus ouvriers demandent la garantie qu'aucune sanction ne sera prise et exigent la libration de Richard Mller : le commissaire les renvoie alors aux autorits militaires. L'entretien a dur cinq heures24. A Leipzig, les vnements ont pris une tournure identique. Au matin du 16, des tracts manuscrits ont t diffuss dans presque toutes les entreprises, appelant les ouvriers se runir l'heure du djeuner pour y dcider la grve25. L'agitation qui se poursuit dans les usines pendant toute la matine dcide les responsables syndicaux prendre une initiative : le syndicat des mtaux appelle un rassemblement dans le Brauereigarten, Leipzig-Stotteritz. L'arrt de travail est gnral midi ; 15 heures, plus de 10 000 ouvriers sont rassembls pour entendre un discours du dirigeant des mtallos Arthur Lieberasch ; celui-ci dclare que la manifestation du 14 a dmontr aux responsables qu'il fallait donner aux ouvriers la possibilit d'exprimer leurs revendications. Mais il soulve un concert de protestations en proposant la reprise du travail pour le lendemain26. Une rsolution est finalement adopte dans le tumulte ; elle rclame l'augmentation des rations alimentaires et des attributions de charbon, mais numre aussi - fait capital - six revendications d'ordre politique : une dclaration du gouvernement en faveur d'une paix sans annexions, la suppression de la censure et la leve de l'tat de sige, l'abolition de la loi sur la mobilisation de la main-d'uvre la libration des dtenus politiques, l'introduction du suffrage universel dans les lections tous les niveaux27. L'assemble dcide que la rsolution doit tre remise en mains propres au chancelier, Berlin, par une commission, lue sur-le-champ par acclamations, qui comprend deux responsables du syndicat des mtaux et trois reprsentants du parti social-dmocrate indpendant. Une autre assemble se droule pendant ce temps au Vorgarten : un ouvrier y clbre la rvolution russe, montre que la manifestation qui se droule est la preuve qu'il est possible, en Allemagne, d'imiter son exemple28. Le soir, les dirigeants syndicaux s'efforcent de convaincre les autorits qu'elles doivent avant tout viter une intervention militaire, laquelle donnerait au mouvement un caractre anarchiste et leur en enlverait eux le contrle29. A Berlin, le comit de grve maintient sa dcision de poursuivre l'action jusqu' la libration de Richard Mller30. Le 17, l'atmosphre se tend de plus en plus. Les dirigeants social-dmocrates Bauer et Scheidemann s'efforcent de convaincre Helfferich et le gnral Groener qu'ils doivent recevoir la dlgation des grvistes de Leipzig, mme si celle-ci prsente des revendications d'ordre politique : le refus ferait couler un sang inutile , alors qu'il ne cotera rien de la recevoir et de lui donner des apaisements31. Les spartakistes distribuent des tracts dans lesquels ils invitent les ouvriers reprendre leur compte les revendications des grvistes de Leipzig et largir la lutte sur cette plate-forme32. Krsten, Cohen et Siering sont reus seuls la Kommandantur. Ils en reviennent avec l'assurance que Mller va tre libr dans les meilleurs dlais33. Une discussion trs vive s'engage dans le comit : de nombreux dlgus, membres la plupart du parti indpendant, voudraient voir reprendre les revendications politiques de Leipzig. Cohen rtorque qu'il faut arrter la grve, puisque ses objectifs sont atteints, que la poursuivre serait risquer d'en remettre les rsultats en question, que le comit n'a d'ailleurs pas d'autre mandat et qu'il faudrait une nouvelle assemble gnrale pour dcider d'une nouvelle plate-forme de grve, enfin qu'il est personnellement oppos, au nom des principes, ce que les syndicats prennent des positions politiques. Il l'emporte finalement de justesse : l'assemble refuse de faire siennes les revendications politiques de Leipzig et dcide de lancer le mot d'ordre de reprise du travail pour le 18 au matin34. La dlgation des grvistes de Leipzig, revenue de Berlin o elle a t reue, fait adopter une position identique. La grve est, en principe, termine. En ralit, la reprise se rvle difficile. Ds le 17, les dputs social-dmocrates indpendants de Berlin prennent part aux assembles d'usine, appellent poursuivre la lutte sur le programme de Leipzig. Le vieil Adolf Hoffmann, trs populaire, exalte devant les ouvriers de la Knorr-Bremse l'exemple rvolutionnaire russe35. Le lendemain, il assiste, avec Haase, une assemble des travailleurs de la D.W.M., o Siering plaide en vain pour la reprise : Il ne faut pas terminer dans la division un mouvement commenc dans l'unit . D'autres dputs indpendants, Vogtherr, Dittmann, Bchner, dfendent la poursuite de la grve36. Finalement, ils sont plus de 50 000 ouvriers continuer, qui dnoncent la trahison du mouvement par ses chefs37. Dans la plupart des assembles d'usine, on lance le mot d'ordre de l'lection de conseils ouvriers , comme Leipzig - ainsi naissent les lgendes - avec des reprsentants du parti social-dmocrate indpendant38. Les grvistes de la D.W.M. lisent un comit de grve que dirigent les dlgus rvolutionnaires Franz Fischer et Bruno Peters 39. Ceux de la Knorr-Bremse, aprs cinq heures de discussion, mettent au premier rang de leurs revendications la libration de Karl Liebknecht. Ils lisent un conseil ouvrier que prside le rvolutionnaire Paul Scholze et qui lance aussitt un appel l'lection
23Ibidem, p. 37. 24Ibidem, p. 39. 25Mammach, op. cit., p. 25. 26Ibidem, p. 26. 27Ibidem, p. 27. 28Ibidem, p. 28. 29Ibidem, p. 29. 30Revolutionre Ereignisse, pp. 40-41. 31Scheidemann, Der Zusammenbruch, p. 65. 32Revolutionre Ereignisse, pp. 44-45. 33Ibidem, p. 45. 34Ibidem, p. 49 et R. Mller, op. cit., p. 83.. 35Revolutionre Ereignisse, p. 53. 36Ibidem, p. 52. 37R. Mller, op. cit., p. 83. 38Revolutionre Ereignisse, p. 53. 39Ibidem, p. 59.

de conseils ouvriers dans toutes les entreprises40. C'est pourtant une minorit de travailleurs qui poursuit le mouvement et, malgr les avertissements de Scheidemann qui craint un retour de flamme 41, l'autorit militaire intervient, militarisant le personnel des entreprises en grve, arrtant les dirigeants, notamment Peters, Fischer, Scholze42. L'ordre est bientt rtabli et le travail reprend. Quelques jours plus tard, le chef de la section des armements le gnral Groener, lance un appel aux ouvriers : Lisez et relisez encore et encore la lettre du marchal Hindenburg et vous reconnatrez vos pires ennemis. Ils ne sont pas l-bas, prs d'Arras, sur l'Aisne, en Champagne, ils ne sont pas Londres. (...) Nos pires ennemis sont au milieu de nous (...) : les agitateurs grvistes. (...) Quiconque se met en grve alors que nos armes sont face l'ennemi est un chien. 43 Les syndicats se sont joints lui, dans le Vorwrts du 27 avril : Les grves doivent tre vites (...) ; seule une augmentation de la capacit de rsistance de l'Allemagne peut nous conduire une paix rapide. 44 La raction ouvrire, pourtant, sera bien diffrente et, trois ans plus tard, voquant cet pisode, Richard Mller notera avec sans doute un peu de nostalgie : Les dlgus rvolutionnaires et tous ceux qui travaillaient contre la guerre ne pouvaient par leur propagande accomplir le travail que l'appel de Groener avait fait pour eux. 45 Une tape tait franchie. Les masses avaient livr leur premier combat. Les social-dmocrates indpendants, qui poursuivaient pourtant au mme moment leurs pourparlers en vue d'une coalition parlementaire pour la fin de la guerre, y avaient gagn un grand prestige. Ils apparaissaient aux yeux de couches de plus en plus larges comme les champions d'une lutte de masse pour la paix, rvolutionnaire par les conditions mmes dans lesquelles elle tait appele se drouler.

Organisation rvolutionnaire des marins.


Prcisment, une agitation rvolutionnaire ne spontanment dans la marine de guerre va se tourner vers les dirigeants social-dmocrates indpendants pour y trouver une direction. Toutes les conditions taient runies pour faire des bateaux de guerre d'actifs foyers d'agitation. Les quipages comptaient une majorit d'ouvriers qualifis, le plus souvent mtallurgistes, ayant l'exprience des luttes et une conscience de classe. Les circonstances de la guerre, qui laissaient les navires quai, permettaient le maintien de contacts troits entre marins et ouvriers des ports et des chantiers, la circulation bord de livres, tracts, journaux, l'change d'ides et l'organisation de discussions. Les conditions de vie, la concentration de proltaires dans un espace restreint, les qualits d'audace, d'esprit collectif qu'elles dveloppent, rendaient plus insupportables les dures conditions matrielles faites aux marins et chauffeurs, dans le cadre d'une inactivit que ne parvenaient pas estomper les exercices disciplinaires absurdes imposs par un corps d'officiers particulirement ractionnaires46. Ds 1914, il existait dans la flotte de petits groupes de lecteurs de la presse radicale, notamment de la Leipziger Volkszeitung47. En 1915, on y avait voqu, de faon assez vague, il est vrai, la ncessit de constituer une organisation centrale de la flotte par le rassemblement des groupes socialistes pars48. Le mouvement, assoupi, reprend vie aprs l'hiver 1916-1917, sous l'influence de la rvolution russe en particulier, dans laquelle de jeunes sous-officiers, marins et chauffeurs, d'origine ouvrire et social-dmocrates d'ducation, voient le modle de la route suivre pour obtenir la paix. Sur le cuirass Friedrich-der- Grosse, un petit groupe d'hommes se runit rgulirement dans la chaufferie ou dans la soute aux munitions : le chauffeur Willy Sachse et le marin Max Reichpietsch lisent et commentent, font lire des brochures de Marx, Bebel, font circuler le programme d'Erfurt49. Ils tablissent terre, Wilhelmshaven, des contacts avec des marins d'autres navires 50. Quand, en juin 1917, ils apprennent l'institution, sur tous les bateaux de guerre, de commissions de cambuse charges de contrler le ravitaillement et comprenant des reprsentants des quipages, ils saisissent l'occasion qui s'offre et passent la construction d'une organisation clandestine, la Ligue des soldats et marins51. Utilisant l'activit des commissions de cambuse, l'instar des ouvriers dans les usines pour celle des dlgus, ils parviennent mettre sur pied en quelques semaines un rseau trs souple d'hommes de confiance qui couvre l'ensemble de la flotte, que dirigent des comits clandestins forms d'abord sur le Friedrich-der- Crosse, puis sur le Prinz- Regent- Luitpold, et dont la
40Ibidem, p. 60. 41Mammach, op. cit., p. 39. 42Ibidem, p. 40. 43Affiche, Dok. u. Mat., II/1, p. 629. 44Vorwrts 27 avril 1917, dans Dok. u. Mat., II/1, pp. 626-628. 45R. Mller, op. cit., p. 85. 46Zeisler, Rvolutionre Ereignisse..., pp. 187-189. 47Bernhard, Ibidem, p. 96. 48Ibidem, pp. 97-98. 49Ibidem, p. 104. 50Ibidem, p. 105. 51Ibidem, pp. 106-107.

liaison se fait terre. L'animateur politique de l'entreprise, Max Reichpietsch, ne dissimule pas son objectif ses camarades : Nous devons rendre parfaitement clair aux yeux de tous que les commissions de cambuse sont le premier pas vers la construction de conseils de marins sur le modle russe. 52 Ils ont bientt leur actif une grve de la faim victorieuse sur un cuirass 53, et Reichpietsch estime que son organisation est prte dclencher un mouvement de masse pour la paix dans la flotte de guerre. Mais il juge ncessaire, avant daller plus loin, d'tablir la liaison avec le parti dont il attend des perspectives et une coordination de la lutte d'ensemble, le parti socialdmocrate indpendant54. A la mi-juin, au cours d'une permission, il entre en rapport Berlin avec ses dirigeants, Dittmann et Luise Zietz, qu'il rencontre d'abord au sige du parti, puis Haase, Vogtherr et encore Dittmann, qui le reoivent au Reichstag55. Le travail entrepris par Reichpietsch et ses camarades tait un travail extrmement dangereux, exigeant une organisation, une clandestinit, un cloisonnement parfaits, des fonds importants et beaucoup de prcautions. Les vieux parlementaires social-dmocrates dont il attendait aide et directives n'avaient pas la moindre ide de ces conditions. Luise Zietz s'tait certes exclame : Nous devrions avoir honte devant ces marins : ils sont plus avancs que nous 56, mais, pas plus que les autres elle n'avait su s'lever au-dessus de l'optique routinire de la pratique rformiste et lectoraliste. Dittmann regrette de ne pouvoir remettre gratuitement aux marins des brochures reproduisant son discours contre l'tat de sige : le cas n'a pas t prvu par le trsorier du parti. Il dconseille Reichpietsch de chercher former des cercles du parti sur les bateaux : comme les militaires ne paient pas de cotisations selon les statuts, leur adhsion formelle ne prsente pas d'intrt 57. Il lui remet cependant des bulletins d'adhsion remplir et renvoyer par ces jeunes gens pour qui la moindre activit politique est passible du conseil de guerre58 ! S'il n'est pas partisan de la formation de cercles de marins, il prconise leur adhsion aux cercles existants dans les ports qui se livrent une activit lgale et publique, et demande Reichpietsch de prendre l'initiative de fonder le parti Wilhelmshaven59. De faon gnrale, les marins ne doivent pas garder le contact avec les dirigeants nationaux, mais, partout o cela est possible, rester en liaison avec les organisations locales. Dittmann expose, certes, Reichpietsch les dangers de l'entreprise, mais lui dclare qu'il est prfrable, de toute faon, d'apparatre sous son nom dans les activits officielles du parti terre60. Comme perspectives politiques, Haase et Dittmann entretiennent Reichpietsch de la prochaine confrence socialiste internationale qui va se tenir Stockholm, et admettent qu'un mouvement pour la paix dans la flotte de guerre y renforcerait la position des socialistes partisans de la paix 61. En un mot, ils lui rpondent que, tout en tant sceptiques quant aux possibilits d'action qu'il entrevoit, il ne saurait tre question de l'en dissuader. Ils ne l'clairent en tout cas pas un instant sur les risques rels que court le mouvement des marins et qu'ils contribuent eux-mmes accrotre en largissant inconsidrment le nombre de leurs contacts avec des civils peu responsables. Reichpietsch accepte ce qu'on lui offre. Dvor du dsir d'action, il revient sur son bateau, assurant ses camarades que les dputs qu'il a rencontrs sont gagns l'ide d'une lutte rvolutionnaire pour la paix et convaincus du rle dcisif qu'y jouera la grve gnrale de la flotte62. L'organisation s'largit encore avec la constitution, sur le Prinz- Regent, d'un comit dirig par Beckers et Kbis, qui entreprend l'organisation de la Ligue sur les bateaux ancrs Kiel 63. Le 25 juillet 1917, une direction centrale, la Flottenzentrale clandestine, est mise sur pied : plus de 5 000 marins sont groups sous son autorit64. Devant ses camarades, Reichpietsch rsume les perspectives : il faut organiser un mouvement dans la flotte afin de donner des arguments aux dlgus indpendants Stockholm, et, s'il ne sort rien de la confrence, les marins rvolutionnaires lanceront aux soldats le mot d'ordre : Debout, brisons les chanes, comme l'ont fait les Russes ! . Il ajoute : Chacun sait ce qu'il aura faire 65. Les incidents se multiplient, car les marins sont conscients de leur force, fiers de leur organisation, confiants dans le soutien qu'ils escomptent : grve de la faim sur le Prinz-Regent-Luilpold, le 19 juillet, sortie massive, sans permission, du Pillau, le 20, sortie sans permission du Prinz-Regent-Luitpold de 49 hommes le 1er aot, et, enfin, le grand dbarquement de 400 membres de l'quipage du Prinz-Regent le 2 aot66. Cette fois, l'appareil de la rpression est prt fonctionner : il sait tout. Les meneurs sont arrts. Le 26 aot, un conseil de guerre prononce cinq condamnations mort. Le 5 septembre, Alwin Kbis et Max Reichpietsch sont passs par les armes67. Quelques semaines plus tard, Lnine crit que ce mouvement rvolutionnaire marque la crise de croissance de la rvolution mondiale 68 et qu'il constitue l'un des symptmes irrcusables d'un grand tournant, symptmes d'une veille de rvolution, l'chelle mondiale 69. En ralit, la tragdie venir en Allemagne est tout entire inscrite dans ce drame, dans le contraste
52Cit par A. Schreiner, zur Geschichte der deutschen Aussenpolitik, t. I, p. 400. 53Bernhard, Revolutionre Ereignisse, pp. 106-107. 54Ibidem, p. 113. 55Ibidem, p. 114. 56Ibidem, p. 117. 57Ibidem, p. 115-116. 58Ibidem, p. 117. 59Ibidem. 60Ibidem. 61Ibidem. 62Ibidem, p. 124-125. 63Ibidem, p. 126. 64Ibidem, p. 135. 65Ibidem, p. 140. 66Ch. Vidil, Les Mutineries de la marine allemande, p. 104. 67Ibidem, p. 111. 68uvres, t. XXVI, p. 185. 69Ibidem, p. 71.

entre la volont d'action des jeunes travailleurs sous l'uniforme et l'incapacit de chefs crass par leurs responsabilits et convaincus que les problmes qui concernent l'avenir de l'humanit se rglent en termes de cotisations, de sections locales et de discours dans les assembles parlementaires.

Les lendemains de la rvolution d'Octobre.


Les marins rvolutionnaires de Russie ont eu plus de succs que leurs frres allemands. La rvolution d'Octobre victorieuse va bientt donner un autre type de rponse aux problmes du jour, commander de nouveaux regroupements. La direction du parti indpendant la salue, dans la Leipziger Volkszeitung du 12 novembre : En Russie, le proltariat a pris le pouvoir politique; c'est un vnement de signification mondiale. Jamais le proltariat n'a eu devant lui une tche aussi importante que celle d'aujourd'hui. 70 Le 14 novembre, le mme journal crit : De tout notre cur, nous sommes, nous, proltaires allemands, en ces heures, avec nos camarades russes au combat. Ils se battent aussi pour notre cause. Ils sont l'avant-garde de l'humanit, l'avant-garde de la paix. 71 En ralit, les social-dmocrates indpendants sont profondment diviss sur l'attitude adopter l'gard de la rvolution et du nouveau pouvoir sovitique. La direction, le 12, appelait les ouvriers imiter l'exemple russe et se prparer manifester leur volont d'une paix sans annexion 72. Mais, ds le 15 novembre, dans la Leipziger Volkszeitung, Karl Kautsky pose la question : Comment cela va-t-il finir ? et conclut : par la dcomposition sociale et politique, le chaos 73. Le 30 novembre, Clara Zetkin explique la signification de la rvolution qui a donn aux soviets, organes des travailleurs, le pouvoir d'tat74, mais le 24 dcembre, Bernstein attaque violemment la dictature des bolcheviks75, et, partir du 17, le menchevik Stein dresse dans la Leipziger Volkszeitung un rquisitoire svre contre le nouveau rgime rvolutionnaire76. Pour les bolcheviks, la victoire de la rvolution en Russie n'est que la premire tape d'une rvolution qui ne saurait tre que mondiale. Le clbre dcret du 26 dcembre 1917 le rappelle : sous la plume de Lnine et Trotsky, il dcide d' offrir son assistance, par tous les moyens possibles, argent compris, l'aile gauche internationale du mouvement ouvrier de tous les pays 77. Ds l'ouverture, le 26 novembre, des ngociations de paix germano-russes Brest-Litovsk, les bolcheviks ont entrepris une propagande systmatique en direction des soldats et des travailleurs allemands, destine, dans leur esprit, hter l'explosion rvolutionnaire invitable. Karl Radek dirige un bureau de presse au ministre des affaires trangres : aid de militants social-dmocrates recruts dans les camps de prisonniers, il organise la diffusion, par avion notamment, de centaines de milliers de tracts reproduisant l'appel la paix du gouvernement sovitique, puis rdige un journal, Die Fackel (La Torche), tir un demi-million d'exemplaires et diffus sur toute la longueur du front 78. Les chefs militaires allemands s'inquitent rapidement de cette propagande rdige dans un langage simple et direct et des ravages qu'elle produit parmi des troupes jusque-l bien tenues en main79. Leur attitude se durcit, ils reviennent sur les facilits accordes pour la fraternisation au cours des ngociations d'armistice, s'efforcent de conclure vite et d'exploiter au maximum le besoin de paix des bolcheviks. Le 10 janvier, le gnral Hoffmann annonce aux dlgus russes les conditions de l'ultimatum80, qui va provoquer au sein des dirigeants bolcheviques la grande discussion autour de la paix et la premire crise srieuse dans le parti. Cependant, Trotsky a su utiliser les pourparlers de Brest comme une tribune d'o les travailleurs russes appellent leur secours leurs frres des pays belligrants, en particulier des empires centraux81. L'appel est entendu : le 14 janvier, la grve clate l'usine Manfred Weiss de munitions, de Csepel, Budapest82. En quelques jours elle s'tend toutes les entreprises industrielles d'Autriche et de Hongrie83. Ainsi commence ce que Franz Borkenau, peu suspect d'exagration sur ce terrain, appelle le plus grand mouvement rvolutionnaire d'origine proprement proltarienne qu'ait jamais connu le monde moderne , un mouvement qui, selon le mme auteur, branlera jusqu' leurs fondations les puissances centrales 84.

Les grves de janvier 1918.


En Allemagne, depuis octobre, la combativit des ouvriers ne cesse de crotre. Les informations sur les pourparlers de Brest
70Leipziger Volkszeitung, 12 novembre 1917. 71Ibidem, 14 novembre 1917. 72Ibidem, 12 novembre 1917. 73 Ibidem, 15 novembre 1917. 74Ibidem, 30 novembre 1917, supplment fminin. 75Ibidem, 24 dcembre 1917. 76Ibidem, 17, 27 dcembre 1917. 77Dcret du 26 dcembre 1917, Sobrani Uzakonenii i Rasporiajenii Rabotchego i Krestianskogo Praviteltsva, 1917, n 8, p. 119; d'aprs Bunyan et Fisher, The Bolshevick Revolution 1917-1918, p. 285. 78Ruth Fischer, op. cit., pp. 30-31. 79E.H. Carr, The Bolsbevik Revolution, III, p. 31. 80Ibidem, pp. 31-32. 81Ibidem, pp. 29-31. 82Borkenau, World Communism, p. 91. 83Ibidem, pp. 91-92. 84Ibidem, p. 92.

chauffent les esprits. Nombre de militants pensent comme Liebknecht qui crit de sa prison : Grce aux dlgus russes, Brest est devenu une tribune rvolutionnaire qui retentit loin. Il a dnonc les puissances de l'Europe centrale, il a rvl l'esprit de brigandage, de mensonge, d'astuce et d'hypocrisie de l'Allemagne. Il a port un verdict crasant sur la politique de paix de la majorit allemande, politique qui n'est pas tellement papelarde que cynique. 85 Dans la premire quinzaine de janvier, Spartakus diffuse un tract appelant la grve gnrale, dnonant l'illusion selon laquelle la paix spare constituerait un pas vers la paix gnrale 86. Vers le milieu du mois se runissent en commun les dlgus rvolutionnaires, la direction du parti social-dmocrate indpendant et les dputs de ce parti au Reichstag et au Landtag prussien. Richard Mller prsente un rapport sur la situation dans la classe ouvrire berlinoise : il conclut la possibilit de dclencher une grve gnrale sur des revendications politiques, affirme que les ouvriers sont prts la faire, mais qu'ils attendent d'y tre appels par le parti social-dmocrate indpendant87. Les participants se divisent et s'affrontent parfois avec violence. Une minorit, dont Strbel se fait le porte-parole, se prononce contre toute action, affirmant que Mller se trompe sur l'tat d'esprit des ouvriers qui sont en ralit compltement passifs. La majorit, avec Haase, pense que la grve gnrale est ncessaire pour imposer la paix, mais refuse de courir le risque de faire interdire le parti, ce qui ne manquerait pas de se produire, selon lui, s'il lanait l'appel l'action suggr par Mller. Ces tergiversations ne sont pas du got de Ledebour et Adolf Hoffmann, qui se dclarent prts signer personnellement un appel la grve si le parti se refuse le faire88. On aboutit finalement un compromis : un texte rdig par Haase et appelant une grve de trois jours 89 sera sign non du parti en tant que tel, mais de ses dputs, et diffus en tract dans les entreprises 90. Pourtant les dputs hsitent encore : la fraction, deux jours plus tard, modifie le texte et en retire toute allusion la grve 91, quoique les militants du parti continuent en diffuser oralement le mot d'ordre. Aprs des ngociations infructueuses pour faire imprimer le tract clandestinement par les spartakistes, le texte est finalement publi le 10 janvier 1918. Il dclare notamment : Si la population laborieuse n'affirme pas sa volont, il pourra sembler que les masses du peuple allernand approuvent les actes de la classe dirigeante. L'heure a sonn pour vous d'lever la voix pour une paix sans annexions ni indemnits sur la base du droit des peuples disposer d'eux-mmes, Vous avez la parole. 92 Dans l'intervalle, le cercle des dlgus rvolutionnaires est pass la prparation de la grve, dont l'ide est favorablement accueillie dans les usines o circulent les informations sur les grves d'Europe centrale. Il en fixe le dbut au lundi 28 janvier, sans le rvler afin d'viter toute rpression prventive93. Cependant dans la semaine qui prcde le jour J, un tract spartakiste qui donne des informations sur la vague de grves en Autriche-Hongrie et le conseil ouvrier de Vienne lu sur le modle russe proclame : Lundi 28 janvier, dbut de la grve gnrale ! 94. Il met les ouvriers en garde contre les majoritaires jusqu'auboutistes qu'il recommande de n'lire aucun prix dans les conseils : Ces loups dguiss en agneaux constituent pour le mouvement un danger bien plus grave que la police prussienne. 95 Dans ce climat se tient, le dimanche 27 janvier, l'assemble gnrale des tourneurs de Berlin. Sur proposition de Richard Mller, sans cris ni applaudissements, elle dcide l'unanimit de dclencher la grve le lendemain, l'heure de la rentre, et de tenir sur place des assembles gnrales qui liront des dlgus. Ces dlgus se runiront ensuite la maison des syndicats et dsigneront la direction de la grve : les leons d'avril 1917 n'ont pas t oublies 96. Le 28 au matin, il y a 400 000 grvistes Berlin et les assembles gnrales prvues se tiennent dans toutes les usines, o les tourneurs et les dlgus rvolutionnaires entranent d'crasantes majorits. A midi, comme prvu, se runissent 414 dlgus, lus dans les usines. Richard Mller leur soumet un programme en sept points, proche des revendications des grvistes de Leipzig en 1917 : paix sans annexions ni indemnits, sur la base du droit des peuples disposer d'eux-mmes, tel qu'il a t dfini Brest par les dlgus russes, reprsentation des travailleurs aux pourparlers de paix, amlioration du ravitaillement, abrogation de l'tat de sige, rtablissement de la libert d'expression et de runion, lois protgeant le travail des femmes et des enfants, dmilitarisation des entreprises, libration des dtenus politiques, dmocratisation de l'tat tous les chelons, en commenant par l'octroi du suffrage universel et gal vingt ans pour le Landtag prussien97. L'assemble lit ensuite un comit d'action de onze membres, tous du noyau des dlgus rvolutionnaires : Scholze et Tost, dj connus pour leur rle dans la grve d'avril 1917, Eckert, Neuendorf, Blumental, Malzahn, Kraatz, Zimmermann, Tirpitz, Clre Casper et, bien

85Politische Aufzeichnungen aus seinem Nachlass, pp. 51-52. 86Dok. u. Mat., Il/2, pp. 67-70. 87R. Mller, op. cit., p. 101. 88Ibidem, p. 101. 89Cette prcision est donne par un rapport spartakiste sur les grves, gnralement attribu Jogiches (Dok. u. Mat., II/2, p. 132). 90R. Mller, op. cit., p. 102. 91Dok. u. Mat., II/2, p. 132. 92R. Mller, op. cit., p. 102. 93Ibidem. 94 Dok. u. Mat., p. 71. 95Ibidem, p. 73. 96R. Mller, op. cit., p. 102. 97Ibidem. Voir le rcit du dbut de la grve l'A.E.G. Hennigsdorf dans Paul Blumenthal, Die A.E.G. Arbeiter demonstrieren fr Karl Liebknecht . 1918. Erinnerungen von Veteranen der deutscben Gewerkchaftsbewegung an die Novemberrevolution (1914-1920) , pp. 7374.

entendu, Richard Mller98. Elle dcide d'inviter le parti social-dmocrate indpendant envoyer trois de ses reprsentants au comit d'action99. C'est alors qu'un spartakiste propose d'adresser la mme invitation aux majoritaires, afin, dit-il, de les dmasquer 100. La proposition, d'abord repousse deux voix de majorit, est finalement adopte sur intervention de Richard Mller101, qui redoute que le mouvement soit prsent et dnonc comme diviseur . Le comit d'action se runit immdiatement. Outre les onze lus, il comprend Haase, Ledebour et Dittmann, dlgus par les indpendants, Ebert, Scheidemann et Braun, dlgus par les majoritaires. Richard Mller prside. Ebert demande d'emble la parole pour rclamer la parit entre reprsentants des partis et lus des ouvriers en grve, et pour dclarer inacceptables certaines des revendications qui viennent d'tre adoptes. Les onze refusent de remettre en cause les votes qui viennent d'avoir lieu, mais la runion est brusquement interrompue par la nouvelle - fausse - que la police marche sur la maison des syndicats. Le moment d'affolement pass, on s'aperoit que les trois dputs majoritaires ont quitt les lieux102. Dans la soire, le commandement militaire interdit les assembles dans les usines et l'lection de comits de grve. Le nombre de grvistes atteint 500 000103. Le 29 a lieu la deuxime runion du comit d'action. Scheidemann annonce qu'il a, dans l'intervalle, pris des contacts et que le sous-secrtaire d'tat l'intrieur est dispos recevoir une dlgation, pourvu qu'elle ne comporte que des parlementaires, les dlgus des grvistes n'ayant aucune reprsentativit lgale. Scheidemann insiste sur la ncessit d'ouvrir ces ngociations qui peuvent valoir des satisfactions importantes au mouvement en matire de ravitaillement. La majorit du comit d'action accepte de ngocier, mais refuse les conditions du sous-secrtaire d'tat : elle dsigne, pour le rencontrer, Scholze, Mller, Haase et Scheidemann. Cette dlgation fait le pied de grue au ministre, perd Scheidemann deux reprises dans les couloirs104. Finalement, les deux dputs sont seuls reus, non par le sous-secrtaire, mais par un directeur ; de guerre lasse, Scholze et Richard Mller sont rests dans l'antichambre. L'unique information que rapporte la dlgation est que l'activit du comit d'action est dclare illgale et justiciable du tribunal criminel105. Le 30, le Vorwrts est interdit, mesure prcieuse pour lui, et qui lui vaut un prestige tout neuf : les autorits lui reprochent d'avoir propag de fausses nouvelles en annonant 300 000 grvistes. Des heurts se produisent, ici ou l, entre grvistes et policiers. Le comit d'action lance un tract d'information, appelle l'largissement de l'action : Le mouvement doit prendre une extension si formidable que le gouvernement cde nos justes revendications. 106 Il convoque pour le 31 des manifestations de rue et un meeting en plein air au parc Treptow. Dans la nuit du 30 au 31, le commandement militaire fait placarder de grandes affiches rouges qui annoncent le renforcement de l'tat de sige et l'tablissement de cours martiales extraordinaires. Cinq mille sous-officiers sont appels renforcer la police de la capitale. Au matin clatent les premiers incidents entre ouvriers grvistes et traminots non grvistes. On respire une odeur de guerre civile107. Jogiches prcise : Comme un souffle rvolutionnaire, une certaine disponibilit ; mais on ne savait qu'entreprendre. Aprs chaque heurt avec la police, on entendait : Camarades, demain, on viendra avec des armes . 108 Des tramways sont sabots109. Les premires arrestations se produisent. Au meeting du parc Treptow, Ebert prend la parole, malgr l'interdiction des autorits militaires : C'est le devoir des travailleurs de soutenir leurs frres et leurs pres du front et de leur forger de meilleures armes (...) comme le font les travailleurs anglais et franais pendant leurs heures de travail pour leurs frres du front. (...) La victoire est le voeu le plus cher de tous les Allemands. 110 Conspu, trait de jaune et de tratre , il s'affirme solidaire des revendications des grvistes, dont il ne veut connatre que l'aspect revendicatif. La police n'a pas cherch l'arrter, mais elle s'empare de Dittmann, pris en flagrant dlit d'appel la subversion, et qui va tre condamn cinq ans de forteresse111. L'aprs-midi, Scheidemann et Ebert proposent au comit d'action d'entamer les
98Jogiches crit leur sujet : Dix ouvriers et une ouvrire, syndicalistes de l'opposition (pas des permanents), influents dans leur milieu ( ... ). Leur position politique : pour la plupart U.S.P., mais pas de faon nette. Ce sont en effet des syndicalistes avant d'tre des politiques ; parmi eux, deux de la grve pour Liebknecht, un de notre bord (vraisemblablement Paul Scholze). Dok. u. Mat., p. 133. 99L'invitation aux indpendants, Ledebourski , comme dit Jogiches, fut faite afin de coiffer un responsable majoritaire, permanent des mtaux, Wuschek, qui venait d'arriver avec une dclaration de la direction majoritaire rclamant une action unitaire (ibidem, p. 133). 100R. Mller, op. cit., p. 103. 101Jogiches prcise : un confusionniste de notre tendance (Ibidem). 102R. Mller, op. cit., p. 104. 103R. Mller, op. cit., p. 105. 104Ibidem. 105Ibidem, p. 106. 106Ibidem, pp. 106-107. 107R. Mller, op. cit., pp. 106-107. 108Dok. u. Mat., p. 134. 109Ibidem. 110Cit par K. Brammer, Der Prozess des Reichsprsidente, pp. 68-69. 111R. Mller, op. cit., p. 107.

ngociations avec le gouvernement par l'intermdiaire des dirigeants syndicaux que le chancelier est dispos recevoir 112. Les membres du comit d'action sont dsorients. Comme le souligne Jogiches, ils ne savent plus que faire de cette nergie rvolutionnaire 113. Ils sentent bien le pige qu'on leur tend avec la ngociation, mais se contentent d'affirmer que seuls les dlgus des grvistes peuvent valablement ngocier au nom des grvistes 114. Le gouvernement pousse son avantage : le 1er fvrier, le commandement militaire annonce qu'il militarisera les usines o le travail n'aura pas repris le 4 115. Au comit d'action, les dputs majoritaires insistent pour la reprise rapide du travail : les dangers, disent-ils, sont immenses pour les ouvriers, car les autorits militaires s'apprtent prendre en main la rpression ; c'est faire la politique du pire que de poursuivre la grve. Ils s'entremettent, une fois de plus - cette fois avec l'accord de Haase -, pour que le chancelier autorise une nouvelle assemble des dlgus des grvistes. Le chancelier rpond qu'il l'autorisera seulement si les dputs s'engagent immdiatement faire dcider la reprise du travail par cette assemble116 ! Demeurs seuls au comit d'action, les dlgus rvolutionnaires refusent de s'engager dans la voie que proposent Haase et Scheidemann, et repoussent l'unanimit la proposition de mdiation des dirigeants syndicaux. Mais le mouvement a t finalement mal organis et le comit d'action est coup de la masse des grvistes, eux-mmes privs de toute information sauf sur la rpression117. Les spartakistes poussent un durcissement de la grve, qui pourrait aller jusqu' la lutte arme118, mais les grvistes de Berlin sont isols dans le Reich, les soldats sont rests disciplins et rien ne laisse entrevoir une fraternisation possible de la troupe et des ouvriers. Pour Richard Mller et ses camarades, il ne reste qu'une issue : mettre fin la grve sans ngocier, battre en retraite en reconnaissant la dfaite. C'est ce qu'ils font : le comit d'action lance l'ordre de reprise du travail pour le 3 fvrier119.

Lendemains de grve.
Evoquant quelques annes plus tard la grve de janvier 1918 dans un procs contre un nationaliste qui l'accusait d'avoir trahi la patrie en pleine guerre, Ebert prsentait ainsi son rle : Dans les usines de munitions, de Berlin, la direction radicale avait pris le dessus. Des adhrents de notre parti que les radicaux avaient contraints sous la terreur quitter le travail vinrent l'excutif le supplier d'envoyer de ses membres la direction de la grve. (...) je suis entr dans la direction de la grve avec l'intention bien dtermine d'y mettre fin le plus vite possible et d'viter ainsi au pays une catastrophe. 120 Renouvelant effectivement, mais une plus grande chelle, la manuvre de Cohen et Siering en avril 1917, les dirigeants social-dmocrates avaient atteint leur but, sans vraiment apparatre aux yeux de l'ensemble du proltariat comme des briseurs de grve. Ds la reprise du travail, la presse social-dmocrate s'emploie, par une polmique acharne contre les bolcheviks, donner sa politique le cachet socialiste raisonnable et national susceptible de justifier la prudence dont elle s'est fait, en Allemagne, l'avocat, en y condamnant l'extrmisme inspir par l'exemple russe. Otto Braun, dans le Vorwrts, dclare nettement aux bolcheviks que leurs espoirs en une rvolution allemande ne reposent sur rien et que le proltariat allemand rejette catgoriquement l'usage de la violence121. Pour la minorit rvolutionnaire, cette dfaite est riche d'enseignements. Richard Mller crit que le sentiment dominant chez les proltaires tait : Il nous faut des armes. Il nous faut faire de la propagande dans l'arme. L'unique issue est la rvolution 122. Dans leurs tracts, les spartakistes tirent les leons de l'exprience du comit d'action. En leur nom, Jogiches crit : Par crtinisme parlementaire, dans son dsir d'appliquer le schma prvu pour toutes les grves syndicales, et surtout par manque de confiance dans les masses, mais aussi - ce n'est pas la moindre raison - parce que, ds le dbut, les indpendants ne pouvaient imaginer la grve que comme un simple mouvement de protestation, le comit s'est born, sous l'influence des dputs, tenter d'entrer en pourparlers avec le gouvernement, au lieu de repousser toute forme de ngociation et de dchaner l'nergie des masses sous les formes les plus varies. 123 Les spartakistes soulignent que la direction des luttes doit tre confie des conseils ouvriers lus, et que les rvolutionnaires doivent gagner les soldats leur cause : ils diffusent un tract spcial destination des troupes de la garnison de Berlin124. Leur conclusion est partage par beaucoup de militants ouvriers : Avec la raction, nous devons parler russe ! 125 Bientt, ils vont

112Ibidem. 113Dok. u. Mat., p. 134. 114R. Mller, op. cit., p. 107. 115Ibidem, p. 108. 116Ibidem, p. 109. 117Dok. u. Mat., p. 135. 118R. Mller, op. cit., pp. 110. 119Ibidem, p. 110. 120Brammer, op. cit., p. 21. 121Vorwrts, 15 fvrier 1918. 122R. Mller, op. cit., p. 110. 123Dok. u. Mat., II/2, p. 134. 124Extraits dans Bartel, Revolutionre Ereignisse..., p. 168 ; il tait joint au rapport de Jogiches mais ne figure pas dans Dokumente und Materialen. 125Dok. u. Mat., II/2, p. 99.

s'attacher populariser le mot d'ordre de la rvolution russe : Conseils d'ouvriers et de soldats 126. Les spartakistes ont, au cours du mouvement, tir huit tracts de 20 000 100 000 exemplaires chacun, ce qui constitue une vritable performance pour une organisation illgale127. Pourtant, ils prennent conscience qu'ils n'taient pas assez organiss ni clairement orients. Jogiches crit : Il semble qu'il y ait eu parmi les dlgus (...) une foule de nos partisans. Seulement, ils taient disperss, n'avaient pas de plan d'action et se perdaient dans la foule. En outre, la plupart du temps, ils n'y voient pas trs clair euxmmes. 128 En attendant que les travailleurs aient tir les leons de l'exprience et refait leurs forces, il faut, dans l'immdiat, payer le prix de la dfaite. Quelque 50 000 ouvriers berlinois, un grviste sur dix environ, voient leur affectation spciale annule et sont mobiliss : parmi eux, les meneurs , et d'abord Richard Mller 129. La police donne la chasse aux rvolutionnaires, et, en mars, elle russit arrter Jogiches, qui se cachait Neuklln 130. Avec cette arrestation, l'organisation spartakiste est, elle aussi, dcapite. Le gouvernement a les mains libres. Le 18 fvrier, l'arme allemande prend l'offensive sur le front de l'est, et ses foudroyants succs lui permettent d'imposer au gouvemement bolchevique le diktat qui ampute la Russie de ses forces vives et prpare les convulsions de la guerre civile131. Les social-dmocrates majoritaires s'abstiennent au Reichstag dans le vote sur le trait de Brest-Litovsk132. Les gnraux assurent qu'avec le ravitaillement assur par le bl d'Ukraine, la victoire est leur porte133. L'offensive l'ouest va commencer le 21 mars. Entre mars et novembre, la guerre fera 192 447 morts, 421 340 disparus et prisonniers, 860 287 blesss, 300 000 morts civils de plus qu'en 1917 et le taux de la mortalit infantile doublera134.

126Ibidem, pp. 137-138. 127Ibidem, pp. 136. 128Ibidem, pp. 135. 129Lo Stern, op. cit., II, pp. et 488, entre autres. 130Ibidem, IV, pp. 1363 et 1365. En mme temps sont arrts deux de ses camarades, ses plus proches collaborateurs, le militaire Will Budich et Willi Leow, qui dirigeaient tous deux Berlin la propagande rvolutionnaire l'intention des soldats de la garnison. 131E.H. Carr, The Bolshevik Revolution, III, pp. 47 sq. 132Verhandlungen... des Reichstages, 22 mars 1918, p. 573. 133Ludendorff, cit par Bartel, Revolutionre Ereignisse, p. 180. 134Ibidem, p. 183.

VII.

Problmes de la rvolution mondiale

Le 4 aot 1914 avait soulev des problmes fondamentaux de stratgie et de tactique pour le mouvement socialiste mondial. La rvolution russe les pose dans toute leur acuit. En Allemagne, pendant les trois premires annes de la guerre, les problmes du parti rvolutionnaire ou de la lutte pour le pouvoir semblent relever du seul domaine de la thorie. La vrification des perspectives bolcheviques par la victoire d'Octobre les met l'ordre du jour en tant que tches concrtes et immdiates. Dans les conditions de la guerre qui se poursuit, tout commencera nanmoins par une information difficile et des discussions thoriques.

Le problme de la scission avant 1917.


Le point capital des thses prpares par Rosa Luxemburg et adoptes par la confrence de Die Internationale le 1er janvier 1916, avait t formul dans la thse n 12, consquence de l'analyse de la faillite de la IIe Internationale : Etant donn la trahison commise par les reprsentants officiels des partis socialistes des principaux pays contre les buts et les intrts des classes laborieuses en vue de les dtourner de la base de l'Internationale proltarienne vers celle de la politique bourgeoise imprialiste, c'est pour le socialisme une ncessit vitale que de crer une nouvelle Internationale ouvrire qui aurait pour tche de guider et d'unifier la lutte de classes rvolutionnaire contre l'imprialisme dans tous les pays. 1 Lnine allait souligner dans sa critique de la brochure de Junius que cette thse capitale tait dnue de toute porte pratique si elle ne s'accompagnait pas de la dcision de rompre dans chaque pays, avec les directions centristes et social-pacifistes, afin de rassembler dans la lutte les lments de l'Internationale btir. C'est Radek qui devait dvelopper le premier, dans Arbeiterpolitik2, les arguments thoriques en faveur de l'organisation, par les rvolutionnaires, de la scission du mouvement socialiste. Il part de la constatation selon laquelle les instances des diffrents partis social-dmocrates s'identifient, depuis la dclaration de guerre, un social-imprialisme . Il constate que l'argument trs simple en faveur de la scission selon lequel l'unit du mouvement socialiste derrire les dirigeants socialimprialistes signifie l'unit avec l'imprialisme, n'est pas retenu par certains rvolutionnaires - Rosa Luxemburg, en particulier, est vise -, les uns pensant que les suites de la guerre amneront le parti dans son ensemble se redresser, les autres estimant qu'une scission organise avant que les masses dans leur ensemble aient pris conscience de la trahison des dirigeants serait inefficace et n'aboutirait qu' l'isolement des rvolutionnaires. Prenant bras-le-corps l'un des mythes les plus solides dans le mouvement socialiste allemand, il souligne que l'unit ouvrire n'est pas un bien en soi, ni les scissions forcment un mal. L'histoire du mouvement ouvrier est en effet celle d'une longue suite de scissions qui ne rsultent ni du hasard ni d'une quelconque fantaisie de l'histoire, mais de la pression des forces sociales adverses. Aprs avoir pass en revue les principaux aspects des scissions successives du mouvement chartiste, du mouvement allemand au temps de Lassalle, de la Ie Internationale, il conclut : 1. Les orientations divergentes au sein du mouvement ouvrier ont toujours eu leurs racines dans des diffrences sociales de leur base, diffrences qui ont conduit aux scissions. 2. Jamais ces scissions n'ont pu tre surmontes dans un laps de temps bref, le processus d'unification a toujours t un long processus de lutte. 3 Il en est de mme pour la crise contemporaine de la social-dmocratie. La politique du 4 aot est en effet un phnomne international, ayant forcment des racines communes Londres, Petersbourg, Paris ou Vienne. Ces racines - qui expliquent par exemple l'alignement du socialisme allemand sur les positions traditionnelles des trade-unions l'gard de leur imprialisme - sont chercher dans l'existence et la pression sur le mouvement ouvrier d'une aristocratie ouvrire : La couche suprieure de la classe ouvrire allemande qui, du fait du dveloppement imptueux de l'industrie allemande, a obtenu des salaires relativement levs, qui des systmes d'assurance de l'tat ou les syndicats ont offert des conditions de vie relativement sres, qui a, pour ainsi dire, pris part la culture bourgeoise, a toujours plus nettement affirm par la bouche des rvisionnistes et des dirigeants syndicaux, depuis bien quinze ans, qu'elle avait plus perdre que ses chanes. 4 Dans le camp du rvisionnisme, les forces essentielles ont t, en effet non pas tellement les lments de la petite bourgeoisie, notamment mridionale, que les dirigeants syndicaux qui adhraient cette ligne petite-bourgeoise. Attachs aux privilges conquis, ils se sont opposs toute tentative d'organiser de vastes mouvements de masse des travailleurs pour dfendre leurs droits politiques et leurs revendications conomiques : Ils fondaient leur protestation contre les rvolutionnaires romantiques sur la prtendue impossibilit de telles actions mais, en ralit, ce qu'ils exprimaient, c'tait la crainte de l'aristocratie ouvrire de voir mettre en danger ses conqutes. 5

1 I.M.L.-Z.P.A. DF V/14. Dok. u. Mat., II/1, p. 281. 2 Einheit oder Spaltung , Arbeiterpolitik, n 4, 8 et 10, 1916. Reproduit dans In der Reihen der deutschen Revolution, pp. 336-338. 3 Ibidem, p. 315. 4 Ibidem, p. 317. 5 Ibidem, p. 318.

Dans la mme perspective, rvisionnistes et dirigeants syndicaux avaient donn leur appui la politique coloniale de la bourgeoisie allemande. Ce n'est donc pas par hasard que la politique du 4 aot l'a emport au sein du mouvement ouvrier, dans les pays qui, comme l'Allemagne, la Grande-Bretagne, la France, ont vu un dveloppement relativement important de l'aristocratie ouvrire. Mme dans les pays comme l'Italie ou la Russie, o l'aristocratie ouvrire ne constitue qu'une couche trs mince, on a vu se constituer des groupes de social-patriotes bass sur un noyau d'ouvriers qualifis qui pensent en termes purement rformistes et, pour cette raison, marchent avec leur bourgeoisie. Tout cela, les rvolutionnaires le savaient dj avant la guerre, mais en sous-estimaient la porte : Nous avons cru que cette politique ne relevait que d'illusions des dirigeants, qui se dissiperaient sous la pression aggrave des antagonismes de classes. L'exprience a montr que nous nous sommes tromps. D'abord, cette politique n'tait pas seulement celle des dirigeants : il y avait derrire elle toute une catgorie de travailleurs qui ne voulaient pas autre chose que les dirigeants. Et ce serait une fatale illusion de vouloir expliquer qu'aujourd'hui, derrire ces chefs, il n'y a pas de masses, ou que, si elles sont derrire eux, c'est seulement parce qu'elles ne sont pas suffisamment claires. La scission passe travers les masses ouvrires elles-mmes. 6 Il est faux d'en conclure, comme certains, que la guerre va bientt dissiper les rveries des social-imprialistes, et qu'il faut conserver l'unit ouvrire pour que, le cours des vnements ayant donn raison aux rvolutionnaires, la classe tout entire retrouve plus vite son unit dans la lutte. Car, s'il est vrai que l'imprialisme sera de plus en plus amen dtruire de ses mains les privilges de l'aristocratie ouvrire et saper ainsi les bases du rformisme, il n'en reste pas moins qu'une idologie ancre dans une couche sociale ne peut se dissiper en une dizaine d'annes. Et d'abord, dans l'immdiat, la bourgeoisie est dcide utiliser les dirigeants social-patriotes, les porte-parole de l'aristocratie ouvrire, pour maintenir et couvrir sa propre domination : les socialistes deviendront ministres, occuperont des postes dans l'appareil d'tat bourgeois, chercheront par des concessions mineures diviser la classe ouvrire afin de l'empcher de mener, unie, la lutte rvolutionnaire. Si les militants rvolutionnaires demeurent l'intrieur du parti pour y mener la lutte contre les dirigeants social-imprialistes, ils renoncent du coup leur rle d'avant-garde du combat proltarien : Si l'unit formelle du parti demeure intacte, si les social-imprialistes rgnent sur le parti et sur sa politique, nous devons, soit renoncer pour des annes la lutte contre l'ennemi de classe, soit la mener sans tenir compte des mots d'ordre des instances imprialistes. Dans le premier cas, si nous abandonnons la lutte contre l'ennemi extrieur et si nous nous contentons de critiquer les social-imprialistes, cette critique perd toute signification : elle sera raye, annule par ce que nous serons obligs d'accomplir au Reichstag, dans le mouvement syndical, par l'absence d'action qui donnerait aux masses ouvrires la conviction que notre critique est juste. Dans l'autre cas, les social-imprialistes nous expulseront trs rapidement du parti, et comme aucune majorit du parti ne peut tolrer la longue une minorit qui condamne sa politique comme une trahison des principes de base, elle supportera encore moins que ce groupe se mette en travers de toutes ses actions et elle appellera les masses agir contre lui. 7 En admettant mme que les rvolutionnaires prennent la majorit la suite d'un congrs, ils ne sauraient prendre le risque de conserver dans les rangs du parti des opportunistes qui sont en ralit des ennemis de classe et, par consquent, devront les exclure avec ceux des travailleurs - et il y en aura - qui continueront les soutenir : De quelque ct qu'on se tourne, il y aura scission 8. Il faut donc, selon Radek, la prparer consciemment : elle constitue le seul moyen d'organiser la lutte contre la guerre imprialiste, la bourgeoisie et ses agents du mouvement ouvrier. Plus tt elle sera inscrite dans les faits en termes d'organisation - elle l'est dans les esprits depuis 1914 -, plus vite seront rpars les dgts, plus rapidement sera reforge l'unit rvolutionnaire de la classe ouvrire. Un semblable effort de recherche thorique conduit Julian Marchlewski, l'occasion de sa critique des thses sur la paix adoptes par le parti social-dmocrate, analyser la position du courant opportuniste sur le problme de l'tat et l'opposer celles de Marx et d'Engels qui voyaient en lui l'instrument du pouvoir d'une classe. Il affirme - cheminant sur la mme voie que Lnine, dont les tudes, au mme moment, prparent L'tat et la rvolution : Les proltaires doivent mener la lutte contre l'tat, ils ne peuvent raliser leur idal, qui repose sur la libert et l'galit des hommes, sans briser la domination de classe dans l'tat. 9 Une partie des rvolutionnaires allemands se rapprochaient ainsi des bolcheviks, avec qui ils n'avaient pourtant que des liens tnus et aucune organisation commune. La rvolution russe va apporter consistance et poids leurs thses.

L'influence de la rvolution russe.


L'influence de la rvolution russe est perceptible dans le mouvement ouvrier allemand partir de 1917, non seulement travers les prises de position thoriques ou pratiques des rvolutionnaires allemands, mais travers l'orientation des larges masses ouvrires, le succs dans leurs rangs de mots d'ordre comme celui des conseils ouvriers , traduction allemande des soviets de Russie. Bien sr, ces rapprochements sont le signe des mouvements souterrains qui prparent les explosions rvolutionnaires - et, de ce point de vue, la Russie de 1917 n'tait point hors du monde. Mais le problme se pose de savoir de quelle faon les travailleurs allemands, et notamment les militants des groupes rvolutionnaires, ont pu, dans
6 Ibidem, p. 317. 7 Ibidem, pp. 323-324. 8 Ibidem, pp. 325. 9 Thses sur la question de la paix , Spartakus im Kriege, p. 58.

cette priode de guerre europenne et malgr la censure, prendre connaissance de l'exprience russe. Il faut galement voquer les efforts des bolcheviks, une fois au pouvoir, pour tenter de gagner leurs vues des rvolutionnaires qui taient loin d'tre d'accord avec eux sur tous les plans, et en particulier pour les convaincre que leur premier devoir tait de fonder un nouveau parti - ce quoi les spartakistes s'taient jusque-l refuss. En l'absence de liaisons possibles avec les diffrents pays europens, les bolcheviks ne ngligent pas la chance que constitue pour eux la prsence sur le sol russe de quelque deux millions de prisonniers de guerre, parmi lesquels 165 000 soldats et 2 000 officiers allemands10. Le terrain est favorable, surtout aprs la rvolution de Fvrier : nombreux parmi les prisonniers sont les militants social-dmocrates dont les sympathies ne peuvent qu'aller aux ouvriers et paysans, et ceux des partis ouvriers dont l'objectif est la fin de la guerre imprialiste : ni les mencheviks, ni les S.R., plus ou moins paralyss par leur politique d'union sacre, ne parviennent en effet mener parmi les prisonniers de guerre une propagande comparable celle des bolcheviks. Dj avant la rvolution de Fvrier s'taient constitus ici ou l en Russie de petits cercles clandestins de militants socialdmocrates11. Ils se dveloppent au lendemain de la rvolution, nombre de prisonniers allemands ralliant les bolcheviks12. Mais, aprs Octobre, tout se droule une plus grande chelle, et les bolcheviks s'efforcent d'organiser les sympathies que leur action et leur propagande leur ont values. Ils vont galement dclencher sur l'ensemble du front, l'intention des troupes allemandes, une vaste campagne d'agitation pour la fraternisation 13. Sous l'impulsion de Radek, revenu au lendemain de l'insurrection, propagande, agitation et organisation sont systmatiquement conduites parmi les prisonniers de toutes nationalits, en commenant par ceux de langue allemande : partir de dcembre 1917 parat en langue allemande le journal Die Fackel14, qui en est l'instrument principal. La fondation de la fdration des prisonniers de guerre internationalistes, puis, en avril 1918, la constitution, au cours d'une confrence Moscou du groupe allemand du parti communiste russe (bolchevik) concrtisent le premier rsultat de cet effort pour la construction de noyaux communistes trangers 15. La signature de la paix de Brest met fin ce travail de recrutement en mme temps qu'elle lui donne tout son sens, puisque de nombreux prisonniers influencs par les communistes russes reprennent le chemin de leur pays ; les troupes elles-mmes ramneront souvent le virus rvolutionnaire l'arrire ou sur les autres fronts16. Autour de Radek apparaissent des hommes qui vont constituer en Russie l'tat-major du premier noyau des communistes de langue allemande : Rothkegel, de Hambourg, et Josef Bhm, de Brme, l'Autrichien Karl Tomann, ancien responsable syndical17, le militant social-dmocrate Hermann Osterloh18, un jeune journaliste, animateur d'un mouvement pacifiste, Ernst Reuter, dont le gouvernement sovitique a fait un commissaire de la rpublique des Allemands de la Volga 19. Il s'y ajoute un ouvrier des chemins de fer, fils d'migrs allemands, Nicolas Krebs, bolchevik depuis 1916 20. Leur lutte politico-militaire dans les rgions occupes par l'arme allemande leur vaut d'autres recrues, comme l'instituteur Wilhelm Zaisser, lieutenant de rserve, ralli avec son unit aux partisans ukrainiens21. Les liens avec le mouvement rvolutionnaire allemand sont considrablement facilits par l'tablissement de relations diplomatiques entre le gouvernement sovitique et l'Allemagne au lendemain de la signature de la paix de Brest-Litovsk. Boukharine en personne sjourne quelque temps l'ambassade22. L'ambassadeur Joff est un vieux militant rvolutionnaire expriment, qui comprend parfaitement le sens de sa mission. Dj, Brest-Litovsk, il a aimablement fait remarquer au comte Czernin : J'espre que nous serons bientt capables de dclencher galement une rvolution dans votre pays 23. Ds son arrive Berlin au mois d'avril 1918, il montre qu'il a le sens du geste spectaculaire en refusant de prsenter l'empereur ses lettres de crances et en lanant des invitations sa premire rception aux principaux dirigeants indpendants ou rvolutionnaires, y compris ceux qui sont emprisonns24. Il dploie une activit considrable dans tous les domaines, achte des informations qu'il remet aux rvolutionnaires allemands, fournissant de l'argent, prodiguant des conseils25. Il a ses cts un autre militant qui a l'exprience de la clandestinit, le Polonais Mieczislaw Bronski26, ancien compagnon de Lnine en Suisse, qui fut un des piliers de la gauche de Zimmerwald27.
10Rudolf Dix, Deutsche Internationalisten bei der Errichtung und Verteidigung der Sowjetmacht , BzG, 8 Jq, 1966, n 3, p. 495. 11Ibidem, p. 485. 12Ibidem, p. 496. 13K. L. Seleznev, Bolchevitskaja agitacija i revolutsionnoe dvijenie v Germanskoj Armii na vostoshnoe fronte v 1918 g. , dans Nojabr'skaja Revoljucjia..., pp. 271-328. 14Ibidem, pp. 276-277. 15R. Dix, op. cit., p. 495. On note l'absence de toute allusion Radek. 16Davidovitch, Revoljutsionnii Krisis 1923 g. v. Germanii i Gamburskoe vostanie, pp. 133-134, mentionne l'influence exerce par la propagande bolchevique sur l'officier de rserve Ernst Schneller, qui allait devenir communiste son retour. 17R. Dix, op. cit., p. 495. 18Brandt et Lowenthal, Ernst Reuter. Ein Leben fr die Freiheit, pp. 109, 129. 19Il sera plus tard connu dans le K.P.D. (S), dont il sera mme secrtaire gnral en 1921, pendant quelques mois. Voir Brandt et Lowenthal, op. cit., p. 112. 20A cette poque, Krebs avait russifi son nom en Rakov ; il devait plus tard militer en Allemagne sous le pseudonyme de Flix Wolf. 21Chef militaire au cours des combats de la Ruhr, il sera en Espagne le gnral Gomez. Sur l'pisode de 1918, rarement mentionn, voir Andr Marty, La Rvolte de la mer Noire, p. 72. 22Il y sera notamment la fin d'octobre 1918 (Leo Stern, op. cit., IV, p. 1661). 23O. Czernin, Im Weltkriege, cit par E.H. Carr, op. cit., III, p. 71. 24Ibidem, p. 76. 25L. Fischer, Men and Politics, p. 31. 26Carr, op. cit., p. 135. 27Parmi les autres membres du personnel diplomatique actifs dans le mouvement allemand, les rapports de la police allemande mentionnent Sagorski, qui serait charg du contact avec les dirigeants indpendants, Marcel Rosenberg, qui s'occupe de toutes les questions de presse - il sera en 1936 l'ambassadeur de l'U.R.S.S. en Espagne, avant de disparatre dans les grandes purges - et Mme Markowski, charge des

L'ambassade constitue une antenne disposant de fonds importants, de moyens matriels exceptionnels pour l'poque, assurant avec Petrograd un contact rapide couvert par l'immunit diplomatique, favorisant l'activit conspiratrice en mme temps que le contact politique direct entre les Allemands semi-clandestins ou clandestins et les rvolutionnaires russes victorieux28. Elle emploie dans ses services divers, et notamment dans son agence tlgraphique, Rosta, des militants allemands qu'elle couvre ainsi lgalement tout en leur assurant des possibilits d'action : c'est le cas d'Emil Eichhorn, ancien responsable du bureau de presse du parti social-dmocrate et dirigeant indpendant, d'Ernst Meyer, ancien journaliste au Vorwrts et dirigeant spartakiste29, ainsi que d'Eugen Lvin, autre militant spartakiste. Un des dirigeants indpendants, Oscar Colin, est l'avocat de l'ambassade et son homme de confiance pour toutes les oprations financires 30. Mme si l'ambassade n'est pas le canal de matriaux de propagande que devaient dnoncer quelques semaines plus tard les dirigeants du pays, elle est la fois lieu d'asile, centre de rayonnement et agence d'information31. Le changement de nature dans les liaisons entre l'Allemagne et la Russie se traduit par le fait qu'un compte rendu sur la situation en Allemagne beaucoup plus complet que celui donn dans les Lettres de Spartakus clandestines parat Petrograd dans Weltrevolution, organe de la section allemande du parti bolchevique32.

Les efforts des bolcheviks.


Les bolcheviks sont convaincus que l'Allemagne constitue la plaque tournante de la rvolution europenne. La rvolution russe n'est leurs yeux que la premire tape de la rvolution mondiale qui trouvera en Allemagne un champ de bataille dcisif et prochain. Pendant l'anne 1918, c'est le retard de la rvolution allemande qui constituera la toile de fond de la discussion autour du problme de la paix spare et du trait de Brest-Litovsk, et c'est sa perspective qui trace les contours de la politique extrieure du gouvernement bolchevique. A partir de la rvolution de Fvrier, en tout cas, les problmes pratiques - leur liaison avec les Allemands, la mise sur pied d'une organisation allemande - passent au premier plan de leurs proccupations. Au cours de son voyage vers la Russie, Lnine a confi Vorovski, Hanecki et Radek qui restent Stockholm la responsabilit de diriger le bureau du comit central l'tranger, dont l'une des tches va tre de diffuser en Allemagne la Russische Korrespondenz-Prawda, laquelle contient informations sur la Russie et argumentation bolchevique33. Dans les thses d'avril, prsentes au parti ds son arrive, Lnine rend hommage Liebknecht et l'action des rvolutionnaires allemands, mentionne les internationalistes de gauche , Mnzenberg, Radek et Hartstein, vritables internationalistes , reprsentants et non-corrupteurs des masses internationalistes rvolutionnaires . Il crit : C'est prcisment nous, et prcisment l'heure actuelle, qu'il appartient de fonder sans retard une nouvelle Internationale, une Internationale rvolutionnaire, proltarienne ; plus exactement, nous ne devons pas craindre de proclamer hautement qu'elle est dj fonde et qu'elle agit. 34 Selon l'historien sovitique Krivoguz, plus de 60 000 tracts auraient pntr clandestinement en Allemagne pendant le seul t 191735. Les militants de l'Internationale de la jeunesse, groups autour de Mnzenberg en Suisse, assurent notamment la diffusion clandestine de la lettre de Lnine sur Le Programme militaire du proltariat rvolutionnaire qu'il leur a remise avant de partir36. C'est la fois par Stockholm et par la Suisse que pntrent en Allemagne plusieurs milliers d'exemplaires de L'tat et la rvolution37. A la fin du mois d'aot 1917, Lnine pressait le bureau du comit central pour l'tranger de faire tout son possible pour organiser une confrence internationale des gauches : Les bolcheviks, le P.S.D., les Hollandais, l'Arbeiterpolitik, Demain, voil dj un noyau suffisant. (...) Les rsolutions de la confrence des bolcheviks et de leur congrs (...), le projet de programme du mme parti, voil dj une base idologique suffisante (avec l'adjonction de Vorbote, Tribune, Arbeiterpolitik, etc.) pour offrir au monde entier de nettes rponses aux problmes de l'imprialisme et accuser les social-chauvins et les kautskystes. 38 Il pense en effet que la principale bataille politique doit tre dirige contre les centristes et particulirement contre Kautsky, qu'il juge l'adversaire le plus dangereux, puisqu'il a officiellement rompu avec les social-chauvins , alors qu'il dfend en fait leur politique et que tous ses efforts visent barrer au proltariat allemand la voie du bolchevisme. C'est dans cette perspective que Lnine rdige en 1918 - essentiellement pour convaincre les militants rvolutionnaires allemands - sa brochure La Rvolution proltarienne et le rengat Kautsky, dans laquelle il propose la rvolution bolchevique comme modle : La tactique des bolcheviks tait juste ; elle tait la seule tactique internationaliste (...) puisqu'elle faisait le maximum
relations avec les organisations de jeunesse. Toujours selon les mmes sources, Joff aurait en vain tent de faire venir prs de lui, comme conseiller conomique , Karski-Marchlewski, dont il n'obtiendra que le rapatriement ( Oberkommando in den DZA. Potsdam, Reichskanzlei n 517 , pp. 95-96, dans Lo Stern, op. cit., p. 1365. 28Joff (Izvestija, 6 dcembre 1918) dit avoir remis Barth plusieurs centaines de milliers de marks pour aider la prparation de l'insurrection. 29Voir biographies en annexe.. 30E. H. Carr, op. cit., p. 77. 31Ds le lendemain de la libration de Liebknecht par exemple, on sait Moscou qu'il est politiquement d'accord avec les bolcheviks. 32Krivoguz, Spartak i obrazovanie Kommunistitcheskoi partii Germanii, p. 136. 33W. Imig, Zur Hilfe Lenins fr die deutschen Linken , BzG, 1963, n 516, pp. 810 sq. 34uvres, t. XXIV, p. 75. 35Krivoguz, op. cit., p. 63. 36Imig, op. cit., pp. 809-810. 37Ibidem pp. 814-855. 38uvres, t. XXXV, p. 328.

de ce qui est ralisable dans un seul pays pour le dveloppement, le soutien, l'veil de la rvolution dans tous les pays. Cette tactique s'est vrifie par un immense succs, car le bolchevisme (...) est devenu le bolchevisme mondial ; il a donn une ide, une thorie, un programme, une tactique qui se distinguent concrtement, dans la pratique, du social-chauvinisme et du social-pacifisme. (...) Les masses proltariennes de tous les pays se rendent compte, chaque jour plus nettement, que le bolchevisme a indiqu la juste voie suivre pour chapper aux horreurs de la guerre et de l'imprialisme, et que le bolchevisme sert de modle de tactique pour tous. 39 Se rendant compte, au dbut d'octobre, que la situation allemande mrit plus vite que sa brochure ne s'imprime, il en rdige un rsum d'une dizaine de pages qu'il envoie Tchitchrine en le priant d'en faire le plus rapidement possible la diffusion en Allemagne - ce qui sera ralis par l'intermdiaire de la Suisse 40. Le texte, qui porte le mme titre que la brochure, se termine par cette remarque : Le plus grand malheur pour l'Europe, le plus grand danger pour elle, c'est qu'il n'y existe pas de parti rvolutionnaire. Il y a des partis de tratres tels que les Scheidemann ou des mes serviles telles que Kautsky. Il n'y existe pas de parti rvolutionnaire. Certes, un puissant mouvement rvolutionnaire des masses peut corriger ce dfaut, mais ce fait demeure un grand malheur et un grand danger. C'est pourquoi on doit, par tous les moyens, dmasquer des rengats comme Kautsky et soutenir ainsi les groupes rvolutionnaires de proltaires vraiment internationalistes, comme il y en a dans tous les pays. Le proltariat se dtournera vite des tratres et des rengats et suivra ces groupes au sein desquels il formera ses chefs. 41

La rponse des rvolutionnaires allemands.


Les rvolutionnaires allemands ont salu avec enthousiasme la rvolution russe partir de fvrier. Elle constitue pour eux un modle et un encouragement, parce qu'elle est la rsurrection de l'action des masses ouvrires, la lutte, en pleine guerre, contre la bourgeoisie, la confirmation clatante que le combat et mme la victoire sont possibles. Clara Zetkin, dans son message au congrs de fondation du parti indpendant parle d' vnement exaltant 42, et Rosa Luxemburg crit, de sa prison, que ces magnifiques vnements agissent sur elle comme un lixir de vie 43. Dans le manuscrit longtemps indit qu'elle a consacr la critique de la rvolution russe, elle crira encore : Les Lnine et les Trotsky avec leurs amis ont t les premiers qui aient devanc le proltariat mondial par leur exemple ; ils sont jusqu'ici les seuls qui puissent s'crier avec Ulrich de Hutten : J'ai os cela. C'est ce qui est l'essentiel et ce qui reste de la politique des bolcheviks. 44 Sur ce terrain, spartakistes et radicaux de gauche de Brme sont d'accord sans rserves. Les rdacteurs d'Arbeiterpolitik ont ds le 17 novembre salu avec enthousiasme les conseils d'ouvriers et de soldats au pouvoir45 ; le 15 dcembre, Johann Knief y explique pourquoi la rvolution russe a pu progresser si rapidement et vaincre : Uniquement et exclusivement parce qu'il existait en Russie un parti autonome d'extrme-gauche qui, ds le dbut, a dploy la bannire du socialisme et lutt sous le signe de la rvolution sociale. 46 Pour lui, la victoire des bolcheviks constitue l'argument dcisif susceptible de convaincre les spartakistes de leur erreur, de la ncessit pour eux de rompre dfinitivement avec les centristes du parti indpendant pour s'engager dans la voie de la construction d'un parti rvolutionnaire. L'cho de ces arguments - l'exemple russe, la pression de Lnine ne sont pas les moindres - est vident dans les rangs spartakistes. C'est Franz Mehring qui, en tant que doyen , adresse le 3 juin 1918 aux bolcheviks une lettre ouverte dans laquelle il se dclare entirement solidaire de leur politique. Il critique frocement la perspective - celle du parti indpendant de reconstruire la social-dmocratie d'avant guerre et d'employer la vieille tactique prouve , et la qualifie d' utopie ractionnaire . Il se prononce pour une nouvelle construction de l'Internationale et formule une autocritique : Nous ne nous sommes tromps que sur un seul point : prcisment quand, au lendemain de la fondation du parti indpendant (...), nous l'avons rejoint sur le plan de l'organisation dans l'espoir de le pousser en avant. Cet espoir, nous avons d l'abandonner. 47 Il dveloppe plus longuement les mmes thmes dans une srie d'articles intituls Les Bolcheviks et nous , publis partir du 10 juin 1918 dans Leipziger Volkszeitung. Faisant rfrence aux analyses de Marx sur la Commune de Paris, il s'attache dmontrer que l'action des bolcheviks se situe dans cette perspective, la dictature du proltariat tant ralise en Russie sous la forme du pouvoir des soviets, pouvant et devant l'tre en Allemagne par les conseils ouvriers, instruments de la prise du pouvoir par les travailleurs. Dans cette perspective de rvolution mondiale, il pose la question de la ncessaire dification
39uvres, t. XXVIII, pp. 302-304. 40Imig, op. cit., p. 818. 41uvres, t. XXVIII, p. 122. L'article avait paru dans la Pravda du 11 octobre 1918. 42Protokoll... U.S.P. 1917, p. 50. 43R. Luxemburg, Brielf an Freunde, p. 157. 44Die Russische Revolution (prf. de P. Levi) (1 d., 1922), p. 119. 45Editorial dArbeiterpolitik, n 46, 17 novembre 1917, Dok. u. Mat., II/2, op. 15-18. 46 Eine dringende Notwendigkeit , Arbeiterpolitik, n 50, 15 dcernbre 1917, Ibidem, pp. 43-47. 47Lettre ouverte parue dans Mitteilungs-Blatt des Verbandes der sozialdemokratiscben Wahlvereine Berlins und Umgegend, n 16, 21 juillet 1918, reproduite dans Dok. u. Mat., II/2, pp. 158-162.

d'une nouvelle Internationale, autour du parti bolchevique48. Dans le supplment fminin du mme quotidien, Clara Zetkin dveloppe les thmes du pouvoir des conseils, la forme sovitique que doit revtir en Allemagne la rvolution proltarienne49. Mais cette importante volution de quelques-uns des lments les plus responsables du groupe spartakiste ne se traduit pas par des dcisions d'une ampleur comparable en matire d'organisation. Il faut beaucoup d'optimisme pour conclure comme l'historien sovitique Krivoguz qu' en fait la rupture sur le plan de l'organisation entre la Ligue Spartakus et l'U.S.P.D. a t consomme l't 1918 50. La raison principale en rside sans doute dans les rserves manifestes l'gard de la politique des bolcheviks par Rosa Luxemburg elle-mme : critique de la politique de terreur et de la perscution des autres tendances se rclamant du socialisme, critique de la politique agraire des bolcheviks, crant selon elle un danger capitaliste, critique surtout de la politique extrieure de la Russie sovitique, de son acceptation de la paix de Brest-Litovsk qui risquait de retarder l'issue de la guerre et l'explosion de la rvolution allemande51. L'avant-dernire lettre de Spartakus, La Tragdie russe , exprime un sentiment apparemment rpandu dans l'avant-garde allemande, l'ide que la rvolution russe, isole et d'une certaine faon prmature, est voue l'crasement dans un dlai relativement bref. Une note de prsentation prcise : Ces craintes rsultent de la situation objective des bolcheviks et non de leur comportement subjectif. Nous reproduisons cet article seulement en raison de sa conclusion : sans rvolution allemande, pas de salut pour la rvolution russe, pas d'espoir pour le socialisme dans cette guerre mondiale. Il n'existe qu'une solution : le soulvement massif du proltariat allemand. 52

La rvolution, plus vite que les rvolutionnaires.


Or la rvolution va se produire avant que les rvolutionnaires aient pu briser avec leur routine, desserrer l'tau de la rpression et tirer dans la pratique les conclusions que leur dictent trois annes de lutte en Russie et dans le reste du monde. Et elle va provenir essentiellement de la dfaite militaire. Ds le 18 juillet, l'tat-major sait que l'arme allemande, contrainte la dfensive par l'attaque de Foch et l'intervention des chars d'assaut sur le front occidental, n'a plus de chance raisonnable de l'emporter : Ludendorff lui-mme se persuade qu'il faut mettre fin la guerre53. Cette prise de conscience des milieux dirigeants va de pair avec une dcision complmentaire, celle de dmocratiser l'appareil du rgime : une parlementarisation permettra en effet de faire partager aux reprsentants des partis politiques la responsabilit des dcisions que la dfaite militaire rend inluctables54. Social-dmocrates majoritaires et catholiques du parti du centre ouvrent la perspective de leur participation un gouvernement d'union nationale qui pourrait ngocier avec l'Entente sur la base des quatorze points du prsident Wilson : ce sera chose faite le 4 octobre, - avec l'entre dans le gouvernement que vient de former le nouveau chancelier, le prince Max de Bade, du dput catholique Mathias Erzberger et de Philip Scheidemann comme ministres sans portefeuille55 : le parti social-dmocrate majoritaire mise sur la promesse du prince qu'on procdera une dmocratisation , une parlementarisation , comme ultime rempart la subversion. Pour les milieux dirigeants, la subversion est en effet la principale menace. L'arme de l'est s'est rvle inutilisable pour la poursuite de la guerre, ronge qu'elle est par le virus rvolutionnaire. Cette volution confirme la prdiction faite par Liebknecht de sa prison de Luckau, au lendemain de la signature du diktat : On verra quelle rcolte mrira aprs ces semailles pour ceux qui triomphent aujourd'hui. 56 L'empereur est effray des rapports qui lui parviennent sur le grand nombre de dsertions, les cas d'insubordination, l'apparition du drapeau rouge sur les trains de permissionnaires57 . Il faudra isoler ces troupes par un cordon sanitaire, le temps de les reprendre en main58. Les rapports de police font tat du mcontentement croissant des ouvriers et de larges couches de la population civile, du prestige dont jouit la rvolution russe. Or l'organisation des rvolutionnaires demeure infrieure l'audace de leurs analyses politiques et de leurs perspectives, et ne les met pas en mesure d'exploiter, ni la fermentation rvolutionnaire qui se dveloppe tout au long de l'anne 1918, ni l'aide technique et financire que leur accordent les Russes partir du mois d'avril. Les rvolutionnaires de Brme ne disposent plus d'un seul militant sur les chantiers ou dans les entreprises du port o ils avaient pourtant t solidement implants 59. A Berlin, le groupe spartakiste de la 6e circonscription, qui s'tend sur Charlottenburg, Berlin-Moabit et jusqu' Spandau, ne compte
48Leipziger Volkszeitung, 31 mai, 1 et 10 juin 1918. 49Leipziger Volkszeitung Frauen-Beilage, n 30, 9 aot 1918. 50Op. cit., p. 105. 51Rosa Luxemburg avait rdig en aot ou septembre 1918 une violente attaque contre la politique des bolcheviks Brest-Litovsk, qu'elle destinait devenir une lettre de Spartakus . D'un commun accord, Levi, Lvin et Ernst Meyer refusrent de la publier (Die Rote Fahne, 15 janvier 1922). Paul Levi lui rendit visite sa prison de Breslau et parvint la convaincre de renoncer d'elle -mme la publication. C'est au moment de son dpart qu'elle lui remit le manuscrit sur La Rvolution russe et lui disant : C'est pour vous que j'ai rdig cette brochure, et, si je pouvais seulement vous convaincre, mon travail n'aurait pas t inutile (Introduction de Paul Levi Die russische Revolution, pp. 1-2). 52Spartakusbriefe, op. cit., p. 453. 53. 53Badia, op. cit., p. 93. 54Ibidem, p. 95 ; Drabkin, Novemberrevolution 1918, pp. 76 sq. 55Drabkin, op. cit., pp. 82-83. 56Die Aktion, n' 29, 19 juillet 1919, p. 484. 57Kaiser Wilhelm Il, Ereignisse und Gestalten aus den Jarhen 1917-1918, cit par Badia, op. cit., p. 81. 58Badia op. cit., p. 81. 59E. Kolb, Arbeiterrte in der deutschen Innenpolitik, p. 79.

que sept membres60. La direction spartakiste a t dmantele par les arrestations qui ont suivi les grves de janvier, celle de Leo Jogiches, puis de Heckert et de bien d'autres61. Wilhelm Pieck, traqu par la police, est pass en Hollande. L'activit centrale du groupe - la publication des Lettres et des tracts - repose sur quelques individus groups autour de Paul Levi, revenu de Suisse62 et d'Ernst Meyer : Clara Zetkin et Franz Mehring, qui restent des porte-drapeau, n'ont pas la possibilit physique de mener la dure vie de clandestins. Cette situation pse lourdement sur le moral des dirigeants, qui apprcient mal le rythme des vnements et ne s'attendent pas des vnements importants pour l'anne 1918, comme le montre la lettre adresse Lnine le 5 septembre 1918 par Ernst Meyer : C'est avec autant d'impatience que nous que vous avez d attendre et que vous attendez encore les signes de mouvements rvolutionnaires en Allemagne. Heureusement, tous mes amis sont devenus nettement plus optimistes. Toutefois, nous ne pouvons pas nous attendre encore des actions importantes, ni pour le moment, ni pour le proche avenir. Mais, pour l'hiver, nous avons des projets plus vastes et la situation gnrale ici vient appuyer notre action. 63 La vrit est que les rvolutionnaires ont le sentiment de n'avoir aucune prise sur les vnements. L'organisation de la jeunesse rvolutionnaire est cependant pour eux une raison d'esprer. Au cours du printemps 1918, en effet, se ralise la fusion des deux organisations berlinoises nes en raction contre la politique chauvine, le Berliner Jugendbildungverein, la tte de laquelle Max Khler remplace Fritz Globig, tous deux tant spartakistes, et la Vereinigung Arbeiterjugend, organise par des social-dmocrates indpendants et que dirige Walter Stoecker en liaison troite avec Mnzenberg64. Le 5 mai 1918, la Ligue de la jeunesse libre ainsi constitue a pu runir dans une assemble illgale prs de Stolpe plus de 2 000 participants65 l'occasion du 100e anniversaire de la naissance de Karl Marx. La nouvelle organisation berlinoise constitue un facteur unificateur l'chelle nationale : pendant l't se droulent dans tout le pays des confrences clandestines prparatoires l'unification des organisations de jeunesse des diffrents groupements radicaux, toutes affilies l'Internationale que dirige, de Suisse, Mnzenberg : les jeunes social-dmocrates indpendants, dans les rangs desquels prvaut l'influence d'Ernst Dumig, ont pris position en faveur des bolcheviks et popularisent, eux aussi, le mot d'ordre de la rvolution des conseils66. Les dlgus rvolutionnaires de Berlin ont beaucoup souffert de la rpression au lendemain des grves de janvier. Chaque responsable, pour parer toute ventualit, s'est choisi un ventuel remplaant. Richard Mller n'a pas eu la main heureuse en dsignant Emil Barth67, un mtallo rform, dou de grandes qualits de tribun, mais qui se rvlera vite hbleur et vaniteux. La tte politique de leur noyau est en fait, partir de ce moment, constitue par deux des principaux dirigeants du parti indpendant de Berlin, dont aucun n'est ouvrier d'usine : l'un est Georg Ledebour, grand adversaire des spartakistes, l'autre Ernst Dumig, journaliste, ancien sous-officier de la Lgion trangre franaise68, qui se voit confier la tche d'organiser la propagande rvolutionnaire au sein de la garnison et de constituer en vue de l'insurrection des dtachements arms. En septembre, le travail est peine commenc, et les contacts se rduisent quelques liaisons individuelles dans les casernes, l'armement quelques dizaines de revolvers69. C'est seulement la dernire minute que, grce aux efforts de deux militants du cercle des dlgus rvolutionnaires berlinois, Clre Derfert-Casper et Arthur Schttler, les rvolutionnaires berlinois se procureront des armes par l'intermdiaire d'ouvriers des arsenaux de la rgion de Suhl70. Ainsi, qu'ils aient combattu, au cours de la guerre, pour la paix par la rvolution ou pour la rvolution travers la lutte pour la paix, les rvolutionnaires allemands ne sont pas parvenus - et dans leur majorit n'ont d'ailleurs pas cherch - constituer ce qui leur manquait dj en 1914, une organisation propre, capable de rpondre aux besoins et aux aspirations des masses, d'unifier les mots d'ordre, de centraliser l'action. La paix et la rvolution vont les prendre de vitesse.

60Interview du responsable du groupe, Karl Retzlaw, H. Weber, Der Grndungsparteitag der K.P.D., pp. 20-21, n. 41. 61Vorwrts und..., pp. 468-469. 62Paul Frlich, op. cit., p. 297, crit qu' il (Levi) avait pris la direction de l'organisation depuis la mort de Leo Jogiches . On peut retenir ce tmoignage, venant d'un adversaire acharn de Levi mais soucieux d'objectivit dans ses travaux historiques. 63I.M.L., Moscou, Fonds 19, Dok. u. Mat., II/2, p. 195. 64Fritz Globig, ... aber verbunden sind wir mchtig, pp. 232-233. 65Unter der roten Fahne, p. 106, et Ibidem. 66Unter der roten Fahne, p. 107. 67R. Mller, op. cit., p. 126. 68Ibidem, p. 127. 69Ibidem. 70Clre Casper-Derfert dans Vorwrts und..., p. 296 et sq. et 1918. Erinnerungen von Veteranen, p. 333 ; Ibidem, pp. 409-410, les souvenirs d'Hermann Grothe.

VIII.

La rvolution de novembre

Au premier abord, la rvolution qui explose aux premiers jours de novembre dans le Reich semble confirmer l'attente et les vues de Rosa Luxemburg. Les masses ouvrires se fraient leur chemin vers l'action rvolutionnaire malgr leurs dirigeants et souvent contre eux, de faon presque indpendante des organisations rvolutionnaires, dpasses par l'vnement, en l'absence de tout mot d'ordre unificateur et finalement de toute direction. En mme temps, c'est vers une forme nouvelle d'organisation du pouvoir d'tat, l'tat ouvrier des conseils d'ouvriers et de soldats, de type sovitique, qu'elle semble se diriger, conformment aux appels lancs depuis des mois par la propagande clandestine des spartakistes : le mot d'ordre des conseils devient une force matrielle, repris par des millions d'hommes.

Les dirigeants et la dfaite militaire.


Les dirigeants allemands ont senti venir l'orage. L'chec de Montdidier, sur le front ouest, le 8 aot, a t le signe que tout espoir de victoire militaire tait vain et que les chefs n'avaient plus dsormais de prise sur la conduite de la guerre, devenue jeu de hasard 1. A la mi-aot, l'empereur a confr avec son chancelier, Hertling, les chefs de l'arme, Hindenburg et Ludendorff, avec l'empereur d'Autriche : ils sont tous d'accord sur la ncessit de guetter le moment le plus favorable pour demander la paix, et le secrtaire d'tat Hintze a fait connatre au prsident Wilson le dsir du gouvernement allemand de traiter sur la base du retour au statu quo ante2. La situation s'aggrave en septembre sur les fronts tenus par les allis austro-hongrois et bulgares. Les chefs militaires se font plus pressants : le 29 septembre, Hindenburg et Ludendorff informent le chancelier que la situation sur le front de l'est est devenue critique, et formulent leur dsir de voir le gouvernement largi pour permettre la ngociation sur la base la plus solide possible3. Ils pensent en effet, avec le secrtaire d'tat Hintze, qu' il faut prvenir le bouleversement d'en bas par la rvolution d'en haut 4. L'objectif est de constituer un gouvernement conforme la majorit existant au Reichstag et comprenant en particulier des ministres social-dmocrates. Le chancelier Hertling dmissionne et Guillaume Il fait appel, pour le remplacer, au prince Max de Bade, grand seigneur progressiste teint d'une rputation de libral. Le prince choisit ses ministres parmi les dputs des partis dcids soutenir une politique de ngociations immdiates : le parti social-dmocrate dlgue Bauer et Scheidemann5. Le 4 octobre, le gouvernement Max de Bade propose au prsident Wilson la conclusion d'un armistice sur la base des quatorze points . Le 8 novembre il envoie aux Allis la dlgation charge de conclure l'armistice : dj les chefs militaires - Ludendorff, en particulier - parlent de conditions inacceptables et tentent de rejeter la responsabilit de la paix qui se prpare sur les paules des politiciens . Pourtant, ils ne tentent aucun effort pour l'empcher : la menace rvolutionnaire est leurs yeux trs concrte et tout dpend en fait dans une large mesure du parti social-dmocrate qui s'emploie pour le moment de toutes ses forces en faveur d'une transition pacifique. Le Vorwrts mne campagne pour dmontrer que les solutions russes sont impraticables en Allemagne : La rvolution russe a cart la dmocratie et tabli sa place la dictature des conseils d'ouvriers et de soldats. Le parti social-dmocrate rejette sans quivoque la thorie et la mthode bolcheviques pour l'Allemagne et se prononce pour la dmocratie. 6 Le 4 novembre encore, Ebert tlphone au secrtaire d'tat Wahnschaffe pour l'assurer que les syndicats emploient toute leur autorit apaiser les ouvriers7.

Les premiers craquements.


En septembre dj, les signes se multipliaient d'une radicalisation croissante. A la confrence du parti indpendant, Haase, Dittmann, Hilferding ont quelque peine faire rejeter le mot d'ordre de dictature du proltariat , et doivent s'employer dnoncer le got romantique pour la rvolution bolchevique 8. Kautsky dveloppe les mmes thmes que le Vorwrts9. Haase avoue Dumig qu'il n'a aucune ide de ce qui va se passer10. Lnine, lui, crit Spartakus : Le moment est venu 11 et prescrit l'tude de tous les moyens possibles pour venir en aide la rvolution allemande. Le 7 octobre se tient Berlin une confrence de Spartakus laquelle prennent part les dlgus des communistes de Brme. Elle analyse la situation de l'Allemagne comme une situation rvolutionnaire dans laquelle se posent de manire nouvelle tous les problmes que la bourgeoisie allemande a t incapable de rsoudre dans la rvolution de 1848 . Elle affirme la solidarit de la rvolution qui vient avec la rvolution russe et labore un programme immdiat comportant l'amnistie pour tous les adversaires de la guerre, civils et militaires, l'abolition de la loi sur la main-d'uvre et la leve de l'tat de sige. Son
1 Badia, op. cit., t. I, p. 93. 2 Ibidem, p. 94. 3 Ibidem, pp. 94-95. 4 Cit par F. Payer, Von Bethmann-Hollweg bis Ebert. Erinnerungen und Bilder, p. 82. 5 Voir les discussions au sein de la direction social-dmocrate dans Hermann Mller, Die Novemberrevolution, pp. 10-11. 6 Vorwrts 21 octobre 1918 : Dictature ou dmocratie. 7 Max von Baden, Erinnerungen und Dokumente, p. 571. 8 Tormin, Zwischen Rte diktatur und sozialer Demokratie, p. 32. 9 Dans la brochure Die Diktatur des Proletariats. 10E. Barth, Aus der Werkstatt der deutschen Revolution, p. 35. 11Lettre du 18 octobre 1918, Dok. u. Mat., Il/2, p. 255.

programme d'action comporte l'annulation de tous les emprunts de guerre, la saisie des banques, mines et usines, la rduction du temps de travail, l'augmentation des bas salaires, la saisie des proprits rurales grandes et moyennes, l'octroi aux militaires du droit d'organisation et de runion, l'abolition du code militaire et la remise des fonctions disciplinaires des dlgus lus par les soldats, l'abolition des tribunaux militaires et la libration immdiate de ceux qu'ils ont condamns, l'abolition de la peine de mort et des travaux forcs pour crimes politiques ou militaires, la remise des moyens de ravitaillement aux dlgus des travailleurs, l'abolition des Lnder et la destitution des dynasties royales et princires. Pour la ralisation de ce programme, elle lance un appel la constitution de conseils d'ouvriers et de soldats partout o ils n'existent pas encore 12. A l'approche de la rvolution, les rvolutionnaires se portent candidats sa direction. Les ministres social-dmocrates ont conscience du danger et c'est autour de ce thme que tournent leurs interventions en conseil de cabinet13. Ils insistent pour que soit rapidement dcrte l'amnistie pour les dtenus politiques14. Ils pensent en particulier qu'il faut librer Liebknecht, qui la dtention procure une aurole de martyr : mesure dangereuse certes, mais ncessaire, si l'on veut convaincre l'opinion ouvrire en lui fournissant une preuve de la volont de dmocratisation des nouveaux dirigeants. Scheidemann finit par convaincre ses collgues, malgr la rsistance des chefs de l'arme, et la libration du dirigeant spartakiste est dcide le 21 octobre15. Dans les jours qui suivent, des centaines de militants, dont certains dtenus depuis des annes, sont remis en libert. A une runion des responsables syndicaux de Berlin qui se tient dans la soire du 22 octobre, sous la prsidence d'Alwin Krsten, le mtallo Paul Eckert, ayant obtenu la parole sur l'ordre du jour, lance la nouvelle qui fait l'effet d'une bombe : Karl Liebknecht est libr, il arrivera le 23 octobre 17 heures Berlin 16. La majorit des dlgus manifeste sa joie en chantant l'Internationale, et la police intervient17. Le lendemain, plusieurs milliers de personnes, troitement canalises par d'importantes forces de police, attendent le prisonnier libr et lui font un accueil triomphal. En militant avide d'action, celui-ci se lance ds la sortie de la gare de Potsdam dans la bataille : sur la place o il avait t arrt deux ans auparavant, il harangue la foule, clbre l'exemple rvolutionnaire russe, appelle la rvolution proltarienne allemande18. Le soir mme, l'ambassadeur sovitique Joff donne en son honneur une spectaculaire rception, lit un tlgramme de congratulations de Lnine, auquel Liebknecht rpond. D'autres militants allemands, Walcher, Haase, Barth, Globig, Otto Rhle, prennent la parole19. Nombre des prsents, ce qui reste cette date des diffrents tats-majors rvolutionnaires, pensent que Liebknecht est capable d'unifier le mouvement rvolutionnaire dont il est la fois le hros et le symbole. Pourtant, paradoxalement, Liebknecht est seul. Il pense qu'il n'y a plus de temps perdre et que la rvolution n'a que trop tard, mais il sait aussi qu'il peut lui apporter un drapeau, non un tat-major. Ses amis spartakistes ne peuvent jouer ce rle. Certes, Otto Franke est bien implant dans le noyau des dlgus rvolutionnaires 20, Levi, au travail depuis plusieurs mois, sert de lien avec les radicaux de Brme21 et Wilhelm Pieck est revenu de Hollande pour reprendre son travail militant 22. Mais ce ne sont encore que des chefs sans troupes, au moins Berlin, dont le rle sera dcisif, et o ils ne sont pas plus d'une cinquantaine23. La vraie avant-garde des troupes dans les usines est organise dans les rangs du parti social-dmocrate indpendant sous la direction des centristes avec lesquels Liebknecht a rompu tant de lances, et particulirement dans le noyau des dlgus rvolutionnaires des usines. Et le problme d'un lien direct se pose. Les dirigeants indpendants prennent l'initiative ; conscients du risque qu'ils courent d'tre dbords, ils voudraient la fois contrler Liebknecht et utiliser son prestige leur profit : ils lui offrent d'tre coopt la direction du parti 24. La proposition est bien des gards tentante : le parti indpendant compte de nombreux militants, dispose d'importants moyens d'expression. Mais Liebknecht n'est pas prt un compromis sans principes : il demande qu'on lui donne des garanties, qu'on convoque un congrs dont il croit qu'il condamnerait les atermoiements passs de la direction centriste, et qu'on reconnaisse que les spartakistes ont eu raison au cours des dernires annes : il ne veut pas courir le risque d'tre, la direction, un otage. Mais les dirigeants indpendants ne sont pas dcids une telle concession qui est presque un suicide politique ; ils acceptent seulement la rdaction d'une dclaration d'intentions reconnaissant que leur point de vue s'est rapproch de celui de Spartakus. Ce n'est pas suffisant aux yeux de Liebknecht, qui dcline la cooptation offerte, mais accepte d'tre invit l'excutif indpendant chaque fois qu'il s'agira de prendre une dcision importante25. Il ne lui reste plus qu' se tourner vers les dlgus rvolutionnaires, qui lui fourniront un cadre, un rseau tendu travers
12Dok. u. Mat., II/2, pp. 228-243. 13Voir les dlibrations dans Die Regierung des Prinzen Max von Baden, passim. 14Ibidem, sances du 6 octobre, p. 88, du 10, p. 129, du 12, pp. 129, 167. 15Ibidem, p. 305 et Max von Baden, op. cit., p. 476. 16Selon Otto Franke, Vorwrts und..., pp. 273-274. 17Ibidem. 18Unter der roten Fahne, p. 108. 19Ibidem, p. 110. 20Vorwrts und ..., pp. 270-273. 21Ch. Beradt, Paul Levi, p. 18. 22Vorwrts und..., p. 30, o il prcise tre revenu le 26 octobre. 23Radek, November..., p. 132. 24Carnet de Liebknecht : extraits dans Ill. Gesch., p. 203 et Pieck, Corr. Int., n 136, 14 novembre 1928, p. 1507. Selon J. S. Drabkin, op. cit., pp. 102-103, le Fonds Karl Liebknecht l'I.M.L. de Moscou, contient une copie dactylographi e portant la fin la mention manuscrite Tagebuch von K. Liebknecht ? (Fonds 210, liste 1, Akte n'1397, f. 1). Il prcise que ce sont des extraits de ce texte qui ont paru dans Illustrierte Geschichte. 25Ill. Gesch., p. 203. Le Vorwrts du 29 novembre consacre un article aux rapports entre Liebknecht et les indpendants qui ne peuvent, selon lui, s'tablir que dans la confusion.

toutes les usines de la capitale, bref, un instrument d'action rvolutionnaire. De ce ct, il ne se heurte aucune difficult : le 26, le noyau qui dcide de s'riger en conseil ouvrier provisoire coopte trois spartakistes : Liebknecht lui-mme, Pieck et Ernst Meyer26. Cette direction rvolutionnaire improvise passe aussitt la discussion de la situation et des perspectives, pour conclure la ncessit d'tre prts une action immdiate au cas o le gouvernement Max de Bade refuserait la poursuite des pourparlers de paix et lancerait un appel la dfense nationale 27. Mais Liebknecht n'est pas satisfait de cette analyse, qu'il juge purement passive, soumise en fait l'initiative de l'adversaire. Il refuse de suivre les dlgus qui affirment que les masses ne sont pas prtes se battre, moins d'une provocation gouvernementale. Il voit la preuve du contraire dans les initiatives qui se sont produites un peu partout dans le pays, et dans la combativit des jeunes qui ont tenu prcisment leur congrs Berlin les 26 et 27. Le 26 au soir, il y a eu 2 000 manifestants Hambourg, le 27 le double Friedrichshafen. Le 27 au soir, la sortie d'un meeting indpendant au cours duquel il a pris la parole l'Andreas Festsle, il entrane derrire lui vers le centre de la ville plusieurs centaines de jeunes et d'ouvriers qui se heurtent la police 28. C'est par des actions de ce genre, en s'appuyant sur les dtachements les plus combatifs, qu'on ralisera la mobilisation des masses. Il tente d'en convaincre les dirigeants des dlgus rvolutionnaires : au cours de la journe du 28 octobre, il a une longue discussion avec Dumig et Barth. Selon lui, dans tous les cas, et mme si le gouvernement ne tente pas de prolonger la guerre au nom de la dfense nationale , les rvolutionnaires ont le devoir de prparer la mobilisation des masses par des meetings et des manifestations qui leur feront prendre conscience de leur force, lveront leur niveau de conscience et leur volont de vaincre. Dumig et Barth hsitent, sont prs d'accuser Liebknecht de prendre ses dsirs pour des ralits, ne consentent finalement qu' l'organisation de meetings, repoussant catgoriquement celle de manifestations de rue 29. A la runion plnire du soir, Wilhelm Pieck fait adopter sa proposition de diffuser un tract invitant les ouvriers refuser les appels sous les drapeaux qui sont en train de leur parvenir30. Liebknecht ritre sa proposition d'organiser systmatiquement meetings et manifestations de rue et propose de les concentrer, pour commencer, sur la journe du 3 novembre. Dumig, Barth, Richard Mller combattent la proposition : l'adopter serait, estiment-ils, courir le risque d'engager prmaturment la bataille dcisive. Les rvolutionnaires, affirment-ils, ne doivent frapper qu' coup sr, et l'un d'eux31 ironise sur le plan de Liebknecht, qu'il qualifie de gymnastique rvolutionnaire . En fait, ses adversaires au sein du conseil provisoire ne font que reprendre les arguments que dveloppent au mme moment les dirigeants du parti social-dmocrate indpendant galement hostiles l'action ouverte. En vain Liebknecht s'emploie-t-il tenter de les convaincre : le mouvement des masses, dit-il, ne peut se dployer que dans la rue, et le devoir des dirigeants est de les y conduire ds que possible. Il ajoute que ceux qui se retranchent derrire un rapport de forces encore dfavorable reculent en ralit devant un combat ncessaire, car la situation ne deviendra favorable aux rvolutionnaires qu' partir du moment o ils se lanceront dans la bataille : en particulier, les soldats respecteront la discipline et excuteront les ordres de leurs officiers tant qu'ils n'auront pas en face d'eux une perspective rvolutionnaire srieuse ; c'est seulement dans la rue, par la fraternisation avec les proltaires sous l'uniforme, que les ouvriers peuvent venir bout de forces armes matriellement suprieures, mais politiquement en tat d'infriorit face l'action unie de la classe ouvrire32. Le 2 novembre se tient une runion commune des dirigeants indpendants et des dlgus rvolutionnaires. Ledebour y introduit un officier du 2e bataillon de la Garde, le lieutenant Waltz, venu lui dire qu'il se mettait avec son unit la disposition de l'tat-major rvolutionnaire pour une insurrection33. La majorit des prsents accueillent avec enthousiasme ce nouveau venu qui leur apporte force arme et matriel et rend enfin concevable une victoire de l'insurrection. Waltz, sous le pseudonyme de Lindner , est adjoint Dumig dans les prparatifs techniques militaires et stratgiques de l'insurrection venir34. Pourtant les rapports des dlgus des usines demeurent pessimistes. Sur 120 000 ouvriers que contrle le rseau, 75 000 au plus sont selon eux prts rpondre par la grve et des manifestations au premier appel des dirigeants35. Peut-on envisager une action insurrectionnelle sans passer par l'tape de la grve gnrale ? Sur cette question galement, les responsables sont diviss. Haase, nergiquement soutenu par Richard Mller, propose de fixer au 11 novembre la date de l'insurrection arme et de s'y prparer immdiatement. Ledebour rtorque que cette proposition ne fait que dissimuler une drobade et un refus d'agir : pour lui, il faut fixer l'insurrection au surlendemain, 4 novembre. Liebknecht, qui, selon le tmoignage de Pieck, vient de discuter de ce problme avec les Russes de l'ambassade, les combat les uns et les autres. Il rejette en effet catgoriquement toute proposition tendant dclencher l'insurrection arme sans prparation et mobilisation des masses. Il faut, selon lui, lancer le mot d'ordre de grve gnrale, faire dcider, par les grvistes eux-mmes l'organisation de manifestations armes pour la paix immdiate, la leve de l'tat de sige, la proclamation de la rpublique socialiste et du gouvernement des conseils d'ouvriers et de soldats. C'est seulement, affirme-t-il, au cours de la grve gnrale, que l'action devrait tre leve par des mesures de plus en plus hardies jusqu' l'insurrection 36. Au vote, la motion Ledebour est rejete par 22 voix contre 19, et la motion Liebknecht par 46 voix contre 5. Il ne reste plus que la motion Haase, qui quivaut en fait une dcision attentiste37.
26Ibidem et Pieck, op. cit., p. 1507. 27Ibidem. 28Ill. Gesch, II, p. 87. 29Ill. Gesch., p. 203. 30Ibidem. 31Ibidem. Drabkin, op. cit., p. 104, qui suit l'original du carnet de Liebknecht mentionn la note 24, prcise qu'il s'agit de Barth. 32Ill. Gesch., p. 203. 33Ibidem. 34Hermann Mller, op. cit., p. 94.35. 35Pieck, op. cit., p. 1507. 36Ibidem et Ill. Gesch., p. 203. 37Ibidem.

La conclusion de cette dernire discussion constitue pour Liebknecht un chec grave. L'intervention du dirigeant spartakiste dans l'tat-major des dlgus rvolutionnaires n'a pu venir bout des hsitations de la majorit des dlgus des usines, ni surtout des rticences ou de l'hostilit des dirigeants indpendants Non seulement aucun progrs n'a t ralis dans la voie de l'organisation et de l'action des rvolutionnaires, mais encore Liebknecht semble lui-mme moralement prisonnier des contradictions qui treignent, travers les dlgus, le parti social-dmocrate indpendant. La situation n'est cependant pas identique partout. A Stuttgart, les spartakistes occupent de fortes positions dans le parti indpendant, puisque c'est l'un des leurs, Fritz Rck, qui prside l'excutif du parti dans le Wurtemberg, et qu'ils disposent du journal rgional Der Sozialdemokrat. Ds septembre, ils sont mme de contrler, par l'intermdiaire d'un comit d'action clandestin de cinq membres - dont Thalheimer et Rck lui-mme - un rseau de dlgus d'usines38. Rck crit dans son journal : Il s'agit de mettre les masses en mouvement. Cela ne peut se faire qu' partir des usines. L'adhsion officielle au parti indpendant, pour antipathique qu'elle nous soit politiquement, nous laisse les mains libres et nous permet de construire dans les usines, sous la couverture d'un travail d'organisation du parti lgal, un systme bien soud d'hommes de confiance. 39 Il participe la confrence spartakiste du 7 octobre. Aprs son retour, le 16, il runit clandestinement 40 dlgus d'usine pour dterminer avec eux les tches de l'insurrection40. Le lendemain, le Sozialdemokrat est suspendu pour quinze jours, Rck ayant pris la responsabilit de passer outre aux dcisions des censeurs. Mais le groupe a une presse clandestine. Le 30, l'assemble locale du parti indpendant dcide de lancer un manifeste pour la convocation centrale d'un pr-parlement de conseils d'ouvriers et de soldats, et d'organiser une manifestation dans la rue. Dans la nuit du 30 au 31, les quipes de nuit de l'usine Daimler se runissent en assemble gnrale pour couter Rck qui les appelle lire clandestinement leur conseil ouvrier. Le 2 novembre, deux dlgus du comit d'action de Stuttgart, qui ont pris part Berlin aux discussions des dlgus rvolutionnaires, reviennent avec l'information suivant laquelle l'insurrection va tre fixe au 4 41. Dans la nuit du 2 au 3, on tire les tracts. Le conseil ouvrier lu l'usine Daimler s'ouvre des dlgus des autres entreprises, dcide la grve gnrale pour le 4. Le 4, la grve est effective. Le conseil ouvrier local, constitu par largissement du conseil ouvrier de Daimler, forme son bureau, lit Rck la prsidence et dcide l'organisation d'lections de conseils ouvriers dans toutes les usines sur la base d'un dlgu pour 500 ouvriers. Il dcide la publication immdiate d'un journal, Die Rote Fahne (Le Drapeau rouge), qui se prononce immdiatement pour l'tablissement en Allemagne d'une rpublique des conseils42. Mais le mouvement ainsi n Stuttgart reste isol, puisque les rvolutionnaires berlinois ont dcid d'attendre. Le conseil ouvrier de Stuttgart, matre de la ville o se sont droules de gigantesques manifestations, est dangereusement en flche, car le gouvernement et les autorits lgales du Land demeurent en place. Comme, Friedrichshafen, les ouvriers de l'usine Zeppelin, touchs par la propagande venue de Daimler, viennent de constituer leur conseil ouvrier, Thalheimer et Rck s'y rendent afin de coordonner l'action. Ils sont arrts pendant le trajet 43. Privs de leurs ttes, les membres du conseil de Stuttgart, un instant dsorients, sont arrts leur tour. Le premier combat d'avant-garde tourne court. La police, partout, semble ragir. Elle arrte, dans toutes les grandes villes, des militants poursuivis en raison de leur action... pendant les grves de janvier. Le 5 novembre, la police prussienne ayant provoqu la dcouverte d'un abondant matriel de propagande dans la valise diplomatique, le gouvernement du Reich donne six heures Joff et aux reprsentants russes de l'ambassade de Berlin pour quitter le territoire allemand44. Mesure symbolique, pour couper les liens vidents entre la rvolution russe d'hier et la rvolution allemande de demain ? Mesure trop tardive en tout cas, car, cette date, le calendrier de la rvolution a dj t dtermin par l'action des marins de Kiel.

Une vague venue de Kiel.


L'agitation a commenc dans les quipages de la marine cantonns Wilhelmshaven le 28 octobre. Un ordre d'appareiller donne naissance des rumeurs inquites : l'tat-major se prparerait un baroud d'honneur en mer du Nord. Plusieurs manifestations se produisent bord : un millier d'hommes sont arrts et dbarqus, et cinq navires sont dirigs sur Kiel45. L'inquitude sur le sort de dtenus dclenche le mouvement : les marins se souviennent du sort des mutins de 1917 et cherchent l'appui des ouvriers. Le 1er novembre, ils se runissent la maison des syndicats de Kiel et dcident la tenue d'un meeting le 2 novembre46. Le 2, la maison des syndicats est garde par la police, et les marins se rassemblent sur la place d'exercice. L'un d'eux, Karl Artelt, membre du parti indpendant, condamn en 1917 cinq mois de prison, propose l'organisation d'une manifestation de rues pour le lendemain : les marins y appellent par tracts manuscrits 47. Le 3, il y a
38Kolb, Arbeiterrte in den deutschen Innenpolitik, p. 63. 39 Journal d'un spartakiste , Ill. Gesch., p. 182. 40Ill. Gesch. II, p. 82. 41Kolb, op. cit., p. 63, Ill. Gesch., p. 182, etc. 42Kolb, op. cit., p. 64. Le compte rendu des dcisions du conseil ouvrier de Stuttgart du 4 novembre, dans Die Rote Fahne du 5 novembre 1918, Dok. u. Mat., II/2, pp. 285-286. 43Kolb, op. cit., p. 65. 44Die Regierung des Prinzen Max von Baden, pp. 541-545. Selon le Berliner Tageblatt du 7 novembre, figuraient dans le matriel de propagande saisi une brochure de Radek intitule Der Zusammenbruch des Imperialismus und die Aufgabe der internationalen Arbeiterklasse, texte d'un discours prononc Moscou le 7 octobre, ainsi que le texte d'un tract distribu dans l'usine Daimler de Stuttgart dans les jours prcdents. 45Kolb, op. cit., p. 71. 46Vorwrts und..., p. 91. 47Ibidem, p. 92.

plusieurs milliers de marins et soldats, peu cependant par rapport aux effectifs de la garnison. La manifestation a t interdite et les patrouilles militaires sillonnent la ville. Malgr un appel au calme d'un responsable syndical, les marins dcident de manifester dans les rues : ils se heurtent une patrouille qui tire : neuf morts, vingt-neuf blesss. Le choc s'est produit qui va mettre en mouvement les hommes de la garnison de Kiel, puisque, dsormais, les marins ne peuvent plus reculer48. Ils se runissent pendant la nuit sur les navires. C'est encore Artelt qui prend l'initiative de faire lire sur un torpilleur le premier conseil de marins de la rvolution allemande. Au petit matin, il se retrouve la tte d'un comit dsign par 20 000 hommes. Les officiers sont dbords. L'amiral Souchon qui commande la base fait droit toutes les revendications que lui prsente Artelt au nom de ses camarades : suppression du salut, allgement du service, augmentation des permissions, libration des dtenus. Le soir, toute la garnison est organise en un rseau' de conseils de soldats , le drapeau rouge flotte sur les navires de guerre, nombre d'officiers ont t arrts par leurs hommes. A terre, social-dmocrates indpendants et majoritaires ont appel ensemble la grve gnrale puis la dsignation d'un conseil ouvrier qui va fusionner avec le conseil des marins. Le social-dmocrate Gustav Noske, nomm gouverneur de Kiel par le gouvernement, s'empresse de reconnatre l'autorit du nouveau conseil d'ouvriers et de soldats afin de rassurer les marins et de circonscrire l'incendie 49. Le 6 novembre, le calme semble tre revenu. Pourtant, la mutinerie de Kiel a mis le feu aux poudres. La peur des reprsailles pousse partout les marins largir le mouvement. A Cuxhaven, un militant indpendant, Karl Baier, ouvrier mobilis dans la marine, alerte le petit rseau d'hommes de confiance qu'il a constitu autour de lui ds qu'il apprend ce qui se passe Kiel. Les marins se runissent la maison des syndicats dans la soire du 6 novembre, lisent un conseil de soldats au moment o dans les usines les ouvriers font de mme, prparant la dsignation d'un conseil ouvrier que prside Kraatz, un des organisateurs de la grve de janvier Berlin. Le nouveau conseil des ouvriers et des soldats demande du renfort Hambourg, qui leur envoie Wilhelm Dwell 50. A Wilhelmshaven, le lendemain 7 novembre, une manifestation de marins organise par le chauffeur Bernhard Kuhnt, permanent du parti avant guerre Chemnitz, dclenche la grve gnrale : le soir mme, ouvriers et marins lisent un conseil o les social-dmocrates sont en majorit et que prside Kuhnt51. A Brme, la presque totalit des militants rvolutionnaires sont en prison ou l'arme, et l'impulsion va venir de l'extrieur. Le 4, un meeting de masse, harangu par le dput indpendant Henke, rclame l'armistice, l'abdication de l'empereur, la leve de l'tat de sige52. Mais les lendemains sont calmes. Le 6, cependant, un incident mcanique bloque en gare un train transportant des marins dtenus : ils se rpandent en ville et sur les chantiers, appellent les travailleurs leur rescousse 53. Une manifestation s'organise spontanment, dont les dirigeants indpendants prennent la tte : aprs l'ouverture des portes des prisons, l'indpendant Frasunkiewicz lance un appel l'lection de conseils d'ouvriers et de soldats et fait acclamer le mot d'ordre de rpublique socialiste , mais le meeting se disperse sans avoir pris de dcision54. C'est seulement le 7 novembre que la grve, partie des chantiers de la Weser, se gnralise et que les conseils ouvriers sont lus dans toutes les usines. Le conseil central local des ouvriers et des soldats est dsign le 955. A Hambourg, le 5 au soir, a lieu un meeting, depuis longtemps prvu, du parti indpendant. Dittmann tient tte des marins qui rclament l'organisation d'une manifestation pour la libration des dtenus de Kiel, et fait repousser une motion de Wilhelm Dwell en faveur de l'lection de conseils ouvriers 56. Pendant la nuit, un quartier-matre qui refuse de s'avouer battu, Friedrich Zeller, organise un dtachement d'une vingtaine de marins et va sur les quais chercher des appuis. Au milieu de la nuit, ils sont une centaine qui s'installent la maison des syndicats et lancent un appel une manifestation centrale midi 57. Dans la matine, sous l'impulsion de quelques militants - notamment le responsable des Jeunesses, Friedrich Peter, dserteur revenu clandestinement Hambourg -, l'action s'organise et un conseil ouvrier provisoire se constitue la maison des syndicats avec sa tte deux prsidents, Zeller et le dirigeant indpendant local Kallweit58. L'tat-major improvis de la rvolution lance des dtachements pour occuper toutes les casernes : Peter trouve la mort dans la fusillade devant l'une d'elles 59. A l'heure prvue, plus de 40 000 manifestants sont rassembls. Un dirigeant indpendant fait acclamer la prise du pouvoir politique par le conseil des ouvriers et des soldats. Le radical de gauche Fritz Wolffheim fait approuver le mot d'ordre de rpublique des conseils et Wilhelm Dwell la rvocation du gnral commandant la place et la reconversion des usines60. Dans la soire est mis en place le conseil des ouvriers et des soldats que prside le radical de gauche Heinrich Laufenberg 61. Pendant ce temps, Paul Frlich, la tte d'un groupe de marins arms, a occup les locaux et l'imprimerie du quotidien Hamburger Echo et y publie le premier numro du journal du conseil des ouvriers et des soldats de Hambourg, intitul galement Die Rote Fahne62. Il proclame : C'est le dbut de la rvolution allemande, de la rvolution mondiale! Salut la plus puissante action de la rvolution
48Ibidem, pp. 72-73. 49H. Mller, op. cit., p. 26 ; Noske, Von Kiel bis Kapp, pp. 8-24. 50Vorwrts und..., pp. 108-122. 51Kolb, op. cit., p. 78. 52Ill. Gesch., II, p. 116. 53Ibidem, pp. 116-117. 54Kolb, op. cit., p. 79. 55Ill. Gesch., II, p. 117. 56Kolb, op. cit., p. 77. 57Ibidem. 58Ill. Gesch., II, p. 113. 59Ibidem, p. 191. 60Ibidem, p. 193. 61Kolb, op. cit., p. 77. 62Vorwrts und..., p. 251.

mondiale! Vive le socialisme ! Vive la Rpublique allemande des travailleurs ! Vive le bolchevisme mondial ! 63

La rvolution, comme une nappe d'huile.


Parti des villes de la cte, le mouvement s'tend irrsistiblement. A Dsseldorf, le 6, on se bat autour d'un train de prisonniers arrts dans une gare et c'est sur place que se constitue le conseil d'ouvriers et de soldats64. En Bavire, le mouvement n'est pas dclench par les marins, mais par un groupe rvolutionnaire agissant dans les rangs du parti indpendant. Eisner, ancien rvisionniste devenu radical par pacifisme, a organis Munich un cercle de discussion auquel ont particip une centaine d'ouvriers et d'intellectuels. C'est parmi eux que se sont recruts les premiers adhrents du parti indpendant en Bavire. Ils ne sont gure plus de 400 l't 1918, mais ce sont des cadres bien forms qui exercent une influence dterminante parmi les travailleurs de l'usine Krupp et ont t capables de mettre sur pied un solide rseau d'hommes de confiance dans les autres entreprises65. Ils ont en outre nou des liens troits avec l'aile socialisante de la Ligue paysanne qu'anime l'aveugle Gandorfer66. Eisner a prpar la rvolution en utilisant systmatiquement l'aspiration des masses la paix. Le 7 novembre, il conduit dans les rues de Munich une manifestation pour la paix au cours de laquelle il fait dcider la grve gnrale et l'assaut des casernes. Le roi s'enfuit et Eisner devient prsident du conseil des ouvriers et des soldats de la rpublique bavaroise67. A Halle, ce sont des militants ouvriers de la ville qui dbarquent du train, le 6 novembre, la tte de marins mutins 68. Ils soulvent les soldats du 14 e chasseurs et, avec eux, donnent l'assaut aux autres casernes. Le marin Karl Meseberg, ancien militant local, indpendant, prside le conseil de soldats, qui fusionne bientt avec le conseil ouvrier, n de l'action d'un rseau de dlgus anim par les indpendants : l'indpendant Otto Kilian est le prsident du conseil d'ouvriers et de soldats69. A Erfurt, une grve de solidarit avec les mutins de Kiel permet des assembles d'usine, le 7 novembre, et, aprs un meeting central, l'lection, le mme jour, d'un conseil local central70. A Hanau, une manifestation ouvrire se heurte dans la journe aux forces de police : le jour mme est dsign un conseil d'ouvriers et de soldats que prside le spartakiste Schnellbacher71. A Brunswick, le 7 novembre, des marins venus de l'extrieur organisent une manifestation et obtiennent l'ouverture des portes des prisons, cependant que les ouvriers grvistes dsignent un conseil ouvrier. Le 8 novembre, le prince a abdiqu et le spartakiste August Merges, prsident du conseil des ouvriers et des soldats, s'intitule prsident de la rpublique socialiste de Brunswick72. A Leipzig, le petit noyau spartakiste - vingt-cinq militants environ - tente vainement d'entraner une assemble des indpendants, le 7 novembre, prendre l'initiative de lancer la grve gnrale 73. Mais des marins venus des ports organisent ce jour-l les premires manifestations de rue, appellent les soldats se soulever. Le 8, les casernes sont prises d'assaut, un conseil d'ouvriers et de soldats proclam74. A Chemnitz, tout se passe presque dans l'ordre : Fritz Heckert est de retour le 8 novembre ; par le syndicat du btiment qu'il dirige et le parti indpendant dont il est le dirigeant de fait, il parvient organiser simultanment la grve et l'lection d'un conseil d'ouvriers et de soldats dans lequel figurent des social-dmocrates majoritaires ; il en est prsident le 9 novembre75. Pendant ces jours dcisifs, les dirigeants rvolutionnaires berlinois hsitent toujours. Le 4, les dlgus runissent leur noyau ds l'annonce des vnements de Kiel. Liebknecht et Pieck proposent de fixer le dbut de l'action au 8 ou au 9 novembre. Mais la majorit se refuse lancer un mot d'ordre de grve pour ces jours qui sont jours de paie. Elles se contente de dcider l'envoi d'missaires en province et de confier Pieck la rdaction d'un tract sur les vnements de Kiel. Nouvelle runion le 6 : Liebknecht qui, dans l'intervalle, s'est vainement employ convaincre Dumig en tte tte, insiste nouveau pour que l'insurrection soit prcde et prpare par des manifestations de rue. Au vote, il est de nouveau battu. L'insurrection est dcide pour le lundi 11 novembre au plus tt. Le 7, au sige du parti social-dmocrate indpendant, l'excutif de ce parti se runit avec les dirigeants des dlgus rvolutionnaires et plusieurs reprsentants de villes de province. Otto Brass, de Remscheid, et Dittmann, critiquent vivement les dcisions prises la veille, car la situation ne leur semble pas encore mre. Haase est plus rserv encore ; il ne croit pas la rvolution, dit que la rvolte de Kiel a t une explosion impulsive , et qu'il a promis Noske de ne rien faire qui puisse compromettre l' unit entre partis social-dmocrates. Liebknecht, une fois de plus, reprend ses propositions, avec, cette fois, le soutien du dlgu de Dsseldorf, mais le ton a mont et il est vhment dans sa dnonciation du mcanisme grossier des fabricants de rvolution . Une fois de plus, Dumig, Barth, Richard Mller, lui tiennent tte. La dcision d'insurrection pour le 11 est maintenue. Il est dcid que l'excutif indpendant en prendra, en tant que tel, la responsabilit
63Ill. Gesch., p. 192. 64Vorwrts und..., pp. 472-477. 65Kolb, op. cit., p. 67. 66Ibidem, p. 68. 67Ibidem, pp. 69-70. 68Vorwrts und..., p. 367. 69Ill. Gesch. II, p. 135. 70Vorwrts und..., pp. 426-427. 71F. Schnellbacher, Hanau in der Revolution, p. 13, cit par Ill. Gesch., II, pp. 128-129. 72Ill. Gesch. II, p. 130. 73Vorwrts und..., p. 406. 74Ibidem, pp. 407-408. 75Ibidem, pp. 469-470.

dans un appel public, mais galement qu'il n'y aura aucune action avant le jour J76. Mieux que quiconque, les social-dmocrates majoritaires sentent venir la tempte. Depuis le 23 octobre, leurs ministres rclament l'abdication de Guillaume II77. Scheidemann et Ebert le 31 octobre, une dlgation commune du parti et des syndicats, le 3 novembre78, insistent auprs du chancelier pour obtenir le dpart du Kaiser. Konrad Haenisch explique cette attitude dans une lettre prive : Il s'agit de la lutte contre la rvolution bolchevique qui monte, toujours plus menaante, et qui signifierait le chaos. La question impriale est troitement lie celle du danger bolchevique. Il faut sacrifier l'empereur pour sauver le pays. Cela n'a absolument rien voir avec un quelconque dogmatisme rpublicain. 79 Finalement, le parti social-dmocrate envoie au gouvernement un ultimatum : si l'empereur n'a pas abdiqu le 8 novembre, il ne rpondra plus de rien80. Le 8 au matin, Otto Franke et Liebknecht font le point ensemble. Ils sont inquiets, car le temps passe. Il devient de plus en plus difficile de retenir les ouvriers qui s'impatientent et risquent de se lancer dans des actions isoles. De plus, la police serre de prs les conspirateurs et conserve les moyens de dcapiter le mouvement. Enfin, le parti majoritaire, qui a pris le vent, se prpare tourner et coiffer le soulvement. Tout temps perdu dsormais constitue un risque considrable pour les rvolutionnaires. Liebknecht tente d'en convaincre Dittmann81. Quand les dlgus se retrouvent l'heure prvue, leur local habituel, ils apprennent que leur spcialiste militaire, Lindner le lieutenant Waltz - vient d'tre arrt. Ils dcident alors de transfrer leur sance dans les locaux du Reichstag82. Pendant le trajet, Dumig, qui porte dans sa serviette les plans de l'insurrection, est arrt son tour : Luise Zietz, qui l'accompagnait, russit s'esquiver et donne l'alerte. On ne peut dsormais plus reculer, puisque la police a maintenant entre les mains de quoi arrter tout le monde. Pourtant, les dirigeants indpendants, privs de Haase, qui est parti Kiel en conciliateur, tergiversent encore. C'est Barth qui - en l'absence de Liebknecht - enlve la dcision : on dcide de rdiger et de diffuser un tract appelant l'insurrection pour le renversement du rgime imprial et l'tablissement d'une rpublique des conseils. Il portera dix signatures, Liebknecht et Pieck, Haase, Ledebour et Brhl, et les dlgus rvolutionnaires Barth, Franke, Eckert, Wegmann et Neuendorf83. Liebknecht n'est pas l, car il a dcid, avec ses amis spartakistes, de mettre les indpendants et les dlgus devant le fait accompli et de briser avec leurs atermoiements : en compagnie d'Ernst Meyer et au nom de la Ligue Spartakus, il est en train de rdiger un autre tract - qui portera aussi sa signature appelant les ouvriers lutter pour le pouvoir des conseils, la jonction avec le proltariat russe dans la lutte du proltariat pour la rvolution mondiale 84. Il ignore encore que la rpression a enfin conduit ses allis franchir le Rubicon. Dans la soire, les hommes de confiance du parti social-dmocrate dans les entreprises prsentent leurs rapports aux responsables : ils sont unanimes affirmer que, dans toutes les usines, les ouvriers sont prts passer l'action le 9 novembre, et qu'il ne saurait tre question de chercher dsormais les retenir 85. Les appels au combat vont parvenir des hommes dcids se battre de toute faon. La rvolution est dsormais lance. Ceux qui la voulaient et cherchaient la prparer, ceux qui la dsiraient mais qui n'y croyaient pas et souhaitaient qu'elle soit provoque, ceux qui ne la voulaient pas et l'avaient jusqu'au dernier moment combattue, vont, ensemble, prendre le train en marche. Les nouvelles qui parviennent de toutes les rgions d'Allemagne dans la nuit du 8 au 9 le confirment : ici les marins, l les soldats, lancent des manifestations tandis que les ouvriers se mettent en grve. On dsigne des conseils d'ouvriers et de soldats. Les prisons sont prises d'assaut. Le drapeau rouge, emblme de la rvolution mondiale, flotte sur les difices publics.

Berlin, 9 novembre.
Ds l'aube, les tracts appelant l'insurrection sont distribus dans toutes les entreprises. Partout les ouvriers s'assemblent et, de tous les quartiers industriels, ils se mettent en marche vers le centre de la capitale. E. O. Volkmann crit dans un paragraphe souvent cit : Le jour que Marx et son ami appelrent de leurs vux toute leur vie durant est enfin arriv. Dans la capitale de l'empire la rvolution est en marche. Le pas ferme, rythm, des bataillons ouvriers fait retentir les rues : ils arrivent de Spandau, des quartiers proltaires, du nord et de l'est, et s'avancent vers le centre, signe de la puissance impriale. Ce sont d'abord les troupes d'assaut de Barth, revolver et grenades au poing, prcdes de femmes et d'enfants. Puis viennent les masses, par dizaines de mille : radicaux, indpendants, socialistes de la majorit, ple-mle. 86
76Pieck, op. cit., p. 1507. 77Scheidemann, Memoiren, II, p. 262. 78Max von Baden, Erinnerungen und Dokumente, pp. 539 et 591. 79Cit par Kolb, op. cit., p. 32. 80Hermann Mller, op. cit., p. 45. 81Ill. Gesch., p. 204. 82Pieck, op. cit., p. 1507. 83Ibidem, p. 1508. Texte dans Emil Barth, Aus der Werkstatt der deutschen Revolution, p. 53. 84Pieck, op. cit., p. 1508. Texte dans Dok. u. Mat., II/2, pp, 324-325. 85Hermann Mller, op. cit., p. 45. 86E. O. Volkmann, La Rvolution allemande, pp. 35-36. Clre Derfert-Casper, dans ses souvenirs, mentionne un autre ordre, plus

L'dition matinale du Vorwrts met certes en garde contre les actes inconsidrs 87, mais les social-dmocrates majoritaires se gardent de se mettre au travers d'un mouvement qu'ils savent irrsistible. Leurs hommes de confiance runis encore au petit matin autour d'Ebert ont t catgoriques : les masses suivent les indpendants, chappent totalement l'emprise majoritaire88. Ce qu'il faut tout prix viter, c'est que la garnison rsiste et qu'il y ait combat de rues ; le pire alors deviendrait possible, c'est--dire une rvolution sanglante, et le pouvoir aux mains des extrmistes. Or, dans les casernes o les hommes ont t consigns, des incidents clatent. Un officier du rgiment des chasseurs de Naumburg se prsente au Vorwrts : il dit que ses hommes sont prts tirer sur la foule 89. C'est ce que les majoritaires veulent tout prix viter. Otto Wels se rend la caserne Alexandre, malgr les mises en garde, harangue les hommes du toit d'une voiture et parvient les convaincre qu'ils ne doivent pas tirer sur le peuple, mais au contraire marcher avec lui dans cette rvolution pacifique90. Les autres rgiments de la garnison suivent l'exemple des chasseurs. Un officier d'tat-major, le lieutenant Colin Ross, fait savoir Ebert que le haut-commandement a donn l'ordre de ne pas tirer91. Le Vorwrts tire un tract spcial : On ne tirera pas 92. En fait, on ne tirera que d'une caserne ; il y aura quatre morts chez les manifestants : parmi eux, l'un des responsables spartakistes des jeunesses de Berlin, Erich Habersaath, ouvrier de chez Schwartzkopff93. Malgr cet pisode, tout se passe en dfinitive dans l'ordre, et les social-dmocrates majoritaires, battus dans les usines, refont dans les casernes le terrain perdu : quand une colonne d'ouvriers que dirigent d'anciens rdacteurs du quotidien tente de s'emparer du Vorwrts - le souvenir est rest vivace de sa confiscation -, elle se heurte au barrage arm dress par les mitrailleurs des chasseurs de Naumburg rallis depuis deux heures la rvolution94 La runion des hommes de confiance social-dmocrates a confirm, sur proposition d'Ebert, qu'il fallait proposer aux indpendants le partage des responsabilits gouvernementales95. Mais Ebert, Scheidemann, Otto Braun attendent plusieurs heures une runion de la direction indpendante, qui n'a finalement pas lieu96. Parmi les dirigeants indpendants prsents, Dittmann est prt accepter la proposition majoritaire, mais Ledebour s'y oppose avec violence 97. Il informe aussitt le cercle des dlgus rvolutionnaires, qui discute cette question sans parvenir se mettre d'accord. Un conseil de guerre improvis autour de Barth rpartit les tches : Liebknecht se joint aux colonnes de manifestants qui marchent sur le Palais, Eichhorn se dirige vers la prfecture de police, cependant que le populaire Adolf Hoffmann gagne l'htel de ville la tte des ouvriers98. Au Vorwrts, on constitue en toute hte un comit d'action bientt rebaptis conseil d'ouvriers et de soldats - de douze ouvriers d'usine, tous membres du parti, auxquels on a ajout Ebert, Otto Braun, Wels et Eugen Ernst 99. C'est ce conseil qui, dans l'dition de midi du Vorwrts, lance l'appel la grve gnrale et l'insurrection pour l'tablissement d'une rpublique sociale100. Les social-dmocrates signent leurs tracts des mots magiques : conseil ouvrier , conseil de soldats , comit populaire ... Les indpendants discutent longuement des propositions des majoritaires : ils n'ont toujours pas tranch quand, midi, Ebert, Scheidemann, Otto Braun et le dirigeant syndical Heller sont reus par Max de Bade, qui prend sur lui de leur annoncer l'abdication de Guillaume Il101. Ebert fait des rserves sur le sort futur du rgime imprial, mais accepte d'assumer la charge de chancelier du Reich dans le cadre de la Constitution. Il lance immdiatement un appel au calme et la discipline, demande que l'ordre soit maintenu102. A 13 heures, il informe les indpendants de la situation nouvelle, leur ritre son offre du partage des responsabilits gouvernementales. Comme Oskar Cohn lui demande s'il est prt accepter l'entre de Liebknecht dans le gouvernement, il rpond que son parti ne jette aucune exclusive. Les indpendants poursuivent leur dbat en assurant qu'ils donneront leur rponse 6 heures103. Pendant ce temps, la foule victorieuse, exalte, roule, puissante, dans les rues de Berlin, brandit ses drapeaux, scande ses mots d'ordre, chante et se prcipite la suite des chefs qui lui proposent un objectif. Les chasseurs placs la prfecture de police capitulent sans combat devant les hommes que dirige Eichhorn, et rendent leurs armes aux assaillants. Six cents prisonniers politiques sont librs et Emil Eichhorn s'installe dans le bureau du prfet, dont il assume les fonctions104. Depuis 13 heures, sous les assauts de soldats et d'ouvriers arms, la prison de Moabit a d ouvrir ses portes et laisser librer de nombreux prisonniers politiques, civils ou militaires ; parmi eux, Leo Jogiches, l'organisateur de Spartakus. Quelques officiers tentent d'organiser la rsistance devant l'universit puis devant la bibliothque d'tat prussienne. La foule les balaie et les

vraisemblable : Devant, les hommes arms, puis les hommes sans armes, et enfin les femmes , Ill. Gesch., II, p. 149. 87Vorwrts, 9 novembre. Un supplment appellera quelques heures plus tard la grve gnrale. 88Hermann Mller, op. cit., p. 46. 89Ibidem, pp. 47-48. 90Ibidem, p. 48. 91Ibidem, p. 49. 92Ibidem, p. 48. 93Ill. Gesch., p. 206. 94Hermann Mller, op. cit., p. 49. 95 Ibidem, p. 50. 96Ill. Gesch., p. 208. 97H. Mller, p. 50 et Pieck, op. cit., p. 1058. 98Ibidem, p. 1058. 99Ibidem, p. 49. 100Dok. u. Mat., II/2, p. 330. 101H. Mller, op. cit., p. 51. 102Dok. u. Mat., II/2, p. 333. 103H. Mller, op. cit., p. 52. 104E. Eichhorn, Meine Ttigkeit im Berliner Polizeiprsidium und mein Anteil an den Januar-Ereignissen, p. 8.

btiments du Reichstag tombent, sans coup frir105. Des dizaines de milliers de Berlinois sont masss devant le btiment : Scheidemann, du balcon, s'efforce de les inciter au calme, puis cde aux clameurs et se dcide proclamer la Rpublique initiative quasiment rvolutionnaire qu'Ebert va vivement lui reprocher106. Peu aprs, au palais imprial, Liebknecht, qui a dj harangu la foule du toit d'une voiture, fait proclamer par acclamations la rpublique socialiste allemande . Puis, mont sur le balcon de la demeure des Hohenzollern, il proclame : La domination du capitalisme qui a transform l'Europe en cimetire est dsormais brise. Nous rappelons nos frres russes. Ils nous avaient dit en partant : Si dans un mois vous n'avez pas fait comme nous, nous romprons avec vous . Il n'a pas fallu quatre jours. Ce n'est pas parce que le pass est mort que nous devons croire que notre tche est termine. Il nous faut tendre toutes nos forces pour construire le gouvernement des ouvriers et des soldats et btir un nouvel tat proltarien, un tat de paix, de joie et de libert pour nos frres allemands et nos frres du monde entier. Nous leur tendons la main et les invitons complter la rvolution mondiale. Que ceux de vous qui veulent voir raliser la libre rpublique socialiste allemande et la rvolution allemande lvent la main ! 107 Une fort de bras se lvent. Les dirigeants rvolutionnaires poursuivent toujours leurs dbats. Ledebour, dcid refuser toute forme de collaboration avec les majoritaires, semble d'abord rallier derrire lui une majorit. Mais bientt apparaissent les premires dlgations de soldats, certaines spontanes, d'autres, fort nombreuses, organises par les majoritaires, comme celle que conduit Max Cohen-Reuss, vieux majoritaire et soldat de frache date. Toutes rclament instamment l'unit des socialistes, leur alliance au gouvernement pour dfendre la rvolution, la paix, la fraternit. D'autres dlgations, notamment d'ouvriers, rclament, quant elles, l'entre de Liebknecht dans le gouvernement comme caution de la volont de paix de la rvolution allemande. Lorsque Liebknecht arrive, en fin d'aprs-midi, il estime qu'il est impossible aux indpendants de refuser catgoriquement toute collaboration avec les majoritaires, comme le propose Ledebour, sans courir le risque de n'tre pas compris et d'apparatre aux masses comme ennemi de l'unit laquelle elles aspirent108. Soutenu par Richard Mller et Dumig, il obtient que soient poses six conditions : proclamation de la rpublique socialiste allemande, remise du pouvoir lgislatif, excutif et judiciaire aux reprsentants lus des ouvriers et des soldats, pas de ministres bourgeois, participation des indpendants limite au temps ncessaire la conclusion de l'armistice, ministres techniques soumis un cabinet purement politique, parit de la reprsentation des partis socialistes au sein du cabinet 109. Seul Ledebour se dclare oppos la participation, mme ces conditions110. A 20 heures, la rponse des dirigeants indpendants est enfin communique aux majoritaires : ceux-ci, dans l'intervalle, avaient tent une nouvelle dmarche, affirmant que la dlgation charge de signer l'armistice ne partirait qu'aprs la formation du gouvernement. A 21 heures, la rponse des majoritaires parvient aux indpendants. Les dirigeants du parti d'Ebert ne souscrivent qu'aux deux dernires conditions et rejettent les quatre premires. Pour eux, seule une assemble constituante lue au suffrage universel peut dcider de la nature du rgime allemand, et le gouvernement provisoire doit rester en place jusqu' sa convocation et son lection. Ils affirment surtout leur hostilit toute dictature de classe , et souhaitent la participation de partis bourgeois au gouvernement111. Profondment diviss, les dirigeants indpendants, toujours privs de Haase, remettent leur dcision dfinitive au lendemain112. Dans la soire paraissent Berlin les deux journaux quotidiens d'extrme-gauche imprims dans les locaux de grands quotidiens occups dans la journe : Die Internationale, organe indpendant et Die Rote Fahne organe spartakiste113. A 22 heures, les dlgus rvolutionnaires, auxquels se sont joints plusieurs centaines de reprsentants des ouvriers insurgs, se runissent sous la prsidence de Barth dans la grande salle des sances du Reichstag 114. L'assemble, qui se considre provisoirement comme le conseil des ouvriers et des soldats de la capitale, dcide d'appeler des runions dans les usines et les casernes le lendemain 10 novembre 10 heures ; on lira les dlgus un pour 1000 ouvriers et un par bataillon - l'assemble gnrale prvue 17 heures au cirque Busch, afin de dsigner le nouveau gouvernement rvolutionnaire115. Les social-dmocrates majoritaires, dont cette dcision risque de menacer les positions conquises dans la journe, n'mettent sur l'instant aucune protestation ; mais ils vont consacrer la nuit prparer cette bataille dcisive.

L'installation du gouvernement Ebert.


Le rle de Wels avait t capital dans la journe du 9 ; son action, largement improvise, avait en effet permis aux socialdmocrates majoritaires de trouver les appuis ncessaires dans la garnison de Berlin. C'est ainsi que, dans la soire, un groupe d'officiers, parmi lesquels figure le lieutenant Colin Ross, signe un appel aux officiers pour qu'ils collaborent au maintien de l'ordre et appuient le nouveau gouvernement116. Il s'agit maintenant pour les majoritaires d'organiser systmatiquement cet appui et de l'utiliser pour l'assemble gnrale du cirque Busch.
105Ill. Gesch., II, p. 152. 106H. Mller, op. cit., p. 53. Scheidemann, Memoiren, II, p. 313. 107Vossische Zeitung, 10 novembre 1918; Ill. Gesch., pp. 209-210. 108Pieck, op. cit., p. 1058. 109Ill. Gesch., p. 210 - Vrwarts, 10 novembre 1918. 110Pieck, op. cit., p. 1058. 111Ibidem, p. 58. 112Ibidem, p. 58. 113Pieck, op. cit., p. 1058. 114Ibidem et H. Mller, op. cit., p. 58. 115H. Mller, op. cit., p. 58. 116Texte dans Hermann Mller, p. 61.

Dans la nuit du 9 au 10, Wels rdige et fait imprimer 40 000 exemplaires un tract qu'il adresse aux hommes de troupes qui soutiennent la politique du Vorwrts 117. Il est nomm par Ebert commandant militaire de la capitale118, et le colonel Reinhard donne tous les commandants d'units des ordres pour que les hommes accrdits par lui aient libre accs aux casernes 119. Le thme de l'action des hommes de Wels est donn par le gros titre du Vorwrts : Pas de lutte fratricide 120. Haase est arriv pendant la nuit. D'abord enclin au refus de la participation, il a chang d'avis quand l'excutif se runit, 10 heures, et insiste pour que le parti indpendant ne fasse pas obstacle l'entente de tous les socialistes en maintenant intgralement ses conditions de la veille. Ni Liebknecht, ni les dirigeants des dlgus rvolutionnaires, pris par la prparation et les runions ou assembles d'usines, ne sont prsents, mais Liebknecht, qui a t tenu au courant, fait savoir qu'il ne participera pas au gouvernement si le parti indpendant renonce ses conditions121. Les pourparlers se poursuivent nanmoins sans lui, et finalement, 13 heures 30, les reprsentants des deux partis social-dmocrates se mettent d'accord sur un texte : Le cabinet est form exclusivement de social-dmocrates, qui sont commissaires du peuple avec des droits gaux. Cela ne s'applique pas aux portefeuilles ministriels, assistants techniques du cabinet qui est seul dterminer la politique. Chaque ministre est contrl par deux membres des partis social-dmocrates. Ces contrleurs ont des pouvoirs gaux. Le pouvoir politique est entre les mains des conseils d'ouvriers et de soldats, qui seront trs bientt convoqus une runion reprsentant l'ensemble du Reich. La question de l'Assemble constituante ne sera pas pose avant la consolidation de l'ordre actuellement tabli par la rvolution, et elle fera l'objet de discussions ultrieures. 122 Les dirigeants des deux partis se sont aussi mis d'accord sur des noms : Ebert, Scheidemann et Landsberg, dsigns la veille par les majoritaires, se joindront Dittmann, Haase et Barth, pour les indpendants123. A 14 heures, dans les locaux du Vorwrts, Wels runit les hommes de confiance de son parti dans les entreprises et les dlgus des soldats afin de prparer la runion du cirque Busch, dont il est essentiel qu'elle entrine l'accord conclu au sommet. Il explique aux soldats que, contre les partisans du pouvoir des seuls ouvriers, il faut dfendre les droits du peuple entier et rclamer l'lection d'une assemble nationale124. L'un des responsables prsents ses cts, Richard Fischer, reconnat dans la foule des soldats le fils d'un des vtrans du parti : c'est ainsi que le soldat Brutus Molkenbuhr va devenir le chef de file des soldats majoritaires125. L'assemble commence avec un important retard. Plus de 1500 dlgus occupent la salle, les ouvriers dans le haut, les soldats en bas, encadrant la tribune126. L'atmosphre est houleuse, on interrompt frquemment l'orateur, on brandit des armes, on s'empoigne. Le service d'ordre, presque inexistant, a laiss entrer nombre de personnes sans mandat : plusieurs reprises des rixes clatent et l'on craint des changes de coups de feu. C'est Barth qui prside en tant que reprsentant du conseil ouvrier : il fait sans difficult ratifier la composition d'un bureau qui a peut-tre fait l'objet d'une ngociation antrieure : le lieutenant Waltz est vice-prsident, Brutus Molkenbuhr secrtaire. Puis il donne la parole Ebert pour exposer la situation : Les conditions d'armistice imposes par les capitalistes et les imprialistes de l'Entente sont trs dures, mais il faut les accepter pour mettre fin au massacre. 127 Il annonce aux dlgus que les deux partis social-dmocrates se sont mis d'accord pour constituer ensemble un gouvernement paritaire sans aucun ministre bourgeois. Haase lui succde, qui parle dans le mme sens et confirme l'accord. Liebknecht, trs calme, mais incisif, n'a pas la partie facile : l'crasante majorit des soldats est contre lui, hachant son discours d'interruptions, d'injures, le menaant mme de leurs armes, scandant : Unit ! Unit ! chacune de ses attaques contre les majoritaires. Il met en garde les dlgus contre les illusions de l'unit, rappelle la collaboration des majoritaires, ces gens qui vont aujourd'hui avec la rvolution et qui avant-hier encore taient ses ennemis , avec l'tat-major, dnonce les manuvres qui visent utiliser les soldats contre les ouvriers, rpte : La contre-rvolution est dj en marche, elle est dj en action, elle est au milieu de nous ! 128 L'lection du comit excutif des conseils de Berlin donne lieu une bataille confuse. Barth propose d'abord d'lire le bureau de l'assemble, soit dix-huit membres, neuf soldats et neuf ouvriers. Richard Mller prsente une liste prpare par les dlgus rvolutionnaires, qui comprend les membres du noyau qui a prpar l'insurrection et, aux cts des principaux dlgus, Barth, Ledebour Liebknecht et Rosa Luxemburg. Mais les soldats vocifrent de plus belle. Le dlgu social-dmocrate Bchel rclame alors la reprsentation paritaire des deux partis ouvriers. Ebert le soutient ; Barth et Richard
117Ibidem, p. 62. 118Ibidem, p. 82. 119Kolb, op. cit., p. 117, n 6. 120Vorwrts, 10 novembre 1918. 121Ill. Gesch., p. 211. 122Ibidem, pp. 210-211. 123H. Mller, op. cit., p. 65. 124Ibidem, p. 69. 125Ibidem, p. 70. 126Nous avons suivi ici le rcit donn dans Vossische Zeitung, 11 novembre 1918, que nous avons confront avec ceux donns par H. Mller (op. cit., pp. 70-72, et R. Mller, pp. 3637). Il existe l'I.M.L. de Berlin un compte rendu st nographique de cette assemble ( LM.L.Z.P.A., n 11/18. Informationsstelle der Reichsregierung. 45 f ). Des extraits de ce mouvement sont cits par J. S. Drabkin, op. cit., pp. 165-167. 127Vossische Zeitung, 11 novembre 1918. 128Cit par Drabkin, op. cit., p. 166.

Mller combattent sa proposition. Les soldats agitent leurs armes, scandent Parit ! Ebert fait mine de retirer la proposition de Bchel. Mais un ouvrier de l'imprimerie affirme qu'aucun journal ne paratra tant que ne sera pas tabli un gouvernement paritaire. Un dlgu des soldats dit que ces derniers formeront leur propre excutif si la parit ne fait pas l'objet d'un accord. La revendication de la parit pour la reprsentation ouvrire est en ralit exorbitante, car les social-dmocrates sont loin d'avoir dans les usines une reprsentation comparable celle des indpendants. Aussi le bureau unanime, social-dmocrates compris, formule-t-il une proposition de compromis : neuf indpendants et trois majoritaires pour reprsenter les ouvriers. Mais les soldats, encadrs par les hommes de Wels, continuent leur obstruction. Barth finit par cder et met une proposition conforme leurs exigences : un excutif form de douze dlgus des soldats, social-dmocrates majoritaires ou influencs par eux, et de douze dlgus des ouvriers, dont six majoritaires et six indpendants. Liebknecht, dont le nom est mis en avant ainsi que ceux de Pieck et de Rosa Luxemburg, pour figurer dans la liste des six dlgus indpendants, refuse avec indignation, proteste contre ce viol grossier de la dmocratie la plus lmentaire o une minorit bruyante interdit en dfinitive la majorit de se prononcer par un vote. Finalement, six membres du noyau des dlgus rvolutionnaires acceptent de se porter candidats comme reprsentants de la fraction indpendants des dlgus ouvriers : ce sont Barth, Richard Mller, Ledebour, Eckert, Wegmann et Neuendorf. Aprs une brve suspension de sance, Richard Mller, au nom des lus, vient proposer l'assemble la ratification de la liste des six commissaires du peuple dj dsigns par leurs partis respectifs et la sance est leve129. La deuxime journe de la rvolution allemande a donc vu les social-dmocrates, qui avaient tout fait pour l'empcher, remporter une victoire incontestable : leur chef, Ebert, chancelier du Reich par la grce de Max de Bade, commissaire du peuple par celle des tats-majors des deux partis social-dmocrates, voit sa position ratifie par la premire assemble des conseils de la capitale, et devient simultanment chef du gouvernement lgal et du gouvernement rvolutionnaire. Il ne faut pourtant pas exagrer l'importance de la dfaite des rvolutionnaires au deuxime jour de la rvolution : celle-ci ne fait que commencer. C'est du moins ce que l'on pense Moscou, o se droulent des manifestations de joie spontanes. Radek crira plus tard : Des dizaines de milliers d'ouvriers clatrent en vivats sauvages. Je n'avais jamais rien vu de semblable. Tard dans la soire, ouvriers et soldats rouges dfilaient encore. La rvolution mondiale tait arrive. Notre isolement tait termin. 130

129Ibidem et Drabkin, op. cit., pp. 165-167. 130Krasnaja Nov, n 10, 1926, p. 140. Trad. all., November. Eine kleine Seite aus meinen Erinnerungen , Archiv fr Sozialgeschichte, Il, 1962, p. 121. (Rfrences ultrieures : Radek, November...)

IX.

Dualit de pouvoir

Les historiens occidentaux ont gnralement adopt le point de vue suivant lequel la rvolution allemande de novembre 1918 n'tait pas une vritable rvolution. Ils soulignent l'insignifiance de l'action des conseils allemands, leurs improvisations, leurs hsitations, et, finalement, leur impuissance. Les comparant aux ralisations russes, ils en tirent la conclusion que les conseils allemands n'taient pas de vritables soviets, mais des organismes phmres, des formes transitoires nes d'un engouement passager et d'une mode quelque peu romantique1. Les interprtations officielles en R.D.A. conduisent aujourd'hui certains historiens des positions analogues : alors que bolcheviks et spartakistes, en 1918, avaient vu dans le dveloppement en Allemagne des conseils d'ouvriers et de soldats la preuve du caractre proltarien de la rvolution allemande un spcialiste d'Allemagne orientale pourra affirmer, au cours d'une discussion publique, que les conseils allemands ont t, et pour certains d'entre eux, ds le dbut, des organes du pouvoir de la bourgeoisie 2. Pour les uns, il s'agit de dmontrer qu'une rvolution sovitique, un appareil d'tat constitu sur la base d'une pyramide de conseils, relvent dans un pays avanc de l'utopie. Pour les autres, il faut prouver qu'aucune rvolution ne saurait revtir un caractre proltarien sans la ferme direction d'un parti de type marxiste-lniniste . Partisanes toutes deux, ces thses refltent quelque vrit : il a manqu dans les soviets allemands de 1918 l'action concerte d'explication patiente qu'avaient mene en Russie les bolcheviks et qui leur avait permis, entre fvrier et octobre, d'affermir les soviets et leur autorit, et d'y gagner la majorit afin de les entraner dans la lutte pour le pouvoir. Mais il serait erron de procder une comparaison entre les conseils allemands de novembre 1918 et les soviets russes de novembre 1917. C'est des soviets de fvrier 1917 qu'il faut rapprocher les premiers, issus les uns et les autres d'une action en grande partie spontane, avant que se soit droul le grand dbat politique sur le pouvoir. Malgr la faiblesse de leur organisation, les rvolutionnaires allemands jouent dans la constitution des conseils un rle plus important que celui des bolcheviks dans celle des soviets. La bourgeoisie ne s'y est d'ailleurs pas trompe, pas plus en Allemagne que dans les pays de l'Entente. En ralit, au lendemain du 9 novembre, les chances de la rvolution sovitique allemande apparaissent plus srieuses que ne l'taient en fvrier celles de la rvolution sovitique russe. Dans tous les centres ouvriers, certes, les conseils sont partags entre la double influence des majoritaires et des indpendants. Mais, en Russie, en fvrier, mencheviks et S.R. avaient partout la majorit, y compris dans le soviet de Petrograd. En Allemagne, au contraire, les rvolutionnaires, indpendants de gauche, I.K.D. ou spartakistes, partisans de la dictature du proltariat, dirigent quelques-uns des conseils les plus importants : Richard Mller Berlin, Kurt Eisner Munich, Rck Stuttgart, Heckert Chemnitz, Lipinski Leipzig, Merges Brunswick, Laufenberg Hambourg, prsident des conseils d'ouvriers et de soldats dont l'autorit rayonne dans des rgions entires. Pour le reste, il n'y a apparemment ni plus ni moins de dsordre dans la tumultueuse naissance des conseils allemands qu'il n'y en avait eu dans celle des soviets ou qu'il n'y en aura en 1936 dans les comits ou les consejos d'Espagne.

Les conseils d'ouvriers et de soldats.


La diffrence essentielle entre les conseils allemands de novembre 1918 et les soviets de fvrier 1917 rside dans la place qu'y occupent les anciens partis ouvriers et les syndicats. Elle s'explique d'abord par la tradition diffrente dans les pays, qui fait des soviets en Russie la forme d'organisation par excellence, alors qu'en Allemagne, les appareils politiques et syndicaux sont un facteur permanent et dterminant de la vie ouvrire. A Cologne, aprs la tentative de crer un comit ( Wohlfartsausschuss) comprenant des reprsentants des partis bourgeois, dont le Dr. Konrad Adenauer3, les dirigeants locaux des partis social-dmocrates finissent par constituer un conseil ouvrier au cours d'une runion commune le 8 : ils le font ratifier par acclamation dans un meeting, l'aprs-midi4. A Cassel, le conseil et son comit d'action sont constitus le 9 la suite de pourparlers entre les syndicats et les deux partis ouvriers. Il est confirm le 13 par une assemble de 600 dlgus lus d'ouvriers et de soldats 5. A Breslau, le 9, le parti social-dmocrate et le Centre catholique invitent les indpendants former avec eux un comit populaire , que va prsider le social-dmocrate Paul Lbe : ce comit est lu le 13 par les 30 000 participants d'un meeting 6. Une procdure semblable aboutit des conseils ouvriers comprenant des reprsentants du Centre et des syndicats chrtiens Duisbourg, Recklinghausen et Bielefeld, o l'opration est conduite par le social-dmocrate Severing7.

1 Les tenants de cette thse s'appuient notamment sur les conseils de Munich, plus favorables leur dmonstration. 2 W. Kleen, ber die Rolle der Rte in der Novemberrevolution , ZtG, 1956, n 2, pp. 326-330. 3 Tormin, op. cit., p. 59. 4 Kolb, op. cit., pp. 83 et 92. 5 Ibidem, p. 92. 6 Ibidem. 7 Ibidem, pp. 91-92.

Dans l'ensemble, ces procdures restent exceptionnelles, utilisables seulement l o le mouvement rvolutionnaire a t coiff ou mme prcd par les initiatives des politiciens ou des hommes d'appareil. L'ide de conseil, confuse certes dans l'idologie rvolutionnaire, comporte cependant une exigence dmocratique qui s'accommode mal d'lections prfabriques ou de votes par acclamation. La plupart du temps, les travailleurs veulent un conseil lu. Fidle leur principe dmocratique , les social-dmocrates prnent alors des lections sur une base territoriale, par quartiers : le suffrage est universel et les notables comme les appareils politiques l'y emportent, comme des lections ordinaires, sur les candidats connus pour leurs positions de classe. Ainsi Dresde, o les lections par quartier, organises par le conseil provisoire, donnent aux social-dmocrates 47 lus sur 50 dans le collge ouvriers et 40 sur 50 dans le collge soldats 8. Le conseil des ouvriers et soldats de Dresde, prsid par le syndicaliste social-dmocrate Neuring, sera dsormais l'un des plus conservateurs9. Partout ailleurs, les lections se droulent dans les entreprises, conformment au principe de la dictature du proltariat, o le droit de vote est organis sur la base des units de production. A Berlin, les ouvriers lisent un dlgu pour 1000 votants dans les grosses entreprises, un par fraction de 1000 ailleurs10. A Francfort-sur-le-Main, le chiffre est de 1 pour 40011, Hambourg et Leipzig de 1 pour 60012, de 1 pour 300 Stuttgart13 , de 1 pour 180 Brme14. Dans plusieurs localits, les social-dmocrates majoritaires appellent au boycottage des lections dans les entreprises. A Brunswick, ils exigent au pralable, et quel que soit le rsultat du scrutin, la promesse d'une reprsentation paritaire l'excutif. Ils se heurtent un refus et ne se prsentent donc pas : les 5 454 lecteurs auront choisir vingt-cinq noms sur une liste de cinquante dresse par le conseil provisoire15. A Stuttgart, en revanche, aprs l'arrestation des membres du premier conseil provisoire, ils obtiennent aux lections la majorit absolue avec 155 dlgus sur 300, contre 90 aux indpendants. A Leipzig, o l'organisation majoritaire est inexistante depuis la scission, presque tous les lus appartiennent au parti indpendant. Aux chantiers de la Weser, Brme, les radicaux de gauche ont 24 lus, contre 13 aux majoritaires et 9 aux indpendants : les majoritaires sigent. Mais, Hambourg, ils n'acceptent de participer qu' partir du moment o les autres groupes leur ont promis qu'ils seraient reprsents l'excutif16. Chaque fois qu'une majorit se dessine contre eux dans les lections d'entreprise, les dirigeants social-dmocrates locaux et les responsables syndicaux invoquent l'unit et l'accord du 9 novembre Berlin pour obtenir une reprsentation paritaire l'excutif. Or leurs exigences concident avec un souci permanent des lus : renforcer leur autorit par la participation aux conseils des reprsentants des partis et syndicats en tant que tels. L'excutif de Leipzig comprend, outre 10 ouvriers et 10 soldats, 3 reprsentants du parti social-dmocrate indpendant. Celui de Hambourg comprend 18 lus, 9 de chaque collge et 12 reprsentants d'organisations, 3 de chaque organisation politique, majoritaires, indpendants et radicaux de gauche, et 3 de l'union locale des syndicats. Dans la majorit des cas, les choses se passent comme elles se sont passes Berlin : les indpendants renoncent, leur dtriment, la reprsentation proportionnelle, et acceptent la parit l'excutif, mme quand ils ont la majorit au conseil : ainsi Francfort-sur-le-Main, Dortmund, Erfurt, et dans la majorit des villes industrielles. Ils ne forment d'excutifs o ils ont la majorit que l o les social-dmocrates gouvernementaux n'existent pas ou se drobent : ainsi Brme, Leipzig, Halle, Dsseldorf. En revanche, les majoritaires ne se soucient pas de parit quand ils sont en force : Stuttgart, les indpendants ne sont que 4 l'excutif, sur un total de 15. Dans la pyramide des conseils qui va de l'atelier la localit, l'influence du parti social-dmocrate et de l'appareil syndical va en augmentant de la base vers le sommet. Aussi, dans les semaines qui suivent l'tablissement des conseils, s'efforcent-ils de constituer des conseils rgionaux o ils dtiennent toujours la majorit, par le simple jeu de l'addition des conseils o ils sont en majorit et de ceux o ils sont parit. Rien d'tonnant, dans ces conditions, que nombre d'initiatives des conseils de novembre ne dpassent pas le cadre de la Constitution ou le niveau des proclamations, et se contentent d'osciffer entre la ligne antisovitique des majoritaires et la valse-hsitation des indpendants. Certaines mesures rvlent pourtant une nette volont de construire un tat de type nouveau, proprement sovitique . Quelques conseils abolissent les institutions existantes : Chemnitz, Leipzig, Gotha, on dclare dissous les conseils municipaux, Hambourg, Brme, Koenigsberg, les institutions traditionnelles, Snat et Bourgeoisie17. D'autres conseils le font sans mme le dire, se contentant d'expulser de leur bureau hauts fonctionnaires ou lus traditionnels. Le conseil de Brme va plus loin et interdit toute runion ou manifestation en faveur du rtablissement du Snat ou de l'lection de l'Assemble nationale18. Le conseil de Neuklln, domin par les spartakistes, a interdit toute activit des anciens organismes, dissous les forces de police, et ce faubourg de Berlin est dnonc dans la presse comme le banc d'essai de la dictature du proltariat19. Or la situation est analogue Britz, Mariendorf, Tempelhof, et une confrence des conseils d'ouvriers et de soldats de la circonscription de Niederbarnim. se prononce le 18 novembre pour la gnralisation de ce mode d'organisation du pouvoir20. Dans la Ruhr se tient le 20 novembre une confrence des conseils de Basse-Rhnanie et de Westphalie occidentale, qui adopte une rsolution de l'indpendant Otto Brass pour la dissolution de tous les anciens organismes de l'tat et le passage de tout le pouvoir aux conseils, Un programme d'action pour les conseils dtermine leurs
8 Ibidem, p. 96. 9 Ill. Gesch., p. 381. 10Drabkin, op. cit., p. 159, n 2 . 11Kolb, op. cit., pp. 94-95. 12Ibidem, p. 94. 13Ibidem, p. 95-96. 14Ibidem, p. 94. 15Kolb, op. cit., p. 95. 16Ibidem, pp. 95-96, 17Marion Einhorn, Zut Rolle der Rte im. November und Dezember 1918 , ZfG, 1956, n 3, p. 548; sur Hambourg, Comfort, Revolutionary Hamburg, p. 46. La mesure sera rapporte peu aprs, Ibidem, p. 48. 18 Ill. Gesch. II, p. 195. 19Vossische Zeitung, 4 dcembre. 20 Ill. Gesch. II, p. 193,

tches : dsarmement de la police, organisation d'une force de scurit, construction d'une garde rouge, contrle de la justice, du ravitaillement, etc.21. Il est ralis ou du moins srieusement entam dans toutes les villes o indpendants rvolutionnaires et spartakistes dtiennent la majorit dans le conseil, Dsseldorf, Gelsenkirchen, Hamborn, Mlheim, Solingen, Essen22... Le conseil des ouvriers et des soldats de Gotha dissout le Landtag et constitue un gouvernement de

Land23.
Ce qui est peut-tre plus important plus significatif de la volont de crer un deuxime pouvoir c'est que les conseils constituent souvent leur propre force arme ou leur propre police24 : gardes ouvrires Francfort-sur-le-Main et Hildenburghausen25, volontaires ouvriers Dsseldorf26, force de scurit Hambourg27, et, le plus souvent, des gardes rouges dont le noyau est constitu par des marins mutins : Brme, sous la direction du sous-officier Lunsmann28, Halle le rgiment de scurit que dirige l'ancien officier Fritz Ferchlandt et le marin rouge Karl Meseberg29, Brunswick, une garde de mille membres30. Enfin, dans les conseils qu'animent les rvolutionnaires, les excutifs se donnent des structures adaptes des tches gouvernementales, avec des responsables ou des commissions charges des finances, de la scurit publique, du ravitaillement, des problmes du travail, etc. Les pouvoirs qu'ils s'attribuent sont de tous les domaines, judiciaires autant que lgislatifs ou excutifs, selon la caractristique mme du pouvoir sovitique : saisie et interdiction de la Rheinisch-Westflischer Zeitung, le 3 dcembre, puis, quelques jours plus tard, de la Essener AlIgemeine Zeitung par le conseil des ouvriers et des soldats d'Essen31, interdiction de tout licenciement et journe de huit heures impose aux industriels par celui de Hanau32, augmentation des salaires de 80 % dcrte par celui de Mlheim 33, saisie du dpartement de la presse et de la propagande du commandement militaire par celui de Leipzig34. Les hommes politiques les plus conscients ne s'y trompent pas, et Hermann Mller crira de la rpublique de Neuklln qu'elle est en train de chercher raliser une dictature de classe la Russie sovitique 35. Dans toute l'Allemagne, les rvolutionnaires qui participent l'activit des conseils sont la pointe du combat pour le deuxime pouvoir. Les premiers jours de novembre fournissent de faon inattendue un seul exemple inverse, celui du Wurtemberg, qui voit pendant quelques jours tous les partis ouvriers - indpendants spartakistes compris - collaborer au sein d'un organisme provisoire investi par une autorit lgale, le gouvernement provisoire du Wurtemberg investi par le Landtag au lendemain de la rvolution. Deux militants spartakistes y occupent en effet des responsabilits, August Thalheimer aux finances et Albert Schreiner la guerre36 ; le premier vient seulement d'tre libr de prison. Mais la centrale spartakiste ragit vivement, et une lettre signe de Leo Jogiches explique aux Wurtembergeois que ce serait une grave erreur que de partager des responsabilits gouvernementales avec les majoritaires dans les circonstances donnes37. Thalheimer dmissionne immdiatement, bientt suivi par Schreiner38.

Les partis et les conseils.


Il est significatif de l'lan et de la vigueur du mouvement des conseils que personne, sur le coup, ne tente de s'opposer leur constitution, ni mme de contester leur autorit. Ici ou l, les reprsentants des partis bourgeois sont heureux lorsque la protection des social-dmocrates leur y rserve une petite place39. Le haut commandement lui-mme admet l'existence des conseils de soldats. A l'tat-major de Spa, le lieutenant-colonel Faupel reoit leurs dlgus, leur dcrit l'immensit de la tche d'vacuation des troupes de l'ouest et leur propose de collaborer avec les officiers40. Un peu partout, les autorits impriales, administration, police, justice, commandants militaires dclarent reconnatre leur autorit. Cependant, l'une des premires initiatives contre le pouvoir des conseils d'ouvriers et de soldats consistera dans la constitution de conseils de citoyens , parfois diffrencis en conseils professionnels, mdecins, avocats, juges, mdecins,

21Ibidem, p. 195. 22Ibidem, p. 196. 23Ibidem, p. 198. 24H. ckel, Die revolutionre Volkswehr 1918-1919. 25M. Einhorn, op. cit., p. 549. 26Vorwrts und..., p. 48. 27Kolb, op. cit., p. 295, et Comfort, op. cit., p. 53. 28Ill. Gesch., p. 239. 29Vorwrts und..., p. 368. 30Kolb, op. cit., p. 294. 31Ill. Gesch., Il, p. 196. 32Ibidem, p. 194. 33Ibidem, p. 196. 34Ibidem, p. 198. 35Hermann Mller, op. cit., pp. 141-142. 36Kreuz-Zeitung, 11 novembre 1918, et, pour un commentaire de cette affaire, Drabkin, dans Noiabr'skaja Revoliucija v Germanii, pp 374-376. 37Le texte intgral de cette lettre date jdu 11 novembre et adresse Thalheimer a t publi pour la premire fois par Drabkin dans l'ouvrage collectif mentionn dans la note prcdente, pp. 377-378. 38Keil, Erlebnisse, II, p. 107. 39Nous avons dj vu (note 3) le cas de Cologne, o le bourgmestre Konrad Adenauer joue un rle important comme prsident du Wobttartausschuss; Breslau, sur 100 lus au conseil, 34 appartiennent des partis bourgeois. (Drabkin, op. cit., p. 226.) 40J.W. Wheeler-Bennett, The Nemesis ot Power, p. 26.

voire propritaires ou prtres41. A Cologne par exemple, tandis que la Klnische Zeitung affirme que la bourgeoisie est prte soutenir le nouveau pouvoir42, plusieurs entrepreneurs connus de la ville fondent le Hansabund, dont l'objectif est la cration de conseils de citoyens43. Approuvant cet appel, la Deutsche Zeitung crit qu'il ne suffit pas de conseils mais que, face aux gardes ouvrires, unilatrales , il faut btir des gardes civiques 44. En fait, les partis bourgeois et les autorits acceptent les conseils comme un pouvoir de fait, minemment transitoire, confrant une lgitimation provisoire des autorits anciennes qui n'ont plus de rfrence constitutionnelle : l'objectif est de s'en servir pour modifier la situation. Tel est, nettement exprim, le point de vue des social-dmocrates. Pour eux, les conseils n'ont eu de signification que rvolutionnaire, dans la brve priode de chute du rgime imprial. Mais leur rle n'est pas dsormais de conserver ce pouvoir qu'ils ont saisi, puisqu'ils ne reprsentent qu'une partie de la population, comme l'explique ds le 13 le Vorwrts, sous la signature de Stampfer : Nous avons vaincu, mais nous n'avons pas vaincu pour nous seuls, nous avons vaincu pour le peuple entier ! Voil pourquoi notre mot d'ordre n'est pas : Tout le pouvoir aux soviets , mais : Tout le pouvoir au peuple entier ! 45 Dans cette optique, le rle des conseils est dsormais d'tablir une nouvelle lgalit, qui ne saurait tre que dmocratique , c'est--dire reposant sur l'lection au suffrage universel d'une Assemble nationale qui aura pouvoir constituant et qui, seule, peut exprimer la volont du peuple . Sur ce terrain, celui de la lutte pour la convocation rapide d'une Assemble constituante qui enlvera le pouvoir qu'ils dtiennent aux conseils et tablira une Constitution dmocratique, la social-dmocratie constitue le fer de lance d'une coalition qui groupe la totalit des forces politiques anciennes et, derrire elles, des classes possdantes. On ne peut qu'tre frapp de la rapidit avec laquelle l'ensemble des autorits ou du personnel politique se fondent dans ce mouvement dmocratique afin de combattre la rvolution et de dfendre l'ordre et la proprit. Conservateurs et ractionnaires se proclament du jour au lendemain rpublicains et dmocrates, partisans d'une souverainet populaire qui avait paru jusque-l le cadet de leurs soucis. Kreuz-Zeitung fait disparatre sa vieille manchette : En avant pour Dieu, le Roi et la Patrie et rclame des lections au suffrage universel. Le Centre catholique se rebaptise parti populaire chrtien-dmocrate , les conservateurs se groupent dans le parti populaire national-allemand , qui inscrit son programme le suffrage universel, le gouvernement parlementaire, la libert de presse et d'opinion. La fusion des anciens progressistes et d'une partie des anciens nationaux-libraux donne naissance au parti dmocrate allemand . Le reste des nationaux libraux, sous la prsidence de Gustav Stresemann, et avec le soutien de Stinnes, Vgler, Rchling et autres magnats des affaires, lance le parti populaire allemand . junkers et bourgeois se vtent de parements dmocratiques, l'essentiel tant d'abord d'carter les conseils46. Il n'y a pas, sur cette question, de divergences importantes au sein du gouvernement : Max de Bade et Ebert s'taient mis d'accord, et la dclaration du 10 novembre prvoyait l'lection d'une Constituante. Les commissaires du peuple indpendants lveront des objections techniques, discuteront de l'opportunit des dates, rclameront du temps pour prparer la campagne lectorale, mais ont choisi, contre le systme des conseils et la dictature du proltariat, la rpublique parlementaire47. L'unanimit pourtant ne rgne pas sur ce point dans leur parti, o les lments de gauche - les responsables du parti Berlin et les dlgus rvolutionnaires - combattent depuis plusieurs mois pour le pouvoir des conseils et, dans ce cas au moins, sont d'accord avec les spartakistes. C'est en effet de Spartakus que vient la seule opposition idologiquement cohrente au programme de convocation d'une Constituante. Rosa Luxemburg l'exprime clairement dans Die Rote Fahne, qui reparat : Il ne s'agit pas aujourd'hui d'un choix entre la dmocratie et la dictature. La question mise l'ordre du jour par l'histoire est : dmocratie bourgeoise ou dmocratie socialiste. Car la dictature du proltariat est la dmocratie au sens socialiste du terme. La dictature du proltariat ne signifie pas les bombes, les putschs, l'meute, l' anarchie , ainsi qu'osent le prtendre les agents du capitalisme, mais l'emploi de tous les moyens du pouvoir politique pour l'dification du socialisme, pour l'expropriation de la classe capitaliste, conformment au sentiment et de par la volont de la majorit rvolutionnaire du proltariat, donc dans l'esprit de la dmocratie socialiste. Sans la volont consciente et sans l'action consciente de la majorit du proltariat, pas de socialisme. Pour aiguiser cette conscience, pour organiser cette action, il faut un organe de classe : le Parlement des proltaires des villes et des campagnes. 48 Mais, sur la signification et les implications pratiques de cette position de principe, les rvolutionnaires eux-mmes sont diviss. Ils pensent tous, certes, comme Rosa Luxemburg l'affirmera au congrs de fondation, que les conseils d'ouvriers et de soldats, comme les soviets russes, constituent le mot d'ordre de la rvolution mondiale , l'A. B. C. de la rvolution actuelle et le trait qui distingue la rvolution en 1918 des rvolutions bourgeoises qu l'ont prcde 49. Mais les dsaccords commencent ds qu'il s'agit de dterminer les tches des rvolutionnaires l'intrieur des conseils o ils ne sont pas en majorit. A Dresde, ds le 16 novembre, les radicaux de gauche, derrire Otto Rhle, donnent en bloc leur dmission du conseil d'ouvriers et de soldats de la ville, dans lequel ils estiment n'avoir pas leur place puisqu'ils s'y trouvent en minorit
41Drabkin, op. cit., p. 225. A Bonn, le conseil d'ouvriers et de soldats fusionnera avec celui des citoyens ( Klnische Zeitung, 12 novembre 1918 (d. du soir). 42Klnische Zeitung, 12 novembre 1918 (d. du matin). 43Drabkin, op. cit., p. 224. 44Deutsche Zeitung, 13 novembre 1918. 45Vorwrts, 13 novembre 1918. 46Ibidem, pp. 293-296. 47Kolb, op. cit., pp. 157 sq. 48Die Rote Fahne, 20 novembre 1918. 49Der Grndungsparteitag der K.D.P., Protokoll u. Materialen, p. 183.

face une coalition d'lus social-dmocrates et indpendants, qu'ils qualifient sommairement de contre-rvolutionnaires 50. Par ce geste spectaculaire, ils s'inscrivent en faux contre la perspective que va tracer Rosa Luxemburg quand elle affirmera : C'est par en bas que nous devons saper l'tat bourgeois, en agissant pour que les pouvoirs publics, lgislatif et administratif, ne soient plus spars, mais confondus, et en les plaant dans les mains des conseils d'ouvriers et de soldats. 51 Le drame, la faiblesse historique des conseils d'ouvriers et de soldats allemands tiennent en dfinitive ce qu'il n'existe pas, pour les animer et leur donner vigueur et allant dans la lutte pour leur propre pouvoir, de vritable parti des conseils , ce que le parti bolchevique avait su tre entre fvrier et octobre. Sur le problme dcisif, Constituante ou conseils , les dirigeants indpendants de droite, Haase, Dittmann et d'autres ont adopt, quelques nuances prs, la position des social-dmocrates majoritaires. Les indpendants de gauche, organiss part, partagent en gros la conception des dirigeants spartakistes. Les spartakistes, eux, sont diviss entre le noyau dirigeant, ax sur la perspective de la ncessaire conqute des masses, et les impatients qui renoncent convaincre. Cette confusion, l'absence d'une organisation rvolutionnaire menant, pour la majorit dans les conseils et pour le pouvoir mme des conseils, une lutte consquente, laissent le champ libre aux adversaires des conseils dans leur sein mme. A Hambourg, quelques jours aprs avoir proclam leur dissolution, le conseil des ouvriers et des soldats rtablit la Bourgeoisie et le Snat sous forme d'organismes administratifs52. Dans la mme ville, l'ancien officier Frederick Baumann reoit du snateur Petersen mission de lutter contre les extrmistes l'intrieur mme du conseil des ouvriers et des soldats : il y entre au bout de quelques jours par l'intermdiaire du conseil des soldats, y lie partie avec les majoritaires, liminant peu peu les radicaux de toutes leurs positions de contrle en matire militaire et de police 53. Il russit mme se faire confier la direction de la garde rouge destine protger le conseil54. Acculs la collaboration avec les anciennes autorits qu'ils restaurent peu peu, cause de la permanence du gouvernement central, pris la gorge par leurs besoins financiers, dvors et mins de l'intrieur, les conseils ont bientt, comme l'crit Rosa Luxemburg, laiss chapper la plus grande partie des positions rvolutionnaires conquises le 9 novembre 55. L o ils rsistent, ils ne le peuvent longtemps. Le pouvoir des conseils proclam Neuklln le 6 dcembre est annul le 11 par l'excutif des conseils de Berlin 56. Le gouvernement prussien rtablit le 16 Neuklln les autorits lgales, le jour mme o s'ouvre Berlin le premier congrs des soviets allemands ...57 C'est que la bourgeoisie allemande est cette date, et malgr ses revers, incontestablement plus vigoureuse que ne l'tait au dbut de 1917 la dbile bourgeoisie russe. Elle dispose d'un instrument d'une rare qualit, le corps des officiers, et surtout de l'appui total d'un appareil souple et expriment, celui de la social-dmocratie, qui saura dfendre efficacement ce qu'elle appelle l' ordre contre le chaos et la libert contre la dictature , donnant raison Liebknecht dans son avertissement du 10 novembre en faisant finalement triompher les positions contre-rvolutionnaires au sein mme des conseils. Elle bnficie enfin du solide appui des armes de l'Entente, dont l'ombre menaante s'tend sur toute cette priode de la rvolution allemande.

Le gouvernement de la bourgeoisie.
L'assemble des dlgus des conseils d'ouvriers et de soldats du 10 novembre au cirque Busch avait remis le pouvoir aux six commissaires du Peuple qui constituaient depuis quelques heures le cabinet du Reich. Friedrich Ebert, ainsi investi par le soviet de Berlin de la prsidence du conseil des commissaires du peuple, tait dj, depuis la veille, le chancelier du Reich dsign par Max de Bade. La dualit de pouvoir aboutissait ainsi un sommet unique, un gouvernement double face, sovitique pour les ouvriers, bourgeoise et lgale l'gard de l'appareil d'Etat, des classes dirigeantes, de l'arme et de l'Entente, laquelle son reprsentant, Erzberger, demande d'ailleurs ds le 8 novembre de lui laisser les moyens matriels de lutter contre le bolchevisme58. On ne saurait plus discuter aujourd'hui au sujet de l'alliance conclue en ces jours de novembre entre le chancelier Ebert et les chefs de l'arme, mme si la version de l'accord tlphonique entre Groener et Ebert dans la nuit du 9 au 10 novembre ne peut tre retenue formellement59. Ds le 10 novembre, le marchal Hindenburg tlgraphie aux chefs militaires que l'tat-major est dcid collaborer avec le chancelier pour viter l'extension du bolchevisme terroriste en Allemagne 60. Le gnral Groener, qui a t vraisemblablement la cheville ouvrire de l'accord, se justifiera vis--vis de ses critiques de droite, quelques annes plus tard, en dclarant : Le corps des officiers ne pouvait cooprer qu'avec un gouvernement qui entreprenne la lutte contre le bolchevisme. Ebert y tait dcid. (...) Nous nous sommes allis contre le bolchevisme (). Il n'y avait pas d'autre parti qui et assez

50Texte dans Dok. u. Mat., II/2, pp. 403-404. 51Der Grndutigsparteitag..., p. 99. 52Comfort, Revolutionary Hamburg, p. 47. 53Ibidem, p. 52. 54Ibidem, p. 53. 55 Discours sur le Programme , Der Grndungsparteitag, p. 184. 56H. Mller op. cit., p. 142. 57H. Mller, op. cit., p. 219. 58Badia, op. cit., I, p. 119. 59Voir ce sujet Lothar Berthold et Helmut Neef, Militarismus und Opportunismus gegen die Novemberrevolution, et ses commentaires, pp. 23-24, sur la conversation tlphonique rapporte par E.O. Volkmann. 60Dok. u. Mat., II/2, p. 357.

d'influence sur les masses pour rtablir, avec l'aide de l'arme, un pouvoir gouvernemental. 61 L'appareil d'Etat et la bureaucratie subsistent galement et fonctionnent sous l'autorit d'Ebert. Le 9 novembre, dj, il demande tous les fonctionnaires de rester leur poste 62. Le 13, une proclamation du conseil des commissaires du peuple prcise que le Bundesrat, la deuxime chambre lgislative de la Constitution impriale, celle des princes, reste autoris exercer galement dans l'avenir les fonctions qui lui incombent d'aprs les lois et dcrets du Reich 63. Tout le personnel administratif, l'ensemble des hauts fonctionnaires tris sur le volet du temps du rgime imprial, restent en place. Sous l'autorit des commissaires du peuple et le contrle thorique des lus de l'excutif des conseils, avec des reprsentants des deux partis, les ministres bourgeois conservent leurs portefeuilles, le gnral von Schech reste la Guerre, le Dr. Solf aux Affaires trangres, Schiffer, du Centre, aux Finances et le dmocrate Hugo Preuss demeure secrtaire d'tat l'intrieur64. Entre le 9 et le 10, Ebert a plac des hommes lui aux postes-cls de la haute administration : le chef de la chancellerie est son ami Baake65, et le conseiller Simons est charg de prendre connaissance du courrier afin de diriger vers le chancelier tout ce qui lui parat important, mme s'il s'agit d'une question relevant de la comptence d'un autre commissaire du peuple66. La puissance conomique de la bourgeoisie reste intacte. Certes, ds le 12 novembre, la premire proclamation des commissaires du peuple tablissant les bases du nouveau rgime, leve de l'tat de sige, libert d'opinion et fin de la censure, amnistie des condamns politiques, droit de vote pour les femmes et ligibilit vingt ans, prend un certain nombre de mesures importantes : rglementation et protection du travail, promesse de la limitation huit heures de la journe de travail, extension du systme des assurances sociales, cration d'allocations de chmage, programme de construction de logements ouvriers67. Mais elles ne sont, en fait que des mesures de conservation sociale et de protection de la proprit, adoptes sous la peur qu'inspire le mouvement ouvrier. C'est si vrai que, ds le 15 novembre, les reprsentants les plus autoriss du patronat, Hugo Stinnes, Vgler, Hugenberg, Rathenau, Siemens, signent un accord avec les syndicats ; formant dsormais une communaut de travail , ils acceptent toutes les revendications obstinment repousses jusque-l : la journe de huit heures sans diminution de salaire, la dtermination des conditions de travail dans le cadre de conventions collectives, la reconnaissance de la reprsentativit des syndicats dans les entreprises et la renonciation du patronat soutenir des syndicats-maison , l'lection, dans les entreprises comptant plus de cinquante ouvriers, de comits d'entreprises chargs de surveiller l'application des conventions collectives, l'institution, tous les chelons, de commissions paritaires d'arbitrage68. L'accord, dira un commentateur bourgeois, avait un grand mrite : il a constitu un puissant rempart contre toutes les tentatives de renverser par la violence notre systme social 69. Une commission de socialisation est cre avec des reprsentants de tous les partis, des syndicats et des organisations patronales 70 : il n'en sortira rien, sauf, pour les possdants, le gain d'un temps prcieux. La dfense de la proprit des grands capitalistes n'est pas un mot d'ordre populaire ; les social-dmocrates dfendent le rgime capitaliste en parlant de socialisation . Ils le dfendent aussi lorsqu'ils invoquent la libert de la presse pour protger les grandes entreprises de l'information contre les ouvriers rvolutionnaires, comme dans le cas du Berliner Lokalanzeiger occup par les spartakistes71. En revanche, les capitalistes peuvent librement disposer de leurs immeubles, de leurs machines, de leurs capitaux, non seulement pour exposer leur programme politique, mais galement pour prparer psychologiquement et matriellement la guerre civile qui leur parat invitable. C'est ainsi que l'entreprise d'Eduard Stadtler, ancien prisonnier de guerre en Russie, pour la cration d'une centrale antibolcheviste va bnficier de versements de fonds considrables - dont une partie fournie par Helfferich, directeur de la Deutsche Bank pour imprimer des centaines de milliers d'exemplaires des tracts et des brochures qui sont souvent de vritables appels au meurtre contre les spartakistes, la terreur bolchevique , le chaos, les juifs et Rosa-la-sanglante72 . Le secrtariat gnral fond par Stadtler sert de couverture une organisation plus efficace encore, la Ligue antibolcheviste , qui organise son propre service de renseignements et met sur pied, suivant l'expression de son fondateur, un actif contre-espionnage anticommuniste 73 . Depuis novembre, et grce au mot d'ordre de libert de la presse orchestr par les social-dmocrates et les forces qui les soutiennent, l'information demeure aux mains des forces antiouvrires. Tandis que les Vossische Zeitung, Berliner Tageblatt, Kreuz- Zeitung et autres continuent de paratre, aliments par des fonds considrables, les organisations ouvrires rvolutionnaires, qui ne peuvent compter que sur les contributions des travailleurs, doivent se taire ou ne s'exprimer qu'avec des moyens trs insuffisants face la coalition qui les crase de son poids. La presse libre se permet mme de censurer avec l'accord du gouvernement - les proclamations ou rsolutions de l'excutif berlinois des conseils. Les agences de presse demeurent galement proprit prive, et Ebert nomme son propre fils la tte de l'agence gouvernementale officieuse74. On comprend que, dans ces conditions, la presque totalit des journaux, tous ceux en tout cas qui sont dits d'information , aient pu, partir de la mi-novembre, non seulement soutenir la ligne gouvernementale de convocation de la Constituante,
61Groener, Lebenserinnerungen, p. 467. 62Vorwrts, 10 novembre 1918. 63Vorwrts, 14 novembre 1918. 64Vorwrts, 15 novembre 1918. 65Kolb op. cit., p. 122. 66Ibidem, p. 123. 67Dok. u. Mat., II/2, pp. 365-366. 68Texte dans Dok. u. Mat., II/2, pp. 393-396. 69Leibrock, Die Volkswirtschaltliche Bedeutung der deutscben Arbeitergeberverbnde, p. 65, cit par Badia, op. cit., p. 114. 70Drabkin, op. cit., p. 313, qui a eu accs aux archives de la commission, numre ses membres, Kautsky, Hilferding, Cunow, les syndicalistes Hu et Umbreit, des universitaires et le patron de l'lectricit Walter Rathenau. 71Voir chap. X. 72Drabkin, op. cit., p. 482, mentionne notamment la srie de brochures Antispartakus tires entre 10 000 et 100 000 exemplaires chacune. 73Ibidem, p. 482. Drabkin signale (ibidem, n 11) l'emploi par Stadtler du terme de national-socialisme parmi ses objectifs. 74Kolb, op. cit., p. 183.

mais encore orchestrer une campagne systmatique de discrdit des conseils d'ouvriers et de soldats.

Le conseil excutif de Berlin.


Le conseil des commissaires du peuple, investi par les conseils en novembre, va avoir cependant soutenir, pendant le premier mois de la rvolution, une pre lutte d'influence contre le conseil d'ouvriers et de soldats de Berlin, familirement appel l'excutif (Vollzugsrat). Un historien rcent de ce conflit de pouvoirs75 a soulign le paradoxe qui fait que cet organisme, issu de la dfaite des rvolutionnaires sous la pression des soldats au cirque Busch, form, lui aussi, d'une majorit de socialdmocrates du parti d'Ebert, s'est trouv finalement, pendant les semaines suivantes, incarner les efforts des rvolutionnaires pour instaurer le pouvoir des conseils et opposer la ligne pro-bourgeoise des commissaires du peuple une esquisse d'orientation radicale. C'est que le conseil excutif sige dans une tout autre ambiance que le conseil des commissaires. Alors que ces derniers se sont installs dans les ministres o, malgr les bauches de rsistance de certains, ils ont t rapidement digrs par les hommes et les rouages de l'administration, le conseil excutif, lui, s'est install dans l'immeuble du Landtag de Prusse, au coeur de la rvolution. Constamment soumis aux pressions de la rue, aux crits de la rvolution sur les murs , suivant l'expression de son prsident Richard Mller76, il reflte en mme temps l'ambition de ses membres les plus actifs, le noyau des dlgus rvolutionnaires, de faire de lui le soviet de Petrograd de la rvolution allemande 77, et la confiance des travailleurs berlinois qui font appel lui tout propos, parce qu'ils le considrent comme leur. L'atmosphre y est si rvolutionnaire que les plus modrs des social-dmocrates qui le composent sont souvent entrans par leurs collgues ou par les dlgations ouvrires beaucoup plus loin qu'ils ne le voudraient78. Le conseil excutif est initialement form d'une majorit de social-dmocrates majoritaires ou de sympathisants : la parit n'a valu que pour les lus des soldats. Assez vite, les lus incertains sont remplacs par des militants srs : le noyau reste stable partir du 13 novembre79. Les prsidents sont Richard Mller - concession aux ouvriers berlinois - et, pour les soldats, Brutus Molkenbuhr, qui, aprs deux jours, a remplac le prsident de la premire heure, le capitaine von Beerfelde80. Les chefs de file de la fraction social-dmocrate sont le dlgu des soldats Max Cohen-Reuss, plus tard venu, et surtout Hermann Mller, dlgu ouvrier 81. Les chefs de file de la fraction rvolutionnaire sont Ledebour et Dumig. Derrire eux, le noyau des dlgus rvolutionnaires, les dirigeants des grves de 1917 et 1918, les Eckert, Neuendorf, Wegmann. Autour d'eux, occups par des responsabilits diverses, les mtallos rvolutionnaires dirigeants reconnus du proltariat berlinois, Paul Scholze, qui prside dsormais le cercle des dlgus, Nowakowski, Paul Neumann, Heinrich Malzahn, Max Urich, qui dirige le secrtariat du conseil82. Les dlgus social-dmocrates sont soit des permanents du parti, soit des responsables syndicaux comme Gutav Heller et Oskar Rusch, qui voluera rapidement vers la gauche 83. Les dlgus des soldats sont d'un autre type. Mis part Hans Paasche, figure intressante de jeune bourgeois, fils d'un homme d'affaires national-libral lu prsident du Reichstag, devenu rvolutionnaire par pacifisme84, ils se rattachent politiquement la social-dmocratie. Peu politiss en ralit, ils comptent parmi eux quelques candides arrivistes qui abusent de la situation, installent dans les ministres, sous prtexte de contrle , petites amies et bons camarades, empchent par leur irresponsabilit tout fonctionnement srieux 85. Parmi eux, d'authentiques aventuriers comme Colin Ross, cet agent d'Ebert et de Wels dans les conseils de soldats, qui sera exclu en dcembre et convaincu de liaisons avec les lments monarchistes, plus tard gopoliticien pour le compte d'Hitler 86, Otto Strobel, auteur d'un article antismite sign non seulement de son nom mais de son titre de membre du conseil, paru dans un quotidien ractionnaire87, le lieutenant Waltz, qui s'est peut-tre rv, comme le suggre Hermann Mller, marchal de la rvolution allemande 88, mais dont on dcouvre fin novembre qu'il s'tait mis table , lors de son arrestation le 8 novembre, et qu'il avait donn aux policiers le plan de l'insurrection et le moyen d'arrter Dumig. Les incidents provoqus par ces cas individuels prennent au conseil excutif des heures prcieuses. C'est ainsi que Waltz, congdi sans autre forme de procs par Richard Mller, a le front de protester, de plaider les circonstances attnuantes - ne se reconnaissant coupable que de btises - auprs des conseils de soldats, et d'arriver ainsi regrouper en sa faveur une minorit qui imposera deux sances nocturnes de discussion aux dlgus des conseils de la garnison89.
75Henry Egon Friedlander, Conflict of Revolutionary Authority : Provisional Government Berlin Soviet, November-December 1918 , International Review of Social History, VII, 1962, n' 2, pp. 163-176. Une autre tude d'ensemble, par l'historien sovitique S. 1. Lenzner, Ispolnitel'nii Komitet Berlinskikh Rabotchikh i Soldatchikh Sovetov (10 nojabrja. 16 dekabrja 1918 g.) , dans Nojabr'skaja Revoljutsija v Germanii, pp. 98139, date de 1960. 76Allgemeine Kongress der Arbeiter - und Soldatenrte Deutschlands von 16. bis 21. Dezember 1918, col. 149. 77H. Mller, op. Cit., p. 104, 78Friedlander, op. Cit., p. 173. 79Les dlgus indpendants des ouvriers sont Barth, Ledebour, Dumig, Eckert, Neuendorf, Wegmann, Richard Mller (Lenzner, op. Cit., p. 101); les dlgus majoritaires des ouvriers sont Hermann Mller, Buchel, Hirt, Heller, Julich, Maynz et Oskar Rusch. Les dlgus des soldats sont von Beerfelde, Molkenbuhr, Gerhardt, Paasche, Waltz, Bergmann, Portner, Strobel, Lidtke, Hertel, Lemper, Kller, Eckmann et Guntzel (op. cit., p. 102). 80H. Mller, op. cit., p. 92. Von Beerfelde aurait notamment voulu faire arrter le ministre de la guerre. 81H. Mller, op. cit., p. 91. 82Brandt Lowenthal, op. cit., p. 120. 83Il quitte le S.P.D. pour adhrer l'U.S.P.D. aprs le congrs des conseils (Der Zentralrat..., p. 44). 84H. Mller, op. cit., p. 99. 85Ibidem, pp. 92-93, 97-98; R. Mller, t. II, pp. 53, 154-156. 86H. Mller, op. cit., pp. 96-97; R. Coper, Failure of a Revolution, p. 114, dit que Colin Ross fut un espion de grande classe , bien reu dans tous les milieux . 87H. Mller op. cit., p. 97 ; l'article, intitul An das deutsche Volk von Gelehrten bis zum Arbeiter , parut dans Deutscher Tageszeitung le 13 dcembre 1918. 88H. Mller, op. cit., p. 93. 89Ibidem, pp. 93-97; Freiheit, et Vorwrts, 29 novembre; Die Rote Fahne, 30 novembre 1918.

Malgr sa bonne volont, malgr la confiance dont il jouit de la part des ouvriers berlinois, le conseil excutif est impuissant organiser son propre travail et mme crer son propre appareil. Prtendant simultanment surveiller et contrler le cabinet du Reich et le gouvernement prussien, animer politiquement les conseils berlinois et servir de centre aux dix mille conseils du pays, rgler les conflits du travail et imprimer aux affaires gnrales une orientation rvolutionnaire, il sombre vite dans le dsordre, dsordre entretenu par l'hostilit du gouvernement et de la bureaucratie, ainsi que par le sabotage de l'administration, qui lui adresse toutes les rclamations et le prive en mme temps de ressources. Ses dbats sont constamment interrompus par des dlgations. Il est enseveli sous la correspondance que ses prsidents passent leur temps signer sans l'avoir lue90. Entre les tches multiples qu'il prtend remplir, il ne saura pas choisir et n'entendra pas le svre avertissement d'Hermann Mller : Un organisme qui a l'ambition de passer dans l'Histoire au mme titre que le comit de salut public de la grande rvolution franaise doit prendre garde ne pas devenir un service du dpartement du travail. 91

Le conflit des pouvoirs.


Ds son entre en fonctions, le 10 novembre, au soir, le conseil excutif adopte, sur proposition d'Eckert, une proclamation adresse au peuple travailleur . La vieille Allemagne n'est plus. (...) L'Allemagne est devenue une rpublique socialiste. Les dtenteurs du pouvoir politique sont les conseils d'ouvriers et de soldats. 92 Le gouvernement lu le jour mme a pour tche de conclure l'armistice. Les autres tches sont la transformation socialiste de l'conomie et le rtablissement de la paix par l'union des travailleurs. L'appel salue l'exemple donn par les travailleurs russes, rappelle que le pouvoir rvolutionnaire ne peut restaurer en un jour ce qui a t dtruit en des annes de guerre, mais qu'il est le seul pouvoir reconstruire. Il ne dit mot de l'ventuelle convocation d'une Assemble nationale. Le Vorwrts ne publie pas cet appel de l'excutif. Mais le programme gouvernemental a fait allusion au mode de scrutin pour la convocation de l'Assemble nationale et deux articles successifs de Stampfer se prononcent dans le mme sens : le gouvernement doit maner du peuple entier et non pas seulement des ouvriers et des soldats93. Les divergences se prcisent puisque, le 11, l'excutif publie une dclaration dans laquelle il dfinit ses propres pouvoirs : Toutes les autorits communales et rgionales du Reich et les autorits militaires continuent de fonctionner. Tous les ordres manant de ces autorits seront pris au nom du conseil excutif. 94 C'est une attaque contre les pouvoirs du conseil des commissaires du peuple, et en mme temps une caution involontairement donne l'entreprise de sauvetage de l'appareil d'tat qui se couvrira de l'autorit de l'excutif des conseils pour survivre d'abord, lutter ensuite. La question est, entre autres, de savoir si l'excutif va pouvoir disposer d'une force de coercition. Le 12 novembre, Dumig lui soumet une rsolution pour la cration d'une garde rouge 95, qu'il adopte par 21 voix contre une, les social-dmocrates majoritaires votant en sa faveur. La presse du lendemain publie un appel de l'excutif qui est un dbut d'application : Nous avons besoin de votre aide. Deux mille camarades et travailleurs, socialistes forms, politiquement organiss, ayant une formation militaire, doivent entreprendre la garde de la rvolution. 96 Les candidats sont appels se prsenter le jour mme la maison des syndicats. Mais ils ne seront pas recruts. L'opposition de droite ragit immdiatement, par la voix de Colin Ross. Une assemble de dlgus des conseils de soldats, runie la caserne du rgiment de la Garde Alexandre, conspue le social-dmocrate Rusch qui soutient le projet de garde rouge au nom de la dfense de la rvolution. Les soldats voient dans la dcision d'armer des civils un geste d'hostilit leur gard. Le reprsentant du rgiment des fusiliers de la Garde proclame que les soldats ne sont d'aucun parti, puisqu'ils appartiennent la patrie. L'assemble condamne le projet de cration d'une garde rouge97. Dans un communiqu publi deux heures du matin, l'excutif dclare avoir pris acte que les troupes de Berlin, qui affirment leur dvouement la rpublique socialiste, sont en mme temps opposes la cration d'une garde rouge : il y renonce donc, provisoirement 98. L'chec de l'excutif sur cette question capitale et son prompt recul encouragent ses adversaires, qui poussent leur avantage. En fin d'aprs-midi du 14 novembre, une assemble de soldats est convoque au Reichstag sur cette question. Ebert y prend la parole, pour affirmer qu'il ne saurait tre question de crer une garde rouge et que la renonciation de l'excutif ce projet ne saurait tre que dfinitive : L'ouvrier et le soldat, le fonctionnaire et le bourgeois sont derrire le gouvernement, et nous n'avons rien craindre. 99
90Friedlander, op. cit., p. 174. 91H. Mller, op. cit., p. 111. 92Vossische Zeitung, 11 novembre 1918. 93Vorwrts, 13 et 14 novembre 1918. 94Vossische Zeitung, 12 novembre 1918. 95H. Mller, op. cit., p. 128 ; R. Mller, op. cit., pp. 82 sq. 96Deutsche Tageszeitung, 13 novembre 1918. 978 Uhr-Abendblatt, 13 novembre 1918, Coper, op. cit., p. 114. 98Vossische Zeitung, 14 novembre 1918.

Aprs lui, Wels, le nouveau commandant de la ville, lance un appel la discipline. Aux soldats qui soulvent le problme de la solde, les reprsentants du gouvernement rpondent qu'ils doivent poser ce problme au comit excutif. L'assemble confirme l'hostilit des conseils de soldats et condamne en outre l'excutif pour avoir, en faisant la proposition d'une garde rouge, outrepass ses droits . Le 16, le problme de la scurit et de l'ordre public est abord, cette fois, dans les organismes gouvernementaux. Pos par Barth en conseil de cabinet, il est discut l'aprs-midi entre Ebert, Barth, des reprsentants de l'excutif et les ministres intresss. Barth dclare qu'il est ncessaire de recruter dans un dlai d'une semaine 10 000 hommes, dont 3 000 pour la force de scurit d'Eichhorn, 3 000 mettre la disposition du commandant de la ville et 4 000 pour garder les gares et rpartir les dmobiliss100. Le lendemain, 17 novembre, Wels annonce la cration d'une troupe de dfense rpublicaine qui comportera de 13 15 000 hommes et qui sera recrute par appel au volontariat101 : les volontaires affluent, mais aussi les dons provenant de milieux bourgeois, destins financer cette troupe charge du maintien de l'ordre102. L'excutif a subi une double dfaite : le gouvernement a organis son propre profit la force arme qu'il lui a fait refuser, et il a port son prestige un rude coup. Dans les jours qui suivent, c'est en vain qu'Eichhom rclamera une augmentation de ses propres troupes : elle viendra finalement, aprs plusieurs semaines, les recrues provenant, comme l'avait propos Wegmann, des listes prpares pour la garde rouge le 13 novembre103 : cette date, les troupes de Wels sont, de loin, la force la plus consquente. Le 16 novembre, Dumig porte de nouveau l'offensive dans l'excutif sur le terrain des perspectives politiques. Constatant que la rvolution a dtruit le vieux systme de gouvernement, mais qu'elle n'en a difi aucun autre, il se prononce pour des mesures claires et un choix dcisif entre une rpublique bourgeoise-dmocratique et une rpublique socialiste . Protestant contre l'activit du gouvernement qui tend chapper au contrle de l'excutif, nomme des secrtaires et sous-secrtaires d'tat, lance des proclamations, il revendique, pour l'excutif lu par les conseils, le pouvoir lgislatif et excutif. Il prsente une rsolution qui condamne les tentatives de la bourgeoisie allemande pour convoquer aussi vite que possible une Assemble constituante comme une entreprise pour dpouiller les travailleurs des fruits de la rvolution et propose la convocation immdiate d'un conseil central reprsentatif de l'ensemble du Reich qui aura tudier une nouvelle Constitution conforme aux principes de la dmocratie proltarienne . Il prvient l'excutif qu'en soutenant le projet gouvernemental de convocation d'une Constituante il signerait du mme coup son arrt de mort et celui des conseils104. La motion Dumig est immdiatement combattue avec nergie par Colin Ross et par Hermann Mller. Ce dernier dclare que le point de vue de Dumig est antidmocratique , puisqu'il vise riger une dictature de classe du proltariat contre la majorit du peuple , et prcise : Nous ne pouvons pas aller ici vers la dictature telle qu'elle existe en Russie 105. Il propose un amendement soulignant le caractre provisoire de l'existence des conseils et souligne que, plus vite la Constituante sera convoque, plus vite il y aura la tte du pays une majorit socialiste. Ces arguments ne convainquent pas tous les membres de son propre parti : c'est de justesse que la rsolution Dumig est repousse, par 12 voix contre 10, le dlgu des soldats Hans Paasche et les deux dlgus ouvriers social-dmocrates Bchel et Julich votant en sa faveur106. Hermann Mller reprend alors son compte la motion Dumig avec un additif prcisant, au sujet de la Constitution future que devra adopter le conseil central : Cette Constitution sera soumise une Assemble constituante convoque par le conseil central. 107 Aprs une discussion confuse o Barth change de position, le texte de la nouvelle rsolution est adopt par 9 voix contre 7 108. L'excutif a ouvert la voie de sa propre liquidation et de celle des conseils en tant qu'organes de pouvoir, et un homme comme Richard Mller, partisan du pouvoir des conseils, a vot pour leur liquidation en croyant adopter un compromis 109. Les majoritaires exploitent sans retard la confusion. Le jour o se droule cette discussion, Landsberg assure dans une interview que le gouvernement a dj pris une dcision sur la convocation de la Constituante110. Le lendemain, le Vorwrts annonce que le cabinet a dj fix pour les lections la date du 2 fvrier111. Le 18, Freiheit proteste et dment l'information112, visiblement au nom des ministres indpendants, mais, le 19, l'organe du parti social-dmocrate indpendant doit admettre que la question de la Constituante, discute le 17, a bel et bien t tranche en principe, tout en maintenant qu'aucune date n'a encore t dtermine113. En attendant, depuis deux jours dj, la presse social-dmocrate, Vorwrts en tte, s'est lance fond dans la campagne pour la convocation rapide de l'Assemble constituante. Ralisant l'erreur qu'il a commise le 16 - Richard Mller parlera plus tard d'une prise de position confuse qui le ridiculisait 114 -, l'excutif tente de refaire le terrain perdu en se tournant vers ses mandants, les dlgus des conseils d'ouvriers et de soldats qui l'ont dsign le 10, et qu'il convoque de nouveau pour le 18 novembre au cirque Busch.
99Berliner Likalanzeiger, 15 novembre 1918. 100Drabkin, op. cit., p. 233. 101Ibidem; Vorwrts, 18 novembre 1918; Dok. u. Mat., II/2, p. 415, 102Drabkin, op. cit., p. 233. 103Ibidem, p. 234. 104I.M.L.-Z.P.A., n II/1, f. 10 sq., cit par Drabkin, p. 237; R. Mller, Vom Kaiserreich, II, pp. 82 sq., op. cit., pp. 127-128. 105I.M.L.-Z.P.A., n II/1, ff. 14, 31, cit par Drabkin, op. cit., p. 239. 106Ibidem, f. 32, cit par Drabkin, op. cit., p. 240. 107H. Mller, op. cit., p. 128. 108I.M.L.-Z.P.A., n II/1, f. 32, cit par Drabkin, op. cit., p. 240. 109Drabkin, op. cit., p. 241. 110Vossische Zeitung, 16 novembre 1918. 111Vorwrts, 17 novembre 1918. 112Freiheit, 18 novembre 1918. 113Freiheit, 19 novembre 1918. 114R. Mller, Vom Kaiserreich, Il, p. 83.

Devant l'assemble, Richard Mller prsente un rapport d'activit de l'excutif et s'efforce de prsenter sa rsolution du 16 en mettant l'accent sur le rle des conseils et les dangers que prsenterait une convocation trop rapide de la Constituante : Si nous convoquions maintenant l'Assemble constituante, cela constituerait l'arrt de mort des conseils d'ouvriers et de soldats. Ils s'limineraient d'eux-mmes. Et cela, ils ne doivent pas le faire. Nous devons assurer notre pouvoir, si besoin est, par la violence. Quiconque est partisan de l'Assemble nationale nous impose le combat. Je le dis nettement : j'ai risqu ma vie pour la rvolution et je suis prt recommencer. L'Assemble nationale est le chemin vers le rgne de la bourgeoisie, le chemin vers le combat ; le chemin vers l'Assemble nationale passe sur mon cadavre. En l'affirmant, je sais qu'une partie des membres de l'excutif pense comme moi, et aussi tous les travailleurs qui ont pris part la prparation de la rvolution, et je ne doute pas d'avoir mes cts la majorit des travailleurs. 115 Hermann Mller intervient de faon rassurante : les social dmocrates majoritaires veulent, eux aussi, une rpublique sociale mais la question ne peut tre rgle dans une telle assemble, puisquaucun des deux partis ouvriers n'a rejet le principe de la convocation de la Constituante. Celle-ci ne lui fait pas peur : il a, pour sa part, confiance dans le peuple allemand et dans la volont qu'il exprimera par ses votes116. Haase dit que les conqutes rvolutionnaires n'ont rien redouter du suffrage universel dans un pays o les proltaires constituent la majorit et, faisant allusion la Russie, met en garde contre les conceptions fausses rsultant d' exemples trangers 117. Le social-dmocrate Kaliski dit qu'une rvolution sans dmocratie ouvrirait la voie une nouvelle guerre118. Ledebour rpond que le proltariat, qui dtient actuellement le pouvoir, ne doit pas courir le moindre risque de le perdre. Il s'lve contre l'ide selon laquelle une dmocratie vritable serait ralisable sous un systme capitaliste : il faut d'abord abattre les fondements du capitalisme 119. Liebknecht se dfend nergiquement d'tre un adversaire de l' unit , comme l'en accusent ses adversaires : il est pour l'unit dans la clart et rpond la question : Que voulons-nous ? Il appelle s'unir ceux qui veulent poursuivre la rvolution, difier le socialisme, car la contre-rvolution, puissante et arme, est en marche. Il appelle les travailleurs dfendre leur pouvoir, avoir conscience que les tratres sont l'ouvrage parmi eux, et ne jamais oublier que l'mancipation de la classe ouvrire ne pourra rsulter que de sa propre action. Il est particulirement applaudi lorsqu'il insiste sur la ncessit de positions claires, critique peine voile de la confusion de l'excutif120. Un certain nombre de dlgus interviennent en outre pour attaquer un autre point du rapport d'activit prsent par Richard Mller. Le 15 novembre, en effet, Mller et Molkenbuhr, en tant que coprsidents, ont sign une dclaration par laquelle ils confient aux organisations syndicales la reprsentation des intrts conomiques des travailleurs121. Le jour mme, la commission locale des syndicats de Berlin, que dirige le majoritaire Krsten, a dcid la dissolution dans les entreprises de tous les comits d'action et leur rlection122, initiative qui favorise le patronat en lutte contre les tentatives des comits ouvriers d'exercer sur ses activits un contrle dont il ne veut pas plus que les dirigeants syndicaux 123. Plusieurs dlgus d'usine reprochent l'excutif d'avoir ainsi remis le monopole de la reprsentation des travailleurs ceux-l mmes qui pendant quatre ans les ont trahis 124. Et Richard Mller doit promettre que la question sera revue125. Sa rponse, conclusion du dbat, est toute axe sur les critiques venues de la gauche : Tant que je sigerai dans l'excutif, je lutterai pour que la Constituante, l'Assemble nationale, ne vienne que lorsqu'il n'y aura plus aucun danger pour les conqutes de la rvolution. (... ) Vous savez ce que nous voulons l'excutif et nous veillerons ce que les conqutes de la rvolution ne soient pas perdues. Quand le camarade Haase a dclar que le gouvernement devait aller de l'avant (...) comptez que nous, excutif, nous le pousserons en avant et, comme l'ont montr les derniers temps, nous comprenons trs bien comment le pousser. 126 En dfinitive, la rsolution du 16 n'est pas soumise au vote de l'assemble, mais renvoye l'excutif avec d'autres textes. Elle ne sera mme pas publie, le gouvernement ayant interdit l'agence tlgraphique Wolff de la diffuser 127. Rendant compte de l'assemble du cirque Busch, le Berliner Tageblatt rsume le problme pos : En mme temps que la question de l'Assemble constituante se pose celle, qu'il faut trancher, de savoir qui gouverne en Allemagne. (...) L'autorit suprme est-elle entre les mains du gouvernement ou bien entre les mains des conseils d'ouvriers et de Soldats ? 128 Si la presse bourgeoise et social-dmocrate pose ainsi le problme, c'est que la bourgeoisie commence sentir qu'elle a la force de le rgler dans un sens favorable son pouvoir, c'est--dire au gouvernement. Condamn livrer en dsordre une bataille dfensive, l'excutif recule pas pas, chass jour aprs jour de ses positions. Le 18, la chancellerie, se tient une
115I.M.L.-Z.P.A., n II/1, Protokolle der Versammlungen der Arbeiter - und Soldatenrte Gross-Berlin , vol. 1, f. 11. Ce compte-rendu est abondamment cit par Drabkin, op. cit., pp. 241-244, extraits compltant le compte rendu paru dans le Vorwrts du 20 novembre 1918. 116Vorwrts, 20 novembre 1918. 117Ibidem et Drabkin, p. 243. 118Drabkin, op. cit., p. 243. 119Vorwrts, 20 novembre 1918. 120Drabkin, op. cit., pp. 243-244. 121Ibidem, pp. 235-236. 122Dok. u. Mat., II/2, pp. 401-401. 123Drabkin, op. cit., p. 236. 124Ibidem, pp. 236-237. 125Ibidem, pp. 237. 126I.M.L.-Z.P.A., n' II/1 Protokolle... , p. 44, cit par Drabkin, op. cit., p. 244, 127Ibidem, p. 244. 128Berliner Tageblatt, 19 novembre 1918.

session commune des deux conseils129. Ebert s'en prend d'emble aux exigences de l'excutif et ses empitements sur l'autorit du gouvernement, alors qu'il n'est, selon lui, qu'un organe berlinois, ce qui provoque des protestations, mme de la part des membres social-dmocrates de l'excutif. Dittmann propose l'lection rapide du conseil central pour toute l'Allemagne130. Le majoritaire Landsberg admet que le conseil des commissaires du peuple et le cabinet tiennent leur autorit de l'excutif des conseils qui les a nomms et peut les rvoquer, mais il soutient qu'il ne peut se permettre aucune ingrence dans le domaine du pouvoir excutif sous peine de constituer alors un contre-gouvernement , qui aboutirait l'anarchie131. Dumig proteste contre la conception absolutiste qui est celle des dfenseurs du cabinet, et revendique des pouvoirs de contrle effectif pour l'excutif132. Au sujet de l'Assemble nationale, Ebert dment qu'une date ait t fixe pour sa convocation133. Les ministres indpendants se dpensent pour un compromis : finalement, une commission est dsigne, qui aura pour charge de dlimiter les comptences des deux organismes sur la base d'un accord constant que les dcisions unanimes du conseil des commissaires du peuple sont immdiatement applicables et que l'intervention du comit excutif n'est possible qu'en cas de dsaccord134. Le 23 novembre, rsultat des travaux de la commission, une dclaration de l'excutif prcise le nouvel ordre constitutionnel pour la priode initiale de transition : le pouvoir appartient aux conseils d'ouvriers et de soldats dont les fonctions pour le Reich sont assures par l'excutif de Berlin jusqu' l'lection d'un conseil central pour l'ensemble du pays, mais le pouvoir excutif est dlgu au conseil des commissaires du peuple135. Le 23 novembre, l'excutif s'largit donc des reprsentants des diffrentes rgions et des armes, et compte vingt-cinq membres nouveaux, en majorit social-dmocrates majoritaires, comme le jeune Kurt Schumacher, qui reprsente les mutils de guerre, mais comprenant aussi quelques rvolutionnaires, comme le marin de Cuxhaven Karl Baier et le soldat von Lojewski, de Spandau, que rejoindra bientt le Saxon Fritz Heckert, participant pisodique136. Mais l'initiative vient trop tard : la presse social-dmocrate et bourgeoise a su dj exploiter contre l'excutif berlinois l'hostilit la capitale toujours latente ; elle suggre qu'il aspire la dictature et cherche se dresser contre le suffrage universel137 : les thmes dj exploits avec succs contre la Commune de Paris rapparaissent. On fait feu de tout bois contre l'excutif 138. On dit que l'Entente ne le reconnat pas et qu'accrditer son autorit implique le risque d'une rupture de l'armistice 139. L'agence de presse gouvernementale parle de 800 millions de marks dpenss pour les conseils ouvriers, et cette somme devient 1800 millions dpenss par l'excutif140. La presse, en revanche, ne fait aucun cho au rapport du trsorier Max Maynz141. La confrence du Reich des ministres-prsidents se prononce, le 25 novembre, pour la convocation de l'Assemble nationale142. Le conseil des commissaires du peuple, aprs bien des marchandages entre majoritaires et indpendants, fixe au 16 fvrier 1919 la date des lections l'Assemble 143, cependant que l'excutif dcide le 23 novembre de convoquer Berlin pour le 16 dcembre l'ensemble des dlgus des conseils du Reich144. La prparation de ce congrs concide avec un redoublement de la campagne de presse contre l'excutif berlinois et ses dirigeants radicaux : le Vorwrts se dchane contre Leichenmller , Mller-le-cadavre , le cadavre ambulant - allusions au discours de Richard Mller le 18 novembre - ou encore contre Richard Ier et les junkers de l'autre bord 145. Rien d'tonnant ce que le putsch tent le 6 dcembre par des lments monarchistes et dirig ouvertement contre le conseil excutif reprenne l'argument antismite classique en qualifiant de synagogue son quartier-gnral du Landtag prussien. A la veille du congrs des conseils qui doit lire un nouveau conseil central et trancher finalement de la question du pouvoir des conseils, le conseil excutif de Berlin est dj depuis longtemps vaincu. Le conseil des commissaires du peuple peut se permettre de refouler la frontire les Russes qu'il a invits, Boukharine, Joff, Racovski, Ignatov et Radek, reprsentants du congrs pan-russe des soviets146. Rosa Luxemburg, d'une plume froce, va rdiger l'pitaphe de cet organisme rvolutionnaire qu'elle appelle le sarcophage de la rvolution et dont elle crit qu'il est la cinquime roue de la charrette de la clique gouvernementale cryptocapitaliste : Il est clair que c'tait dans le conseil excutif, dans les conseils d'ouvriers et de soldats, que les masses devaient se retrouver. Or leur organe, l'organe de la rvolution proltarienne, est rduit un tat d'impuissance totale ; le pouvoir lui a gliss des mains pour passer dans celles de la bourgeoisie. Aucun organe de pouvoir politique ne laisse de son plein gr chapper le pouvoir, moins d'avoir commis quelque faute. Ce sont la passivit et mme l'indolence du conseil excutif qui ont rendu possible le jeu d'Ebert-Scheidemann. 147
129Kolb, op. cit., p. 134 et Drabkin, op. cit., pp. 245-249 ; celui-ci rsume le compte rendu officiel qui se trouve aux archives centrales du Reich Potsdam (Reichskanzlei, n 2482, ff. 28 sq.). 130Drabkin, op. cit., p. 246. 131Ibidem, pp. 246-247. 132Ibidem, p. 247. 133Ibidem. 134Ibidem. 135Dok. u. Mat., II/2, p. 459. 136H. Mller, op. cit., pp. 105-106. 137Friedlander, op. cit., p. 168. 138Voir le chap. VII de Kolb, op. cit., Die Diskreditierung der Arbeiterrte durch die Presse . 139Friedlander, op. cit., p. 168, 140Ibidem, et Kolb, op. cit., p. 191. 141Friedlander, op. cit., p. 169. 142Kolb, op. cit., p. 132. 143Ibidem, p. 133. 144Dok. u. Mat., II/2, pp. 462-464. 145Voir notamment Der lebende Leichnarn , Vorwrts, 5 dcembre et Richard I. Wilhelms Ersatz , Ibidem, 18 dcembre 1918. 146Brandt et Lowenthal, op. cit., p. 112 ; Scheidemann, Der Zusammenbruch, p. 227. 147Die Rote Fahne, 11 dcembre 1918.

Le verdict est svre, mais personne ne le contestera. Le soviet de Petrograd de la rvolution allemande est dfinitivement battu, et son prsident, Richard Mller, l'enterrera lui-mme sa manire en le qualifiant de Mdchen fr alles bonne tout faire de la rvolution148.

Le congrs des conseils.


Le congrs des conseils d'ouvriers et de soldats traduit l'ampleur de l'chec politique essuy par les rvolutionnaires en six semaines. Y prennent part 489 dlgus, 405 envoys par des conseils d'ouvriers, 84 par des conseils de soldats 149. Sur le total, il y a seulement 179 ouvriers et employs, contre 71 intellectuels et 164 professionnels , journalistes, dputs, permanents du parti ou des syndicats150 : les reprsentants de l'appareil l'emportent largement sur ceux des ouvriers des entreprises. Les social-dmocrates dtiennent la majorit absolue avec 288 dlgus, contre 90 aux indpendants - dont 10 spartakistes seulement ; les plus connus sont Heckert et Lvin -, 11 rvolutionnaires unis autour du Hambourgeois Laufenberg, 25 dmocrates et 75 sans-parti151. La majorit est d'avance acquise aux propositions d'Ebert. Le jour de l'ouverture, le Vorwrts, traant la perspective de la convocation de l'Assemble constituante, peut se permettre d'ironiser aux dpens des spartakistes et de leur demander si, conformment leur revendication du pouvoir pour les conseils, ils vont accepter la dcision des conseils de se dessaisir du pouvoir152. Ni Karl Liebknecht, ni Rosa Luxemburg ne sont dlgus Berlin, l'ligibilit a t rserve ceux qui figurent sur les listes des personnes travaillant dans les entreprises ou sur les effectifs militaires. Une proposition du prsidium de les inviter avec voix consultative est repousse d'emble sans dbat153 ; reprise quelques heures plus tard par un dlgu wurtembergeois, elle sera repousse aprs de vifs incidents154, Il ne reste plus aux spartakistes qu' tenter d'agir sur le congrs de l'extrieur, ce qu'ils avaient prvu, qu'ils ont fait ds l'ouverture et qu'ils recommenceront, en organisant manifestations et dlgations de manifestants. En accord avec les dlgus rvolutionnaires, ils organisent lors de l'ouverture du congrs un gigantesque meeting suivi d'un dfil et de l'envoi d'une dlgation au nom des 250 000 travailleurs berlinois runis leur appel. Reu dans la salle, le dlgu rvolutionnaire Paul Weyer lit les revendications des manifestants : proclamation d'une rpublique socialiste unitaire, le pouvoir aux conseils d'ouvriers et de soldats, exercice du pouvoir gouvernemental par un excutif lu par le conseil central, rvocation du conseil des commissaires du peuple d'Ebert, mesures d'puration et de dsarmement des contre-rvolutionnaires, armement du proltariat, appel aux proltaires du monde entier construire leurs conseils pour raliser les tches de la rvolution mondiale155. Mais le congrs reste impavide. Le prsident de sance, Leinert, dclare qu'il a pris connaissance des revendications poses et qu'il en tiendra ventuellement compte dans ses dcisions ; tandis que la foule des manifestants poursuit sa marche dans les rues de Berlin, Richard Mller reprend le rapport interrompu par l'arrive de la dlgation. Le 18 dcembre, c'est galement l'initiative des spartakistes qu'une dlgation de soldats appartenant dix-sept units viendra, sous la direction de Dorrenbach, numrer ses revendications concernant l'arme et la discipline : l'accueil est cette fois franchement hostile et la majorit menace de quitter la salle des sances156. Le 18 aura lieu une nouvelle manifestation, de grvistes berlinois cette fois157. Malgr les foules qu'ils peuvent rassembler, les spartakistes et leurs allis des dlgus rvolutionnaires ne parviennent pas organiser ces journes qui - selon le modle de la Rvolution franaise auquel ils ont peut-tre song - auraient pu influencer une assemble hsitante ou rticente. Car les jeux sont faits et le premier congrs des conseils se droulera peu prs comme l'avaient prvu Ebert et ses amis. La seule surprise se produit en fait sur le difficile problme des revendications des soldats, que veulent imposer leurs dlgus, social-dmocrates compris, alors qu'Ebert s'est secrtement engag auprs de l'tat-major ne pas laisser aborder ces questions au congrs. L'adoption des sept points de Hambourg - qui est pourtant un compromis propos par le social-dmocrate Lampl - sera l'origine des menaces profres par l'tat-major contre le gouvernement et, finalement, de la grande crise de dcembre, ouverte les semaines prcdentes par la dcomposition de l'arme158. Pour le reste, et en particulier pour la question de la nature du pouvoir, des conseils et de l'Assemble constituante, les dbats du congrs revtent un caractre acadmique, pour ne pas dire parlementaire. Max Cohen-Reuss dfend la thse de la convocation rapide de la Constituante lue au suffrage universel : ce mode d'lection constitue, selon lui, une grande victoire du socialisme, puisque c'est en vain qu'il est revendiqu en Allemagne depuis bien avant le programme d'Erfurt. Les socialistes en ont besoin, car il leur faut, face une bourgeoisie forte, un pouvoir central incontestable, et, face l'Entente, un gouvernement issu d'lections libres. Cohen ne doute pas du rsultat des lections : c'est parce que la Constituante aura une majorit socialiste que son lection constitue la voie la plus courte vers l'tablissement du rgime socialiste en Allemagne. Les social-dmocrates sont dcids empcher que leur univers socialiste pur, clair et bon soit sabot et discrdit par les dformations bolcheviques . Le socialisme, selon lui, sera ralis par un gouvernement socialiste lu par le peuple entier. Les conseils, en convoquant la Constituante, mettront fin leur mission extraordinaire et pourront alors prendre leur place naturelle dans la vie sociale en jouant un rle important dans la production159.
148Cit par H. Mller, op. cit., p. 111. 149Allgemeine Kongress der Arbeiter und Soldatenrte Deutschlands vom 16. bis 21. dezember 1918, pp. 198 sq. Ill. Gesch., p. 249. 150Ibidem, p. 250. 151Ibidem, pp. 249-250. 152Vorwrts, 16 dcembre 1918 ; Dok. u. Mat., II/2, p. 621. 153Allgemeine Kongress, col. 12. 154Ibidem, col. 53-58. 155Allgemeine Kongress., col. 19 sq. 156Ibidem, col. 123 sq. 157Ibidem, col. 144 sq. 158Voir chap. XII. 159Allgemeine Kongress, col. 209 sq.

Damig prsente le contre-rapport. Il souligne que l'adoption du texte de Cohen signifierait l'arrt de mort des conseils. Rappelant leur apparition et leur dveloppement en Russie puis en Allemagne, il dclare qu'ils constituent la forme d'organisation de la rvolution moderne , la forme proltarienne de la dmocratie. Les majoritaires cherchent par tous les moyens les dtruire et les prsentent comme un vritable pouvantail en en faisant des synonymes de dictature. Mais l'exprience russe ne se renouvellera pas forcment en Allemagne, puisque la dictature des conseils y sera forcment, la diffrence de la Russie rurale, celle de la majorit ouvrire. Au socialisme par le haut, prn par Cohen, Dumig oppose le socialisme par la base, n de l'activit ouvrire dans les entreprises, et termine par un acte de foi en le systme des conseils qui s'imposera, selon lui, tt ou tard160. Le dbat n'apporte aucun argument nouveau. Le seul problme rellement controvers est celui de la date de la convocation de la Constituante, que les indpendants voudraient reculer le plus possible afin que les socialistes aient, disent-ils, le temps d' clairer les masses encore sous l'emprise de l'idologie bourgeoise. Finalement, trois motions s'affrontent. Une motion Geyer-Laufenberg propose la date du 16 mars et obtient 50 voix. Une motion Ebert-Haase, qui rsulte du compromis conclu au conseil des commissaires du peuple, en obtient peine plus. C'est la proposition de Max Cohen de fixer la date au 19 janvier qui est adopte, par 400 voix contre 50 161. La moiti environ des dlgus indpendants ont suivi Haase et vot pour, cependant que les autres se rangeaient dans l'opposition avec Ledebour, Dumig et autres Richard Mller. Le lendemain, une motion de Dumig affirmant que les conseils demeuraient la base de l'autorit suprme en matire lgislative et excutive, et qu'un deuxime congrs tait ncessaire avant l'adoption d'une nouvelle Constitution, est repousse par 344 voix contre 98162. Le congrs des conseils s'affirmait dcidment tout--fait oppos au pouvoir des conseils et Dumig pouvait bon droit le qualifier sarcastiquement de club du suicide 163. Les majoritaires d'Ebert, aprs avoir remport une clatante victoire sur le terrain mme de leurs adversaires, la compltaient en votant l'amendement Lndeman qui confisquait au profit des seuls commissaires du peuple l'autorit dvolue en principe au conseil central164. Instruits par l'exprience, Richard Mller et les autres animateurs des dlgus rvolutionnaires russissent persuader la majorit des dlgus indpendants qu'il faut dsormais boycotter ce conseil central sans pouvoir165 : le pouvoir sovitique n'tait plus que drision partir du moment o il s'incarnait en des hommes qui s'en dclaraient des adversaires dtermins. Dans toute l'Allemagne, les rvolutionnaires organisent meetings, manifestations, votent rsolutions et protestations contre la dcision du congrs des conseils. Le 21 dcembre, Berlin, Pieck, Liebknecht, Duncker, Paul Scholze, reprsentant des dlgus rvolutionnaires, appellent la lutte contre ses dcisions, au combat implacable contre le gouvernement Ebert-Scheidemann166. La question n'est pourtant pas pose, et encore moins rgle, de savoir si la lutte doit continuer long terme par la rlection des conseils et la conqute de la majorit dans leur sein, ou si les rvolutionnaires doivent dsormais poursuivre le combat engag plus d'un mois auparavant contre la convocation de l'Assemble constituante en passant par-dessus la tte des conseils rels - en d'autres termes lutter dans l'immdiat pour un pouvoir des conseils dont les conseils ne veulent pas. Cette question allait dominer la vie politique de l'Allemagne jusqu'aux lections et les divergences qu'elle allait provoquer marquer long terme de leur empreinte l'ensemble du mouvement communiste allemand.

160Ibidem, col. 226 sq. 161Ibidem, col. 226 sq. 162Allgemeine Kongress., col. 300. 163Ibidem, col. 227. 164Ibidem, col. 292. 165R. Mller, op. cit., II, p. 223; Prager, op. cit., p. 185; Freiheit, 22 dcembre 1918. 166Comptes rendus dans Die Rote Fahne, 22 dcembre 1918.

X.

La crise du mouvement socialiste

La svrit du jugement formul par Rosa Luxemburg sur l'activit du conseil excutif de Berlin laisse l'historien sur sa faim : il est impossible, du point de vue des rvolutionnaires, de faire porter Richard Mller et ses amis l'exclusive responsabilit de cette dfaite. L'impuissance des radicaux dans l'excutif, l'incapacit de cet organe de pouvoir , tel qu'elle le dfinit dpasser l'activit purement propagandiste, ne sont pas et ne peuvent pas tre le fait des seuls lus des conseils berlinois. Les mmes traits se retrouvent dans l'activit des autres groupes rvolutionnaires, et la faiblesse de la reprsentation des partisans du pouvoir des conseils au congrs mme des conseils prouve, et le dclin de leur influence initiale incontestable, et leur inaptitude, en cette priode dcisive, pntrer au cur du mouvement des masses.

Spartakus dans le Parti indpendant.


Pour les spartakistes, le problme n'est pas nouveau. On se souvient de la lutte politique mene par Rosa Luxemburg en 1916 contre les membres de son groupe qui aspiraient crer une organisation autonome, de ses efforts pour empcher la constitution de ce qu'elle appelait par avance une secte , coupe des larges masses organises au sein du parti social-dmocrate. On se souvient qu'en 1917 les rvolutionnaires s'taient diviss sur l'attitude adopter l'gard du parti social-dmocrate indpendant : tandis que le gros des spartakistes, malgr la rsistance des Wurtembergeois, entrait dans le nouveau parti, les radicaux de gauche de Brme, Hambourg et Berlin refusaient de s'y intgrer. A la veille de la rvolution, au cours de l't 1918, ces divergences avaient sembl s'estomper. A beaucoup de militants, l'exprience de l'entre dans le parti indpendant apparaissait beaucoup moins positive aprs la prise de position de Kautsky, thoricien de ce parti, pour la dmocratie et contre le bolchevisme . Franz Mehring, nous l'avons vu, avait crit que cette entre avait t une erreur et, avec le retour de Paul Levi, gagn en Suisse au bolchevisme et proche des militants de Brme, les perspectives de la fondation d'un parti rvolutionnaire indpendant se prcisent. La confrence commune d'octobre semble annoncer une fusion qui se produirait aprs la rupture dsormais invitable entre Spartakus et le parti indpendant. Or les vnements ne rpondent pas cette attente. A sa libration, Liebknecht accepte d'apparatre comme un des portedrapeau des indpendants et de prendre part aux runions de leur excutif. La raison de son attitude est simple : il considre que les spartakistes n'ont pas de quoi constituer une force d'intervention dans les entreprises - terrain o se livre le combat dcisif. C'est pourquoi il choisit de s'intgrer, avec Pieck, dans le noyau qui constitue la direction de fait de la classe ouvrire berlinoise, celui des dlgus rvolutionnaires, en majorit membres du parti indpendant. C'est parmi eux, moins auprs de Richard Mller et de Dumig que chez les Wegmann, Eckert, Neuendorf, Nowakowski, qu'il cherche un levier pour agir au sein des masses : la sympathie de ces hommes pour la rvolution russe et pour le programme rvolutionnaire est notoire. Le 10 novembre, muni d'un ordre de l'excutif des conseils berlinois sign de Richard Mller et von Beerfelde, un groupe de militants spartakistes arms, sous la direction de Hermann Duncker, s'empare de l'imprimerie du grand quotidien Berliner Lokalanzeiger1. Rosa Luxemburg, qui arrive Berlin peu aprs, critique vivement cette initiative : la publication d'un quotidien suppose des forces dont le groupe ne dispose pas, et une orientation qu'elle n'approuve pas2. Le 11 au soir, l'htel Excelsior, les responsables spartakistes prsents Berlin improvisent une confrence et se tracent un programme3. La lettre de Jogiches Thalheimer4 permet de connatre leur analyse dans cet instant. Pour eux, la rvolution n'a pas jusqu' maintenant dpass le niveau d'une mutinerie de militaires : entreprise par les soldats las d'tre soldats, sur des revendications de soldats, elle a t mene essentiellement par eux et a laiss au second plan le contenu social . Il est certes utile qu'elle ait ainsi contribu briser en l'arme le fer de lance de la contre-rvolution ; mais celle-ci dispose, avec les socialistes de gouvernement , d'un atout d'autant plus important que ces derniers conservent la confiance d'une fraction non ngligeable de la classe ouvrire. Le rle des rvolutionnaires est d'clairer les masses par leur action et leur propagande, de les aider faire consciemment l'exprience du rle rel de la social-dmocratie en les poussant dans des luttes - en particulier les grves - caractre conomique sur les questions brlantes du ravitaillement, du chmage et du vritable chaos conomique qui est la consquence ncessaire de la guerre . Toute collaboration avec les social-dmocrates majoritaires ne ferait que rendre plus difficile l'exprience des masses : D'un mot, historiquement parlant, le moment o nous aurons prendre la tte ne se situe pas au dbut, mais la fin de la rvolution. 5 C'est sur la base de cette analyse que Rosa Luxemburg dfend galement le point de vue selon lequel les spartakistes doivent rester le plus longtemps possible dans le parti indpendant afin d'y recruter d'abord des sympathies et des militants, mais avec l'objectif d'y conqurir la majorit. Son opinion prvaut : le groupe, devenu Ligue Spartakus, demeure groupe de propagande l'intrieur du parti social-dmocrate indpendant. Il se donne pourtant un embryon d'organisation et labore un plan de travail 6. Une centrale (Zentrale) est dsigne, comprenant Liebknecht, Rosa Luxemburg, Mehring, Jogiches, Ernst Meyer, Hermann et Kthe Duncker, Wilhelm Pieck, Paul Levi, Paul Lange, plus Thalheimer qu'on va faire venir de Stuttgart et Eberlein qu'on rappelle de Dantzig. Liebknecht, Rosa Luxemburg, Thalheimer, Levi, Lange, renforcs par Fritz Rck, qu'on va galement chercher a Stuttgart, se voient confier la direction de Die Rote Fahne. Jogiches est charg des questions d'organisation, Eberlein des questions financires, Wilhelm
1 Sur cet pisode, Protestschreihen der Vereinigung Grossstadtischer Zeitungsverleger vom 15. November 1918 gegen die Drucklegung der Roten Fahne in der Druckerei des Berliner Lokal-Anzeigers , Dok. u. Mat. II/2, pp. 389-392. 2 Paul Frlich Rosa Luxemburg, p. 325. 3 H. Duncker, in 1918, Erinnerungen von Veteranen..., p. 21 ; Pieck, Vorwrts und..., p. 49. Selon Drabkin (op. cit., p. 197), sont prsents : Eberlein, Lange, Levi, Mehring, Meyer et Thalheimer. 4 Reproduite par J. S. Drabkin dans Nojabr'skaja Revoljucija v Germanii, pp. 377-378. 5 Ibidem, p. 378. 6 H. Weber, Der Grndungsparteitag..., p. 29.

Pieck de la responsabilit de la cration de la Ligue Berlin. Les Duncker reoivent la responsabilit du travail dans la jeunesse, Karl Schulz doit organiser la propagande parmi les soldats. Ernst Meyer enfin prend la direction d'un bureau de presse. Dans le plan trac par Rosa Luxemburg, il est en effet prvu de mettre sur pied toute une srie de publications, une revue thorique, des priodiques spcialiss pour les jeunes et pour les femmes, une feuille d'agitation parmi les soldats et un bulletin de correspondance de presse7. Rien de tout cela ne sera ralis aux dates prvues. Les jours suivants, les forces du groupe sont entirement engages dans la bataille pour la dfense de Die Rote Fahne quotidien. Les propritaires du Lokalanzeiger ont port plainte, l'excutif des conseils berlinois a recul, von Beerfelde a dmissionn, et les spartakistes ont d abandonner l'imprimerie8. Die Rote Fahne ne reparatra que le 18 novembre, fabrique dans une imprimerie qui cote cher. L'impression et la vente de cartes d'agitation 50 pfennig9 - car il n'y a pas de cotisation - est loin de fournir les ressources ncessaires. Pendant la premire semaine d'existence et d'activit des conseils d'ouvriers et de soldats dans le pays, il n'y a pas eu en fait de propagande spartakiste une grande chelle. Liebknecht exprimait pourtant l'opinion de la centrale sur l'ampleur de la tche qui attendait les rvolutionnaires quand il crivait le 20 novembre, au sujet des conseils : Souvent les travailleurs lus ne sont qu'imparfaitement clairs, n'ont qu'une faible conscience de classe, sont mme hsitants, irrsolus, sans nergie, si bien qu'ils (les conseils) n'ont presque aucun caractre rvolutionnaire, ou que leur lutte politique contre les facteurs de l'ancien rgime est peine visible. 10

Masses et partis.
C'est par un processus complexe et qui, surtout, n'a rien de linaire, que s'effectuent pendant les priodes rvolutionnaires les changements d'orientation des larges masses, sans cesse accrues de centaines de milliers d'individus qui s'veillent la vie politique : leur exprience, qui se concentre parfois en quelques semaines seulement, exige de la part des organisations politiques qui aspirent les utiliser des rflexes rapides, et surtout une grande clart dans l'analyse. Or, dans l'Allemagne de 1918, les positions des partis ouvriers, et celles des courants qui s'affrontent dans leur sein, contribuent plutt accrotre la confusion. En principe, deux organisations politiques ouvrires se rclamant du socialisme s'offrent en novembre et dcembre aux travailleurs allemands : le vieux parti social-dmocrate qu'on continue appeler majoritaire , mme l o il ne l'est plus, et le parti social-dmocrate indpendant. Tous deux sont au gouvernement, tous deux sont au conseil excutif, tous deux se rclament et du socialisme et de la rvolution de novembre qui les a ports au pouvoir. Les divergences entre eux ne sont pas au premier coup dil clatantes : presque toutes les dcisions du cabinet sont prises l'unanimit, et Freiheit tient, quelques nuances prs, un langage trs proche de celui du Vorwrts. La situation se complique en revanche ds qu'on ne se contente plus des prises de position officielles, ds qu'on examine les tendances relles l'intrieur de ces partis et surtout les diffrences de comportement de tels ou tels de leurs reprsentants dans la pratique. A l'intrieur du parti indpendant, il y a d'abord la Ligue spartakiste qui a son propre quotidien et sa politique : ds le 10 novembre, le refus de Liebknecht d'entrer dans le gouvernement Ebert-Scheidemann-Haase a fait de facto de Spartakus une troisime direction, une opposition en tout cas formelle la ligne suivie par les deux autres. En ralit, les tendances sont plus nombreuses encore. Il faut en effet distinguer, l'intrieur du parti social-dmocrate, ct d'une droite authentique, celle d'Ebert-Scheidemann, allie en fait l'tat-major et qui lutte consciemment pour la liquidation des conseils, l'avnement d'une rpublique bourgeoise et un rapprochement avec l'Entente contre le bolchevisme , une gauche, certes inorganise, mais forme de nombreux membres du parti social-dmocrate pour qui une telle alliance, s'ils en connaissaient l'existence, serait inconcevable, et qui croient de bonne foi aux perspectives socialistes pacifiques que dveloppent des gens comme Cohen Reuss : elle se manifestera avec plus de vigueur au cours des semaines suivantes dans l'hostilit affiche par de nombreux militants et mme des responsables une politique plus marque encore de la droite, le rapprochement entre Noske et les corps francs11. A l'intrieur du parti social-dmocrate indpendant, la droite , forme essentiellement du noyau dirigeant et dont les porte-parole sont Haase et Dittmann, est en ralit trs proche de la gauche social-dmocrate : elle dsire rellement une dmocratie parlementaire, mais rve de la concilier avec l'existence institutionnalise de conseils ouvriers dtenant une partie du pouvoir. De mme que la gauche social-dmocrate, elle couvre la politique d'Ebert et de la droite, tout en marquant de temps en temps ses distances et en la contestant vigoureusement, au moins en paroles, sur des points de dtail, comme la date des lections ou les rapports avec l'tat-major. La gauche des indpendants, avec Dumig, Ledebour, et le cercle des dlgus rvolutionnaires autour de Richard Mller, n'a pas, certes, l'gard du conseil des commissaires du peuple ou de l'excutif berlinois l'attitude intransigeante d'un Liebknecht, mais elle maintient les positions rvolutionnaires d'avant guerre du radicalisme, et y ajoute la revendication du pouvoir des conseils comme perspective concrte, ce qui la pousse videmment dans le camp des dfenseurs inconditionnels de la rvolution russe et de ses mules. Les dirigeants de Spartakus sont d'accord avec la gauche indpendante pour une lutte acharne contre la droite dans le parti, pour le renforcement des pouvoirs des conseils et centre la perspective de convocation de l'Assemble nationale. Mais ils ne sont pas attachs autant qu'elle au militantisme l'intrieur des syndicats traditionnels, auxquels d'ailleurs nombre des militants tournent le dos. Enfin, s'ils envisagent de participer aux lections au cas o elles leur seraient imposes, ils n'ont pas, sur ce point, l'assentiment de la majorit des militants de la Ligue. Dans les rangs de Spartakus, en effet, comme dans les rangs des organisations rvolutionnaires qui se rattachent aux I.K.D., se manifeste de plus en plus la tendance qu'Arthur
7 Vorwrts und..., pp. 51-52. 8 Ibidem, p. 50. Voir galement Berliner Lakalanzeiger du 15 novembre, Klnische Zeitung du 17 et Die Rote Fahne du 18 novembre 1918. 9 H. Weber, op. cit., p. 30. 10Die Rote Fahne , 20 novembre 1918. 11Voir chap. XII.

Rosenberg appelle le courant utopiste - et que nous prfrons appeler gauchiste -, tendance qui rejette en bloc tout travail commun avec les social-tratres et leurs complices - une notion trs extensive - et pense finalement que le pouvoir politique est porte des fusils des travailleurs en armes dans un dlai de quelques semaines au plus. On peut dplorer, avec Arthur Rosenberg, que le mouvement ouvrier allemand n'ait pu rompre suffisamment vite avec les formes d'organisation des partis et tendances hrites du temps de guerre ni se restructurer en fonction des divergences relles. L'aile dmocratique de Haase et Dittmann aurait peut-tre pu constituer un contrepoids efficace la droite d'Ebert au sein d'un parti social-dmocrate rformiste, et une social-dmocratie rvolutionnaire , allant de Ledebour aux gauchistes en passant par Liebknecht, aurait pu coordonner au moins dans une certaine mesure les efforts d'organisation et les combats des partisans du pouvoir des conseils. Mais c'est un fait que les lments rvolutionnaires n'avaient pas su provoquer cette clarification quand il en tait encore temps. Au lendemain de la rvolution de novembre, en tout cas, une partie importante de ce qui avait constitu l'avant-garde ouvrire s'tait dtourne du vieux parti, et les cadres organisateurs de la classe avaient souvent ralli le parti social-dmocrate indpendant. C'est vrai dans nombre de grands centres industriels o c'est ce dernier parti qui exerce l'influence prdominante sur les ouvriers des grandes entreprises. Les rancunes nes des conflits politiques pendant la guerre, le souvenir de la politique de soutien de l'tat-major conduite par le parti social-dmocrate contre sa propre opposition - celui de la saisie du Vorwrts, par exemple - rendent impossible, aux yeux des ouvriers, une runification laquelle leurs dirigeants, placs devant la perspective d'une rvolution de type sovitique dont ils ne veulent pas, songent, eux de plus en plus, sans oser pourtant le formuler ouvertement. La grande majorit de cadres ouvriers se trouvent ainsi prisonniers, pour ainsi dire, du parti de Haase dont la politique ne diffre gure de celle d'Ebert, mais qui est aussi, au moins formellement le parti de Liebknecht et Rosa Luxemburg. En revanche, des millions d'individus, ouvriers demeurs jusqu'alors l'cart de l'action politique, soldats dmobiliss, petits bourgeois durement secous par la guerre et la dfaite, jeunes gens de toutes origines sociales, qui aspirent une rapide amlioration de leurs conditions de vie ainsi qu' une rorganisation dmocratique du pays, se tournent vers le parti social-dmocrate, qui incarne la rvolution aux yeux des masses les plus larges, puisque c'est lui qu'elle a port au pouvoir et qui leur promet non seulement la paix, la dmocratie et le socialisme pour demain, mais encore d'y parvenir sans nouvelles souffrances, sans rvolution ni guerre civile. L'apparent ralliement des partis et des forces bourgeoises au programme formul par le parti social-dmocrate, l'ambiance de fraternit qu'engendrent tant de dclarations officielles, crent un climat d'assurance, d'unit et presque d'unanimit. Pour ces larges couches aspirant un socialisme qu'elles souhaitent dmocratique, les rvolutionnaires apparaissent comme des fauteurs de trouble. A leurs yeux, c'est eux seulement qui, par leurs clameurs, leurs violences et leurs excs , par leurs invectives et les accusations de trahison qu'ils lancent contre les chefs, mettent en pril l'unit ncessaire la consolidation de la rvolution et affaiblissent la rvolution elle-mme Comme ils l'ont fait en novembre pour les dlgus des soldats, les social-dmocrates majoritaires utilisent fond contre les spartakistes, que leur propagande prsente comme des diviseurs ce dsir d'unit des masses peu politises, inexprimentes, qu'ils encadrent et organisent.

Avant-garde ou minorit agissante.


La minorit rvolutionnaire se radicalise, elle, d'autant plus qu'elle a le sentiment de courir le risque de s'engluer dans une unanimit mortelle. Une partie se regroupe autour de Spartakus, mme si le processus de sa formation est parfaitement spontan : des lments ouvriers que la toute-puissance de la bureaucratie social-dmocrate ou syndicale a rendus rfractaires toute forme d'organisation, des militants pacifistes qui voient dans les socialistes de l'tat-major l'ennemi numro un, des jeunes gens qui ne croient qu'en la force des armes, toute une couche de rvolts, de rebelles, de combattants, de puristes, qui voient dans les appareils bureaucratiques le principal obstacle la victoire de la rvolution. Ils sont fascins par la rvolution russe : la longue exprience des bolcheviks, qu'ils connaissent mal, se rsume pour eux la seule insurrection arme, au seul emploi de la violence rvolutionnaire conue comme une panace face la violence imprialiste et militariste. Paul Levi tentera plus tard d'expliquer aux dlgus des diffrents partis du monde runis Moscou pour le II congrs de l'Internationale partir de quoi s'tait forme la Ligue spartakiste : des groupes qui, au cours du dveloppement rvolutionnaire, se sont forms d'eux-mmes dans toutes les rgions de l'Allemagne, la plupart du temps sans ides politiques claires, le plus souvent attirs par le nom de Karl Liebknecht (...), des groupes de gens qui n'taient pas organiss auparavant sur le plan politique. 12 Le danger qui menace Spartakus est dans cet isolement qui risque de lui tre impos tant par l'effort des grands partis qui le redoutent que par les rsultats des initiatives de ses propres troupes, et en particulier de ceux qui en forment le fer de lance, des lments coups non seulement des organisations de masse, mais de la classe ouvrire elle-mme et de ses traditions, des jeunes gens impatients et inexpriments, convaincus que la mission qui leur incombe n'est pas celle d'une avant-garde, dont le rle serait d'expliquer patiemment, mais celle d'une minorit agissante. Rosa Luxemburg a conscience que, comme l'crivait Jogiches Thalheimer au lendemain du 9 novembre, il faut transformer la rvolte en rvolution sociale, mais que cela signifie l'entre en lice de la classe ouvrire et de ses couches les plus profondes partir de ses propres revendications de classe. C'est pourquoi elle salue avec espoir et mme avec enthousiasme le dbut d'une action des ouvriers sur leurs revendications conomiques, laquelle se manifeste travers les grves qui clatent un peu partout la fin du mois de novembre : La guerre civile, qu'on cherche avec angoisse et inquitude carter de la rvolution, ne se laisse pas carter. Car la guerre civile n'est qu'un autre nom pour la lutte de classes, et l'ide qu'on pourrait parvenir au socialisme par les dcrets d'une majorit parlementaire n'est qu'une ridicule illusion petite-bourgeoise. 13
12Rapport au 2 congrs, Archives Levi, p. 124/8, p. 3. 13Die Rote Fahne, 27 novembre 1918.

L'action de classe des ouvriers pour leurs revendications conomiques de salaris du capital est en effet l'une des voies par lesquelles les travailleurs peuvent tre le plus rapidement conduits perdre les illusions qu'ils nourrissent l'gard des partis au pouvoir en leur nom. Le gouvernement des commissaires du peuple redoute effectivement les revendications ouvrires et s'emploie prvenir les grves : Barth lui-mme, charg des questions du travail dans le cabinet, exhorte les ouvriers ne pas rabaisser la rvolution un mouvement pour les salaires 14. Dans cette perspective, la lutte des rvolutionnaires pour l'influence au sein des syndicats revt une extrme importance : l'emprise des lments les plus conservateurs, les plus contre-rvolutionnaires du mouvement social-dmocrate, est trs solide sur l'appareil syndical, et elle se renforce encore du fait de l'adhsion rcente de millions d'ouvriers faiblement politiss mais intresss au premier chef par la dfense de leurs conditions matrielles. Confondant les organisations et leurs directions, la majorit des militants spartakistes et des rvolutionnaires des I.K.D. condamnent avec haine et mpris les syndicats comme des agences de la bourgeoisie ou des formes d'organisation primes, et appellent les travailleurs conscients s'organiser en dehors d'eux. Face aux mots d'ordre de sortie des syndicats que lancent, ici ou l, des groupes locaux, le vieux noyau spartakiste de la centrale hsite se prononcer, tout en concdant qu'il est ncessaire de liquider les syndicats . Ces hsitations lui coteront cher : c'est par le canal des syndicats - que nombre de militants rvolutionnaires ne cherchent plus lui disputer de l'intrieur - que le parti social-dmocrate entreprend la conqute de couches ouvrires nouvelles, et la reconqute de la majorit.

La rupture de Spartakus avec les indpendants.


La lutte entre les deux pouvoirs trace une ligne de clivage fondamentale entre les tenants du pouvoir des conseils et les partisans d'une assemble, ligne qui va bientt passer au coeur mme du parti social-dmocrate indpendant, malgr les efforts de ses dirigeants pour temporiser. Le 18 novembre, au cirque Busch, Haase s'est prononc pour le principe de la Constituante, mais a insist sur la ncessit d'viter de la convoquer prmaturment 15. Hilferding, dans les colonnes de Freiheit, explique qu'il est ncessaire de raliser la dmocratisation de l'administration et la socialisation de l'conomie avant de convoquer l'Assemble16. Le 27 novembre, l'excutif indpendant publie une dclaration dans laquelle il affirme que la Constituante ne devra tre convoque que si les conditions techniques et politiques en sont remplies, si, en elle, s'exprime authentiquement la volont du peuple clair 17. Rosa Luxemburg, dans les colonnes de Die Rote Fahne du 29 novembre, aprs avoir soumis une critique serre la position du parti, affirme la ncessit d'une totale clarification et rclame la convocation d'un congrs extraordinaire, seul habilit, selon elle, trancher sur cette question capitale18. Le conflit interne, ds lors, absorbe presque toute l'attention et les forces des militants du parti indpendant. La capitulation finale de Haase et de ses collgues devant Ebert, propos de la fixation de la date des lections au 16 fvrier, donne un relief nouveau aux discussions antrieures. Elle renforce la position des partisans d'un congrs extraordinaire, mais place le dos au mur ceux qui n'en veulent dsormais aucun prix, puisque sa seule convocation serait pour eux un dsaveu. Cette convocation signifierait le tournant gauche, l'limination de la direction Haase. Die Rote Fahne concentre le feu de sa critique contre la direction du parti indpendant et s'efforce de mobiliser les militants afin qu'ils imposent le congrs : les spartakistes pourraient en effet en prendre la direction, au cours d'une bataille o ils sont mme de rassembler toutes les forces de la gauche du parti. La direction maintient son refus en invoquant des arguments techniques, qui sont en ralit l'expression d'un choix politique : selon elle, la convocation du congrs empcherait la prparation srieuse de la campagne lectorale - les spartakistes sont accuss de saboter l'action du parti. Trs vite le sentiment s'impose qu'on va la scission, presque par consentement mutuel. Le 8 dcembre, Strbel, dans Freiheit, le 12, Breitscheid dans Der Sozialist, dclarent insurmontables les divergences entre les deux ailes du parti. Le 12 dcembre, l'assemble gnrale du parti social-dmocrate indpendant de Stuttgart se prononce pour la rlection des conseils d'ouvriers et de soldats et pour le pouvoir des conseils 19. Berlin donne aux spartakistes plus d'esprance encore, leurs militants travaillent en troite communion avec les dlgus rvolutionnaires et, plusieurs reprises, les travailleurs des grandes entreprises, par milliers, ont soutenu meetings et manifestations spartakistes, acclam leurs orateurs, Liebknecht, Paul Levi, Pieck. Le 14 dcembre, c'est presque une dclaration de guerre civile dans le parti indpendant : die Rote Fahne publie un projet de programme : Que veut la ligue Spartakus ? , oeuvre commune de Levi et Rosa Luxemburg 20, cependant que Freiheit, sous le titre Une Tactique allemande pour la rvolution allemande , attaque bolcheviks et spartakistes et fait de la convocation de la Constituante la tche rvolutionnaire du moment21. Le 15 dcembre, la veille de la runion du congrs des conseils, se tient la confrence berlinoise du parti social-dmocrate indpendant appele se prononcer sur la proposition de congrs extraordinaire. Le dbat porte sur l'ensemble des problmes politiques. Haase, au nom de l'excutif, dfend la politique de collaboration avec Ebert-Scheidemann, justifie la dcision gouvernementale sur la convocation de la Constituante. Il invite les dlgus prendre conscience du fait que la majorit du pays s'est aujourd'hui range derrire Ebert, et qu'il faut jouer le jeu de la dmocratie afin de construire un ordre social nouveau o les conseils auront leur place dans la Constitution aux cts d'une assemble lue au suffrage universel. Les propositions des spartakistes ne sont selon lui qu'une transposition caricaturale des mots d'ordre lancs par les bolcheviks en Russie, alors que la situation est profondment diffrente, d'abord parce que l'Allemagne est un pays avanc, ensuite parce que la situation internationale exige l'lection en Allemagne d'une assemble reprsentative. Il accuse les spartakistes
14Ibidem, 28 novembre 1918. 15Vorwrts, 20 novembre 1918. 16Freiheit, 18 novembre 1918. 17Freiheit, 27 novembre 1918 ; Dok. u. Mat., II/2, pp. 494-496. 18Die Rote Fahne, 29 novembre 1918 ; Dok, u. Mat., II/2, pp. 497-500. 19Die Rote Fahne, 15 dcembre 1918; Dok. u. Mat., II/2, pp. 595-596. 20Die Rote Fahne, 14 dcembre 1918 ; Dok, u. Mat., II2, pp. 497-500. 21Freiheit, 14 dcembre 1918.

d'apporter par leurs campagnes de l'eau au moulin des contre-rvolutionnaires, qui les utilisent pour effrayer la petite bourgeoisie en brandissant le spectre de la dictature et de la terreur. Il invite les partisans de Spartakus tirer les conclusions qui s'imposent de leurs divergences avec le reste du parti, et quitter une organisation o ils n'ont plus leur place22. Rosa Luxemburg prsente le contre-rapport, violent rquisitoire contre l'action du gouvernement Ebert. Selon elle, Haase n'a pas tort lorsqu'il explique que les masses sont derrire Ebert. Mais, ce qu'il ne dit pas, c'est qu'elles y sont, entre autres raisons, parce que les indpendants le soutiennent et parce que Haase fait partie de ce gouvernement. Que Haase et ses camarades rompent avec Ebert, quittent le gouvernement, et les masses pourront sans doute commencer voir plus clair et comprendre quelles forces se dissimulent - de plus en plus mal, d'ailleurs - derrire Ebert. Ironisant sur la profession de foi dmocratique de Haase, Rosa Luxemburg dclare : S'il s'agit du principe de la dmocratie, alors, d'abord dans notre propre parti ! Et d'abord convoquer le congrs, afin que les masses disent si elles veulent encore de ce gouvernement ! 23 Liebknecht et Eberlein interviennent pour la soutenir, Hilferding et Strbel dfendent la position de Haase. Au vote final, une rsolution Hilferding, prcisant que la tche principale du parti est la prparation des lections, s'oppose la rsolution Luxemburg pour un congrs extraordinaire. La premire l'emporte par 485 voix contre 185 24. La gauche est donc battue dans ce qu'elle considrait comme son bastion. Freiheit va titrer : Enfin, la clart ! . Les principaux journaux indpendants saluent l'vnement. Le parti indpendant a pratiquement clat. Haase, Dittmann, Hilferding, sont aux cts d'Ebert. Avec les rvolutionnaires berlinois du cercle des dlgus agissent les dlgus indpendants de province, Brass, Curt Geyer, Wilhelm Koenen, dont une quarantaine accepte de se runir en fraction autour de Liebknecht le premier jour 25. Dans presque tous les votes, la fraction du parti social-dmocrate indpendant se coupe en deux parties sensiblement gales. En fin de congrs, la dcision de boycotter le conseil excutif, emporte par Richard Mller, cre une situation intenable pour les ministres indpendants. Le 21, les dlgus rvolutionnaires se runissent avec les hommes de confiance des grandes entreprises de la capitale. L'assemble, la quasi-unanimit, rclame la tenue d'un congrs extraordinaire avant la fin de dcembre, la dmission de Haase et de ses collgues du gouvernement, l'organisation d'une campagne lectorale antiparlementaire. Elle condamne expressment la politique de Barth au sein du cabinet ; elle dclare qu'elle lui retire sa confiance et lui dnie dsormais le droit de la reprsenter26. C'est vraisemblablement au cours de cette mme runion que les dlgus rvolutionnaires lisent un comit d'action de cinq membres o, sous la prsidence de Paul Scholze, cohabitent les indpendants de gauche Ledebour et Dumig et les spartakistes Liebknecht et Pieck27. Le problme l'ordre du jour est videmment la naissance d'un nouveau parti, reposant la fois sur Spartakus et les dlgus rvolutionnaires en entranant de nombreux lments des indpendants. Dj, la manifestation du 16 dcembre devant le Reichstag, le mtallo Richard Nowakowski, un des plus influents des dlgus rvolutionnaires, avait salu les manifestants au nom du parti social-dmocrate indpendant et de la Ligue Spartakus 28. Au moment o se pose pour eux le problme de quitter dfinitivement le parti indpendant, et de fonder un nouveau parti, les spartakistes peuvent raisonnablement esprer entraner avec eux le noyau dirigeant des dlgus rvolutionnaires, et, par lui, l'avant-garde du proltariat berlinois, les dirigeants et organisateurs de la classe ouvrire dans les usines. Ils pressent le rythme ; le 22 dcembre, Wilhelm Pieck, au nom de la Ligue, crit au parti social -dmocrate indpendant pour lui demander la convocation sous trois jours d'un congrs qui se tiendrait avant la fin du mois 29. Comme la rponse est connue d'avance, c'est le problme de la construction d'un parti rvolutionnaire qui est enfin pos, moins de deux mois aprs le dbut de la rvolution.

Des tendances convergentes et contradictoires.


Aux yeux de la bourgeoisie, ce parti existe dj. La presse englobe sous l'tiquette spartakiste l'ensemble des groupes extrmistes et n'opre gure de distinctions entre ces gens qu'elle s'efforce de prsenter sous les traits de l'homme au couteau entre les dents . En fait, ni la rvolution russe ni la rvolution de novembre n'ont russi rapprocher compltement les groupes qui se sont opposs avant et surtout pendant la guerre sur la faon de prparer et de mener bien la rvolution proltarienne en Allemagne. Les radicaux de gauche - les gens de Brme et le groupe dsign sous ce nom Berlin - ont marqu une tendance l'unification. Une confrence runie Brme le 23 novembre dcide la fondation d'une organisation nouvelle ; les communistes internationaux d'Allemagne (I.K.D.)30. Localement influents, notamment sur les chantiers et parmi les travailleurs des ports, ils ont toujours t hostiles l'adhsion des rvolutionnaires au parti social-dmocrate indpendant et estiment avoir reu des vnements une confirmation clatante : leur principal adversaire de Brme, Alfred Henke n'est-il pas le plus solide soutien de Haase dans le grand port, donc l'avocat du gouvernement ? Ils sont conscients en revanche qu'ils n'ont pas, l'chelle de l'Allemagne, les forces suffisantes pour constituer eux seuls mme l'embryon d'un nouveau parti rvolutionnaire.
22Freiheit, 16 dcembre 1918. 23Freiheit, 16 dcembre : Dok. u. Mat., II/2, pp. 603-606. 24Ibidem. 25Ill. Gesch., II, p. 246. 26Die Rote Fahne, 23 dcembre 1918 ; Dok u. Mat., II/2, p. 645. 27Vorwrts und..., p. 61 ; Pieck, suivi par de nombreux auteurs, place cette runion le 18, datation que ne confirme aucun document. 28Die Rote Fahne, 17 dcembre 1918. 29Die Rote Fahne, 24 dcembre 1918; Dok. u. Mat., II/2, pp. 646- 647. 30Der Kommunist, Brme, 28 novembre 1918 ; Dok. u. Mat., II/2, pp. 456-458.

Comme en 1917, ils ont l'gard de Spartakus une attitude de soutien critique et s'affirment dcids appuyer toute initiative de sa part dans le sens d'une organisation indpendante des rvolutionnaires par la rupture dfinitive avec les centristes31. C'est l'unanimit, et aprs un rapport de Johann Knief, qu'ils prennent l'tiquette de communistes , montrant ainsi la fois leur attachement la rvolution russe et leur dtermination de jeter la chemise sale , de rompre avec le pass et les tiquettes discrdites. Ils luttent pour l'largissement, l'approfondissement du pouvoir des conseils, et pour fdrer les groupes communistes allemands. Les radicaux de gauche de Hambourg, leurs voisins, si proches d'eux politiquement que les historiens les ont souvent confondus, rejoignent ce moment les I.K.D., de mme que les restes berlinois du groupe de Borchardt, qu'anime le jeune crivain Werner Mller. De son ct, Spartakus s'organise progressivement. La Ligue possde un embryon d'appareil depuis le 11 novembre, des publications, des bureaux, qu'il faudra plusieurs fois dmnager, des cartes qu'elle vend. En dehors de Berlin, elle a des liaisons avec presque tous les centres importants, en Bavire, Brunswick, Chemnitz, Dresde, Leipzig, dans la Ruhr, la Haute-Silsie, la Prusse orientale, Stuttgart, la Thuringe, Hanau, dans la Ruhr, o vient de se constituer le parti ouvrier communiste d'Essen-Ruhr (membres de la Ligue Spartakus) , rgions qui correspondent son implantation d'avant la rvolution32. Depuis novembre, elle a tabli de nouveaux contacts et cr des groupes Beuthen, Brandebourg, Erfurt, Francfort-sur-le-Main, Kiel, Munich, Nuremberg, Solingen33. Elle demeure pourtant sur le plan de l'organisation ce qu'tait le groupe , c'est--dire un rseau assez lche autour d'un petit noyau de ttes politiques. Nulle part les spartakistes ne constituent de fraction organise, nulle part ils n'entreprennent de travail systmatique pour construire leur fraction ou mme une tendance organise, soit dans les conseils ouvriers34, soit au sein du parti social-dmocrate indpendant, o leur travail repose la fois sur la propagande de Die Rote Fahne et le prestige et l'activit de ses militants les plus en vue. En revanche, fidle sa conception de l'agitation rvolutionnaire et de la mise en mouvement des masses, la Ligue s'efforce de mobiliser de larges couches de travailleurs dont elle veut clairer et inspirer l'action spontane, et elle multiplie cet effet meetings et manifestations de masses. Pour contrebalancer l'influence quasi exclusive des majoritaires sur les soldats et leurs conseils elle a fond le 15 novembre la Ligue des soldats rouges, l'initiative d'un groupe de ses militants jusqu'alors spcialiss dans le travail chez les jeunes, Karl Schulz, Peter Maslowski, Willi Budich35. Celle-ci publie trois fois par semaine une feuille spciale, Der Rote Soldat36. Liebknecht, agitateur infatigable, prend la parole partout o les ides rvolutionnaires peuvent rencontrer un cho. Des colonnes entires du mince Die Rote Fahne sont consacres des convocations, des appels, pour des runions, meetings, manifestations, dfils de soldats, chmeurs, dserteurs, permissionnaires. Or ces manifestations, que le noyau spartakiste n'a pas la force ni sans doute le dsir de contrler, sont souvent l'occasion, pour les lments douteux qu'elles entranent, de violences ou d'incidents inutiles et mme nuisibles. Les responsables comprennent le pril que constitue, pour l'image qu'ils veulent donner de leur mouvement, le zle intempestif de ces lments souvent trangers au proltariat industriel qui se rclament du spartakisme. Dans Die Rote Fahne, Rosa Luxemburg admet le danger que crent les initiatives des dclasss qui sont lgion dans la capitale : Ils dfigurent en pleine conscience et en sachant trs bien ce qu'ils font nos buts socialistes, et cherchent les dvoyer dans une aventure de lumpen-proltaires en garant les masses. 37 Les communistes de l'I.K.D. manifestent galement leur inquitude devant les initiatives qu'ils tiennent pour de l'impatience rvolutionnaire , et affirment qu'il ne saurait tre question de songer remplacer le gouvernement Ebert par un gouvernement de rvolutionnaires qui ne reposerait pas solidement sur une majorit dans les conseils38. Ces inquitudes ne renverseront pas le courant. D'abord, l'cho que trouvent les manifestations spartakistes, le grand nombre d'hommes qu'elles entranent, donnent aux dirigeants comme aux participants le sentiment erron de leur puissance. Liebknecht peut avoir l'impression qu'il est, par les foules qui l'acclament, le matre de la rue, alors que, faute d'une organisation authentique, il n'est mme pas matre de ses propres troupes, surtout quand elles se grisent de leur masse et de leurs cris. A ces hommes impatients et durs qui sortent de la guerre, il n'est pas question de faire des confrences ni des cours de thorie : il faut des mots d'ordre clairs, prcis, enthousiasmants, il faut de l'action. Aussi, dans tous les meetings spartakistes, les orateurs font-ils le procs du gouvernement Ebert, dnoncent-ils sa collusion avec la bourgeoisie, appellent-ils son renversement. Les foules qui les coutent se radicalisent, en quelque sorte, en vase clos, et leur volont d'agir crot mesure que dcline l'influence des rvolutionnaires dans les conseils, qu'elles sont finalement prtes balayer aussi s'ils ne les suivent pas. Les social-dmocrates et les chefs militaires exploitent cette situation en tentant systmatiquement de provoquer des incidents qui leur permettent de dnoncer les spartakistes pour leurs violences devant la masse des travailleurs modrs. Le 21 novembre, aprs la tenue simultane de trois meetings dans lesquels Liebknecht, Rosa Luxemburg et Paul Levi39 ont pris la parole, les participants se concentrent pour une manifestation devant la prfecture de police : des militaires bord d'une voiture ouvrent le feu40. Le 6 dcembre, ce sont des hommes de Wels qui tirent sur une manifestation de la Ligue des soldats
31Ibidem, p. 456. 32Ill. Gesch., II, p. 284. 33Ibidem, p. 283. 34Voir les rponses donnes Radek par Liebknecht sur l'organisation au dbut de dcembre, Radek, November..., p. 132. 35Die Rote Fahne, 18 novembre 1918 ; B. Gross, Willi Mnzenberg, p. 89, 36Der Rote Soldat, n 1, 23 novembre 1918. 37Die Rote Fahne, 18 novembre 1918. 38Der Kommunist, Dresde, n 5, 1918, Dok. u. Mat., II/2, pp. 614-615. 39Die Rote Fahne, 22 novembre 1918; rsolution dans Dok. u. Mat., II/2, p. 444. 40Die Rote Fabne, 22 novembre 1918.

rouges, faisant quatorze morts et de nombreux blesss, dont Budich 41. Aprs la manifestation de protestation du lendemain du 7 dcembre, un groupe de militaires occupe la rdaction de Die Rote Fahne, arrte et tente d'emmener Liebknecht42. Les tracts spartakistes et Die Rote Fahne se dchanent contre Wels-le-sanglant et les manifestants sont toujours plus nombreux et apparemment plus dcids : 150 000 le 8 dcembre43, plus de 250 000 le 16, jour de l'ouverture du congrs des conseils44. Ce jour-l, le discours de Paul Levi est un appel la dtermination, au sang-froid et au calme : si le congrs renonait sa mission historique et convoquait l'Assemble constituante, les travailleurs attachs au pouvoir des conseils sauraient bien abattre ce rgime comme ils ont abattu l'ancien45. Mais Liebknecht, aprs lui, dchane un tonnerre d'applaudissements quand il appelle l'puration des nids de contre-rvolutionnaires , au premier rang desquels il place le gouvernement Ebert-Scheidemann 46. Quand clatent, entre l'arme et les travailleurs berlinois, les incidents du Nol sanglant 47, ce sont des lments spartakistes qui, de leur propre initiative, donnent l'assaut l'immeuble du Vorwrts48, o ils vont tirer, sous la signature Vorwrts rouge, des tracts appelant au renversement Ebert et son remplacement par de vrais socialistes, c'est--dire des communistes 49, puis sous la signature ouvriers et soldats rvolutionnaires du Grand Berlin adressent au gouvernement un vritable ultimatum50. De fait, pendant ces journes de dcembre ou la capitale connat une succession pratiquement ininterrompue de manifestations, de bagarres et d'meutes, deux lignes politiques distinctes se dgagent de l'action des spartakistes. D'une part, Rosa Luxemburg dveloppe, dans Die Rote Fahne, la position de la centrale, selon laquelle les classes dirigeantes regroupes derrire Ebert l'emportent provisoirement, ce qui signifie que les travailleurs vont avoir livrer la bataille de la campagne lectorale, en l'utilisant comme une tribune pour mobiliser les masses 51 ; d'autre part, la Ligue des soldats rouges, au lendemain des dcisions du congrs des conseils, appelle une lutte qui ne peut avoir d'autre signification que celle d'une action prventive contre les lections, par consquent d'une lutte pour le renversement du gouvernement52. Rosa Luxemburg, avec Leo Jogiches et Paul Levi, qui partagent son point de vue sur la question de la Constituante, sont nettement minoritaires au sein de la Ligue Spartakus, o le courant gauchiste en faveur d'un boycottage des lections l'emporte de trs loin, mme si aucun vote ne permet encore de mesurer la force respective des courants. La situation est identique au sein des LK.D., o Johann Knief, qui se prononce pour la participation une campagne dsormais invitable dans le cadre des lections, est sur le point d'tre dbord par les partisans du boycottage, la tte desquels se trouvent Paul Frlich et Flix Schmidt53. Et les mmes divergences se retrouvent au sein du cercle des dlgus rvolutionnaires : c'est seulement par 26 voix contre 16 qu'il se prononcera quelques jours plus tard pour l'acceptation du fait accompli et, par consquent, la participation aux lections sous la forme d'une lutte lectorale antilectoraliste54. C'est chez les reprsentants des usines qu'apparat le plus nettement le souci d'viter les aventures et les initiatives gauchistes. Le 26 dcembre, une assemble gnrale des dlgus rvolutionnaires et des hommes de confiance des grandes entreprises dresse le bilan des vnements de Nol. Tout en affirmant qu'elle comprend la rancur des ouvriers rvolutionnaires qui ont voulu reprendre le Vorwrts vol aux proltaires par les chefs militaires en 1916, la rsolution adopte dclare inopportune l'initiative des occupants du Vorwrts et se prononce pour l'vacuation de l'immeuble. Signe de Scholze, Nowakowski et Paul Weyer, elle est publie dans Die Rote Fahne55 : les divergences sont videntes et publiques, et la question de l'attitude l'gard des lections la Constituante dcides par le congrs des conseils provoque dans le mouvement rvolutionnaire de nouveaux clivages.

41Die Rote Fahne, 7 et 8 dcembre 1918 ; Ill. Gesch., pp. 242-245 Ill. Gesch., II, p. 235; Berliner Arbeiterveteranen, p. 30. 42Die Rote Fahne, 8 dcembre 1918 ; Ill. Gesch., p. 246. 43Die Rote Fahne, 9 dcembre 1918. 44Ibidem, 17 dcembre 1918 ; Dok. u. Mat., II/2, pp. 622-625. 45Ibidem, p. 623. 46Ibidem, p. 624. 47Voir chap. XII. 48Tract dans Dok. u. Mat. II/2, pp. 660-662. Au procs Ledebour, E. Meyer voquera la colre de Luxemburg et Liebknecht apprenant cette initiative. Ledebour Prozess, p. 516. 49Ibidem, pp. 663-664. 50Ibidem, p. 665. 51 Die Wahlen zur Nationalversammlung , Die Rote Fahne, 23 dcembre 1918, Dok. u. Mat., II/2, pp. 648-650. 52Tract, Ibidem, pp. 642-644. 53Vorwrts und..., pp. 175-176. 54Bericht ber der Griindungsparteitag, p. 47. 55Die Rote Fahne, 17 dcembre 1918; Dok. u. Mat., II/2, pp. 666-667. Wilhelm Pieck, op. cit., p. 61, crit que cette rsolution, inspire par Ernst Dumig, tait une opration dirige contre les spartakistes, En fait, elle tait dirige contre les initiatives gauchistes, dont les spartakistes n'avaient pas le monopole, mais tait au contraire parfaitement dans la ligne d finie par la centrale, notamment dans le projet de programme publi dans Die Rote Fahne le 14 dcembre.

XI.

La fondation du K.P.D.(S)

C'est dans cette atmosphre de confusion politique au sein de l'avant-garde rvolutionnaire que s'labore la fondation du parti communiste allemand. Ses prparatifs concident avec l'arrive Berlin de trois des dlgus envoys par Moscou pour reprsenter les soviets au congrs des conseils de Berlin : refouls la frontire, ils ont russi la passer clandestinement 1. Ces hommes sont tous trois appels jouer un rle dans le parti qui va natre. Le plus important est Karl Radek ; les deux autres, Krebs, dit aussi Rakov et Flix Wolf , et Reuter-Friesland, ont t gagns au bolchevisme en Russie mme. Le choix de ces missaires n'est sans doute pas excellent. Flix Wolf ne connat pas l'Allemagne. Friesland est lui aussi tranger au vieux noyau spartakiste et mme au mouvement radical dont il tait l'cart avant guerre. Radek, en revanche, a t intimement li toute l'histoire de la gauche allemande, mais c'est prcisment ce qui rend sa prsence certains gards peu opportune. Il est certes toujours li aux communistes de Brme, mais il y a entre lui et Rosa Luxemburg et Jogiches une solide inimiti personnelle ne des diffrends au sein de la social-dmocratie polonaise, nourrie par l' affaire Radek la veille de la guerre. Il a toutefois pour lui l'atout de ses liens avec Levi en Suisse pendant la guerre : c'est Levi qui aurait apais la colre de Rosa Luxemburg fulminant contre l'envoi d'un commissaire 2, c'est lui qui accueille, introduit et escorte Radek3. Et puis, surtout, il faut admettre que les envoys de Moscou, quelles que soient leurs personnalits, ont pour eux d'tre les hommes de confiance du parti bolchevique dirigeant de la rvolution russe et que ce simple fait leur confre une autorit immense aux yeux des rvolutionnaires allemands. Karl Radek a rdig de sa rencontre avec les dirigeants allemands un rcit vivant et mu4 : part une gne dans les premiers instants, les souvenirs des querelles passes ne semblent pas peser d'un poids bien lourd en considration des tches de l'heure et, aprs un change de vues sur la situation en Russie - la prsence de son ami Djerzinski la tte de la tchka surprend Rosa Luxemburg et sur les questions politiques allemandes du moment, la discussion porte sur l'attitude prendre l'gard de la convocation de la Constituante et sur la ncessaire fondation d'un parti communiste5.

Pourparlers prliminaires.
Dans l'immdiat, les principaux obstacles ne viennent pas des spartakistes, mais des communistes de l'I.K.D. Ces derniers n'ont pas oubli les dsaccords de 1917 propos des indpendants, ni surtout leur dception lorsque les spartakistes ont dcid en novembre dernier de demeurer au sein de ce parti. Malgr les dcisions qui viennent d'tre adoptes la confrence des I.K.D., Johann Knief est hostile la fusion avec Spartakus. Il s'en explique sans dtours avec Radek qui a fait le voyage de Brme6. Il estime que le gouvernement Ebert-Haase ne va pas tarder tre dbord par le mouvement des masses, et que la variante la plus probable est l'tablissement d'un gouvernement plus gauche, Ledebour-Liebknecht-Luxemburg, n de ce qu'il appelle l'impatience rvolutionnaire , qui ferait courir le risque de discrditer les partisans des conseils et les vritables communistes. Il pense que l'heure des rvolutionnaires vritables - lui et les siens - ne sonnera qu'aprs l'chec de ce gouvernement. En outre, s'il est partisan en Allemagne de la constitution d'un parti bolchevique, il juge impossible qu'un tel parti comprenne Rosa Luxemburg et ses partisans, qu'il estime trangers l'esprit du bolchevisme. Il explique en mme temps Radek que la rvolution proltarienne ne saurait vaincre en Allemagne que sur la base d'un large mouvement de masses et qu'on a tout redouter du rigoureux centralisme qu'un Leo Jogiches ne manquerait pas d'instaurer dans un parti constitu avec les spartakistes. La discussion entre les deux hommes est dure, mais elle se termine par un compromis : plutt que d'affronter en son vieil ami Radek le porte-parole des bolcheviks sur la question de la centralisation du parti rvolutionnaire, Knief s'abstiendra d'intervenir et d'exposer sa position personnelle7. La deuxime confrence des I.K.D. se tient en dfinitive Berlin du 15 au 17 dcembre, avec des dlgus de Brme et Hambourg, de Rhnanie, Saxe, Bavire, Wurtemberg et Berlin, les restes du groupe de Borchardt, moins son chef de file, les amis et partisans de Knief, Frlich, Laufenberg, Otto Rhle. La majorit des dlgus admettent que la prochaine rupture des spartakistes avec les indpendants fait disparatre la principale divergence et l'obstacle essentiel la constitution d'un parti unifi8, Knief est intervenu pour proposer la participation des rvolutionnaires la campagne lectorale pour la Constituante, mais il est mis en minorit. Il saisit alors cette occasion pour refuser d'tre dlgu au congrs de fusion, et c'est Paul Frlich, partisan du boycottage, qui reoit le mandat de reprsenter les communistes de Brme dans la direction unifie lire 9. Radek dveloppe avec loquence ses arguments en faveur d'une fusion qui n'a que trop tard, selon lui10. Certaines questions fondamentales qui sparent spartakistes et communistes de Brme, comme celle des syndicats, ne paraissent pas avoir t abordes. La direction spartakiste est d'ailleurs galement divise. Rosa Luxemburg et Leo Jogiches semblent avoir t initialement hostiles la fusion avec les communistes , et Jogiches l'avoir mme combattue vigoureusement jusqu'au bout. Il pense en effet qu'il faut rester au sein du parti indpendant jusqu' son prochain congrs, afin d'entraner cette occasion tous les lments de la gauche qui risquent d'y demeurer si les spartakistes rompent prmaturment. Clara Zetkin dira ce sujet en 1921 :
1 Brandt et Lowenthal, op. cit., p. 113 ; Radek, November..., pp. 128-132. Hermann Osterloh, un des dirigeants des prisonniers de guerre et de la section allemande, faisait partie de la dlgation, mais ne put pntrer en Allemagne (Brandt & Lowenthal, op. cit., p. 122). 2 Ch. Beradt, Paul Levi, p. 43, sans rfrence aucun document. 3 Radek, November..., pp. 132-133. 4 Radek, op. cit., pp. 133, 134. 5 Ibidem, p. 134. 6 Ibidem, p. 135. 7 Ibidem, p. 135. 8 Der Kommunist, Brme, n 5, 1918 ; Dok. u. Mat., II/2, pp. 609-613 pour la rsolution adopte. 9 Vorwrts und..., p. 176. 10Ill. Gesch., p. 264 ; Jogiches tait galement prsent.

Peu de temps auparavant, je m'tais entretenue avec la camarade Luxemburg. Elle-mme, et plus vigoureusement encore le camarade Jogiches, estimaient que c'tait partir du congrs du parti social-dmocrate indpendant que nous devrions rompre avec lui et nous constituer en parti communiste. 11 Clara Zetkin n'est pas prsente au congrs de fondation ; elle assure d'ailleurs n'avoir pas t prvenue qu'il allait se tenir12. Selon Fritz Heckert, elle se serait crie en apprenant la dcision prise : Les imbciles ! 13. Mais l encore, l'intervention de Radek, avec, derrire lui, le prestige des vainqueurs d'octobre 1917, est dcisive, et Rosa Luxemburg se laisse convaincre de ne pas attendre le congrs indpendant pour rompre. Elle manifeste cependant d'importantes divergences en ce qui concerne ltiquette adopter pour le nouveau parti. Eberlein, dont le tmoignage sur ce point est corrobor par celui de Levi, rsume en ces termes sa position : Le parti communiste russe est encore le seul dans l'Internationale. Les partis de la II e Internationale vont le combattre sans merci. Le devoir des communistes est d'arracher les partis socialistes de l'Europe occidentale la II e Internationale afin de fonder une nouvelle Internationale rvolutionnaire. Le parti communiste russe n'y arrivera jamais lui tout seul. Le foss est profond entre lui et les partis socialistes d'Occident, surtout franais, anglais et amricain, nous, rvolutionnaires allemands, de constituer le trait d'union entre les rvolutionnaires de l'est de l'Europe et les socialistes encore rformistes d'Occident ; c'est nous de hter la rupture de ces socialistes avec le rformisme. Nous nous acquitterons mieux de notre devoir en qualit de parti socialiste . Si nous nous prsentons comme un parti communiste , l'troitesse de nos liens avec les Russes compliquera notre tche en Occident. 14 Finalement, la centrale repousse par 4 voix contre 3 - Paul Levi s'abstenant - la proposition de Rosa Luxemburg d'appeler socialiste le nouveau parti15. Le 29 dcembre 1918 - le jour mme de la dmission des indpendants du gouvernement Ebert -, la confrence de la Ligue Spartakus approuve, par 80 voix contre 3, la proposition de quitter le parti social-dmocrate indpendant pour fonder un parti communiste16. L'unification de Spartakus et des I.K.D., la fondation du parti communiste allemand, sont acquises : il reste savoir quels lments indpendants de gauche le rallieront et surtout quelles positions il va prendre face aux problmes qui se posent en cette fin d'anne 1918. Commentant, le 24 dcembre 1918, les positions de Mnzenberg dans l'Internationale des jeunes, Johann Knief crit qu'elles ne sont pas encore dans l'esprit des communistes 17. L'opposition principale se situe pour lui entre spartakistes et communistes. Pourtant le congrs de fondation va dmontrer qu'en ralit ce sont les gauchistes qui l'emportent dans le nouveau parti aussi bien sur l'tat d'esprit spartakiste - Rosa Luxemburg - que sur l'tat d'esprit communiste tel qu'il pense l'exprimer lui-mme : car les chefs de file du courant gauchiste sont issus aussi bien de Spartakus, comme les Berlinois Schrder et Wendel, que des I.K.D., comme Otto Rhle, Frlich ou Werner Mller.

Victoire des gauchistes au congrs de fondation du K.P.D. (S).


Le congrs se runit Berlin, le 30 dcembre 1918 : aux 83 dlgus de Spartakus s'en ajoutent 29 des I.K.D. La capitale est toute bruissante encore des violents incidents de Nol. La dmission des ministres indpendants semble ouvrir une nouvelle tape de radicalisation des masses. Paul Levi dcrira plus tard en ces termes l'atmosphre : L'air de Berlin (...) tait empli de tension rvolutionnaire. (...) Il n'y avait personne qui n'et le sentiment que l'avenir immdiat allait voir se produire de nouvelles grandes manifestations et de nouvelles actions. (...) Les dlgus qui reprsentaient ces masses jusqu'alors inorganises venues nous seulement dans l'action, par elle et pour elle, ne pouvaient absolument pas comprendre qu'une nouvelle action, facilement prvisible, pourrait aboutir non pas la victoire, mais des reculs. Ils n'envisageaient mme pas en rve de suivre une tactique qui aurait laiss une marge de manoeuvre au cas o ces reculs seraient produits. 18 Le premier rapport est prsent par Liebknecht : il s'agit de la crise de l'U.S.P. et de la dcision prendre pour l'organisation d'un nouveau parti. Le ton est trs dur. Il retrace la politique passe de l'opposition centriste, dans laquelle il rappelle que se trouvent de nombreux rvisionnistes, tant chez les dirigeants que dans la masse des adhrents, et qualifie son activit passe de crtinisme parlementaire . Il fait le procs de la conception purile et mcaniste qui a prvalu dans la prparation de l'insurrection de novembre : incomprhension de la signification minente de l'action de masse elle-mme, surestimation des activits bureaucratiques, parlementaires et autres 19. Rappelant que les spartakistes ont, dans le pass, joui d'une totale libert d'action dans le parti indpendant, il prcise : Nous avons adhr l'U.S.P. afin de pousser en avant sous nos coups tout ce qui pouvait l'tre, afin de faire avancer les
11Protokoll des Dritten Kongresses der K.I., p. 668. 12Ibidem, p. 669. 13Ibidem, p, 541. 14 Spartakus und die Dritte Internationale , Inprekorr, n 28, 29 fvrier 1924, pp. 306-307. 15Ibidem, p. 307. 16H. Duncker, in 1918. Erinnerungen von Veteranen, pp. 23-24. Les trois voix hostiles taient celles de Jogiches, Werner Hirsch, et d'un dlgu de Mhleim, Meister, vraisemblablement Minster (W. Hirsch, Die Rote Fahne, 30 dcembre 1928). 17Der Kommunist, de Brme, 24 dcembre 1918, cit par Babette Gross, op. cit., p. 88. 18Rapport au II congrs de l'I.C. Archives Levi, p 124/8, p. 4. 19Der Grndungsparteitag der K.P.D. Protokoll und Materialen, pp. 52-55. Nous nous rfrons ce texte tabli par Hermann Weber d'aprs la stnographie retrouve dans les archives de Levi, plutt qu'au trs incomplet Bericht ber den Grndungsparteitag tabli, pendant la rpression qui suivit les journes de janvier, par des secrtaires de sance.

lments valables et de les rallier (...), afin de pouvoir gagner les forces rvolutionnaires les plus importantes possibles et les rassembler dans un parti proltarien unitaire, rvolutionnaire. C'tait un travail de Sisyphe 20. Aprs avoir fait le procs des indpendants, feuille de vigne et couverture d'Ebert-Scheidemann depuis le 9 novembre, et rappel le refus de l'excutif de convoquer le congrs du parti, il conclut que le parti indpendant est moribond et que la masse de ses adhrents qui ne se prparent pas rompre avec lui est en train de retourner dans le camp des majoritaires. Il se prononce donc pour une rupture immdiate et claire et pour la fondation d'un nouveau parti, et il prsente une rsolution en ce sens21. Le titre de parti communiste d'Allemagne (Spartakus) est prfr, aprs une brve discussion, celui de parti ouvrier communiste d'Allemagne , et aussi celui de parti communiste rvolutionnaire d'Allemagne propos par la commission prparatoire22. Radek intervient alors, au nom des soviets russes. Aprs avoir retrac dans sa crudit la situation de la Russie, il s'attache montrer les difficults qui attendent un parti faible, n cependant au bon moment, celui de la crise mondiale la plus grave. Il termine en ouvrant la perspective de l'Internationale : La social-dmocratie allemande, elle est morte. Elle tait l'autorit dans tout le monde ouvrier. Il n'y a plus d'autorit, aucune section de l'Internationale n'aura dsormais la signification qu'avait l'allemande. L'Internationale sera une ligue de classes ouvrires dans laquelle chacune saura pourquoi elle lutte et suivra son propre chemin, qui sera pourtant le mme que celui des autres. 23 L'aprs-midi du 30 dcembre, c'est Paul Levi qu'il revient de prsenter le rapport de la centrale sur la question des lections la Constituante. Il commence par expliquer un point sur lequel apparemment l'ensemble des dlgus sont d'accord : le rle assign la Constituante par la bourgeoisie allemande et ses agents. Et il s'crie : La voie de la victoire du proltariat ne peut que passer sur le cadavre de l'Assemble nationale ! Mais c'est pour ajouter presque aussitt : En dpit de tout cela, nous vous proposons de ne pas nous tenir l'cart des lections l'Assemble nationale. 24 Ds cet instant, son rapport va tre hach d'interruptions violentes et de protestations vhmentes. Il tente de dmontrer de quelle faon la prsence d'lus communistes au Parlement pourrait, la diffrence de la vieille pratique social-dmocrate, aider les combats rvolutionnaires, et cite l'exemple des Russes, qui ont particip aux lections l'Assemble constituante avant de la disperser. On lui crie : Faisons-le ! Il rpond : D'o tenez-vous que l'Allemagne tout entire soit aujourd'hui un stade aussi avanc de la rvolution que le croit le camarade ? 25 Il pense que les travailleurs pourraient effectivement renverser l'Assemble Berlin, en Rhnanie-Westphalie et en Haute-Silsie. Mais ces districts ne sont pas toute l'Allemagne. Les rvolutionnaires n'ont absolument pas la force d'organiser un boycottage qui se retournerait contre eux. Encore interrompu, il poursuit nanmoins : La question est trop srieuse. Nous voyons la situation ainsi : la dcision sur cette question peut engager pour des mois le destin de notre mouvement. ( ... ) Pensez-donc la situation telle qu'elle est : l'Assemble nationale va se runir. Elle se runira - et vous ne pourrez pas l'empcher. Pendant des mois elle dominera toute la vie politique allemande. Vous ne pourrez pas empcher que tous les yeux soient fixs sur elle, vous ne pourrez pas empcher que mme les meilleurs de vos partisans, pour s'orienter, s'informer, prvoir, cherchent savoir ce qui se passera dans lAssemble nationale. Elle sera dans la conscience des proltaires allemands, et vous, contre ce fait, vous voulez vous tenir l'extrieur, travailler de l'extrieur ? Mes camarades, vous voulez disperser l'Assemble nationale. Que direz-vous si l'Assemble nationale se runit dans un endroit comme Schilda ? 26 Un nouvel interrupteur lui lance alors que, dans le cas o elle s'installerait dans une petite ville, la Constituante se condamnerait d'elle-mme. Il permet Levi de conclure qu'aucune force sociale ne se condamne jamais d'elle-mme, surtout lorsqu'il s'agit d'une force aussi considrable que la bourgeoisie allemande, et que le devoir des communistes - qui ne croient pas au suicide de la bourgeoisie - est de se battre, partout o il faut, pour la rvolution et le rassemblement des proltaires pour la rvolution. Le jeune orateur spartakiste vient sans aucun doute de raliser un grand exploit oratoire. Mais la majorit des dlgus sont convaincus que le pouvoir est dans la rue et ils ne tolrent mme pas l'expression du moindre doute ce sujet. Le rapport de Levi ouvre en tout cas un dbat houleux qui coupe le congrs en deux parties ingales. Rosa Luxemburg confesse son amertume devant l' extrmisme de la majorit, sa tendance ngliger le srieux, le calme et la rflexion
20Ibidem, p. 56. 21Ibidem, p. 63-65. 22Ibidem, p. 66. 23Ibidem, p. 86. Cette curieuse description de l'Internationale ne correspond en rien au parti mondial de la rvolution socialiste souhait par Lnine. Radek formulera plus tard des dfinitions trs diffrentes. 24Ibidem, p. 90. 25Ibidem, p. 93. 26Ibidem, p. 95. On sait qu'en fait, et pour viter la pression ouvrire Berlin, elle devait se runir Weimar.

ncessaires . Invoquant son tour l'exemple des Russes, rappelant que la rvolution allemande ne fait que commencer, alors que la rvolution d'octobre 1917 avait commenc en 1905, elle affirme que les masses allemandes, qui n'ont pas eu suffisamment de temps pour dvelopper le pouvoir de leurs conseils, ne sont pas mres pour renverser l'Assemble constituante. Elle relve des contradictions profondes dans l'argumentation des partisans du boycottage, qui redoutent le rsultat des lections dans la conscience des masses et croient pourtant celles-ci suffisamment conscientes pour en empcher la tenue27. Kthe Duncker dit la majorit des dlgus qu'ils veulent ouvrir de force un bouton pas encore clos 28. Heckert ironise sur la discrtion des radicaux et des gauchistes pendant la guerre, souligne que, mme l o ils sont le plus forts, les communistes sont encore en minorit et que la majorit des travailleurs suit Ebert et Scheidemann. Il propose la participation aux lections, avec liste unique pour toute l'Allemagne, comprenant seulement les noms de Liebknecht et Rosa Luxemburg29. Liebknecht ne dissimule pas ses hsitations - qui sont de notorit publique - mais, disciplin par rapport la centrale, il rappelle longuement son propre rle au Reichstag pour la mobilisation des masses contre la guerre. Toutes ces interventions, quand elles ne sont pas interrompues, sont frachement accueillies par les dlgus. En revanche, ils applaudissent follement les orateurs les plus gauchistes, comme Otto Rhle qui affirme que le proltariat n'a pas s'embarrasser, avec la Constituante, d'un nouveau cadavre et qu'il faut en finir avec les compromissions et l'opportunisme . Voulant rfuter les arguments de Levi sur l'utilisation de la tribune parlementaire, il proclame : Nous avons maintenant d'autres tribunes. La rue est la grandiose tribune que nous avons conquise, et que nous n'abandonnerons pas, mme si on nous tire dessus. 30 La participation aux lections signifierait, pour ce partisan du pouvoir dans la rue , la renonciation la rvolution. Aux propositions de Levi, il oppose une perspective insurrectionnelle court terme : Si elle (lAssemble) allait Schilda, nous aurions nous tablir en tant que nouveau gouvernement Berlin. Nous avons encore quatorze jours. 31 Bien des interventions sont du mme style. Si Lvin intervient pour dire que les spartakistes, trop faibles pour participer comme pour boycotter, doivent concentrer leurs forces dans l'agitation en faveur des conseils 32, d'autres invoquent la ncessit de garder les mains pures, l'incomprhension ventuelle des masses, et dnoncent dans la participation propose un tournant brutal ou encore une chute dans l'opportunisme. Au terme du dbat, le congrs repousse la rsolution de Levi et adopte, par 62 voix contre 23, celle que lui a oppose Otto Rhle : le parti communiste ne participera pas aux lections33. C'est ce point des dbats, aprs ce vote qui donne satisfaction aux radicaux de gauche, que Karl Becker, au nom de l'I.K.D., annonce la dcision de son groupe de rejoindre le nouveau parti 34. La premire journe du congrs s'achve par une importante victoire de l'aile gauchiste. Le second jour, Lange prsente un rapport sur les luttes conomiques . Plus prudent que Levi, le rapporteur de la centrale, qui dnonce le rle conservateur des bureaucrates syndicaux et leurs efforts pour transformer les comits d'usine en simples appendices des autorits patronales, vite de formuler une opinion sur la prsence et l'action militante des rvolutionnaires au sein des syndicats traditionnels35. Plusieurs dlgus vont le lui reprocher. Rieger, de Berlin, estime incompatibles l'appartenance au parti communiste et une organisation syndicale 36. Paul Frlich affirme qu'il est impossible de reconqurir les syndicats de l'intrieur, qu'il faut lancer le mot d'ordre Hors des syndicats ! et s'attacher btir dans les entreprises des unions ouvrires abolissant une fois pour toutes la frontire entre parti et syndicat 37. Heckert s'oppose ses arguments, souligne l'adhsion de larges masses aux syndicats, la ncessit de ne pas confondre leur rle avec celui des comits d'usine, met en garde contre les dangers du mot d'ordre de sortie des syndicats38. Rosa Luxemburg critique la position de Frlich sur les unions ouvrires , qui elle reproche de chercher additionner deux formes anciennes - parti et syndicat au lieu de concentrer les forces proltariennes sur les formes nouvelles, conseils d'ouvriers et conseils d'usine. Pas entirement satisfaite du mot d'ordre Hors des syndicats ! , elle convient nanmoins que leur liquidation est l'ordre du jour39. C'est elle qui propose le renvoi en commission de cette question : le congrs, moins passionn que la veille, la suit40. Il l'acclamera longuement le lendemain, pendant et aprs son discours sur le programme, qui constitue pourtant une nette condamnation de l'orientation gauchiste de la majorit. Pour elle, en effet, la fondation du parti communiste signifie la fois l'rection du programme socialiste sur des bases nouvelles et la reprise de la trame tisse par Marx et Engels dans le
27Ibidem, pp. 99-104. 28Ibidem, p. 113. 29Ibidem, pp. 113-117. 30Ibidem, p. 98. Le 10 janvier 1919, Rhle appellera une manifestation de rue Dresde. Elle sera accueillie devant l'immeuble du journal social-dmocrate par une fusillade qui fera 12 morts et 52 blesss. Rhle sera arrt, puis relch aprs le rtablissement de l'ordre (Drabkin, op. cit., pp. 521-522). 31Ibidem. 32Ibidem, pp. 109-113. 33Ibidem, p. 135. 34Ibidem, pp. 135-136. 35Ibidem, pp. 138, 149. 36Ibidem, p. 159. 37Ibidem, pp. 152-154. 38Ibidem, pp. 160-162. 39Ibidem, pp. 162-164. 40Ibidem, p. 165.

Manifeste communiste41. Elle s'crie : Le marxisme vritable combat ceux qui cherchent le falsifier ; tel une taupe, il sape les fondements de la socit capitaliste et, grce lui, la meilleure partie du proltariat allemand marche aujourd'hui sous notre drapeau, celui de la tempte rvolutionnaire ; mme de l'autre ct, l o la contre-rvolution semble encore toute-puissante, nous avons nos partisans, nos frres de combat venir. 42 L'humanit est devant l'alternative de chute dans la barbarie ou de salut par le socialisme, ncessit historique pour la survie de l'humanit. C'est dans ce cadre que doit tre analyse la situation en Allemagne : Le 9 novembre a t une rvolution pleine d'insuffisances et de faiblesses (...) : pour les trois quarts, l'effondrement de l'imprialisme existant plutt que la victoire d'un principe nouveau. 43 Malgr l'apparition des conseils d'ouvriers et de soldats, mot-clef de cette rvolution, qui lui a confr sur-le-champ le cachet spcial de la rvolution socialiste proltarienne 44, la premire phase de la rvolution a t caractrise par des illusions, illusion du proltariat et des soldats sur l'unit sous le drapeau du socialisme , illusion d'Ebert que le socialisme ainsi brandi pourrait efficacement freiner la lutte de classes45. Les fusillades des 6 et 24 dcembre ont de part et d'autre dissip les illusions : C'est le plus grand profit que le proltariat puisse retirer, cette mise en pice de ses illusions, car il n'est rien qui soit aussi nuisible la rvolution que les illusions, rien qui lui soit plus utile que la vrit franche et claire. 46 La deuxime phase de la rvolution a, selon Rosa Luxemburg, commenc avec le dveloppement et la gnralisation des grves : Les grves (...) deviennent de plus en plus le centre, l'essentiel de la rvolution. C'est alors une rvolution conomique, et c'est par l qu'elle devient socialiste. La lutte pour le socialisme ne peut tre mene que par les masses, dans un combat corps corps contre le capitalisme, dans chaque entreprise, opposant chaque proltaire son patron. Alors seulement il s'agira d'une rvolution socialiste. 47 C'est au cours de cette deuxime phase que le gouvernement Scheidemann disparatra. Et Rosa Luxemburg insiste sur cette ide qui lui parait l'antidote ncessaire aux illusions que nourrissent l'vidence les dlgus : Nous n'avons pas le droit de reprendre et de rpter l'erreur de la premire phase de la rvolution, celle du 9 novembre, de croire qu'il suffit en somme de renverser le gouvernement capitaliste et de le remplacer par un autre pour faire une rvolution socialiste. (...) Nous devons donner aux conseils d'ouvriers et de soldats un pouvoir tel que le gouvernement Ebert-Scheidemann ou de tout autre semblable ne sera plus que l'acte final. 48 Le rapport se termine par une mise en garde contre ceux qui rvent de renverser d'un coup le gouvernement Ebert : Au commencement tait l'action, telle est la devise, et l'action, c'est que les conseils d'ouvriers et de soldats se sentent appels devenir le seul pouvoir dans l'Allemagne entire, et qu'ils apprennent l'tre. C'est la seule faon de miner le terrain, afin qu'il soit mr pour le bouleversement qui doit couronner notre oeuvre. (...) L'histoire nous rend la tche moins aise que lors des rvolutions bourgeoises, o il suffisait de renverser le pouvoir officiel au centre et de les remplacer par quelques douzaines d'hommes nouveaux. (...) Nous devons conqurir le pouvoir politique non par le haut, mais par le bas. (...) je ne me charge pas de prdire le temps que cette oeuvre exigera. Qui de nous fait le compte, qui se soucie de ce que notre seule vie suffise pour la mener bien ? Il importe seulement de savoir avec clart et prcision ce que nous avons faire. 49 Quelques instants plus tard, le congrs adopte le projet de programme publi dans Die Rote Fahne et qui prcise sans ambigut : La Ligue Spartakus se refusera accder au pouvoir la place des dirigeants actuels lorsque Scheidemann-Ebert auront fait leur temps. (...) Si Spartakus s'empare du pouvoir, ce sera sous la forme de la volont claire, indubitable, de la grande majorit des masses proltariennes, dans toute l'Allemagne, et pas autrement que sous la forme de leur adhsion consciente aux perspectives, aux buts et aux mthodes de lutte propages par la Ligue. (...) La victoire de Spartakus ne se situe pas au dbut, mais la fin de la rvolution. 50

41Ibidem, p. 172. 42Ibidem, p. 180. 43Ibidem, p. 182-183. 44Ibidem, p. 185. 45Ibidem, p. 184. 46Ibidem, p. 186. 47Ibidem, p. 189. 48Ibidem, pp. 196-197. 49Ibidem, pp. 198-199. 50Ibidem, p. 301.

La porte du congrs de fondation.


Plusieurs tmoins ont rapport l'amertume et le pessimisme exprims au lendemain du congrs par Leo Jogiches. A ses yeux, la dcision de ne pas participer aux lections la Constituante constitue la preuve flagrante que la fondation du parti, avec les lments qu'il rassemble, tait prmature51. Avec l'accord de Rosa Luxemburg, il demande Clara Zetkin de ne pas rejoindre le parti communiste avant d'avoir pu s'exprimer au congrs prochain du parti indpendant52. Karl Radek est peut-tre moins pessimiste, quoiqu'il ne puisse se dfendre du sentiment de n'avoir pas en face de lui un vritable parti. Le congrs , crira-t-il plus tard, dmontra de faon aigu la jeunesse et l'inexprience du parti 53. Le sentiment dominant du congrs tait son affirmation d'une solidarit totale avec la rvolution russe, ce qui n'tait pas ngligeable. Mais les liaisons avec les masses taient trs faibles. Seul Liebknecht est irrductiblement optimiste : pour lui, la jeunesse est avec Spartakus, et il a la conviction que le rapport de forces changera vite partir du moment o les indpendants auront t contraints de quitter le gouvernement54. Le fait que le congrs ait pu, d'un mme mouvement, rejeter la proposition de la centrale, formule par Levi, de prendre part aux lections, et adopter le programme prsent par Rosa Luxemburg, tait incontestablement une manifestation d'inconsquence politique. Par ailleurs, le courant gauchiste dominant dans le congrs n'avait apparemment pas cherch non plus s'assurer l'hgmonie dans la nouvelle centrale : c'tait l'ancienne quipe spartakiste, moins Mehring, malade, et plus Frlich, reprsentant les anciens I.K.D., qui gardait les rnes55. Sans doute les anciens de Spartakus estimaient-ils jouir d'une autorit suffisante pour retenir le parti dans les voies de l'aventure qu'ouvraient certains de ses votes. Rien ne permet, semble-t-il, de penser qu'ils aient eu, ainsi que le suggre Rosenberg, la tentation d'une scission qui leur aurait permis d'chapper la majorit gauchiste dont ils taient en fait les otages56. La structure du nouveau parti est extrmement lche, pour ne pas dire inexistante, beaucoup plus proche en tout cas de celle du parti social-dmocrate indpendant que de celle du parti bolchevique. La preuve en est fournie par le rapport d'organisation prsent par Eberlein, qui trouve trs lourde la tche de parler cartes d'adhsion et cotisations - aprs les discussions politiques des premiers jours. En rupture avec la tradition lectoraliste de la social-dmocratie, puisqu'il fait reposer l'organisation sur des groupes locaux et d'entreprise, il est en mme temps empreint de la vieille hostilit des radicaux la centralisation : Nous pensons qu'il faut mettre fin au vieux systme de subordination des localits la centrale, et que les diffrentes organisations locales et d'entreprise doivent avoir une pleine autonomie. Elles doivent tre autonomes dans leur activit, et ne doivent pas toujours attendre ce qui sera ordonn de haut en bas. (...) La centrale assume principalement la tche d'assurer une direction spirituelle et politique et de rsumer ce qui se passe l'extrieur. 57 Le rapport est peine discut : les changes de vue et une brve altercation entre Ernst Meyer et Karl Becker dmontrent tout au plus la totale imprparation des deux groupes sur ce terrain et l'imprcision de leurs conceptions. Les bases d'organisation du nouveau parti sont renvoyes pour tude et pour dcision au prochain congrs. L'lection d'une centrale ne fait pas automatiquement d'elle la direction d'un vritable parti l'chelle du pays. Pourtant, la plus grave consquence des dcisions du 31 dcembre se trouve dans l'chec des pourparlers avec les dlgus rvolutionnaires berlinois qui se droulent pendant le congrs lui-mme. L'enjeu tait pourtant d'importance : Liebknecht dit que ces hommes constituent les meilleurs et les plus actifs du proltariat berlinois , qu' ils dpassent de cent coudes les bonzes qui constituent les cadres du parti social-dmocrate indpendant 58, et que le travail qu'il a effectu avec eux a t le chapitre le plus heureux de son activit de parti 59. Les discussions se droulent entre une dlgation spartakiste conduite par Liebknecht et une dlgation du noyau des dlgus rvolutionnaires avec Dumig et Ledebour, Richard Mller, Nowakowski, Eckert, Scholze 60. Elles sont interrompues plusieurs reprises afin de permettre aux reprsentants des dlgus de rendre compte leurs mandants et de les consulter. Du ct des spartakistes, on s'est montr plein d'espoir sur la conclusion des ngociations : on sait que ces militants, toujours formellement membres du parti indpendant, sont proches des spartakistes et qu'ils constituent en fait un groupe autonome, avec sa ligne politique, sa discipline propres. Mais Dumig et Ledebour, qui sont leurs conseillers politiques et leurs vritables dirigeants, n'ont jamais dissimul leur mfiance, devenue, pour le second, une hostilit ouverte. Tous deux attaquent d'emble en disant que la principale question est leurs yeux celle de la participation aux lections la Constituante. Mais un premier obstacle surgit quand les dlgus rvolutionnaires se voient offrir la participation de cinq d'entre eux aux commissions du congrs sur le programme et l'organisation : la reprsentation des militants berlinois en serait ainsi augmente, perspective que le congrs ne serait pas prt accepter 61. Richard Mller relance le dbat en dclarant brutalement que la poursuite d'un
51Frlich, op. cit., p. 345. 52Protokoll Ill..., p. 668. 53Radek, November..., p. 136. 54Ibidem, 55Sont lus la centrale : Hermann Duncker, Kte Duncker, Eberlein, Frlich, Lange, Jogiches, Levi, Liebknecht, Luxemburg, Meyer, Pieck, Thalheimer (Bericht p. 45). Le passage correspondant, manquant dans les papiers de Levi, est reproduit dans Der Grndungsparteitag..., pp. 261-262. Bricianer se trompe donc quand il dit ( op. cit., p. 158, n. 1) que Paul Levi tait au printemps 1919 membre de la centrale parce qu'il y avait t admis par cooptation . 56Rosenberg, op. cit., p. 322. 57Der Grndungsparteitag..., p. 248. 58Ibidem, p. 276. 59Ibidem, p. 277. 60Ibidem, p. 270. 61Ibidem, p. 271.

travail en commun est subordonne l'abandon par Spartakus de son ancienne tactique putschiste , de la poursuite des manifestations de rue, etc. Liebknecht rpond que Richard Mller se fait dans cette affaire le porte-parole du Vorwrts62. Il est vident que les incidents de Nol, l'histoire du Vorwrts rouge, psent lourd aux yeux des dlgus : malgr leur sympathie pour les ides dfendues par les spartakistes, malgr leur attachement Liebknecht aprs des semaines de travail en commun, les reprsentants des usines sont hostiles aux lments aventuristes qui inspirent de telles actions et se rclament du spartakisme. Arthur Rosenberg crit : Dumig, Ledebour et Richard Mller voulaient vraiment faire une politique communiste, mais ne voulaient rien avoir faire avec le type que le public dsignait comme spartakiste. 63 Formule sans doute plus valable pour le dlgu moyen que pour ces trois dirigeants, dont Liebknecht souligne d'ailleurs qu'ils n'ont pas exactement la mme attitude, Ledebour montrant le visage d'un ennemi rsolu et Dumig tant toujours trs fraternel et proche64. Quoi qu'il en soit, les conditions poses par les dlgus rvolutionnaires expriment cette profonde mfiance : ils demandent l'abandon de la dcision de boycottage des lections, l'tablissement de la commission du programme sur une base paritaire, la dfinition prcise, labore en commun, de la tactique de rue , l'accs de leurs reprsentants aux comits de rdaction de la presse et des tracts, la disparition, enfin, dans le titre du nouveau parti, de la rfrence Spartakus65. Sans doute, ces conditions sont-elles de celles qu'un vieux-bolchevik accepterait sans hsiter, et auxquelles un vieux spartakiste ne trouverait pas grand-chose redire. Mais elles sont inacceptables pour la majorit des congressistes, dont l'attitude ironique l'gard de ces ngociations est d'ailleurs l'un des symptmes qui paraissent le plus alarmant Radek66. Liebknecht et la dlgation communiste n'ont mme pas eu besoin de rendre compte au congrs et de le consulter pour prendre acte de l'chec des pourparlers : il n'y a, sur cette question capitale, aucun dbat dans le congrs, en fait hostile depuis le dbut la fusion avec les dlgus67. C'tait l sans doute l'chec majeur des communistes allemands. La fondation d'un vritable parti communiste dans l'Allemagne de 1919 tait difficilement concevable sans la participation de ces dlgus ouvriers qui avaient la confiance du proltariat berlinois, dont ils avaient dirig les luttes pendant la guerre et les journes rvolutionnaires. Quelques individus seulement, Paul Eckert, Fritz Winguth, Paul Weyer, vont rejoindre le K.P.D.(S.), auquel le noyau, et les milliers de militants qu'il influence, vont tourner le dos et tenir rigueur de ce qu'ils considrent comme une vritable opration scissionniste 68. Coup de ces militants organisateurs de la classe ouvrire, cadres authentiques et indispensables d'un parti ouvrier rvolutionnaire, les dirigeants spartakistes - et ils en avaient sans doute conscience - taient sans prise sur le mouvement profond des travailleurs dans les entreprises. D'un autre ct, privs de ttes politiques, ou plutt la remorque des hsitants de la gauche indpendante, les admirables combattants des usines berlinoises allaient s'emptrer dans les exigences contradictoires d'une situation infiniment plus complexe que celle de la guerre au cours de laquelle ils avaient gagn leurs galons et leur autorit. Entre les deux groupes, d'autant plus rivaux qu'ils taient proches, apparaissait en outre, dans une situation explosive, le risque d'une surenchre et d'une concurrence gauche, considrablement accru par l'tat d'esprit gauchiste qui dbordait tous les groupes politiques. Le parti communiste, peine n, dj isol des masses, s'tait condamn l'impuissance avant d'avoir commenc agir. Les vnements de janvier et l'assassinat de Liebknecht et Rosa Luxemburg allaient l'achever. L'acte dcisif tait recommencer. Pourtant Lnine, apprenant la tenue du congrs dont il ignorait encore le contenu et le caractre, exultait, le 12 janvier, dans une Lettre aux ouvriers d'Europe et d'Amrique qu'il tait en train de rdiger : Lorsque la Ligue Spartakus allemande, conduite par ces chefs illustres, connus du monde entier, ces fidles partisans de la classe ouvrire que sont Liebknecht, Rosa Luxemburg, Clara Zetkin, Franz Mehring, et rompu dfinitivement tout lien avec les socialistes comme Scheidemann, (...) lorsque la Ligue Spartakus se ft intitule parti communiste allemand, alors la fondation de la IIIe Internationale, de l'Internationale communiste, vritablement proltarienne, vritablement internationale, vritablement rvolutionnaire, devint un fait. Formellement, cette fondation n'a pas t consacre, mais, en ralit, la IIIe Internationale existe, ds prsent. 69

62Ibidem, p. 271. 63Rosenberg, op. cit., p. 323. 64Der Grndungsparteitag..., p. 275. 65Ibidem, p. 273. 66Radek, November..., p. 136. 67Bricianer se croit de ce fait autoris crire que Liebknecht s'obstina contre la vu de la majorit mener en secret de vaines ngociations avec certains chefs des indpendants et des fonctionnaires syndicaux de gauche (op. cit., p. 142. C'est nous qui soulignons). 68Les archives de l'I.M.L.-Z.P.A. Berlin contiennent le protocole de la runion des dlgus du I janvier aprs la rupture des ngociations (D. Do VI/Mappe 54). Drabkin (op. cit., pp. 461-462, n. 6) rsume les dbats : Ledebour, Wegmann, Eckert et Dumig se prononaient pour la fondation d'un nouveau parti rvolutionnaire, qui irait aux lections ; une minorit tait pour l'entre dans le K.P.D. ; la majorit se pronona finalement pour rester dans l'U.S.P.D. 69uvres, t. XXVIII, p. 451. Le texte, dont la rdaction fut termine le 21 janvier, date laquelle Lnine fut inform de l'assassinat des deux dirigeants allemands, a t publi dans la Pravda du 24 janvier 1919.

XII.

Le soulvement de janvier
Elle pensait qu'un nouveau-n devait crier et elle dit (...) sa conviction que le jeune parti communiste saurait se frayer un chemin mme travers les erreurs car il comptait le noyau le meilleur du proltariat allemand. 1

Paul Frlich, dans la biographie qu'il a consacre Rosa Luxemburg, raconte que cette dernire se refusa, au lendemain du congrs de fondation, partager les apprhensions et le pessimisme de Leo Jogiches :

En fait, le pessimisme de Jogiches n'tait pas moins justifi que l'optimisme de sa camarade. La situation prsentait des aspects contradictoires. Malgr les faiblesses du nouveau parti, malgr la dfaite des rvolutionnaires au sein des conseils, un courant profond, celui-l mme qu'exprimaient leur manire les gauchistes de la Ligue, tait en train de radicaliser les militants ouvriers berlinois et de dissiper les illusions de novembre. Surtout, depuis le congrs des conseils, la situation du gouvernement Ebert semblait tous les jours plus prcaire : l'arme se dcomposait, glissant entre les doigts des officiers, cependant que les entreprises ouvertement contre-rvolutionnaires dressaient de plus en plus les masses contre lui, contraignant mme les indpendants rompre la coalition qu'en bons conciliateurs ils s'taient jusque-l efforcs de prserver. Le temps travaillait pour la rvolution.

Un mois de dcembre agit.


Ds le mois de dcembre, commentant le mouvement grviste, Rosa Luxemburg avait crit son clbre article : L'Achron s'est mis en mouvement 2. La lutte conomique des ouvriers caillant le masque dmocratique et, jusque-l, purement politique, de la rvolution de novembre, pose aux yeux des masses les moins claires les problmes du jour en termes de classe. L'arrestation, le 8 dcembre, par le conseil des ouvriers et des soldats de Mlheim, de Fritz Thyssen, Stinnes fils et quelques autres dirigeants capitalistes, en est pour beaucoup un signe vident3. L'autre indice de radicalisation est la dcomposition de l'arme, le divorce entre gouvernement et tat-major d'une part, conseils de soldats de l'autre, qui remet en question la base mme de l'autorit du conseil des commissaires du peuple, et prive l'appareil d'Etat traditionnel et les classes dirigeantes de leur arme la mieux trempe. C'est Ems, le 1er dcembre, que le haut commandement connat sa premire dfaite politique au sein de l'arme. Le grand quartier-gnral y a en effet convoqu le congrs des conseils de soldats du front, auquel il veut faire adopter son propre programme politique : convocation rapide de l'Assemble constituante, suppression des pouvoirs des conseils et rtablissement de l'autorit des officiers, dsarmement des civils sous contrle des officiers. Mais Barth, inopinment prsent au congrs, retourne en partie la situation : les dlgus dcident d'envoyer des reprsentants l'excutif de Berlin et adoptent des rsolutions subversives rclamant la suppression des marques extrieures de respect en dehors du service, et la rlection des conseils de soldats4. Le haut-commandement s'inquite, car la dcision du congrs d'Ems montre que les conseils de soldats sont en train de lui chapper. L'inquitude qui grandit dans le camp contre-rvolutionnaire inspire les initiatives du 6 dcembre, elles-mmes puissant facteur de radicalisation des masses berlinoises et de leur hostilit croissante au gouvernement Ebert. Une troupe de la garnison de Berlin - thoriquement place sous les ordres de Wels - marche le 5 dcembre sur la chancellerie et y acclame Ebert, auquel le sous-officier Suppe proclame l'attachement des soldats et leur soutien dans la lutte contre la raction et le terrorisme . Ebert remercie, au nom du gouvernement5. Le lendemain, vers 16 heures, une troupe de soldats arme, dirige par le sous-officier Fischer, occupe le local de l'excutif des conseils et met ses membres en tat d'arrestation. Une autre commande par le sous-officier Spiero, se rend la chancellerie et proclame son intention de nommer Ebert prsident de la Rpublique6. Enfin, dans la soire, des soldats de la garnison tirent la mitrailleuse sur une manifestation de la Ligue des soldats rouges7. Pauvrement mene, avec des hommes de troupe incertains, qu'un discours suffit dsorienter, l'opration n'a sans doute pas grande signification en soi. Mais elle est symptomatique d'un certain tat d'esprit. Suivie le lendemain d'une arrestation de Liebknecht dans les locaux mme de Die Rote Fahne8, elle soulve une inquitude qui se manifeste travers l'ampleur de la raction dans les journes qui viennent : une centaine de milliers de manifestants le 8 dcembre, et des expditions punitives organises par des travailleurs9. Les rsultats de l'enqute mene par Eichhorn accroissent l'inquitude et orientent les soupons vers l'entourage d'Ebert : il semble que soient compromis non seulement le comte Wolff-Metternich, que la protection de Wels a plac pendant quelques jours la tte de la division de marine du peuple , mais aussi Colin Ross lui-mme, qui dmissionne cette poque, et le secrtaire particulier d'Ebert, Moser 10. Les majoritaires du gouvernement, accuss jusque-l de faiblesse, commencent tre souponns de complicit.
1 P. Frlich, Rosa Luxemburg, p . 345. 2 Die Rote Fabne, 27 novembre 1918. 3 Dok. u. Mat., II/2, p. 563, n 1.

4 Vorwrts, 2 dcembre 1918 ; Barth, op. cit., pp. 80-81 ; Ill. Gesch., II, p. 228.
5 Vorwrts, 6 dcembre 1918. 6 Vorwrts, 7 dcembre 1918. 7 Die Rote Fahne, 7 dcembre 1918 ; Wrobel, Der Sieg der Arbeiter und Matrosen.... p. 30. 8 Die Rote Fahne, 8 dcembre 1918. 9 Wrobel, op. cit., p. 30, fait, d'aprs des tmoins, le rcit d'une expdition contre l'htel Bristol, Unter den Linden, mene par des travailleurs de Neuklln. 10Rsum de l'enqute (dont les lments se trouvent dans la presse quotidienne et dans Eichhorn, op. cit.) dans R. Coper, Failure of a Revolution, pp. 154-156.

Or, Ebert est au mme moment soumis de fortes pressions de la part des chefs militaires qui s'impatientent, et il cde une partie de leurs exigences tout en s'efforant de le dissimuler. C'est ainsi que sur une intervention pressante de Hindenburg, par une lettre du 8 dcembre, il accepte l'entre dans la capitale de dix divisions provenant du front et parfaitement tenues en main par leurs officiers11. Leur chef, le gnral Lequis, a trac un programme de combat : dsarmement des civils, ratissage des quartiers peu srs, excution immdiate de toute personne exerant illgalement des fonctions d'autorit 12. Mais Ebert proteste contre ce qui pourrait dclencher Berlin des combats dont l'issue serait alors incertaine, et le major von Schleicher labore un compromis selon lequel les militaires se borneront pour le moment un dfil en bon ordre dont ils attendent un choc psychologique , le dsarmement tant remis une date ultrieure13. L'entre solennelle des troupes fournit Ebert l'occasion d'un discours dans lequel il affirme que l'arme allemande n'a pas t vaincue par l'ennemi 14 - caution de poids la lgende selon laquelle elle aurait t poignarde dans le dos par les rvolutionnaires. Mais, trs rapidement, les gnraux doivent renoncer appliquer leur plan, car les troupes leur chappent. Le gnral Groener expliquera plus tard : Les troupes avaient une telle envie de rentrer chez elles qu'on ne pouvait rien faire avec ces dix divisions. Le programme qui consistait purer Berlin des lments bolcheviques et ordonner la remise des armes ne pouvait tre ralis. 15 Rentre du front en bon ordre, l'arme en effet ne rsiste ni la lassitude ni l'atmosphre de l'arrire, celle de Berlin en particulier, et le gnral Lequis. confessera mme que l'influence de l'extraordinaire propagande des spartakistes s'est fait sentir 16. Benoist-Mchin crit : Sitt arrives Berlin, les divisions se disloquent et s'effondrent. (...) Gagns par la contagion, un un, les rgiments passent la rvolution. 17 Il est clair que l'arme ne saurait tre utilise dans les combats de rues ; il faudra trouver un autre instrument.

Batailles autour de l'arme.


Les dcisions prises sur l'arme par le congrs des conseils, si docile par ailleurs Ebert, dmontrent le sentiment de larges masses de travailleurs que les dlgus ne refltent qu'imparfaitement : mme quand ils soutiennent la politique d'Ebert, parce qu'ils veulent un socialisme qui soit dmocratique, ils ne sont pas prts le suivre dans sa collaboration avec le corps des officiers, qui leur parat prcisment une force antidmocratique. Soumis la pression d'une manifestation de soldats de la garnison de Berlin dont Dorrenbach s'est fait le porte-parole18, le congrs vote une rsolution prsente par le social-dmocrate Lamp'l de Hambourg. Adopts malgr Ebert, les sept points de Hambourg constituent un vritable arrt de mort de larme traditionnelle : abolition des insignes de grade, du port de l'uniforme et de la discipline en dehors du service, des marques extrieures du respect, lection des officiers par les soldats et remise du commandement par les conseils de soldats19. Prvenu par son observateur, le major von Harbou, Hindenburg fait savoir Ebert qu'il n'acceptera pas l'assassinat de l'arme allemande et refusera de laisser appliquer la dcision du congrs. Il envoie une circulaire dans laquelle il affirme qu'elle ne sera pas applique20. Le 20 dcembre, deux envoys du marchal, le gnral Groener et le major von Schleicher, en grand uniforme, rencontrent Ebert et Landsberg, puis, avec les commissaires du peuple, tentent de convaincre le conseil central 21. Ils insistent sur la ncessit de ne pas entraver la dmobilisation et de laisser la Constituante les dcisions dfinitives. Le 28 dcembre encore, Haase protestera, une session commune du conseil des commissaires et du conseil central, contre la capitulation d'Ebert et la non-application des dcisions du congrs22. Pendant ce temps, l'agitation grandit dans Berlin, o courent des rumeurs sur un coup d'Etat militaire en prparation. Le heurt va se produire propos de la troupe de matelots qui est devenue la division de marine populaire (Volksmarinedivision)23. A un premier groupe venu de Kiel dbut novembre s'est joint un contingent venu de Cuxhaven ; la troupe, que commandent successivement Otto Tost, le comte Wolff-Metternich, puis Fritz Radtke, a t utilise comme force de police par Wels qui l'a installe dans le Marstall, les curies du Palais, et lui a confi la reprise en main du chteau tenu par des incontrlables 24. Les relations se dtriorent en dcembre : les marins, probablement sous l'influence de l'ancien lieutenant Dorrenbach, proche de Liebknecht, se radicalisent, et la division se joint au dfil des spartakistes et de la Ligue
11Dposition du gnral Groener au procs de Munich, dans G. Ritter et S. Miller, Die deutsche Revolution, p. 125. 12Texte cit dans Berthold et Neef, Militarismus und Opportunismus, p. 165. 13Wheeler Bennett, op. cit., p, 31. 14Vorwrts, 11 dcembre 1918. 15Cit par G. Badia, Les Spartakistes, p. 171. 16Vossische Zeitung, 25 dcembre 1918. 17Benoist-Mchin, Histoire de l'arme allemande, I, p. 101. 18Allgemeine Kongress., col. 123 sq. 19Ibidem, col. 181. 20Groener, Lebenserinnerungen, p. 475. 21Ibidem, H. Mller, op. cit., p. 184. Der Zentralrat, pp. 44-54. 22Ibidem, p. 78, n 38. 23K. Wrobel, Der Sieg der Arbeiter und Matrosen im Dezember 1918, prsente la version la plus favorable aux marins. Mais les autres versions n'en divergent gure. 24Ill. Gesch., p. 254.

des soldats rouges du 21 dcembre25. Le ministre des finances prussien proteste contre l'augmentation des effectifs de la division, et rclame son dpart du chteau et du Marstall26. Les commissaires du peuple exigent la rduction de l'effectif de 3 000 600 hommes, mais les marins rclament l'intgration des licencis dans les forces de dfense rpublicaine 27. Pour couper court, Wels prvient que la solde ne sera pas verse tant que les effectifs n'auront pas t rduits au chiffre dcid 28. Les conseils de soldats des garnisons de la capitale rclament, quant eux, l'augmentation des effectifs de la division29. Les ngociations se sont droules dans une atmosphre trs tendue, Wels ayant, selon les marins, menac leur chef, Radtke, d'utiliser ventuellement contre eux les troupes de Lequis 30. Un accord est finalement conclu le 21 dcembre, par lequel les matelots s'engagent vider les lieux et remettre les clefs Wels. Celui-ci, en change, leur versera les sommes dues31. Le 23 dcembre, les marins, qui ont vacu le Palais, remettent les clefs Barth 32 Wels, sollicit par Barth de payer les soldes, renvoie Ebert. Les marins se rendent la chancellerie, n'y trouvent pas Ebert mais donnent libre cours leur colre : ils ferment les portes, bloquent le central tlphonique et marchent sur la Kommandantur pour rclamer leur argent33. En cours de route, ils essuient des coups de feu, ripostent, puis sont mitraills par une voiture blinde des forces de Wels : trois morts, de nombreux blesss. Persuads qu'on leur a tendu un traquenard, ils arrtent Wels et deux de ses collaborateurs comme otages et les enferment au Marstall. Dorrenbach russit les convaincre d'vacuer la chancellerie. Cependant, dans l'intervalle, Ebert a appel au secours le haut-commandement et les troupes de Lequis se sont mises en marche avec des ordres trs stricts pour ramener le calme et dissoudre la division de marine : elles occupent la chancellerie dans la soire 34. On peut craindre un affrontement arm, mais Barth, puis Ebert, s'interposent entre marins et soldats. Finalement, les marins acceptent de se replier sur le Marstall35. A 3 heures du matin, ils librent leurs otages, sauf Wels. Mais des ordres ont t donns au capitaine Pabst, de la division de cavalerie de la Garde, d'attaquer le Marstall pour dlivrer les otages. A 7 heures du matin, commence le bombardement du Marstall encercl. Il se poursuit deux heures durant36. Le bruit de la canonnade a alert les ouvriers berlinois qui se rassemblent dans les quartiers et marchent vers le centre. Au moment o le capitaine Pabst, qui croit toucher au but, accorde aux marins vingt minutes de suspension d'armes, il est pris revers par la foule. Benoist-Mchin raconte : La multitude s'avance comme un raz de mare et vient se heurter au barrage de soldats plac par le gnral Lequis pour dfendre les troupes de choc. On demande aux soldats s'ils n'ont pas honte de faire cause commune avec les officiers contre le peuple. Les soldats hsitent et sont rapidement dbords. Les uns jettent leurs fusils, les autres sont dsarms par les manifestants. En un clin d'il le barrage est rompu, et la foule se prcipite en hurlant dans le dos des cavaliers de la Garde posts devant le Marstall. 37. C'est un dsastre pour les officiers, que les hommes d'Eichhom auront grand-peine arracher au lynchage. Le gouvernement non seulement a d payer la solde des marins, mais encore retirer de Berlin la division Lequis. Wels quitte la Kommandantur, et c'est Anton Fischer qui lui succde38. Ebert est le grand vaincu de l'affaire. Aux yeux des travailleurs berlinois, il apparat comme le complice des militaires. Au cabinet, les ministres indpendants regimbent. Ils sont eux-mmes presss par leurs troupes, qui les somment de rompre avec les tratres et les fourriers de la contre-rvolution , et exigent au moins des explications. Qui a donn l'ordre d'attaquer le Marstall, alors que la question tait en voie de rglement ? Les social-dmocrates approuvent-ils les initiatives de Winnig qui, l'est, participe dans les pays baltes une croisade antibolchevique ? Ebert et ses collgues ont-ils ou non l'intention d'appliquer les sept points de Hambourg ? A ces questions poses au conseil central 39, les indpendants jugent les rponses donnes insuffisantes. Aussi, refusant de cautionner la responsabilit endosse par leurs collgues majoritaires pour les incidents du 24 dcembre, dcident-ils, le 29 la dmission de Haase, Barth et Dittmann 40, qu'imitent aussitt leurs camarades du gouvernement prussien41. Le geste a tout l'cho qu'en attendait Rosa Luxemburg lorsque, quinze jours plus tt, elle le rclamait Haase. La dmission des commissaires indpendants, qui est la consquence de la radicalisation des masses ouvrires de Berlin, en est aussi un facteur d'acclration. Mais elle pousse un peu plus les majoritaires dans la dpendance l'gard des chefs militaires.

25Ibidem, p. 264 ; H. Mller, op. cit., p. 227. 26Ill. Gesch., p. 255 ; H. Mller, op. cit., p. 227. 27H. Mller, op. cit., p. 227. 28Ibidem; Ill. Gesch., p. 255. 29Rsolution dans H. Mller, op. cit., p. 226. 30Ill. Gesch., p. 255. 31H. Mller, op. cit., p. 266. 32Ill. Gesch., p. 255 ; H. Mller, op. cit., p. 228. 33H. Mller, op. cit., p. 256 et 228. 34Ill. Gesch., p. 256 ; H. Mller, op. cit., p. 229. 35Ill. Gescb., p. 256, insiste sur le rle de Barth et H. Mller sur celui d'Ebert. 36Ill. Gesch., p. 258 ; H. Mller, op. cit., p. 230. 37Benoist-Mchin, op. cit., t. I, p. 118. 38H. Mller, op. cit., p. 232. 39Der Zentralrat, pp. 85-86, 89-94. 40Freiheit, 29 dcembre 1918. 41Der Zentralrat, pp. 185-186.

Vers la guerre civile.


Le dpart de Haase et de ses collgues enlve Ebert, au moins Berlin, une caution qui lui avait t jusque-l prcieuse. La foule qui, le 29 dcembre, accompagne au cimetire les corps des marins tus Nol, arbore une immense pancarte : Comme meurtriers des marins nous accusons Ebert, Lansdberg et Scheidemann. 42 Cependant, le mme jour, le parti social-dmocrate organise une contre-manifestation, apparemment plus nombreuse encore43, sous le mot d'ordre de A bas la sanglante dictature de la ligue Spartakus ! 44. Des deux cts, on se prpare la guerre civile. Le processus de la radicalisation des ouvriers berlinois est profond, mais surtout contradictoire. La rvolution de novembre, victorieuse sans vrai combat, avait tay le mythe de l'unit, sem l'illusion de la facilit. En deux mois, les ouvriers de la capitale ont pris simultanment conscience et de leur force et de leurs faiblesses. Les conqutes qu'ils avaient crues assures leur chappent au moment prcis o ils comprennent quelle est leur puissance. Ds le 6 dcembre, ils ont commenc apprendre l'efficacit exaltante du coude coude de dizaines et de centaines de milliers d'hommes dans les rues. S'ils sont si nombreux, le 16 dcembre - la surprise des organisateurs eux-mmes - rpondre l'appel des spartakistes pour manifester devant le congrs des conseils, c'est qu'ayant prouv leur force, ils tentent obscurment de l'utiliser pour arrter une retraite qu'ils ressentent sans pouvoir l'expliquer autrement que par la trahison . Ainsi, en juillet 1917, dans une situation analogue, les ouvriers et soldats de Petrograd avant d'avoir trouv la voie vers un renouvellement des soviets, (...) essayrent de les soumettre leur volont par la mthode de l'action directe 45. Dans la situation de cette poque, les appels des indpendants, et ceux mmes de Die Rote Fahne, prendre part la campagne lectorale semblent un moyen drisoire de lutter contre un adversaire qui dispose de mortiers, de mitrailleuses et de grenades, mais dont on sait maintenant qu'il n'est pas invincible dans les combats de rue. Aprs les journes de Nol, sans se soucier du reste de l'Allemagne, les ouvriers de Berlin prennent leur lan, mus par une conscience diffuse que la violence rvolutionnaire immdiate est la seule arme efficace contre la violence contre-rvolutionnaire. Sur un point au moins, ils sont d'accord avec l'analyse des dirigeants spartakistes : la rvolution est en danger, et il va falloir se battre. Les voies et les moyens de cette bataille restent pourtant obscurs aux yeux du plus grand nombre. Car une insurrection ouvrire ne pourrait gure compter sur une force militaire organise. Spartakus et sa Ligue des soldats rouges appellent la formation d'une garde rouge qu'elles ne peuvent ni diriger ni encadrer. La Ligue a ses propres units, peu nombreuses, Eichhorn a ses forces de scurit. La garnison de Spandau, influence par le spartakiste von Lojevski, se considre - et est considre - comme une troupe rvolutionnaire. Dorrenbach, qui est li Liebknecht, a acquis une incontestable autorit sur les marins de la Division du peuple, qui sont pourtant loin de se sentir spartakistes ou mme sympathisants 46. De toute faon, ces units sont disperses, htroclites, et manquent la fois d'un tat-major et de liaisons troites avec les ouvriers des grandes entreprises. En dfinitive, le proltariat en armes de Berlin n'est pas une arme proltarienne, mais une foule, avec ses impulsions et ses passions, et puis ses dtachements autonomes qui croient la vertu de l'action des minorits agissantes. De ce point de vue, les successives occupations du Vorwrts ont provoqu bien des polmiques. Le rle des lments incontrlables et mme des provocateurs est indniable, mais il n'explique pas tout : les interventions de ce genre ne sont efficaces et coutes que dans un milieu favorable, et notamment au sein d'une foule impatiente o seul le langage du rvolutionnaire novice sait toucher le cur des manifestants, parce qu'il fait cho leurs propres sentiments. L'clatement de la coalition gouvernementale, l'vanouissement du mythe de l'unit, le suicide des conseils au sein de leur propre congrs, ne laissent aux ouvriers berlinois que leurs armes, et un sentiment aigu du pril imminent auquel ils ne voient point de remde politique. En dcembre 1918, Berlin, de mme qu' Petrograd en juillet 1917, les masses radicalises voient dans la lutte arme le raccourci simplificateur qui tranchera le noeud gordien des arguments politiques auxquels ils ne veulent plus se laisser prendre. Mais il n'y a Berlin pas de parti bolchevique pour leur ouvrir une perspective de lutte politique, ni aprs l'chec des premires manifestations armes et ses consquences aisment prvisibles, pour les conduire dans une ncessaire retraite. Du ct des dirigeants rvolutionnaires, on oscille : les dlgus rvolutionnaires ont condamn l'occupation du Vorwrts, mais les congressistes du K.P.D. (S) ont rejet l'analyse de Paul Levi et Rosa Luxemburg. Ceux qui devraient diriger donnent ceux qui cherchent des indications contradictoires et le spectacle de leurs propres divergences. Ce facteur-l pse d'un poids trs lourd dans la volont des masses d'aller de l'avant. Ainsi que le note Trotsky, l'irrsolution des dirigeants est ce qui dbilite le plus les masses. Une attente strile les pousse frapper de plus en plus opinitrement aux portes qu'on ne veut pas leur ouvrir. 47 Or la contre-rvolution, dans ce moment, trouve prcisment ce qui manque aux rvolutionnaires, une direction capable d'analyser le rapport des forces, un instrument, une troupe entrane et discipline. Son chef n'est plus Ebert, bouscul par la tornade de dcembre, mais un membre de son parti, un dput social-dmocrate qui, depuis de longues annes, jouit de la confiance du corps des officiers, Gustav Noske ; celui-ci entre au gouvernement, avec Rudolf Wissell et Paul Lbe pour
42R. Mller, Brgerkrieg, p. 20. 43C'est en tout cas ce qu'affirme au congrs Heckert (Protokoll..., p. 116) ; il estime 160 000 le nombre de ces manifestants. 44R. Mller, op. cit., p. 21. 45Trotsky, Histoire de la rvolution russe, t. III, p. 101. 46Die Rote Fahne les ayant considrs comme des soutiens solides de la rvolution proltarienne, des reprsentants de la division rpondent dans le Vorwrts qu'ils n'ont rien faire avec Spartakus (Bock, op. cit., p. 112). 47Ibidem, t. Ill, p. 24.

remplacer les indpendants dmissionnaires48. Cet homme est dcid. L'un de nous, dclare-t-il, doit faire office de bourreau 49. Il n'est plus question de compter sur l'arme traditionnelle pour rtablir l'ordre : elle n'existe plus depuis la msaventure de Lequis. Prvoyant cependant cet effritement, des officiers se sont depuis plusieurs semaines employs sauver du dsastre des units d'lite. A la suite d'une confrence qui s'est tenue le 6 dcembre au Q.G. du gnral Sixte von Arnim, un gnral de division, Maercker, a constitu au sein de son unit un corps franc des chasseurs volontaires semblables ceux qui se constituent l'est pour lutter contre le bolchevisme50. Les troupes formes par Maercker sont destines la guerre civile, organises, armes et instruites dans ce but. Les hommes qui les composent, volontaires touchant des soldes leves, sont prpars des tches prcises : Occupation des gares et rgulatrices, protection des dpts de matriel et de munition, police des ports, dfense d'difices publics, nettoyage des rues et des places, prise d'assaut des btiments. 51 Ils prtent en entrant un serment spcial, au gouvernement provisoire du chancelier Ebert jusqu' ce que l'Assemble nationale ait constitu un gouvernement dfinitif 52. Le 24 dcembre, au moment o clate Berlin le conflit du Marstall, le gnral Maercker dispose dj de 4 000 volontaires, installs prs de Berlin, mais loin de ses foules, au camp du Zossen. Le 4 janvier, invits par le gnral von Lttwitz - qui a succd Lequis -, Ebert et Noske passent ensemble en revue ces hommes qu'ils considrent avec merveillement parce que ce sont de vrais soldats . Noske se penche vers Ebert et lui dit : Sois tranquille : prsent tu vas voir que la roue va tourner ! 53. A cette date, c'est de plus de 80 000 hommes que dispose autour de Berlin le gnral von Lttwitz 54 : il ne fait aucun doute que leurs chefs comptent les utiliser dans la capitale55. Le temps travaille peut-tre pour la rvolution : il s'agit, pour ses adversaires conscients, de ne pas le laisser faire et de frapper de faon dcisive pendant qu'ils en ont les moyens.

L'affaire Eichhorn.
C'est l'affaire Eichhorn qui constituera le prtexte, saisi de part et d'autre, pour l'preuve de force. Vieux militant socialdmocrate, vtran radical, un des fondateurs du parti social-dmocrate indpendant, le prfet de police de la rvolution de novembre - surnomm parfois le Caussidire allemand en souvenir de 1848 - est pour les majoritaires l'un des hommes abattre. Ils ont d tolrer jusque-l sa prsence la prfecture de police faute de pouvoir s'en dbarrasser sans dtruire la coalition gouvernementale. Mais la dmission des indpendants leur laisse dsormais sur ce plan les mains libres. Gouvernement homogne, ils entendent nommer aux postes d'excution des hommes eux. Dcids la rpression, ils ne peuvent tolrer la prfecture de police un homme dont les sympathies pour les rvolutionnaires sont connues. Ils oprent cependant avec prudence. Le 29 dcembre, leur homme de confiance, Anton Fischer, prend des contacts avec des collaborateurs d'Eichhorn et leur fait des propositions chiffres pour le cas o ils accepteraient de s'intgrer dans les units qu'il dirige56. Le 1er janvier, le Vorwrts lance l'attaque, une vritable campagne de diffamation, contre Eichhorn, accus d'avoir reu de l'or russe comme employ de la Rosta, d'avoir achet illgalement des armes, vol des produits alimentaires : le journal social-dmocrate dclare que la prsence d'Eichhorn dans ses fonctions constitue un danger pour la scurit publique 57. Le 3, convoqu au ministre prussien de l'intrieur, Eichhorn s'entend accuser par le conseiller priv Doy, collaborateur du ministre social-dmocrate Hirsch, des pires mfaits, allant de l'escroquerie au vol main arm. Le 4, au cabinet prussien, sur proposition de Hirsch, il est rvoqu et remplac par le social-dmocrate Ernst58. Mais il refuse de s'incliner59, soutenu en cela par toutes les organisations de gauche de Berlin, des indpendants aux I.K.D. en passant par les spartakistes et les dlgus rvolutionnaires. Arthur Rosenberg, cherchant rendre compte de l'attitude d'Eichhorn et de son refus d'abandonner son poste, conclut l'impossibilit de l'expliquer rationnellement et parle de ses caprices 60. La dmission de l'indpendant Eichhorn de la prfecture de police allait ses yeux de soi, aprs la dmission des ministres indpendants : il tait inconcevable qu'un poste de l'importance de celui-ci reste aux mains d'un homme dont l'hostilit aux majoritaires et les sympathies pour les rvolutionnaires tait notoire. Les indpendants n'avaient pas non plus invoquer l'importance de ce poste-cl : avec ce genre de raisonnement, ils n'auraient jamais d rclamer la dmission de leurs ministres.
48Le reprsentant officieux du prsident Wilson, Dresel, crit que Noske est un homme nergique, capable de rprimer le putsch ou les troubles qu'il prvoit d'ailleurs (cit par Drabkin, op. cit., p. 442.) Le mme auteur souligne (pp. 423-442) le lien entre la formation des corps francs et une politique extrieure de rapprochement avec l'Entente et de lutte militaire contre les bolcheviks, notamment dans les pays baltes. 49Noske, op. cit., p. 68. 50Benoist-Mchin, op. cit., t. I, p. 142. 51Ibidem, p. 143. 52Maercker, Vom Kaiserheer zur Reichswehr, p. 53. 53Ibidem, p. 64. 54Drabkin, op. cit., p. 480. 55Le gnral Groener devait dclarer plus tard que Noske avait fait appel Ebert le 29 dcembre pour conduire les troupes contre les spartakistes (Dolchstossprozess, p. 225). 56Ill. Gesch., p. 260. 57Vorwrts, I janvier 1919. 58Kolb, op. cit., pp. 226-227. 59Voir ses propres explications dans Eichhorn, Ueber die Januarereignisse, pp. 60 sq. 60Rosenberg, op. cit., p. 325.

En ralit, la question ne se situe pas sur le plan juridique o la place Rosenberg. En refusant de cder la place Ernst, Eichhorn rpond au sentiment des travailleurs berlinois, pour qui lui et sa troupe, renforce au cours des dernires semaines par des militants srs, constituent l'une de leurs dernires garanties contre les entreprises contre-rvolutionnaires qui bnficient au moins de la bienveillance gouvernementale. La nouvelle de sa rvocation provoque une explosion de colre qui se traduit par des rsolutions, des grves, des manifestations61. Runis dans la soire du 4, les dlgus rvolutionnaires sont pour une fois unanimes : le recul a assez dur, il faut un coup d'arrt. C'est galement ce que pense la centrale communiste, qui propose de lancer le mot d'ordre de grve gnrale. Rosa Luxemburg insiste : il ne s'agit pas d'aller au-del d'une simple grve de protestation, et il faut savoir la fois jusqu'o Ebert est prt aller et comment ragiront les ouvriers des autres rgions d'Allemagne 62. Un participant communiste dira, un an et demi plus tard : Le 4 janvier au soir, la centrale du K.P.D. dlibra sur la situation cre par la mesure prise contre Eichhorn. Sur l'apprciation de la situation ainsi cre, il y avait une complte unanimit. Tous les prsents pensaient qu'il serait insens de tendre vers le gouvernement : un gouvernement soutenu par le proltariat n'aurait pas eu vivre plus de quatorze jours. En consquence, les membres de la centrale taient unanimes sur le point qu'il fallait viter tous les mots d'ordre qui auraient eu ncessairement pour consquence le renversement du gouvernement de cette poque. Nos mots d'ordre devaient tre prciss dans le sens suivant : annulation de la rvocation d'Eichhorn, dsarmement des troupes contre-rvolutionnaires (les gardes de Suppe, etc.), armement du proltariat. Aucun de ces mots d'ordre n'impliquait le renversement du gouvernement; pas mme celui de l'armement du proltariat, dans une conjoncture o ce gouvernement aussi possdait encore dans le sein du proltariat un parti non ngligeable. Nous tions tous d'accord l-dessus : ce minimum dans les mots d'ordre devait tre dfendu avec le maximum d'nergie. Il devait tre le rsultat ncessaire d'un puissant acte de volont rvolutionnaire. (...) C'est dans ce sens que nous avons lanc nos mots d'ordre pour la manifestation. 63 En fait, certains dsaccords subsistent, inexprims et probablement pas encore entrevus. Liebknecht confie un de ses camarades, hors runion : Notre gouvernement est encore impossible, c'est vrai, mais un gouvernement Ledebour appuy sur les dlgus rvolutionnaires est d'ores et dj possible. 64 Rosa Luxemburg estime, elle, avec quelque apparence de raison, que si le renversement du gouvernement Ebert Berlin est envisageable, une telle initiative serait dnue de sens, car la province n'est pas prte suivre. Les circonstances se chargeront d'aggraver cette divergence. Quoi qu'il en soit, l'accord n'est pas pour le moment difficile raliser au sein de tats-majors rvolutionnaires. Le matin du 5, le parti social-indpendant de Berlin, les dlgus rvolutionnaires et le parti communiste distribuent un tract commun qui appelle une manifestation alle de la Victoire 14 heures : Il y va de votre libert, il y va de votre avenir ! Il y va du destin de la rvolution ! Vive le socialisme rvolutionnaire international ! 65 C'est une manifestation que les organisations berlinoises appellent, et rien de plus. Il s'agit seulement, comme l'indique leur tract, de montrer que l'esprit rvolutionnaire des journes de novembre n'est pas encore teint 66, de prendre position pour une bataille qui approche, certes, mais n'est pas encore pour aujourd'hui : c'est la rponse des masses l'appel de la manifestation qui donnera des indications sur la suite donner67. Mais la protestation prend une ampleur qui surprend les organisateurs eux-mmes : le coeur de la capitale est occup par des centaines de milliers de manifestants, depuis les alles de la Victoire jusqu' l'Alexanderplatz o, du haut du balcon de la prfecture de police, Ledebour, Liebknecht, Dumig, Eichhorn lui-mme, exaltent la puissance des travailleurs rassembls, clbrent cette grandiose manifestation de leur volont. Eichhorn clame : J'ai reu mon poste de la rvolution et je ne le remettrai qu' la rvolution ! 68. Un an plus tard, le dirigeant communiste dj cit crira, voquant cette manifestation : Ce que l'on vit (ce jour-l) Berlin tait peut-tre la plus grande action proltarienne de masse jamais vue dans l'Histoire. Nous ne croyons pas qu'il y ait eu en Russie des manifestations de masse de cette envergure. De Roland Victoria se tenaient des proltaires, tte contre tte. Il y en avait jusque trs loin dans le Tiergarten. Ils avaient amen leurs armes, faisaient flotter leurs bannires rouges. Ils taient prts tout faire et tout donner, mme leur vie. Une arme de deux cents mille hommes, comme aucun Ludendorff n'en avait vue. 69
61Ill. Gesch., II, p. 308. 62R. Mller, Brgerkrieg, p. 30. 63Die Rote Fahne, 5 septembre 1920. Levi est vraisemblablement l'auteur de cet article, qui exprime en tout cas son point de vue. 64Radek, November..., p. 137. 65Le texte intgral du tract dans Dok. u. Mat., II/2, pp. 9-10. 66Ibidem, p. 10. 67Dclaration de Ledebour, Ledebour-Prozess, pp. 44 sq. 68Die Rote Fahne, 6 janvier 1919. 69Ibidem, 5 septembre 1920.

Pour les organisateurs de la manifestation, le nombre des manifestants, leur acharnement, leur volont de lutte, sont un facteur nouveau. Non seulement l'esprit rvolutionnaire de novembre n'est pas mort, mais il n'a jamais t aussi vivace. Les masses berlinoises les plus larges veulent se battre ; elles ne comprendraient pas que leur manifestation demeure un geste sans lendemain.

Un pied sur la route de l'insurrection.


Le tmoin communiste poursuit son rcit : C'est alors que se produisit l'incroyable. Les masses taient l trs tt, depuis 9 heures, dans le froid et le brouillard. Et les chefs sigeaient quelque part et dlibraient. Le brouillard augmentait et les masses attendaient toujours. Mais les chefs dlibraient. Midi arriva et, en plus du froid, la faim. Et les chefs dlibraient. Les masses dliraient d'excitation : elles voulaient un acte, un mot qui apaist leur dlire. Personne ne savait quoi. Les chefs dlibraient. Le brouillard augmentait encore et avec lui le crpuscule. Tristement les masses rentraient la maison : elles avaient voulu quelque chose de grand et elles n'avaient rien fait. Et les chefs dlibraient. Ils avaient dlibr dans le Marstall, puis ils continurent la prfecture de police, et ils dlibraient encore. Dehors se tenaient les proltaires, sur l'Alexanderplatz vide, le flingot la main, avec leurs mitrailleuses lourdes et lgres. Et dedans, les chefs dlibraient. A la prfecture, les canons taient points, des marins tous les angles, et dans toutes les pices donnant sur l'extrieur, un fourmillement, de soldats, de marins, de proltaires. Et l'intrieur, les chefs sigeaient et dlibraient. Ils sigrent toute la soire, et ils sigrent toute la nuit, et ils dlibraient. Et ils sigeaient le lendemain matin quand le jour devenait gris, et ceci, et cela, et ils dlibraient encore. Et les groupes revenaient de nouveau sur le Siegesallee et les chefs sigeaient encore et dlibraient. Ils dlibraient, dlibraient, dlibraient. 70 Il y a l les dirigeants berlinois du parti social-dmocrate indpendant Ledebour, Dumig, l'adjoint d'Eichhorn, Grylewicz, les dlgus rvolutionnaires, Scholze et d'autres, et deux membres de la centrale communiste, Karl Liebknecht et Wilhelm Pieck71. Le problme qu'ils dbattent est en vrit complexe. Tous ont le sentiment qu'un recul de leur part dans l'affaire Eichhorn constituerait pour les ouvriers berlinois une grave dception, qu'il ne serait pas compris et ouvrirait sans doute la voie au dcouragement et la dmobilisation. Ils considrent aussi qu'ils ne peuvent se battre moiti, et que, s'il y a bataille, elle sera dcisive. Beaucoup parmi eux pensent que la meilleure des dfenses est dans l'attaque. On dit d'ailleurs qu'il y a des flottements dans les rangs des forces de l'ordre, que des hommes de Fischer ont refus d'obir quand il leur a donn l'ordre d'enlever la prfecture de police. La centrale communiste ne s'est pas runie depuis la veille au soir : ce moment-l, elle tait unanime pour estimer qu'on pouvait et devait obtenir l'annulation de la rvocation d'Eichhorn, le dsarmement des troupes contre-rvolutionnaires et mme l'armement du proltariat. Tous pensaient alors qu'il aurait t erron de lancer des mots d'ordre risquant de provoquer une bataille pour le renversement du gouvernement Ebert. Mais, depuis, il y avait eu la gigantesque manifestation de masses, et Liebknecht et Pieck peuvent bon droit estimer que la situation a volu. Parmi les autres responsables prsents72, beaucoup pensent qu'il suffirait de peu pour s'emparer du pouvoir, question qu'ils n'abordent qu'en termes de rapport militaire des forces. Les rvolutionnaires sont-ils suffisamment organiss pour engager une bataille qui ne saurait tre que la bataille dcisive ? C'est l'avis de Dorrenbach. Agitateur de talent, dont l'influence est grande sur les matelots de la division stationne au Marstall, il affirme que les marins n'attendent qu'un signe pour se battre, aux cts des ouvriers, en vue de renverser le gouvernement Ebert. Il ajoute que, selon les informations dont il dispose, la plus grande partie de la garnison de Berlin se trouve dans des dispositions d'esprit analogues. Il affirme enfin tenir de source sre que plusieurs milliers d'hommes, cantonns Spandau et disposant de deux mille mitrailleuses et de vingt canons de campagne, se tiennent prts marcher sur la capitale : il faut aller de l'avant. Ledebour est convaincu et Liebknecht jette dans la balance, ses cts, le poids de son prestige : pour eux, il ne suffit plus de protester contre la rvocation d'Eichhorn, il faut, puisque c'est possible, engager la lutte pour le pouvoir73. L'alliance Ledebour-Liebknecht, inhabituelle, est dcisive. L'assemble ne tient pas compte de la mise en garde d'un dlgu de soldats, Albrecht, qui conteste non seulement l'apprciation porte par Dorrenbach sur l'tat d'esprit de la garnison de Berlin, mais mme ses certitudes quant aux dispositions des marins74. Richard Mller, qui prside, pense comme Liebknecht que les masses sont en train de prendre la voie rvolutionnaire, mais conteste que le moment soit venu de lancer Berlin une attaque qui, dans le meilleur des cas, n'aboutirait qu' la victoire, dans la seule capitale, d'une avant-garde isole du reste du pays75. Dumig le soutient : pour lui, il ne s'agit pas de l'emporter pour quelques jours seulement, par une phmre Commune de Berlin, mais de vaincre dfinitivement et l'chelle du pays. Mais cette fois Richard Mller et Dumig sont mis en minorit, et, au vote, ne recueillent que six voix76. C'est donc la presque unanimit que l'assemble dcide de tenter l'preuve du renversement du gouvernement. A cet effet elle dsigne un comit rvolutionnaire de cinquante-deux membres charg de diriger le mouvement et de s'riger, ds que ncessaire, en gouvernement rvolutionnaire provisoire en attendant la rlection des conseils et la runion d'un nouveau congrs. A sa tte,
70Ibidem. 71Le rcit le plus complet des discussions qui suivent se trouve dans R. Mller, Brgerkrieg, pp. 30 sq. 72Dlgus rvolutionnaires et indpendants de gauche. Certains y sont plusieurs titres, comme Anton Grylewicz, dlgu rvolutionnaire, second prsident de l'U.S.P.D. Berlin et supplant d'Eichhorn. Weber, Die Wandlung, II, p. 145. 73Ill. Gesch., p. 274 ; Mller, Brgerkrieg, pp. 30-38, 46. 74Ibidem, et H. Mller, op. cit., p. 252. 75Ibidem, p. 253. 76R. et H. Mller mentionnent Dumig, R. Mller, Eckert, Neuendorf, Rusch et Malzahn.

trois prsidents avec des droits gaux, reprsentant les trois tendances allies, Ledebour, Liebknecht, Paul Scholze 77. Un organisme trop lourd, condamn l'impuissance. Dumig dnonce une fois de plus l'aventure, refuse d'en partager la responsabilit et quitte la salle. Au mme moment, un incident dont les consquences seront dcisives et sur lequel toute la lumire est loin d'avoir t faite, se produit : un groupe d'ouvriers arms, agissant de faon autonome, s'empare une nouvelle fois des locaux du Vorwrts78. D'autres groupes, au cours de la nuit, occupent leur tour les principales entreprises d'dition et de presse 79, en vue probablement de durcir le conflit : il est peu vraisemblable en effet que ces hommes aient pens pouvoir rgler par de telles oprations de commando la question de l'expropriation de la presse capitaliste. Ledebour dira plus tard au sujet de ces initiatives : Cette action de masse nous a mis devant le fait accompli 80. Mais il tait au mme moment en train de placer lui-mme les ouvriers berlinois devant un fait accompli d'une encore plus grande envergure.

La lutte pour le renversement du gouvernement.


Pendant que se droulent ces vnements dans les rues de la capitale, le lourd comit rvolutionnaire s'est attel au travail prparatoire. Le bilan de son travail est mince et se rduit en fait un appel pour une nouvelle manifestation le lundi 6 janvier 11 heures81 : une participation ouvrire massive aurait exig un appel la grve gnrale. Puis il rdige une proclamation pour le moment dactylographie - qu'il lancera au moment de prendre le pouvoir : le gouvernement Ebert-Scheidemann s'est rendu intolrable. Le comit rvolutionnaire sous-sign, reprsentant des ouvriers et soldats rvolutionnaires (parti social-dmocrate indpendant et parti communiste), proclame sa dposition. Le comit rvolutionnaire soussign assume provisoirement les fonctions gouvernementales. Camarades ! Travailleurs ! Serrez les rangs autour des dcisions du comit rvolutionnaire ! Sign : Liebknecht, Ledebour, Scholze. 82 Mais cet appel ne verra jamais le jour. Dj le sol se drobe sous les pas du comit rvolutionnaire. Les marins du Marstall protestent contre une entreprise dans laquelle ils ont t engags contre leur gr83 et s'en prennent Dorrenbach qui a dispos d'eux sans les avoir consults84. Ils obligent le comit rvolutionnaire quitter le Marstall o il sigeait85, et remettent en libert ses prisonniers, parmi lesquels Anton Fischer, arrt par prcaution au petit matin86. Un dtachement de trois cents hommes, dirig par le marin Lemmgen, va occuper sur l'ordre du comit rvolutionnaire le ministre de la guerre : comme le sous-secrtaire d'Etat exige un ordre crit, le chef du dtachement va le rclamer et fait un somme avant de le rapporter ; las de l'attendre, ses hommes se sont disperss87. Le droulement de la journe du 6 dissipe les illusions de la veille. Notre tmoin communiste crit : Ces masses n'taient pas prtes s'emparer du pouvoir; autrement de leur propre initiative, des hommes se seraient mis leur tte et leur premier acte rvolutionnaire et t de faire cesser les dlibrations des chefs dans la prfecture de police. 88 Il y a au total, malgr les centaines de milliers de grvistes, moins de dix mille hommes dcids se battre, les troupes d'Eichhorn, les dtachements qui ont occup journaux et imprimeries, ceux du Vorwrts, que sont venus renforcer et contrler des communistes et des indpendants, Eugen Lvin, Werner Mller, Otto Brass et Haberland, le prsident du conseil de Neuklln89. La masse ouvrire berlinoise est prte la grve et mme la manifestations mais pas la lutte arme. Ds la soire du 6 janvier, il apparat beaucoup que le mouvement est en recul et que l'ide qu'on peut prendre le pouvoir est une grave erreur. Le comit central des conseils et son excutif berlinois ont tous deux confirm la rvocation d'Eichhorn 90. Noske, install l'tat-major des corps francs, prpare sa contre-offensive. A la centrale communiste, c'est la crise. Radek,
77Ill. Gesch., p. 275 ; Ledebour Prozess, p. 53. 78Ill. Gesch., pp. 280-281, prcise que l'initiative fut prise au cours m me de la manifestation devant la pr fecture de police par un gar on de caf du nom d'Alfred Roland, d masqu plus tard comme provocateur. Le fait est confirm par l'enqute du Landtag prussien, par plusieurs dpositions au procs de Ledebour, et repris son compte par Richard Mller (Drabkin, op. cit., p. 486, n. 23). Mais il est incontestable que des lments gauchistes qui n'avaient rien de provocateurs ont particip cette occupation ds ses premires heures ; le plus connu tait l'crivain Werner Mller, un des dirigeants des I.K.D. de Berlin avant la fondation du K.P.D. (S), dont M. Bock ( op. cit., p. 435) dit qu'il tait dans la capitale un des dirigeants de l'activisme gauchiste. 79Il s'agissait des entreprises de presse Bxenstein, Scherle, Mosse, Ullstein, et de l'agence tlgraphique Wolff. A la tte des occupants de Mosse figurait un dnomm Drach, dont une dpche d'Eisner (I.M.L.-Z.P.A., n' 8/28, f. 184 et 8/29, ff. 41 sq.) cite par Drabkin ( op. cit., p. 486, n. 23) prcisait qu'il tait un espion de Ludendorff. 80Ledebour-Prozess, p. 62. 81L'appel est sign des dlgus rvolutionnaires, de l'excutif central de l'U.S.P.D. du Grand Berlin et de la centrale du K.P.D. (S), nom du comit rvolutionnaire (Freiheit, 6 janvier 1919; Dok. u. Mat., Ii/3, p. 11). 82Reproduction photographique de l'original dans Ill. Gesch., p. 272. Liebknecht avait sign pour Ledebour absent. 83Freiheit, 10 janvier; Dok. u. Mat., III/2, p. 136. 84Ledebour-Prozess, pp. 189-194 ; Waldman, Spartacist Uprising, p. 176. 85R. Mller, op. cit., p. 87. 86Ill. Gesch., p. 280. 87Ill. Gesch., p. 276; Ledebour-Prozess, pp. 278 sq. ; Drabkin, op. cit.,p. 488, n 28. 88Die Rote Fahne, 5 septembre 1920. 89lIl. Gesch., p. 281 ; Drabkin, op. cit., p. 495. 90Seuls Dumig et Richard Mller, en l'absence de Malzahn, ayant vot contre. Dok. u. Mat., II/3, p. 15.

qui, sur les instances de Rosa Luxemburg, s'est cach depuis le dbut de l'action, fait, par l'intermdiaire de Duncker, tenir la centrale un message dans lequel il l'adjure d'appeler la reprise du travail et entreprendre immdiatement une campagne pour la rlection des conseils ouvriers91. Rosa Luxemburg lui fait rpondre que les indpendants s'apprtent capituler, et que les communistes ne doivent pas leur faciliter la tche en sonnant le signal d'une retraite qu'elle juge, elle aussi, ncessaire92. Jogiches voudrait que la centrale dsavoue Liebknecht et Pieck, qui ont agi sans mandat et en dehors de toute discipline de parti partir de la soire du 5, mais la centrale hsite devant un dsaveu qui arriverait en plein combat et risquerait de n'tre pas compris93. Les indpendants ne sont pas moins diviss et l'excutif national envoie Oscar Cohn et Luise Zietz tenter de convaincre les Berlinois, en particulier Ledebour, qu'il faut ngocier, ce quoi le comit rvolutionnaire finit par se rsoudre par 51 voix contre 1094. Les ngociations commencent dans la nuit du 6 au 7 janvier Du ct des indpendants, on souhaite un armistice dont une clause spcifierait l'vacuation des immeubles occups par les rvolutionnaires. Le gouvernement fait de l'vacuation sans conditions un pralable tout accord95. Sa position s'amliore en effet d'heure en heure, avec le reflux et la dsorientation dans les rangs de l'avant-garde ouvrire, la confiance qui renat en face. Dans la nuit du 5 au 6, le tract lanc - sous le titre Extra-Blatt- Vorwrts - par l'excutif social-dmocrate montre ses intentions, traitant les bandits arms de la Ligue Spartakus de fous et de criminels qui menacent les ouvriers allemands de meurtre, guerre civile sanglante, anarchie et famine 96. A partir du 6, Noske, qui a fait confier les pouvoirs de police au gnral von Lttwitz, prpare l'intervention des corps francs 97. Devant la chancellerie s'est tenu un vritable meeting harangu par Ebert lui-mme et par Scheidemann, qui dnoncent les tentatives d'riger la dictature de Liebknecht et Rosa Luxemburg , et appellent l'aide tous les citoyens98. Quelques heures plus tard commence dans l'immeuble du Reichstag la mise sur pied d'une unit arme social-dmocrate : le 8, deux rgiments, de six compagnies chacun, ont t organiss au Reichstag, avec le journaliste du Vorwrts Kuttner et le colonel Gramthow, du ministre de la guerre99. Le mme jour, les ministres se runissent - hors des ministres - et prennent des mesures de combat. Nomm commandant en chef, Noske dcide de concentrer les corps francs dans la zone de Lichterfeld100. Dans la soire du 8 janvier, les ngociations sont rompues, chacun tant rest sur ses positions. Le gouvernement lance alors un appel la population berlinoise annonant son intention de combattre la violence par la violence et de mettre un terme l'oppression et l'anarchie 101. Ct rvolutionnaire, Liebknecht rend visite aux occupants du Vorwrts - parmi lesquels se trouve son fils Wilhelm - et dnonce devant eux la dfection des chefs indpendants102. Le 9, la dlgus rvolutionnaires, les reprsentants du K.P.D. (S) et ceux de l'excutif berlinois des indpendants rpondent la proclamation gouvernementale par un appel : Debout dans la grve gnrale ! Aux armes ! La situation est claire. (...) Il y va du salut de tout l'avenir de la classe ouvrire, de toute la rvolution sociale ! C'est publiquement que les Scheidemann-Ebert appellent leurs partisans et les bourgeois la lutte contre vous proltaires. (...) Il n'y a pas le choix ! Il faut combattre jusqu'au bout ! (...) Debout pour la grve gnrale ! Dehors, dans la rue pour le dernier combat, celui de la victoire ! 103 La Ligue des soldats rouges appelle de son ct les travailleurs en armes se rassembler dans la rue pour combattre104. Les travailleurs de Berlin, dans leur majorit, ne sont pas prts prendre part, ni mme se rsigner cette guerre civile sur le point d'clater entre deux camps qui se rclament galement du socialisme. Dans les usines se tiennent runions et assembles, qui se prononcent presque toujours pour l'arrt immdiat des combats, la fin de la lutte fratricide ; l' unit de tous les courants socialistes est rclame et acclame. Un meeting convoqu la Humboldthain au matin du 9 avec des travailleurs du Schwartzkopff et de l'A.E.G. se tient sous le mot d'ordre : Proltaires, unissez-vous, sinon avec vos chefs, du moins par dessus leurs ttes. 105. Une dlgation de ces manifestants se rend au conseil central, o Max Cohen lui-mme se fait l'cho de leur inquitude ; c'est pour se faire immdiatement rappeler l'ordre par le prsident Leinert 106. Indpendants de droite et social-dmocrates majoritaires, pour des raisons diffrentes, exploitent cette volont d'apaisement pour pouvoir mieux dnoncer les aventuriers jusqu'au-boutistes. Mais le mouvement est dans une large mesure spontan, et c'est sous sa pression que les ngociations, rclames cor et cri par les social-dmocrates indpendants, reprennent dans la soire du 9 janvier : elles vont se
91Radek, November... pp. 137-138. 92Ibidem, p. 138. 93Ill. Gesch., p. 283 ; P. Levi, Was ist das Verbrechen ?, pp. 33-34. 94Ill. Gesch., p. 284; H. Mller, op. cit., p. 262. 95Ibidem. 96Texte dans H. Mller, op.cit., pp. 254-255. 97Noske, Von Kiel bis Kapp, pp. 69 sq. 98I.M.L.-Z.P.A., n 8/28, cit par Drabkin, op. cit., p, 490. 99Ibidem, p. 490, n 35.

100Ibidem, p. 91.
101Tract cit par Drabkin, op. cit., p. 496; Reichsanzeiger, n 7, 9 janvier 1919. 102F. Zikelsky, Mein Gewehr in meiner Hand, pp. 144-145. 103Dok. u. Mat., II/3, pp. 33-34. 104Cit par Drabkin, op. cit., p. 498. 105Cit par Drabkin, op. cit., p. 499. 106Der Zentralrat, pp. 287-288.

poursuivre jusqu'au 11 avec une dlgation gouvernementale que dirige Hermann Mller107. Dans l'intervalle, cependant, le temps a travaill pour le gouvernement, de toute faon dcid frapper. Ds le 8, ses troupes ont repris la gare d'Anhalt et le btiment de la direction des chemins de fer occups depuis la veille. Le 9, elles roccupent l'imprimerie du Reich et investissent l'immeuble du Vorwrts. L, Brutus Molkenbuhr confirme l'officier charg de l'opration que les ordres sont bien de le reprendre de force108. Le 10, les rgiments de la Garde passent l'attaque Spandau, qui est un bastion de l'insurrection, et menace sur leurs arrires les forces de rpression : le prsident du conseil ouvrier est tu dans l'action, celui des conseils de soldats, l'ancien rdacteur du Leipziger Volkszeitung, le spartakiste Max von Lojevski, est arrt et abattu avec ses compagnons de dtention109. Dans la nuit du 10 au 11, alors que les ngociations se poursuivent, l'un des ngociateurs, Georg Ledebour, est arrt ainsi que le dirigeant spartakiste Ernst Meyer110. Le 11 au matin, les troupes que commande le major von Stephani commencent le bombardement de l'immeuble du Vorwrts111. Aprs deux heures, les assigs hissent le drapeau blanc, et envoient une dlgation, dont les membres sont arrts. L'officier accorde dix minutes aux occupants pour capituler sans conditions. Plusieurs prisonniers sont abattus sur place, parmi lesquels Werner Mller et le journaliste Fernbach. Plus tard dans la soire, les soldats reprennent l'immeuble de l'agence Wolff et les dernires maisons d'dition occupes. Le 12 enfin ils lancent l'assaut contre la prfecture de police, dans laquelle se tiennent encore quelque trois cents insurgs, dont le chef, le communiste Justus Braun, est abattu avec plusieurs de ses compagnons112 . La brutalit de l'offensive des hommes de Noske, la pousse du mouvement dans les entreprises pour la fin des combats fratricides ont achev de dsorganiser la mdiocre direction du comit rvolutionnaire, dont la dernire runion semble bien s'tre tenue le 9. La centrale du K.P.D.(S.) est elle aussi totalement dsorganise. Depuis plusieurs jours elle n'a aucun contact avec Liebknecht, qui passe son temps avec les dirigeants indpendants. Levi et Radek, qui se concertent chez ce dernier, constatent la paralysie de la direction, son impuissance face aux dcisions claires qui s'imposent. Le 9, ils envisagent ensemble d'intervenir dans les assembles ouvrires afin de proposer la retraite, l'vacuation des immeubles occups, ce qui leur parat l'unique moyen de faire reculer la rpression qui menace. Mais ils renoncent ce projet - initiative aussi personnelle que celles de Liebknecht et Pieck - quand ils apprennent qu'il est trop tard, puisque les troupes se sont mises en mouvement113. Radek, le 9 janvier, crit la centrale une lettre que Levi va porter : Dans votre brochure sur le programme, Que veut la Ligue Spartakus ?, vous dclarez que vous ne voulez vous emparer du pouvoir que si vous avez derrire vous la majorit de la classe ouvrire. Ce point de vue pleinement correct a son fondement dans le simple fait que le gouvernement ouvrier est inconcevable sans organisation de masse du proltariat. Aujourd'hui, les seules organisations de masse considrer, les conseils d'ouvriers et de soldats, n'ont de force que sur le papier. Par consquent, ce n'est pas le parti du combat, le parti communiste, qui les domine, mais les sociaux-patriotes ou les indpendants. Dans une telle situation, il n'est absolument pas question de songer une ventuelle prise du pouvoir par le proltariat. Si le gouvernement tombait entre vos mains la suite d'un putsch, vous seriez coups de la province et balays en quelques heures. 114 Il considre donc comme une grave erreur l'initiative prise, avec l'approbation des reprsentants du parti : Dans cette situation, l'action dcide samedi par les dlgus rvolutionnaires en rplique l'attaque du gouvernement social-patriote contre la prfecture de police ne devait avoir que le caractre d'une action de protestation. L'avant-garde proltarienne, exaspre par la politique gouvernementale, mal dirige par les dlgus rvolutionnaires que leur inexprience politique rend incapables de saisir le rapport des forces dans l'ensemble du Reich, a, dans son lan, transform le mouvement de protestation en lutte pour le pouvoir. Cela permet Ebert et Scheidemann de porter au mouvement berlinois un coup qui peut affaiblir le mouvement tout entier. 115 S'appuyant sur l'exemple des bolcheviks en juillet 1917, Radek se prononce donc catgoriquement pour que les dirigeants communistes prennent leurs responsabilits, l'initiative, devant les masses, d'un appel battre en retraite : L'unique force capable de freiner et d'empcher ce dsastre, c'est vous : le parti communiste. Vous avez assez de perspicacit pour savoir que ce combat est sans espoir : que vous le savez, vos membres, les camarades Levi et Duncker me l'ont dit. (...) Rien ne peut empcher celui qui est plus faible de battre en retraite devant une force suprieure. En juillet 1917, alors que nous tions infiniment plus forts que vous ne l'tes aujourd'hui nous avons de toutes nos forces retenu les masses et, comme nous n'y avons pas russi, nous les avons conduites, au prix d'efforts inouis, vers la retraite, hors d'une bataille sans espoir. 116 il est incontestable que l'analyse de Radek correspond un sentiment profond extrmement rpandu parmi les travailleurs berlinois, dcids se dfendre contre les entreprises contre-rvolutionnaires, mais dsorients par la politique incohrente des dirigeants rvolutionnaires et par la guerre civile qui oppose les diffrents partis ouvriers. Le jour mme o il adresse cette
107Ill. Gesch., p. 284 ; H. Mller, op. cit., p. 262, etc. 108IIl Gesch., p. 285. 109Ibidem, pp. 285-286. 110Ibidem, pp. 286. 111Ibidem, pp. 288. 112Ibidem, pp. 288-290. 113Radek, November..., p. 138. 114Cit par Ill. Gesch., p. 282. Radek fut longuement interrog ultrieurement par la police allemande au sujet de cette lettre. L'original en figurait dans les archives de Thomas, qui ont servi la rdaction de l'Illustrierte Geschichte, mais qui ont disparu sous le nazisme. 115Ibidem. 116Ibidem.

lettre la centrale, 40 000 ouvriers des usines A. E. G., Schwarzkopff et quelques autres, se runissent Humboldthain et lisent une commission de huit membres (deux de chaque parti et deux des dlgus rvolutionnaires)117 charge d'organiser une campagne sur les mots d'ordre adopts : retrait des dirigeants actuels, mise en place de dirigeants non compromis , dissolution du grand quartier gnral, suppression des grades, dmobilisation de l'arme 118. Le lendemain, ce sont 15 000 travailleurs de Spandau qui rclament le retrait des commissaires du peuple, la formation tous les niveaux de comits forms paritairement de reprsentants des trois partis, majoritaire, indpendant et communiste, la rlection des conseils d'ouvriers et de soldats119. Dans les jours qui suivent, les rsolutions se multiplient en ce sens, qui rclament toutes le retrait d'Ebert et Scheidemann, la nomination d'un autre indpendant la prfecture de police, la formation d'un gouvernement des trois partis ouvriers120. Le fait que de nombreux militants social-dmocrates rallient ces positions montre la profondeur du sentiment unitaire, l'hostilit de la masse ouvrire berlinoise ce qui lui parat un combat fratricide. Les positions de Radek, adoptes par la centrale, eussent pu permettre au parti communiste de ne pas apparatre comme responsable directement ou indirectement de la poursuite de ces combats, d'entraner dans une retraite ncessaire les indpendants et les dlgus rvolutionnaires perdus et d'isoler au sein du parti social-dmocrate ceux qui ne rvaient que rpression contre l'extrme-gauche, les allis conscients de l'tat-major. Mais les dirigeants spartakistes - y compris Rosa Luxemburg - jugeront autrement la situation : ils feront de la rsistance et du maintien de l'occupation du Vorwrts une question d'honneur, poursuivant ainsi avec les dlgus rvolutionnaires et les indpendants de gauche une sorte de surenchre gauche, et laisseront les indpendants exploiter leur profit l'aspiration unitaire dont en dfinitive les majoritaires profiteront seuls, puisqu'ils russiront faire croire que seuls les communistes ont t hostiles la formation d'une alliance ouvrire dans ces circonstances. S'engageant jusqu'au bout dans l'acte insurrectionnel moiti engag, ils laisseront du coup les adversaires d'Ebert au sein du parti social-dmocrate majoritaire dsarms face une politique de rpression sans solution de rechange apparente121. Dans la discussion qui suit la centrale, Levi dfend le point de vue de Radek ; Jogiches va plus loin et rclame un dsaveu public de l'action de Liebknecht et Pieck dans Die Rote Fahne. Quoique Rosa Luxemburg partage son sentiment - elle aurait, selon Paul Levi, dit qu'il ne lui serait plus possible, dsormais, de continuer travailler avec Liebknecht122, ce dsaveu public ne sera pas fait. Simplement, au nom de la centrale du K.P.D.(S.), Wilhelm Pieck adresse, le 10 janvier, aux dlgus rvolutionnaires et au comit d'action, une lettre annonant le retrait des reprsentants du K.P.D.(S.) de ce comit. La lettre reproche aux dlgus rvolutionnaires leur incertitude et leur irrsolution , ainsi que d'avoir engag des pourparlers dmoralisateurs, dsorganisateurs, paralysants , laissant donc entendre qu'il faut que combat continue 123. C'est probablement l'issue de cette discussion que Rosa Luxemburg dresse, pour Die Rote Fahne, un vritable rquisitoire contre les indpendants : Une fois de plus, l'U.S.P. a jou le rle de l'ange sauveur - de la contre-rvolution. Haase-Dittmann ont bien dmissionn du gouvernement Ebert mais, dans la rue, ils poursuivent la mme politique qu'au gouvernement. Ils servent de paravent aux Scheidemann (...). Avant toute chose, les semaines qui viennent doivent tre consacres la liquidation de l'U.S.P., ce cadavre pourrissant dont la dcomposition empoisonne la rvolution. 124 Le 8 janvier, elle crivait : L'Allemagne tait jusqu'ici la terre classique de l'organisation, on y avait le fanatisme de l'organisation, disons-le, on en faisait parade. Tout devait tre sacrifi l'organisation , l'esprit, les buts, la capacit d'action du mouvement. Et aujourd'hui, que voyons-nous ? Aux moments dcisifs de la rvolution, ce talent d'organisation tant vant fait fiasco de la plus piteuse faon. 125 Le 11, elle prcise : L'absence de direction, l'inexistence d'un centre charg d'organiser la classe ouvrire berlinoise, ne peuvent plus durer. Si la cause de la rvolution doit progresser, si la victoire du proltariat, si le socialisme doivent tre autre chose qu'un rve, il faut que les ouvriers rvolutionnaires mettent sur pied des organismes dirigeants en mesure de guider et d'utiliser l'nergie combative des masses. 126 Ainsi, sous l'influence de ces journes de combat rvolutionnaire, Rosa Luxemburg semble-t-elle se rapprocher de la conception du parti rvolutionnaire qu'elle avait jusque-l combattue127. Elle va, dans un dernier article, tenter de dresser le
117Der Zentralrat, p. 277. 118Ibidem, p. 295. 119Der Zentralrat, p. 296. 120Voir les rapports de Leinert sur les rsolutions reues, Ibidem, pp. 308 et 326. 121Max Cohen, qui exprime plusieurs reprises son inquitude devant les initiatives des militaires, reflte en partie dans le conseil central les apprhensions des travailleurs du parti d'Ebert face l'alliance de leurs chefs avec les corps francs. Brutus Molkenbuhr lui-mme dressera un violent rquisitoire contre Noske et ses allis (Drahkin, op. cit., p. 509) en citant (I.M.L.Z.P.A., Il/5, ff. 12-17) le compte rendu de l'excutif du 13 janvier. 122Paul Levi, Was ist das Verbrechen ?, pp. 33-34. 123Die Rote Fahne, 13 janvier 1918, Dok. u. Mat., II/3, pp. 41-42. 124Die Rote Fahne, 11 janvier 1918, Ibidem, pp. 47-49. 125Die Rote Fahne, 6 janvier 1918, Dok. u. Mat., II/2, pp. 23-26. 126Die Rote Fahne, 11 janvier 1918, Ibidem, pp. 47-51. 127Badia (Les Spartakistes, p. 261) crit : Il n'en reste pas moins que Rosa Luxemburg a senti la n cessit, la tte de la rvolution, d'un organisme qui guide et oriente l'action, en imposant sa volont aux masses. N'est-ce pas l un pas vers la conception lniniste du parti de la classe ouvrire ? Il est difficile de le suivre, aussi bien en ce qui concerne la pens e de Rosa Luxemburg elle-mme qu'en ce qui concerne

bilan de la semaine spartakiste 128. Il n'y a pour elle aucun doute et, elle le rpte, il tait impossible de s'attendre une victoire dcisive du proltariat rvolutionnaire , la chute des Ebert-Scheidemann et l'instauration de la dictature socialiste . La cause en rside dans le manque de maturit de la rvolution, l'absence de coordination entre les foyers rvolutionnaires - l'action commune donnerait aux coups de boutoir et aux ripostes de la classe ouvrire berlinoise une tout autre efficacit -, le fait que les luttes conomiques n'en soient qu' leur dbut . Dans ces conditions, il faut se demander si la semaine coule constitue une faute . Elle ne le pense pas, car elle estime que les travailleurs ont t provoqus : Placs devant la provocation violente des Ebert-Scheidemann, les ouvriers rvolutionnaires taient contraints prendre les armes. Pour la rvolution, c'tait une question d'honneur que de repousser l'attaque immdiatement, toute son nergie, si l'on ne voulait pas que la contre-rvolution se crt encourage un nouveau pas en avant ; si ne voulait pas que fussent branls les rangs du proltariat rvolutionnaire et le crdit dont jouit au sein l'Internationale la rvolution allemande. 129 de de on de

Ce sont en dfinitive, la contradiction entre la tche qui s'impose et l'absence, l'tape actuelle de la rvolution, des conditions pralables permettant de la rsoudre qui expliquent, selon elle, que le combat se soit formellement termin par une dfaite. Mais l'histoire enseigne que la route du socialisme est pave de dfaites , et qu'elles mnent la victoire qui sait en tirer les leons : La direction a t dfaillante. Mais on peut et on doit instaurer une direction nouvelle, une direction qui mane des masses et que les masses choisissent. (...) Les masses ont t la hauteur de leur tche. Elles ont fait de cette dfaite un maillon dans la srie des dfaites historiques qui constituent la fiert et la force du socialisme international. Et voil pourquoi la victoire fleurira sur le sol de cette dfaite. 130 Malgr cet acte de foi, le titre donn par Rosa Luxemburg son article, L'Ordre rgne Berlin , rsumait la situation dans toute sa brutalit. La direction du parti communiste n'avait pas t capable d'empcher l'crasement d'un mouvement qu'elle avait contribu dclencher et qu'elle n'avait rien fait pour empcher ou arrter. Elle avait sans doute laiss passer pour longtemps l'occasion d'une lutte pour l'unit du front de classe contre les dirigeants allis des gnraux. Elle allait durement payer l'action gauchiste inconsidrment engage par Liebknecht et la majorit des dlgus rvolutionnaires - ceux-l mmes qui, quelques jours plus tt, reprochaient Spartakus sa tactique putschiste .

Le double assassinat.
Les corps francs sont en effet dcids frapper la tte, et recherchent activement les dirigeants rvolutionnaires. Dorrenbach, Emil Eichhorn, Paul Scholze, russissent quitter la capitale 131, mais Rosa Luxemburg et Liebknecht y demeurent. Rosa Luxemburg est encore en train de travailler dans les locaux de la rdaction de Die Rote Fahne alors que les troupes de Noske donnent l'assaut de l'immeuble du Vorwrts, et Levi a beaucoup de peine la persuader que sa vie est en danger et qu'elle a le devoir de se cacher. Liebknecht fait preuve de la mme inconscience, insiste au mme moment afin qu'on prenne des dispositions pour une runion publique o Rosa et lui-mme prendraient la parole au nom du parti. L'un et l'autre acceptent finalement de se cacher, mais refusent de quitter Berlin au moment o la rpression frappe les ouvriers 132. Ils se rfugient d'abord Neuklln, les 12 et 13 janvier, puis dans l'appartement d'un sympathisant Wilmersdorf. C'est l que Rosa Luxemburg dcouvre la lecture de Vorwrts que Liebknecht a appos sa signature sous le fameux texte du comit rvolutionnaire133. Elle lui dit : Karl, c'est a notre programme ? 134. Le silence tombe entre eux. C'est dans ce mme appartement qu'ils sont arrts, ainsi que Wilhelm Pieck qui venait de leur apporter de faux papiers, dans la soire du 15 janvier. Tous trois sont transfrs dans le centre, l'htel Eden, o s'est install le quartier gnral de la division de la garde, et interrogs par le capitaine Pabst. Au cours de la nuit, Liebknecht le premier, puis Rosa Luxemburg, quittent l'htel sous escorte pour tre crous Moabit. Le 16, Vorwrts est l'unique quotidien qui annonce dans son dition du matin l'arrestation des deux dirigeants communistes. Dans un commentaire, il se flicite de la gnrosit des vainqueurs qui ont su dfendre l'ordre, la vie humaine, le droit, contre la force 135. Cependant, la presse de midi annonce la nouvelle sous de gros titres : Liebknecht et Rosa Luxemburg sont morts, le premier abattu au cour d'une tentative de fuite, et la seconde lynche par des inconnus qui auraient arrt sa voiture pendant son transfert Moabit. Un communiqu de la division de la Garde donne des dtails qui constituent pour le moment l'unique source d'information. Liebknecht, frapp la tte par un inconnu, tait bless lors de son dpart de l'htel Eden ; profitant d'une panne, il aurait tent de s'enfuir dans le Tiergarten et aurait t abattu aprs les sommations d'usage. Quant Rosa Luxemburg, assomme par la foule la sortie de l'htel Eden, emporte sans connaissance, elle aurait t enleve ses

la conception dite lniniste d'un parti imposant sa volont aux masses. 128Die Rote Fahne, 14 janvier 1918. Dok. u. Mat., II/3, pp. 71-75. 129Die Rote Fahne, 14 janvier 1919 ; Dok. u. Mat., II/3, p. 73. 130Ibidem, p. 75. 131Rosenberg, op. cit., p. 331 ; Badia, Les Spartakistes, p. 249. 132Radek, November..., p. 138. Le conseil central apprendra le 15 par Max Cohen l'arrestation d'une belle-sur ge de Liebknecht, ainsi que d'une jeune fille ayant habit chez Rosa Luxemburg (Der Zentralrat, pp. 415-416). 133Un fac-simil du texte est publi par Vorwrts le 14 janvier. 134Paul Levi crira : Aucun des prsents n'oubliera jamais la scne au cours de laquelle Rosa Luxemburg prsenta Liebknecht le document Sign Le gouvernement provisoire, Ledebour, Liebknecht, Scholze ( Rosa Luxemburg und Karl Liebknecht zum Gedchtnis , Der Klassenkampf, n 2, 15 janvier 1929, p. 34). Rosi Wolfstein a rapport J. P. Nettl la rflexion mentionne ici (op. cit., II, p. 767). 135Vorwrts, 16 janvier 1919 (dition du matin).

gardes et acheve. Le cadavre de Liebknecht est la morgue, celui de Rosa Luxemburg n'a pas t retrouv136. La vrit se fait jour peu peu : ce sont les militaires qui ont tu leurs prisonniers, aprs les avoir vraisemblablement durement malmens au cours des premiers interrogatoires. Liebknecht, sorti le premier, a t frapp d'un coup de crosse la nuque par le soldat Runge, jet ensanglant dans une auto, qui l'a emport dans le Tiergarten, o son escorte l'a achev : le lieutenant de vaisseau von Pflugk-Hartung a dirig toute l'opration. Le cadavre a t ensuite dpos au poste de police du Zoo comme cadavre non identifi . Rosa Luxemburg, trs mal en point dj, a t frappe par Runge dans les mmes conditions, emporte vanouie et acheve. Son corps, lest de pierres, a t ensuite jet dans le canal, qui ne le restituera que des mois aprs. C'est le lieutenant Vogel qui a dirig l'opration137. Quelques mois plus tard, en mai 1919, le conseil de guerre condamnera Runge deux ans et Vogel deux ans et demi de prison, acquittant von Pflugk-Hartung138. Vogel s'vadera grce la complicit d'un de ses juges, le lieutenant de vaisseau Canaris139, et gagnera l'tranger. Les consquences-du double meurtre sont incalculables. Certes, malgr les efforts de Jogiches et Levi, qui consacrent l'enqute d'immenses efforts, la responsabilit directe d'aucun dirigeant social-dmocrate ne peut tre retenue. En revanche, leur responsabilit morale est crasante : deux jours auparavant, le Vorwrts avait publi un vritable appel au meurtre contre Karl, Rosa et consorts, pas un mort, pas un, parmi les morts 140, et ce sont des hommes runis, arms et finalement couverts par Noske et les ministres social-dmocrates qui ont perptr l'assassinat. Scheidemann dira : Voici que leur propre tactique terroriste les a eux-mmes frapps ! 141. Entre social-dmocrates et communistes allemands, il y a dsormais le sang de Liebknecht et Rosa Luxemburg. Le jeune parti communiste est priv simultanment de sa meilleure tte politique et de son tribun le plus prestigieux. Rosa Luxemburg et Liebknecht taient connus de tous les ouvriers allemands, estims dans tout le mouvement international. Seuls de tous les communistes hors de Russie ils taient de taille discuter d'gal gal avec les dirigeants bolcheviques, constituer, dans l'Internationale fonder avec eux, un contrepoids leur autorit. Par-dessus le march, les dpositions de Runge et surtout les dclarations du capitaine Pabst tendent faire peser sur Pieck, pargn par les tueurs, de terribles suspicions, qui ncessiteront une enqute du parti dont les conclusions n'ont pas cess d'tre discutes142. Le double meurtre ne creuse pas seulement un foss entre majoritaires et rvolutionnaires. Il convainc galement bien des rvolutionnaires que leur unique erreur a t de trop temporiser. Il faudra aux dtachements isols de communistes allemands plusieurs mois d'une exprience cruelle pour se persuader que leurs erreurs taient d'un autre ordre.

136Extraits de presse dans E. Hannover-Drck et H. Hannover, Der Mord an Rosa Luxemburg und Karl Liebknecht, pp. 35-45. 137Ibidem, pp. 45-58. 138Ibidem, p. 116 ; dossier du procs, pp. 59-120. 139Ill. Gesch., p. 305. Cet officier, qui avait jou un rle dans la rpression des marins rvolutionnaires en 1917, devait tre couvert par ses chefs. Amiral, il deviendra sous le III Reich le chef de l'Abwehr. 140Vorwrts, 13 janvier 1919, fac-simil du pome Das Leichenhaus , Ill. Gesch., p. 331. 141Scheidemann, Memoiren, II, p. 348. 142Nollau, Tbe Communist International, p. 332, avec une dclaration de Pabst l'auteur, date du 30 novembre 1959; E. Wollenberg (Der Apparat, pp. 76-78) est l'une des sources de la version selon laquelle Hans Kippenberger, responsable de l'enqu te, aurait pay de sa vie, lors des procs de Moscou, les informations recueillies contre Pieck cette occasion.

II partie : Essai de dfinition du rle dun parti communiste XIII. Lre de Noske
Les combats de janvier Berlin terminent la premire phase de la rvolution, celle des illusions dmocratiques, comme disait Rosa Luxemburg, ou, si l'on prfre, celle de la croyance en la transition pacifique vers le socialisme. Deux mois de gouvernement social-dmocrate n'ont rgl aucun des problmes que se posent les travailleurs, ralis aucun de leurs espoirs. La paix certes est revenue. On meurt pourtant dans toutes les villes d'Allemagne. On a froid et faim comme au plus dur de la guerre. Le suffrage universel n'a par lui-mme rgl aucune des difficults conomiques. puise par la tension des annes de guerre, ravage par les secousses de la dfaite et de la rvolution, la machine semble s'effondrer. Les usines ferment et le chmage s'tend : 180 000 chmeurs en janvier Berlin, 500 000 en mars. Il n'y a plus assez de cargos ni de wagons pour transporter des vivres qu'il faudrait acheter, mais qu'on ne peut payer. Le march noir continue de fleurir, enrichissant les trafiquants, mais corrompant toutes les couches sociales. Un monde s'effondre qu'aucune phrase ne peut ressusciter. Qui va lui succder ? La classe ouvrire a vu lui chapper une victoire qu'elle croyait tenir. Derrire ceux qui taient ses chefs reconnus, certains dsignent du doigt le visage mme de ses pires ennemis. L're des promesses et de la croyance en un avenir facile s'vanouit. On est de nouveau dans la guerre - une autre forme de guerre -, on la subit ou on la mne. Parmi les travailleurs, on ne croit plus aux arbres de la libert ni aux embrassades gnrales. On ne croit plus rien, ou l'on prend un fusil. Contre les plus farouches de ces combattants ouvriers qui vivent leur apocalypse, se dressent le patronat, le corps des officiers et ces soldats de mtier qui ont choisi le mtier de la guerre civile, ces hommes sans espoir qui ne savent qu'obir et se battre, ces rprouvs , produits, eux aussi, de quatre annes de guerre. Tel est le premier volet du tableau. L'autre, c'est que les luttes ouvrires changent de caractre partir de janvier : moins de manifestations et de dfils, mais des grves plus dures. Moins de mots d'ordre politiques, mais des revendications conomiques fondamentales. Les travailleurs continuent, ici ou l, se battre les armes la main, soit parce qu'ils veulent encore s'en prendre la presse, soit parce qu'on tente de les dsarmer. jour aprs jour, cependant, semaine aprs semaine, les troupes d'assaut rvolutionnaires s'amenuisent sous le poids de la dfaite et de la dsillusion ; les assauts s'parpillent alors mme que grandit la conscience qu'une lutte d'ensemble dirige et coordonne par un centre unique pourrait seule venir bout de la dtermination des classes possdantes. Mais, dans une situation o son intervention aurait t dcisive et o il pouvait trouver tous les lments d'une construction rapide, le parti communiste est pratiquement absent. L'assassinat de Liebknecht et de Rosa Luxemburg n'est pas le seul coup qu'il ait reu. Franz Mehring ne survit que quelques semaines au double assassinat ; sa sant altre n'a pas rsist au choc 1. Au mme moment, Johann Knief, tuberculeux depuis les annes de guerre, s'alite : il mourra en avril, aprs une longue agonie clandestine 2. Radek, traqu par toutes les polices, est arrt le. 12 fvrier, peut craindre pendant plusieurs jours pour sa vie, mais obtient finalement la protection d'une cellule de prison et le prestige de l'homme par qui l'on peut ouvrir une discussion avec les Russes 3. Leo Jogiches qui, une fois de plus, tente de rassembler des dbris de l'organisation, chappe pendant plus de deux mois la police qui le traque. En mars pourtant, il est arrt et abattu, sous prtexte, lui aussi, de tentative' de fuite 4. Eugen Lvin, rescap du massacre des dfenseurs de l'immeuble du Vorwrts en janvier, organisateur et tribun, partout sur la brche, est dpch en Bavire par la centrale et, aprs l'crasement de la rpublique des conseils de Munich, pris, jug condamn mort et fusill5. Pour diriger ces combats politiques aussi bien que militaires, faire le coup de feu contre les corps francs, dnoncer parmi les travailleurs parti majoritaire et dirigeants syndicaux, il n'y a pas d'organisation centralise ni mme homogne, seulement des groupes, des individus, voire des tendances. Une nouvelle direction des luttes merge, qui ne compte pas dans ses rangs de communistes. Les efforts des dlgus rvolutionnaires berlinois sont relays et largis par ceux qu'accomplissent dans les autres rgions industrielles d'autres militants, comme eux en gnral cadres syndicaux et membres du parti social-dmocrate indpendant. Lors du congrs des conseils de dcembre, les contacts se sont resserrs autour des Berlinois avec des hommes qui sont les dirigeants reconnus de larges secteurs ouvriers d'avant-garde, Otto Brass, du syndicat des mtallos, de la Ruhr, Wilhelm Koenen, de Halle6. Dans la Ruhr et en Allemagne centrale, les conseils ouvriers ont eu ds le dbut un caractre moins proprement politique que dans le reste du pays, mais peut-tre aussi une base plus large. Ils ont en tout cas conserv leur rle au centre de l'activit ouvrire et c'est d'eux que partent les revendications conomiques. Au cours de la deuxime phase de la rvolution, c'est la lutte pour la socialisation qui entranera dans la grve, puis le combat arm, des centaines de milliers d'ouvriers, social-dmocrates compris.

La vague de janvier.
L'historien ouest-allemand Eberhard Kolb caractrise janvier comme le mois des putschs communistes 7. Affirmation trs rpandue, mais discutable. Les putschs de janvier, dans l'Allemagne entire, ne constituent des putschs vritables que si l'on admet que le soulvement berlinois en tait un. La plupart du temps en effet l'action des militants rvolutionnaires prsente les mmes caractres que celle de Berlin : offensive limite, moiti engage, souvent inspire par un rflexe de dfense, elle
1 Il se meurt le 29 janvier 1919 (Ill. Gesch., p. 519). 2 Bock (op. cit., p. 432) prcise qu'il mourut le 6 avril 1919 des suites d'une opration dappendicite. 3 Radek, November..., passim. 4 Ill. Gesch. , p. 367. 5 Condamn le 4, il est excut le 6 juin 1919 (El. Gesch., p. 396). 6 Vorwrts und..., p. 397. 7 Kolb, op. cit., p. 315.

tient plus du geste de colre que du complot et se rsume le plus souvent des manifestations armes et des tentatives d'occupation de journaux social-dmocrates ou ractionnaires. Engage tantt pour soutenir les rvolutionnaires berlinois et tantt pour protester contre la rpression qui les frappe, elle tourne court, brise gnralement par l'action des autorits locales social-dmocrates et la seule intervention des forces de police ordinaires ou des milices bourgeoises. A Dresde, le 9 janvier, une manifestation rvolutionnaire qui se dirige vers les locaux du journal social-dmocrate est disperse par la police. Le 10, nouvelle manifestation, en force cette fois, et la police tire, faisant quinze morts dans les rangs des manifestants8. Le surlendemain, toutes les activits du K.P.D. (S) sont interdites 9. A Stuttgart, le 10, manifestation arme, occupation des locaux du Neue Tageblatt et publication d'un organe rvolutionnaire : le lieutenant Hahn, lu des conseils de soldats, plac par les social-dmocrates la tte de la police, fait arrter pour complot tous les dirigeants communistes du Wurtemberg : Edwin Hoernle, Fritz Rck, Willi Mnzenberg, Albert Schreiner 10. A Leipzig, les communistes ont pris la tte de manifestations de chmeurs, occup l'imprimerie d'un journal pour y tirer des tracts. Le conseil des ouvriers et des soldats, forte majorit indpendante, condamne leur action et leur fait vacuer les lieux 11. A Duisburg, le communiste Rogg, prsident du conseil des ouvriers et des soldats, a autoris et couvert la saisie d'un journal social-dmocrate : il est dsavou par le conseil et rvoqu12. Ailleurs, la partie se termine par un match nul, au moins provisoirement. A Hambourg, une manifestation des rvolutionnaires aboutit au sac du Hamburger Echo, le 9 janvier. Le lendemain, alors que se droule une puissante contre-manifestation socialdmocrate, des lments de la police arrtent le prsident du conseil local, Laufenberg, et il faut l'intervention de la milice ouvrire pour arracher sa libration. Le 11, heurt entre deux manifestations, et bataille range place de l'Htel de Ville entre manifestants social-dmocrates et miliciens rouges . Laufenberg doit promettre la rlection prochaine du conseil au suffrage universel13. A Halle, chacun des camps semble successivement prs de l'emporter. L'arme a roccup les casernes, et le conseil des ouvriers et des soldats se fait protger par une milice organise autour des marins rouges de Meseberg. Les changes de coups de feu sont quotidiens. Le 12, les soldats tentent un coup de main contre la Kommandantur rouge : ils sont repousss. Le 16, ils arrtent Meseberg, mais doivent le remettre en libert le lendemain sous la menace des mitrailleuses de Ferchlandt, qui commande la garde rouge14. La prise du pouvoir par les lments rvolutionnaires ne se produit qu' Dsseldorf et Brme. A Dsseldorf, c'est la milice ouvrire, appele rgiment de scurit , qui prend l'initiative pendant la nuit du 9 au 10 janvier, occupe les points stratgiques, arrte les principaux contrervolutionnaires. Le conseil lit un excutif de cinq membres prsid par l'indpendant Karl Schmidt, tandis que le communiste Seidel prend en mains la police 15. A Brme, le conseil ouvrier a t rlu le 6 janvier. Les indpendants ont 8 520 voix et 58 lus, les social-dmocrates 14 680 et 113 lus, les communistes 7 190 voix et 57 lus. Indpendants et communistes dtiennent donc de justesse la majorit absolue. Les social-dmocrates refusent de siger16. Aprs des ngociations fivreuses entre dirigeants, au terme d'une manifestation de rues, l'indpendant Frasunkiewicz proclame la rpublique des conseils sur le territoire de Brme. Un excutif est dsign, form de neuf commissaires du peuple, dont quatre communistes17. Ds le 14, la milice ouvrire doit intervenir pour rprimer une tentative de putsch appuye par le prsident du conseil des soldats. Le nouveau gouvernement rvolutionnaire laisse se drouler, le 19, les lections la Constituante, mais durcit son attitude devant les menaces d'intervention arme : le communiste Breitmeyer prend la tte de la police18, le conseil envoie les communistes Jannack et Karl Becker prendre respectivement contact avec les autorits rvolutionnaires de Leipzig et Hambourg pour leur demander secours19. Noske, qui vient d'apprendre que les mineurs de la Ruhr menacent de se mettre en grve si les corps francs attaquent Brme, dcide de prendre le risque : en quarante-huit heures, la division Gerstenberg reprend la ville, faisant une centaine de, victimes. Le 4 au soir, l'ordre de Noske rgne Brme20.

Les mineurs de la Ruhr entrent en grve.


Effectivement, quelques jours prs, la jonction pouvait s'effectuer entre Brme et la Ruhr, o l'agitation n'a cess de grandir depuis novembre, o grves et incidents se multiplient. A la fin de dcembre, des lments rvolutionnaires, indpendants de gauche ou communistes, ont pris la majorit dans plusieurs villes, Hamborn, Mlheim, Oberhausen notamment 21. Les milices ouvrires s'organisent un peu partout et le premier heurt se produit avec elles devant Hagen, le 9 janvier, obligeant la retraite le corps franc du capitaine Lichtschlag22. Ici, c'est la question de la socialisation qui est au centre de l'agitation ouvrire. Le congrs des conseils a dcid qu'il y serait
8 Ibidem, pp. 315-316. 9 Ibidem, p. 316. 10Ill Gesch., p. 376 ; Kolb, op. cit., p. 315. 11Ibidem, p. 299 ; Vorwrts und..., p. 411. 12Kolb, op. cit., p. 315; 13Vorwrts und..., p. 259 ; Comfort, op. cit., p. 54. 14Vorwrts und..., p. 370-371. 15Ibidem, p. 484. 16Ibidem, p 198. 17Ibidem, p. 199.

18Ibidem, p. 202.
19Ibidem, p. 184. 20Vorwrts, 5 janvier 1919. 21Ill. Gesch., p. 314-315. 22Ibidem, p. 115.

procd rapidement, en commenant par les mines de charbon. Le 11, le conseil des ouvriers et des soldats d'Essen, l'unanimit, dcide d'occuper les locaux du syndicat patronal et d'y installer ses propres commissions de contrle : il s'agit pour lui des mesures concrtes d'application de la socialisation qu'il a dcide le 1023. Dans toute la rgion, les socialdmocrates suivent le mouvement, les uns parce que la socialisation est une vieille revendication laquelle ils tiennent, les autres parce que l'agitation est son comble et que la tenue mme des lections serait compromise s'ils se heurtaient la majorit ouvrire sur cette question. Le 13 se tient Essen une confrence rgionale des conseils d'ouvriers et de soldats qui approuve l'initiative du conseil d'Essen et dsigne une commission charge de prparer la socialisation des mines24. C'est la commission des neuf , qui comprend trois social-dmocrates, trois indpendants et trois communistes25. Dans un appel commun, les reprsentants des trois partis invitent les grvistes, ici ou l, reprendre le travail puisque les mines vont tre arraches aux patrons26. Sur proposition du communiste Hammer, il est dcid de procder, dans tous les puits, l'lection de reprsentants ouvriers afin de construire sur tout le bassin houiller la pyramide des conseils27. Le gouvernement Ebert fait savoir qu'il approuve les revendications des mineurs, nomme commissaires du Reich en Rhnanie-Westphalie le haut fonctionnaire Rhrig, le magnat vRgler et le syndicaliste Hu28. Ni Hu ni Limbertz ne dissimulent qu'il s'agit avant tout d'apaiser l'agitation ouvrire dans ce secteur vital 29 et, le 19, les lections l'Assemble constituante se droulent normalement dans toute la Ruhr. Le 19, Noske fait approuver par l'Assemble une ordonnance organisant provisoirement l'arme, la Reichswehr : le commandement lui en est confi en tant que ministre de la guerre, les sept points de Hambourg sont abrogs, les pouvoirs de conseils annuls, ceux des officiers rtablis30. En mme temps, il a prpar la contre-offensive et la liquidation des conseils31. Le 27 au soir, ceux de Wilhelmshaven, que dirige un jeune instituteur communiste envoy de Brme, Jrn, sont crass par un corps d'lite, la brigade de marine du capitaine Ehrhardt32. La division Gerstenberg - corps franc de 3 000 hommes - se met en marche dans la direction de Brme33. L'motion est immense sur le littoral et, dans tous les conseils, les reprsentants socialdmocrates majoritaires participent aux protestations : le quotidien social-dmocrate de Hambourg prend position contre son propre excutif en dnonant le danger du moment : Le militarisme prussien est sur le point de recevoir le pouvoir l'aide duquel il peut trangler toute la rvolution 34. L'excutif du conseil de Hambourg vote une forte majorit la mobilisation - armement du proltariat compris - et le soutien de Brme par tous les moyens militaires 35. Les troupes de Gerstenberg sont Brme le 3 ; elles ont termin le dsarmement des milices ouvrires le 5. Le 9, c'est au tour de Bremershaven de tomber 36. Le parti socialdmocrate de Hambourg renonce la rsistance. Mais peine la rpublique des conseils de Brme est-elle liquide que la Ruhr tout entire se remet en mouvement. Le 6 fvrier, la confrence rgionale des conseils confie Karski - que la centrale du K.P.D. (S) vient d'envoyer dans la Ruhr la tche de conseiller de la commission des neuf37. Le 7, le conseil des soldats du 70 corps d'arme, qui sige prs de Munster, s'meut des rumeurs selon lesquelles les magnats du charbon auraient conclu un accord avec Noske et vers des sommes importantes pour la reconqute de la rgion minire par les troupes du gnral von Watter : il dcide de ne pas reconnatre l'ordonnance du 19 janvier et de se proclamer autorit suprme dans la rgion 38. Sur ordre de Noske, von Watter envoie Munster le corps franc Lichtschlag39. Les membres du conseil des soldats sont arrts et un nouveau conseil lu . Le corps franc marche ensuite sur Hervest-Dorten, o un notable vient d'tre assassin, et s'en empare le 15, aprs un bref combat qui fait trente-six morts du ct des dfenseurs40. Le prsident du conseil ouvrier, le communiste Fest, accus du meurtre sans la moindre vraisemblance, est abattu par les soldats qui l'avaient arrt41. Dans l'intervalle, le 14, une nouvelle confrence rgionale, Essen, a menac de dclencher la grve gnrale si les troupes du gnral von Watter n'taient pas retires de la rgion minire42. Le meurtre de Fest et l'action de Lichtschlag prcipitent les vnements. Une confrence, runie d'urgence Mlheim, des dlgus des conseils les plus radicaux lance le 16 le mot d'ordre de grve gnrale43.
23Von rtzen, op. cit., p. 213. 24Spethmann, op. cit., pp. 149 sq. ; Ill. Gesch., pp. 313 sq. 25Ibidem, Von rtzen, op. cit., p. 113 ; l'appel de la commission des neuf pour la socialisation, dans Dok. u. Mat., II/3, pp. 56-58. 26Dok. u. Mat., II/3, p. 59. 27Ill. Gesch., p. 317. 28Ibidem, p. 318. 29Voir des citations de leurs discours, ibidem, p. 318. 30Texte dans G. Ritter et S. Miller, op. cit., pp. 188-190. 31Noske, op. cit., pp. 78-79. 32. 32Ill. Gesch., p. 341. 33Ibidem, p. 342. 34Hamburger Echo, 31 janvier 1919, cit par Comfort, op, cit., p. 70. 35Ibidem, p. 70. 36Ibidem, pp. 345-346. 37Ill. Gesch., p. 320. 38Ibidem. 39Ibidem, p. 321. 40Ibidem, pp. 320-321. 41Ibidem, p. 322. 42Ibidem, p. 321-322. 43Ibidem.

Les social-dmocrates, dirigs par Limbertz, contre-attaquent la confrence d'Essen, le 19 fvrier. Ils exigent avant tout dbat le dsaveu de la confrence de Mlheim. Battus, ils quittent la salle44. Les 170 dlgus restants, dont 28 social-dmocrates, votent pour la grve gnrale jusqu'au retrait des troupes. Le mme jour, il y a dix-neuf morts Elberfeld, deux Essen45. Le 20, on se bat dans toute la rgion, Gelsenkirchen, Bochum, Bottrop, o il y a soixantedouze morts46. La situation est trs confuse. Le revirement de dernire heure des social-dmocrates, l'intervention des troupes donnent la rpression l'avantage de la surprise. Il y avait 183 000 grvistes le 20, il n'y en a plus que 142 000 le 22. Les dirigeants rgionaux des conseils, notamment l'indpendant Baade, jugent plus sage d'accepter les ouvertures du gnral von Watter, qui dclare se contenter du dsarmement des milices ouvrires et de la reprise du travail. Les ngociations, conduites Munster, aboutissent : la fin de la grve est proclame, l'armistice conclu. Quarante-huit heures aprs, le gnral von Watter le dclare rompu par les ouvriers, et le corps franc Lichtschlag reprend l'offensive 47. L'lan des ouvriers de la Ruhr est pour le moment bris. La vague rebondit ailleurs. Le 21 fvrier, Kurt Eisner, le dirigeant indpendant des conseils de Bavire, est assassin par un jeune officier48. En apprenant la nouvelle, le conseil d'ouvriers et de soldats de Mannheim, que dirigent l'indpendant Hermann Remmele et le communiste Stolzenburg, proclame la rpublique des conseils49. A Leipzig, la majorit du conseil passe aux mains des indpendants de gauche, et Curt Geyer remplace Seger la prsidence 50. Et surtout, le 24 fvrier, la grve gnrale clate en Allemagne centrale.

La grve gnrale.
Depuis dcembre, les indpendants de gauche de l'Allemagne centrale, Koenen, Bernhard Dwell, les Berlinois avec Richard Mller, les gens de la Ruhr avec Otto Brass, ont tent de coordonner leur action51. En fait, ils n'y parviendront pas et ne pourront raliser le mouvement d'ensemble projet, en l'absence d'une organisation rvolutionnaire solide. Le mouvement d'Allemagne centrale est pourtant remarquable par les efforts d'organisation et l'obstination lucide de ses dirigeants, les indpendants de gauche Wilhelm Koenen et Bernhard Dwell. Ils parviennent rassembler autour du noyau des mineurs l'ensemble des corporations ouvrires dcisives de la rgion, cheminots, ouvriers de l'industrie chimique, dont ceux de la Leuna o le frre de Wilhelm Koenen, Bernhard, prside le conseil ouvrier. En janvier, ils ont russi organiser un conseil ouvrier rgional provisoire qui, le 17, dcide de placer sous son contrle l'exploitation des mines de la rgion de Halle52. Le 27, les lections aux conseils ont lieu dans tous les puits. Le 29 se tient une confrence des conseils du district, o Wilhelm Koenen prsente un rapport sur la socialisation53. Ainsi, pour eux, se prpare la jonction entre les travailleurs de la Ruhr et ceux de l'Allemagne centrale. Le signal de l'action - la grve gnrale - devait tre donn par le congrs des conseils, dont la convocation tait primitivement prvue pour fvrier, et qui, seul, aurait eu l'autorit ncessaire pour un tel mouvement d'ampleur nationale54. Mais le renvoi de ce congrs sous la pression des social-dmocrates, les initiatives des corps francs et du gnral von Watter dans la Ruhr vont modifier ce plan. Et c'est au terme de la grve dans la Ruhr, au moment o les reprsentants de la confrence d'Essen se prparent ngocier que, runis Halle, les dlgus des conseils d'Allemagne centrale lancent le mot d'ordre de grve gnrale partifdu 24 fvrier et appellent les ouvriers berlinois les rejoindre55. La confrence, lue par les travailleurs de toutes les entreprises importantes et par nombre d'ouvriers de petites entreprises, est compose pour une moiti d'indpendants, communistes et majoritaires se partageant le reste galit56. L'objectif essentiel est la socialisation par le bas , la dmocratisation de l'entreprise 57. La grve est presque totale dans le district de Halle ds le 24, et le 25, elle s'tend la Saxe58 : Leipzig, les travailleurs consults ont donn 34 012 voix pour, 5 320 contre 59. Curt Geyer, la tte du comit restreint des cinq , fait occuper les points stratgiques par les milices ouvrires qui s'apprtent dfendre la rpublique des conseils et la grve60. Le 26 fvrier, socialdmocrates et lments bourgeois rpliquent par une contre-grve : fonctionnaires, mdecins, commerants, arrtent le travail leur tour 61. C'est ce moment que Noske ordonne au gnral Maercker de rtablir l'ordre Halle, afin de frapper le coeur du mouvement grviste en train de faire tache d'huile62 : les rsultats des lections au conseil ouvrier du Grand Berlin montrent en effet que la grve risque de s'tendre la
44Ibidem, p. 322-323. 45Ibidem, p. 323. 46Ibidem, p. 324. 47Ibidem, p. 326. 48Ibidem, p. 326. 49Vorwrts und...., pp. 515-518, 536. 50Kolb, op. cit.., p. 299. 51Ibidem, p. 125. 52Von rtzen, op. cit., p. 136. 53Ibidem, pp. 136-137. 54Ibidem, p. 86, n. 2. 55Ill. Gesch., p. 373. 56Ill. Gesch., p. 373. 57Ibidem, Von rtzen, op. cit., p. 143. 58Rsolution des conseils de Leipzig dans Dok. u. Mat., II/3, p. 200. 59Ibidem, p. 201. 60Kolb, op. cit., p. 299. 61Benoist-Mchin, op. cit., p. 226. 62Ibidem, pp. 226-227.

capitale, o indpendants et communistes dtiennent ensemble la majorit63. Les 3 500 chasseurs de Maercker sont Halle au matin du 1" mars. Immdiatement submergs, menacs d'tre disperss et dsarms dans la foule, il se retranchent dans les casernes64. Le lendemain, un officier, reconnu en civil dans la rue alors qu'il effectuait une mission de renseignement, est lynch par la foule. Maercker donne l'ordre d'abattre sur place quiconque tente de rsister65. Wilhelm. Koenen chappe de justesse un enlvement nocturne66. Karl Meseberg est moins heureux : il est arrt par les chasseurs et disparat. On retrouvera son cadavre le 19 : lui aussi a t abattu au cours d'une tentative de fuite . Depuis le 5 mars, la grve bat de l'aile Le 7, elle est termine67. Or, cette date, le mouvement vient de se dclencher Berlin. Dj, le 21 fvrier, la centrale du K.P.D. (S) dans un appel publi dans Die Rote Fahne, avait invit les ouvriers se rassembler, dans les usines, dans des meetings et si possible des manifestations, afin d'exprimer leur opposition l'intervention des corps francs dans la Ruhr68. Le 27 fvrier, les ouvriers des entreprises d'Etat de Spandau appelaient une grve de solidarit avec les ouvriers d'Allemagne centrale sur un programme de revendications minimales allant des augmentations de salaires l'institution d'un tribunal rvolutionnaire pour juger les chefs militaires et l'lection immdiate de conseils d'usine 69. Le 28 se runit l'assemble gnrale des conseils ouvriers de Berlin : sous la pression d'une dlgation comprenant des reprsentants, membres des trois partis, des ouvriers de l'A.E.G. d'Hennigsdorf70, elle commence discuter de l'ventualit d'une grve gnrale de solidarit avec les grvistes d'Allemagne moyenne et du nord, mais est vite interrompue sous la pression des social-dmocrates71. Elle lit avant de se sparer un nouveau conseil excutif : les indpendants recueillent 305 voix, les majoritaires 271, le K.P.D. (S) 99 et les dmocrates 95 : sept indpendants, sept socialistes, deux communistes et un dmocrate sont lus au conseil excutif72. Le nouvel excutif, o indpendants et communistes ont ensemble la majorit, se retrouve en face du problme de la grve gnrale dont il est certain qu'elle n'a de chances d'aboutir que si les social-dmocrates s'y rallient. Ces derniers s'efforcent d'empcher la classe ouvrire berlinoise de se lancer dans l'action tant au moyen de propositions que de mises en garde : le 1"' mats la fraction social-dmocrate l'Assemble nationale prsente une rsolution exigeant la socialisation ; le gouvernement dpose le 3 un projet en ce sens. Les reprsentants majoritaires des conseils ouvriers berlinois envoient le 2 une dlgation Weimar, et, le 3, dans le Vorwrts ils mettent en garde contre la grve gnrale73. Le 3 mars parat dans Die Rote Fahne un appel sign de la centrale du K.P.D. (S), de sa fraction dans les conseils d'ouvriers et de soldats du Grand Berlin, des dlgus communistes des grandes entreprises et de la direction du district du Grand Berlin74 : L'heure est revenue. Les morts se lvent nouveau ! 75. Dressant le bilan des mois couls, il souligne : Les Ebert-Scheidemann-Noske sont les ennemis mortels de la rvolution. ( ... ) La rvolution ne peut aller de l'avant que sur le tombeau de la social-dmocratie majoritaire 76. Dans cette perspective, il appelle les ouvriers berlinois lancer la grve gnrale sur les mots d'ordre de rlection des conseils dans toutes les usines, dsarmement des bandes contre-rvolutionnaires, rtablissement de la libert de runion, constitution d'une garde rouge, retrait des troupes de toutes les zones industrielles occupes, libration des prisonniers politiques, arrestation des assassins de Liebknecht et Luxemburg, mise en accusation et jugement des chefs militaires et des dirigeants majoritaires tratres la rvolution et complices des assassinats de janvier, paix immdiate et reprise des relations diplomatiques avec la rpublique des soviets. Les responsables communistes insistent auprs des travailleurs pour qu'ils se runissent, organisent leur grve, mnent les discussions ncessaires dans les usines mmes : Ne vous laissez pas entraner de nouvelles fusillades ! Noske n'attend que cela pour provoquer une nouvelle effusion de sang ! 77. Le mme jour, plusieurs assembles gnrales des ouvriers de grandes entreprises de la capitale, notamment Knorr-Bremse, de Lichtenberg, votent des rsolutions en ce sens. Runies en mme temps que l'assemble du conseil berlinois, les dlgations de Siemens, Spandau, Schwarzkopf, entre autres, dcident d'aller ensemble exiger le lancement du mot d'ordre de grve gnrale. Leur pression sur l'assemble est dcisive : la dcision de grve gnrale est prise une trs large
63Ill. Gesch., p. 359. 64ibidem, p. 376, Benoist-Mchin, op. cit., p. 227. 65Ibidem, pp. 228-229. 66Vorwrts und...., pp. 402-403. 67Ill. Gesch. p. 377. 68Die Rote Fahne, 21 fvrier 1918 Dok. u. Mat., II/3, pp. 181-182. 69Die Rote Fahne, 1 mars 1919; Dok. u. Mat., II/3, p. 202. 70Ibidem, p. 204. 71Ill. Gesch., p. 359 prcise que la runion s'est termine 15 heures, le local devant tre libr pour un bal. 72Ibidem, les lections dans les usines s'taient droules avec listes concurrentielles et non sur accord et parit comme en novembre. 73Ill. Gesch., p. 359. 74Die Rote Fahne, 3 mars 1919 ; Dok. u. Mat., II/3, pp. 282-286. 75 Ibidem, p. 282. 76Ibidem, pp. 283-284. 77Ibidem, p. 285. Noske tait revenu dans la nuit du 1 au 2 mars (Noske, op. cit., p. 101).

majorit, entranant la presque totalit des dlgus social-dmocrates78. La rsolution adopte rclame la reconnaissance des conseils, l'excution des sept points de Hambourg, la libration des dtenus politiques et d'abord de Ledebour, la leve de l'tat de sige, l'arrestation de toutes les personnes lies aux meurtres politiques, l'organisation d'une garde ouvrire, la dissolution des corps francs, la reprise de relations politiques et conomiques avec le gouvernement sovitique 79. Le conseil excutif dcide que la grve sera tendue tous les journaux, l'exception d'un organe d'information publi sous sa propre responsabilit80. Ds le lendemain pourtant, les reprsentants communistes se retirent du conseil qui fait fonction du comit de grve. Malgr leurs protestations, en effet, Richard Mller a dfendu le principe de la participation la direction du mouvement de dlgus majoritaires - qui ont vot la grve -, au nom du respect de la dmocratie. Le 4, parlant pour la fraction communiste Herfurt81 dclare : La grve gnrale est dirige contre le gouvernement dirig par le S.P.D. et contre sa politique. Prendre les reprsentants de cette politique dans la direction de la grve signifie trahir la grve gnrale et la rvolution. Les consquences de cette trahison sont manifestes aujourd'hui, o presque toute la presse contrervolutionnaire parat, en particulier le Vorwrts, tandis que la presse rvolutionnaire ne parat pas. Le parti communiste d'Allemagne refuse de porter, de quelque faon que ce soit, la responsabilit de cette trahison. Pour manifester sa plus nergique protestation, il retire ses membres du conseil excutif 82. Ds le 3 mars, jour de la proclamation de la grve, le gouvernement prussien, en vue de protger la population laborieuse du Grand Berlin des entreprises terroristes d'une minorit et de lui viter la famine , a proclam l'tat de sige 83. Investi des pouvoirs civils et militaires, Noske interdit toute runion publique en plein air, toute manifestation ou dfil, ainsi que la parution de nouveaux journaux, prvoit que toute infraction sera rprime par les armes et passible des tribunaux militaires 84. Dans la nuit du 3 au 4 mars, des incidents clatent dans plusieurs quartiers de Berlin entre policiers et ouvriers85. Plusieurs pillages de magasins se produisent, dans lesquels les rvolutionnaires et les grvistes vont dnoncer l'oeuvre de provocateurs86. Au matin du 4, tenant un prtexte, Noske donne aux corps francs l'ordre de marcher sur Berlin87. Le 4, une foule norme se rassemble au dbut de l'aprs-midi sur la place Alexandre proximit de la prfecture de police : la colre y monte rapidement quand parviennent les nouvelles des Incidents de Spandau : les corps francs ont dsarm les soldats qui gardaient le dpt de mitrailleuses et des fusillades se sont produites 88. Un dtachement des corps francs de von Lttwitz tente de pntrer dans la foule : l'officier qui le commande est malmen, et les chars d'assaut interviennent, tirant sur la foule pour faire vacuer la place : c'est une effroyable boucherie 89. Au conseil excutif, Richard Mller, au nom des grvistes, se dsolidarise des fauteurs de trouble et des auteurs de pillage. Le parti communiste, par tract, met en garde contre les tentatives de dvoyer le mouvement et de l'entraner dans la voie des putschs militaires 90. La situation s'aggrave encore le 5 mars, la suite de l'intervention des corps francs contre un dtachement de la division de marine la gare de Lehrt. Une dlgation des marins se rend la prfecture de police, rclame la garde du btiment, qu'elle considre comme une garantie. Von Lttwitz refuse. L'un des parlementaires, Rudolf Klppel, est tu en sortant d'une balle dans le dos. L'incident est dcisif : les marins, dans leur majorit, se retournent contre les corps francs et entament la lutte l'arme au poing, certains distribuant la foule les stocks d'armes leur disposition91. Le 6, les troupes de von Lttwitz, chars d'assaut, mitrailleuses, mortier et artillerie, lancent l'assaut contre le Marstall et le btiment de la division marine92. Le parti communiste, par tract, souligne que les combats arms sont le fait des marins et de certaines units de la dfense rpublicaine qui ont en janvier, frapp les travailleurs dans le dos : Nous luttons pour le socialisme et contre le capitalisme, et leurs chefs luttent pour leurs postes militaires contre leurs employeurs avec qui ils se sont brouills. C'est tout cela et plus encore qui nous spare d'eux. Entre eux et nous n'existe aucune solidarit politique 93.
78Ill. Gesch., p. 360. 79Dok. u. Mat., p. 389. 80Ill. Gesch . p. 360. Le premier numro parut le 4 mars sous le titre Mitteilungsblatt des Vollzugsrats der Arbeiter und Soldatenrte Gross-Berlins. 81 A l'poque, un des dirigeants gauchistes du K.P.D. Berlin. Il passera dans l'opposition, puis au KA.P.D. gauchiste et la Ligue des communistes de Laufenberg, avant d'tre dmasqu comme provocateur au service de la Reichswehr (Freiheit, 25 mars 1921). 82Dok. u. Mat., p. 291. 83Noske, op. cit., p. 103. 84Ibidem, p. 104. 85Ill. Gesch., p. 361. Noske va jusqu' parler de trente-deux postes de police attaqus (op. cit., p. 105). 86Benoist-Mchin attribue ces pillages des lments douteux mais dclare peu probable l'intervention de provocateurs (p. 234). Thse inverse dans Ill. Gesch., p. 362. 87Noske, op. cit., p. 106. 88Ill. Gesch. p. 363. 89Benoist-Mchin, op. cit., I, p. 236. 90Dok. u. Mat., II/3, p. 292. 91Ill. Gesch., p. 362 ; Benoist-Mchin, op. cit., p. 237. 92Ibidem, pp. 237-239. 93Tract mentionn par Ill. Gesch., p. 362, reproduit dans Noske, op. cit., p. 110. L'historien sovitique V. F. Chelike (p. 187) assimile l'attitude de la centrale du K.P.D.(S) et de Paul Levi au cours des journes de mars Berlin celle des communistes de Munich, que ce dernier devait traiter de putschistes ; mais les textes qu'il cite ne sont pas convaincants par rapport l'ensemble de ceux qui sont connus par ailleurs ( Natchalo Martovskikh boev 1919 v Berline , Nojabr'skaja Revoliutsija, pp. 169-198). Rappelons (cf. note 21) que le reprsentant

Le mme jour, l'assemble du conseil des ouvriers connat d'orageux dbats. Les indpendants proposent de durcir la grve en l'tendant la fourniture de l'eau, du gaz et de l'lectricit. Les dlgus socialdmocrates s'y opposent violemment : mis en minorit, ils quittent l'assemble, dmissionnent du comit de grve, lancent un appel la cessation de la grve' qu'ils diffusent par tracts et affiches94. La commission des syndicats de Berlin, domine par les majoritaires, prend position dans le mme sens. Les uns et les autres dnoncent une mesure qu'ils jugent aventuriste , dont ils disent qu'elle ne frappera que les quartiers ouvriers et qu'elle y rendra la grve impopulaire. La majorit est rduite. Richard Mller, son tour, dmissionne du comit de grve95. La riposte des troupes de von Lttwitz est immdiate : ils occupent les centrales qui alimentent les quartiers bourgeois et y font rtablir le service par les soins de l'organisation de briseurs de grve, la Technische Nothilfe 96. La grve est vaincue, aussi bien par Noske que par la dfection des socialdmocrates. Le 7, l'assemble gnrale des conseils se dclare favorable la reprise du travail cinq conditions : pas de sanction pour faits de grve, libration des dtenus pour faits de grve, vacuation des usines occupes militairement, retrait des corps francs de Berlin, leve de l'tat de sige et dissolution des tribunaux militaires d'exception97. Le 8 au matin, les combats ont cess peu prs partout marins et francstireurs ouvriers ont t chasss du centre de la capitale o ils ont pendant quelque temps tiraill des toits. Le comit de grve, admettant la dfaite, lance l'ordre de reprendre le travail sans conditions, aprs des pourparlers infructueux avec Noske 98. Le dernier secteur o l'ordre ne soit pas compltement rtabli est celui de Lichtenberg, et des bruits alarmants ont dj circul sur le sort de sa garnison. Dans la matine du 9 mars, la rdaction berlinoise de la Berliner Zeitung am Mittag est prvenue par un haut fonctionnaire militaire que la direction de la police de Lichtenberg a t prise d'assaut et ses soixante-dix occupants sauvagement massacrs. Comme le rdacteur en chef hsite publier une telle nouvelle, il reoit un second coup de tlphone du conseiller Doy, un des principaux fonctionnaires du ministre de l'intrieur, qui confirme l'information et demande sa publication immdiate, au besoin dans une dition spciale. La vrit est que cinq policiers ont trouv la mort au cours de bagarres de rue 99. Mais Noske saisit l'occasion tendue et vraisemblablement bien prpare ; il fait placarder sur les murs de Berlin l'avis suivant : La brutalit et la bestialit des spartakistes qui luttent contre nous m'obligent donner l'ordre suivant : toute personne prise les armes la main dans la lutte contre le gouvernement sera fusille sance tenante 100. Le soir et le lendemain, 10 mars, la presse se dchane contre les assassins . Le Vorwrts dclare que cette dcision est l'unique rplique possible aux atrocits de Lichtenberg 101. La garde monte, dans un ordre du jour, annonce qu'elle fusillera sur place toute personne chez qui on aura trouv des armes 102. Ainsi orchestr, le vritable massacre, le seul de cette semaine sanglante, commence, perptr prcisment par ceux qui dnoncent celui, imaginaire, de Lichtenberg. Noske admettra dans ses mmoires le chiffre de 1200 victimes civiles 103 ; les rvolutionnaires pensent que le nombre rel tait proche de 3 000, dont plusieurs centaines de fusills sans jugement104. Le prtendu massacre de Lichtenberg a son pendant, malheureusement authentique, lui, dans l'excution la mitrailleuse de vingt-neuf marins, arrts par surprise au moment o ils venaient chercher leur solde105. L'excuteur, le lieutenant Marloh, les a choisis pour leur air intelligent parmi plusieurs centaines de prisonniers, aprs avoir reu du colonel Reinhard l'ordre d'en fusiller cent cinquante si ncessaire 106. Noske crira : Un fait aussi triste ne pouvait se produire que dans une atmosphre sature de sang 107. Dans la masse des victimes anonymes se retrouve Leo Jogiches, arrt le 10 mars et abattu pour tentative de fuite par le brigadier Tamschik, chef de poste de police108.

La liquidation des derniers foyers.


La Ruhr avait repris le travail au moment o l'Allemagne centrale se mettait en grve. La grve commenait Berlin quand les ouvriers d'Allemagne centrale revenaient vers les usines et les mines. Au moment mme o s'teignent dans la capitale les derniers combats, la Ruhr entre de nouveau en bullition. Ds le dbut de mars, les social-dmocrates qui avaient quitt la commission des neuf aussitt aprs les lections lancent une violente campagne contre elle et en particulier contre Karski109, accus de la conduire au nom des intrts bolcheviques un
de la fraction communiste, le gauchiste Herfurt qui refusa de siger au comit de grve, tait au service de la Reichswehr, ce que l'historien sovitique semble ignorer. 94Ill. Gesch., p. 364. 95Ibidem. 96Coper, op. cit., p. 241. 97Dok. u. Mat., II/3, pp. 302-303. 98Ill. Gesch., p. 364. 99Ill. Gesch., p. 365 ; Benoist-Mchin, op. cit., I, p. 241. 100Noske, op. cit., p. 120, dit que l est la source de la rumeur , le nombre de victimes ayant t grossi dix fois. 101Benoist-Mchin, op. cit., p. 242. Noske, op. cit., p. 109, ne cite que la deuxime partie de la phrase. 102Benoist-Mchin, op. cit., p. 242. 103Noske, op. cit., p. 110. 104Ill. Gesch., p. 367. Benoist-Mchin, op. cit., p. 247, estime 10000 le nombre des blesss civils. 105Ill. Gesch., p. 369. 106Ibidem, pp. 369-371. Le rapprochement est saisissant avec l'pisode de l'excution des communards sur l'ordre du gnral de Galliffet. 107Noske, op. cit., p. 110. 108Ill. Gesch., p. 367. 109 Horst Schumacher, Sie nannten ibn Karski, pp. 171-172 ; le Vorwrts du 4 avril parlera du bolcheviste russe Dr Karski .

sabotage des houillres, puisque appelant la grve au moment mme o vient d'tre acquis le principe de la nationalisation110. En mme temps, gardes bourgeois et corps francs s'emploient rduire les noyaux ouvriers les plus durs 111. Mais la temprature remonte pendant tout le mois de mars, dans les mines et la mtallurgie 112. Le syndicat des mineurs menace d'exclure ceux qui participeraient la confrence des conseils convoque Essen pour le 30 mars 113. Les 475 dlgus, reprsentant 195 puits, dcident, contre huit opposants, et en considration de la trahison du mouvement de janvier par l'organisation syndicale, de fonder une nouvelle organisation, l'Union gnrale des mineurs. Ils dcident l'unanimit la grve des mineurs le 1- avril sur les revendications mmes qui taient celles de la grve berlinoise de mars114. Ils lisent un conseil central de neuf membres, cinq indpendants, dont Teuber, et quatre communistes 115. La grve gnrale se prolongera dans la Ruhr pendant tout le mois d'avril et sera marque par une rpression simple et sanglante , comme dit Rudolf Coper116. Le 7 avril, le social-dmocrate Severing est nomm commissaire du Reich117. Le 9. Lichtschlag fait arrter les neuf Essen118. Une vive opposition se manifeste dans toutes les runions du syndicat des mineurs, le nombre des grvistes augmente, passant de 158 592 au 1" avril 307 205 le 10, selon le syndicat majoritaire . Le 15, les corps francs entrent l'arme au poing dans la salle o se runit la nouvelle direction clandestine de la grve, tirent sur les dlgus qui s'enfuient, arrtent les autres. Il y a quarante-cinq morts Dsseldorf, des expditions punitives contre Hagen et Remscheid, Dortmund et Bochum, o sont rprimes des meutes de la faim. La rsistance des populations, terriblement touches, faiblit : il n'y a plus que 128 776 mineurs grvistes le 20 avril, et le mouvement meurt lentement 119. Au dbut mai, l'ordre de Hugenberg, Vgler, Krupp et Thyssen rgne nouveau dans la Ruhr. Il va bientt rgner sur toute l'Allemagne. Le 6 avril, le gouvernement socialiste a fait arrter Magdebourg Alwin Brandes, dirigeant indpendant et deux de ses camarades. Les milices ouvrires, le rgiment de la garde que dirige Artelt, chef des mutins de Kiel en novembre, riposte en arrtant deux otages, le ministre Landsberg et le gnral von Kleist 120. Les troupes du gnral Maercker marchent sur la ville qu'elles occupent le 10, dispersant une manifestation ouvrire en faisant sept morts 121, librant les otages, dsarmant les miliciens, arrtant les dirigeants indpendants122. Le 12, pourtant, elles plient bagage, laissant sur place trois bataillons, et prennent la direction de Brunswick, o le conseil, sous l'impulsion de l'indpendant Sepp OErter, dispose de milices solides et o vient de se dclencher une grve des cheminots123. Renforcs par la brigade de marine du capitaine Ehrhardt, les chasseurs lancent l'attaque le 17 au matin, et la ville tombe sans rsistance124. Les principaux dirigeants rvolutionnaires sont arrts, mais Eichhom et Dorrenbach, rfugis Brunswick au lendemain des journes de janvier, chappent pour la seconde fois aux corps francs125. Bientt va venir le tour de la Saxe ouvrire. Le 12 avril, une manifestation de mutils de guerre, Dresde, dgnre en violences : Neuring, l'ancien prsident du conseil des ouvriers et des soldats de la ville, ministre de la guerre du gouvernement saxon, refuse de discuter de leurs revendications avec une dlgation qui comprend un communiste. Il est lynch et jet l'Elbe126. Noske proclame l'tat de sige127. De Magdebourg, le gnral Maercker envoie le lieutenant-colonel Faupel, avec 1500 hommes, mais ce dernier va se contenter de tenir fermement Dresde, car il estime ses effectifs insuffisants 128. Son arrive provoque le durcissement des dirigeants de Leipzig : sous la poigne nergique d'un comit des cinq , qu'animent Curt Geyer et son camarade de parti le syndicaliste Arthur Lieberasch, ils se prparent une rsistance qui prvoit la proclamation de la grve gnrale la premire attaque129. Leipzig, que l'on dit protge par 60 000 miliciens ouvriers arms, est parfaitement calme130. Die Rote Fahne et la centrale du K. P. D. (S) y ont cherch refuge. Le 10 mai, estimant le danger cart, les cinq annoncent la leve du dispositif d'alerte. La nuit suivante, les chasseurs de Maercker entrent par surprise et occupent la ville, o ils brisent nergiquement la grve gnrale de protestation131. Sur leur lan, ils prennent Eisenach le 19 mai132 et russissent y capturer Dorrenbach, qui sera abattu la prison de Moabit, dans les mmes conditions que Jogiches

110Ill. Gesch., p. 327. 111Ibidem, pp. 328-329. 112Ibidem, p. 327. 113Ill. Gesch., pp. 29-31. 114Dok. u. Mat., II//3, pp. 343-344. 115Ill. Gesch., p. 329. 116Coper, op. cit., p. 243. 117Ill. Gesch., p. 331. 118Ill. Gesch., p. 332. 119Ibidem, p. 333. 120Ibidem, p. 378, Benoist-Mchin, op. cit., p. 283. 121Ibidem, pp. 286-287. 122Ill. Gesch., p. 380. 123Benoist-Mchin, op. cit., p. 290 ; Kolb, op. cit., pp. 294-295. 124Ill. Gesch., p. 381 ; Noske, op. cit., pp. 127-129. 125Ill. Gesch., p. 381. 126Ill. Gesch., p. 382 ; Noske, op. cit., pp. 144-145. 127Noske, op. cit., pp. 145. 128Benoist-Mchin, op. cit., p. 342. 129Appel de l'U.S.P.D. de Leipzig la rsistance dans Dok. u. Mat., II/3, pp. 395-398. 130Kolb, op. cit., p. 300. 131Ill. Gesch., p. 382. 132Ibidem, pp. 382-383.

et par le mme gardien133. Puis ils rduisent Erfurt, que dirigeait le conseil ouvrier sous l'indpendant Petzold134. A cette date, pourtant, le centre de leur activit s'est tourn vers la Bavire. L'assassinat de Kurt Eisner y avait ouvert une priode de confusion extrme, sous l'gide du gouvernement du social-dmocrate Hoffmann. Le 7 avril, la rpublique des conseils est proclame Munich par une curieuse coalition dans laquelle figurent indpendants, anarchistes et mme le ministre majoritaire Schneppenhorst. Aucune explication entirement satisfaisante n'a pu tre don-ne de cette trange initiative, et la thse de la provocation ne peut encore tre absolument carte. Les communistes de Munich, rcemment rorganiss sous la direction nergique d'Eugen Lvin135, dnoncent cette mascarade , cette pseudo-rpublique des conseils sans autre perspective qu un combat ingal et qui va fournir un opportun prtexte l'intervention des corps francs. Il est dans ces conditions difficile de comprendre pourquoi, en riposte une tentative de putsch contre-rvolutionnaire Munich le 13 avril, les communistes prennent leur compte la dfense du pouvoir des conseils Munich136, alors que les perspectives ne sont pas fondamentalement modifies par le fait que les communistes se sont assur la majorit dans les conseils d'usine de la capitale bavaroise. Un comit excutif, dirig par Lvin, prend en main l'organisation d'une dfense sans espoir137. Un succs de P arme rouge bavaroise, que dirige le pote Ernst Toller, dcide le gouvernement Hoffmann faire appel aux corps francs. Les rvolutionnaires munichois, dchirs jusqu'au dernier moment par des querelles, qu'ils tentent de rgler coups de putsch, se battront avec acharnement contre les hommes du gnral von Oven, parmi lesquels se distingue la brigade de marine Ehrhardt. Les soldats nettoient au lanceflammes les derniers lots de rsistance138. L'excution, au cours des dernires heures, de dix conspirateurs monarchistes, et l'arrestation comme otages de plusieurs centaines de notables de la ville sur ordre du jeune commandant communiste de l'arme rouge Rudolf Egelhofer, serviront alimenter la lgende des excutions massives d'otages par ces nouveaux Communards , et joueront ici le mme rle que le massacre de Lichtenberg Berlin. Plusieurs centaines de rvolutionnaires bavarois sont excuts sans jugement, dont Egelhofer et Gandorfer, Landauer tant battu mort. Toller et Mhsam, le pote anarchiste, sont condamns de lourdes peines. Quant Lvin, prsent comme un agent bolchevique, il est jug par une cour martiale, condamn mort et fusill 139. C'est devant ses juges qu'il prononce la phrase clbre : Nous autres, communistes, sommes tous des morts en sursis ! 140. Pendant des annes, la propagande de la grande presse et de la droite fera de la rvolution munichoise l'pouvantail du grand soir o se dchanent les criminels de droit commun et Munich, bastion de la raction, sera le berceau du nazisme. Avec la rpublique des conseils de Munich, la rvolution allemande commence le 7 novembre 1919 semble avoir jet ses derniers feux. En ralit, c'est toute la vague rvolutionnaire d'aprs guerre qui reflue sans avoir dbord au-del des territoires des pays vaincus. Avec elle disparaissent les illusions nourries pendant cette priode sur la facilit de la prise du pouvoir. La proclamation pacifique de la rpublique sovitique de Hongrie avec Bla Kun le 21 mars 1919 avait sembl un moment indiquer que la rvolution europenne allait s'tendre comme une tache d'huile. Dans l'Autriche couverte de conseils ouvriers o les social-dmocrates refusent, eux aussi, de revendiquer le pouvoir pour les conseils et se rallient l' Assemble nationale 141, le parti communiste semble progresser pas de gant, passant entre mars et mai de 10 000 50 00 membres142 ; une rpublique sovitique slovaque est proclame143. Mais ainsi que l'crit Yvon Bourdet, par leur refus de prendre le pouvoir-, les socialistes autrichiens interrompaient la chane de la rvolution sociale ; s'ils avaient agi autrement, les trois rpubliques proltariennes se seraient rciproquement renforces et auraient sans doute provoqu un lan rvo lutionnaire irrsistible qui se serait propag dans l'Europe entire 144. Ni les communistes autrichiens ni les communistes hongrois ne sont mme de comprendre cette donne de fait. Bla Kun - qui pourtant les communistes russes reprocheront plus tard l'unit ralise avec les socialdmocrates hongrois - tente de forcer Vienne le cours de l'histoire. A la mi-mai, son missaire, Ernst Bettelheim, nophyte zl l'image des gauchistes allemands, arrive Vienne, muni de fonds importants et prtendant agir au nom de l'Internationale communiste. Le 26 mai, il obtient d'un comit central largi la formation d'un directoire de trois membres charg de prparer la prise du pouvoir. Le comit des soldats rvolutionnaires qu'il inspire prpare l'insurrection pour le 15 juin, terme fix par la commission d'armistice pour une rduction massive des effectifs des milices ouvrires145. Mais, Le 13, les dirigeants socialdmocrates, ayant eu vent du complot, commencent leurs prparatifs prventifs. Otto Bauer, qui est secrtaire d'Etat aux affaires
133Ibidem, p. 368. 134Mitchell, Revolution in Bavaria, pp. 305-307. 135Ibidem, p. 309. Le 18 mars, la centrale dirige par Levi lui avait crit qu'il fallait absolument viter tout prtexte une intervention militaire (lettre de la centrale, ibidem, p. 308). Lvin tait arriv Munich le 5 mars et y avait pur le parti, le rorganisant sur la base des cellules d'usine et mettant fin l'troite collaboration avec les anarchistes mene avant lui sous la direction de Max Levien (Ibidem, p. 308). 136Mitchell, op. cit., pp. 318-320 ; Beyer, Von der Novemberrevolution zur Rterepublik in Mnchen, pp. 93-97. 137Beyer, op. cit., pp. 97-102. 138Ill. Gesch., p. 396; Benoist-Mchin, op. cit., I, pp. 335-337. 139Mitchell, op. cit., pp. 330-331 ; Beyer, op. cit., pp. 136-138. 140Die Aktion, 1919, p. 485. Son discours devant le tribunal vient d'tre rdit dans Die Mnchner Rtepublick, tmoignages et commentaires, publi sous la direction de Tankred Dorst, pp. 157-167. Ici, p. 167. 141Prsentation par Yvon Bourdet de Max Adler, Dmocratie et conseils ouvriers, pp. 33-35. 142L. Laurat, Le Parti communiste autrichien , Contributions l'histoire du Comintern, p. 77. 143Ibidem. 144Yvon Bourdet, op. cit., p. 32. 145Laurat, op. cit., p. 77.

trangres, obtient des Allis qu'ils renoncent la clause du dsarmement partiel des milices, lequel procurerait l'insurrection des troupes armes de miliciens redoutant le chmage146. A l'initiative de Friedrich Adler, le conseil ouvrier de Vienne - o les communistes ne constituent qu'une minorit, le dixime environ - condamne l'insurrection projete et, le soir mme, malgr Bettelheim, le directoire communiste la dcommande147. C'est en vain que Bla Kun tlgraphie que tout est prt et qu'il s'agit d'une question de vie ou de mort 148. Les dirigeants communistes dcident d'organiser, la place de l'insurrection prvue, une grande manifestation. Mais l'arrestation dans tout le pays de plusieurs centaines de militants communistes dans la nuit du 14 au 15 va transformer cette manifestation, le 15, en meute, faisant vingt morts et des centaines de blesss149. La dfaite de Vienne condamne la Commune de Budapest . Aux prises avec des difficults insurmontables dans le domaine conomique, manquant d'exprience, pris la gorge par l'opposition des paysans des mesures de communisme de guerre, par une contre-rvolution sre de ses appuis extrieurs, serr de prs par les armes allies qui ont des agents jusque dans ses tatsmajors, le gouvernement de Bla Kun finit par dmissionner le I aot entre les mains du soviet de Budapest. Quelques jours aprs, les troupes roumaines entrent dans la capitale hongroise, o s'installe le gouvernement de l'amiral Horthy : la terreur blanche commence150. L'ordre rgne de nouveau dans toute l'Europe centrale : la jonction ne s'est pas ralise entre les rvolutions allemande, autrichienne et hongroise, et la rvolution russe. Pourtant, dans toute l'Europe - et particulirement en Allemagne - se poursuit l'organisation des rvolutionnaires commence pendant la guerre et dont le retard apparat beaucoup comme l'une des causes essentielles de cette sanglante dfaite.

146Ibidem, p. 78 ; Bourdet, op. cit., p. 34. 147Laurat, op. cit., pp. 78-81 ; Bourdet, op. cit., p. 35. 148Cit d'aprs 0. Bauer, Die Osterreichische Revolution, pp. 140-142, et E. Bettelheim, Der Kampf, 1919, pp. 646-649, par Julius Braunthal, Geschichte der Internationale, II, p. 162. 149Laurat, op. cit., pp. 78-81 ; Bourdet, op. cit., p. 35. Ce que l'on appellera la Bettelheimerei est soumis ds le 30 octobre, dans Die Rote Fahne, une critique froce d'Arnold Struthahn - en ralit, Karl Radek -, qui dveloppera ses attaques contre cette conception putschiste et semi-blanquiste trangre au communisme dans le n 9 de Die Kommunistiscbe Internationale sous le titre Die Lehren eines Putschversuches . 150Borkenau, op. cit., pp. 130-133.

XIV.

Stabilisation en Allemagne et rvolution mondiale

Pendant que se rglait en Allemagne coups de fusil et de lance-flammes la premire phase de la rvolution, l'Internationale communiste prenait corps. Ds le lendemain de la rvolution de novembre, en effet, les bolcheviks cherchaient en poser les fondements. La fondation du parti communiste allemand constituait pour eux la condition ncessaire et suffisante de son existence1 et sa proclamation tait la premire tche concrte accomplir. Les dlais ncessaires la circulation des crits et des hommes allaient pourtant remettre cette fondation formelle au lendemain de l'assassinat des vriables fondateurs du parti allemand. Au mois de dcembre, Edouard Fuchs, avocat, membre de la Ligue Spartacus, parvient Moscou, porteur d'une lettre adresse par Rosa Luxemburg Lnine2. Quelques jours plus tard, ce dernier prend les premires initiatives qui vont aboutir la runion de la confrence socialiste internationale qui se proclamera congrs de fondation par l'Internationale communiste 3. Pourtant la voie n'est pas directe. Rosa Luxemburg, acquise a l'ide de la ncessit historique d'une nouvelle Internationale, jugeait en effet que le moment n'en tait pas encore venu. Deux jours avant le congrs de fondation du K.P.D. (S), elle avait, au tmoignage d'Eberlein, exprim son opposition toute proclamation immdiate : L'existence d'une nouvelle Internationale rvolutionnaire capable d'agir tait subordonne celle de plusieurs partis rvolutionnaires en Europe occidentale. ( ... ) La fondation de l'Internationale, alors qu'il n'y avait en Occident qu'un seul parti communiste, et de fondation rcente, ne ferait qu'affaiblir l'ide d'une Internationale rvolutionnaire 4. Ce point de vue, dfendu aprs l'assassinat de Rosa Luxemburg par Leo Jogiches, prvaut la centrale quand, dbut janvier, elle se concerte sur la rponse donner l'invitation du parti bolchevique pour la confrence internationale de Moscou 5. Les dlgus qu'elle mandate pour s'y rendre6 reoivent mandat de voter contre la fondation de la nouvelle Internationale, reoivent mme - si l'on en croit Ernst Meyer7 - instruction de quitter le congrs si elle devait tre proclame en dpit de l'opposition du parti allemand. Compte tenu des difficults de communications et des tches qui accablent la direction du jeune parti, Eberlein sera finalement le seul atteindre Moscou o , sous le pseudonyme de Max Albert, il participe aux travaux de la confrence et prend position contre une fondation que son parti estime prmature8. Il raconte : Les camarades russes, Trotsky, Boukharine, Racovski surtout, s'efforcrent de me convaincre de la ncessit d'une action immdiate. ( ... ) Lnine dcida finalement que, si le parti allemand maintenait son opposition, la fondation de l'Internationale serait diffre 9. Apparemment, un hasard devait en dcider autrement. Une intervention enflamme du communiste autrichien Steinhardt, arriv aprs l'ouverture et dcrivant la monte rvolutionnaire en Europe centrale, un nouvel appel passionn de Racovski, la nouvelle, peut-tre, de l'assassinat de Leo Jogiches, et surtout la pression de cette assemble ardente parviennent flchir Eberlein, qui se contente de s'abstenir lors du vote dcisif10. L'Internationale communiste est fonde. Elle a comme prsident Zinoviev et comme sige Moscou, deux faits dont personne, sur le moment, n'entrevoit la porte, car chacun pense la mme chose que Trotsky : Si aujourd'hui Moscou est le centre de la III Internationale, demain - nous en sommes profondment convaincus - ce centre se dplacera vers l'ouest, Berlin, Paris, Londres. Si c'est avec joie que le proltariat russe a accueilli dans les murs du Kremlin les reprsentants de la classe ouvrire mondiale, c'est avec plus de joie encore qu'il enverra ses reprsentants au 2 congrs de l'Internationale communiste dans l'une des capitales d'Europe occidentale. Car un congrs communiste international Berlin ou Paris signifiera le triomphe complet de la rvolution proltarienne en Europe et probablement dans le monde entier 11. Pour les militants bolcheviques comme pour la majorit des militants rvolutionnaires dans le monde, la rvolution allemande n'a pas pri au cours des premiers mois de 1919, et va resurgir dans toute sa puissance. Le seul problme est celui du dlai.

L'apprciation de Radek.
De tous les dirigeants bolcheviques, Karl Radek est le seul avoir une connaissance directe de la premire phase de la rvolution allemande, dont il a t en partie le tmoin. Son rgime de dtention s'tant assoupli, il crit de sa cellule le 11 mars l'crivain Alfons Paquet, l'poque en voyage en Russie sovitique. Aprs avoir dit qu'il tait hostile au soulvement de
1 Voir chap. VIII. 2 Ruth Stoljarowa, Der Aufruf Zum 1. Kongress der KI , ZfG, n 11, 1968, p. 1397. Le texte de la lettre, date du 20 dcembre 1918, avait t publi dans la Pravda du 2 fvrier 1919. 3 Voir sa lettre Tchitchrine du 27 ou 28 dcembre 1918, publie dans le vol. 50, pp. 227-230 de la 5 dition russe des uvres de Lnine; prsente par A. Reisberg, BzG, n' 5, 1965, pp. 838-842. 4 Eberlein, Spartakus und die III. Internationale , Inprekorr, n 28, 29 fvrier 1924, p. 307. 5 Weber, Der Deutsche Kommunismus, p. 198, n 54. 6 Selon la version traditionnelle, ces dlgus taient au nombre de deux, Eberlein et Lvin. Selon une dclaration de la veuve de Lvin, ce dernier devait aller Moscou, non comme dlgu, mais comme reprsentant de Rosta (Weber, Die Wandlung, I, p. 30). 7 Bericht 5..., p. 27. 8 Der 1. Kongress der K.I., p. 76.

9Eberlein, op. cit., p. 307.


10Der I. Kongress, p. 134. 11Izvestija, I mai 1919.

janvier - La prise du pouvoir politique n'est pas possible si nous n'avons pas derrire nous la majorit de la classe ouvrire 12 -, il insiste sur ce qui l'a le plus frapp dans le cours de la rvolution allemande. Les masses se sont instinctivement orientes vers l'organisation des conseils ouvriers, vers les formes proprement sovitiques. Le phnomne est d'autant plus remarquable qu'aucune propagande relle n'avait t mene en profondeur en faveur des conseils. Dans de telles conditions, selon lui, la dfaite de la rvolution ne peut tre impute aux masses elles-mmes, mais seulement aux conditions dans lesquelles elles ont d se battre, en l'occurrence, l'absence d'organisation : Il manque en Allemagne un grand parti rvolutionnaire : les communistes sont d'abord une direction, mais non un parti avec une tradition, comme nous l'tions nous, en Russie, en 1917 13, La comparaison avec la rvolution russe permet de mieux saisir son sens les problmes spcifiques de la rvolution allemande en cours : jamais nous n'avons eu livrer des combats comme ceux de janvier ou ceux d'aujourd'hui, o l'on sacrifie de faon absurde tant de sang et tant de richesse ; nous avions de l'autorit dans les masses, nous les tenions en mains. Les communistes allemands, eux, ne les tiennent pas encore et c'est ce qui a signifi fusillades et dchanement. Nous avions avec nous des organisations de masses, des syndicats, rvolutionnaires depuis leur cration ou ns de la rvolution ellemme. Les syndicats allemands, orgueil de la classe ouvrire allemande, rsum de son gnie d'organisation, taient ns une poque de marasme politique et de dveloppement conomique ; ils taient donc rformistes. La puissance de l'organisation n'a pas t construite au cours de la rvolution, et celle-ci, avant de s'tre donn des organisations nouvelles, disperse ses forces de faon chaotique. Pis, les organisations dont la classe ouvrire allemande a hrit se placent aux cts de la bourgeoisie, constituent la base de la contre-rvolution. Voil pourquoi la rvolution est un lment sauvage, dchan. Et encore ceci : nous avons march au pouvoir par la voie de la lutte pour la paix, et l'arme tait avec nous ; la bourgeoisie ne pouvait pas, comme elle le fait en Allemagne, frapper grce l'appui de mercenaires. Et, finalement, la bourgeoisie en Allemagne, est bien plus forte qu'elle ne l'tait en Russie 14. Cette situation ne signifie pas, ses yeux, que la rvolution n'a pas de chances de vaincre en Allemagne, mais que la lutte y sera beaucoup plus longue : La guerre civile sera beaucoup plus acharne et destructrice en Allemagne qu'en Russie. Vous me connaissez assez pour savoir avec quelle tristesse j'cris cela 15. L'espoir rside dans la perspective de la rvolution mondiale, qui se ranimera avec la monte invitable de la vague rvolutionnaire dans les pays vainqueurs : Personne ne peut savoir quel rythme les choses se passeront dans les pays de l'Entente. Entre-temps, les classes ouvrires allemande et russe se retrouveront cte cte - non d'ailleurs pour une guerre contre l'Entente, comme je l'avais suppos en octobre, car l'Entente ne peut plus faire la guerre, et la rvolution n'en a pas besoin. ( ... ) Ds qu'apparatra en Allemagne un gouvernement ouvrier nergique, les lments de dsorganisation seront rapidement surmonts, prcisment cause de ces traditions d'organisation qui aujourd'hui aboutissent des rsultats diffrents 16. Cette perspective est la seule qui permette de surmonter le sentiment qui me submerge, moi, devant cette hmorragie interminable et sans objectif clair 17.

La rpublique de Weimar.
En fait, la rpublique allemande a pris forme dans les six premiers mois de 1919, pendant la tourne des corps francs de Noske. Mais, d'une certaine faon, la constitution de la rpublique de Weimar est le prolongement de la rvolution de novembre, le fruit de la pousse de millions de travailleurs allemands, y compris ceux qui font confiance Ebert et Noske pour une Allemagne unifie et dmocratique. On peut en effet considrer que la premire consquence de la rvolution de novembre a t l'achvement de la rvolution bourgeoise avorte au milieu du XIX sicle. Car la Constitution de Weimar ne se contente pas de sauver l'unit du Reich : suivant l'expression de l'homme qui en a inspir la rdaction, Hugo Preuss, elle la consacre, la renforce et l'affermit 18. Elle fait de l'Allemagne un Etat unitaire, dcentralis, compos d'un nombre plus restreint de pays (Lnder), dont les autorits sont comptentes pour les affaires locales. Le gouvernement du Reich se voit rserver la politique intrieure et extrieure, les finances, les postes, les voies fluviales et ferroviaires. L'achvement de la rvolution bourgeoise est galement sensible dans l'organisation de la vie politique. La Constitution
12Lettre reproduite intgralement dans l'introduction d'Alfons Paquet, Der Geist der russischen Revolution, p. VII. 13Ibidem, p. VIII. 14Ibidem, pp. VILIX. 15Ibidem, p. IX. 16Ibidem, p. X. 17Ibidem, p. XI. Cette lettre a t crite pendant que sabattait sur le proltariat berlinois la rpression de Noske contre la grve de mars. 18Cit par P. Benaerts, L'Unit allemande, p. 158.

garantit les droits, fondamentaux, qu'elle numre : l'galit devant la loi, l'inviolabilit des personnes et des domiciles, le secret des correspondances et des conversations tlphoniques, la libert de pense, d'opinion, la libert de presse et de runion, la reprsentation des minorits, le suffrage universel. Le pouvoir lgislatif est partag entre deux assembles. Le Reichsrat est form de dlgus des Linder, dsigns par leurs gouvernements, qui manent eux-mmes de Landtag lus au suffrage universel. Ses pouvoirs sont rduits un veto suspensif. Un conseil conomique, le Reichswirtschaftsrat, tudie les projets de loi en matire conomique et sociale, dont il a galement l'initiative : les organisations syndicales d'ouvriers et employs y sont reprsentes au mme titre que les associations patronales. Les social-dmocrates voient dans son institution la preuve du caractre social de la nouvelle dmocratie. De toute faon, c'est le Reichstag qui prdomine en matire lgislative. Il est lu pour quatre ans, au suffrage universel, par les citoyens des deux sexes ayant au moins vingt ans, suivant un systme de reprsentation proportionnelle avec rpartition des restes sur le plan national. Les ministres et le chancelier sont responsables devant lui. Mais les pouvoirs du prsident de la rpublique sont considrables. Il est lu, comme le Reichstag, par l'ensemble des lecteurs allemands, pour sept ans, et rligible. C'est lui qui dsigne le chancelier et, sur proposition de ce dernier, les diffrents ministres. Il promulgue les lois, mais peut auparavant exiger un rfrendum s'il l'estime souhaitable ou si un dixime des lecteurs le demandent. Il est le chef de la diplomatie, de la bureaucratie et de l'arme. L'article 48 de la Constitution lui donne la possibilit d'exercer une vritable dictature et en fait le successeur rel de l'empereur : il peut, par ordonnance, dcrter l'tat de sige, instituer des tribunaux d'exception, prendre toutes mesures utiles la scurit du Reich et dissoudre le Reichstag. C'est en fait dans l'institution prsidentielle que les classes dirigeantes et leur fer de lance, l'arme, ont plac leur garde-fou : toutes les dispositions dmocratiques ne sont en dfinitive que clauses secondaires au regard de l'article 48, qui laisse l'Etat la force suffisante pour briser toute tentative rvolutionnaire ou mme toute volution dmocratique inquitante dans le cadre constitutionnel. C'est ainsi que la tourne des corps francs de Noske, la rpression de mars Berlin, plus tard l'instauration de la dictature hitlrienne, prennent place dans le cadre de la Constitution que ses dfenseurs prsentaient l'poque comme la plus dmocratique du monde .

La coalition gouvernementale.
Comme le laissait prvoir leur rle depuis 1918, les social-dmocrates majoritaires sont au centre de la vie politique dans cette assemble o ils avaient affirm qu'ils dtiendraient la majorit. En fait, avec 11 500 000 voix sur 30 000 000 millions de votants, le parti social-dmocrate n'a obtenu que 39 % des siges le 19 janvier. Mais il ne saurait tre question pour leurs partenaires de droite de les carter des responsabilits du pouvoir dans une situation aussi trouble. Ils sont pour leur part dcids continuer exercer des responsabilits , ce qui implique des coalitions parlementaires avec les partis bourgeois. Ces derniers manifestent d'ailleurs leur bonne volont, puisque c'est par 277 voix sur 328 votants que Friedrich Ebert est lu prsident de la rpublique. Le premier chancelier lui succder sera Philip Scheidemann, puis leur camarade de parti Bauer. Les ministres social-dmocrates sont en minorit dans ces cabinets, mais Noske conserve, sous ces deux chanceliers, le ministre dcisif de la guerre. Toutes les forces bourgeoises ne participent pas. A l'extrme-droite, les nationaux-allemands, derrire Helfferich, de la Deutsche Bank, Hugenberg, administrateur des entreprises Krupp, disposent d'normes moyens financiers et d'une puissante presse d'information. Les populistes manifestent le mme conservatisme, le mme nationalisme, le mme antismitisme, mais se montrent plus soucieux de s'ouvrir la possibilit de bonnes relations d'affaires avec les pays de l'Entente. A leur tte, d'autres magnats de l'industrie, Hugo Stinnes, dont le konzern tend ses tentacules, le banquier Riesser, prsident de la Ligue de la Hanse, le banquier Cuno, successeur de Ballin la tte de la Hamburg-Amerika Linie, et surtout Gustav Stresemann, l'ancien secrtaire gnral de l'Union des industriels saxons. Eux aussi disposent d'normes moyens d'information et de propagande. La majorit parlementaire des cabinets Scheidemann et Bauer commence partir des dmocrates ; la clientle de ceux-ci s'tend plus largement du ct de la petite bourgeoisie, quoiqu'ils soient eux aussi dirigs par des hommes d'affaires, banquiers comme Melchior et Dornburg, et les reprsentants des deux grands potentats de l'lectricit, Walter Rathenau, de l'A. E. G., et Karl Friedrich von Siemens. Devenu parti populaire chrtien, le Centre demeure le parti de l'Eglise, se faisant le propagandiste de la collaboration de classes et de la communaut d'intrts entre patrons et ouvriers, notamment par l'intermdiaire des syndicats chrtiens. Ses journaux, Germania, Vlkische Zeitung, de Cologne, sont lus dans toutes les classes sociales, y compris parmi les travailleurs. Ses dirigeants sont des hommes issus de la bourgeoisie moyenne, Mathias Erzberger, Josef Wirth, Fehrenbach. La nouvelle coalition doit faire face de graves difficults. Par suite du blocus, la place de l'Allemagne a t occupe sur le march mondial par les Allis. L'organisme conomique, tendu l'extrme pendant la guerre, est puis, et la fin des hostilits a rvl l'ampleur des ravages. Il n'y a plus de commandes militaires pour soutenir l'effort de l'industrie, cependant que la masse des dmobiliss grossit la foule des chmeurs. L'outillage est fatigu. Les capitaux ont commenc fuir, les charges budgtaires sont devenues crasantes. La concentration revt des aspects de gigantisme dmentiel : la fortune des Thyssen et des Krupp a quintupl pendant la guerre ; celle de Stinnes est passe de trente millions un milliard de marks. En fait, les barons du grand capital sont les matres de l'Allemagne et dictent leurs conditions a une coalition parlementaire qui n'a d'autre issue que de s'incliner. Bientt les mesures sociales adoptes au lendemain de la rvolution de novembre sont battues en brche par l'inflation montante, annihiles par le chmage grandissant. La masse du peuple allemand paie la note crasante de la guerre et la rvolution demeure l'ordre du jour quand bien mme les difficults de la tche sont maintenant sous les yeux de tous.

Une rvolution seulement ajourne.


Pour les bolcheviks aussi, la rvolution allemande est seulement ajourne. Ils pensent toujours, en 1919, comme Lnine qui

s'criait l'anne prcdente devant le congrs panrusse des soviets : Nous ne sommes pas seulement un peuple faible et arrir, nous sommes aussi ce peuple qui a su, non du fait de ses mrites particuliers ou d'une prdestination historique, mais par suite d'un concours de circonstances historiques, assumer l'honneur de lever le drapeau de la rvolution socialiste internationale. Je sais bien, camarades, et je l'ai dit plus d'une fois, que ce drapeau est entre des mains faibles et que les ouvriers du pays le plus arrir ne le garderont, pas en main si les ouvriers des pays avancs ne lui viennent pas en aide. Les transformations socialistes que nous avons accomplies sont bien des gards faibles et insuffisants : elles serviront d'indication aux ouvriers avancs d'Europe occidentale qui se diront : Les Russes n'ont pas commenc de la bonne faon ce qu'il fallait faire 19. Il est intressant de rapprocher du point de vue de Lnine l'analyse faite en 1919 par Paul Levi. Constatant la radicalisation en profondeur d'une avant-garde proltarienne en Allemagne, malgr la passivit de la majorit des ouvriers, il souligne la puissance des conditions qui portent la rvolution mondiale : Ce sont les circonstances objectives qui ont pouss vers la rvolution avec une force d'airain un proltariat aussi peu dou pour la rvolution et aussi peu port vers elle que le proltariat allemand 20. Tirant le bilan de la premire vague allemande, il prcise : C'est en Allemagne que se dcidera le sort de la rvolution mondiale, et ce non pas cause d'une imaginaire supriorit du proltariat allemand, mais parce que, mme aprs la rvolution du 9 novembre, la bourgeoisie allemande est demeure aussi dangereuse qu'auparavant, par son talent d'organisation, sa puissance et sa brutalit ( ... ) et qu'elle n'est devenue que plus dangereuse encore en endossant le vtement neuf et sduisant de la social-dmocratie. G.) C'est cause du danger que constituent pour la rvolution mondiale le militarisme allemand et la bourgeoisie allemande que nous considrons l'Allemagne aujourd'hui encore comme le cur de la rvolution mondiale, le terrain sur lequel se dcidera son destin 21. Dans un article de la Pravda, Trotsky, au printemps de 1919, tente cependant d'expliquer ce que les bolcheviks appellent dsormais le retard de la rvolution allemande. Ecartant l'analogie avec la rvolution russe, il souligne que le facteur dcisif de l'chec de la premire vague a t le rle jou par la social-dmocratie : L'Histoire a manifest une fois de plus une de ses contradictions dialectiques : ce fut prcisment parce que la classe ouvrire allemande avait dpens la plus grande partie de son nergie dans la priode prcdente l'dification d'une organisation se suffisant elle-mme ( ... ) que, lorsque s'ouvrit une nouvelle priode, une priode de transition vers la lutte rvolutionaire ouverte pour le pouvoir, la classe ouvrire allemande se trouva absolument sans dfense sur le plan de l'organisation 22. Pour lui, comme pour Radek, c'est donc l'absence d'un parti communiste comparable au parti bolchevique qui explique les caractres originaux de la rvolution allemande : Non seulement la classe ouvrire est oblige de lutter pour le pouvoir, mais encore elle doit, en mme temps, crer sa propre organisation et entraner ses futurs dirigeants dans le cours mme de la lutte. Il est vrai que, dans les conditions de l'poque rvolutionnaire, ce travail d'ducation est accompli sur un rythme fivreux, mais il faut nanmoins du temps pour l'accomplir. En l'absence d'un parti rvolutionnaire centralis, avec une direction de combat dont l'autorit soit accepte universellement par les masses ouvrires, en l'absence de noyaux dirigeants du combat, de chefs prouvs dans l'action, mis l'preuve de l'exprience travers les diffrents centres et rgions du mouvement proltarien, ce mouvement, en explosant dans les rues, devient ncessairement intermittant, chaotique, se trane, ( ... ) Ces grves qui explosent, ces insurrections et ces combats de rue constituent l'heure actuelle l'unique forme de mobilisation ouverte possible des forces du proltariat allemand libr du joug du vieux parti, et, en mme temps, dans les conditions donnes, l'unique moyen d'duquer de nouveaux dirigeants et de construire un nouveau parti 23. Mais l'important, souligne-t-il est que cette construction ne parte pas de zro : l'acquis historique, la tradition proltarienne, l'empreinte marxiste du mouvement social-dmocrate demeurent. C'est sur eux que reposeront en dfinitive les fondations du nouveau parti : Le niveau politique et culturel des ouvriers allemands, leurs traditions et leur capacit d'organisation demeurent hors de pair. ( ... ) Des dizaines de milliers de cadres ouvriers ( ... ) sont en train de s'veiller et de se dresser de toute leur stature 24. Les troupes de la rvolution victorieuse de demain, la masse des ouvriers avancs seront gagnes par les communistes au sein du parti social-dmocrate indpendant, au sujet duquel Trotsky crit :
19uvres, t. XXVII, p. 193. 20 La marche de la Rvolution en Allemagne , Revue communiste, n 2, avril 1920, p. 142. 21Ibidem. 22Pravda, 23 avril 1919 ; Tbe First Five Years ot the CI., I, p. 45. 23Ibidem, p. 46. 24Ibidem, p. 47.

Si la mission historique du parti indpendant de Kautsky-Haase consiste introduire des hsitations dans les rangs du parti gouvernemental et offrir un refuge ses lments effrays, dsesprs ou indigns, alors, a contrario, le tumultueux mouvement dans lequel nos frres d'armes spartakistes sont en train de jouer un rle aussi hroque aura entre autres comme effet de provoquer une dmolition ininterrompue de la gauche du parti indpendant, dont les lments les meilleurs et les plus dvous sont entrans dans le mouvement communiste 25. La victoire de la rvolution se trouve au terme de cette reconqute : La rvolution, tranante, mais opinitre, resurgissant toujours, approche du moment critique o, ayant mobilis et entran ses forces pour le combat, elle portera le dernier coup mortel l'ennemi de classe 26.

Mouvements profonds dans la classe ouvrire.


Un des lments qui permettent de mesurer l'importance des transferts d'opinion au sein de la classe ouvrire allemande dans cette priode se trouve dans les rsultats des lections gnrales du 19 janvier. La premire constatation qui s'impose est celle de l'chec total du boycottage gauchiste dcid par le congrs de fondation du K.P.D. (S). Il y a environ 36 millions de votants, soit deux fois et demi plus qu'en 1912, dont les deux tiers environ votent pour la premire fois, et parmi eux 54 % de femmes : or, plus de 83 % des lecteurs prennent part au vote - pourcentage suprieur celui obtenu au cours des consultations prcdentes, comme d'ailleurs au cours des suivantes27. La seconde est la faillite du pronostic mis avant les lections, pendant leur campagne pour la convocation de l'Assemble constituante, par les partisans d'Ebert : avec 13 800 000 voix, les deux partis socialistes ont moins de voix que les partis bourgeois runis, qui en obtiennent pour leur part 16 500 000. Il est vrai que ces lections se tiennent aprs quelques mois de gouvernement socialiste bien des gards dcevants. Mais les vraies causes de la victoire des partis bourgeois sont celles-l mmes qu'avait dnonces en novembre et dcembre les adversaires de la Constituante. Les grandes socits capitalistes ont contribu sans compter au fonds lectoral qu'elles ont constitu depuis 1908 : elles seules, les quatre grandes banques, Deutsche Bank, Dresdner Bank, Darmstdter Bank et Disconto-Gesellschaft, n'ont pas vers moins de trente millions de marks dans les caisses lectorales des diffrents partis28. Les lections se droulent en outre dans une atmosphre de rpression sous le rgime de l'tat de sige, et Noske, dans ses mmoires, voque le significatif tableau qu'offre le jour du dimanche lectoral, la banlieue ouvrire de Neuklln, avec les mitrailleuses en batterie sur les places et les patrouilles de militaires circulant dans les rues, fusil braqu29. Cela dit, si l'on compare avec les rsultats d'lections anterieures la guerre, le vote du 19 janvier traduit, malgr ces circonstances peu favorables, une forte pousse gauche : ensemble, les deux partis social-dmocrates obtiennent 46 % des voix, alors que le parti social-dmocrate uni de 1912 n'en avait, au mieux, obtenu, que 34,8 %. Plus intressante encore est la comparaison circonscription par circonscription. Sur ce plan, la premire remarque que fait M. Drabkin, observateur attentif des statistiques lectorales, est le progrs impressionnant accompli par le parti social-dmocrate majoritaire dans les zones rurales les moins industrialises, par rapport aux lections de 1912 : 50,1 % en Prusse orientale contre 14,8, 34,2 % en Prusse occidentale contre 9,7, 41 % en Pomranie contre 24. En second lieu, dans certaines rgions industrielles parmi les plus importantes, la social-dmocratie d'Ebert subit de trs lourdes pertes. Dans le district de Halle-Merseburg, o le S.P.D. avait eu en 1912 42,6 % des voix, il n'en obtient en janvier 1919 que 16,3, les indpendants en recueillant 44,1. A Leipzig, les 35 % de voix social-dmocrates de 1912 deviennent 20,7 % pour les majoritaires, 38,6 pour les indpendants. A Dsseldorf, les proportions respectives sont de 42 % en 1912 pour 34,6 et 22,5 % en 1919, en Thuringe, les chiffres correspondants sont 47,5, 34,6 et 22,5 %. Dans ces rgions industrielles, le total des voix social-dmocrates dpasse la majorit absolue, mais, trs souvent, c'est le parti indpendant qui recueille la plus grande partie des voix ouvrires. Particulirement significatifs apparaissent de ce point de vue les rsultats lectoraux Berlin, o le parti social-dmocrate avait eu 75,3 % des voix en 1912 et o il n'en obtient que 36,4, les indpendants en ayant, quant eux, 27,6 %. Dans les quartiers ouvriers de Wedding et de Friedrichshain, les deux partis ont sensiblement le mme nombre de voix. Soulignant ce double mouvement des voix du S.P.D., en progrs dans les zones rurales, en perte de vitesse et srieusement concurrenc par les indpendants dans les rgions industrielles, M. Drabkin en conclut l'influence croissante des lecteurs petits-bourgeois du S.P.D.30. Mme si cette remarque est fonde, une partie de la classe ouvrire demeure derrire le parti d'Ebert, surtout dans les petites villes. C'est dans les grands centres industriels que les indpendants commencent regrouper sur leurs candidats des majorits ouvrires, entamant quelques-unes des plus solides positions de son adversaire. Le fait important est qu'en cette priode, dont personne ne doute qu'elle ne conserve un caractre de stabilisation prcaire, le parti communiste, clandestin et en pleine crise, soit apparemment l'cart de la comptition.

25Ibidem. 26Ibidem. 27Drabkin, op. cit., p. 543. 28Ibidem, p. 539. 29Noske, Von Kiel bis Kapp, p. 75. 30Drabkin, op. cit., pp. 546-547.

XV.

Le Parti Communiste aprs janvier 1919

La rpression du soulvement de janvier a port au parti communiste allemand un rude coup. Dans les mois qui suivent, ses militants sont engags sur tous les fronts, au premier rang de tous les combats, sans coordination, sans centralisation : malgr la proclamation du K.P.D. (S), la classe ouvrire allemande n'a pas encore de parti rvolutionnaire, seulement des dtachements pars qu'une direction lue en janvier ne parvient pas homogniser.

Paul Levi.
La centrale est reconstitue dans les premiers jours de mars. L'homme qui prend la succession des grands morts de janvier, Paul Levi, est relativement neuf dans le mouvement, mais il n'est pas, au moins sur le moment, contest. D'une gnration plus jeune que les fondateurs de Spartakus - il n'a que trente six ans -, c'est le fils d'un banquier d'Hechingen. Avocat Francfort avant guerre, il a trs tt adhr au parti social-dmocrate et t lu conseiller municipal. Mais il ne devient vritablement militant qu' la suite de sa rencontre, en septembre 1913, avec Rosa Luxemburg, dont il assure la dfense dans le procs propos de son discours de Bockenheim1. C'est elle qui l'introduit dans le cercle restreint des rvolutionnaires qui refusent l'union sacre. Mobilis, il est l'un des premiers correspondants du groupe n au soir du 4 aot et est trs durement trait l'arme2. Encore sous l'uniforme, il sera l'un des douze dlgus la confrence qui se tient le 5 mars 1915 dans l'appartement de Pieck Berlin3. A la fin de 1916, rform, il passe en Suisse l'accueil qui lui est rserv dans les milieux d'migrs internationalistes montre qu'on le tient pour une personnalit importante du mouvement rvolutionnaire allemand. Il exprime une vive hostilit non seulement l'gard des social-chauvins, mais aussi des centristes, ce qui en fait un lment intressant pour les bolcheviks4. Lnine, qui, dans sa correspondance, dplore chez lui certaines tendances qu'on appellera plus tard gauchistes 5 crira, des annes plus tard, aprs sa rupture dfinitive avec le communisme : J'ai fait sa connaissance par l'intermdiaire de Radek en Suisse, en 1915 ou 1916. Dj alors Levi tait bolchevik 6. C'est en effet Radek qui l'a introduit auprs de Lnine et Zinoviev. En dcembre 1916, avec Guilbeaux et Sokolnikov, il est l'un des fondateurs du groupe socialiste international qui va publier La nouvelle Internationale, revue au titre significatif7. Il est devenu Paul Hartstein, et c'est sous ce nom que, sur proposition de Zinoviev, il entre le 1 er fvrier, la confrence d'Olten, au bureau de la gauche zimmerwaldienne8. Prcieux contact, tant pour Radek, ce hors-la-loi du mouvement ouvrier allemand, que pour Lnine, qui cherche toujours un pont vers l'Allemagne. Levi se montre un alli des bolcheviks dans la discussion de 1917, puisqu'il se prononce pour la scission et la rupture avec les centristes dans les colonnes d'Arbeiterpolitik9. Il signe le manifeste des internationalistes pour le dpart de Lnine, puis revient en Allemagne, o il devient l'un des rdacteurs des lettres de Spartakus et un dirigeant du groupe. Aprs la rvolution de novembre, membre de la centrale, il est rdacteur de Die Rote Fahne et l'un des meilleurs orateurs spartakistes. C'est lui qui accueille Radek - qui le lient des mois de cohabitation et de camaraderie Davos10 - et facilite la reprise de contact entre l'envoy des bolcheviks et les dirigeants spartakistes 11. Au congrs de fondation, il s'est vu confier la tche ingrate de prsenter le rapport sur l'Assemble nationale - ce qui fera de lui la cible favorite des gauchistes, qui l'accusent de briguer un sige de dput. En janvier, il maintient le contact avec Radek et s'efforce de convaincre la centrale qu'elle doit condamner nettement la politique aventuriste de Liebknecht et Pieck12. Arrt comme Pieck, Eberlein, Jogiches, il russit comme eux reprendre sa libert quelques heures aprs l'assassinat de Luxemburg et Liebknecht, qu'il apprend au dbut d'un interrogatoire13. Les jours suivants, il est avec Jogiches un des piliers de l'enqute sur le double assassinat et, sa mort, son unique remplaant possible. Au lendemain du prtendu massacre de Lichtenberg , sa tte est mise prix par les corps francs pour 20 000 marks14. Dans le parti, on lui reproche son style de vie de grand bourgeois - la gouvernante qui ouvre sa porte15, ses gots raffins, sa collection de jades chinoises16, sa passion pour l'gyptologie, les ditions savantes de textes anciens qu'il lit dans le texte et cite de mmoire dans ses interventions, son got des rfrences l'histoire romaine, des Gracques Catilina - et puis son
1 Ch. Beradt, Paul Levi, pp. 12-15. 2 Cantonn dans une unit territoriale dans les Vosges, il fait une longue grve de la faim contre les conditions disciplinaires de son unit (Ibidem, p. 17). 3 Battel, op. cit., p. 222. 4 Guilbeaux, Du Kremlin au Cherche-Midi, p. 106. 5 uvres, t. XXXV, p. 271. 6 Guilbeaux, op. cit., p. 127 ; sur sa prsence, tmoignage de Mnzenberg, cit par Gankin et Fisher, op. cit., p. 538. 7 Guilbeaux, op. cit., p. 108; Gankin et Fisher, The Bolsheviks and The World War, p. 565. Son premier numro comportait un ditorial de Loriot Vers la III Internationale (La nouvelle Internationale, n 1, 1er mai 1917) 8 Guilbeaux, op. cit., p. 127 ; sur sa prsence, tmoignage de Mnzenberg, cit par Gankin et Fisher, op. cit., p. 538 9 Voir chap. V. 10 Selon une lettre prive cite par Ch. Beradt. op. cit., p. 19, Levi et Radek habitaient ensemble et se trompaient tous deux au village quand ils y apprirent le dbut de la rvolution russe. Levi, qui commenait apprendre le russe, entendit Radek annoncer sa femme: Revoljucija v Rossii . 11 Radek, November ... , pp. 132-133, tmoigne du fait que Levi l'introduisit auprs de tous. 12 Voir chap. IX. 13 P. Levi, Rosa Luxemburg und Karl Liebknecht zum Gedachtnis , Der Klassenkampf, n 2, 15 janvier 1919, p. 33. 14 Protokoll des III. Kongresses (Zetkin), p. 296. 15 Ypsilon, Stalintern, p. 44. 16 Radek, Soll die V.K.P.D ... , p. 105

donjuanisme17, une certaine arrogance d'intellectuel, des manires hautaines, de la susceptibilit et un manque de chaleur dans les rapports. Pourtant, en ces heures dramatiques pour le petit parti, ce sont seulement ses qualits qui comptent, son intelligence et sa culture, son courage moral, son sens des responsabilits. Il trane comme un boulet le fardeau des tches illgales mais les accomplit mieux que les autres. Son autorit et son activit l'imposent : c'est entre ses mains que repose, partir de mars, la direction du parti18. Il est de ceux qui considrent l'action de janvier comme une erreur monumentale. C'est vraisemblablement lui qui crit ce sujet, faisant porter, par patriotisme de parti, au seul Ledebour la responsabilit de l'affaire : Ledebour voulait prendre le pouvoir dans une conjoncture o il manquait peu prs toutes les conditions de la dictature du proltariat, puisque le proltariat tait en partie derrire Scheidemann, en partie derrire Haase, et en partie derrire ... Ledebour. Dans une pareille situation, donner une action rvolutionnaire un objectif inaccessible aussi certainement qu'on peut compter cinq doigts sur une main -, nous appelons cela du putschisme 19. Il vient juste d'assumer la direction du parti illgal quand, de Leipzig, o la centrale vient de chercher refuge aprs la semaine sanglante de Berlin, il crit Lnine le 27 mars une lettre signe de son pseudonyme de Suisse, Paul Hartstein20. Il y dcrit la situation, l'exaspration et l'impuissance du proltariat, la froide volont des gardes blancs d'exterminer le mouvement rvolutionnaire, et surtout les dangers que celui-ci court de son propre fait : Nous faisons, en toute circonstance, notre possible pour retenir les gens afin qu'ils ne donnent pas au gouvernement de possibilit d'oprer une saigne. (...) Il existe en Allemagne un courant syndicaliste (...) : il est souvent difficile de retenir nos gens de commettre de telles folies. Surtout, nous avons, l'intrieur de notre organisation, venant d'un certain ct, de vritables tentatives de coup d'Etat21. Il informe Lnine des progrs raliss au cours des derniers mois par le parti indpendant, mais lui fournit des dtails sur la complicit de ses dirigeants avec Ebert, comme s'il redoutait que les Russes ne se laissent prendre aux manuvres des indpendants qui font publiquement profession de sympathie pour la rvolution russe, et formule le souhait que les bolcheviks condamnent nettement la politique de Kautsky et du parti indpendant. Deux jours auparavant, l'annonce de la proclamation Budapest de la rpublique hongroise des conseils, il exprimait ses inquitudes dans une comparaison implicite avec le soulvement de Berlin : La nouvelle rvolution hongroise qui a remplac la dmocratie bourgeoise par le gouvernement des conseils n'est pas le prix immdiat d'une bataille que le proltariat hongrois aurait victorieusement livre la bourgeoisie et aux hobereaux hongrois. Elle n'est pas le rsultat d'un corps corps entre le proltariat et la bourgeoisie, o celle-ci aurait t jete bas. Elle est la simple consquence de ce que la bourgeoisie hongroise - il n'y a pas d'autre mot - a crev. Elle a sombr dans la honte et l'avilissement et, tout ce qui reste, c'est le proltariat22. L'unification ralise Budapest entre les communistes et les social-dmocrates qui ont dclar accepter la dictature des conseils lui parat de mauvais augure : Au dbut de notre rvolution, il y a eu aussi l' union de tous les socialistes . Les canailles qui ont trahi le proltariat hongrois comme Ebert et Scheidemann ont trahi le proltariat allemand s'enthousiasment maintenant pour la rpublique des conseils et la dictature du proltariat. C'est un danger qui, ds aujourd'hui, guette la rvolution hongroise, et nous devons le dnoncer, dans l'intrt de nos frres hongrois comme dans celui du mouvement allemand 23. Il n'approuve pas non plus la dcision des communistes de Munich, dirigs par Lvin, d'tablir, dans les circonstances o ils l'ont fait, un gouvernement des conseils dont ils constituent t'unique armature, contrairement aux consignes donnes. Il crit aux communistes suisses : Nous croyons que nos camarades munichois se sont doublement tromps, d'abord parce qu'ils se sont laisss entraner dfendre cette caricature de rpublique des conseils dont ils s'taient d'abord moqus (), ensuite en permettant que cette action dfensive se transforme sans aucune ncessit en action offensive, puisqu'ils ne se sont pas contents d'empcher le coup de main, mais sont passs la dictature des conseils sans s'inquiter le moins du monde du reste du pays 24.
17 H. Gruber, Paul Levi and the Comintern , Survey, n 53, octobre 1964, p. 70, parle de la prsence son enterrement de jeunes femmes en manteaux de fourrure dont plus d'une aurait pu se parer des atours du Veuvage , et signale ( Ibidem, p. 85, n. 24) que Levi est le hros rvolutionnaire d'un roman policier qui est compromis par sa vie sexuelle (Heinz Pol, Entweder oder ?, Bremen, 1929) . 18 Radek, aprs la rupture de Levi avec le K.P.D., essaie de minimiser son action. Dans Soll die V.K.P.D ... , il explique qu'il n'a jou le premier rle, dans la centrale, que parce que Jogiches tait, par sa condition d'tranger, oblig de se dissimuler, et, aprs mars, parce que Thalheimer, thoricien confirm , n'tait pas orateur (p. 101). Il reconnat nanmoins qu'il eut la responsabilit de la direction aprs la mort de Jogiches, et qu'il dut tre convaincu ... de la conserver (pp. 101-102). 19 Die Rote Fahne, 15 janvier et 5 septembre 1920. 20 Archives Levi. p 55/4; reproduit intgralement dans P. Levi, Zwischen Spartakus und Sozialdemokratie, pp. 19-22. 21 Ibidem, p. 20. 22 Freiheit de Hanau, 24 mars 1919, cit par Levi lui-mme dans Die Lehren des Ungarischen Revolution , Die Internationale, n 24, 24 juin 1920, p. 32. 23 Ibidem, p. 33. 24 Le Phare, n 1, 1er septembre 1919, pp. 29-30.

Bientt, il tirera un bilan d'ensemble : C'tait une erreur de croire que quelques troupes d'assaut du proltariat pouvaient remplir la tche historique qui est celle du proltariat. Berlin et Leipzig, Halle et Erfurt, Brme et Munich ont traduit dans les faits ce putschisme et dmontr que seul l'ensemble de la classe proltarienne de la ville et de la campagne peut s'emparer du pouvoir politique 25. L'exprience qu'il fait du parti l'amne la conclusion que les conditions de sa fondation en dcembre 1918 ont lourdement handicap son dveloppement. Les spartakistes sont dsormais coups des centaines de milliers d'ouvriers qui ont rejoint le parti indpendant26, mais se sont en revanche li les mains avec des lments aventuristes, gauchistes, les putschistes , qu'il rend responsables, par leur inexprience, leur lgret et leur impatience, des dfaites de 1919 et de la triste situation du parti, que l'illgalit empche de gagner au communisme l'avant-gardit ouvrire vritable. Trs vite, il va se demander comment corriger l'erreur du congrs de fondation, liminer du parti les lments anarchisants ou syndicalistes, retrouver le contact avec les travailleurs.

Heinrich Brandler.
Levi n'est pas le seul de son avis dans le jeune parti : les survivants de la centrale sont avec lui, l'exception peut-tre de Paul Frlich, qui est pourtant solidaire de la centrale contre ses adversaires gauchistes 27. Il a l'appui total de Clara Zetkin qui, conformment aux accords passs en dcembre avec Rosa Luxemburg et Jogiches, a attendu le congrs indpendant de mars pour rompre et rejoindre le K.P.D. (S) 28. Il a aussi apparemment le soutien sans rserves de l'organisation locale la plus nombreuse, celle de Chemnitz. Dans cette cit ouvrire de Saxe, en effet, c'est par 1 000 voix contre 3 que les militants du parti indpendant ont dcid en janvier de rompre avec leur direction et de rallier le parti communiste derrire leurs dirigeants locaux, Fritz Heckert et Brandler, tous deux vieux spartakistes. Au mois de mars, quand l'excutif indpendant commence reconstruire Chemnitz une organisation locale, le parti communiste y compte dj plus de 10 000 militants 29. Il n'y est pas, comme dans les autres centres, une petite minorit activiste mais, toutes proportions gardes, un parti de masses exerant dans la classe ouvrire - notamment au syndicat du btiment - d'importantes responsabilits. L'organe du parti Chemnitz, Der Kmpfer, prend position contre ce qu'il appelle les aventures et dfend dans l'immdiat une politique d'union ouvrire dans l'action, crivant notamment en juillet : Les putschs, les meutes, les rvoltes ne servent rien; au contraire, ils aident la contre-rvolution. Travailler de faon unitaire, avec une claire conscience de l'objectif, au rassemblement de la classe ouvrire encore peu capable d'action politique, telle est la voie suivre, difficile certes, mais unique 30. Heinrich Brandler est le dirigeant des communistes de Chemnitz : ce maon de trente-huit ans est un vtran du parti socialdmocrate et du mouvement syndical; il est le seul avoir fait, depuis novembre 1918, l'exprience de l'action au sein des conseils ouvriers d'une organisation communiste de masse. En franche opposition avec les gauchistes de l'aile utopiste du parti, fidle la tradition spartakiste de la recherche de l'unit de la classe par la lutte et en accord avec la thorie bolchevique des soviets, il crit que les conseils ouvriers sont le moyen d'unifier la classe ouvrire en mme temps que d'atteindre son but final, le communisme : Cette unit de la classe ouvrire sera d'abord le rsultat de la lutte victorieuse pour le pouvoir elle-mme. Elle se fera, elle n'est pas donne. La ralisation de cette unit de la classe proltarienne au sens le plus large du terme est une tche dont dpend la victoire de la rvolution sociale. Un moyen d'atteindre cette unit, c'est la constitution de conseils. Aucune organisation, ni parti politique, ni syndicat, ni cooprative de consommation, n'est en mesure de raliser en elle l'union de toute la classe. Ces organisations ont aujourd'hui une signification norme et un rle historique exceptionnel. (...) Dans la lutte pour tout le pouvoir politique, pour la transformation de tout l'ordre social capitaliste, elles ne suffisent pas, parce qu'elles ne sont ncessairement jamais capables de rassembler plus qu'une partie de la classe. Il en va autrement des conseils. (...) L'organisation des conseils est aussi vaste que le mode de production capitaliste luimme. C'est travers l'organisation des conseils que le dernier des proltaires exploits comprend sans peine et s'incorpore au mouvement total 31. La comprhension de cette question-cl, base mme de la thorie bolchevique des soviets, va de pair avec la prise de conscience du recul de la rvolution, Le premier affrontement entre gauchistes et partisans de Levi se produit la confrence clandestine du K.P.D. (S) qui se tient Francfort-sur-le-Main, les 16 et 17 aot 32. Willi Mnzenberg, qui, depuis sa sortie de prison, mne la bataille contre ceux qu'il appelle les bonzes du parti , dveloppe la thse suivant laquelle le champ d'action du parti doit tre les conseils rvolutionnaires dans les usines, rclame une condamnation dfinitive du parlementarisme , c'est--dire de la participation aux lections et au Parlement. Contre lui, Levi expose le point de vue de la centrale et le justifie
25 Reinigung , Die Internationale, n 15/16, 1er novembre 1919, p.283. 26 Au sein du conseil ouvrier de Berlin o tous les lus indpendants sont des indpendants de gauche issus du cercle des d lgus rvolutionnaires, ils sont la cible des attaques et des injures des communistes, comme l'indique un rapport sign Markovski , adress Boukharine en septembre, saisi par la police et reproduit d'apr s Deutsche Allgemeine Zeitung, dans Freiheit du 25 octobre 1919. Il s'agit sans doute de Mme Markovski, dj mentionne au chapitre IV. 27 Il publie en septembre une brochure sur La Maladie syndicaliste (d'aprs Freiheit, 20 novembre 1919). 28 Protokoll des III. Weltkongresses, p. 668. 29 Walter Berthold, Die Kampfe der Chemnitzer Arbeiter gegen die militaristische Reaktion im August 1919 , BzG, n 1, 1962, p. 127. 30 Der Kmpfer, 5 juillet 1919. 31 Kommunistische Zeitfragen, de Chemnitz, n 1, s. d. (1919), cit par Tjaden, Struktur und Funktion der K.P.D., p. 6. 32 Protocole conserv dans les Archives Levi, p. 55/9.

par une analyse diffrente de la situation et du rapport de forces : La rvolution est, selon toute apparence, arrive un point mort, de sorte qu'on peut parler de son puisement. Nous sommes au terme d'une poque, celle qui s'est engage le 9 novembre et qui a conduit la dfaite de la rvolution. (...) Nous sommes entrs dans la phase o la rvolution s'effiloche, et nous ne pourrons plus dsormais nous attendre de grands mouvements de masse 33.

Radek.
En aot galement, le regime de dtention de Karl Radek ayant t assoupli, Paul Levi peut reprendre un contact qui sera rgulier pendant plusieurs mois. Les deux hommes se connaissent depuis des annes; ils ont eu la mme apprciation du soulvement de janvier , partagent la mme hostilit au gauchisme. Le renfort est prcieux pour Levi, car Radek est l'missaire du parti bolchevique, et lui apporte non seulement ses conseils mais sa caution morale. Radek a pu de son ct mesurer, au cours des mois passs en Allemagne, l'ampleur de la tche qui attend les rvolutionnaires allemands. Il vient d'crire Alfons Paquet que la route des bolcheviks a t jonche de roses en comparaison de celle que doivent suivre les communistes allemands34. Il ne s'attend pas la victoire du jour au lendemain : La rvolution mondiale est un processus trs lent o l'on peut s'attendre plus d'une dfaite. Je ne doute pas que, dans chaque pays, le proltariat ne soit obIig de construire sa dictature et de la voir s'effondrer plusieurs reprises avant de l'emporter dfinitivement 35. Les deux hommes ont de longues discussions, changent une abondante correspondance. Radek insiste sur l'importance du travail dans les syndicats, o sont regroups des millions de travailleurs et auxquels les communistes ont systmatiquement tourn le dos jusque-l. Pour lui, il est vital que le parti comprenne l'erreur qui tait celle de la majorit du congrs de fondation sur ce point. Levi reconnat le bien-fond de la position de Radek mais, s'il consent appeler les militants ne pas quitter les syndicats, il se refuse pourtant engager la bataille pour y faire revenir ceux qui en sont partis, pour y faire entrer ceux qui s'en sont tenus l'cart, et lancer le mot d'ordre : Tous dans les syndicats 36. La discussion de l'exprience bavaroise les divise galement : Levi dsapprouve Lvin d'avoir lanc le parti dans une bataille qu'il savait perdue; Radek estime que Lvin n'avait rien d'autre faire, car les communistes ont le devoir d'tre toujours avec les ouvriers quand ces derniers combattent leur ennemi de classe37. Levi, enfin, veut abandonner la direction du parti. Il dit qu'il est au-dessus de ses forces de poursuivre cette tche sous le poids de la mfiance et de l'hostilit des lments gauchistes de l'organisation38. Radek s'emploie le convaincre de rester son poste ; il lui crit mme que son retrait constituerait une dsertion, un acte pour lequel, au cours de la rvolution, un dirigeant serait fusill. Levi se laisse convaincre39. De ces discussions sort, sous la plume de Radek une brochure qui fait date dans l'histoire du communisme en Allemagne. Termine en novembre 1919, dans la cellule de la prison de la Lehrerstrasse, Le Dveloppement de la rvolution mondiale et la tactique des partis communistes dans la lutte pour la dictature du proltariat40 constitue la premire tentative d'application l'Europe occidentale des analyses qui ont permis le triomphe de la rvolution en Russie. Le prisonnier d'Etat qu'est Radek commence par y rappeler que la base des perspectives de la rvolution mondiale n'est pas dans le dsir qu'en ont les communistes, mais dans les contradictions objectives croissantes de l'imprialisme, et rsulte donc d'une analyse de la situation conomique et politique mondiale ainsi que des tendances de son dveloppement41. C'est galement en fonction de ses contradictions insurmontables, lesquelles lui commandent de faire peser sur le proltariat sa propre dictature, que la bourgeoisie va contribuer d'elle-mme disperser les illusions dmocratiques des masses et faire pntrer en leur sein l'ide que seule la dictature du proltariat, dictature de la majorit du peuple travailleur 42, est capable de mettre fin sa dictature elle, En fonction de cette analyse, les partis communistes doivent proposer au proltariat une tactique et une stratgie ne reposant pas sur une courte campagne, mais au contraire axes sur une guerre longue, o la dfensive succde l'offensive et dans laquelle il ne doit ngliger aucune des armes sa disposition43, L'illusion d'une victoire rapide est ne, de l'avis de Radek, d'une mauvaise interprtation des leons de la rvolution russe, dont les conditions, dans un cadre historique identique, n'taient pas du tout les mmes que celles de la rvolution europenne, D'abord parce que la guerre - qui, en Russie, a mobilis la paysannerie aux cts du proltariat - a pris fin, et parce que la paysannerie occidentale est loin d'avoir la mme homognit que la paysannerie russe44, Ensuite parce que la bourgeoisie russe tait jeune, faible, troitement soumise au capital tranger et qu'elle n'est parvenue au pouvoir pour la premire fois qu'en mars 1917, dans les conditions de la guerre, qui l'obligeaient le partager avec l'arme, tandis que la bourgeoisie europenne est ancienne, bien organise sur la base de
33 Ibidem, reproduit dans Ch. Beradt, op. cit., p. 32; B. Gross, op. cit., pp. 100-101, l'a galement utilis. 34 Paquet, op. cit., p. VIII 35 Zur Taktik des Kommunismus : Ein Schreiben an den Oktoberparteitag der K.P.D. 1919, p. 5, brochure crite en prison (Radek, November ... , p. 156). 36 Soll die V.K.P.D., p. 102. 37 Radek, Soll die V.K.P.D ... , p. 102. 38 Ibidem, p. 101. 39 Ibidem, p. 103. 40 K. Radek, Die Entwicklung der Weltrevolution und die Taktik der Kommunistischen Parteien im Kampf um die Diktatur des Proletariats, Berlin, 1919. 41 Ibidem, pp. 5-10. 42 Ibidem, p. 12. 43 Ibidem, p. 15. 44 Ibidem, pp. 15-16.

la concentration conomique, exprimente par des dcennies d'exercice du pouvoir et, enfin, instruite par l'exprience russe45, Conduisant sa rvolution en pleine guerre, le proltariat russe est parti l'assaut les armes la main : le proltariat occidental, lui, a d rendre ses armes avec la dmobilisation, cependant que la bourgeoisie armait ses corps spcialiss, et il devra lancer les mains nues ses premires attaques46, Enfin, dans les pays dvelopps, les illusions dans la capacit du capitalisme de surmonter sa crise sont plus grandes, notamment parmi la couche privilgie de l'aristocratie ouvrire: bien qu' la fin cette dernire ne puisse que rejoindre le proltariat, il est incontestable que les prochaines grandes luttes proltariennes auront un caractre rformiste. Le processus de transformation de la conscience des masses sera donc long47. C'est en fonction de cette analyse qu'il faut aborder la question de la lutte conomique et de la lutte politique, On ne doit pas les sparer l'une de l'autre, sous peine de courir le risque de tomber dans les dviations syndicalistes ou putschistes , aussi dangereuses l'une que l'autre. Sur ces deux terrains, il faut mener sans se lasser tous les combats partiels, car le sort de la bataille sera tranch seulement quand le proltariat, rassembl dans ces combats, plein de volont rvolutionnaire, arrachera victorieusement les organes de pouvoir la minorit bourgeoise48. Dans cette longue lutte, la seule condition pralable de succs - ou de victoire aux moindres frais - est l'existence de partis communistes capables d'analyser les situations donnes des diffrentes tapes des combats en fonction de l'issue et de l'objectif final. Les syndicalistes se paient de mots quand ils disent que les masses dirigent leurs propres combats : les masses dirigent effectivement ce combat, mais en fonction de leur exprience et des mots d'ordre qui leur sont proposs. C'est le parti communiste qui seul peut tirer les leons des expriences et proposer des mots d'ordre clairs : Le parti communiste est le parti de la libre discussion dans les pauses entre les combats, pas un club de discussion dans le feu de la lutte, mais une direction. Il est l'tat-major de la rvolution proltarienne et il ne peut donner des ordres, mais seulement convaincre 49. Hors de Russie, les partis communistes sont trop jeunes encore pour comprendre l'ensemble de leurs tches. Leur premier devoir consiste dresser un inventaire de leurs forces et de leurs moyens d'intervention. En Allemagne, ils doivent d'abord tenir compte de l'existence de syndicats de masse, organisant plus de six millions de travailleurs, et dirigs par des contrervolutionnaires50, ensuite de la puissance du parti social-dmocrate et d'un parti social-dmocrate indpendant, qui tous deux crasent de leur supriorit un parti communiste illgal qui n'a gure plus de 80 000 membres. A partir de cette analyse du rapport des forces rel, Radek engage la polmique avec les gauchistes, qui ne se proccupent pas de savoir comment ils peuvent gagner une partie au moins de ceux des travailleurs - l'crasante majorit - qui ne sont pas organiss chez les communistes : La conception purile suivant laquelle il y a d'un ct les petits partis communistes, de l'autre les contrervolutionnaires, et, entre eux, du vent, partir de quoi nous pourrions former nos organisations de la rvolution mondiale, n'a rien voir avec la mthode du communisme. Elle rsulte d'un sectarisme communiste infantile 51. Les partis communistes doivent viter de se comporter en sectes de prcheurs et tre capables de constituer leur propre organisation, leur propre programme et leur propre tactique, tout en prenant part aux luttes partielles. Gnralement partis d'une base purement propagandiste, ils doivent rsister une autre tentation, infantile, celle du putschisme, qui cherche raliser au dbut ce qui est la fin de son chemin 52, sectarisme qui les conduit boycotter les lections, c'est--dire en dfinitive faire reposer leur lutte sur les sentiments d'une infime minorit 53. Cependant - et c'est l incontestablement l'cho de la discussion avec Levi - les communistes, qui combattent juste titre putschisme et sectarisme, ne doivent pas tomber dans l'excs inverse, la passivit, et ont le devoir de toujours chercher mettre les masses en mouvement. Radek formule ce sujet une critique prcise contre la centrale : Au moment o Noske mobilisait ses gardes blancs centre Munich, le proltariat allemand tait encore trop faible pour aider la rpublique des conseils de Munich vaincre par un soulvement d'ensemble, une adhsion ses buts. Mais, si les partis rvolutionnaires avaient manifest, pendant les combats, par des meetings, des manifestations et des grves au centre du mouvement, sa solidarit avec Munich, il aurait peut-tre pu contraindre le gouvernement renoncer au bain de sang. (...) Le parti communiste n'est pas le parti de l'attente 54 du grand chambardement venir, mais celui du renforcement, de la radicalisation des actions du proltariat 55. Au nom de ce principe fondamental, il condamne le mot d'ordre, lanc par les gauchistes, de sortie des syndicats: quitter les syndicats, c'est se couper des masses, s'isoler, se cantonner volontairement dans le rle de secte en renonant gagner

45 Ibidem, p. 17. 46 Ibidem. 47 Ibidem, pp. 17-18. 48 Ibidem, p. 20. 49 Ibidem, p. 22. 50 Ibidem, p. 23. 51 Ibidem, p. 25. 52 Ibidem, p. 28. 53 Ibidem, p. 30. 54 En 1921, Radek reprendra la formule parti de l'attente dans son clbre pamphlet contre Levi. Soll die V.K.P.D. die Partei des Wartens sein ? 55 Radek, Die Entwicklung, pp. 30-31.

dans l'action les proltaires qui ne sont pas encore communistes, mais veulent lutter pour la dfense de leurs conditions de vie56. La question est, pour les partis communistes, une question de vie ou de mort : toute initiative scissionniste contredit, au sens le plus strict du terme, les intrts du communisme57. Et Radek dveloppe la ncessit de l'ducation des masses proltariennes. insistant notamment sur le rle capital des conseils d'usine et du mot d'ordre de contrle ouvrier sur la production , seul capable d'duquer les masses et de les prparer l'exercice du pouvoir58. Radek aborde enfin le problme qui va tre, au cours de l'anne suivante, le centre de la stratgie communiste, mais aussi l'enjeu d'une intense bataille politique interne, celui des lments hsitants du socialisme, en d'autres termes, des partis centristes - en Allemagne, du parti indpendant : Nous pensons qu'il ne s'agit pas tellement de pousser les lments de gauche la scission d'avec le Centre, mais de les aider chasser les dirigeants droitiers des organismes centraux et locaux, et de construire ainsi, par la fusion des deux armes communistes du proltariat, un grand parti communiste. Si le parti communiste parvenait vaincre les lments anarcho-syndicalistes dans ses rangs et adopter un cours ferme et politiquement actif, si, dans chaque action politique concrte, il parvenait mettre le parti indpendant devant l'alternative, ou bien de prendre part aux actions engages pour les besoins vidents des masses ouvrires rvolutionnaires, ou bien de perdre son influence, les masses ouvrires indpendantes de l'U.S.P. seraient contraintes dans la pratique un bloc avec le K.P.D. Les dirigeants de droite de l'U.S.P. ne pourraient la longue y participer, et devraient ou tre chasss du parti ou condamns l'impuissance totale. Mais (...) un tel dveloppement ne sera possible que si le K.P.D. lutte pour parvenir la clart de ses conceptions et devient le point de rassemblement spirituel du mouvement ouvrier allemand. S'il n'y parvient pas, la tactique dcide par son congrs de fondation ne pourra tre applique : il ne provoquera pas la scission des autres partis; c'est lui-mme qui connatra les scissions et l'effondrement 59. Et comme si, dj, il s'adressait aux militants de gauche du parti indpendant, le prisonnier de la Lehrerstrasse termine sa brochure par un appel renforcer l'Internationale communiste, rassemblement de toutes les tendances rvolutionnaires de la vieille Internationale 60, et dfendre la rvolution russe : Pensez en continents! , lanait aux imprialistes anglais Jo Chamberlain. Pensez en continents et en sicles! , tel est l'appel de l'Internationale communiste au proltariat 61. Autour de ce texte va s'engager la discussion qui culminera sur le plan international avec la brochure de Lnine sur le gauchisme. En Allemagne, il est considr comme l'expression du point de vue des bolcheviks, En fait, si Bronski, revenu de Moscou, pense, avec Radek, que la premire vague a chou et qu'il faut maintenant organiser les masses en vue de la prochaine62, Boukharine, Moscou, il n'est pas d'accord et pense qu'en Allemagne le pouvoir est toujours au bout des fusils d'une insurrection prochaine63. Or il n'est pas le seul le penser : nombreux sont en effet en Europe les communistes qui tirent des dfaites de 1919 des conclusions tout fait opposes celles de Levi et de Radek. Et d'abord, comme il tait prvisible en Allemagne mme, au sein du K.P.D. (S).

Les gauchistes du K.P.D. (S).


A mesure que les actions isoles se rvlent de plus en plus voues l'chec, les plus enrags des militants communistes commencent s'interroger : la combativit des masses , qui avait pour eux justifi leur propre impatience rvolutionnaire, disparat. Dnoncer la trahison des dirigeants social-dmocrates se rvle vite insuffisant pour rveiller dans la masse des travailleurs la soif d'action. Ces hommes qui ont cru le pouvoir porte de main se mettent la recherche de raccourcis, de recettes nouvelles leur permettant, soit de surmonter l'apathie des masses, soit de faire la rvolution malgr elle. La grande majorit des militants se retrouve dans ce courant gauchiste, celui-l mme qui l'avait emport au cours du congrs de fondation du parti. Les vnements de janvier ne font que renforcer encore leur dtermination, leur haine des opportunistes, des dirigeants majoritaires et des syndicats. Le courant ne s'exprime pas seulement travers des lments responsables des I.K.D., comme l'ancien dput saxon Otto Rhle, ou le Brmois Karl Becker, les Hambourgeois Wolffheim et Laufenberg. Il entrane aussi des hommes comme Willi Mnzenberg, form en grande partie sous l'influence de Lnine en Suisse, de vieux spartakistes comme Merges, du Brunswick, et les dirigeants de l'organisation communiste berlinoise Wendel et Karl Schrder. Tous expriment la mme impatience, la mme exaspration et une qute perdue de nouveaux moyens d'action. Tous rejettent en bloc les compromissions, la participation aux parlements bourgeois , prnent le boycottage des lections comme arme de classe et la propagande en faveur du boycottage comme moyen de dbarrasser les masses de leurs illusions dmocratiques64. Tous considrent que les syndicats, corporatistes et rformistes, sont devenus des chiens de garde du capitalisme, qu'ils servent dvoyer la lutte spontane des travailleurs et que les rvolutionnaires doivent lutter afin de les dtruire en tant qu'obstacles la conscience de classe et la lutte rvolutionnaire. Tous opposent les masses
56 Ibidem, pp. 32-36. 57 Ibidem, pp. 37. 58 Ibidem, pp. 45-49. 59 Ibidem, p. 56. 60 Ibidem, p. 64. 61 Ibidem, p. 66. 62 Radek, November ... , p. 156. 63 Ibidem, p. 162. Boukharine, leader des communistes de gauche en 1918 dans la question de la paix spare de Brest-Litovsk, soutint des positions gauchistes au moins jusqu'en 1921. C'est seulement plus tard qu'il deviendra le chef de file de la droite . 64 Voir la rsolution des militants berlinois du K.P.D.(S.) publie dans Freiheit le 11 septembre : le journal ind pendant explique que c'est l l'opinion relle du K.P.D.(S.), dans lequel la centrale est contre-courant.

aux chefs , l'action spontane l'organisation, forcment bureaucratique leurs yeux. Tous profitent du mode fdraliste d'organisation adopt au congrs de fondation et des conditions d'illgalit pour affirmer l'autonomie des groupes locaux, l'indpendance et l'initiative politique des militants de base , contester le rle dirigeant de la centrale65. A Hambourg, sous l'influence de l'ancien I.W.W. Fritz Wolffheim, se dveloppe le courant que Bock qualifie d'unioniste terme qu'il prfre celui, gnralement employ, de syndicaliste 66. L'ide centrale en est la ncessit de mettre fin la traditionnelle sparation d'organisations et la division du travail entre parti et syndicat : les unions doivent tre les organisations ouvrires uniques, cumulant fonctions conomiques et politiques, dont la base est l'entreprise et l'organisme le plus lev l'union d'industrie. C'est en faveur d'une telle organisation rvolutionnaire d'entreprise que se prononce, ds fvrier 1919, le journal communiste de Hambourg Kommunistische Arbeiter-Zeitung. La campagne en faveur des unions va de pair avec la dnonciation systmatique des syndicats traditionnels et le soutien des initiatives scissionnistes qui donnent naissance de telles unions . Wolffheim justifie thoriquement cette politique. Pour lui, les syndicats ont correspondu la phase historique de dveloppement du capitalisme et permis le rassemblement de la classe sur ses revendications conomiques, mais ils constituent dsormais, dans la phase de destruction du capitalisme, des obstacles abattre sur le chemin de la rvolution67. Les communistes de Hambourg proposent de dissoudre les syndicats et de distribuer leurs fonds aux chmeurs; en aot, l'organisation du district du K.P.D. (S) de Hambourg dclare incompatibles l'appartenance au parti et un syndicat68. Pour eux, en effet, l'une et l'autre formes traditionnelles ont fait faillite avec les opportunistes : il faut dsormais surmonter la scission de fait du proltariat, parpill entre partis rformistes et syndicats corporatistes et, partout, soumis l'autorit de chefs ; il faut, pour cela, rassembler les travailleurs la base , sur le lieu de leur travail, dans ces unions sur la base des usines o s'effacerait toute distinction entre action syndicale et action politique, et dont le seul fondement programmatique consisterait en l'acceptation de l'ide de dictature des conseils ouvriers comme seule force d'accession au socialisme. Partisans, eux aussi, des unions , les militants de Brme, dont Karl Becker se fait sur ce point le porte-parole69, et ceux de Berlin, Karl Schrder et Wendel, ne remettent pas en question la ncessit du parti communiste, qui doit au contraire, leurs yeux, crer, soutenir, diffuser les unions. Le 7 octobre, l'assemble berlinoise des conseils, la fraction du K.P.D. (S), par la bouche de Rasch, somme les indpendants d'opposer la rvolutionnarisation des syndicats la perspective de construction d'organisations rvolutionnaires d'usine, et dclare qu'elle quittera la sance si son point de vue n'est pas accept. Tous les efforts des indpendants de gauche, Richard Mller, Malzahn, Neumann, Dumig, dans cette assemble que les social-dmocrates majoritaires ont depuis des mois dserte, sont vains, face la dtermination des communistes berlinois qui invoquent la trahison des syndicats officiels et le succs de l'A.A.U.70. En fait, critiquant leur propre version du marxisme rvolutionnaire, tendant dsesprment de forcer le succs aprs une anne de cruels checs, bien des militants du parti communiste retrouvent simplement, sous les mots d'ordre et travers une pratique qu'ils estiment nouveaux , des tendances trs proches des courants anarchistes et syndicalistes contre lesquels le marxisme s'tait initialement impos au sein du mouvement ouvrier, mais qui renaissent sous le poids de la dfaite et de l'impuissance face aux bureaucraties. C'est ce que pense Paul Levi, pour qui ces thories constituent un retour en arrire, vers l'aube du mouvement ouvrier 71. Convaincu de l'ampleur du mal, il tente d'abord de ressaisir les fils d'une organisation qui n'existe que sur le papier : c'est l'objet de la confrence d'avril 1919, o le pays est divis en vingt-deux districts, chacun tant dirig par un secrtaire qui a pour mission de rassembler tous les lments communistes , dont la majorit sont encore pars dans les rangs indpendants, de nouer des liens d'organisation entre les camarades , d' organiser des groupes locaux 72. Mais les dbats de la confrence d'aot 191973 lui dmontrent qu'il faut agir de faon plus radicale : certain qu'il ne dispose pas des moyens de contraindre les lments gauchistes accepter la discipline sous l'autorit de la centrale, il se dcide pour la scission. L'essentiel, pour lui, est de ramener le parti dans la voie du marxisme, ce qui implique par priorit la correction des dcisions du congrs de fondation. L'essentiel est de disposer d'une organisation construite sur des bases marxistes, si rduite soit-elle. Dcid utiliser sa position la tte de la centrale, il va de l'avant, bien dcid, s'il le faut, exclure la
65 Un rapport de la centrale l'excutif de l'I.C. sur les questions d'organisation C.I.M.L.-Z.P.A., 3/1-16, pp. 2-3, cit par V. Mujbegovi, Komunisticka Partija Nemacke 1918-1923, pp. 166-167, n. 5) souligne l'absence d'intrt pour l'organisation proprement dite dans les rangs communistes : En juillet 1919, le parti avait en Allemagne 100 000 adhrents, dont seulement un petit nombre taient de vritables communistes. C'tait essentiellement l'hostilit gnrale au rgime de Noske qui amenait chez nous les ouvriers. Sur une telle base, la consolidation du parti tait impossible. Les organisations n'ont pas fonctionn, les cotisations n'ont pas t payes. Une telle situation ne s'expliquait pas seulement par les conditions d'illgalit de notre parti, mais par l'ide trs rpandue dans les rangs des ouvriers allemands que le gouvernement ne pouvait se maintenir au-del de quelques semaines ou de quelques mois, et que, de cette situation la dictature des conseils, il n'y avait qu'un pas. C'est cette mauvaise interprtation de la situation qui nous a permis de constater que les camarades considrent le travail intensif dans l'organisation comme inutile. Il n'a t possible que graduellement d'liminer cette aversion pour le travail d'organisation. 66 Bock, op. cit., p. 124. 67 Ibidem, p. 130. 68 Ibidem, pp. 126-127. 69 Ibidem, p. 130. 70 Le compte rendu de cette discussion est publi dans Freiheit du 8 octobre 1919. Lorsque Dumig invoque, propos de la ncessit pour les rvolutionnaires de militer dans les syndicats, l'autorit de Radek, il se fait rpondre par les communistes que Radek ne connat rien J'Allemagne ! Le communiste Peters demande ses camarades de ne pas se montrer irresponsables ,) en quittant J'assemble. Un communiqu de la centrale, quelques jours plus tard, dsavoue officiellement le comportement et les positions politiques des communistes berlinois (cit dans Freiheit, 13 octobre). 71 Archives Levi, p 24/8, f. 8. 72 Rapport de la centrale l'excutif de l'I.C. sur les questions d'organisation, I.M.L.-Z.P.A., 3/1-16, p. 1, cit par Vra Mujbegovi, op. cit., p. 165, n. 1 73 Archives Levi, P 55/9.

majorit des militants pour gurir le parti. Et c'est dans cet esprit qu'il prpare le 2 e congrs, lequel se tient, partir du 20 octobre 1919, dans la rgion de Heidelberg, changeant quotidiennement de lieu et de couverture. Instruit par l'exprience des premiers mois de 1919 comme par celle du congrs de fondation, il s'efforce d'abord de modifier le mode de reprsentation des groupes locaux, dont les plus importants numriquement - ceux-l mmes qui le soutiennent, comme celui de Chemnitz - ont t sous-reprsents, puisque aucun groupe n'avait, au congrs de fondation, plus de trois dlgus, mme s'il avait plus de 250 membres74. Prenant au srieux le rle de centrale de la direction, il prend des initiatives qui relvent d'une conception effectivement plus centraliste que celle du 1er congrs75 : c'est ainsi qu'il obtient la dissolution de la Ligue des soldats rouges, devenue le refuge des gauchistes et des lments les plus aventuristes, vritable garde rouge l'intrieur et sur les marges du parti76. Cette mesure ne provoque apparemment sur le coup aucune protestation, mais, prise dans les conditions difficiles de l'illgalit, elle sera bientt dnonce par ses adversaires comme un gage de bonne volont donn par lui au gouvernement de Noske, et un premier pas vers la capitulation.

Le congrs de Heidelberg.
Ds l'ouverture du congrs, Paul Levi passe l'attaque dans un rapport qui constitue la fois un rappel des principes communistes, une analyse de la situation politique et un rquisitoire contre les thses des gens de Hambourg qu'il dpeint comme des syndicalistes . La centrale propose de commencer par une discussion et l'adoption des principes des fondements de l'action du parti, puis d'examiner les points particuliers en discussion, travers les thses qu'elle prsente sur le parlementarisme et la question syndicale. Les thses sur les principes soulignent que la rvolution ne peut consister en un coup isol , qu'elle est un processus de monte et de descente, de flux et de reflux , le rsultat d'une lutte acharne mene par une classe qui n'a pas encore compltement conscience de ses tches ni de ses forces 77. Les communistes, dans le but prcisment de dvelopper cette conscience, ont le devoir d'utiliser tous les moyens pour y parvenir, y compris la participation aux lections et particulirement le militantisme au sein des syndicats. Elles dnoncent comme des utopistes petits-bourgeois les partisans des unions ouvrires qui croient que des mouvements de masses peuvent tre provoqus sur la base d'une forme particulire d'organisation, donc que la rvolution est une question de forme d'organisation 78. La premire discussion claire la tactique de la centrale : ses adversaires sont diviss. Unis dans leur hostilit au parlementarisme et aux syndicats, ils sont spars par des divergences plus importantes encore sur les principes, notamment sur le rle du parti communiste. Aussi Wolffheim tente-t-il de retourner la situation par une modification de l'ordre du jour, proposant de discuter d'abord du parlementarisme et des syndicats, et seulement ensuite des principes. Levi dfend l'ordre du jour avec des arguments simples : la discussion et l'accord sur les principes constituent des pralables, sur la base desquels les autres questions pourront tre rgles dans la clart. Par 23 voix contre 19, le congrs maintient l'ordre du jour propos par la centrale79. Par 24 voix contre 18, il dcide de donner le droit de vote aux membres de celle-ci80. Les gauchistes sont pris de court. Les murs anciennes, l'miettement de l'organisation sous les coups de la rpression, leur avaient fait sous-estimer le danger que pouvait constituer pour eux cette centrale lue au congrs de fondation et compose de militants en ralit minoritaires tant dans ce congrs que dans le parti lui-mme. Or il est clair que son objectif est d'exclure ses adversaires les plus dtermins. Laufenberg nie que le dbat soit un dbat politique, affirme que Levi n'a brandi l'pouvantail du syndicalisme que pour provoquer une scission : celle-ci lui est ncessaire pour permettre un rapprochement avec les indpendants de gauche et une politique parlementariste. Il dit que les thses que Levi vient de prsenter n'auraient pas la moindre chance d'tre adoptes par les militants du parti si ceux-ci les connaissaient 81. De son ct, Wolffheim se plaint que la centrale n'ait jamais cherch engager la discussion avec l'organisation de Hambourg : il n'a jamais, dit-il, reu de sa part d'autres critiques que dans le domaine financier; il vient seulement de dcouvrir qu'il existait aussi des dsaccords politiques82. En fait, le terrain mme sur lequel se situent ces orateurs montre que le coup prpar par Levi a russi. Parmi les autres dlgus, Schnellbacher dclare que le parti se trouve de nouveau devant le vieux dbat entre Marx et Bakounine 83 . Mnzenberg, qui appartient aux rangs des adversaires de la participation aux lections, condamne certes ce qu'il appelle l'activit trop propagandiste de la centrale, mais ne fait pas de l' anti-parlementarisme une question de principe, et surtout se dresse contre la conception fdraliste du parti dfendue par Hambourg : Le caractre fdraliste des luttes isoles en Allemagne a clairement dmontr les dangers du fdralisme 84. Les thses sur les principes et la tactique, mises aux voix l'une aprs l'autre, sont adoptes, celle qui condamne rsistance
74 Voir le texte sur le projet de statut rdig au printemps 1919 dans H. Weber, Der Grndungsparteitag, pp. 304-309, et les remarques sur ce point, p. 305. 75 Eberlein, Bericht 3 ... , p. 41; Die Rote Fahne, 28 dcembre 1921; M. Bock (op. cit., pp. 139 sq.) mentionne plusieurs reprises les mesures ou la politique de centralisation de Paul Levi entre mars et aot 1919, sans en fournir aucun exemple prcis. 76 En ralit, les lments communistes de ces Kampforganisationen (K.O.) deviendront l'un des points d'appui de l'opposition, puis du K.A.P.D. (Bock, op. cit., pp. 419-420) 77 Bercht 2, p. 61. 78 Ibidem, p. 30. 79 Ibidem. Cette dcision assure l'avance l'adoption des thses de Levi mais, comme elle est acquise apr s la prsentation de son rapport. il est clair qu'elle est prise par les dlgus en toute connaissance de cause. 80 Ibidem, p. 31. 81 Ibidem, pp. 33-35. 82 Ibidem, pp. 35-38. 83 Ibidem, p. 35. 84 Ibidem, p. 44.

passive et sabotage comme moyens d'action, d'extrme justesse, par 25 voix contre 23. L'exclusion des adversaires des principes - prsente par Levi comme une ncessit pour la clart et la cohsion - est acquise par 21 voix contre 20. L'ensemble des thses est finalement adopt par 31 voix contre 18 85. Les dlgus de l'opposition, Laufenberg, Wolffheim, Rhle, Schrder, Wendel, Becker et les autres, ne reviendront pas au congrs : le mme soir, aprs un dbat, l'opposition refuse la cration immdiate d'un nouveau parti propose par Wolffheim et Laufenberg86, Malgr tout, la voix de la scission est ouverte. Il reste Levi surmonter l'opposition du groupe qu'on appelle alors le groupe-tampon et qu'animent Willi Mnzenberg et Georg Schumann. Ces derniers, tout en acceptant les thses sur la tactique et les principes et en affirmant leur fidlit la conception marxiste et bolchevique du parti, continuent s'opposer la participation aux lections87. Mais les dlgus adoptent en dfinitive les thses prsentes par Levi et le principe de la participation88. Les thses votes ensuite sur la question syndicale prcisent que les communistes militent l'intrieur des syndicats afin de dtacher les masses ouvrires de la bureaucratie syndicale, qui constitue le principal obstacle au dveloppement de la conscience rvolutionnaire : c'est le devoir des militants communistes de demeurer dans les syndicats chaque fois et aussi longtemps qu'ils peuvent y gagner des combattants la rvolution89. Paul Levi a gagn la premire manche de sa lutte pour le redressement du K.P.D. (S), en obtenant du 2 e congrs qu'il revienne sur les plus nfastes des prises de position de son congrs de fondation : c'est ce qu'il explique dans un message adress tous les militants90.

Radek et Lnine contre la scission.


Dans une lettre envoye de sa cellule au congrs du parti, Radek avait nettement pris position sur tous les points essentiels en faveur des thses de Paul Levi, qui refltent d'ailleurs le contenu de leurs discussions; il expose ce qu'il considre comme les leons essentielles de la rvolution russe, tant sur la participation aux lections, le militantisme dans les syndicats que sur la centralisation du parti91. En revanche, il a t trs surpris d'apprendre, la veille du congrs, grce une lettre de Bronski apporte la prison par une militante autrichienne migre depuis aot 1919 Berlin, Elfriede Friedlnder 92, que Levi avait l'intention de faire exclure les adversaires des thses sur les principes. Il utilise son tour la messagre de Bronski pour tenter par une lettre de dernire minute de dissuader Levi d'aller jusqu' une mesure qui signifie en fait la scission. Levi ne tiendra pas compte de ce message93. Radek - qui crira, mais beaucoup plus tard, que les thses de Heidelberg comportaient quelques formulations opportunistes94 - est d'autant plus sensible sans doute la forme revtue par la scission en train de se prparer que nombre de ses anciens camarades et partisans de Brme, Karl Becker en tte, et mme, Hambourg, le communiste russe Zaks-Gladniev qui milite sous le nom de Fritz Sturm - sont dans les rangs des organisations de l'opposition rejetes Heidelberg, parce que solidaires, contre le K.P.D. (S), de Wolffheim et Laufenberg. Il reprend contact avec eux afin, crira-t-il, d'organiser sur de meilleures bases la lutte contre Laufenberg et son groupe, et de conserver au mouvement communiste des militants qu'il apprcie95 pour avoir t, au moins partiellement, leur matre penser. Les bolcheviks, quant eux, ne peuvent pas ne pas reconnatre que les thses de Heidelberg sont dans la ligne de leur politique, ni leur refuser un soutien sans rserve. Mais ils n'en condamnent pas moins nettement la scission. Lnine, qui a appris la nouvelle par radio, s'adresse ds le 18 octobre la centrale allemande pour lui dire que l'opposition gauchiste laquelle elle s'est heurte n'est qu'un signe de jeunesse et d'inexprience, et qu'il et t prfrable d'entamer avec elle la discussion politique plutt que de l'exclure pralablement tout dbat srieux. Ignorant les conditions exactes dans lesquelles s'est droul le congrs, il s'exprime avec beaucoup de prudence sur la forme, prcisant cependant : Si la scission tait invitable, il faut vous efforcer de ne pas l'aggraver, faire appel l'arbitrage du comit excutif de l'Internationale, forcer les gauchistes formuler leurs divergences dans des thses et dans une brochure 96. Tout en confirmant son accord au fond, il adjure les dirigeants allemands de ne pas mnager leur efforts afin de rtablir l'unit des communistes allemands : sans qu'il y ait eu entre eux la moindre concertation, il est donc exactement sur la mme position que Radek. Mais Levi est, pour sa part, bien dcid aller jusqu'au bout.

85 Tous ces votes, ibidem, p. 42; texte des thses, pp. 60-62. 86 Ibidem, p. 44 (Schnellbacher). 87 Ibidem, p. 48. 88 Ibidem, p. 51; texte pp. 62-64. 89 Ibidem, pp. 64-67. 90 Archives Levi, P 19/2, date du 28 novembre 1919. 91 K. Radek, Zur Taktik der Kommunismus, ein Schreiben an den Oktober-Parteitag der K.P.D. 92 Elfriede Eisler, pouse de Paul Friedlnder, dirigeante des Jeunesses socialistes autrichiennes, avait contribu la fondation du P.C. autrichien. Ecarte de sa direction en juillet 1919, elle devait se fixer en aot Berlin et militer dsormais sous le nom - emprunt sa mre - de Ruth Fischer. 93 Radek, November ... , pp. 157 sq. 94 Radek, Soll die V.K.P.D ... , p. 104. 95 Radek, Soll die V.K.P.D ... , p. 104. 96 uvres, t. XXX, p. 83.

XVI.

Lopposition gauchiste et la scission

Les lendemains du congrs de Heidelberg n'apparaissent gure favorables Levi et la centrale. Non seulement la prise de position des bolcheviks laisse la porte ouverte une rvision de leur attitude scissionniste, que Radek condamne nettement, mais encore il est vident que la majorit des militants du parti demeurent fidles leurs porte-drapeau gauchistes. L'opposition, en effet, rencontre un cho quand elle dnonce les mthodes bureaucratiques employes contre elle et la dtermination de la centrale de chasser du parti tous les opposants. Les conditions de clandestinit dans lesquelles se droule cette crise interne rendent en effet plausible l'accusation selon laquelle l'objectif de Levi serait la conclusion d'une alliance perspectives lectoralistes avec les social-dmocrates indpendants, et l'exclusion des gauchistes le prix pay pour ce rapprochement.

Un parti en lambeaux.
A l'exception de Chemnitz, ce sont les plus gros districts qui ont soutenu l'opposition dans sa bataille la veille du congrs de Heidelberg. Ils restent solidement entre ses mains et repoussent par de fortes majorits les thses adoptes au congrs : ainsi Essen, o 43 militants seulement, sur un effectif de 2 000 environ, approuvent les thses de la centrale1. A Hambourg, Brme, Berlin, Dresde, bastions de l'opposition, la centrale prend l'initiative de convoquer directement les militants pour leur soumettre l'approbation des dcisions du congrs et obtenir d'eux le dsaveu des militants locaux : les rsultats sont mdiocres, pour ne pas dire catastrophiques2. Si l'on en croit, par exemple, Ruth Fischer, dans le district de BerlinBrandebourg, qui comptait 12 000 militants la veille du congrs de Heidelberg, 36 seulement sont prsents pour en entendre le compte rendu prsent par Wilhelm Pieck3. La scission est consacre Berlin par une confrence de district qui se tient le 4 janvier et au cours de laquelle les dirigeants du district appellent refuser de reconnatre les dcisions du congrs4. Aprs des mois de bataille, en mars 1920, le district contrl par la centrale ne comptera pas plus de 800 militants 5. Le comit central des 4 et 5 janvier va pourtant de l'avant dans l'application des dcisions du congrs de Heidelberg et procde en bloc l'exclusion de tous les districts et organisations dont les confrences ont refus d'accepter les thses et d'admettre l'exclusion des dlgus de l'opposition : ds fvrier 1920, les districts du Nord, du Nord-Est, de Saxe occidentale et de Berlin-Brandebourg sont exclus du parti; d'autres organisations, celles de Thuringe et d'Elberfeld-Barmen, sont en voie de l'tre6. Les militants rests fidles la centrale - la frontire entre le parti et l' opposition manque de nettet - ne sont pas pour autant de la meilleure trempe. Au congrs de Karlsruhe, en fvrier 1920, Heinrich Brandler, qui revient de la Ruhr, n'hsite pas affirmer : Nous n'avons pas encore un parti. (...) Ce qui existe, en Rhnanie-Westphalie, est pire que si nous n'y avions rien. (...) Il ne sera pas possible d'y construire le parti communiste dans un dlai rapproch. (...) Ce qui y a t fait a discrdit notre nom et notre parti. (...) Il en rsulte que nos hommes n'ont pas la moindre autorit parmi les travailleurs 7. Au cours du mme dbat, Eberlein conteste cette apprciation, mais rvle qu'il n'y a plus d'organisation contrle par la centrale dans des centres comme Brme, Hambourg, Hanovre, Dresde, Magdebourg et que nombre de groupes locaux ont rompu avec elle toutes relations8. En fait, en dehors de Stuttgart, o le nombre de militants serait pass depuis Heidelberg de 4 600 5 300 9, et de Chemnitz de 14 16 00010-, le parti communiste allemand n'est plus implant que sous la forme de petits groupes isols.

Le national-bolchevisme.
La centrale est pourtant servie par les dveloppements qui se produisent au sein de l'opposition, et notamment par les fracassantes prises de position de Wolffheim et Laufenberg, dont Levi avait fait ses cibles pendant et aprs le congrs. Ds octobre 1918, les deux responsables hambourgeois avaient dfendu, au sein de leur organisation locale, la thse de la ncessaire transformation de la rvolution en guerre populaire rvolutionnaire contre les imprialistes de l'Entente, en alliance avec la Russie sovitique. En mai 1919, ils avaient, avec une grande violence, pris position contre l'ventuelle signature, par le gouvernement allemand, du trait de Versailles, considre comme une capitulation devant l'imprialisme mondial 11, Cependant, dans la priode prcdant le congrs de Heidelberg, ils n'insistent pas sur cette perspective, guerroient la fois contre la participation aux lections et aux syndicats - en faveur des unions et contre la centralisation du parti : Levi, Heidelberg, les attaque sur ce terrain et les taxe de syndicalisme , mais ne fait aucune allusion leurs positions en faveur de la guerre rvolutionnaire . Or, ds le lendemain du congrs de Heidelberg, les militants de Hambourg tentent, en mme temps, d'unifier l'opposition
1 Bock, op. cit., p. 227 2 Ibidem, p. 226. 3 R. Fischer, op. cit., p. 119. 4 Freiheit, 6 janvier 1920. 5 Bericht 2 ... , p. 38; les partisans du K.P.D. jugent ce chiffre exagr. 6 Ibidem, pp. 7, 32. 7 Ibidem, pp. 16-17. 8 Ibidem, pp. 33-36. 9 Bericht 3 ... , p. 37. 10 Ibidem, p. 35 11 Bock, op. cit., p. 275.

derrire eux et de l'entraner sur leurs positions nationalistes de type nouveau, L'organe communiste de Hambourg, Kommunistische Arbeiterzeitung, lance un appel au regroupement des organisations de l'opposition: Toutes les organisations de parti du parti communiste allemand qui pensent que la dictature du proltariat doit tre la dictature de la classe ouvrire et non la dictature des dirigeants d'un parti, qui pensent en outre que les actions rvolutionnaires de masse ne sont pas commandes d'en haut par un groupe de chefs, mais doivent maner de la volont des masses elles-mmes et tre prpares par le rassemblement sur le plan de l'organisation des proltaires rvolutionnaires dans les organisations de masse rvolutionnaires sur la base de la dmocratie la plus large, sont invites se mettre en liaison avec l'organisation du parti de Hambourg 12. Le 3 novembre, sous forme de supplment du Kommunistische Arbeiterzeitung, le district de Hambourg publie un texte d la plume de Wolffheim et Laufenberg : Guerre populaire rvolutionnaire ou guerre civile contre-rvolutionnaire - Premire adresse communiste au proltariat allemand13. Ils y dfendent la thse de la proltarisation de la nation allemande, et de la ncessit d'une alliance de la nation-proltaire avec la rvolution russe pour une guerre rvolutionnaire contre l'Entente, Leur thse se prcise avec un second pamphlet, Communisme contre spartakisme14, dans lequel ils mlent un expos sur la ncessit de la paix civile - la bourgeoisie devant accepter le rle dirigeant du proltariat pour sauver la nation - de furieuses attaques contre Paul Levi, ne reculant mme pas devant l'antismitisme, puisqu'ils le traitent de Judas de la rvolution allemande , l'accusant d'avoir en 1918, par sa propagande dfaitiste, poignard le front allemand 15. Critiqus au sein mme de l'opposition - o le seul lment responsable qui les soutiendra sera Friedrich Wendel -, violemment attaqus par les dirigeants de l'Internationale et ceux du K.P.D. (S)16 - c'est Radek qui invente pour leur thorie le nom de national-bolchevisme -, Wolffheim et Laufenberg demeurent cependant partie prenante de l'organisation de l'opposition, dont ils constituent, dans les derniers mois de 1919 et les premiers de 1920, les fleurons les plus spectaculaires.

Tentative d'explication thorique de Pannekoek.


Au moment o Wolffheim et Laufenberg commencent se discrditer en tant que porte-parole de l'opposition communiste de gauche, les gauchistes allemands reoivent le renfort des communistes hollandais Gorter et Pannekoek. Ds la fin de novembre 1918, Hermann Goner s'est en effet rendu Berlin, o il collabore avec les lments gauchistes, influenant en particulier Karl Schrder, se faisant le thoricien des organisations rvolutionnaires d'entreprise et vraisemblablement l'un des inspirateurs, en fvrier 1920, de l'Allgemeine Arbeiter-Union, premire tentative d'unification unioniste l'chelle de l'Allemagne17. Anton Pannekoek revient en Allemagne la mme poque, rejoint ses anciens camarades et disciples de Brme et de Berlin, collabore la presse des I.K.D. puis celle des organisations locales gauchistes du K.P.D. (S)18. Ds le lendemain du congrs de Heidelberg, il s'attelle la tche de l'explication thorique des divergences entre la centrale et les gauchistes, dans une srie d'articles du Kommunist de Brme sur Les Divergences en matire de tactique et d'organisation et surtout dans son tude - publie sous le pseudonyme de K. Horner - sur La Rvolution mondiale et la tactique communiste 19. Bientt, oubliant leur impatience de l'anne 1919, la majorit des gauchistes vont se retrouver derrire l'analyse de Pannekoek pour dnoncer l'opportunisme de la centrale allemande et les tendances similaires des dirigeants de l'Internationale et du parti russe, dans une polmique dirige pour l'essentiel contre Radek. Pannekoek tire en effet des premiers mois de la rvolution allemande une conclusion oppose l'analyse des gauchistes dans cette priode : pour lui, l'exprience allemande fait en effet ressortir la nature des forces, qui fera ncessairement de la rvolution en Europe de l'Ouest un processus de longue dure 20. Pensant - comme Levi l'affirmait ds la confrence de Francfort en aot 1919 - que l'Allemagne est dsormais entre dans une phase de stagnation, il crit : Deux tendances se manifestent. (...) L'une (...) veut radicaliser les esprits, clairer par la parole et par l'action, et s'efforce, pour cette raison, d'opposer avec la plus grande vigueur les principes nouveaux aux ides anciennes. L'autre, dsireuse d'amener l'activit pratique des masses qui s'y montrent peu enclines, cherche viter le plus possible de les choquer et fait ressortir ce qui unit plutt que ce qui spare. La premire entend provoquer un clivage net et clair, la seconde vise rassembler; le nom de tendance radicale convient la premire, celui d' opportunisme la seconde. ( ... ) Il est hors de doute que l'opportunisme va prendre une singulire importance au sein de l'Internationale communiste21. L'ide centrale du nouvel opportunisme lui parat tre celle selon laquelle un parti, grand ou petit, serait capable lui seul, de raliser la rvolution :
12 Cit par Bock, op. cit., p. 225. 13 Publi en brochure Hambourg en 1919, sous le titre Revolutionrer Volkskrieg oder Konterrevolutionrer Brgerkrieg. 14 Publi en brochure Hambourg en 1920 sous le titre Kommunismus gegen Spartakismus. 15 Ibidem, pp. 3-4, cit par Bock, op. cit., p. 277. 16 Voir notamment, de Radek et Thalheimer, Gegen den National bolshewismus, Berlin, 1920. 17 Bock, op. cit., p. 429. 18 Ibidem, pp. 436-437. 19 Weltrevolution und Kommunistische Taktik , Kommunismus, n 28/29, 1er aot 1920, pp. 976-1018; larges extraits en franais dans Bricianer, op. cit., pp. 163-201. 20 Bricianer, op. cit., p. 166. 21 Ibidem, p. 167.

Pas plus qu'un petit parti radical, un grand parti de masse ou une coalition de divers partis ne sauraient mener bien une rvolution. Celle-ci est l'uvre des masses, elle se dclenche spontanment. ( ... ) Ce qui spare les communistes des social-dmocrates, c'est l'intransigeance avec laquelle les premiers mettent en avant les principes nouveaux (systme des soviets et dictature). L'opportunisme au sein de la III Internationale emploie le plus souvent possible les formes et les mthodes de lutte lgues par la II Inrernationale. Aprs que la rvolution russe eut remplac le parlementarisme par le systme des soviets et difi le mouvement syndical sur la base des usines, certaines tentatives - les premires - de suivre ce modle virent le jour en Europe. Le parti communiste d'Allemagne boycotta les lections l'Assemble nationale et propagea l'ide d'une sortie organise, immdiate ou progressive, des syndicats. Mais lorsqu'en 1919 la rvolution se mit refluer et stagner, la direction du parti opta pour une tactique nouvelle, revenant au parlementarisme et soutenant les vieilles organisations contre les unions 22. La cause de la victoire de la bourgeoisie allemande sur la rvolution de 1918-1919 rside son avis dans un facteur cach , le pouvoir spirituel de la bourgeoisie sur le proltariat : C'est parce que les masses demeurent encore totalement soumises au mode de pense bourgeois qu'aprs l'effondrement de la domination bourgeoise elles l'ont rtablie de leurs propres mains 23. L'exemple allemand permet de comprendre les problmes de la rvolution proltarienne dans un pays o le mode de production bourgeois et une haute culture existent depuis des sicles : (Il) montre l'uvre des forces concrtes que nous avons dsignes ici sous le nom d'hgmonie des conceptions bourgeoises : la vnration de formules abstraites du genre de la dmocratie ; la puissance des habitudes de pense et de points du programme, tels que la ralisation du socialisme grce des chefs parlementaires et un gouvernement socialistes; le manque de confiance du proltariat en lui-mme ( ... ) mais, bien plus encore, la croyance dans le parti, l'organisation, les chefs qui, des dizaines d'annes durant, avaient personnifi la lutte, les buts rvolutionnaires 24. Rejetant la thse de la minorit agissante , cartant l'illusion selon laquelle le pouvoir tait la porte des rvolutionnaires, Pannekoek estime qu'il s'agit de dvelopper au sein du proltariat les bases d'un pouvoir de classe permanent. Tche longue et difficile, qui contraint les rvolutionnaires reconsidrer les perspectives non seulement de Marx, mais des bolcheviks, en ce qui concerne la rvolution dans les pays avancs : Les pays appels constituer le centre du nouvel univers communiste sont en effet ces pays nouveaux o les masses, loin d'tre intoxiques par les miasmes idologiques de la bourgeoisie, sont sorties, avec les dbuts de l'industrialisation, de la vieille passivit rsigne, en mme temps que s'veillent en leur sein un sentiment communautaire, l'esprit communiste; pays o il existe galement les matires premires ncessaires mettre les techniques les plus modernes, hrites du capitalisme, au service de la rnovation des formes de production traditionnelles et o l'oppression est telle qu'elle engendre invitablement la lutte et la combativit, mais o il n'existe pas de bourgeoisie excessivement puissante et capable de bloquer cette rnovation 25. Analyse originale, pessimiste pour l'immdiat mais confiante dans l'avenir, et dont le seul point commun avec l'idologie gauchiste, telle qu'elle s'est jusque-l manifeste dans l'opposition, semble tre l'hostilit la formation de partis reconnaissants le rle des chefs et admettant la possibilit d'un travail rvolutionnaire dans les parlements bourgeois et les syndicats rformistes. L'opinion de Pannekoek est aux antipodes du pronostic de Laufenberg, rendant compte en novembre du congrs de Heidelberg et accusant la centrale de manque de confiance dans les masses , puisqu'elle se refuse agir comme si le problme du pouvoir devait tre rgl au cours de l'hiver qui vient26. Ce n'est pas l pourtant la principale des contradictions de l'opposition, qui doit se situer galement par rapport la rvolution russe et au rle des partis communistes, ainsi que, plus concrtement, par rapport au parti officiel et l'adhsion l'Internationale.

L'opposition en crise.
En partie sous l'influence de Pannekoek, et probablement de Radek, qui pse de tout son poids sur ses vieux camarades de Brme, en partie sous l'effet de la raction aux thses nationalistes, se dveloppe au sein de l'opposition un courant qui peut tre considr comme conciliateur. Ds le lendemain de l'adresse des dirigeants de Hambourg, les responsables de Brme ragissent contre le courant national-bolcheviste, qu'ils vont condamner sans ambigut, et crent un bureau d'information pour l'ensemble de l'opposition27. Le 23 dcembre 1919, ce bureau, soutenu par l'organisation communiste de Brme de l'opposition, forte de ses 8 000 membres, lance un appel qui constitue une tentative raisonne pour viter la scission. Il se prononce en effet pour la convocation, la fin de janvier, d'une nouvelle confrence du parti laquelle seraient reprsentes toutes les organisations, quelle qu'ait t leur position l'gard des thses adoptes Heidelberg, et pour la poursuite immdiate de la discussion commence et prmaturment interrompue Heidelberg, avec un engagement, de la part de la
22 Ibidem, pp. 168-169. 23 Ibidem, p. 171. 24 Ibidem, p. 174. 25 Ibidem, p. 194. 26 Cit par Bock, op. cit., p. 146. 27 Bock, op. cit., p. 225.

centrale, de renoncer immdiatement toute mesure de type scissionniste, exclusions ou autres28. En fvrier 1920, lors de la fondation de l'A.A.U., c'est Karl Becker, au nom des militants de Brme, qui prsente le point de vue marxiste , minoritaire : il refuse de considrer que l'union ainsi constitue puisse se substituer au rle du parti communiste et persiste considrer les unions comme une forme simplement plus dmocratique de syndicat d'industrie 29. A la fin du mois, le 3e congrs du parti communiste est saisi par l'organisation exclue du district de Brme de propositions d'amendements aux thses de Heidelberg30 : les communistes de Brme, qui condamnent nettement les dispositions de Wolffheim et Laufenberg, affirment en mme temps qu'ils ne sont pas prts la scission. Au mme congrs, l'un des responsables du Kommunistiche Arbeiterzeitung, Karl Eulert, vient affirmer l'attachement de la rdaction du journal et de nombre de militants de Hambourg l'unit du parti31. Dans le mme temps, Franz Pfemfert proclame de son ct la banqueroute du K.P.D. (S) et se rapproche d'Otto Rhle qui, travers le syndicalisme, chemine vers l'anarchisme, oppose, sous couleur de communisme anti-autoritaire , le fdralisme, le refus de la discipline, le culte de la spontanit, qu'il juge proltariens , la discipline, la centralisation, l'organisation, bourgeoises par essence, et se prononce pour un socialisme sans chefs, sans Etat, sans domination 32. Dans ces conditions, on comprend que la centrale ait maintenu au congrs de Karlsruhe une position trs ferme. Malgr les inquitudes de Walcher, jugeant dsormais inutiles des exclusions qui ne feraient que freiner le retour vers le parti des lments sains de l'opposition33, le congrs confirme les dcisions de Heidelberg et refuse de discuter avec les communistes de Brme tant qu'ils n'auront pas rompu tout lien avec le groupe nationaliste-petit-bourgeois de Wolffheim et Laufenberg 34. L'opposition gauchiste semble prs de se dcomposer, et la centrale peut compter sur la pression renforce qu'exerce sur elle l'excutif de l'Internationale, qui vient d'inviter ses reprsentants une discussion directe, Moscou35. Soude seulement par une commune opposition aux hommes de la centrale et des positions de principe sous-tendues par des analyses profondment divergentes, l'opposition semble incapable de se dcider une clarification qui signifierait rupture ouverte dans ses rangs. Elle semble encore moins capable d'organiser un nouveau parti.

28 Ibidem, p. 226. 29 Ibidem, p. 190. 30 Ibidem, p. 226; Bericht 3 ... , p. 7. 31 Bericht 3 ... , pp. 22-23. 32 Cit dans Erich Eisner, Gegen die Brger im Marxpelz. Die an tiautoritren Linken in der Arbeiterbewegung, pp. 23-24. 33 Bericht 3 ... , p. 17. 34 Ibidem, p. 7. 35 Par lettre du 7 fvrier 1920 (Bericht 3 ... , p. 14).

XVII.

Le problme du centrisme

L'clatement du K.P.D. (S) et les conditions d'illgalit dans lesquels il se dbat expliquent que les travailleurs qui, depuis 1918, font l'exprience de la politique social-dmocrate, ne soient gure attirs par lui, mme quand l'exemple russe les tente. Paul Levi l'expliquera en 1920 Moscou : Les masses qui, par centaines de milliers, dsertaient la social-dmocratie autrefois toute-puissante, avaient le choix entre le parti social-dmocrate indpendant, demeur lgal pendant toute cette priode, et le parti communiste allemand, illgal pendant ce mme temps, et parfois totalement l'cart de la scne politique. Il est tout fait clair que, dans ces conditions, le parti social-dmocrate indpendant devait ncessairement devenir la grande organisation des masses rvolutionnaires 1. A la seule exception, en effet, de Chemnitz, o Brandler et Heckert avaient t capables, en janvier 1919, d'entraner au K.P.D. (S) la presque totalit des ouvriers indpendants, la masse des anciens social-dmocrates rvolutionnaires, des anciens radicaux, comme le gros des jeunes gagns la rvolution par la guerre, la rvolution russe, la rvolution de novembre et ses lendemains, sont demeurs dans le parti de Haase et Dittmann o, depuis, des dizaines et des centaines de milliers d'autres les ont rejoints. D'une centaine de milliers d'adhrents au moment de la rvolution, le parti indpendant passe plus de 300 000 en mars 19192.

Nouvelle chance pour le communisme.


En dpit de sa confusion et malgr les divergences qui opposent les uns aux autres ses dirigeants sur toutes les questions, le parti social-dmocrate indpendant a ainsi gagn au cours de l'anne 1919 une vritable majorit d'ouvriers d'avant-garde. Ses militants occupent en particulier dans les syndicats des positions solides, qui contribuent faire de lui le ple de regroupement des adversaires de la collaboration de classe. Au 10 congrs des syndicats, Nuremberg, du 30 juin au 5 juillet 1919, ce sont deux militants indpendants, Robert Dissmann et Richard Mller, qui ont t les porte-parole d'une opposition rclamant la rupture avec les collectifs de travail patronat-travailleurs, l'abandon de la politique de concertation et de la collaboration de classes, le retour un syndicalisme de lutte de classes3. Ils ont russi rassembler 179 dlgus contre 445 la commission gnrale - dans le vote sur la confiance la direction sortante, 181 - contre 420 - l'issue du dbat d'orientation4. Au congrs de Stuttgart du syndicat des mtallos, c'est une opposition dirige par les mmes militants indpendants qui a russi, fait sans prcdent, renverser la majorit, faisant condamner par 194 voix contre 129 la politique de la direction sortante et rassemblant la majorit pour une orientation de lutte de classes devant se concrtiser immdiatement par la dmission des reprsentants syndicaux de tous les organismes de collectif de travail avec le patronat5. Le syndicat des mtallos une fois pass aux mains de Dissmann et d'une quipe qui rassemble la quasi-totalit des anciens dlgus rvolutionnaires de Berlin6, ce sont des secteurs entiers du mouvement syndical qui rompent avec la politique rformiste des majoritaires et rallient les indpendants. A Berlin, les majoritaires perdent la direction du syndicat des mtaux et y sont remplacs par les indpendants Oskar Rusch et Otto Tost qui, du coup, prennent le contrle du cartel des syndicats de la capitale7. Il en est de mme du syndicat d'industrie des mtiers de l'imprimerie, dont l'organe, Graphischer Block, devient partir du 1er septembre 1919 celui de toute l'opposition de gauche dans les syndicats. A Halle, l'excutif du cartel local est pris en main ds le mois de mai par l'indpendant de gauche Bovitsky, puis le secrtariat local du travail par son camarade de parti et de tendance Lemke8. Les positions syndicales de ces hommes, Dissmann, Richard Mller, Rusch, Tost, Niederkirchner, Malzahn, Neumann, chez les mtallos, Bottcher chez les imprimeurs, Teuber chez les mineurs, sont d'autant plus solides qu'ils ne sont pas contests sur la gauche par les communistes 9. Ces derniers, en effet, depuis novembre 1918, ont pratiquement dsert les syndicats, soit par principe, soit qu'ils en aient t exclus. Ils ont t partie prenante dans l'organisation de nombreuses unions , comme l'Union des mineurs de la Ruhr fonde en mars 1919 Essen10. Dans les syndicats traditionnels, lorsqu'ils y sont rests, il n'est d'ailleurs par rare que les militants du K.P.D. (S) se tiennent par purisme l'cart des responsabilits syndicales : c'est ainsi que Sepp Miller, lu la direction nationale du syndicat des mtaux, en tant que dirigeant incontest des mtallos de Brme, par le congrs de Francfort, refuse de siger, pour n'avoir pas s'asseoir la mme table que des socialtratres 11. Levi est impressionn par les rsultats que les indpendants ont obtenu dans leur travail syndical. Il estime que c'est l'irresponsabilit des lments putschistes, dont il vient d'exclure les chefs de file, qui a tenu l'cart de la fondation du K.P.D. (S) les principaux dirigeants de gauche du parti indpendant, et que les masses ouvrires qui les ont rallis depuis12 ne sont
1 Archives Levi, P 124/8, p. 2. 2 Bock, op. cit!., p. 88 3 Protokoll der Verhandlungen des 10. Kongresses der Gewerkschaften Deutschlands,. intervention de Dissmann, pp. 327-342, et de Richard Mller, pp. 434-452 4 Ibidem, pp. 404-502. 5 Die Vierzehnte ordentliche Generalversammlung des Deutschen Mfetallarbeitverbandes in Stuttgart 1919, pp. 19, 182. 6 Parmi les anciens dlgus rvolutionnaires qui ont tourn le dos aux organisations syndicales, on peur citer seulement, et bien plus tard, Paul Weyer, pass au K.P.D.(S.), militant unioniste qui sera finalement exclu en 1924 (Bock, op. cit., pp. 185, 187). 7 Freiheit, 19 octobre 1919; F. Opel, Der Deutsche Metallarbeiterverband, p. 85. 8 Volksstimme de Halle. 9 Notons, comme exception, que Fritz Winguth, issu lui aussi du cercle des dlgus rvolutionnaires et membre du K.P.D.(S.), exerce partir de juillet 1919 des responsabilits dans l'appareil syndical des mtaux (Weber, Der Grndungsparteitag, p. 335). 10 Ill. Gesch., p. 329. 11 Vorwrts und nicht vergessen (Sepp MiIler), p. 210. 12 Selon Dittmann (Freiheit, 2 dcembre 1919), le nombre de ses adhrents tait pass de 300 000 750 000 entre mars et dcembre 1919.

alls vers eux que parce que le parti communiste tait illgal13 et que son aventurisme ne pouvait que les effrayer14. Il est persuad que c'est de la capacit du parti communiste conqurir les indpendants de gauche et leur base de masse que dpendent les chances de dveloppement du communisme en Allemagne, et par consquent de victoire de la rvolution proltarienne. Ainsi serait ses yeux corrigs l' aberration du dveloppement historique du mouvement allemand : le fait que n'ait pas t constitu avant guerre un noyau rvolutionnaire, le fait que le K.P.D. (S) ait t fond, dans les pires conditions de janvier 1919, sur une orientation gauchiste qui le coupait de la masse des travailleurs avancs15.

La naissance de la gauche indpendante.


Il faudra cependant un certain temps pour que se structure, au sein du parti social-dmocrate indpendant, un courant de gauche nettement orient vers le communisme et pour qui les positions de l'Internationale communiste constituent une caution et un contrepoids face la pratique des communistes allemands que, de toute faon, ils rejettent. C'est en mai 1919, aprs le 2e congrs, que Clara Zetkin, comme prvu, a rompu et rejoint le K.P.D. (S) 16. Contre Haase, porte-parole de la direction, le groupe des Berlinois, dlgus rvolutionnaires en tte, dnonce, derrire Dumig et Richard Mller, l' opportunisme et le rformisme des dirigeants. Leurs ides rencontrent d'autant plus d'cho que les dbuts de la Constituante ne constituent pas pour la droite un bon thme de propagande : dans l'atmosphre de rpression dchane par les hommes de Noske, la perspective de la runification socialiste qui, un mois auparavant encore, tait ouvertement exprime par le groupe dirigeant17 manque de force d'attraction. La gauche demeure cependant confuse, l'image de ses inspirateurs. Dumig prsente un contre-rapport dans lequel il dveloppe longuement ce qu'il appelle le systme des conseils 18, troitement inspir du schma d'organisation sovitique, qu'il oppose au vieux systme dmocratique parlementaire. Sur ce point au moins il ne prsente aucune divergence avec le mot d'ordre communiste du pouvoir des conseils, mais souligne son profond dsaccord avec ce qu'il appelle la tactique putschiste des communistes. Il invite les dlgus prendre garde au danger qu'ils reprsentent de ce point de vue dans une priode de radicalisation des masses : si le parti indpendant ne se prononce pas pour les conseils, le parti communiste se dveloppera sa gauche19. La rsolution finale rsulte d'un compromis et, comme le souligne Eugen Prager20, reflte simultanment les deux tendances qui s'opposent dsormais dans le parti. Elle rappelle en effet que celui-ci est construit sur la base du vieux programme d'Erfurt et prcise qu' la lumire des expriences rvolutionnaires rcentes il se dclare partisan du systme des conseils , qui rassemblent les travailleurs dans les usines, donnent au proltariat le droit d' autogestion dans les entreprises, les municipalits, l'Etat et prparent la transformation de l'conomie 21. Elle affirme que l'objectif du parti est la dictature du proltariat , ce dernier tant le reprsentant de la grande majorit du peuple (Vertreter der grossen Volksmehrheit). Pour parvenir ce but, elle n'exclut aucun moyen de lutte politique ou conomique, y compris le parlementarisme et condamne les violence irrflchies 22. Elle se prononce enfin pour la reconstruction de l'Internationale ouvrire sur la base d'une politique rvolutionnaire socialiste dans l'esprit des confrences internationales de Zimmerwald et de Kienthal 23. La droite du parti s'est en dfinitive tire bon compte du 2 congrs: elle conserve la direction sur la base d'un compromis qui ne lui lie pas les mains et lui permet de poursuivre sa propre politique. Rsolution typique d'un parti centriste, la rsolution finale laisse ouverts les dsaccords rels : c'est ainsi que Dumig, lu avec 104 voix la prsidence du parti immdiatement aprs Haase, qui en obtient 159, refuse de partager avec lui cette responsabilit et rend son mandat au congrs, qui le remplace par Crispien24. Dans les mois qui suivent, la rsistance de la droite aux pressions accrues de la gauche, la mauvaise volont de la majeure partie de la presse du parti dfendre le compromis . la reprise des relations internationales enfin, vont aggraver les divergences. La rsolution du congrs de mars est en effet la base sur laquelle le parti indpendant doit uvrer la reconstruction de l'Internationale dont Kautsky s'est fait le champion - et qui n'est autre que la reconstruction de la II Internationale sur ses bases d'avant 1914, assortie d'une amnistie mutuelle des partis. A Berne, en fvrier, la dlgation du parti, conduite par Haase et Kautsky, avait vot avec la majorit une rsolution condamnant implicitement la dictature , c'est--dire le bolchevisme 25. A Lucerne, en aot, les dlgus indpendants se rangent dans la minorit qui dsire garder la porte ouverte aux communistes; mais ils condamnent encore une fois les mthodes de violence en dpit de l'adhsion de leur propre congrs la dictature du proltariat 26. En fait, l'chec de ces deux confrences, leur incapacit remettre sur pied trs vite de rels organismes internationaux et mme s'accorder sur leur ncessit, sapent les efforts des reconstructeurs et, au lendemain mme de la confrence de Lucerne, Kautsky doit admettre que l'adhsion la III Internationale est en train de gagner de nombreux partisans27.
13 Archives Levi, P 124/8, p. 2. 14 Dans les assembles gnrales du conseil de Berlin (notamment Freiheit, 8 octobre 1919), ce sont des hommes comme Malzahn, Eckert. Neumann, Dumig qui dfendent les positions bolcheviques sur le travail dans les syndicats, contre les membres du K.P.D.(S). 15 Archives Levi, P 124/8, pp. 2-3. 16 C. Zetkin, Ausgewhlte Reden, vol. II, Introduction, p. XIII. 17 Voir notamment R. Hilferding, Die Einigung des Proletariats , Freiheit, 9 fvrier 1919. 18 Texte de son rapport et de sa rponse dans E. Dumig, Das Ritesystem, 1919, 37 p. 19 Ibidem, p. 15. 20 Prager, op. cit., p. 194. 21 Cit ibidem, p. 193. 22 Ibidem. 23 Ibidem, p. 194. 24 Ibidem, p. 195 25 Braunthal, op. cit., II, pp. 168-173. 26 Ibidem, pp. 174-176; Hulse, op. cit., p. 96. 27 Freiheit, 20 aot 1919.

La masse des militants indpendants ne peut en effet envisager avec indiffrence une adhsion une Internationale qui tolrerait la prsence des social-dmocrates de leur pays, les socialistes Noske . En outre, la proclamation de l'Internationale communiste - que les dirigeants indpendants, y compris ceux de gauche, sont unanimes juger au moins prmature - exerce sur eux une attraction incontestable : cette Internationale l bnficie du prestige de l'Octobre victorieux, et le sentiment est profond qui dresse les militants contre tout ce qui ressemble une tentative d'isoler les Russes. De tels facteurs contribuent renforcer une aile gauche qui commence agir en tendance organise 28. Une nouvelle gnration de dirigeants merge, des hommes pour qui l'exprience de novembre et des mois de raction qui ont suivi impose une ligne rvolutionnaire dure, une organisation srieuse, la construction d'une vritable Internationale de partis de combat. A l'ancien noyau berlinois des Dumig, Richard Mller, Adolf Hoffmann - dont Ledebour se spare par antibolchevisme - se joignent maintenant des hommes plus jeunes, souvent anciens des Jeunesses, actifs pendant la guerre et la rvolution, et qui n'ont pas au mme degr subi l'influence des murs et de l'tat d'esprit dans le parti avant guerre : les Wilhelm Koenen, Anton Grvbvicz, Bernhard Dwell, Stoecker, Curt Geyer, Bttcher, Remmele, qui, tous, ont t organisateurs de conseils et animateurs de comits rvolutionnaires. Pour eux, la question d'une fusion avec le parti communiste, emptr dans la crise nourrie par son sectarisme, ne se pose pas par elle-mme29, mais ils attachent une grande importance au problme des rapports avec l'Internationale communiste. La question est pose devant la confrence d'Ina les 9 et 10 septembre 1919. Faut-il ou non que le parti se rende la confrence de Genve qui va tenter de ressusciter la II Internationale? Dj, les progrs de la gauche sont vidents : des journaux influents comme Hamburger Volkszeitung, que dirige le talentueux Wilhelm Herzog, ou encore le Gothaer Volksblatt, ont pris position pour l'adhsion la III Internationale et la fusion avec le K.P.D. (S), ainsi que des assembles gnrales de militants Halle et Zella-Mehlis, et, un peu partout, des minorits de plus en plus dcides 30. Le nouveau rapport des forces se traduit clairement dans le cours des dbats. Hilferding, qui expose le point de vue de la direction - celui de l'aile droite - se prononce cette fois contre la runification avec le parti social-dmocrate qu'il souhaitait encore au dbut de l'anne. Il se prononce galement contre l'adhsion la II Internationale en voie de reconstitution. Mais il est galement contre l'adhsion la III, dont il pense qu'elle n'a gure plus de chance de survie que le rgime sovitique : on ne monte pas sur un bateau en train de couler; dans le cas o, par miracle, elle se dvelopperait, elle se trouverait sous l'emprise totale des communistes russes. Sa conclusion indique donc une voie centriste: La direction du parti a dcid d'entrer en rapports avec tous les groupes de gauche afin de s'adresser avec eux aux bolcheviks pour rechercher une entente. ( ... ) Le temps nous aidera et amnera le moment o il sera possible de crer une Internationale capable de devenir un instrument rvolutionnaire 31. Le procd est bien imagin : ne pas tenir compte de la III Internationale, conclure un bloc international avec un certain nombre d'autres partis de gauche et, seulement ensuite, s'adresser aux bolcheviks, reviendrait effectivement retourner la situation en faveur du parti indpendant. En fait, si le congrs venir devait suivre Hilferding, le parti indpendant se ferait l'instrument principal de l'initiative lance par le parti socialiste suisse au lendemain de Lucerne, la reconstruction de l'Internationale sur les bases d'avant 1914 aprs condamnation platonique du social-chauvinisme, solution centriste qui sera celle de l'Union des partis socialistes de Vienne, qualifie de deuxime Internationale et demie par ses adversaires communistes. Au nom de la gauche, Walter Stoecker rclame la discussion et l'tude du problme de l'adhsion la III Internationale. Le mouvement ouvrier mondial a selon lui besoin avant tout de clart, et Hilferding lui propose une solution ambigu cherchant en ralit seulement prserver pour l'avenir les chances d'une rconciliation gnrale sur une base d'amnistie rciproque. Or, la grande leon de la faillite de la II Internationale en aot 1914, c'est qu'il faut une Internationale construite sur des bases entirement nouvelles , sur des bases rvolutionnaires claires , capable d'entreprendre et de diriger le combat contre le capitalisme mondial. La fondation Moscou d'une nouvelle Internationale est un fait, qu'on la juge ou non prmature. Il ajoute que la dfense de la rvolution russe est le premier devoir prsent des rvolutionnaires : C'est notre devoir que d'tre par tous les moyens et avec toutes nos forces aux cts de nos frres et camarades russes, quoi que nous puissions penser de certains aspects de leur tactique. L'apport d'un parti d'un million de membres comme le ntre signifierait sans aucun doute pour les Russes un renfort moral considrable. Un tel soutien va en outre dans le sens de notre intrt propre, car la chute de la rpublique russe des conseils dchanerait sur toute l'Europe une dangereuse vague de raction 32. Entre la confrence d'Ina, en septembre, et le congrs de Leipzig, en dcembre 1919, la gauche fait de nouveaux progrs33. Assembles gnrales et confrences de cercles se prononcent, nombreuses, pour l'adhsion la III Internationale et pour la dictature du proltariat contre le rgime parlementaire. Au congrs, cette tendance obtient d'importants rsultats. Tout d'abord, la disparition du programme d'action du parti de la rfrence la ncessaire conqute de la majorit , prtexte invoqu par l'aile droite pour rejeter la prise du pouvoir jusqu'au lendemain de la conqute de la majorit lectorale. Ensuite, le texte prcise que la dictature du proltariat ne peut reposer que sur la base du systme des conseils , et que l'action de type
28 Prager, op. cit., p. 202, date le dbut de cette organisation des premiers mois de 1919. Radek (November ... , p. 162) signale qu' la veille de son dpart pour la Russie, la fin de 1919, il a eu avec Dumig une longue discussion, et que ce dernier se prononait pour la scission de son parti. 29 Curt Geyer crit au dbut de 1920 encore : La gauche de l'U.S.P.D. n'a pas besoin d'une fusion entre partis. L'U.S.P.D. est le parti rvolutionnaire de masses en Allemagne. ( Nach dem Parteitag , Das Forum, n 4, janvier 1920, p. 268. 30 Horst Naumann Dokumente zum 45 Jahrestag der Grndung der K.I. , BzG, n 9, 1964, pp. 285-297. 31 Freiheit, 11 septembre 1919. 32 Freiheit, 11 septembre 1919; Stoecker, Die proletarische Internationale, p. 23. 33 Anton Grylewicz devient vice-prsident de l'organisation berlinoise de l'U.S.P.D. pour quelques mois, avant d'en prendre la tte (Weber, Die Wandlung, II, p. 145).

parlementaire doit en tout tat de cause tre subordonne aux exigences du moyen d'action essentiel, l'action de masses. Sur ce point, des rserves sur le rgime sovitique et la condamnation de la terreur, excusable en Russie par les conditions spcifiques de la guerre civile, constituent une concession la droite qui provoquera la colre des bolcheviks34. Les rsultats du dbat sur l'affiliation internationale sont moins nets. Aprs avoir dcid, par 227 voix contre 54, de rompre avec la II Internationale35, le congrs repousse, par 170 voix contre 111, la rsolution de Wa1ter Stoecker pour l'adhsion la III Internationale36. Finalement, c'est une nouvelle fois par 227 voix contre 5437 qu'il adopte une rsolution de compromis, michemin entre la position d'Hilferding et celle de Stoecker : aprs avoir rappel l'accord du parti avec l'Internationale communiste sur les problmes fondamentaux de la rvolution et du socialisme, elle appelle la construction d'une Internationale rvolutionnaire capable d'agir, qui rassemblerait, outre les partis adhrant actuellement la III Internationale, les partis socia1rvolutionnaires des autres pays . Au cas o ces derniers se droberaient, le parti indpendant aurait alors entreprendre seul les pourparlers pour son adhsion l'Internationale de Moscou38. Le tournant est capital. C'est, une fois de plus, Radek qui intervient pour en montrer la porte, et pour indiquer aux communistes allemands ce qu'il exige d'eux39. Selon lui, en effet, le congrs de Leipzig constitue une victoire des masses ouvrires indpendantes sur leurs dirigeants opportunistes 40, mais une victoire qu'il est ncessaire de consolider. Car le parti indpendant ne pourra prendre place rellement - et non pas seulement de faon formelle - dans l'Internationale, que s'il devient un parti de combat. Et cette transformation dpend en partie du K.P.D. (S). Radek prcise : Ce n'est que dans la mesure o le parti communiste surmontera sa propre crise qu'il pourra aider les travailleurs indpendants surmonter la crise de leur propre parti, et construire ainsi la base de la runification du proltariat rvolutionnaire allemand 41. Aussi est-il ncessaire de corriger bien des ractions du parti communiste et de sa presse, qui continuent souvent traiter le parti indpendant comme si le congrs de Leipzig n'avait pas eu lieu, et comme si les indpendants en taient encore leur position de 1919. Certains communistes persistent lever la scission la hauteur d'un principe permanent, alors que le proltariat allemand ne saurait vaincre avant d'avoir rassembl ses forces sur une base rvolutionnaire. C'est cette tche, et elle seule, qui est l'ordre du jour en Allemagne, sous une forme concrte qu'il n'est pas encore possible de dterminer. La tactique des communistes par rapport cet objectif fondamental doit tre, selon Radek, dtermine dsormais partir de la reconnaissance de deux faits : 1 que les masses du parti indpendant sont communistes; 2 qu'il y a au sein de leur direction une aile gauche qui veut sincrement s'engager dans la voie rvolutionnaire 42. En ralit, malgr les rticences qui se manifestent dans les rangs du K.P.D. (S), c'est bien le problme de la fusion entre communistes et indpendants de gauche qui commence tre pos travers la question de l'adhsion la III Internationale du parti social-dmocrate indpendant. Une telle perspective constitue un danger mortel pour la droite de ce parti qui vient en outre de perdre - avec Hugo Haase, assassin sur les marches du Reichstag par un militant d'extrme-droite43 - son dirigeant le plus cout. Coincs entre l'impossible runification avec les socialistes de Noske dont ils partagent au fond les convictions rformistes tout en rprouvant leurs mthodes brutales, et les dangers qu'ils apprhendent sur la route qui mne Moscou, les dirigeants indpendants, Dittmann, Crispien, Hilferding, sont acculs la dfensive. Ils brandissent l'pouvantail de la scission, le fantme des aventuristes spartakistes, accusent Curt Geyer et Stoecker de travailler en troite liaison avec Levi et d'tre en fait des agents du K.P.D. (S), organisateurs d'une fraction procommuniste dans leur propre parti44. Ils s'efforcent surtout de convaincre le secteur dcisif de leurs cadres, les militants qui animent l'opposition syndicale Legien, que l'adhsion Moscou les entranerait, la suite de Spartakus, dans la voie de la scission syndicale, voire de la destruction des syndicats : de ce point de vue, la pratique de nombre de militants communistes - bien que rcemment condamne par les thses du congrs de Heidelberg sur la question syndicale - leur fournit un argument de poids45 En ralit, mme de gauche , nombre de militants indpendants, partisans de l'adhsion l'Internationale communiste, ne souhaitent pas une scission qui affaiblirait leur parti : ils pensent que l'volution normale qui a ramen un Bernstein vers la social-dmocratie majoritaire et cart de la direction Leipzig plusieurs lments droitiers, finira par refouler Kautsky et ses disciples, avous ou non, sans que des mesures formelles d'exclusion fassent courir le risque d'amputation massive que signifie toujours une scission. Ils expriment galement des rserves sur les principes de centralisation de l'organisation communiste tels que les noncent les bolcheviks, et demeurent sensibles - conformment la tradition radicale allemande -
34 Prager, op. cit., pp. 209-211. 35 U.S.P.D. Protokoll ... , p. 399. 36 Ibidem, pp. 39-40; rsultat des votes, p. 399. La motion tait galement signe par Brass, Koenen, Rosenfeld, Toni Sender. 37 Ibidem, p. 399 38 Ibidem, pp. 534535. La motion rsultait d'un compromis entre Hilferding et Ledebour. 39 Arnold Struthahn, Der Parteitag der Unabhngigen , Die Internationale, n 19/20, 2 fvrier 1920, pp. 22-32. 40 Ibidem, p. 25 41 Ibidem, p. 32. 42 Ibidem. 43 Prager, op. cit., pp. 205-206. Il est abattu le 8 octobre et mourra, apr s une longue agonie, le 7 novembre (Freiheit, 8 octobre, 8 novembre 1919). 44 Prager, op. cit., p. 208, va jusqu' parler de cellules communistes l'intrieur du parti indpendant. 45 II est significatif cet gard que le rapport sur la situation interne du parti au congrs de Leipzig, avec de vives attaques diriges essentiellement contre Geyer et Stoecker au sujet de leurs liens avec Paul Levi, ait t confi prcisment Robert Dissmann, le dirigeant du syndicat des mtallos (Prager, op. cit., pp. 207-208).

tous les arguments concernant le danger d'une dictature bureaucratique de l'appareil sur le parti, ou encore la ncessaire prservation de l'indpendance des syndicats l'gard du parti. De vifs ressentiments, personnels et politiques la fois, opposent enfin, malgr les efforts de Levi, dirigeants communistes et dirigeants de la gauche indpendante : ces derniers estiment en effet que l'histoire, qui a fait de leur parti un parti de masses et du K.P.D. (S) une secte, leur a donn rtrospectivement raison au moment de la scission de 191846.

Esquisse d'une discussion avec Lnine.


L'ensemble de ces problmes va tre abord, la fin de 1919 et au dbut de 1920 par une discussion politique - indirecte, distance, mais publique - entre Lnine et les communistes allemands. Dans son Salut aux communistes italiens, franais et allemands , rdig le 10 octobre 1919, Lnine a en effet abord quelques-unes des questions qu'il juge essentielles pour le mouvement rvolutionnaire allemand, et en particulier celle de la scission du K.P.D. (S) et des relations avec les indpendants. Il y proclame son admiration sans rserve pour la lutte hroque du journal berlinois Die Rote Fahne - celui de la centrale - et s'en prend aux social-chauvins et aux centristes qui se rjouissent de la scission dans les rangs communistes. Pour lui, les divergences entre communistes dans un contexte de croissance rapide et de perscution violente constituent simplement une crise de croissance : Les divergences entre communistes sont (...) des divergences entre les reprsentants d'un mouvement de masse qui grandit sans cesse. Ce sont des divergences sur une seule base essentielle, commune, solide comme un roc, celle de la reconnaissance de la rvolution proltarienne, de la lutte contre les illusions dmocratiques bourgeoises et le parlementarisme dmocratique bourgeois, de la reconnaissance de la dictature du proltariat et du pouvoir des soviets 47. Rappelant les divergences passes au sein de la fraction et du parti bolchevique, il s'efforce en mme temps de persuader l'ensemble des communistes allemands que la scission n'tait pas ncessaire, et que, pour l'essentiel, la centrale avait raison contre l'opposition : Ce serait une faute (...) grave que d'abandonner les ides du marxisme et sa ligne pratique (parti politique ferme, centralis) pour les ides et la pratique du syndicalisme. Il faut faire en sorte que le parti prenne part aussi aux parlements bourgeois, aux syndicats ractionnaires, aux conseils d'usine mutils, chtrs par les Scheidemann, partout o il y a des ouvriers, o l'on peut parler des ouvriers, influer sur la masse ouvrire 48. A cette unit de principe des communistes, Lnine oppose l'unit factice des indpendants, dont il attaque particulirement l'aile gauche: Cette aile gauche allie peureusement, sans gards pour les principes, les vieux prjugs de la petite bourgeoisie sur les lections parlementaires la reconnaissance communiste de la rvolution proltarienne de la dictature du proltariat, du pouvoir des sovIets49. Cette prise de position de Lnine est trs gnante pour les dirigeants communistes allemands : d'une part, elle est une nouvelle condamnation de la scission qu'ils ont conduite contre leur aile gauchiste; d'autre part, elle accable l'aile gauche indpendante qu'ils veulent attirer eux. Elle est immdiatement utilise par la direction du parti indpendant qui, par la bouche de Crispien, reprend prcisment cette analyse. August Thalheimer s'efforce d'y rpondre dans une brochure qui reproduit le Salut de Lnine, la circulaire de l'excutif de l'Internationale du 1 er septembre 1919 et ses propres commentaires50. Il conteste d'abord que la lettre de Lnine puisse tre tenue pour un jugement dfinitif sur l'aile gauche du parti indpendant, dans la mesure o Lnine lui-mme admet n'avoir sur l'Allemagne que de maigres informations, dans la mesure aussi o elle a t crite avant le congrs de Leipzig qui a, selon lui, cr une situation nouvelle. Et il explique la position du K.P.D. (S) sur l'aile gauche du parti indpendant : Ils se sont fourvoys avec les masses, ils se sont dvelopps avec les masses, il se dvelopperont encore avec elles, et ils se tromperont encore et plus encore avec elles. Notre position l'gard de leurs erreurs et de leurs faiblesses sera, comme auparavant, celle d'une critique franche et brutale. Mais nous ne songeons pas les mettre dans le mme sac, sur le plan moral et intellectuel, que les tratres au socialisme, que les fossiles de l'poque de la stagnation purement parlementariste du mouvement ouvrier allemand 51. Ayant ainsi signifi Lnine que les communistes allemands ne sauraient confondre les Dumig, Koenen, Stoecker et autres dirigeants de gauche avec les Kautsky, Hilferding, Crispien qui constituent l'aile droite de leur parti, Thalheimer entreprend de
46 Ernst Dumig dveloppera ces arguments la tribune du 2 congrs de l'Internationale, l't de 1920 (Protokoll des..., II, p. 271). 47 uvres, t. XXX, pp. 49-50. 48 Ibidem, p. 56. 49 Ibidem, p. 48. 50 Der Weg der Revolution, 1920, o la rponse de Thalheimer contient un rsum et des citations des commentaires de Crispien. Les gauchistes berlinois avaient donn une large publicit aux attaques de Lnine contre la gauche indpendante : voir l'intervention de Kruger une assemble des conseils berlinois (Freiheit, 20 dcembre 1919). 51 Ibidem, p. 18.

discuter son apprciation de la scission survenue avec les gauchistes : les communistes allemands pensent aussi que les questions purement tactiques ne doivent pas provoquer de scission dans un parti communiste et, de ce point de vue, le parti allemand a donn l'exemple lors de son congrs de fondation, o les dcisions gauchistes de la majorit n'ont pas menac son unit. Cependant, il affirme qu'au congrs de Heidelberg il ne s'agissait pas que de questions tactiques, mais d'un tout autre enjeu : En vrit, ces questions tactiques, surtout dans leur coloration hambourgeoise, conduisaient des prises de position qui niaient le fondement mme du parti. La conversion du parti en une socit de propagande, plus tard la prparation de sa dissolution dans la masse des organisations d'entreprise, dans lesquels le clair contenu politique conquis par le parti au cours de cette anne se serait de nouveau dissous dans la brume de la confusion, tout cela conduisait le parti vers la mort. Beaucoup de camarades n'avaient pas saisi ce danger. Il tait du devoir de la centrale de s'en occuper, avec les moyens les plus nergiques, avant qu'il ne soit trop tard 52. Aussi, loin de considrer avec Lnine que la scission de Heidelberg constitue pour le parti allemand une retraite ou un recul, Thalheimer affirme qu'elle est au contraire un exemple : Elle n'est pas seulement significative de l'unique point de vue de la rvolution allemande, elle constitue le premier pas grce auquel le parti allemand peut clairer pour la classe ouvrire des pays occidentaux les problmes tactiques qui se poseront elle sous une forme ou sous une autre 53. Poliment, mais fermement, il rejette l'argument d'autorit, la valeur universelle de l'exemple russe: Le milieu historique de l'Allemagne est plus proche de ceux des pays occidentaux que ne l'est celui de la Russie. Les expriences allemandes en matire de tactique seront par consquent d'une valeur particulire pour les Occidentaux 54. La scission avec les gauchistes, la volont de gagner l'aile gauche du parti social-dmocrate indpendant, dessinent une voie originale pour la construction du parti communiste par rapport la Russie, dont le cadre et l'histoire taient fort diffrents. Et, sur ce point, Karl Radek, qui a vcu la rvolution allemande vaincue aprs avoir connu la rvolution russe victorieuse, gnralise les premires leons de cette double exprience et nourrit la dmonstration de Thalheimer contre les gauchistes en crivant: Le parti communiste ne peut pas vaincre avant que la majorit du proltariat soit prte prendre le pouvoir entre ses mains. Mais il peut se lancer dans d'importantes actions proltariennes, manifestations, grves de masse, si, dans les questions quotidiennes concrtes qui touchent de faon aigu les intrts du proltariat, la majorit du proltariat est prte de telles actions partielles, indpendamment du fait qu'elle n'admet pas encore la ncessit de la dictature du proltariat 55. De son ct, Brandler, qui a prouv Chemnitz la valeur mobilisatrice de l'unit ouvrire dans le combat et combattu l'impatience gauchiste, recherche une voie rvolutionnaire qui chappe au dilemme du tout ou rien . Le bilan des expriences gauchistes, particulirement ngatif en Allemagne, lui inspire la recherche de mots d'ordre adapts l'tat d'esprit du moment des travailleurs, mais susceptibles de leur faire faire une exprience politique dcisive, en d'autres termes, de les gagner graduellement au communisme dans l'action. Il affirme devant le premier congrs des conseils d'usine la ncessit de ce qu'on appellera plus tard les mots d'ordre de transition : Nous ne pouvons pas faire la rvolution avec les hommes tels que nous dsirerions qu'ils soient; nous devons la faire, ou tout au moins la commencer, avec les hommes tels qu'ils sont. C'est dans le cours mme de la rvolution que les hommes commencent changer. (...) Le problme est de (...) leur proposer des tches concrtes qui correspondent leurs forces. J'y attache beaucoup d'importance ; nous devons dterminer l'objectif des tapes. Comprendre la signification du but socialiste final ne sert rien maintenant. Ce qu'il s'agit de savoir, c'est : Qu'avonsnous faire, aujourd'hui ou demain, pour nous rapprocher de ce but ? 56. Ce n'est pas vers les gauchistes et leurs actions pour l'honneur , ce n'est pas vers ceux qui confondent la masse des syndiqus et les bureaucrates qui les dirigent la masse des travailleurs indpendants et les Crispien - que le parti communiste allemand doit se tourner pour appliquer une telle politique. S'il veut se diriger vers les masses encore trompes par les dirigeants rformistes et opportunistes, s'il veut progresser dans les masses syndiques et se gagner l'aile gauche des indpendants, il lui faut d'abord se dmarquer sans ambigut des courants gauchistes. C'est pourquoi Thalheimer repousse la suggestion que fait Lnine de revenir sur la scission consomme Heidelberg. Il estime que cette scission constituait une opration chirurgicale ncessaire. Mais il lui concde en mme temps que, dans un vritable parti communiste - ce que le K.P.D. (S) doit pouvoir devenir maintenant -, il y a place pour des divergences sur la tactique. Seulement, le chemin du K.P.D. (S) vers la victoire de la rvolution allemande lui parat devoir tre plus lent, plus pnible, plus difficile discerner que celui du parti bolchevique, dont il admet volontiers que l'exprience est la fois plus ancienne et plus
52 Ibidem, p. 19. 53 Ibidem. 54 Ibidem 55 Radek, Die Entwicklung der deutschen Revolution und die Aufgaben der K.P., Kommunistische Rte-Korrespondenz, n 21-22, 20 novembre 1919. 56 Discours cit par Tjaden, Struktur und Punktion der K.P.O., p. 10.

riche. Il souligne : Les expriences de ces deux voies et des deux partis unis se sont dj rvles prcieuses pour le dveloppement positif des partis ouvriers d'Occident. La Russie communiste et l'Allemagne communiste ont encore rsoudre ensemble d'immenses tches en matire de tactique comme de pratique politique 57. Ainsi se droule sur un pied d'galit cette premire discussion publique distance entre communistes russes et allemands sur la question de savoir comment gagner les masses pour pouvoir faire la rvolution. Bientt, cependant, le cours de la lutte des classes en Allemagne va poser les problmes en termes nouveaux : ceux des rapports entre les communistes et les travailleurs organiss dans les autres partis ouvriers et dans les syndicats, certes, mais aussi ceux des rapports entre communistes allemands et communistes russes.

57 Der Weg der Revolution, p. 20.

XVIII. Le putsch de Kapp


L'instauration d'un rgime rpublicain n'avait fondamentalement rien chang aux structures de l'Allemagne impriale. Pour les grands capitalistes, les hobereaux, les gnraux, elle constituait un pis-aller, un mal ncessaire au moins tant que les travailleurs n'taient pas dgriss. Aux ouvriers, elle apportait dans l'ensemble une dception cruelle : moins d'une anne aprs la rvolution dont ils avaient attendu le pain, la paix et la libert, le pain tait cher, la libert prcaire et la paix un diktat. Le problme politique se pose ainsi dans les termes mme o l'avaient pos avant guerre les marxistes de la gnration d'Engels, avec une acuit accrue par les souffrances de la guerre et de l'aprs-guerre. Plus que jamais en effet le nationalisme demeure l'arme idologique essentielle des classes possdantes. Le fait que la guerre se soit termine par une dfaite et que les conditions de paix soient dictes par les vainqueurs permet d'attribuer tous les maux qui accablent l'Allemagne aux capitalistes et imprialistes trangers, et leurs complices - spartakistes et autres - qui ont poignard dans le dos la glorieuse arme invaincue .

Le trait de Versailles.
Les conditions du trait de Versailles constituent un apport substantiel la propagande sur ce thme. Les tractations entre Allis ont t longues. Entre eux, un seul objectif commun: maintenir en Allemagne un rempart contre le bolchevisme, que ce soit la subversion intrieure ou la menace de la rpublique des soviets. Pour le reste, leurs objectifs sont contradictoires, et les vises franaises sur la Ruhr et pour l'hgmonie europenne se heurtent la coalition anglo-amricaine pour une Allemagne solvable qui puisse servir en Europe de contrepoids aux ambitions franaises. Compromis entre les Allis, le trait contribuera renforcer en Allemagne les tendances nationalistes et pangermanistes qu'il prtend extirper. L'Allemagne perd toutes ses colonies, est ampute du huitime de son territoire, du dixime de sa population d'avant guerre. Ses forces militaires sont rduites sur terre une arme de 100 000 hommes, arme de mtier insuffisante pour faire face une guerre, mais incomparable dans la guerre civile. Les Allis occupent pour quinze ans la Rhnanie et trois ttes de pont qui leur ouvrent l'Allemagne, tandis que les frontires mridionale et orientale demeurent fortifies. Les avoirs allemands l'tranger, ainsi qu'une partie de la flotte, sont confisqus. Jusqu' la dcision allie sur le montant dfinitif des rparations prvues, l'Allemagne est astreinte au paiement de provisions en espces et de livraisons en nature. Enfin, les responsables de la politique de guerre et les principaux criminels de guerre doivent tre livrs aux autorits allies afin d'tre juges par des tribunaux internationaux. Pour les communistes allemands comme pour l'Internationale, la paix de Versailles est un acte de mme nature que la guerre, un brigandage imprialiste . Elle signifie un rpit, le retard de la rvolution dans les pays de l'Entente; mais il n'est d'autre rplique, la paix imprialiste comme la guerre imprialiste, que la lutte pour la rvolution mondiale. De leur ct, les nationalistes mettent l'accent sur les aspects qu'ils jugent infamants du trait, les vises franaises sur la Ruhr, les encouragements donns aux tendances sparatistes visant au morcellement de l'Allemagne, les livraisons et les rparations humiliantes, l'occupation trangre, notamment l'utilisation par l'arme franaise de troupes africaines, qu'ils appellent la honte noire . Ils soulignent l'humiliation nationale, la colonisation de l'Allemagne, traite selon eux comme un peuple de ngres et proclament incompatible avec l'honneur allemand la livraison, rclame par les Allis, des responsables de la guerre. Sous le poids de ces arguments qui rencontrent dans toutes les couches de la population allemande un large cho, bien des hommes politiques estiment que le trait est inacceptable : parmi eux Scheidemann, qui dmissionne la veille du vote au Reichstag et est remplac par son camarade de parti Bauer. Noske se fait l'avocat de la signature du trait et refuse les ouvertures du capitaine Pabst pour instaurer une dictature militaire en vue de la rsistance nationale1. En fait, le corps des officiers, dans son ensemble, sait qu'il n'existe pas d'autre issue que la capitulation. Peut-tre esprait-il un geste pour l'honneur . Le gnral Groener conserve ses fonctions pour permettre la signature du trait aux conditions de l'ennemi, mais se retire ensuite dans un souci d'unit, imitant Hindenburg2. Une commission d'organisation de l'arm de temps de paix est mise sur pied, sous la direction du gnral von Seeckt3.

Le putsch de Kapp - von Lttwitz.


Les officiers sont particulirement sensibles la menace que constitue l'exigence allie de l'extradition des criminels de guerre : ds le 26 juillet 1919, ils l'ont fait savoir au gouvernement 4, o Noske les soutient d'ailleurs sans rserve. Mais la bouffe de mcontentement et d'angoisse provoque par cette exigence va tre bientt relaye par le retour des corps francs qui, depuis 1919, ont lutt dans les pays baltes contre l'arme rouge et dont les Allis, ayant assur leur relve, ont exig le retour 4. Au premier rang des militaires qui songent de plus en plus au putsch se trouve le gnral von Lttwitz, commandant des troupes de Berlin, lequel se considre comme le successeur de Hindenburg et le gardien des traditions et de l'honneur de l'arme5. Le sort des corps francs n'est pas seul en cause : la rduction des effectifs impose par le trait de paix inquite les militaires de tout rang. Si les troupes d'lite sont dissoutes, le sort d'une bonne partie des cadres sera rgl du mme coup. La brigade
1 Noske, op. cit., p. 200. 2 Wheeler-Bennett, op. cit., p. 60. 3 Lttwitz, Im Kampf gegen die Novemberrevolution, p. 86. 4 Wheeler-Bennett, op. cit., pp. 71-72. 5 Voir son portrait, ibidem, pp. 61-62.

de marine du capitaine de vaisseau Ehrhardt, installe Doberitz, aux portes de Berlin 6, va servir de test : le gnral von Lttwitz donne en effet son chef l'assurance qu'il ne laissera pas, en une priode si lourde d'orages, briser une troupe pareille 7. Il accuse la faiblesse du gouvernement face la menace bolcheviste , parle ouvertement de coup d'Etat, et le chef de la police de Berlin, le colonel Arens, tente de le dissuader en l'amenant une entrevue avec les chefs parlementaires de la droite8. Ces derniers, qui mnent campagne pour la dissolution de l'Assemble et la rlection du prsident de la Rpublique, ne parviennent pourtant pas le convaincre de l'imprudence de ses projets : le gnral ne croit qu' la force de ses bataillons et pense que les lections seront bien meilleures s'il a auparavant balay les politiciens. Il se lance donc dans une conspiration dont les principales ttes sont, avec lui, Ehrhardt, Ludendorff, et un civil Wolfgang Kapp, directeur de l'agriculture en Prusse, reprsentant des junkers et des hauts fonctionnaires impriaux9. Entreprise hasardeuse, prmature ou trop tardive, dont les autorits n'ignoreront pas grand-chose, mais qui bnficie de complicits tous les postes-cls10. Le conseil de cabinet, runi le 12, examine la situation et renvoie la dcision ncessaire sa runion du 1511. Mais, le jour mme, Noske lance quelques mandats d'arrt contre les conspirateurs aux activits les plus voyantes, comme le capitaine Pabst12. Pouss dans ses retranchements, le gnral von Lttwitz rejoint le camp de Doberitz. L'officier suprieur charg par Noske de s'assurer de la situation au camp tlphone pour annoncer son arrive, et revient en assurant que tout est calme 13. Dans la nuit mme, la brigade du capitaine Ehrhardt se met en marche vers le centre de la capitale. Les insurgs lancent un ultimatum qui exige la dmission d'Ebert et l'lection d'un nouveau prsident, la dissolution du Reichstag et de nouvelles lections, et, en attendant, un cabinet de techniciens avec un gnral au ministre de la guerre14. Noske, qui convoque les chefs militaires non lis au complot dans son bureau 1 heure 30, s'entend rpondre qu'il n'est pas question de rsister les armes la main15. Le conseil des ministres, runi 3 heures, dcide finalement d'vacuer la capitale, n'y laissant que deux de ses membres, dont le vice-chancelier Schiffer16 : avant l'aube, la quasi-totalit du gouvernement et plus de deux cents dputs ont pris la route de Dresde o ils pensent trouver protection auprs du gnral Maercker17. Aux premires heures de la matine, les hommes d'Ehrhardt occupent Berlin, hissant le drapeau imprial sur les difices publics. Install la chancellerie, Kapp promulgue ses premiers dcrets, proclame l'tat de sige, suspend tous les journaux, nomme commandant en chef le gnral von Lttwitz. A midi, il peut considrer que tous les tats-majors et toutes les forces de police de la rgion militaire de Berlin se sont rallies son entreprise 18. Inquiets de l'attitude du gnral Maercker, les membres du gouvernement ont repris la route, cette fois dans la direction de Stuttgart, o ils pensent pouvoir compter sur le gnral Bergmann19. Au soir du 13 mars, il semble que le putsch l'ait emport sans effusion de sang puisque, nulle part, l'arme ni la police ne font mine de s'y opposer, et les autorits du Nord et de l'Est reconnaissent le nouveau gouvernement.

L'crasement du putsch.
Pendant que le gouvernement prend la fuite, la rsistance s'organise pourtant. Ds le matin, Legien runit la commission gnrale des syndicats : 11 heures, celle-ci lance de mot d'ordre de grve gnrale20. De son ct, Wels, un des rares dirigeants social-dmocrates tre rest sur place, fait rdiger et imprimer une affiche, qu'il fait suivre des signatures des ministres socialdmocrates - qu'il n'a videmment pas consults21 - et qui appelle la grve gnrale sur le thme de l'union contre la contre-rvolution et pour la dfense de la rpublique22. Le parti social-dmocrate indpendant appelle aussi les ouvriers la grve gnrale pour la libert, pour le socialisme rvolutionnaire, contre la dictature militaire et le rtablissement de la monarchie 23. Des pourparlers s'engagent, l'initiative de Legien, pour la constitution d'un comit central de grve qui serait constitu partir de toutes les organisations ouvrires et dont l'autorit dborderait largement celle de la seule commission gnrale. Mais l'accord ne peut se faire, puisque les majoritaires, Wels et ses camarades, entendent dfendre ce qui est pour eux le gouvernement de la rpublique alors que les indpendants ont bien prcis qu'il ne s'agisse en aucun cas de dfendre le gouvernement Ebert-Noske 24. Il y aura donc deux comits centraux de grve Berlin, l'un autour de Legien, avec les syndicats, A.D.G.B., A.f.A. et Ligue des fonctionnaires, ainsi que le parti social6 Noske, op. cit., p. 203. 7 Volkmann, op. cit., p. 273. 8 Erger, Der Kapp Lttwitz Putsch, p. 117. 9 La premire rencontre entre Kapp et von Lttwitz, avait eu lieu le 21 aot 1919 (von Ltrwitz, op. cit., p. 97). 10 Le prfet de police Ernst tait au courant (Erger. op. cit., p. 133) et Kapp avait eu le 11 un entretien avec le clbre conseiller du gouvernement charg de la police, Doy. qu'il devait nommer sous-secrtaire l'intrieur dans son gouvernement (Ibidem, p. 133). 11 Erger, op. cit., p. 133. 12 Benoist-Mchin, op. cit., II. p. 86. 13 Erger, op. cit., p. 136. 14 Ibidem. p. 140. 15 Ibidem, pp. 141-143. 16 Ibidem, p. 149. 17 Benoist-Mchin, op. cit., p. 93. 18 Ibidem, pp. 97-98. 19 Ibidem, p. 97. 20 Varain, Freie Gewerkschaften, Sozialdemokratie und Staat, p. 173. 21 Otto Braun, Von Weimar zu Hitler, p. 94. 22 Fac-simil dans Ill. Gesch., p. 469. 23 Ibidem, pp. 468-469. 24 Varain, op. cit., p. 173; selon Wels, cit par Erger, op. cit., p. 196, les indpendants refusaient une action commune avec les majoritaires parce que ceux-ci taient les vrais responsables de ce qui arrivait.

dmocrate, l'autre qui rassemble les dirigeants des syndicats berlinois, Rusch et ses camarades, et les dirigeants du parti indpendant25, que le K.P.D. (S) rejoindra plus tard26. C'est Legien qui a pris l'initiative de la lutte. A l'aube du 13 mars, il a refus de fuir, stigmatis l'attitude des dirigeants socialdmocrates, jet dans la balance en faveur de la grve gnrale toute son autorit et son poids d'homme d'appareil. Lui, le vieil adversaire de la grve gnrale, le rformiste prudent, patriarche des rvisionnistes, l'homme qui incarne des dcennies de collaboration de classes, dcide de passer dans la clandestinit et de prendre tous les contacts - y compris avec les communistes pour assurer la dfaite du putsch. Il se rvle d'ailleurs plus proche des masses que ne le sont alors les dirigeants communistes. En l'absence de Levi, qui purge une peine de prison, sous la pression des responsables berlinois Friesland et Budich, de tendance gauchiste et contre l'opposition du seul Jakob Walcher 27, la centrale du K.P.D. (S) lance en effet un appel, vraisemblablement rdig par Bronski, que Die Rote Fahne publie le 14 mars : il exprime la conviction qu'il n'y a pas, pour le moment, de riposte possible au putsch militaire en dehors de la lutte encore venir pour le pouvoir : Les travailleurs doivent-ils en cette circonstance passer la grve gnrale? La classe ouvrire, hier encore charge de fers par EbertNoske, dsarme, dans les pires conditions, est incapable d'agir. Nous croyons que notre devoir est de parler clair. La classe ouvrire entreprendra la lutte contre la dictature militaire dans les circonstances et avec les moyens qu'elle jugera propres. Ces circonstances ne sont pas encore runies 28. Mais les ouvriers allemands n'ont pas entendu cet appel la passivit. Ds le 14 mars, qui est pourtant un dimanche, il est possible de mesurer l'emprise et l'ampleur du mouvement. Les trains s'arrtent les uns aprs les autres. A Berlin, 17 heures, il n'y a plus ni trams, ni eau, ni gaz, ni lectricit. Un peu partout clatent des bagarres entre militaires et ouvriers. La veille, il y a dj eu des ractions: Chemnitz, l'initiative des communistes que dirige Brandler, constitution d'un comit d'action comprenant les syndicats et tous les partis ouvriers : il prend les devants, en l'absence de troupes, constitue une milice ouvrire, l'Arbeiterwehr, qui occupe la gare, la poste, l'htel de ville. A Leipzig, les ngociations sont entames entre partis ouvriers, mais les communistes refusent de signer le texte prpar par les autres organisations pour appeler la grve gnrale. Dans la nuit du 13 au 14, les premiers incidents violents se produisent Dortmund, entre police et des manifestants ouvriers29. Le 14, les premiers combats commencent dans la Ruhr. Le gnral von Watter donne ses troupes l'ordre de marcher sur Hagen, o les ouvriers s'arment : social-dmocrates et indpendants lancent un appel commun la grve gnrale30. A Leipzig, les hommes des corps francs ouvrent le feu sur une manifestation ouvrire : il y a vingt-deux morts, et les combats se poursuivent31. A Chemnitz, les organisations ouvrires dcident la constitution immdiate d'une milice ouvrire de 3 000 hommes32. A Berlin, prenant conscience de son erreur initiale, la centrale du K.P.D. (S) rdige un nouvel appel, qui reste cependant encore en retard sur le dveloppement de la lutte puisqu'il ne fait pas sien le mot d'ordre d' armement du proltariat : Pour la grve gnrale! A bas la dictature militaire! A bas la dmocratie bourgeoise! Tout le pouvoir aux conseils ouvriers! (...) A l'intrieur des conseils, les communistes lutteront pour la dictature du proltariat, pour la rpublique des conseils! Travailleurs! N'allez pas dans les rues, runissez-vous tous les jours dans vos entreprises! Ne vous laissez pas provoquer par les gardes blancs! 33. En fait, ds le 15 mars le gouvernement Kapp-Lttwitz est compltement paralys. Le socialiste belge Louis De Brouckre crit : La grve gnrale (...) les treint maintenant de sa puissance terrible et silencieuse 34. Tout est mort dans Berlin, o le pouvoir ne parvient pas faire imprimer une seule affiche. Au contraire, dans la Ruhr, o le corps frapc Lichtschlag s'est mis en mouvement, il a t tout de suite attaqu par des dtachements d'ouvriers arms 35. On se bat, de mme, Leipzig, Francfort, Halle et Kiel. Les marins de Wilhelmshaven se sont mutins, et arrtent l'amiral von Leventzow et quatre cents officiers36. A Chemnitz, toujours sous l'impulsion des communistes, un comit d'action form de reprsentants des partis ouvriers appelle les ouvriers lire leurs dlgus aux conseils ouvriers d'entreprise 37. Quelques heures plus tard, ces dlgus, dsigns par 75 000 ouvriers au scrutin de liste la proportionnelle, lisent leur tour le conseil ouvrier de la ville : dix communistes, neuf social-dmocrates, un indpendant et un dmocrate 38. Heinrich Brandler est
25 En fait, seul le second s'intitule direction centrale de la grve (Erger, op. cit., p. 197). 26 Le K.P.D.(S) expliquera qu'il reprochait au comit de grve indpendant de ne pas se prononcer pour la reconstitution immdiate des conseils ouvriers (Ill. Gesch., p. 496). C'est le 17 mars seulement que quatre reprsentants du K.P.D.(S), Pieck, Walcher, Lange et Thalheimer, entreront dans ce comit central, o ils ne resteront que quatre jours (Naumann et Voigtlander, Zum Problem einer Arbeiterregierung nach dem Kapp-Putsch , BzG, n 3, 1963, p., 469, n 32). 27 Ruth Fischer, op. cit., p. 126; Bericht 4 ... , p. 43. 28 Die Rote Fahne, 14 mars 1920, Ill. Gesch., pp. 467-468. 29 Ill. Gesch., p. 495. 30 Ibidem, p. 496. 31 Ibidem, p. 489. 32 H. Brandler, Die Aktion gegen den Kapp-Putsch in Westsachsen, p.7. 33 Diffus sous forme de tract le 15 mars, Ill. Gesch., p. 468. 34 De Brouckre, La Contre-rvolution en Allemagne, p. 46, cit par Benoist-Mchin, op. cit., p. 100. 35 Ill. Gesch., p. 496. 36 Ibidem, p. 481 ; Benoist-Mchin, op. cit., p. 101. 37 Brandler, op. cit., pp. 7-8. 38 Ibidem, p. 21. Les dlgus comprenaient 691 communistes, 603 social-dmocrates, 100 indpendants et 95 dmocrates.

l'un des trois prsidents de cet organisme rvolutionnaire, dont l'autorit et le prestige s'tendent sur toute une rgion industrielle o les forces de rpresssion sont dsarmes ou neutralises, et les ouvriers arms39. Il crira quelques mois plus tard, non sans fiert: A Chemnitz, nous avons t le premier parti lancer les mots d'ordre de grve gnrale, dsarmement de la bourgeoisie, armement des ouvriers, rlection immdiate des conseils ouvriers politiques. Nous avons aussi t les premiers, grce la force du parti communiste, faire passer ces mots d'ordre dans la ralit 40. Un danger nouveau apparat pourtant, prcisment dans la rgion mme o les initiatives des communistes de Chemnitz semblent permettre la construction d'un solide front de rsistance ouvrire aux putschistes. Un militant du K.P.D. (S), Max Hoelz, a t au cours de l'anne 1919 l'organisateur de violentes manifestations de chmeurs dans la rgion de Falkenstein. Menac d'arrestation, il est pass ensuite dans la clandestinit, o il s'est li avec des lments activistes de l'opposition, et a organis, dans cette rgion misrable de l 'Erzgebirge- Vogtland crase par un chmage gnral, des dtachements arms, sortes de gurilleros urbains , groupes de chmeurs ou de tout jeunes gens arms qui s'en prennent aux policiers et parfois aux caisses des usines et aux banques, ou aux agents patronaux 41. Dans cette rgion ravage par la crise, il fait figure, aprs ses trois arrestations et ses trois vasions, de Robin des bois des temps modernes 42. Ds la nouvelle du soulvement de Kapp, il attaque, se fait ouvrir les portes de la prison de Plauen, recrute et organise sommairement des units de gurillas qu'il baptise gardes rouges et commence harceler la Reichswehr, organisant des raids contre ses dtachements isols, pillant magasins et banques pour financer ses troupes et ravitailler de faon spectaculaire les habitants des faubourgs ouvriers43. Sa conception activiste de l'action, la faon dont il substitue des actions de commandos l'action de masses, l'effroi qu'il provoque jusque dans une partie de la population ouvrire suscitent les inquitudes de Brandler et des communistes de Chemnitz, qui le condamnent comme aventuriste et stigmatisent certaines de ses initiatives comme provocatrices44. Dans la Ruhr, un phnomne comparable, mais qui entrane des masses ouvrires plus nombreuses, donne naissance ce qu'on appellera l' arme rouge : un comit d'action form Hagen sous l'impulsion des militants indpendants Stemmer, un mineur, et Josef Ernst, mtallo, cre un comit militaire : en quelques heures, 2 000 travailleurs en armes marchent sur Wetter, o les ouvriers sont aux prises avec les corps francs45. Le 16 mars, il semble qu'on se batte ou qu'on s'y prpare dans l'Allemagne entire, sauf peut-tre dans la capitale, o la supriorit militaire des troupes semble crasante. L'arme rouge des ouvriers de la Ruhr marche sur Dortmund46. Les corps francs et la Reichswehr tiennent le centre de Leipzig contre des dtachements ouvriers improviss 47. A Kottbus, le major Buchrucker donne l'ordre de fusiller sur place tout civil porteur d'armes 48. A Stettin, o s'est constitu un comit d'action sur le modle de Chemnitz, c'est dans la garnison qu'on se bat entre partisans et adversaires du putsch 49. De la prison berlinoise o il est dtenu depuis plusieurs semaines, Paul Levi crit la centrale une lettre d'une grande violence : il critique sa passivit et son manque d'initiative, son aveuglement devant les possibilits offertes aux rvolutionnaires par la lutte contre le putsch 50. D'ailleurs, dans l'ensemble du pays, et l'exception de Berlin, les responsables communistes ont ragi comme lui. Les militants de la Ruhr ont appel l'armement du proltariat et l'lection immdiate de conseils ouvriers d'o seraient exclus les partisans de la dmocratie bourgeoise51. Les courriers qui ont apport les instructions labores le 13 par la centrale ont t partout frachement reus et les ordres dtruits52. Presque chaque fois, sans tenir compte des instructions centrales, les communistes ont appel la grve gnrale et particip son organisation. Plusieurs groupes de l'opposition - celui de Hambourg, notamment - ont en revanche adopt une position attentiste justifie par le refus de l'action commune avec les social-tratres53 : ni Berlin, ni Dresde, autour de Rhle 54, les gauchistes ne jouent de rle. En revanche, de diffrentes rgions d'Allemagne, des militants de l'opposition, Appel, de Hambourg, Karl Plattner, de Dresde 55, vont rejoindre les combattants ouvriers de la Ruhr. A Berlin, Kapp, aux abois, ngocie avec le vice-chancelier Schiffer, qui reprsente le gouvernement Bauer. Kapp accepte dans l'intrt commun que le gnral Groener tente une mdiation auprs du prsident Ebert. Mais Ebert ne se presse pas56. Kapp, aux prises avec la grve gnrale, lutte en ralit contre des problmes qui dpassent les forces humaines , selon l'expression de Benoist-Mchin57. Son gouvernement est en quelque sorte suspendu dans le vide. Le pain, la viande commencent
39 Brandler, op. cit., p. 1, parle d'un contrle exerc par le conseil ouvrier sur une zone d'un rayon de cinquante kilomtres autour de la ville, la seule exception de l'Ecole technique, encercle par les milices ouvrires. 40 Ibidem, p. 1. 41 Max Hoelz, Vom Weissen-Kreuz zur Roten Fahne, pp. 51-65. 42 Brandler, op. cit., p. 56. 43 Hoelz, op. cit., pp. 85-112. 44 Brandler, op. cit., pp. 5460. 45 Ill. Gesch., p. 496. 46 Ill. Gesch., p. 497. 47 Ibidem, p. 489. 48 Ibidem, p. 479. 49 Ibidem, p. 479. 50 Voir chap. XIX. 51 Tract du district d'Essen, le 13 mars. Ill. Gesch., p. 494. 52 R. Fischer, op. cit., p. 126. 53 Ill. Gesch., p. 481. 54 Brandler, op. cit., pp. 4-5. 55 Bock, op. cit., biographie de ces deux militants, pp. 427 et 438. 56 Erger, op. cit., pp. 249-254.

manquer dans la capitale. Le directeur de la Reichsbank refuse de payer les dix millions de marks que lui rclame Kapp 58. Le 16 mars, 13 heures, celui-ci donne l'ordre de fusiller les meneurs et les ouvriers des piquets de grve partir de 16 heures 59. Cette fois, c'est le grand patronat lui-mme qui s'meut devant une mesure qui risque de dclencher la guerre civile; la tte d'une dlgation, Ernst von Borsig en personne assure Kapp qu'il faut renoncer la force : L'unanimit est si grande au sein de la classe ouvrire qu'il est impossible de distinguer les meneurs des millions d'ouvriers qui ont cess le travail 60. Les ouvriers de la Ruhr ont repris Dortmund six heures du matin. Dans la nuit du 16 au 17, un rgiment de pionniers se mutine Berlin mme, emprisonne ses officiers. Il faut l'intervention du fer de lance du putsch, la brigade de marine Ehrhardt, pour obtenir leur libration61. Si les putschistes s'obstinent, la guerre civile est invitable et la victoire ouvrire probable, tant sur eux que sur le gouvernement, dont la base et les possibilits d'action se restreignent d'heure en heure, puisque l'arme, putschiste ou neutre , a cess dsormais d'tre sre. Le 17 mars, Kapp, qui a pris conscience de sa dfaite, choisit la fuite 62. Press par des officiers plus politiques que lui de mettre fin l'aventure, le gnral von Lttwitz l'imite quelques heures de distance, laissant mme au vice-chancelier Schiffer le soin de rdiger sa lettre d'explication 63. Ses adjoints, qui ne rpondent dj plus de leurs troupes, demandent que le commandement soit remis un gnral qui ne se soit pas compromis dans le putsch : von Seeckt sera cet homme providentiel 64. Au total, le putsch n'a pas dur plus d'une centaine d'heures, et il a bel et bien t cras par la raction ouvrire, au premier chef la grve gnrale. Mais les consquences n'en sont pas puises. Le mme jour en effet clatent Berlin les premiers combats arms : change de coups de feu Neuklln, construction de barricades par les ouvriers la porte de Kottbus65. A Nuremberg, la Reichswehr tire sur une manifestation ouvrire, faisant vingt-deux morts et dclenchant en contre-coup une vritable insurrection66. A Suhl, les milices ouvrires s'emparent d'un centre d'entranement de la Reichswehr et y mettent la main sur un important stock d'armes et de munitions67. A Dortmund, la police, contrle par les social-dmocrates se range du ct de l' arme rouge contre les corps francs68. Partout la grve gnrale se poursuit. La question est dsormais de savoir si la fuite prcipite de Kapp va permettre de l'arrter, et quel prix, ou bien si la vague rvolutionnaire imprudemment souleve par les kappistes conduit une nouvelle guerre civile69. Si, en effet, cette fois, l'Allemagne ne s'est pas couverte d'un rseau de conseils ouvriers lus - Chemnitz et la Ruhr demeurent l'exception -, elle l'est en revanche d'un rseau serr de comits excutifs (Vollzugsrte) ou comits d'action, forms par les partis et syndicats ouvriers et que la lutte contre les putschistes et l'organisation de la dfense ont conduits jouer le rle de vritables pouvoirs rvolutionnaires, posant, dans la pratique, et au cours mme de la grve gnrale le problme du pouvoir et celui, plus immdiat, du gouvernement70.

Le problme du gouvernement ouvrier.


Les consquences politiques du putsch sont en ralit plus profondes encore. Mme dans les rgions o il ne s'est cr ni conseils ouvriers ni milices ouvrires, mme l o les travailleurs se sont contents de suivre l'ordre de grve sans prendre les armes, la secousse a t srieuse. Pour des millions d'Allemands, l'initiative des chefs militaires signifie en effet la faillite de la direction social-dmocrate : Noske, socialiste des gnraux , lch par eux une fois sa besogne accomplie, est compltement discrdit et sa carrire politique se termine. De plus, ce sont les ouvriers qui, par une grve gnrale dclenche l'insu du gouvernement majorit social-dmocrate, et en quelque sorte malgr lui, ont vaincu les putschistes. Les militants des diffrents partis, jusque-l dresss les uns contre les autres, se sont rapprochs dans le combat : pour la premire fois depuis l'avant-guerre, ils se sont battus cte cte contre l'ennemi de classe. Le prestige des dirigeants syndicaux est accru : Legien lanait l'ordre de grve gnrale au moment o Noske et Ebert prenaient la fuite; on attend dsormais d'eux qu'ils prennent des responsabilits politiques.
57 Benoist-Mchin, op. cit., p. 102. 58 Erger, op. cit., p. 211. 59 Ibidem, p. 205. 60 Benoist-Mchin, op. cit., p. 103, n. 2; Erger, op. cit., pp. 205-206. 61 Benoist-Mchin, op. cit., p. 103 62 Erger, op. cit., pp. 265-266. 63 Ibidem, pp. 277-278. 64 Ibidem, p. 277. 65 Ill. Gesch., p. 475. 66 Ibidem, p. 482. 67 Ibidem, p. 484. 68 Ibidem, p. 497. 69 Il est difficile de faire la part, dans les craintes exprimes droite, de ce qui tait peur relle et de ce qui tait tentative d' intoxication Une dpche de l'agence tlgraphique Wolff du 17 mars (cite par Erwin Konnemann, Zum Problem der Bildung emer Arbelterreglerung nach dem Kapp-Putsch BzG, 1963, n 6, pp. 904-921) mentionne une liste gouvernementale en circulation et tenue comme dj officieuse : Dumig comme chancelier, Paul Levi aux affaires trangres, Curt Geyer l'intrieur. La dpche conclut : Il n'existe plus aucun doute: il n'y a plus qu'un seul ennemi, le bolchevisme. 70 V. Mujbegovi, op. cit., p. 210; Kurt Finker, Neue Wege und Erkenntnisse bei der Erforschung des Kampfes der demschen Arbeiter gegen den Kapp-Putsch , BzG, n 4, 1961, pp. 909-910.

Le trouble est profond dans les rangs du parti social-dmocrate. Le prsident Otto Wels pose, le 30 mars, le problme en ces termes : Comment faire pour sortir le parti du chaos dans lequel il s'est trouv entran par le combat en commun contre la raction? 71. Dans de trs nombreuses localits, les militants et mme les organisations social-dmocrates ont march avec les communistes et les indpendants sur des mots d'ordre contraires ceux de leur direction nationale. A Elberfeld, par exemple, un dirigeant du S.P.D. est all jusqu' signer avec les reprsentants des indpendants et du K.P.D. (S) un appel la lutte pour la dictature du proltariat 72. Le Vorwrts traduit le sentiment de la quasi-totalit des ouvriers allemands en crivant : Le gouvernement doit tre remani. Non sur sa droite, mais gauche. Il nous faut un gouvernement qui soit dcid sans rserves lutter contre la raction militariste et nationaliste, et qui sache se gagner la confiance des travailleurs aussi loin que possible sur sa gauche 73. Or, ds avant la fuite de Kapp, il est clair que l'on cherche ressouder le front entre la Reichswehr et les partis gouvernementaux face au rveil de la classe ouvrire. Le vice-chancelier Schiffer et le gnral von Seeckt lancent ensemble, au nom du gouvernement, un appel pour le retour au calme, pour l'unit nationale contre le bolchevisme 74. Le parti socialdmocrate est dchir entre des tendances contradictoires, mais c'est aussi le cas, dans une certaine mesure, du parti socialdmocrate indpendant, particulirement dans les localits o ses dirigeants de droite se sont aligns sur la politique de capitulation des social-dmocrates majoritaires75. Les militants - et la presse du parti traduit largement cette raction expriment la pousse unitaire de la classe au coude coude dans la grve, et son exigence de garanties sur le plan gouvernemental. Au contraire, l'appareil et le groupe parlementaire penchent pour la restauration de la coalition parlementaire, le dernier lanant un appel dans lequel il affirme que la poursuite de la grve du peuple aprs la fuite des chefs factieux constitue une menace pour l'unit du front rpublicain76. En mme temps, une proclamation, signe conjointement de Schiffer et du ministre prussien de l'intrieur, le social-dmocrate Hirsch, assure que la police et la Reichswehr ont fait tout leur devoir et qu'elles n'ont aucun moment t complices du putsch 77. Cette amnistie est videmment ncessaire pour le rtablissement de l'ordre, en vue duquel le gouvernement proclame le 19 mars l'tat d'urgence renforc78. Le gouvernement, sauv par la grve gnrale, va-t-il utiliser contre les ouvriers les gnraux qui ont refus de combattre les putschistes? Ebert et Noske vont-ils conserver le pouvoir et les ouvriers ne se sont-ils battus que pour les y maintenir? La rponse, politique, dpend en grande partie des dirigeants des partis et syndicats ouvriers. Dans la lutte qui s'engage, les travailleurs disposent d'un atout formidable : leur grve. Legien en a conscience. Ds le 17 mars, il s'est adress au comit excutif des indpendants en leur demandant d'envoyer des reprsentants une runion de la commission gnrale des syndicats79. L'excutif a dlgu Hilferding et Koenen, qui Legien a propos la formation d'un gouvernement ouvrier , form des reprsentants des partis ouvriers et des syndicats. Il justifie sa proposition en expliquant qu'aucun gouvernement n'est dsormais possible en Allemagne contre les syndicats, et que ces derniers, dans une situation exceptionnelle, sont prts assumer leurs responsabilits. Ni les reprsentants du parti indpendant, ni le cheminot Geschke, qui a t galement invit cette runion o il reprsente le K.P.D. (S), ne peuvent videmment donner de rponse avant d'avoir consult les organismes responsables de leurs partis : ce qu'ils font80. Au cours de la runion de l'excutif indpendant, Wilhelm Koenen et Hilferding se prononcent pour l'acceptation de la proposition de Legien et pour l'ouverture de ngociations en vue de constituer un gouvernement ouvrier. Crispien, prsident du parti et dirigeant de son aile droite, proteste qu'il ne saurait s'asseoir la mme table que des assassins d'ouvriers , et qu'aucune discussion n'est possible avec les tratres la classe ouvrire que sont les membres de la commission gnrale. Dumig, leader de l'aile gauche, lui embote le pas, et affirme qu'il est prt dmissionner de ses fonctions et mme du parti si l'excutif engage de telles ngociations. Koenen et Hilferding ne trouvent que peu d'cho auprs de leurs camarades : Stoecker et Rosenfeld, autres dirigeants de la gauche, s'tonnent de la position prise par Koenen et demandent simplement que l'excutif n'oppose pas un refus brutal qui risquerait de n'tre pas compris par les millions de travailleurs en grve. Au vote, le refus catgorique propos par Crispien et Daumig l'emporte largement81. Mais Legien n'abandonne pas pour autant la partie. Le lendemain, 18 mars, malgr la pression des lments social-dmocrates proches de l'appareil qui insistent pour terminer la grve, puisque le putsch auquel elle ripostait est battu, il fait dcider par le conseil gnral sa prolongation tant qu'il n'aura pas t accord la classe ouvrire de garanties suffisantes quant la composition et la politique du gouvernement. De laborieuses discussions commencent entre les dirigeants des syndicats et les reprsentants du gouvernement. Legien prvient ses interlocuteurs qu'il n'hsitera pas, s'il le juge ncessaire, constituer
71 Protokoll der Suzung des SPD-Parteiausscbusses vom 30, und 31-3-1920, p. 4, cit par Erger, op. cit., p. 291. 72 Erger, op. cit., p. 291. 73 Vorwrts, dition spciale, 18 mars 1920. 74 Ibidem 75 Par exemple Leipzig o, le 18 mars, le dirigeant indpendant Richard Lipinski signe avec les autorits civiles et militaires un accord de cessez-le-feu qui constitue une vritable capitulation militaire et politique : voir le texte intgral et les commentaires de Brandler dans Brandler, op. cit., pp. 48-49. 76 Cit dans Erger, op. cit., p. 293 et dans Ill. Gesch.,p.471. 77 Vorwrts, 20 mars 1920. Cit dans Ill. Gesch., p. 471. 78 Ill. Gesch., p. 471. 79. W. Koenen, Zur Frage der Mglichkeit einer Arbeiterregierung nach dem Kapp-Putsch , BzG, n 12, 1962, p. 347. 80 Ibidem, p. 348. 81 Ibidem.

lui-mme un gouvernement ouvrier qui s'opposerait par la force au retour du gouvernement Bauer dans la capitale, mme si cette initiative devait signifier, comme il en a conscience, une guerre civile82. Il pose un certain nombre de pralables absolus, la dmission de Noske du gouvernement du Reich, celle des deux ministres prussiens Heine et OEser, l'entre au gouvernement de dirigeants syndicalistes des postes-cls, une rpression svre contre les putschistes et leurs complices, une puration radicale de l'arme et de la police. Il rpte qu'il existe une possibilit immdiate de constituer un gouvernement ouvrier avec des reprsentants des syndicats et des deux partis social-dmocrates. Par sa dcision de lancer le mot d'ordre de grve gnrale, par son opposition ouverte aux dirigeants du parti socialdmocrate, la direction des syndicats a ouvert au sein de ce parti une crise sans prcdent qui secoue jusqu' son appareil au niveau le plus lev, l'excutif et le groupe parlementaire. Mais c'est l'attitude des indpendants qui est dterminante. Or, pour eux, le problme n'est pas simple. La gauche s'est coupe en deux, Dumig s'opposant Koenen. Une partie de la droite, avec Crispi en lui-mme, est revenue sur sa premire raction, ds la soire du 17 mars, o une nouvelle dlgation de l'excutif s'est lance la recherche de Legien pour l'informer de son dsir de reprendre la discussion. Dumig est cependant irrductible : il affirme ne pouvoir accepter que le parti cautionne un gouvernement dit ouvrier qu' la condition que ce dernier se prononce pour la dictature du proltariat et le pouvoir des conseils ouvriers83. Malgr l'opposition de ses camarades de tendance qui contrlent les syndicats Berlin, il l'emporte. La majorit de la gauche estime avec lui que le gouvernement ouvrier propos par Legien ne pourrait incarner qu'une nouvelle mouture de ce qu'elle appelle le rgime de Noske , une simple rdition du gouvernement Ebert-Haase de 191884. Quant la droite, elle se dtermine finalement par rapport aux risques d'une telle entreprise sous le feu des critiques de sa gauche et la menace d'une scission, dans une conjoncture qui ferait d'elle au gouvernement un fragile alibi de gauche85. Legien doit renoncer. Il lui reste cependant poser au gouvernement ses conditions pour la reprise du travail. Au matin du 19, au terme de longues ngociations, les reprsentants du gouvernement s'engagent solennellement remplir les conditions dictes par Legien et qu'on appellera les neuf points des syndicats :

1. 2. 3. 4. 5. 6. 7. 8. 9.

La reconnaissance par le futur gouvernement du rle des organisations syndicales dans la reconstruction conomique et sociale du pays. Le dsarmement et le chtiment immdiat des rebelles et de leurs complices. L'puration immdiate des administrations et entreprises de tous les contre-rvolutionnaires, la rintgration immdiate de tous les salaris rvoqus ou licencis pour leur activit syndicale ou politique. Une rforme de l'Etat sur une base dmocratique en accord et avec la collaboration des syndicats. L'application intgrale des lois sociales en vigueur et l'adoption de nouvelles lois plus progressistes. La reprise immdiate des mesures de prparation de la socialisation de l'conomie, la convocation de la commission de socialisation, la socialisation immdiate des mines de charbon et de potasse. La rquisition des vivres en vue du ravitaillement. La dissolution de toutes les formations armes contre-rvolutionnaires et la formation de ligues de dfense sur la base des organisations syndicales, les units de la Reichswehr et de la police fidles lors du putsch n'tant pas touches. Le dpart de Noske et de Heine86.

Sur ces bases, le 20 mars, l'A.D.G.B. et l'A.f.A. dcident d'appeler la reprise du travail 87. La plupart des ministres et des parlementaires reprennent le chemin de la capitale. Mais ni le parti indpendant ni le comit de grve du Grand Berlin n'ont donn leur accord, et la dcision reste formelle en attendant les assembles de grvistes, qui sont en gnral convoques pour le dimanche 21. Or, l'accord des grvistes est loin d'tre acquis. De nombreuses assembles prennent position contre la dcision des centrales, estimant que le gouvernement s'est content de faire des promesses pour lesquelles les ouvriers n'ont aucune garantie, et que l'arrt du travail quivaudrait lui accorder un chque en blanc 88. De plus, l'entre des troupes gouvernementales dans les faubourgs de Berlin a conduit plusieurs incidents violents avec les ouvriers arms, coups de feu. arrestations89, Au comit de grve du Grand Berlin se prsente un messager porteur d'un appel au secours des ouvriers de la Ruhr presss par la Reichswehr. Les reprsentants du K.P.D. (S), suivis par de nombreux ouvriers indpendants, prennent position contre l'arrt de la grve: Pieck et Walcher expliquent qu'il faut protger les ouvriers de la Ruhr et poursuivre le mouvement jusqu' ce que leur scurit soit garantie, c'est--dire jusqu' l'armement du proltariat. Enfin, la question du gouvernement ouvrier est pour la premire fois pose publiquement. Dumig dnonce ce qu'il considre comme des manuvres de Legien et son opration-gouvernement , dont l'unique objectif est selon lui de rintgrer les indpendants

82 Protocole des entretiens entre les dirigeants syndicaux et les repr sentants du gouvernement Bauer, notes de sance du ministre des finances Sdekum, publies par Erwin Knnemann, BzG, n 2, 1966, p. 273. 83 Bericht 4 ... , p. 8. 84 Preiheit, 24 mars 1920. 85 Prager, op. cit., p. 218. 86 Knnemann, op. crt., p. 910. n. 19. 87 Ibiem, p. 910. 88 Ill. Gesch., p. 472. 89 Notamment Henningsdorf (Ill. Gesch., p. 476).

dans le jeu parlementaire et de fournir une couverture gauche la coalition affaiblie 90. Sur ce problme, les reprsentants communistes n'ont pas de mandat : ils disent apprendre en sance le contenu des propositions de Legien 91 et ne parler qu' titre personnel. Walcher souligne qu'un gouvernement ouvrier tel que le proposent les syndicats serait un gouvernement socialiste contre Ebert et Haase et qu'il n'aurait donc aucun besoin, contrairement ce que demande Dumig, de proclamer formellement sa reconnaissance de la dictature du proltariat pour constituer, par son existence mme, un pas en avant, une conqute pour le mouvement ouvrier. Tourn vers les dlgus des syndicats, il affirme : Si vous prenez au srieux vos engagements, si vous voulez vraiment armer les ouvriers et dsarmer la contrervolution, si vous voulez vraiment purer l'administration de tous les lments contre-rvolutionnaires, alors cela signifie la guerre civile. Dans ce cas, il va de soi que non seulement nous soutiendrons le gouvernement, mais encore que nous serons la pointe du combat. Dans le cas contraire, si vous trahissez votre programme et si vous frappez les travailleurs dans le dos, alors, nous - et nous esprons bien que dans ce cas nous serons suivis par des gens venant de vos propres rangs -, nous entreprendrions la lutte la plus rsolue, sans rserve et avec tous les moyens notre disposition 92. Au terme d'une sance houleuse, il est finalement dcid, avec l'appui des dlgus du K.P.D. (S), d'appeler ne pas terminer la grve avant d'avoir obtenu des garanties concernant notamment le point 8, l'intgration d'ouvriers dans les forces de dfense rpublicaine93 . Ds la fin de la runion, des ngociations s'ouvrent entre les dlgus des deux partis socialdmocrates et des syndicats. Pour les dirigeants social-dmocrates majoritaires, il est d'un intrt vital d'enfoncer un coin entre communistes et indpendants et d'obtenir l'arrt de la grve gnrale. Bauer, au nom de la fraction social-dmocrate, s'engage respecter les quatre conditions : retrait des troupes de Berlin sur la ligne de la Spree, leve de l'tat de sige renforc, engagement de ne prendre aucune mesure offensive contre les travailleurs arms, particulirement dans la Ruhr, enrlement, en Prusse, de travailleurs dans les groupes de scurit , sous contrle syndical94. La dcision vritable sur l'arrt de la grve gnrale est entre les mains des indpendants, et peut-tre la pression communiste aurait-elle pu durcir la gauche. Mais la centrale du K.P.D. (S) est, son tour, en pleine crise. Au moment o part la circulaire n 42 date du 22 mars 1920, prcisant pour les militants la position du parti sur le problme, nouveau pour eux, de la constitution ventuelle d'un gouvernement ouvrier95, la centrale, aprs une runion orageuse qui s'tend sur une partie de la nuit du 21 et la matine du 22, dcide de dsavouer ses quatre reprsentants au comit central de grve pour leur vote favorable la dcision de la veille subordonnant notamment la reprise du travail l'incorporation d'ouvriers dans des formations rpublicaines , qu'elle juge une duperie, et pour leur prise de position favorable un gouvernement ouvrier . A une faible majorit, elle vote en outre le texte d'une dclaration adresse au comit central de grve : La centrale du K.P.D. dclare qu'elle est en dsaccord avec les revendications formules dans le tract du comit central de grve du Grand Berlin du 21 mars sur plusieurs points, notamment sur la revendication de l'enrlement des travailleurs, fonctionnaires et employs arms, dans des formations rpublicaines de confiance ou militaires. Elle dclare en outre qu'elle n'a pas soutenu la proposition de former un gouvernement de coalition entre les syndicats et l'U.S.P.D. 96. Cette dclaration sera lue au comit de grve midi. Quelques heures plus tard, la direction du parti social-dmocrate indpendant, malgr l'opposition de Dumig, Stoecker, Koenen, Rosenfeld et Curt Gever, se dclare satisfaite des nouvelles concessions des social-dmocrates97. Un texte rdig dans la soire du 22, sign de Legien, pour l'A.D.G.B., Aufhuser pour l'A.f.A., Juchacz pour le parti social-dmocrate et Crispien pour l'U.S.P.D., appelle donc la reprise du travail en fonction des nouvelles concessions et promesses gouvernementales98. La direction berlinoise des syndicats, alignant sa position sur celle de Dumig, se prononce pour une interruption et contre l' arrt de la grve, et refuse de signer99. Runie dans la matine du 23, la centrale du K.P.D. (S) dnonce ce qu'elle nomme une capitulation, et invite les ouvriers poursuivre la grve pour le dsarmement des corps francs, de la Reichswehr et des formations bourgeoises paramilitaires, pour l'armement du proltariat, la libration des prisonniers politiques ouvriers, le pouvoir des conseils ouvriers 100. Pourtant, la reprise du travail s'amorce. En outre, renversant sa position de la veille, la centrale prend une nouvelle position sur le problme du gouvernement ouvrier, donnant finalement raison sur ce point Walcher et Pieck101. Soulignant que le putsch de Kapp a signifi la rupture de la coalition entre bourgeoisie et social-dmocratie, et que le combat contre la dictature militaire a par consquent pour objectif l'largissement du pouvoir politique des travailleurs jusqu' l'crasement de la bourgeoise , elle rappelle que l'tablissement de la dictature du proltariat exige un parti communiste puissant, soutenu par les masses, et prcise :
90 Bericht 4 ... , p. 38. 91 E. Konnemann (op. cit., p. 918. n. 41) met l'hypothse que Geschke, membre de la direction berlinoise gauchiste, prsent, selon Koenen, la runion du 17, n'avait pas inform la centrale des propositions de Legien. 92 J. Walcher, Die Zentrale der K.P.D.(S) und der Kapp Putsch, Die Kommunistiche Internationale, n l, 1926, pp. 406. 93 Freiheit, 24 mars 1920. 94 Sozialdemokratische Korrespondenz, 1920, n 5, p. 45. 95 Die Internationale, n 1, 1920, p. 18; M. J. Braun, Die Lebren des Kapp Putsches, pp. 30-32. 96 Bericht 4 .. , p. 39. 97 Naumann et Voigtlander, Zum Problem einer Arbeiterregierung nach dem Kapp-Putsch , BzG, 1963, n 3, p. 470. 98 Vorwrts, 24 mars 1920; Ill. Gesch., p. 473. 99 Die Rote Fahne, 26 mars 1920. 100 Ibidem. 101 La nouvelle majorit comprend, selon V. Mujbegovi, op. cit., p. 203 Pieck, Lange, Walcher, Thalheimer et P. Levi.

L'tape actuelle du combat, o le proltariat n'a sa disposition aucune force militaire suffisante, o le parti socialdmocrate majoritaire a encore une grande influence sur les fonctionnaires, les employs et les autres couches de travailleurs, o le parti social-dmocrate indpendant a derrire lui la majorit des ouvriers des villes, prouve que les bases solides de la dictature du proltariat n'existent pas encore. Pour que les couches profondes des masses proltariennes acceptent la doctrine communiste, il faut crer un tat de choses dans lequel la libert politique sera presque absolue et empcher la bourgeoisie d'exercer sa dictature capitaliste 102. En fonction de cette analyse, elle juge souhaitable la formation d'un gouvernement ouvrier : Le K.P.D. estime que la constitution d'un gouvernement socialiste sans le moindre lment bourgeois et capitaliste crera des conditions extrmement favorables l'action nergique des masses proltariennes, et leur permettra d'atteindre la maturit dont elles ont besoin pour raliser leur dictature politique et sociale. Le parti dclare que son activit conservera le caractre d'une opposition loyale tant que le gouvernement n'attentera pas aux garanties qui assurent la classe ouvrire sa libert d'action politique, et tant qu'il combattra par tous les moyens la contre-rvolution bourgeoise et n'empchera pas le renforcement de l'organisation sociale de la classe ouvrire. En dclarant que l'activit de notre parti conservera le caractre d'une opposition loyale , nous sous-entendons que le parti ne prparera pas de coup d'Etat rvolutionnaire, mais conservera une libert d'action complte en ce qui concerne la propagande politique en faveur de ses ides 103. Prise de position capitale, susceptible de modifier le rapport des forces au sein de la gauche et du parti indpendant, mais dj tardive, et qui ne sera, surtout, connue que le 26 mars. A cette date, la situation a beaucoup volu. Le 22 au matin, sous le coup des informations concernant les premiers heurts entre forces armes et ouvriers au lendemain de l'arrt de la grve, les ngociations ont repris entre partis et syndicats et de nouveau les dirigeants examinent la possibilit de constituer, comme l'crit la Sozialdemokratische Parteikorrespondenz, un gouvernement purement socialiste ou gouvernement ouvrier104. Les indpendants, achevant de rectifier leur prise de position du 17 mars, ne demandent pas en pralable une dclaration gouvernementale en faveur de la dictature du proltariat105. Le mme jour se tient, sous la prsidence de Malzahn, l'assemble des conseils d'usine du Grand Berlin. Dumig y dfend l' interruption de la grve, et Pieck sa poursuite. Dumig rappelle son opposition au gouvernement ouvrier, Pieck, au contraire, explique la position de son parti : La situation n'est pas mre pour une rpublique des conseils, mais elle l'est pour un gouvernement purement ouvrier, En tant qu'ouvriers rvolutionnaires, nous dsirons ardemment un gouvernement purement ouvrier. (...) Le parti social-dmocrate indpendant a rejet le gouvernement ouvrier, et, ainsi, dans une conjoncture politique favorable, il n'a pas su saisir les intrts du proltariat. (...) Le gouvernement ouvrier viendra, il n'est pas d'autre voie vers la rpublique des conseils 106. Aprs un dbat confus107, la motion de Dumig est vote une large majorit. La fin de la grve est acquise. Mais il n'y aura pas de gouvernement ouvrier. Dans les ngociations qui se poursuivent, Crispien souligne en vain que la centrale du K.P.D. (S) et l'excutif indpendant sont parfaitement d'accord sur deux points : ils n'entreront en aucun cas dans un gouvernement de coalition, et il n'est pas pour le moment question d'une dictature des conseils , alors qu' un gouvernement purement ouvrier est tout fait possible 108. Les ngociations n'aboutissent pas. Le 23, l'excutif a tabli un programme en huit points qu'il propose comme base possible d'accord pour un gouvernement ouvrier : il est publi le 24109. Le 25, Vorwrts explique qu'un gouvernement ouvrier, souhait, selon lui, par les majoritaires, n'aurait t possible que si les partis bourgeois avaient accept de le soutenir au Reichstag et qu'il n'aurait eu d'autre signification qu'un largissement de la coalition aux indpendants. II conclut que le parti social-dmocrate saura prendre ses responsabilits pour construire sous un autre nom un gouvernement qui ralise les mmes objectifs 110. Le quotidien social-dmocrate ne fait l que rendre publique une position dj passe dans la ralit. Depuis la fin de la grve, qui a renforc considrablement sa position, Ebert, revenu Berlin, a entam des pourparlers dans la perspective d'un largissement de la coalition. Le veto oppos par Legien l'entre dans le cabinet de l'homme d'affaires Cuno, son exigence de voir liminer le vice-chancelier Schiffer, entranent l'chec de l'opration et la dmission du cabinet Bauer111. Le jeu parlementaire retrouve ses rgles, et, le 26, Ebert offre Legien le poste de chancelier et mission de former le nouveau cabinet : la commission gnrale dcide qu'il refusera. Elle ne peut, son avis, prendre seule cette responsabilit
102 Die Rote Fahne, 26 mars 1920. 103 Ibidem, Bericht 4 ... , p. 29. 104 Sozialdemohratische Parteikorrespondenz, 1920, n 5, p. 45. 105 Krger, Die Diktatur oder Volksherrschaft, p. 30, cit par Konnemann, op. cit., p. 911 ; Franz Kruger tait prsident du district de Berlin du S.P.D. 106 Freiheit, 24 mars 1920. 107 Rasch et Krause v interviennent tous deux - pol miquant entre eux - au nom du K.PD,(S)-Berlin, et Pieck prend acte de l'existence de deux K.P.D. (Ibidem.) 108 Protocole des conversations tabli d'aprs les notes de Sdekum, BzG, n 2, 1966, p. 278. Notons la suggestion de Crispien pour faire accepter aux partis bourgeois la formation d'un gouvernement qui les exclut : leur proposer une reprsentation indirecte en y faisant entrer des syndicalistes chrtiens ! 109 Preiheit, 24 mars 1920. 110 Vorwrts. 25 Mars 1920. 111 Konnemann, op. cit., p. 912.

gouvernementale dans des conditions qui ne sont plus celles de la semaine prcdente, notamment sous le feu de la critique de la presse - qui reparat - et dnonce quotidiennement avec violence le rle occulte de contre-gouvernement des dirigeants syndicaux112. La voie est libre pour le repltrage, et c'est finalement au social-dmocrate Hermann Mller qu'il est fait appel, le mme jour113. Le 27, le ministre est constitu, avec le dmocrate Gessler la Reichswehr, en remplacement de Noske. Un gouvernement de mme type est form en Prusse. Le revirement de Dumig qui, au cours de l'assemble des conseils d'usine de Berlin, dclare que seul un gouvernement purement socialiste port par la confiance des travailleurs peut rsoudre la situation114 est trop tardif: l'occasion est passe. L'unique consquence de la dclaration d'opposition loyale de la centrale du K.P.D. (S) rside finalement dans la tempte qu'elle soulve dans le parti, commencer par le comit central qui la dsavoue, par 12 voix contre 8, et affirme : Le devoir des membres du K.P.D. est de diriger toutes leurs nergies en vue de la modification des rapports de force rels par des moyens rvolutionnaires. La question d'une ventuelle combinaison gouvernementale est donc d'un intrt secondaire par rapport la lutte du proltariat pour son armement et la construction de conseils ouvriers 115. En attendant, les hsitations des socialistes et des communistes sur la question du gouvernement n'ont pas peu contribu la modification du rapport de force rel, que les vnements de la Ruhr vont encore accentuer.

La revanche de la Reichswehr.
Au lendemain du putsch, la Ruhr a t l'avant-garde de la lutte arme et de l'organisation du pouvoir ouvrier : un rseau de conseils ouvriers et de comits d'action y a pris localement le pouvoir, et le comit d'action de Hagen, vritable direction militaire rvolutionnaire, dispose d'une centaine de milliers d'ouvriers en armes. A partir du 18 mars, les units ouvrires passent l'offensive, la Reichswehr replie ses troupes parpilles : l'une d'elles laisse aux ouvriers de Dsseldorf 4000 fusils, 1 000 mitrailleuses, des canons, des mortiers et des munitions116. Les ouvriers semblent les matres dans la semaine qui suit. En fait, ds cette date, les ouvriers de la Ruhr, en pointe par rapport leurs camarades du reste du pays, sont dangereusement isols. Social-dmocrates, indpendants et mme communistes ont partout ailleurs reconnu de bon ou de mauvais gr la situation cre par la reprise du travail et l'chec des pourparlers pour la formation d'un gouvernement ouvrier . Au comit de grve de Berlin, les missaires de la Ruhr, Wilhelm Dwell, le 21 mars, Graul le 23, ont dcrit la situation dans la rgion, le danger que cre la pnurie alimentaire. Ds le 23 mars, la centrale a envoy Wilhelm Pieck sur place117. La division est profonde : le comit de Hagen, form de majoritaires et d'indpendants, a incorpor deux communistes, Triebel et Charpentier, mais leur parti vient de les dsavouer parce qu'ils ont accept d'ouvrir les ngociations sans avoir t mandats pour cela118. A Essen, le comit excutif qu'inspirent les communistes, songe dborder le comit de Hagen quand celui-ci s'engage dans la voie des ngociations. Le 18, le comit d'action de Hagen appelle les ouvriers non arms reprendre le travail. Le 20, il fait connatre ses exigences l'gard de la Reichswehr et de son chef, le gnral von Watter, qui a attendu le 16 mars pour se dsolidariser de von Lttwitz : dsarmement de la Reichswehr, vacuation totale de la zone industrielle, formation d'une milice contrle par les organisations ouvrires : en attendant, l'ordre sera assur par des formations ouvrires armes 119. Bauer rpond tlgraphiquement que ces conditions sont inacceptables, von Watter et ses troupes ne s'tant pas rangs du ct du putsch120. Les ministres Giesberts et Braun viennent pauler le commissaire du Reich, Severing, pour une ngociation en vue d'un accord sur la base des neuf points des syndicats121, Les conversations s'ouvrent Bielefeld, le 23 mars, dans une vaste assemble qui regroupe les reprsentants des conseils des principales villes, quelques maires et les reprsentants des partis et syndicats ouvriers, dont Charpentier et Triebel, les deux communistes membres du comit d'action de Hagen. Une commission restreinte labore un texte qui est finalement approuv le 24 par tous les participants122. Les reprsentants du gouvernement y confirment leur accord avec le programme des syndicats, donnent leur caution une collaboration temporaire, pour l'application de l'accord, entre autorits militaires et reprsentants ouvriers : Josef Ernst est adjoint Severing et au gnral von Watter123. Il est prvu que, dans une premire tape, les ouvriers garderont sous les armes des troupes aux effectifs limits, contrles par les autorits qui les reconnatront comme forces auxiliaires de police; le gros des armes sera rendu. En tout tat de cause, les combats doivent prendre fin immdiatement124.

112 Varain, op. cit., p. 179. 113 Konnemann, op. cit., p. 915. 114 Freiheit, 28 mars 1920. 115 Bericht 4 ... , p. 28. 116 Ill. Gmb, p. 500. 117 Plutt que l'article paru dans Die Kommunistische Internationale, n 15, sous le mme titre, nous avons prfrer utiliser ici le manuscrit, contenu dans les archives Levi sous le mme titre. Die Stellung der K.P.D. Zum Abbruch der bewaffneten Kampfen im RhebischWestfIischen Industriegebiet , dans lequel des coupures ont t effectues pour la publication. Ce texte, f. 1, prcise que l'arrive de Dwell le 21 mars constitue le premier contact depuis le 13 mars entre la Ruhr et Berlin. 118 Ibidem, f. 2. 119 Ill. Gesch., p. 500: texte dans Benolst-Mchin, op. cit., II, p. 116. 120 Ill. Gesch .. p. 500. 121 Severing, lm Wetter-und Watterwinkel. p. 176. Les ministres arrivent avec l'information que le gouvernement hollandais est dcid couper les vivres une Ruhr domine par les rvolutionnaires. 122 Ibidem, p. 177. 123 Ill. Gesch., p. 503. 124 Texte des accords, Ibidem, pp. 501-503 et Severing, op. cil, pp. 178, 179.

Or ces accords ne sont pas respects. Pourtant Wilhelm Pieck, qui a appris leur signature lors de son arrive Essen, insiste pour qu'on accepte un armistice qui permettrait aux ouvriers de conserver des armes et d'organiser solidement la milice qui leur est provisoirement concde125. Mais il ne parvient pas convaincre les membres du conseil excutif d'Essen, qui ne se jugent pas engags par un accord auquel ils n'ont pas eu part. D'ailleurs, sur la gauche de ce comit contrl par le K.P.D. (S), ceux de Duisbourg et Mlheim, dirigs par des communistes de l'opposition, et les militants des puissantes unions ouvrires locales, parmi lesquels l'influence des anarchistes est relle, dnoncent les tratres qui ont sign et appellent poursuivre la lutte. Il y a, en fait, foule d'autorits rvolutionnaires rivales, six ou sept directions militaires et, entre elles, surenchre126. Le 24 mars, le conseil excutif d'Essen se runit en prsence de Josef Ernst et d'un dlgu du front de Wesel, o les ouvriers attaquent la caserne. Les reprsentants de Mlheim condamnent l'avance tout armistice, mais avouent qu'ils manquent de munitions. Le conseil refuse de reconnatre les accords, sur quoi le comit de Hagen le dclare dissous et ritre son ordre de suspendre les combats : dcision sans effet 127. Le lendemain 25 mars se tient, toujours Essen, une runion de dlgus de soixante-dix conseils ouvriers de la Ruhr, avec les principaux chefs de l' arme rouge . Pieck intervient pour souligner que les accords n'offrent aucune garantie, et proposer que les ouvriers gardent leurs armes en attendant, sans pour autant provoquer les combats. L'assemble lit un conseil central form de dix indpendants, un majoritaire et quatre communistes. Pieck dira : Nous n'avons pas russi convaincre les camarades du front qu'il valait mieux cesser la lutte 128. Pourtant, deux jours aprs, le conseil central d'Essen dcide, contre l'opinion des chefs militaires, mais au vu de la situation gnrale, de demander au gouvernement l'ouverture de pourparlers d'armistice 129. Le lendemain se tient Hagen une confrence de dlgus des trois partis ouvriers. Pieck y intervient pour dire que la situation n'est pas mre pour une rpublique des conseils, mais qu'il faut lutter pour l'armement du proltariat, le dsarmement de la bourgeoisie, la rorganisation et l'lection des conseils ouvriers130. La dcision est prise de ngocier, mais de se prparer proclamer nouveau la grve gnrale en cas d'offensive de la Reichswehr131. Une nouvelle assemble des conseils, convoque le 28 par le conseil central d'Essen, confirme cette position : Levi y est prsent132. Mais, le mme jour, le chancelier Hermann Mller fait savoir au conseil central qu'il exige pralablement toute ngociation la dissolution des autorits illgales et la remise des armes133. En fait, pendant ce temps, les combats n'ont pas cess, et le conseil central n'a pas russi imposer dans l'ensemble de la zone industrielle une autorit ncessaire la conduite de sa politique. A Wesel, la garnison est assige depuis plusieurs jours134 et les chefs de l' arme rouge du front de Wesel lancent des appels au combat enflamms, que le conseil central stigmatise comme aventuristes 135. A Duisbourg et Mlheim, des lments unionistes menacent de saboter les installations industrielles et de dtruire l'outil en cas d'avance des troupes136. Un comit excutif rvolutionnaire, install Duisbourg sous l'autorit du gauchiste Wild, dcide la saisie des comptes bancaires et de tous les produits alimentaires, appelle l'lection de conseils ouvriers par les seuls ouvriers se plaant sur le terrain de la dictature du proltariat 137. Les incidents commencent clater entre ouvriers de tendances opposes, partisans ou adversaires de l'armistice, partisans ou non du sabotage. Un militant de l'opposition, Gottfried Karrusseit, lance des proclamations incendiaires 138 qu'il signe du titre de commandant en chef de l'arme rouge Pieck le traitera de petit-bourgeois enrag , En fait, pas plus que le comit d'action de Hagen quelques jours plus tt, le conseil central d'Essen n'a la force de garantir un cessez-le-feu. Exploitant cet parpillement et les querelles internes du camp ouvrier, le gnral von Watter exige des dirigeants d'Essen qu'ils lui fassent remettre dans les vingt-quatre heures quatre canons lourds, dix lgers, deux cents mitrailleuses, seize mortiers, vingt mille fusils, quatre cents caisses d'obus d'artillerie, six cents d'obus de mortiers, cent mille cartouches. Si armes et munitions ne lui sont pas livres dans le dlai prescrit, il considrera que les dirigeants ouvriers ont refus de dsarmer leurs troupes et viol l'accord139 . Le conseil d'Essen rplique cet ultimatum provocateur par l'appel la grve gnrale140.

125 L'Internationale communiste, n 15, col. 3364. 126 Ill. Gesch., p. 500. 127 Ibidem, p. 503; Die Stellung der K.P.D. , p. 7. 128 Ibidem. Pendant ce temps. Levi, Berlin. russira, avec Dumig. convaincre l'assemble gnrale des conseils d'usine de s'adresser aux syndicats pour qu'ils lancent nouveau le mot d'ordre de grve gnrale (Freiheit, 28 mars 1920) : dmarche vaine. 129 Ill. Gesch., p. 503. 130 Die Stellung der KP.D. , f. 7. 131 Ibidem, f. 8. 132 Ibidem, f. 11. 133 Severing, op. cit., p. 186. 134 Ibidem, p, 184. 135 Die Stellung der K.P.D.. f. 10. 136 Au 4 congrs du K.P.D., Levi dira que ces appels au sabotage ont dress contre leurs auteurs la masse des mineurs et bris la rsistance (Bericht 4 ... , p. 21-22). 137 Die Stellung der K. P. D. f. 9. 138.Severing, op, cit., pp. 181-182, reproduit l'une d'entre elles et cite une autre proclamation annonant deux excutions capitales. Ruth Fischer, op. cit., p. 133, mentionne le mme texte sans citer Severing et crit que Karrusseit tait membre du KA.P.D. , qui n'tait en ralit pas encore fond cette date; cela signifie que Karrusseit tait membre de l'opposition. M. Bock ne fait aucune allusion son rle. 139 Texte dans Seyering, op. cit!., p.187. 140 Ibidem, p.p. 187-188.

La situation en Allemagne en mars 1920, au lendemain du putsch de Kapp Le 30 mars, les dlgus du conseil d'Essen sont Berlin, o ils participent une runion qui comprend les dirigeants de tous les syndicats et partis ouvriers, dont Pieck et Paul Levi : ils dcident l'unanimit de demander au gouvernement Mller de prendre des mesures pour que soit respect l'accord de Bielefeld, et que les militaires soient mis hors d'tat de nuire, Cinq de leurs reprsentants, dont Paul Levi, sont reus par le chancelier Hermann Mller, qui ils demandent le rappel du gnral von

Watter141. Initiative vaine: le chancelier rplique que les accords sont viols unilatralement, invoque pillages, saisies des comptes en banque et menaces de sabotage pour justifier le maintien de l'ordre 142, De retour Essen, Pieck y trouve une extrme confusion, la majorit des membres du conseil central s'tant rendus Munster pour ngocier avec Severing et ayant presque tous t arrts en route par les troupes143, Une nouvelle assemble gnrale des conseils de la rgion industrielle se tient cependant le 1er avril Essen, avec 259 reprsentants de 94 conseils 144. Pieck, l'indpendant ttinghaus, et le reprsentant de Mlheim, Nickel, y rendent compte de ce qui s'est pass Berlin, et l'assemble dfinit une position sur les conditions d'armistice. Elie lance un appel pour la dfense et le dveloppement du rseau des conseils145, Le 3 avril, les troupes de von Watter se mettent en marche. Elles ne rencontrent qu'une rsistance sporadique, le chaos et la discorde entre dirigeants paralysant toute vellit de coordination de la dfense146, Le comportement des troupes pendant cette roccupation du bassin est tel qu'il provoque l'indignation de Severing lui-mme147, Bientt les tribunaux militaires vont frapper de lourdes peines de prison les