Vous êtes sur la page 1sur 143

Jean Meynaud

Professeur de science politique lUniversit de Lausanne

(1961)

DESTIN DES IDOLOGIES


Un document produit en version numrique par Mme Marcelle Bergeron, bnvole Professeure la retraite de lcole Dominique-Racine de Chicoutimi, Qubec et collaboratrice bnvole Courriel : mabergeron@videotron.ca Dans le cadre de la collection : "Les classiques des sciences sociales" dirige et fonde par Jean-Marie Tremblay, professeur de sociologie au Cgep de Chicoutimi Site web: http://classiques.uqac.ca/ Une collection dveloppe en collaboration avec la Bibliothque Paul-mile-Boulet de l'Universit du Qubec Chicoutimi Site web: http://classiques.uqac.ca

Jean Meynaud, Destin des idologies (1961)

Politique d'utilisation de la bibliothque des Classiques

Toute reproduction et rediffusion de nos fichiers est interdite, mme avec la mention de leur provenance, sans lautorisation formelle, crite, du fondateur des Classiques des sciences sociales, JeanMarie Tremblay, sociologue. Les fichiers des Classiques des sciences sociales ne peuvent sans autorisation formelle: - tre hbergs (en fichier ou page web, en totalit ou en partie) sur un serveur autre que celui des Classiques. - servir de base de travail un autre fichier modifi ensuite par tout autre moyen (couleur, police, mise en page, extraits, support, etc...), Les fichiers (.html, .doc, .pdf., .rtf, .jpg, .gif) disponibles sur le site Les Classiques des sciences sociales sont la proprit des Classiques des sciences sociales, un organisme but non lucratif compos exclusivement de bnvoles. Ils sont disponibles pour une utilisation intellectuelle et personnelle et, en aucun cas, commerciale. Toute utilisation des fins commerciales des fichiers sur ce site est strictement interdite et toute rediffusion est galement strictement interdite. L'accs notre travail est libre et gratuit tous les utilisateurs. C'est notre mission. Jean-Marie Tremblay, sociologue Fondateur et Prsident-directeur gnral, LES CLASSIQUES DES SCIENCES SOCIALES.

Jean Meynaud, Destin des idologies (1961)

Un document produit en version numrique par Mme Marcelle Bergeron, bnvole, professeure la retraite de lcole Dominique-Racine de Chicoutimi, Qubec. Courriel : marcelle_bergeron@uqac.ca

JEAN MEYNAUD Destin des idologies. Lausanne : tudes de science politique, 1961, n 4, 164 pp.
[Autorisation formelle accorde par les ayant-droit, Mme Meynaud-Zographos (pouse) et de Mme Hlne-Yvonne Meynaud (fille), le 19 octobre 2008 de diffuser ce livre dans Les Classiques des sciences sociales.] Courriels des ayant-droit : Mme Meynaud-Zographos (pouse) : meynaud-zogrphos@orange.fr Hlne-Yvonne Meynaud (fille) : helene-yvonne.meynaud@edf.fr

Polices de caractres utiliss : Pour le texte : Times New Roman, 12 points. Pour les citations : Times New Roman 10 points. Pour les notes de bas de page : Times New Roman, 10 points. dition lectronique ralise avec le traitement de textes Microsoft Word 2007 pour Macintosh. Mise en page sur papier format : LETTRE (US letter), 8.5 x 11) dition complte le 22 aot 2009 Chicoutimi, Qubec.

Jean Meynaud, Destin des idologies (1961)

Jean Meynaud
(1961)

Lausanne : tudes de science politique, 1961, n 4, 164 pp.

Jean Meynaud, Destin des idologies (1961)

Dans la mme collection (tudes de science politique, 6, Chemin de Mornex, Lausanne)

1. La science politique : fondements et perspectives. 1960. 228 p. 2. Technocratie et Politique. 1960. 116 p. 3. Les groupes de pression internationaux. 1961. 560 p.

Jean Meynaud, Destin des idologies (1961)

TABLE DES MATIRES


Index des auteurs Avant-propos INTRODUCTION I. AMPLEUR ET LIMITES DE L'APAISEMENT IDOLOGIQUE Thse du dclin des idologies 1. Contenu et esprit de la thse 2. Rponses quelques objections Signes positifs de l'apaisement 1. 2. 3. 4. 5. Transformation des partis socialistes Indiffrence des citoyens Importance donne l'efficacit Valeur explicative du facteur idologique Absence de rayonnement du pluralisme idologique

Essai d'valuation du phnomne 1. 2. 3. 4. 5. 6. Climat de la discussion Fin des idologies ou unification idologique ? troitesse de la phase d'observation Risques du raisonnement analogique Dimensions du phnomne Suggestions pour les analyses ultrieures

Jean Meynaud, Destin des idologies (1961)

II. NATURE ET VALEUR DES EXPLICATIONS DE L'APAISEMENT Une explication conomique : la socit opulente 1. 2. 3. 4. De la pauvret l'abondance Limites de l'opulence Une ngation de l'opulence : la pauprisation Richesse et politique

Une explication sociologique : le no-capitalisme 1. 2. 3. 4. De l'exploitation l'intgration Le no-capitalisme, mystification ou ralit ? La socit industrielle, unit ou diversit ? Industrialisation et politique

De l'affirmation tactique la vrification scientifique 1. Incertitudes mthodologiques 2. la recherche des facteurs de la situation 3. Un nouveau thme de propagande idologique CONCLUSION NOTES BIBLIOGRAPHIQUES

Jean Meynaud, Destin des idologies (1961)

INDEX DES AUTEURS

Retour la table des matires

ABOSCH, H. ABRAMS, M. ACKERMANN, W. ACQUAVIVA, S. S. ADRIANI, M. ALLEN, F.L. ALPHANDERY, C. ANDRIEUX, A. ARNOLD, G. L. ARON, R. ARZOUMANIAN, A. AUMONT, M. BARAN, P.A. BARJONET, A. BARTHES, R. BARTHOU, L. BARTOLI, H. BEER, S. H. BELL, D. BENDA, J. BENDIX, R. BESSE, G. BIGO. P. BLACKHAM, H. J. BLETON, P. BLUM, L. BO DINO DEL,

BOFFA, G. BOLLE DE BAL, M. BURNHAM, J. BURNS, E. Mc N. CALVEZ J.-Y. CAMPBELL, A. CAMPBELL, J.R. CARDAN, P. CAROCCI, C. CATLIN, G CHARLOI, J. CHARLOT, M. CHASTENET, J. CHEVERNY, J. CHOMBART DE LAUWE, P. CIAMPI, A. CIORAN, E. M. CLAIRMONTE, F. F. CLAUDE, H. CLEGG, H. A. CLOSON, F.L. COHEN-SEAT, G. COLLINET, M. COMTE, A. CONVERSE, P. E. COURVAL, H.

Jean Meynaud, Destin des idologies (1961)

CROSLAND, A. CROSSMANN, R. H. S. CROZIER, M. CRUC E. DAHL, B.A. DAVID, M. DEAT, M. DENIS, H. DEPREUX, E. DIMOCK, M. E. DION, L. DJILAS, M. DOGAN, M. DUVEAU, G. DUVERGER, M. DUVIGNAUD, J. EELLS, R. EGBERT, D. D. EINAUDI, M. ELLIOTT, M. A. ESCARPIT, R. EULAU, H. FAGUET, E. FELS, COMTE DE FERRATON, H. FOSSAERT, R. FOUGEYROLLAS P. FOURASTIER, J. FRIEDMANN, G.

FRISCH, A. FURNEAUX, W. D. GALBRAITH, J. K. GALLINO, L. GARAUDY, R. GERMAIN, J. GIRARDET, R. GIROD, R. GOGUEL, F. GOURNAY, B. GRVILLOT, J.-M. GURIN, D. GURIN, G. GURVITCH, G. HALVY, D. HAMON, L. HAYEK, F. A. HECKSCHER, G. HENNESEY, J. A. HINDEN, R. HINGLEY, R. HOFFMANN, S. HUSZAR, C. B. DE HYNEMAN, C.S. IRIBADJAKOV, N. JAHN, J. JANNE, H. JENKINS, C.

Jean Meynaud, Destin des idologies (1961)

10

JOUSSAIN, A. KAHN, P. KARDELJ, E. KELLEY, S.JR. KENNEDY, J.F. KEYNES, J.M. KIRCHHEIMER, O. KNOWLES, A. KOESTLER, A. KOHN, H. KROUTCHTCHEV, N. LALEUF, A. LACROIX, J. LANCELOT, A. LANE, R. E. LAPLACE, J. LAURENT, S. LA VALLE POUSSIN E. de LECAILLON, J. LEMESNIL F. LNINE, V. LENS, S. LERNER, M. LESIRE-OGREL, H. LETOURNEAU, G. LEWIN, K. LEWIS, G. K. LHOMME, J. LIGNON J. LIPPMANN, W.

LIPSET, S.M. LOEW, J. LOEWENSTEIN, K. LYALL G. MABILEAU, A. MACBETH, D. MAC RAE, D. G. MADARIAGA, S. DE MAINGUY, Y. MALLET, S. MAN, H. DE MANNHEIM, K. MARANINI, C. MARC, A. MARCHAL, J. MARCZEWSKI, J. MARSHALL, A. MARX, K. MAYO, E. MASCOLO, D. MATHIEU, G. MAURRAS, C. MAZ, J. MCLELLAN, D.S. MERRIL, F. E. MEYNAUD, J. MICHEL, H. MICHELET, J. MILBURN, H. F. MILLER, W. E. MILLS, C. W. MIRKINE-GUTZEWITCH, B.

Jean Meynaud, Destin des idologies (1961)

11

MOCH, J. MONTANEZ, L. MONTJOIE, P. MOORE, B. Jr. MORE, T. MORENO, J.-L. MORIN, E. MOSCOVICI, M. MOTHE, D. MUCCHIELLI, R. MUNRO, C.K. MYRDAL, G. NADEAU, N. NAVILLE, P. NICOLON, F. NIEL, H. NOLLEAU, H. ORION. pseudonyme de MAZ, J. Voir MAZ, J. ORR, J. B. PACKARD, V. PAGANI, A. PAILLAT, P. PARSONS, T. PEACOK, A. T. PEAR, T. H. PERSONS, S. PHILIP, A. PLANHOL, X.

PRIOURET, R. QUILLIOT, R. QUINET, E. QUINT, H. H. RAMADIER, P. REDAIN, P. REYNAUD, RIESMAN, D. RIGAUD, J. RIMBERT, P. ROBSON, W.A. ROCARD, M. ROSE. R. ROSTOW, W.W. ROUBINSKI, J.I. ROVAN, J. RONWTREE, B.S. RUNGIS, M. RUSTOW, D. A. RUYER, R. SALLERON, L. SALVADORI, M. SARTORI, G. SAY, L. SCHLESINGER, A. SCHRDER, B. SCHUMPETER, J. A. SELLIER, F. SHANKS, M.

Jean Meynaud, Destin des idologies (1961)

12

SHANNON, D.A. SHILS, E. SHORE, P. SIMON, M. SINGER-KREL, J. SISSON, C. H. STOCKES, D. E. TAVITIAN, R. THEOBALD, R. THIBAUDET, A. THOMAS, N. THOREZ, M. TIANO, A. TINGSTEN, H. TOGLIATTI, P.

TOUCHARD, J. TOURAINE, A. TRUDEAU, P.E. VAN ERDE, K. S. VILLE, G. WAHL, N. WALINE, P. WALLICH, H. C. WATSON, G. WEGENER, T. WEIDL, W. WERTH, A. WHITE, W. H. WILLIAMS, R.

Jean Meynaud, Destin des idologies (1961)

AVANT-PROPOS

Retour la table des matires E PETIT OUVRAGE trouve son origine dans un cours profess l'Universit de Lausanne durant l'anne acadmique 1960-61. Tout en laissant subsister l'appareil bibliographique, je me suis appliqu allger l'expos des invitables lourdeurs et rptitions de la prsentation scolaire. Mais le poids des habitudes acquises rend une telle transposition difficile.

Je voudrais dire un mot des raisons qui me conduisirent donner ces leons et me poussent en livrer les lments au public. Nous assistons actuellement la pntration dans l'analyse sociale de notions auxquelles leur apparente nouveaut vaut un prestige certain : socit opulente, no-capitalisme, amricanisation de la classe ouvrire, relations humaines, , dpolitisation , fin des idologies... Or, en se reportant aux sources, on constate souvent la fragilit des concepts ainsi utiliss et des imposantes dductions qui en sont tires. Le but premier de cet essai est de procder un examen critique de ces conceptions qui laissent des traces dans la pense des hommes mme si leurs promoteurs, satisfaits d'un effet de surprise, tendent assez vite les abandonner. Il s'agit de ramener ces spculations une juste chelle et de restituer la polmique quotidienne ce qui n'appartient pas la recherche scientifique. Pendant les sminaires qui ont accompagn le cours, mes tudiants lausannois m'ont aid, par leurs critiques et suggestions, raliser cette tentative d'valuation : j'ai conscience de m'acquitter d'une dette en leur ddiant ces pages.
Lausanne, juillet-aot 1961

Jean Meynaud, Destin des idologies (1961)

INTRODUCTION

Retour la table des matires

politique a pronostiqu le dclin, et mme la fin, des idologies. L'argument gnral de cette thse est l'apparition dans les socits modernes de puissants facteurs de rapprochement et d'authentiques solidarits pacifiantes. Certes, la bataille se poursuit et, si l'on considre la littrature consacre aux idologies, semble s'intensifier. Mais cet affrontement, qui rpondait jadis aux conditions de la vie sociale, tourne souvent, de nos jours, la pure controverse d'cole, l'volution aboutissant peu peu dsagrger le fondement concret de ces alignements et leur confrer un caractre fictif. Sommes-nous vraiment parvenus l'achvement des conflits idologiques ? Beaucoup de faits tirs de l'observation courante permettent d'en douter : des rassemblements lacs en France aux marches organises par les unilatralistes en Grande-Bretagne, des manifestation,, ; racistes et anti-racistes dans le sud des tats-Unis aux dmonstrations effectues par les syndicats japonais contre le pacte amricano-nippon et ses prolongements, Un nationalisme vhment s'affirme dans les jeunes tats entranant un important ensemble d'attitudes positives (industrialisation) ou ngatives (refus des modles trangers) dont on n'a pas encore valu les implications. Enfin, et surtout, le monde communiste nous signifie chaque jour sa volont de mener contre les systmes occidentaux une implacable lutte idologique dont la coexistence pacifique constitue un instrument privilgi. Les partisans de la thse de l'apaisement connaissent tous ces lments et beaucoup d'autres qui vont dans le mme sens. Ds lors, comment parviennent-ils les concilier avec leur affirmation centrale ? En ralit, la question n'est pas simple, le manque de recul augmentant la complexit de son examen. Il serait tentant d'en renvoyer l'analyse plus tard en laissant, pour ainsi dire, aux vnements le soin de trancher le dbat. Mais le verdict des faits manque presque toujours de clart et les divergences entre historiens, mme sur des priodes loignes, montrent que le passage du temps ne garantit nullement l'unanimit dans l'interprtation. De plus, en dpit de prventions tenaces, il n'est jamais inutile d'entreprendre l'tude de la ralit immdiate. Il est fort douteux que l'on puisse construire de grandes uvres en se concentrant sur l'actualit. Pourtant, de telles dmarches sont susceptibles d'largir

U COURS DES ANNES RCENTES, un mouvement assez ample de la pense

Jean Meynaud, Destin des idologies (1961)

les dimensions de l'analyse documentaire et de poser des jalons pour l'tablissement de schmas gnraux. * * *

L'examen des problmes de l'idologie est fortement compliqu par les divergences dans la dsignation et l'apprciation des phnomnes. En discuter de faon approfondie reviendrait crire un autre livre. Il est cependant ncessaire d'expliciter en quelques mots les positions prises ou, si l'on prfre, les conventions adoptes dans cet ouvrage. On peut voir en premire analyse dans l'idologie, l'organisation conceptuelle d'un certain nombre de fins collectives reconnues comme dsirables : ainsi opposera-t-on le conservatisme centr sur la reconnaissance et l'apologie de l'ordre tabli, au libralisme qui affirme la ncessit du mouvement et met l'accent sur les ralisations futures 1 . Dans cette acception, l'idologie se rapproche de la notion allemande de Weltanschauung que l'on traduit, faute de mieux, par conception du monde, ou encore, tat des ides qu'on a sur le monde et sur la vie : selon certains, elle s'en distinguerait toutefois par son caractre ncessairement, collectif, le contenu du terme allemand pouvant par contre tre aussi bien d'ordre individuel que collectif 2 . Cependant, d'autres auteurs se sont essays donner une vue plus prcise de l'idologie, spcialement dans ses applications au domaine politique. Ainsi Karl Loewenstein, qui la dfinit comme un systme cohrent d'ides et de croyances expliquant l'attitude de l'homme, envers la socit et conduisant l'adoption d'un mode de comportement qui reflte ces ides et ces croyances et leur soit conforme 3 . En se plaant au niveau du langage courant, on observe une grande confusion dans l'emploi de termes voisins : doctrines, ides, idologies... Ces mots sont trs souvent utiliss comme s'ils taient interchangeables. Les auteurs qui jugent souhaitable d'tablir une distinction en suggrent des acceptions diverses. C'est ainsi que Jean Touchard propose de rserver le mot doctrine la dsignation d'un systme complet de pense reposant sur une analyse thorique du fait politique 4 . Pour lui, la doctrine est une uvre individuelle : elle contribue la formation de l'ide politique qui, l'inverse de la pense doctrinale, possde une paisseur, un poids social. De faon heureuse, Touchard compare l'ide (qu'il lui parat difficile de distinguer de l'idologie) une pyramide avec plusieurs tages :
1 2

En ce sens : NIEL (H.), Les idologies , Lumire et Vie, juillet 1956, pp. 105-126. Ainsi Wladimir WEIDL dans l'introduction au numro spcial de Res Publica (1960, n 3, p. 190) sur Les idologies et leurs applications au XXe sicle . In : L'influence des idologies sur les changements politiques , Bulletin International des Sciences Sociales, 1953, p. 55. In : Histoire des ides politiques, Paris, 1959, t. I, p. VII.

Jean Meynaud, Destin des idologies (1961)

l'tage de la doctrine, celui de la praxis, celui de la vulgarisation, celui des symboles et des reprsentations collectives. Pour prendre un exemple actuel disons que l'on trouve un bout de la chane Le Capital et l'autre le slogan des deux cents familles . La position de Raymond Aron est un peu diffrente. Il voit dans les idologies spcialement ce que l'on appelle les ismes des doctrines charges de traits particuliers qu'il ramne trois : potentiel motionnel ( la diffrence des pures ides, elles visent moins dmontrer qu' convaincre) ; justification d'intrts ou de groupes ; structure apparemment logique, ou si l'on prfre, caractre systmatique (encore que ce trait, spcialement visible dans les idologies de type communiste, n'ait pas la mme importance dans tous les cas) 5 . Bien quempruntant une systmatisation et un vocabulaire diffrents, l'approche d'Aron a de nombreux points communs avec celle de Touchard l'un et l'autre admettent la notion d'une dgradation insensible de l'uvre intellectuelle mesure que l'on se rapproche du stade final de l'utilisation pratique. En poussant ce raisonnement jusqu'au bout, on a pu voir dans les idologies des systmes d'ides qui ne sont plus penses par personne 6 . Cette dvalorisation s'explique si l'on admet que l'idologie est en quelque sorte le support ou l'armature de l'action, fournissant un programme d'activit ou la justification d'un tel programme, mieux encore apportant un critre ou une srie de rfrences pour le jugement des conduites et la ralisation des choix. En une large mesure, le mot d'idologie reste marqu par le sens que lui ont donn les marxistes pour lesquels le propre de l'idologie serait de vouloir traduire, comme s'il s'agissait de l'expression d'une pense dsintresse les intrts vitaux d'un groupe ou d'une classe sociale. L'idologie procderait ainsi d'une conscience fausse, la caractristique de l'idologue tant d'ignorer que son systme de rflexion est le produit des conditions matrielles dans lesquelles il est plac. Exprimant les rapports de proprit, l'idologie est lie la division de la socit en classes sociales, la classe dominante faisant tous ses efforts pour imposer sa propre conception du monde l'ensemble de la communaut. La dmarche idologique prend ds lors figure de facteur dfensif ou de principe protecteur. lment de couverture sociale contenu mystifiant l'idologie joue le rle d'un instrument de combat entre les groupes. Sur cette base, le marxisme qui se prsente comme la science tudiant les lois du dveloppement de la nature et de la socit ne saurait pour ses adeptes, mais pour ceux-ci seulement, tre assimil une idologie. Le marxiste ne peut tre qualifi d'idologue puisqu' la base de sa rflexion se trouve la croyance en la

In : Res Publica, op. cit., pp. 276-277. Autre formulation de R. ARON : Les idologies politiques mlent toujours avec plus ou moins de bonheur des propositions de fait et des jugements de valeur. Elles expriment une perspective sur le monde et une volont tourne vers l'avenir (L'opium des intellectuels, Paris, 1955, p. 246). W. WEIDL, mme revue, p. 189.

Jean Meynaud, Destin des idologies (1961)

dtermination de la superstructure idologique par l'tat des rapports de production. Observons pourtant qu' l'heure actuelle les communistes dfinissent couramment le marxisme-lninisme comme l'idologie du mouvement de libration du proltariat aboutissant ainsi la notion, philosophiquement originale, d'une idologie scientifiquement vraie par opposition toutes les autres rputes fausses. Le point retenir est que, dans la perspective marxiste, l'idologie est lie l'existence et l'activit d'un groupe social en tant que tel. Cette correspondance entre les conceptions politiques et les groupements sociaux possde un degr lev de vraisemblance et rend compte d'une large partie de la ralit. La recherche et la pratique contemporaines en sont nettement et profondment imprgnes. Mais la relation n'exprime nullement la totalit des phnomnes considrs. L'appartenance sociale ne dtermine pas infailliblement les conceptions de l'individu : on ne peut ignorer la possibilit d'un dpassement des idologies au sens marxiste du terme et il serait dangereux de la sous-estimer. Autre lment ne pas ngliger : la tendance d'un groupe s'accrocher, par tradition ou paresse intellectuelle, une idologie qui ne reprsente plus ses intrts. Il est possible que l'utilisation systmatique des grands moyens de communication (masscommunications) augmente la frquence de tels dcalages qu'il est peut-tre optimiste de considrer comme de simples retards dans l'adaptation aux facteurs objectifs. Mme si l'on admet que les ides sont le produit des conditions sociales et a fortiori si l'on refuse ce propos tout lien de filiation rigide on ne peut exclure que la pense joue ventuellement un rle moteur, au niveau de l'infrastructure 7 . En faisant des idologies un simple lment de rationalisation des formations sociales (d'autres y ayant vu des reflets), on s'expose abandonner ou sous-estimer les ides qui, un moment donn, ne trouvent pas, ou ne trouvent plus, preneur , les motifs de l'puisement ou de l'chec n'tant pas ncessairement fonction de l'tat de la structure sociale 8 . On a pu ds lors se demander s'il ne
7

Sur le problme des relations entre l'activit intellectuelle et l'existence sociale, il est indiqu de relire louvrage de Karl MANNHEIM, Idologie et Utopie, traduit de l'dition anglaise, Paris, 1956. Pour une critique de ces conceptions, se reporter avant tout Raymond ARON, La sociologie allemande contemporaine, 2e dition, Paris, 1950, pp. 74-94. Voir aussi Paul KAHN, Idologie et sociologie de la connaissance dans l'uvre de Karl Mannheim , Cahiers Internationaux de Sociologie, vol. 8, 1950, pp. 147-168. Mentionnons l'intressante analyse de J. A. SCHUMPETER, Science and ideology , American Economic Review, mars 1949, pp. 345-359. Voir enfin : MACRAE (Donald G.), Ideology and society. Papers in sociology and politics, Londres, 1961, chapitre VI. Citons par exemple l'uvre, redcouverte au dbut du sicle, d'Emeric CRUC (1590-1648), Le nouveau Cyme (publie en 1623). On a pu voir aprs coup dans cet auteur le fondateur du mouvement pacifiste moderne. En ce livre, il s'attache montrer que les mobiles allgus pour la justification des guerres (honneur, recherche du profit, rparation de quelque tort, besoin d'activit et d'exercice), n'ont pas de valeur, les conflits arms ne produisant d'ailleurs pas les rsultats qu'on espre. Conscient des dangers que suscite l'esprit guerrier et des menaces la paix qui dcoulent de certains phnomnes conomiques et sociaux, Cruc propose un plan de rformes en vue de rduire le militarisme. La pice essentielle de son systme est la cration

Jean Meynaud, Destin des idologies (1961)

conviendrait pas d'utiliser un systme dualiste de rpartition idologies-ides politiques. Le mot idologie serait employ pour embrasser les conceptions et positions d'une classe ou d'une catgorie sociale quelconque (idologie bourgeoise ou paysanne, par exemple, ou, la rigueur, idologie des classes moyennes ). Quant au terme d' ide , on s'en servirait pour identifier les tendances politiques qui existent un moment donn dans une socit dtermine : libralisme, traditionalisme, industrialisme, socialisme... (selon l'approche adopte par Thibaudet pour tudier les ides politiques de son temps) 9 . Cette distinction, mme si elle part d'une proprit tablie par le marxisme, ne saurait avoir de sens pour un marxiste qui sera port la taxer d'idaliste. Elle nous semble pourtant offrir sur le plan conceptuel un grand intrt en tablissant que le mouvement liant la pense l'action pratique n'est ni rigide ni unilatral. De l'une l'autre, il n'y a pas de relation simple, mais un va-et-vient trangement complexe. La puissance ou le rayonnement de l'ide ne lui vient pas seulement de son adquation aux rapports sociaux ou autres facteurs objectifs. Tout en admettant qu'en bien des cas les ides sont une arme du combat social, un instrument de protection des privilges, nous reconnaissons aussi qu'en des circonstances multiples, elles se rvlent plus fortes que les intrts et qu'il existe peut-tre au-del de la succession des rgimes des aspirations humaines permanentes : aspirations que l'analyse sociologique, sous peine de retomber dans l'ornire du droit naturel, n'a pas comme telle, critiquer et juger, mais qu'elle a pour mission de rechercher et de dcrire travers leurs manifestations positives 10 . Cependant, cette distinction nous semble difficile pratiquer. Un premier obstacle rside dans l'apparente fluidit des groupes sociaux. L'ordonnancement
dun collge qui s'efforcerait de maintenir la paix grce la persuasion morale, n'imposant ses dcisions par la force que dans les cas extrmes (collge compos des ambassadeurs des tats monarchiques, du pape qui y aurait le premier rang, du sultan de Turquie, de Venise et de la Suisse). Cruc passe pour avoir influenc des hommes comme Leibnitz et l'Abb de SaintPierre, les physiocrates et les libraux anglais. Mais combien aura-t-il fallu de temps pour que de telles ides trouvent une vaste audience parmi les peuples ? Nous pensons ici son ouvrage bien connu Les ides politiques de la France, Paris, 1932. Selon R. GIRARDET, l'idologie s'oppose l'ide ou plutt lui chappe dans la mesure o tant vcue, elle devient tradition d'un groupe social : ce qui explique l'extrme difficult de rnover un systme doctrinal par suite de la rsistance des milieux o cette idologie s'est incruste (remarque extraite de l'ouvrage collectif Tendances politiques dans la vie franaise depuis 1789, Paris, 1960, pp. 134-135). Voir sur ce point le livre de Roger MUCCHIELLI, Le mythe de la Cit idale, Paris, 1960. Rsumant la critique faite par Thomas More de la socit anglaise de son poque, Mucchielli y voit l'expression d'une morale qui n'est ni celle de sa fonction ni celle de sa classe, ni celle de son temps... (p. 58). De faon gnrale, l'objectif de l'auteur est d'aider la construction d'un nouveau relationnisme pour lequel la source des valeurs se trouve dans la relation interhumaine, c'est--dire dans le lien social en lui-mme... (p. 297). Et Mucchielli exprime toute sa pense en dclarant que la relation indfinissable en termes de ralit culturelle, historique, sociologique ou psychologique... ne peut se dfinir que par et dans l'ide de la Cit idale, qui implique la parit de la relation et de l'tre social intgrant l'humanit comme totalit .

10

Jean Meynaud, Destin des idologies (1961)

doctrinal de la socit, on le verra dans la suite de ces dveloppements, perd toujours une bonne partie de sa vertu classificatrice si on le confronte aux ralits immdiates. Quant aux conceptions intellectuelles et morales de ces groupes divers et quelque peu instables, elles sont elles-mmes dpourvues de rigueur et de prcision. vouloir les saisir un niveau lev de gnralisation, on s'expose au risque de reconstruction dogmatique. Le mme danger existe, sans nul doute, propos des tendances politiques style Thibaudet, comme la lecture du livre de celui-ci suffit en convaincre ; mais en ce cas, l'effort de tri et de comparaison, comporte au total, en raison de la nature mme de l'analyse, un moindre pril d'interprtation subjective. En dfinitive, cette distinction nous parat susceptible de fausser la description des choses et nous prfrons la rejeter. Nous choisirons donc, au point de dpart, d'assimiler les idologies aux ismes traditionnels qui, tout en diffrant par l'inspiration d'ensemble et le but final, ont souvent de nombreux points communs. Mais ce faisant, nous n'oublierons pas les rapports souvent troits qui unissent ces ensembles aux divers groupes sociaux (si du moins ils prsentent assez d'homognit et de cohrence pour tre en mesure de s'assurer une ligne idologique commune). Enfin, nous aurons garde de ngliger le fait que les ides ou lments d'ides, dont l'ensemble est cens former l'idologie en cause, se dgradent et s'appauvrissent, ne serait-ce que par le rejet des nuances, au moment de leur diffusion et en raison de leur succs. Songeons seulement ce qu'il restait du systme de Maurras dans l'esprit du camelot du roi d'intellect moyen et, a fortiori, dans celui du sympathisant d'une lointaine province. En dpit de son exceptionnelle cohrence interne, le marxisme-lninisme lui-mme n'chappe pas une telle servitude. Ainsi prsente, l'idologie ne saurait tre dissocie de l'action ou, du moins, d'une volont d'action (compte tenu de l'ingalit de puissance qui, un moment dtermin, caractrise les divers systmes idologiques en prsence). Dj perceptible en de nombreux cas l'tage doctrine (dont on peut se demander s'il ne serait pas souhaitable mais est-ce concevable et possible ? de le distinguer du plan de la pure thorie), ce souci de marquer et d'entraner l'opinion s'largit et s'approfondit quand on arrive au niveau de la vulgarisation. D'o l'exceptionnel intrt de la dissociation d'une idologie en ses lments composants : part de dmonstration rationnelle, rle des considrations morales, place des reprsentations mythiques... Il est difficilement pensable qu'un systme idologique quelconque puisse se passer entirement de l'un ou l'autre de ces facteurs. On peut, finalement, se demander si toute idologie, en tant qu'elle exprime des projets d'avenir et des programmes d'action, n'est pas voue enfermer quelque lment de mythe ou d'utopie ou, pour reprendre la remarque de E. M. Cioran, si, au niveau de la multitude, la vie sans utopie ne deviendrait pas

Jean Meynaud, Destin des idologies (1961)

irrespirable : la nostalgie prenant chez les socits, ou les groupes, la forme du retour l'ge d'or ou de l'idoltrie du futur 11 . * * *

On sortirait des limites de cette introduction en soulevant le problme des fonctions de l'idologie qui semble certains remplir des missions jadis du ressort de la religion 12 . beaucoup d'auteurs, on l'a dit, qui s'inspirent plus ou moins ouvertement de la position marxiste, l'idologie apparat comme une illusion ou un mensonge, en tout cas, une arme forge plus ou moins heureusement et spontanment dans le combat social. Disons, de faon moins catgorique, que la lutte idologique revt souvent des aspects tactiques non exempts, et ceci toutes les poques, de traces d'intoxication. Il arrive d'ailleurs que les manipulateurs soient pris leur pige et subissent le choc en retour des ides mises (cas de l'idologie humanitaire lance au XIXe sicle par de nombreux crivains bourgeois ). G. Duveau a judicieusement cit l'exemple du patron qui, aprs avoir frquent l'glise pour garantir son usine une discipline productive , se transformera en dvot ou, mme, en ascte, oubliant le destin de ses biens temporels 13 . Un autre aspect de ce thme serait d'analyser l'idologie comme support de l'action 14 . La question se trouve aujourd'hui suscite par la prtention des technocrates raliser un tat idologiquement neutre dont la ligne de conduite reposerait sur la recherche de l'efficacit. C'est surtout propos de l'U.R.S.S. que le problme a t soulev et discut. En un livre dj ancien, mais dont les conclusions valent toujours d'tre redites, Barrington Moore Jr a dclar que depuis leur prise de pouvoir en Russie, les Soviets ont laiss prdominer

11

12

13 14

In : Histoire et utopie, Paris, 1960, p. 24. Les rapports entre l'idologie et l'utopie soulvent des problmes thoriques que l'on ne saurait aborder dans ce court essai. Voir ce sujet l'intressante classification de Georges DUVEAU : Introduction une sociologie de l'utopie , Cahiers internationaux de Sociologie, vol. IX, 1950, pp. 17-41. Encore de G. DUVEAU : La rsurrection de l'utopie , mme revue, juillet-dcembre 1957, pp. 3-22. Pour une tude plus approfondie voir, en dehors de l'ouvrage de MUCCHIELLI cit la note prcdente, l'important livre de R. RUYER, L'utopie et les utopies, Paris, 1950. Bonne prsentation gnrale des diverses utopies, selon un plan historique in : ADRIANI (Maurilio), L'utopia, Rome, 1961, (Universale Studium, 74). Voir l'article de L. DION, Political ideology as a tool of functional analysis in socio-political dynamics : a hypothesis . Canadian Journal of Economics and Political Science, fvrier 1959, pp. 47-59. Op. cit., 1950, p. 24. R. ARON a esquiss le problme dans le numro dj cit de Res Publica, pp. 276-286.

Jean Meynaud, Destin des idologies (1961)

10

l'idologie des moyens sur celle des fins 15 . D'o, par exemple, la rpudiation de l'idal de l'galit qui s'est, l'preuve, rvle incompatible avec la cration d'une socit industrielle. Pour cet auteur, l'industrialisation imposerait des rgles de conduite absolument impossibles ngliger. De mme, sur le plan des relations internationales, les Soviets auraient agi comme disciples de Machiavel et de Bismarck plus que de Marx et de Lnine, s'attachant l'quilibre du pouvoir davantage qu' l'idal de la rvolution proltarienne. On peut hsiter accepter de telles positions qui reoivent toujours une large audience. Certes, M. N. Khrouchtchev ne manque jamais une occasion d'insister sur le supplment de popularit que vaudra au marxisme l'amlioration des conditions de vie ; tout sera plus facile, dclare-t-il, quand l'acceptation spirituelle sera double par des avantages au niveau de l'estomac 16 . Mais, dans le mme temps, il continue d'affirmer la ncessaire subordination de l'art peinture, musique, littrature... la ralisation de l'idal de la socit communiste. Le parti mne aussi une lutte constante contre les nombreuses survivances de l'idologie bourgeoise , dclarant que le dveloppement de la conscience morale ne suit pas le mme rythme que l'expansion des forces conomiques (la plus marquante de ces survivances tant le maintien des croyances religieuses). Il combat aussi les dformations de l'idologie socialiste (camouflage des checs, cosmopolitisme, attitude incorrecte l'gard des diverses formes de travail). Sans entrer dans la controverse sur le rle de l'idologie en U.R.S.S., disons garder un certain scepticisme l'gard des thses voulant, partir de trs nombreux cas, que les dirigeants sovitiques s'inspirent exclusivement de considrations ralistes sur le plan interne comme externe 17 . On prend un risque, en dclarant que ces leaders ont toujours fait prvaloir, dans la prise des dcisions, les considrations de ralisme politique sur les positions idologiques (noter, par exemple, les vicissitudes des relations sovito-yougoslaves). De faon plus gnrale, il reste frappant de voir le soin avec lequel sont forgs et appuys idologiquement les notions et concepts utiliss pour la lutte politique, spcialement au niveau international (ainsi les thses sur la coexistence pacifique ). La souplesse de la dialectique utilise dans des cas de ce type, ne permet pas de dire, il est vrai, si l'idologie ft l'lment moteur ou la justification a posteriori de la position prise 18 .
15

16

17

18

Soviet politics. The dilemma of power : the role of ideas in social change, Cambridge (Mass.), 1950. Position que rappelle explicitement T. MOCH : Le vrai combat Est-Ouest : la course au mieux-tre , Revue de Dfense Nationale, fvrier 1961, pp. 197-212. Pour une bonne prsentation de cette controverse, voir le symposium Ideology and power politics , publi dans Problems of Communism, mars-avril 1958, pp. 10-35. On trouvera galement des matriaux intressants sur ce sujet dans la mme revue, numro de novembredcembre 1959. Pour la Yougoslavie, o se posent des problmes particuliers, voir KARDELJ (E.), D'un appel la lutte idologique , Questions actuelles du socialisme, janvier-fvrier 1954, pp. 2582.

Jean Meynaud, Destin des idologies (1961)

11

Quoi qu'il en soit, l'analyse des fonctions de l'idologie dans les socits communistes soulve des problmes spcifiques dont cet essai ne traitera pas. Nous avons le sentiment que les comparaisons si volontiers effectues entre les pays de l'Est et de l'Ouest apportent pour l'instant plus de confusion que de lumire. Aussi concentrerons-nous ce travail sur la situation des nations dmocratiques de l'Occident parvenues un niveau conomique dj relativement lev, les idologies d'autres systmes n'tant cites que pour leur influence ventuelle sur les ntres 19 . Bien entendu, la discussion sera limite aux idologies politiques. Au stade actuel de l'analyse sociale, cette restriction est obligatoire si l'on veut faire uvre cohrente. Spcialement dans le domaine des ides, elle est superficielle et, pour tout dire, conventionnelle. Il suffira de deux exemples pour tablir les lacunes de l'itinraire adopt itinraire que les progrs de la connaissance permettront, sans nul doute, d'largir jusqu' embrasser l'ensemble des positions humaines (pour autant, bien sr, qu'elles touchent la politique, mais combien restent, en dfinitive, exemptes de tels contacts ...). Voyons d'abord le phnomne des croyances religieuses. On a pu montrer sur l'exemple privilgi de l'Islam, il est vrai que celles-ci dominent la gographie humaine elle-mme, parfois davantage que les facteurs matriels. C'est ainsi que l'on trouve la marque de l'Islam dans un urbanisme trs spcial, dans l'exploitation du sol (y compris les consquences des interdits alimentaires), dans les plerinages, etc. 20 . De faon au moins aussi nette, nous savons que la religion islamique qui s'attache au spirituel comme au temporel, a puissamment model le gouvernement des hommes. Cette influence est certes moins nette, surtout l'poque moderne, pour une religion comme le catholicisme, mais il reste impossible de contester le poids global de la religion catholique sur la politique, et l'existence d'affinits entre certaines positions temporelles et des options proprement religieuses (mthodes d'apostolat, rle des lacs dans la socit ; valeur attribue la dfense de l'enseignement libre, etc.).

19

20

On signalera ici, pour mmoire, l'importance qui s'attacherait une analyse correcte du rle des intellectuels, poursuivie sans pr-conception dogmatique. Signalons l'lan que vient de donner ces tudes Jean TOUCHARD avec son quipe de la Fondation Nationale des Sciences Politiques. On trouvera l'essentiel des rsultats dj acquis dans un numro spcial de la Revue Franaise de Science Politique, dcembre 1959, sur Les intellectuels dans la socit contemporaine . Mentionnons aussi, mais sans en recommander la lecture, l'ouvrage mdiocre et contestable de HUSZAR (George B. de) ed., The intellectuals. A controversial portrait, Glencoe (Ill.), 1960. Consulter sur le plan thorique SARTORI (G.), Intelletuali e intelligentzia , Studi Politici, mars-aot 1953 (l'intelligentzia tant prsente comme la fraction de l'lite culturelle en rvolte contre son poque et son milieu). Pour une approche neuve du problme, voir les ouvrages de Raymond WILLIAMS, Culture and society, 17801950, Londres, 1958, et The long revolution, Londres, 1961. Voir l'intressant ouvrage de Xavier de PLANHOL, Le monde islamique, essai de gographie religieuse, Paris, 1957.

Jean Meynaud, Destin des idologies (1961)

12

Un cas moins frquemment cit est celui des mouvements littraires. Encore que la relation soit souvent oublie, la littrature parat susceptible d'agir sur la politique, et d'ailleurs vice-versa, mme dans les socits ou la cration artistique chappe aux consignes gouvernementales. Soit, par exemple, le surralisme (mais on pourrait aussi voquer le romantisme, le naturalisme, l'existentialisme). On sait que les milieux conservateurs ont accus les surralistes d'avoir contribu aggraver le dsarroi moral caractristique du premier aprs-guerre 21 . Au surplus, la liaison entre plusieurs adeptes de ce mouvement et des formations politiques extrmistes, communistes, ou anarchistes, est trop connue pour qu'il soit besoin de la rappeler ici 22 . On dira peut-tre que ces attitudes intellectuelles traduisaient simplement un dsquilibre social plus profond, mais la diffusion de l'oeuvre d'art surtout lorsque son auteur ne craint pas de provoquer le scandale n'apporte-telle pas un lment supplmentaire cette mise en cause des structures existantes ? Nous avons la certitude qu'en ignorant ces phnomnes, l'analyse politique commet une faute : il n'est probablement pas erron de penser que certaines tendances philosophiques ou littraires ont compt parmi les facteurs ayant rendu la socit allemande permable l'hitlrisme (ainsi, un vigoureux effort pour revaloriser l'irrationnel contre la raison borgne du XIXe sicle, une mfiance l'gard de ce qui est dfini, de ce qui a un dbut et une fin ; un respect de l'obscur aboutissant au rejet des vertus de la cohrence, etc.). Ces quelques observations montrent les dimensions que devrait revtir une analyse du dclin des idologies pour tre pleinement significative. Si l'tat actuel des fragmentations disciplinaires contraint des vues plus modestes, il est ncessaire pourtant de ne pas sous-estimer la distance qui nous spare du but. Nous prendrons ici comme base de raisonnement la thse du dclin des idologies dans les socits contemporaines. En son acception rigoureuse, elle prdit la fin des conflits idologiques : mme s'ils ne le savent pas encore, les hommes seraient, en ralit, unanimes sur l'essentiel. Un courant plus modr fait tat d'une simple tendance ayant de nombreux obstacles vaincre avant de s'imposer. Le facteur commun ces diverses conceptions est la croyance en un processus de dsidologisation . Ainsi voit-on dans le phnomne une volution qui se droule, partir d'un point de rfrence, en fonction de variables dont l'tude reste d'ailleurs superficielle.

21

22

Voir par exemple les observations prsentes par Jacques CHASTENET dans un petit ouvrage au titre suggestif, Quand le buf montait sur le toit, Paris, 1958 (spcialement le chapitre IV : Le cirque intellectuel ). Pour l'tude du passage de la proclamation littraire l'action politique, on pourra se reporter l'ouvrage bien connu de Maurice NADEAU, Histoire du surralisme, Paris, 1945 (en particulier les chapitres : La guerre du Maroc , pp 122-132 ; Au service de la rvolution , pp. 187-195 ; La politique surraliste , pp. 220-229). Lire galement le rcent ouvrage de Roger GARAUDY, L'itinraire d'Aragon, Paris, 1961 (dans lequel l'auteur se propose d'tablir l'unit de pense d'Aragon qui est all du surralisme au monde rel ).

Jean Meynaud, Destin des idologies (1961)

13

Nous prouvons une grande mfiance envers cette prsentation, en quelque sorte linaire, du problme considr. La faiblesse majeure d'une telle position est le caractre arbitraire de la date retenue pour tablir la comparaison. Il est certainement possible de modifier l'valuation de la situation actuelle par simple changement de l'poque de rfrence. Cette proprit n'oblige pas rejeter l'ide d'une transformation : elle incite cependant en rechercher un autre mode de systmatisation. La priode immdiate se caractrise par une certaine dvalorisation des conflits idologiques, une certaine indiffrence vis--vis des batailles doctrinales. Nous sommes en prsence d'un apaisement qui n'est pas total et ne saurait, sauf prconception dogmatique, tre tenu pour dfinitif. L'histoire offre de multiples exemples d'un semblable effacement des luttes d'ides, mais un lment nous fait dfaut pour fixer du premier coup sa signification : la connaissance du niveau habituel de semblables contestations dans la vie politique. Supposons que le gouvernement de la Cit suscite en rgle gnrale des combats idologiques d'une relle intensit : l'image d'une clipse traduirait alors correctement l'tat prsent des choses. Mais on peut galement soutenir que de telles luttes ne surviennent que rarement et souvent par rapport un problme dtermin (affaire Dreyfus, question de la C.E.D....). Dans cette perspective, l'apaisement rcent correspondrait, en somme, la norme habituelle, le problme tant de rechercher les facteurs responsables de son maintien ou, en d'autres termes, les causes explicatives de la persistance de l'apathie. Il ne semble pas possible, du moins pour l'instant, de faire un choix scientifiquement fond entre ces deux hypothses. Sans tre en mesure de justifier pleinement cette option, nous croyons la seconde plus conforme aux faits. beaucoup d'gards, les priodes de forte tension idologique se prsentent comme des phases d'excitation temporaire destines se rsorber plus ou moins vite dans la grisaille de la pratique quotidienne. Cet apaisement n'est pas ncessairement synonyme d'immobilisme. Mme dans les poques de calme apparent, les oppositions idologiques subsistent et demeurent susceptibles d'inspirer des choix de porte rformiste. Cependant cet amoindrissement des rivalits partisanes est plutt favorable la conservation de l'ordre tabli, quel qu'il soit. D'o la tendance particulirement vidente aujourd'hui dans la lutte contre le communisme insister sur les vertus de l'apaisement et en exalter les mrites. On ne joue pas sur les mots en voquant une idologie de l'apaisement idologique dans laquelle les contempteurs les plus svres de notre monde verront peut-tre un mythe au service d'une socit en voie de dsagrgation. Cette remarque conduit examiner la thse du dclin des idologies comme tude d'une pratique sociale et accomplissement d'un essai de persuasion. Dernire remarque : l'indiffrence globale des citoyens vis--vis du combat idologique s'accompagne parfois d'un intense bouillonnement d'ides en des cercles, ventuellement restreints, de l'opinion. Or ces dmarches prennent bien

Jean Meynaud, Destin des idologies (1961)

14

souvent la forme d'un refus pralable des idologies existantes : on repousse ce qui est sans toujours proposer des lments de remplacement. Il arrive que ces attitudes de refus soient interprtes comme un signe de l'apaisement idologique. C'est un contresens : de telles mises en cause tant l'un des lments susceptibles de provoquer les tensions idologiques qui, de temps autre, secouent les fondements des socits ou, au minimum, affaiblissent la force des ides reues. En dfinitive, l'hypothse choisie comme base de ce travail permet de ne pas donner un caractre exceptionnel la priode que nous traversons. Elle considre la prtendue phase de dclin comme un stade d'apaisement qui n'a pas de titre la permanence. Sans se prononcer explicitement sur les conditions et modalits d'un renversement du courant elle refuse de le tenir pour inconcevable. Il reste, ds lors, dmontrer, sinon la parfaite validit, du moins la vraisemblance d'une telle position.

Jean Meynaud, Destin des idologies (1961)

15

AMPLEUR ET LIMITES DE L'APAISEMENT IDOLOGIQUE

Retour la table des matires

ELON SES PARTISANS, la thse de l'apaisement idologique exprime et

synthtise les conduites politiques effectives dans les rgimes pluralistes conomie dveloppe : elle relve ainsi pour eux de l'observation sociologique et non de la formulation doctrinale. Ds lors, peu importe que l'on se rjouisse de l'volution ou la dplore : il s'agit d'abord d'exposer un mouvement en gardant contact avec la ralit. Cette position, disons-le tout de suite, ne saurait tre accepte que sous bnfice d'inventaire. L'affirmation que nos socits obissent dsormais de puissants courants pacificateurs sert trop bien certains intrts pour ne pas provoquer un malaise. Il est donc indispensable d'apprcier l'ampleur actuelle et la porte historique de cette dsidologisation qui devient, peu peu, l'un des lieux communs de l'explication politique. Les techniques quantitatives n'tant pas aisment adaptables l'tude des ides (sinon par le biais imparfait des sondages d'opinion et des chelles d'attitudes), c'est l une tentative difficile et hasardeuse. Par ailleurs, les auteurs qui abordent ce problme donnent gnralement le pas aux affirmations sur les dmonstrations. Il existe finalement un dcalage manifeste entre la gravit des notions mises et la faiblesse des justifications. Cet essai d'valuation n'chappera pas la fluidit et l'imprcision qui caractrisent encore tant de secteurs de la science politique. Nos possibilits d'examen se situent bien en de de nos ambitions. On ne saurait, en tout cas, amliorer srieusement l'tat des connaissances en tombant dans le pige des gnralisations htives.

Jean Meynaud, Destin des idologies (1961)

16

THSE DU DCLIN DES IDOLOGIES

Retour la table des matires

On en fixera les traits essentiels travers les dclarations de quelques auteurs reprsentatifs de la position analyse. Notre choix est certes arbitraire, mais la qualit des personnalits retenues et de leur audience permettent de le tenir pour significatif. Sans viser un dosage quilibr, on fera appel des publicistes et des hommes de science, la convergence des uns et des autres constituant un facteur intressant du problme.

1. CONTENU ET ESPRIT DE LA THSE


Une premire difficult est de choisir le point de dpart de ce courant. Dcision d'autant plus dlicate que ces notions d'apparence neuve ne sont peut-tre que de vieux thmes adapts an got du jour. Nous retiendrons comme lment de rfrence la confrence organise Milan, en septembre 1955, sur l'avenir de la libert par le Congrs pour la Libert de la Culture : si l'on en croit les comptesrendus qui en furent donns, les participants (environ 150 intellectuels et politiciens, venus de nombreux pays dmocratiques), auraient constat que la diversit de leur affiliation partisane n'entranait aucun dsaccord idologique grave. Ils auraient galement dclar n'attacher que peu dimportance la couleur politique des gouvernants au pouvoir dans leur pays respectif, les diffrents partis ne pouvant adopter que des positions voisines dans l'ordre des affaires intrieures 23 . Il serait facile de dcouvrir des manifestations plus anciennes d'un tel tat d'esprit. Ds juin 1950, A. Koestler exposait devant ce mme Congrs que les antinomies "socialisme et capitalisme", "gauche et droite", sont en train de se vider rapidement de leur sens et que tant que l'Europe restera embourbe dans ces fausses alternatives, qui rendent impossible toute pense claire, elle ne pourra esprer trouver aucune solution constructive ses problmes : la gauche tant

23

Voir en particulier les rapports sur la confrence d'Edward SHILS. The end of ideology , Encounter, novembre 1955, pp. 52-58, et Seymour M. LIPSET, The state of democratic politics , Canadian Forum, novembre 1955, pp. 170-171.

Jean Meynaud, Destin des idologies (1961)

17

devenue, selon lui, un ftiche verbal dont le culte distrait l'attention des vritables problmes, ... un dangereux anachronisme 24 . En critiquant prement les notions en cause, Kstler reconnaissait leur influence sur l'esprit des hommes. Un peu plus tard, des auteurs allaient la contester en proclamant ce qu'il est devenu banal d'appeler la mort des idologies . Telle est, pour prendre un tmoignage trs rcent, la position de Daniel Bell, journaliste et universitaire 25 . Tel est aussi, avec plus de finesse et de solidit, le point de vue du sociologue Seymour M. Lipset 26 . Bell proclame ds l'abord une grande mfiance l'gard des idologies. Mais, alors que ce trait est volontiers associ en Europe l'image de la droite, il se dfinit comme non-conservateur 27 . Selon lui, les vieilles idologies, et en particulier le marxisme, ont fait leur temps : elles ont perdu, vis--vis des intellectuels, leur vrit et leur force de persuasion. L'intelligentsia occidentale s'accorde en gros aujourdhui sur les solutions donner aux grands problmes politiques : acceptation du Welfare State ; souhait d'une dcentralisation du pouvoir ; valeur du systme d'conomie mixte et du pluralisme politique. Elle a, de la sorte, totalement abandonn, et les vieilles notions conservatrices (en particulier l'ide que le Welfare State engagerait les socits sur la route de la servitude ), et les nouvelles utopies d'inspiration scientiste (la ralisation de l'harmonie communautaire par le social engineering). De son ct, Lipset affirme que, dans les dmocraties occidentales, les notions de droite et de gauche ont perdu beaucoup de leur rigueur. Le dclin des controverses idologiques lui semble manifeste : cependant, il ne veut tirer de ce phnomne que des conclusions prudentes et nuances quant l'avenir des luttes politiques. Le principal document en langue franaise pour l'tude de cette thse, est le compte rendu des Colloques de Rheinfelden 28 , manifestation galement organise par le Congrs pour la Libert de la Culture. C'est dans le rapport gnral de Raymond Aron que l'on trouve l'exposition la plus claire du thme considr. Comparant les discussions politiques des annes 1930 et celles des annes 1950, Aron dcouvre un contraste frappant : Fascisme et communisme ont pour ainsi dire disparu en tant que doctrines respectables, l'accord sur l'essentiel est acquis
24

25 26

27

28

Texte reproduit dans L'ombre du dinosaure, traduit de l'anglais, Paris, 1956, pp. 193-205. Il est plaisant de noter que cette mise en cause de la gauche n'allait pas sans quelque rserve mentale, KOESTLER demandant (p. 202) que l'on ne voit pas dans son propos une apologie du capitalisme ou une attaque contre le socialisme . In : The end of ideology. On the exhaustion of political ideas in the fifties, Glencoe (Ill.), 1960. Voir en particulier le chapitre final de son dernier ouvrage Political Man. The Social Bases of Politics, Londres, 1960. tienne de LA VALLE-POUSSIN, in : Suis-je un homme de droite ? Res publica. 1960, n 3, p. 255, souligne expressment que la droite, habitue aux responsabilits du pouvoir mais confondant un peu ses intrts avec ceux de l'tat , a toujours profess un ddain des idologies Publi Paris en 1960. Voir aussi les observations dj prsentes ce propos par R. ARON in : L'opium des intellectuels, op. cit., notamment chapitre VIII.

Jean Meynaud, Destin des idologies (1961)

18

entre les partis qui respectent les rgles du jeu, entre socialisme (parlementaire) et conservatisme (clair) ... Le fait lui-mme ne prte pas discussion 29 . Et plus loin : Proprit prive contre proprit publique, anarchie du march contre plan, exploitation capitaliste contre galit, les trois thmes de la doctrine socialiste ont largement perdu leur rsonance. Qu'il s'agisse du statut de proprit, de la planification on de l'galisation des revenus, il s'agit dsormais moins de choisir entre deux termes d'une alternative, que de combiner, en une certaine proportion, deux modalits complmentaires, d'aller plus ou moins loin dans une direction donne 30 . Encore une citation : Dans les dmocraties stabilises tous les partis sont d'accord sur le mode de gouvernement dmocratique (reprsentatif parlementaire ou prsidentiel) ; sur l'conomie mixte expansionniste, avec lgislation sociale et redistribution des revenus ; sur la renonciation la domination coloniale . L'expos de Raymond Aron ne manque pas de nuances et ses propos visent expressment les dmocraties stabilises 31 . Il souligne avec force la persistance de conflits de doctrine technico-idologiques, mais affirme que ce qui est indit, c'est l'extension du domaine d'accord entre les partis et la reconnaissance des ncessits de la civilisation industrielle . Aron signale aussi la survivance de vieilles passions , spcialement en France. Toutefois, ces rserves prs, qui sont importantes, il reste ferme sur son propos essentiel : la tendance l'apaisement des conflits idologiques dans les socits occidentales ... cette espce de dvalorisation des conflits idologiques du XIXe sicle 32 . ce stade de l'analyse, une question viendra sans doute l'esprit du lecteur : cet accord, supposer qu'il soit vraiment rel et complet, se limite-t-il aux cercles intellectuels, ou s'tend-il la masse des citoyens ? Il semble que pour R. Aron,
29

30

31

32

En liaison avec ce propos, voir le numro spcial de Ralits (juin 1957) sur le renversement du courant des ides durant la seconde moiti du XXe sicle. Ce texte est prcieux pour l'tude du combat idologique au niveau de la praxis : Marx vient en tte des dieux dtrns . Robert A. DAHL avait dj exprim une ide analogue en soulignant le dclin des grandes alternatives (dans l'ouvrage collectif Research Frontiers in Politics and Government, Washington, 1955, pp. 45-47) : selon lui, les nations dmocratiques deviennent de plus en plus la fois socialistes et capitalistes, dmocratiques et bureaucratiques, planifies et non planifies . Sur cette notion, voir le rapport de R. ARON in : La dmocratie l'preuve du XXe sicle, Paris, 1960, pp. 11-42. R. ARON observant que les passages de son rapport traitant du problme n'ont pas t discuts conclut : La non-discussion du fait historique de lapaisement relatif des conflits historiques me parait signifier qu'au fond nous tions tous d'accord l-dessus (Colloques, op. cit., p. 310). Il semble que J. ROVAN ne soit pas loign d'une telle conception, quand il crit (Une ide neuve : la dmocratie, Paris, 1961, p. 13) : Les services que l'on demandait aux ides dmocratiques, ... c'est du bon fonctionnement de techniques que certains esprent maintenant les obtenir . Il est vrai que d'autres se livrent aux courts-circuits de nouvelles croyances passionnes et draisonnables, un millnarisme rvolutionnaire vid de tout contenu objectif, un nationalisme brutal priv de toute perspective mme l'intrieur de ses limites naturelles . Mais le ton mme de ces formules tmoigne du peu de valeur que l'auteur attache de telles manifestations.

Jean Meynaud, Destin des idologies (1961)

19

l'extension soit dj, en une large mesure, un fait accompli. Ce n'est pas d'ailleurs une position isole. On trouvera un cho de cette thse dans un rcent ouvrage de Maurice Duverger 33 . Celui-ci remarque, en particulier, l'absence de conflit de lgitimit dans la France actuelle . Certes, la querelle idologique du socialisme et du capitalisme continue. Mais les faits tendent la priver de signification concrte, et l'opinion s'en rend compte ... Le systme mixte qui est le ntre, avec un secteur public et un secteur priv contrl, n'est plus srieusement mis en cause aujourd'hui . Parlant de la situation du parti communiste, il crit que le plus grand nombre de ses lecteurs ... considrent le rgime politique occidental comme lgitime, partageant cette opinion avec la plupart des autres Franais . Enfin, il lui parat douteux que la masse des communistes demeure attache l'ide d'une socialisation intgrale des moyens de production 34 . En somme, Raymond Aron et Maurice Duverger, chacun selon un itinraire propre, admettent l'achvement des grandes controverses conomiques qui ont constitu l'un des fondements essentiels des discordes politiques. Ils retrouvent ainsi le diagnostic formul aux tats-Unis par John K. Galbraith qui tient une place importante dans ce courant de pense 35 . Pour Galbraith, la plupart des questions qui divisrent les Amricains jusqu' l'poque du New-Deal sont dfinitivement rgles. Qu'il s'agisse du rle des syndicats, de l'aide aux producteurs agricoles, de l'octroi d'une facult rgulatrice la puissance publique et de l'expansion de la scurit sociale, les jeux sont faits. On relve des points de conflit, mais ils portent principalement sur l'ampleur des interventions et la nature des moyens. L'aspect technique prend donc le pas sur les considrations politiques : en d'autres termes, il n'y a plus en ces matires de question de principe (un tel dsaccord continuant toutefois de se manifester dans l'ordre du tarif douanier). La conclusion de Galbraith est simple : les partis politiques partagent les mmes objectifs stratgiques et ne se divisent plus que sur la tactique. Pousse par un dsir de rlection, l'Administration au pouvoir, qu'elle soit rpublicaine ou dmocrate, fera dans des circonstances dtermines une politique approximativement analogue. Mise en prsence d'une rpression, elle ne pourrait s'abstenir de mesures de type keynsien qu'en acceptant la perspective d'un suicide politique. Ds lors, dans la vie publique, la diffrence essentielle s'tablit entre les
33 34

35

De la dictature, Paris, 1961. Observons que le programme du parti communiste (tel que dfini au XVIe Congrs en mai 1961) comporte la nationalisation des monopoles de fait (particulirement de lindustrie atomique, du ptrole et du gaz naturel, des grandes entreprises sidrurgiques et chimiques, des banques d'affaires, des grandes compagnies de navigation) et une profonde dmocratisation des secteurs nationaliss. Pour le compte rendu de ce Congrs, voir le numro spcial des Cahiers du Communisme, juin 1961. Sous cet angle, voir essentiellement son petit ouvrage Economics and the Art of Controversy, New Brunswick (N. J.), 1955. La pense de GALBRAITH tmoigne en gnral dun vif optimisme qui apparat, notamment, dans la notion de pouvoir compensateur , American Capitalism. The Concept of Countervailing Power, Boston, 1952, traduit en franais sous le titre Le capitalisme amricain. Le concept du pouvoir compensateur, Paris, 1956.

Jean Meynaud, Destin des idologies (1961)

20

hommes chargs des responsabilits du pouvoir et ceux qui en sont dispenss : ces derniers ont le champ libre pour dfendre des vues idologiques, mais, une fois aux postes de commandes, ils sont forcs de les ajuster aux ncessits quotidiennes. Ainsi s'analyserait aux tats-Unis l'opposition entre Prsident et Congrs, mme lorsque le parti du Prsident dtient la majorit dans les Chambres. Ainsi aussi, pour choisir une rfrence europenne, s'expliquerait-on qu'un socialiste devenant ministre ne suive pas le comportement idal du ministre socialiste. On pourrait facilement multiplier les exemples de prises de position semblables. Analysant le mode de gouvernement de la Sude, G. Heckscher crit : Dans l'atmosphre politique de la Scandinavie les idologies politiques et les ides gnrales ont peu d'importance. Elles paraissent du moins jouer un rle insignifiant 36 . C'est aussi un lieu commun que de souligner la suspicion l'gard de l'idologie des mouvements politiques britanniques (travaillisme compris). Ces phnomnes renforcent la notion de l'apaisement des idologies. Mais les exposants de cette thse ne passent-ils pas systmatiquement sous silence certains faits contraires leurs propositions ?

2. RPONSE QUELQUES OBJECTIONS


Retour la table des matires

Le premier de ces faits est la persistance de disputes idologiques sur des problmes que l'on dclare tenir pour rgls. Le libralisme conomique est certainement en pleine dcadence comme mode d'organisation. Cependant, aux tats-Unis ou ailleurs, nombreux sont les hommes daffaires qui vantent les irremplaables mrites de l'initiative prive ou de la concurrence et s'lvent contre les interventions paralysantes de la puissance publique. Mais, nous dit Galbraith, ce sont des combats fictifs et d'autant plus violents qu'ils sont fictifs. Ces personnes politiquement dplaces , pour reprendre son expression, n'ont aucun moyen de s'opposer au mouvement. Les canons font du bruit mme quand ils tirent blanc : en adoptant un ton trs violent qui parat exclure le compromis, on prouve qu'il n'existe aucune chance de modifier rellement la situation. Allons plus loin : les hommes d'affaires souhaitent-ils vraiment un renversement de la situation ? Les dclarations de la Chambre de commerce des tats-Unis et du Conseil National du Patronat Franais sont-elles davantage qu'un simple rite dont l'accomplissement permet d'accepter ensuite, avec bonne conscience, les interventions et l'appui des pouvoirs publics ? On a trop d'exemples d'un divorce entre l'idologie (soutenue) et la ralit (accepte) pour repousser une

36

In : Dmocratie efficace, Paris, 1957, p. 59. Voir aussi TINGSTEN (H.), Stability and Vitality in Swedish Democracy, Political Quarterly, 1955, n 2, pp. 140-151.

Jean Meynaud, Destin des idologies (1961)

21

telle observation. Dans cette perspective, l'idologie aurait pour fonction, plus ou moins inconsciente, de permettre de sauver la face . Il serait intressant d'analyser sous cet angle l'exprience conomique de l'Allemagne de Bonn. Les hommes responsables de cette politique s'efforcent, avec le concours de quelques conomistes d'esprit dogmatique de la prsenter comme une application particulirement russie du libralisme conomique. Il est douteux que la ralit confirme ce jugement. De nombreux faits (rle jou par les entreprises publiques, multiplicit des pratiques quotidiennes non librales, densit des interventions dans l'ordre social) tablissent que l'Allemagne s'inspire aussi du modle conomique courant dans les dmocraties occidentales (conomie mixte, Welfare State ...) 37 . Soulignant que droite capitaliste et gauche socialiste acceptent le systme mixte actuel, Maurice Duverger signale que les partis n'incarnent pas cette situation : les indpendants continuant vituprer le dirigisme , la S.F.I.O. se rclamer du socialisme 38 . Mais sont-ils en mesure d'adopter un autre comportement ? Comme l'a bien montr B. Crossman, un parti ne peut jamais abandonner son mythe central , Les Conservateurs sont tenus d'invoquer le principe de la libre entreprise mme quand ils introduisent un planning dtat et les socialistes doivent prsenter comme d'authentiques politiques socialistes des mesures trangres cette idologie. Le rle des leaders est de convaincre les militants, par une formulation idalise de la ralit, que la ligne traditionnelle est maintenue 39 . Une deuxime objection la thse de l'apaisement est la persistance de querelles ventuellement susceptibles d'entraner des manifestations ou protestations massives. La France est ici un bon exemple. tort ou raison, ce pays est tenu pour sensible aux entranements idologiques. Si une de ces ides, crivait Faguet, passe aux yeux des Franais pour un principe de 89, ils sont tout disposs lui sacrifier la France avec la conviction de faire un acte qui les honore 40 , Plus tard, Julien Benda dcrivant les progrs de l'idologie politique (pas exclusivement en France, il est vrai), affirme que notre sicle aura t celui de l'organisation intellectuelle des haines politiques 41 . Sa conception du perfectionnement moderne des passions politiques est en contradiction directe avec la thse de l'apaisement des idologies. En observant le pass le plus rcent de la politique franaise (luttes propos de l'intgration europenne, de la
37

38 39

40 41

Point bien mis en lumire par A. FRISCH in : Regards sur la ralit conomique et sociale de l'Allemagne fdrale , Bulletin SEDEIS, 1er avril 1961, n 783, supplment. tudiant le mme problme, Heinz ABOSCH prsente la politique conomique allemande comme alliant de grandes liberts certains contrles (L'Allemagne sans miracle, Paris, 1960, p. 91). Op. cit., p. 41. In : On Political Neurosis , Encounter, mai 1954, p. 66 (cit d'aprs LIPSET, The Political Man, pp. 405-406). Cit par FELS (Comte de), Essai de politique exprimentale, Paris, 1921, p. 35. In : La trahison des clercs, Paris, 1927, p .40.

Jean Meynaud, Destin des idologies (1961)

22

modernisation conomique, de la lacit, de la dcolonisation ), on pourrait tre tent de donner raison Benda contre Aron et Duverger. Il suffirait cet effet d'voquer les imposantes mobilisations politiques ralises sur la question scolaire sous la IVe et surtout sous la Ve Rpublique (rle du Comit National d'Action Laque). Cependant Aron et Duverger ont bien vu l'objection et not le caractre complexe et contradictoire que donne la politique de la France le got des Franais pour les vieilles querelles. Ne s'agit-il pas justement de vestiges appels se rsorber dans le cours dynamique de l'volution ? La France n'a jamais admis dans son ensemble, selon l'expression de R. Aron, l'orthodoxie anticolonialiste , mais, rserve faite de l'Algrie, la dcolonisation s'est effectue un rythme acclr dans ces trois dernires annes sans susciter de protestations graves. Est-il draisonnable d'esprer que l'on trouvera un jour une solution au problme des coles confessionnelles qui soit acceptable pour tous les intresss et donc durable ? Le raisonnement peut tre tendu au conflit que plusieurs observateurs considrent comme le plus grave dans la France contemporaine : celui qui oppose les tenants de la modernisation conomique aux dfenseurs des anciennes structures (agricoles, artisanales, commerciales). Roger Priouret note que ces classes dclinantes secrtent une idologie caractrise par la dmagogie antitrust, le nationalisme exacerb et la nostalgie des grandeurs d'hier . Il les estime capables de provoquer une explosion de violence gnralise , mais croit que le point de rupture pourra tre vit si le Pouvoir tmoigne de prvoyance et si l'volution s'effectue avec lenteur 42 . En somme, pour reprendre la formule de Duverger, la pousse des gnrations nouvelles tendrait rsoudre progressivement le problme du poujadisme (que par contre semble favoriser la rigueur dans la politique montaire et dans la gestion des finances publiques). La mme observation est-elle valable propos de l'idologie communiste ? Priouret le pense en dclarant que le pass de luttes violentes et hroques de la classe ouvrire parat tre derrire elle . Duverger emploie certes des formules plus souples mais son point de vue n'est pas fondamentalement divergent 43 . en croire ces auteurs, et plusieurs autres, le communisme, qui se dit assur du succs
42

43

In : Les institutions politiques de la France en 1970 , Bulletin SEDEIS, 1er mai 1961, n 786, supplment Futuribles . Comme exemple de prvisions, en termes moins ambitieux, voir SALLERON (Louis), Vers quel rgime politique allons-nous ? Cahiers du Centre dtudes Politiques et Civiques, n 13. Pour une tude plus dtaille, voir l'intressant ouvrage de Roger QUILLIOT, La socit de 1960 et l'avenir politique de la France, Paris, 1960. In : De la dictature, op. cit. : L'intgration de la classe ouvrire dans la communaut franaise n'est pas encore entirement acheve. Mais elle progresse de faon rgulire (p. 38). La lutte des classes n'est pas prs de s'teindre. Mais elle revt dsormais des formes moins violentes : le combat se livre de plus en plus l'intrieur du systme, plutt que contre le systme (p. 39) ; le rve rvolutionnaire tend se rfugier de plus en plus dans de petits cercles intellectuels sans influence relle : ailleurs, il est abandonn. En fait, la masse de la classe ouvrire franaise, communiste ou non, est devenue rformiste (p. 64).

Jean Meynaud, Destin des idologies (1961)

23

par le mouvement de lhistoire, serait en ralit condamn disparatre ou se transformer en organisation rformiste par le sens mme de l'volution : il serait, lui aussi, soumis au dclin des idologies par l'effet des progrs conomiques et sociaux qui roderaient sa base et, finalement, le priveraient de sa lgitimit comme mouvement rvolutionnaire. Sans entreprendre pour l'instant la discussion de ce problme, bornons-nous signaler le caractre assez sommaire et vraiment trop rapide de cette dmonstration. Observons toutefois que ces vues concordent en gros, au moins dans leur aboutissement logique, avec les conceptions qui font du rgime communiste une technique spciale d'industrialisation et, plus gnralement, de croissance conomique : point soutenu en particulier par Djilas pour lequel les rvolutions communistes ont clat la o le capitalisme tait encore embryonnaire, et prcisment parce qu'il ne se montrait pas capable d'effectuer sa propre tche historique : l'industrialisation du pays 44 . On trouve la mme ide, exprime sous une forme beaucoup plus pdante, dans le dernier ouvrage de W. W. Rostow 45 : raisonnant sur une fresque ambitieuse et fort contestable du dveloppement historique qui fait abstraction du rle des formes de la proprit dans l'expansion des forces productives il situe le domaine d'lection des pousses communistes dans les socits en voie de passage d'un tat ancien de l'conomie un statut moderne de la production. En dfinitive, le communisme, cette maladie de la transition , aurait son rle historique jouer dans la ralisation de la phase du dcollage : ce sont, en tout cas, les socits dans lesquelles ce dcollage n'est pas consolid politiquement, conomiquement, socialement qui offriraient au communisme ses meilleures chances de saisie du pouvoir. Cependant, une fois atteint le niveau lev de consommation que l'U.R.S.S. refuse actuellement de s'octroyer pour obtenir la domination mondiale le communisme comme forme d'organisation de la socit s'effriterait de lui-mme. De ces vues simplistes auxquelles on s'tonne qu'un accueil aussi enthousiaste et tapageur ait t rserv en divers milieux il dcoule videmment que dans les socits comme les ntres (parvenues l'ge de la high massconsumption) le communisme est peu dangereux et, en tout cas, inutile. Il est possible que cette vue renferme quelque lment de vrit : ce n'est certainement pas la dmonstration donne qui n'est pas sans rappeler les travaux de l'ancienne cole historique allemande qui nous en convaincra. Rserve faite des problmes de l'idologie communiste, qui sont spcifiques, les positions prises par les tenants de l'apaisement idologique sur le problme des vieilles querelles ne manquent pas de valeur. Cependant, ces explications tmoignent probablement d'un certain optimisme si l'on considre la persistante virulence de ces oppositions. Plusieurs diront sans doute que le conflit entre la droite clricale et la gauche anticlricale ne signifie plus grand chose dans les

44 45

In : La nouvelle classe dirigeante, Paris, 1957, p. 24. The Stages of Economic Growth. A Non-communist Manifesto, Cambridge, 1960.

Jean Meynaud, Destin des idologies (1961)

24

socits modernes. Cependant il reste que la dispute sur l'enseignement libre risque, pour longtemps encore, de compromettre la formation de majorits homognes. En soulignant que, pour la France, la fin des idologies ne concide pas avec la fin des attitudes idologiques, S. Hoffmann prcise un point susceptible de rduire l'esprance des tenants de l'apaisement 46 . Jusqu' maintenant nous nous sommes born prsenter un certain nombre de conceptions intellectuelles sans analyser les phnomnes positifs dont elles sont dduites. La section suivante sera consacre cette observation sociologique.

SIGNES POSITIFS DE L'APAISEMENT


Retour la table des matires

Constatant qu'il n'existe entre eux aucun dsaccord idologique fondamental, les participants aux manifestations du Congrs pour la Libert de la Culture sont parfois ports y voir un signe dcisif de l'apaisement des conflits. Cette convergence n'est gure convaincante, le Congrs ne pouvant prtendre, par ses origines et ses attaches, exprimer tous les courants intellectuels et n'ayant, au surplus, que peu de contacts avec les citoyens ordinaires. En vrit, nous l'avons dit, le phnomne de la dvalorisation des querelles idologiques est gnralement tenu pour acquis par ses exposants, un peu comme si l'volution tait trop vidente pour requrir une dmonstration. Partant au contraire de l'ide que le fait lui-mme n'est pas ncessairement tabli nous sommes conduit rechercher dans la vie politique contemporaine les lments susceptibles d'apporter quelque lumire au dbat. Parmi les signes disponibles trois semblent, au premier abord, dune valeur particulire : la transformation dans un sens rformiste des partis socialistes ; l'indiffrence des citoyens l'gard des affaires publiques ; l'importance donne aux considrations d'efficacit dans l'action gouvernementale. Il s'agit l de tendances bien connues dont on se bornera ici rappeler les caractristiques fondamentales. Le point intressant reste, bien entendu, de savoir s'ils sont susceptibles de servir de preuve ventuellement par une sorte de causalit rgressive la dsidologisation affirme. Ces traits marquent, des degrs divers, la vie politique intrieure des tats occidentaux. On peut se demander si un autre signe du dclin idologique ne pourrait tre trouv dans l'un des faits particularisant les relations des tats dmocratiques avec d'autres, spcialement ceux du Tiers-Monde : l'absence de rayonnement auprs de ces derniers du pluralisme idologique. Encore qu'il soit

46

In : Observations sur la crise politique franaise , Archives Europennes de Sociologie, 1960, pp. 303-320.

Jean Meynaud, Destin des idologies (1961)

25

difficile de tirer des conclusions du phnomne, on lui consacrera quelques dveloppements en fin de section.

1. TRANSFORMATION DES PARTIS SOCIALISTES


Retour la table des matires

Avant mme d'aborder cette volution, un point doit tre mentionn l'tat de quasiagonie dans lequel se trouve le parti socialiste amricain, question d'autant plus importante qu'il n'en a pas toujours t ainsi. De 1870 la veille de la premire guerre mondiale, ce parti qui se fondait sur un solide noyau d'ouvriers venus d'Allemagne, joua un rle non ngligeable dans la politique de, ce pays : en 1886, grce la trs active campagne de son candidat H. George, il faillit conqurir la mairie de New York 47 . Depuis 1919, sauf durant la priode 1929-1933, il n'a cess de dcliner 48 . On s'est beaucoup interrog sur les facteurs d'une telle dcadence : les uns l'attribuant des causes locales (victoire dfinitive de Gompers en 1894 au sein de l'A.F.L. qui devait faire du syndicalisme amricain un mouvement apolitique), d'autres invoquant des facteurs plus profonds (attitude dynamique du capitalisme amricain ; forte mobilit sociale qui priverait les ouvriers de leurs leaders naturels, etc.) 49 . Cependant, si les interprtations du phnomne divergent, il reste que dans une nation possdant, selon les schmas habituels, beaucoup des conditions ncessaires pour l'accession au pouvoir des socialistes, le mouvement socialiste comme quelques autres petites formations d'esprit avanc, ne joue qu'un rle insignifiant 50 . La situation apparat sensiblement diffrente dans les autres pays pluralistes. On y trouve de puissants partis socialistes vocation gouvernementale, qui en s'approchant du pouvoir, ont perdu toutefois de leur ardeur rformatrice initiale. Ces groupements qui, l'exclusion du travaillisme britannique, drivaient, au moins partiellement, du marxisme, ont tendu s'carter de plus en plus de l'idologie marxiste : les uns sans le dire ouvertement, d'autres reconnaissant
47

48

49

50

Sur cette priode, voir QUINT (Howard H.), The Forging of American Socialism : Origins of the Modern Movement. The Impact of Socialism on American Thought and Action, 1886-1901, Columbia (Caroline du Sud), 1953. Pour une tude approfondie du socialisme amricain, nous signalerons l'ouvrage monumental de EGIBERT (D. D.) et PERSONS (S.) eds, Socialism and American Life, Princeton, 1952, 2 vol. Sur ce dclin, voir SHANNON (Davis A.), The Socialist Party of America. A History, New York, 1955. Sur ces problmes, consulter le chapitre XIII de l'ouvrage dj cit de D. BELL. The failure of American socialism : the tension of ethics and politics , pp. 265-285. On trouvera une vue rapide de la question dans Esprit, novembre 1952 : LENS (S.), Pourquoi l'Amrique n'a pas de parti ouvrier , pp. 627-643, et THOMAS (N.), Le capitalisme amricain a eu de la chance , pp. 606-611. On trouvera des lments intressants sur la situation de la gauche amricaine , dans le numro d'Esprit sur l'homme standard , mars 1959, pp. 385-433.

Jean Meynaud, Destin des idologies (1961)

26

franchement la situation par une modification expresse des statuts. Ainsi est n, par opposition au communisme de modle sovitique, un courant que l'on dnomme volontiers socialisme dmocratique . Si les partis qui s'en rclament diffrent sur quelques points, ils ont tous en commun d'accepter, pratiquement sans rserve, la voie parlementaire. Ce sont dsormais des formations partisanes ordinaires qui se plient aux rgles du jeu politique et s'efforcent d'adapter leurs idaux aux impratifs ou aux possibilits de la situation 51 . Le parti social-dmocrate sudois, que d'aucuns appellent le parti satisfait , est une excellente illustration de cette politique de modration. Bien qu'occupant le pouvoir depuis quelques dcennies, il a pratiquement laiss intacte la structure capitaliste de l'conomie, ayant vit de procder de vritables socialisations ou nationalisations qui embrasseraient toute une branche ou un groupe d'industries 52 . Les coopratives, si vantes l'tranger, n'assurent en ralit qu'une faible fraction du commerce de gros et de dtail. On ne reconnat dans le systme que peu des traits associs la notion courante du socialisme, mme d'inspiration rformiste. Bien plus : ce sont aujourd'hui les conservateurs et libraux qui se livrent la critique et exploitent le mcontentement, alors que les socialistes se solidarisent avec l'ordre existant et l'administration. Selon F. Sellier, ce serait une exprience non de socialisme, mais d'une sorte de scurisme d'ailleurs fort perfectionn 53 . Il semble qu'aujourd'hui, la social-dmocratie allemande, en un effort dsespr pour conqurir le pouvoir, s'oriente dans une voie analogue. Depuis le retournement de Bad-Godesberg (novembre 1959), elle a quasiment abandonn toute vellit socialiste, se bornant faire sien le slogan prosprit pour tous (par exemple, extension de la dure des congs pays ; lvation gnrale des pensions et retraites 75 % des derniers traitements ou salaires perus en activit, etc.) 54 .

51

52

53

54

Pour une bonne prsentation synthtique, voir VAN ERDE (K. S.), Socialism in Western Europe at Mid-century , Social Research, hiver 1959, pp. 408-422 Voir aussi CALVEZ (J.-Y.), Le socialisme en question , Revue de lAction Populaire, mai 1960. On trouve toutefois divers lments de proprit publique en quelques secteurs de l'conomie : chemins de fer ; Banque Nationale de Sude ; crdit immobilier et assurances ; industrie du bois ; nergie lectrique ; minerais de fer... Mentionnons aussi la Rgie Sudoise des Tabacs et la Rgie des Vins et Spiritueux (seule entreprise qui ait le droit de distribuer des boissons alcoolises). Dans un intressant numro d'Esprit, Socialisme , mai 1956, p. 666. Ce numro insiste en particulier sur la paralysie des social-dmocraties . Sur l'inspiration et les mthodes du gouvernement sudois, on pourra consulter RUSTOW (Dankwart A.), The Politics of Compromise. A Study of Parties and Cabinet Government in Sweden, Princeton, 1955. Pour une vue diffrente du socialisme scandinave, concernant, il est vrai, un autre pays, voir FERRATON (Hubert), Syndicalisme ouvrier et social. Dmocratie en Norvge, Paris, 1960. Sur l'volution rcente de la social-dmocratie allemande, voir CALVEZ (J.-Y.), volution du socialisme en Allemagne : le nouveau programme de la S.P.D. , Revue de lAction Populaire, avril 1960, pp. 401-417. Pour une critique marxiste de ce programme, voir WEGENER (Thomas), Sur le nouveau programme du parti social-dmocrate allemand , Nouvelle Revue Internationale, janvier 1960, pp. 14-29.

Jean Meynaud, Destin des idologies (1961)

27

Le cas de la Grande-Bretagne reste plus complexe. C'est seulement l'issue de la premire guerre mondiale que le parti travailliste se proclama socialiste en inscrivant son programme la cration d'une socit fonde sur la mise en commun des moyens de production, de distribution et d'change. En mme temps, il demeurerait inflexiblement fidle la rgle du jeu parlementaire. Depuis sa mise l'cart du pouvoir, le parti n'est pas parvenu laborer un programme d'action qui recueille l'assentiment de la totalit de ses membres. En dpit d'un clair penchant pour la voie rformiste de la dmocratie industrielle , la direction parlementaire n'a pas obtenu de la confrence du parti la modification de l'art. 4 qui, prcisment, implique l'engagement une socialisation de l'conomie (lactuelle direction qui ne rejette pas a priori la nationalisation, refusant d'y voir une panace). Autre caractristique : la division du parti sur les problmes de dfense nationale et spcialement de l'armement nuclaire. Contrairement plusieurs autres, le mouvement travailliste continue d'tre secou par des discordes idologiques internes et ne se rallie pas totalement l'idologie rformatrice. Par un curieux paradoxe, un parti qui se fonde sur l'anti-dogmatisme tmoigne (dans l'opposition, il est vrai) d'une forte tendance aux grands dbats doctrinaux 55 Cependant, il n'est pas impossible que le Labour parvienne surmonter de telles difficults. C'est du moins l'impression que laissent divers vnements trs rcents : publication d'un nouveau manifeste de politique intrieure Signposts for the Sixties (juin 1961) qui propose un ensemble, assez bien quilibr, (mais trop modr aux yeux de l'extrme gauche), de rformes sociales et conomiques 56 ; renversement de la position de plusieurs grands syndicats sur les problmes de l'armement nuclaire dans un sens plus conforme aux vux de la direction parlementaire du parti ; intensification du dsir d'unit, etc. Mais il est encore trop tt pour dclarer que les prises de position prfigurent sinon la disparition du moins l'apaisement des antagonismes internes. La S.F.I.O. offre l'exemple d'une formation socialiste aux prises avec un puissant parti communiste (qui lui fit perdre au dpart les trois quarts de ses membres). La concurrence exerce sur sa gauche par le P.C. l'oblige faire preuve d'intransigeance sur le plan doctrinal (maintien, en 1946, de l'orthodoxie marxiste contre les tenants de la solution travailliste ) tandis que sa vocation de parti
55

56

Pour un excellent expos des controverses sur l'appropriation publique des moyens de production, voir ROBSON (William A.), Nationalized Industry and Public Ownership, Londres, 1960, pp. 460-494. Pour une critique (d'inspiration communiste) du Labour accus d'avoir rduit le socialisme une sorte de moralisme dans une socit o la majorit de l'industrie reste aux mains de l'entreprise prive, voir CAMPBELL (J. R.), Some Economic Illusions in the Labour Movement, Londres, 1959. Ce document s'attache l'tude de plusieurs problmes : planification de l'conomie en vue de l'expansion (notamment cration d'un Conseil National de Planification Industrielle) ; expansion de la proprit publique (renationalisation de l'acier) et du contrle des entreprises prives ; lutte contre la spculation foncire (ainsi, achat progressif par une commission du terrain libre destin la construction) , extension des services sociaux ; dveloppement des facilits d'ducation et intgration des public schools dans le systme gnral ; modifications de la fiscalit dans un sens galitaire (taxation des gains en capital).

Jean Meynaud, Destin des idologies (1961)

28

gouvernemental et l'htrognit de sa clientle la conduisent, en pratique, des solutions de modration et de compromis qui lui vaudront des difficults rptes (cration en 1938 du parti socialiste ouvrier et paysan de Marceau Pivert ; formation du parti socialiste autonome ...). Depuis l'opration de Suez, et en raison de la poursuite du conflit algrien, il est devenu de bon ton, en plusieurs milieux socialistes trangers, d'imputer la S.F.I.O. un comportement ractionnaire : en fait, sur le plan des problmes conomiques et sociaux, ses positions idologiques et ses activits gouvernementales ne diffrent pas sensiblement de celles de la plupart des partis socialistes europens. Comme eux, elle tmoigne d'un rformisme modr impliquant la franche acceptation du rgime parlementaire 57 . En dehors de secousses sociales graves, il est peu vraisemblable que le parti o un processus de redfinition du programme fondamental est en cours s'carte substantiellement de cette voie. Remarquons toutefois que lavant-projet de charte conomique prvoit un dveloppement assez important du secteur nationalis. En somme (rserve faite, dans certaines limites, du parti socialiste italien 58 ) la social-dmocratie europenne a volu vers la modration et le compromis. L'extension de la puissance sovitique travers le monde n'a fait que renforcer des tendances dj prsentes au sein de ces formations. Les communistes, pour leur part, critiquent inlassablement l'idologie socialiste de droite 59 . Ils reprochent ses tenants de rduire le socialisme une sorte de contrle social mal dfini, assurant le bon usage de la proprit prive des biens de production plutt que son abolition. Ils leur font aussi grief d'avoir, en grand nombre, entirement capitul devant la politique imprialiste des classes dirigeantes dont le seul but est d'aggraver la tension internationale. Notons ainsi, ds maintenant, que l'existence
57

58

59

Au cours des dernires annes, plusieurs ouvrages doctrinaux ont t publis par des leaders socialistes. Citons en particulier ceux de Jules MOCH, Confrontations : doctrines, dviations, expriences, esprances, Paris, 1952, et Socialisme vivant, Paris, 1960 ; d'Andr PHILIP, Le socialisme trahi, Paris, 1957, et Pour un socialisme humaniste, Paris, 1960, d'douard DEPREUX, Renouvellement du socialisme, Paris, 1960, et de Paul RAMADIER, Les socialistes et l'exercice du pouvoir, Paris, 1961. Encore que ces ouvrages diffrent sensiblement par le ton et l'inspiration, ils ont en commun de lier la ralisation du socialisme la sauvegarde du rgime pluraliste : Le parti unique crit par exemple Depreux (p. 171), ne constitue pas seulement une absurdit linguistique, ... mais la ngation mme de la dmocratie politique, le symbole et l'armature du totalitarisme . Comparer avec l'importante tude d'Henri JANNE, L'avenir du socialisme , publie dans le numro de mai 1960, de la revue Socialisme, pp. 235-276. Pour une critique communiste rcente (les positions rformistes, se reporter au numro d'avril 1961 des Cahiers du Communisme, La social-dmocratie et le capitalisme . Voir aussi SIMON (Michel), La social-dmocratie devant le marxisme . Nouvelle Critique, fvrier 1961, pp. 5177. On trouvera un autre point de vue in Chronique Sociale de France. 31 juillet 1960, pp. 314378 (srie d'articles sous le titre : Y a-t-il une crise du socialisme franais ? ) Sur les conceptions italiennes du socialisme, voir un intressant ouvrage collectif Esperienze e studi socialisti in onore di Ugo Mondolfo, Florence, 1957. Voir notamment le recueil d'tudes : Impasses social-dmocrates (France. Angleterre, Allemagne, Autriche, Italie, Sude, Hongrie), Recherches Internationales la Lumire du Marxisme, n 11, janvier-fvrier 1959.

Jean Meynaud, Destin des idologies (1961)

29

de formations communistes aboutit l'ouverture d'un nouveau front de bataille idologique sur lequel on n'a pas aujourd'hui l'impression qu'intervienne un ralentissement des oprations.

2. INDIFFRENCE DES CITOYENS


Retour la table des matires

Au cours des dernires annes, plusieurs recherches ont t entreprises pour caractriser et mesurer la participation des citoyens la vie politique dans les systmes pluralistes. Les rsultats dj acquis concordent pour en rvler la faiblesse. Ces tudes ont en somme confirm la prsence d'un dcalage entre l'ampleur (et la quasi-rgularit des participations lectorales), que l'on remarque en plusieurs pays et le peu d'intrt port aux affaires de la politique. Il semble que, pour beaucoup de citoyens, l'acte de vote relve, au moins partiellement, de l'obligation morale 60 . En France, les vnements rcents ont provoqu un regain d'attention l'gard du problme 61 . Selon de nombreux esprits, on assisterait actuellement une sorte de dpolitisation du peuple franais le mouvement comportant, en particulier, une baisse du taux de participation. L'indiffrence tmoigne par les Franais l'croulement de leurs deux dernires Rpubliques due, selon Maurice Duverger, un sentiment d'alination politique est volontiers cite l'appui de cette conception. Cependant, des rserves ont t mises quant la ralit de cette aggravation de l'apathie : on a notamment fait ressortir le rle jou dsormais dans la vie politique par des secteurs de la communaut qui avaient l'habitude de s'en tenir loigns ( politisation de l'arme ; passage des mouvements de jeunesse du plan de la formation morale celui de l'action partisane, etc.). Le trait caractristique de la situation franaise serait le transfert des proccupations politiques des organismes n'ayant pas vocation politique, ou en d'autres termes, la perte d'influence des partis traditionnels au profit de ceux-ci. Au surplus, tout dpend du choix de la priode de rfrence qui prend parfois une allure mythique. En une pntrante tude, Michel Crozier a contest que nos grands-parents aient eu plus de possibilits d'action sur la vie publique et s'y soient davantage attachs 62 .

60

61

62

Sur ce problme, voir le numro de la Revue Internationale des Sciences Sociales consacr La participation des citoyens la vie politique , 1960, n 1, pp. 5-112. Voir aussi MEYNAUD (Jean), LANCELOT (Alain), La participation des Franais la politique, Paris, 1961 (Que sais-je ? n 911). Comme en tmoigne l'organisation en novembre 1960 par l'Association Franaise de Science Politique d'une table ronde sur la dpolitisation (terme discutable pour dsigner une tendance des individus se dsintresser de la chose politique). In : Le citoyen , Esprit, fvrier 1961, pp. 198-211.

Jean Meynaud, Destin des idologies (1961)

30

Signalons ici une intressante hypothse, de travail de Lo Hamon 63 la distinction entre l'intrt des citoyens pour la chose publique et leur engagement. Selon lui, si l'on en croit plusieurs tmoignages formuls durant l'anne 1960, l'attrait exerc par les vnements politiques aurait t plus grand que jamais (spcialement dans le domaine des relations internationales et des problmes d'outre-mer). Par contre, rserve faite de quelques secteurs, il existerait une grande crise dans la pratique de l'engagement (baisse du militantisme). On observerait dans les runions de partis (notamment la S.F.I.O. et le M.R.P.) un dplacement des proccupations des militants vers des sujets o le point de vue technique tient une large place (construction, logement ...). L'ordre du jour dcrocherait ainsi des questions et controverses proprement idologiques. Cependant, mme s'ils l'utilisent peu, les Franais resteraient, dans leur ensemble, fort attachs la libert de l'engagement. Le phnomne ainsi esquiss par Lo Hamon mriterait d'tre prcis et vrifi sur une plus longue priode. Le caractre spectaculaire de certains vnements de 1960 (crise du Congo, par exemple) explique, peut-tre, ce sursaut d'intrt dont toutes les manifestations (conversations de plage ...) ne sauraient tre affectes du mme poids. En dfinitive, les phnomnes observs en France prsentent de nombreux points de ressemblance avec ceux nots dans des pays de civilisation comparable, les avatars de la dcolonisation (Algrie et, en remontant dans le pass, IndoChine), constituant la variable diffrentielle. Il serait intressant, en particulier, de vrifier si l'on y trouve aussi le courant de tolrance que Jean et Monica Charlot ont rencontr dans la classe ouvrire britannique (attitude qui a pu conduire les travailleurs de ce pays changer de camp politique ds lors qu'ils estimaient la manuvre favorable au maintien de leur niveau de vie dans la courte priode) 64 . Cette tendance gnrale n'est pas exclusive de pousses ou de vagues de participation propos et en fonction d'vnements capables de secouer l'apathie ordinaire des citoyens : encore que la thorie de ces points ou foyers de cristallisation reste faire, leur existence ne saurait tre mise en doute (ainsi, ractions britanniques lors de l'opration de Suez). De mme, cette tendance n'exclut pas des accs de politisation (l'opration impliquant le transfert de mobiles politiques des affaires ou secteurs relevant normalement d'autres critres). Enfin, bien entendu, elle n'est nullement incompatible avec l'activit des groupes de pression, spcialement de ceux qui dfendent des intrts matriels (emploi de la politique des fins corporatives). L'analyse de l'indiffrence des citoyens conduit naturellement poser le problme du statut et du rle des partis politiques dans les socits pluralistes. En plusieurs pays les formations partisanes subissent une dsaffection notoire (qu'elles tentent parfois de pallier en s'attachant la ralisation d'activits extra-politiques :
63 64

Dans un rapport prsent la table ronde de l'Association Franaise. Dans un travail soumis la table ronde de l'Association Franaise.

Jean Meynaud, Destin des idologies (1961)

31

manifestations sportives, par exemple). Cette situation est particulirement nette en France. Encore qu'on tende l'exagrer (par gonflement abusif des effectifs au jour de rfrence : souvent le lendemain de la Libration), la baisse des effectifs y est certaine et, en quelques cas, impressionnante. Il ne semble pas erron d'admettre que la formation de partis adquats aux besoins de notre temps, est la condition ncessaire d'un renouveau de la participation ; cependant, si le dclin des idologies correspondait un phnomne rel, cette reconstitution d'un systme partisan sur d'autres bases, sans tre impossible, poserait de graves problmes. Certes, le fonctionnement actuel des partis n'est pas sans soulever de srieuses rserves. Il y a beaucoup retenir de la critique faite aux tendances oligarchiques, bureaucratiques et volontiers imprialistes de leur appareil dirigeant : il est difficile, d'viter le passage de l' tat de partis la partitocratie 65 . Mais certains vont plus loin en dclarant grossirement errone l'affirmation qu'il ne saurait y avoir de dmocratie sans partis organiss : ils font valoir qu'en France l'exercice du suffrage universel et le rgime parlementaire ont exist avant eux 66 . Le raisonnement est exact quand la participation effective aux institutions se limite des cercles de notables ou des milieux slectionns (ventuellement organiss en socits secrtes du type franc-maonnerie) ; il perd de sa cohrence si l'on prtend associer l'ensemble du pays cette gestion. On parle beaucoup aujourd'hui de personnalisation du pouvoir, entendant par l qu' la tte du rgime se trouve plac un leader qui dtient effectivement l'autorit et domine la vie politique 67 . Le phnomne proche des vieilles notions charismatiques et qui se relie au renforcement de lExcutif, est facilit et amplifi par la mise en uvre des grands moyens d'information (notamment la radio et la tlvision). On prsente parfois ce mouvement comme l'avnement du leadership hroque , l'expression signifiant que le leader en question s'impose ses concitoyens et gagne leur acquiescement en personnifiant une sorte de hros national 68 . On peut tudier ce problme sous l'angle de l'art politique. S'agissant des pays sous-dvelopps, on s'est demand si le recours une telle forme de gouvernement
65

66 67

68

Selon les termes de G. MARANINI, Stati di partiti non partitocrazia , Studi Politici. juilletdcembre 1960, pp. 278-287. Du mme auteur, pour une vue plus approfondie du problme, Miti e realt della democrazia, Milan, 1958. Toujours du mme auteur, Dall'oligarchia nei partiti alla tirannia nello Stato , Rassegna Italiana di Sociologia, juillet-septembre 1960, pp. 113-118. Ainsi R. PRIOURET, op. cit. Selon la dfinition que donne A. MABILEAU dans un intressant article La personnalisation du pouvoir dans les rgimes dmocratiques , Revue Franaise de Science Politique, mars 1960, pp. 39-66. D'aprs certains, cette personnalisation constituerait le seul moyen d'intresser les masses la politique. Pour une critique de ce courant, voir McLELLAN (D. S.), Style and substance in american foreign policy , Yale Review, septembre 1958, pp. 41-57. Pour un essai de thorie du leadership hroque , se reporter l'tude de Arthur SCHLESINGER Jr. Dmocratie et "leadership" hroque au XXe sicle , in : La dmocratie l'preuve du XXe sicle, op. cit., pp. 83-102.

Jean Meynaud, Destin des idologies (1961)

32

ne constitue pas le seul moyen de faire face aux ncessits de la modernisation conomique sans compromettre dfinitivement les chances de la dmocratie pluraliste. En dehors du rgime communiste, l'appel au leader hroque reprsenterait la seule voie ouverte pour obtenir la combinaison de progrs et de discipline dont ces pays ont un besoin vital. Mais, par un paradoxe des socits politiques contemporaines (A. Mabileau), le problme s'est tendu aux nations dmocratiques de l'Occident, du moins certaines d'entre elles dont la France. Pour Maurice Duverger, par exemple, le besoin de personnalisation est l'un des arguments qui justifient l'instauration d'un rgime prsidentiel 69 . On peut galement analyser le problme comme un fait d'observation positive en tentant de dmler la part effective de personnalisation que comporte dj le systme politique. Elle est certainement considrable au niveau des jeunes tats constitus sur les anciens Empires coloniaux. On trouve aussi de nombreux lments de ce type dans les vieux tats de l'Occident. Avant mme l'avnement de la Ve Rpublique, la personnalisation de la vie politique s'apercevait en France, tant l'extrieur qu' l'intrieur des partis (concentration de la notorit sur un petit nombre de personnes dsignes par leur prnom ou mme leurs initiales avec l'appui de la grande presse et de la tlvision). On peut hsiter sur le jugement global porter sur ce phnomne (dans lequel certains voient, avec peut-tre quelque excs, la rsurgence du thme du despote clair ). En mme temps qu'une dvalorisation du parlementaire moyen, il implique, surtout dans les rgimes pluralistes, une dmission des citoyens (et des partis qui le reprsentent) l'gard des affaires publiques. Les citoyens en viennent esprer que les problmes se rsoudront sans qu'ils aient s'en mler : la personnalisation du pouvoir est insparable d'une rduction de l'engagement politique des membres de la communaut. Il est possible que cette formule ait des mrites, essentiellement court terme, semble-t-il. Sous l'angle de notre tude, elle trouve sa base dans l'indiffrence des citoyens et contribue accrotre leur effacement. Mme si l'on en venait admettre que le recours au leadership hroque constitue soit une tendance irrversible, soit le moindre mal, ses consquences, dj manifestes, ne doivent pas tre dissimules.

69

Point de vue exprim par lui notamment dans le numro de La Nef sur Les formes nouvelles de la dmocratie , nouvelle srie, n 6, pp. 44-45. Pour plus de dtails voir son rcent ouvrage La VIe Rpublique et le rgime prsidentiel, Paris, 1961. Ce point de vue est vivement critiqu par les marxistes. Voir, par exemple, l'tude de J. A. HENNESSEY, La dmocratie serait-elle dpasse , Nouvelle Critique, avril 1961, pp. 19-32.

Jean Meynaud, Destin des idologies (1961)

33

3. IMPORTANCE DONNE L'EFFICACIT


Retour la table des matires

Nous vivons dans une socit qui attache beaucoup de prix aux considrations d'efficience. En plusieurs secteurs des rapports humains, les dcisions font l'objet de calculs pralables rigoureux. Certes, les hommes responsables, y compris les gens d'affaires, ne sauraient se flatter d'une vue totalement objective des choses : nombreux demeurent les facteurs susceptibles de perturber la froide ordonnance des prsentations techniques (traditions familiales, tempraments individuels, intuitions personnelles ...). Mais ces accidents ou dviations n'altrent pas le culte vou la rationalit. Le constant perfectionnement des techniques de prvision et d'estimation (par exemple, recherche oprationnelle), ne peut que renforcer cette tendance. Plonge dans la ralit sociale, la puissance publique, spcialement au niveau administratif, ne pouvait ignorer de telles sollicitations. Dj perceptible dans l'ordre des fonctions traditionnelles de l'tat, le mouvement allait gagner en profondeur et en solidit mesure que les responsabilits gouvernementales s'tendaient des activits aux composantes et aux incidences mesurables (ainsi, planification conomique). Aujourd'hui, les services publics se proccupent d'efficience et de productivit avec beaucoup plus d'nergie que les administrs ne le conoivent gnralement 70 . Un premier aspect de l'volution a t le souhait difficile accomplir de rationaliser l'appareil gouvernemental lui-mme (bureaux d'organisation et mthodes, enqutes sur le cot et le rendement des divers services, etc.). Un second, qui dcoule partiellement de la nature des questions traites, consiste dans l'importance attribue l'tude technique des dossiers. Le domaine des dcisions politiques, a-t-on pu dire, se limite de plus en plus aux options fondamentales destines procurer des orientations d'ensemble des actions techniques 71 . Il en dcoule invitablement un gonflement du rle et un accroissement de l'influence des techniciens (soit managers capables d'animer de grands services, soit experts spcialiss). Un problme vient immdiatement l'esprit : les consquences de ce phnomne sur le droulement du jeu politique.

70

71

Sur ces efforts et les difficults rencontres, on aura profit consulter l'ouvrage de DIMOCK (Marshall E.), Administrative Vitality. The Conflict with Bureaucracy, London, 1960. L'auteur qui raisonne largement sur des exemples britanniques, montre la difficult de combiner la vitalit (nergie plus endurance, habilet dans la concurrence et pouvoir de survivre) et la bureaucratie (ordonnancement institutionnel de la gestion sur une base systmatique). J. ROVAN op. cit., p. 146.

Jean Meynaud, Destin des idologies (1961)

34

La thorie de la technocratie qui ne reprsente pas ncessairement une manuvre des sociologues ractionnaires franais 72 s'efforce d'apporter une rponse cette question. Elle expose qu'une large part des facults de dcision, la ralit du pouvoir en l'espce, a t transfre des responsables officiels, aux agents levs de la fonction publique et aux experts qui leur sont assimils. Ainsi, par l'effet d'une volution insensible et silencieuse, le rgime reprsentatif perdraitil, un peu plus chaque jour, sa signification originelle. Cependant beaucoup de hauts fonctionnaires, parmi les actuels ou anciens titulaires de postes-cls, contestent la ralit mme d'un tel transfert et se dclarent, pour leur part, rebelles l'idologie technocratique. Analysant ce dbat, un commentateur trs au courant du fonctionnement de l'Administration estime que la notion d'un accroissement du rle des techniciens au dtriment des politiques, constitue une simple hypothse de travail qui n'a pas encore t systmatiquement soumise l'preuve des faits 73 . Un point, pourtant, est hors de doute, les responsabilits des fonctionnaires se sont modifies mesure que se transformait la nature mme des tches gouvernementales. Aujourd'hui, la loi n'a plus pour rle essentiel d'interdire ou de commander : elle se veut constructive et tend amnager. L'agent public est ds lors tenu de faire preuve d'initiative et de sens de l'organisation 74 . Les responsabilits augmentant quand s'largit le cadre des phnomnes embrasss par la politique, le renforcement de l'influence des techniciens entre ainsi dans la nature des choses. Faut-il, dans cette perspective, considrer que les fonctionnaires s'efforcent de pousser leurs avantages ou convient-il d'admettre qu'ils ne font rien pour augmenter leurs prrogatives ? Si l'on en croit F.-L. Closon, il n'y a de technocrates que, par la faiblesse des politiques, le procs de la technocratie est celui des politiques et de leur dfaut dadaptation aux situations nouvelles 75 . En admettant cette vue, on reconnatrait que le haut fonctionnaire ne sort de son rle de conseiller et d'excutant que pour faire face aux exigences de la situation. C'est probablement le cas dans une certaine mesure. Est-il pourtant possible de considrer, sur la base de l'exprience la plus rcente, que divers groupes ou agents du pouvoir administratif n'ont pas contribu cet affaiblissement des structures politiques dans lequel il est juste de trouver le fondement des pratiques technocratiques ?

72

73

74

75

Comme l'affirme dogmatiquement J. I. ROUBINSKI, La thorie de la "technocratie" en France , traduit du russe, Cahiers du Communisme, mars 1961, pp. 622-639. Bernard GOURNAY in : Technocratie et administration , Revue Franaise de Science Politique, dcembre 1960, pp. 881-890. Ce point est bien mis en lumire par MUNRO (C. K.), The Fountains in Trafalgar Square. Some Reflections on the Civil Service, Londres, 1952 (chapitre II). In : Un homme nouveau. L'ingnieur conomiste, Paris, 1961, p. 35. Voir aussi sur ce sujet SISSON (C. H.), The Spirit of British Administration and some European Comparisons, Londres, 1959 (chapitre IX : The politician as intruder ).

Jean Meynaud, Destin des idologies (1961)

35

En dfinitive, mme si l'on accepte de minimiser la signification du phnomne ce qui jusqu' preuve du contraire nous parat tre une relle sous-estimation du mouvement il faut reconnatre que dimportants secteurs de l'action gouvernementale tendent chapper la logique des alignements partisans. Il en rsulte une dvalorisation certaine de l'homme politique et surtout du parlementaire qui n'accde pas aux fonctions ministrielles. La technocratie conduit en somme au mme rsultat que l'exercice du leadership hroque avec lequel elle est parfaitement compatible, si toutefois elle n'en constitue pas ncessairement une partie intgrante. Plusieurs propositions ont t formules en vue de redresser la situation : il est douteux que leur mise en pratique aboutisse un tel rsultat 76 . Michel Collinet n'a pas tort de souligner que le seul antidote serait une dmocratie active suscitant l'initiative politique ces citoyens et conomique des travailleurs, contrlant avec vigilance ses grands commis... 77 . Ce qui revient tablir un lien direct entre l'apathie du citoyen et l'expansion des tendances technocratiques : peu contestable, la relation incite tudier les liaisons entre les trois sries de phnomnes observs par rapport et en fonction de l'apaisement idologique.

4. VALEUR EXPLICATIVE DU FACTEUR IDOLOGIQUE


Retour la table des matires

Les trois tendances dont on vient d'esquisser le contenu comptent parmi les caractristiques essentielles de la vie politique dans les dmocraties pluralistes de l'Occident. On a mis, pour les expliquer globalement ou sparment, des hypothses multiples dont aucune n'est vraiment satisfaisante. En ralit, ces tendances ne seraient-elles pas justement les signes observables et donc la preuve d'un phnomne plus gnral : l'apaisement idologique ? a) La transformation des partis socialistes exerce sans doute une influence sur la participation sans que celle-ci ait t lucide. On pourrait certes admettre qu'elle n'a pas beaucoup chang le sens de l'adhsion des travailleurs (au moins dans les pays o ils continuent de voter massivement pour de tels partis). Il est cependant possible qu'en diminuant l'intensit des passions et en suscitant la tolrance, elle ait considrablement rduit l'ardeur militante des ouvriers jusqu' quel point le ddain de la politicaillerie dont parlait Alexandre Marc est-il encore un trait spcifique de leur comportement 78 ? En tout cas, cette modification parat s'expliquer aisment par le dclin de la virulence des conflits idologiques. Ne peut-on mme soutenir qu'elle en est le signe privilgi ?
76

77 78

Ainsi, par exemple, la proposition faite par Charles S. HYNEMAN (Bureaucracy in a Democracy, New York, 1950) de crer un Conseil central qui permettrait de concilier le bon fonctionnement de la machine administrative et le contrle lgislatif. In : La technocratie est-elle une aristocratie moderne ? Preuves, juillet 1955, p. 47. In : Avnement de la France ouvrire, Genve, 1945 (chapitre V).

Jean Meynaud, Destin des idologies (1961)

36

La question n'est pourtant pas si simple. Dans quelques pays, la transformation a eu pour effet de rejeter une trs large fraction des travailleurs, et singulirement des ouvriers, vers le parti communiste qui, au moins selon les dclarations de ses dirigeants, maintient la lutte idologique au premier rang de ses activits. Autre lment d'incertitude : la date de cette volution. vrai dire on pourrait soutenir que la modification s'est limite un problme d'tiquette, les partis de la IIe Internationale ayant utilis un verbalisme rvolutionnaire pour couvrir de prudentes conduites rformistes. Mais, en politique, les apparences comptent aussi. Quand changent-elles ? Il n'est peut-tre pas inexact de dire que la Rvolution d'Octobre 1917 marque le point de rupture. Sans doute, les doctrinaires de l'Internationale socialiste ne cesseront-ils de proclamer leur solidarit avec les dirigeants du camp lniniste sur le choix des objectifs atteindre. Sans doute aussi continueront-ils, durant plusieurs annes encore, se rclamer de buts rvolutionnaires tout en tmoignant l'gard des mthodes du bolchevisme d'une opposition qui ne cessera de crotre. Mais la volont de se diffrencier du communisme, comme aussi le travail de sape entrepris par le Kominterm contre les sociaux-dmocrates, conduiront peu peu les partis socialistes donner le pas aux lments rformistes et, ds lors, accepter la participation au pouvoir dans le cadre de la socit bourgeoise et, ventuellement, en collaboration avec des partis non-socialistes. Si l'on se place en 1930 (point de rfrence choisi par R. Aron), il semble que l'essentiel de la modification soit pratiquement acquis. Henri de Man a dj crit Au-del du marxisme (1927). La S.F.I.O. conserve, il est vrai, son allure extrieure de parti rvolutionnaire, mais grce une distinction subtile entre la prise du pouvoir ( des fins de changement total) et l'exercice du pouvoir (gestion de la socit capitaliste avec des objectifs limits), Lon Blum, ds 1933, consacrera la vocation ministrielle du parti. En dfinitive, ces remarques conduisent insister sur la longueur du processus historique de dsidologisation qui, durant toute une priode, peut s'effectuer de manire quasi-occulte (la rfrence l'idologie ancienne n'tant plus qu'un voile l'abri duquel s'tablissent les pratiques nouvelles). Mais a-t-on le droit ce propos de parler de dsidologisation ? En apparence, l'idologie subsiste si elle se transforme. Cependant, le changement va dans le sens de la modration, de l'acceptation du dialogue, de la convergence avec d'autres partis dmocratiques. Il serait excessif de s'en emparer pour proclamer la mort des idologies. Il est toutefois permis d'y voir le signe d'un certain apaisement idologique dont les origines historiques sont peut-tre plus lointaines que ne le disent les partisans de cette thse. b) Venons-en maintenant la participation du citoyen. Sa faiblesse, spcialement au niveau de l'engagement, est notoire. Il est tentant de chercher l'explication de cette apathie dans la dvalorisation des conflits idologiques : en somme la lutte s'attnuerait faute de raisons srieuses de l'entreprendre et surtout de la pousser bout. Pour paraphraser un mot clbre, il n'y aurait plus de politique parce qu'il n'y

Jean Meynaud, Destin des idologies (1961)

37

a plus d'ides. Si, finalement, tout doit se rgler par des compromis, le plus simple n'est-il pas d'abandonner la scne et de s'en remettre des arbitres comptents (liaison avec l'idologie technocratique) ? Cette conception suppose implicitement que la politique, du moins au niveau des citoyens, se ramne des joutes idologiques dont la disparition progressive serait facteur d'apathie. Selon la remarque d'un journaliste sudois, il est difficile de se passionner pour la politique quand la discussion porte essentiellement sur le relvement du salaire horaire des ouvriers de la mtallurgie, la hausse du prix du lait ou l'extension du systme des retraites 79 . De telles questions sont certes de premire importance pour les intresss et, parfois aussi, pour l'conomie nationale. Mais, disait ce journaliste, elles sont franchement ennuyeuses et incapables de susciter l'excitation qui donne son tonus aux combats pour le pouvoir 80 . propos de la Grande-Bretagne, Raymond Aron crit dans le mme sens : moins d'tre un conomiste professionnel on peut se disputer, mais non s'entretuer propos du service de sant gratuit, du volume de la fiscalit ou du statut des aciries 81 . On a contest ce point de vue en citant, notamment, l'exemple des tats-Unis. Il est gnralement admis que le consensus y couvre un domaine sensiblement plus large que ce n'est le cas pour plusieurs pays d'Europe occidentale : d'o le caractre faiblement idologique des partis amricains. Or, en dpit de cette situation, un grand nombre d'lecteurs tmoignent d'un attachement fidle l'un ou l'autre des partis. Selon les spcialistes, ce sentiment rsulterait de l'image que les citoyens ont des deux formations : le parti dmocrate tant peru par une large partie d'entre-eux comme le dfenseur des petits et le parti rpublicain comme le porte-parole des gros 82 . Ainsi, la dsidologisation ne provoquerait pas ncessairement la suppression des clivages partisans. Selon une autre cole de pense, l'affaissement des partis, loin dentraner la fin des luttes politiques, contribuerait lui donner des formes nouvelles et susciter des acteurs nouveaux. Trop mdiocrement insrs dans la vie sociale, les partis auraient fait leur temps, l'essentiel de leur fonction de reprsentation tant dsormais assur par les mouvements et associations spcialiss qui n'ont cess de se multiplier et de dvelopper leurs activits l'poque rcente. Serait-ce pour

79 80

81 82

Rapporte par LIPSET, op. cit., p. 406. Observons qu'aux tats-Unis la critique de la vie sociale entreprise par les intellectuels d'esprit avanc s'est dplace du secteur politique vers les fondements socio-culturels de la vie amricaine (voir l'uvre d'hommes comme D. RIESMAN, Max LERNER, Vance PACKARD, William H. WHITE). Selon une interprtation, ce serait l le signe vident du dclin de l'idologie politique et la preuve que rduite des lments techniques, la vie politique perd beaucoup de son attrait sur les esprits. In : L'opium des intellectuels, op. cit., p. 250. Voir sur ces images (les modalits et l'intensit de leur perception), CAMPBELL (A.), CONVERSE (Ph. E.), MILLER (W. E.), STOKES (D. E.), The American Voter, New York, Londres, 1960, pp. 42-63.

Jean Meynaud, Destin des idologies (1961)

38

autant le retour un simple corporatisme ? Non, car ces groupes auraient compris que la satisfaction de leurs demandes est ncessairement subordonne la ralisation d'une politique d'ensemble et qu'ils doivent ds lors contribuer la dfinition des grandes options. En dfinitive, le dclin des partis au profit des syndicats, groupements conomiques, glises, marquerait simplement transfert et peut-tre extension du domaine politique, en bref le contraire de la dpolitisation : il serait le rsultat d'une tendance la dvaluation du politique, elle-mme due plusieurs facteurs dj signals (caractre de plus en plus technique des dcisions politiques qui les fait chapper la comptence de la majorit des lecteurs ; progrs des loisirs et difficults des transports qui gnent de plus en plus l'action militante, etc.). Sous des aspects nouveaux, cette thse vague courant plutt que doctrine rigidement formule se borne reprendre les trs anciens thmes de la reprsentation des intrts et de la dmocratie fonctionnelle. En supposant les groupes spcialiss capables de dominer leurs revendications propres pour prendre une vision du destin national, elle se fonde sur un espoir qu'aucune rfrence historique n'est capable de justifier. Il reste que, malgr tant d'expriences dcisives, la position tendant remplacer ou doubler le Parlement par un organisme recrut sur une base professionnelle ne cesse de conserver des partisans dont certains se proposent de renforcer ainsi, en la renouvelant, la formule dmocratique 83 . Au fond, par son ambigut mme, cette thse contribue souligner l'importance des partis dans une dmocratie pluraliste. Mais elle a le mrite, bien involontaire d'ailleurs, de signaler la difficult d'adopter ces formations aux changements idologiques. Le systme franais des partis doit peut-tre son extrme faiblesse et son instabilit son incapacit de raliser une telle opration. le supposer acquis et peut-tre sous cet angle fait-on trop bon march des querelles anciennes l'apaisement idologique bouscule et compromet l'difice partisan. L'existence et la perception de clivages empiriques ne suffisent pas pour entraner ncessairement une forte participation, mme simplement lectorale (cas des tats-Unis). Dans cette perspective, la relation entre dsidologisation et dparticipation ne manque pas de vraisemblance. Mais y a-t-il vraiment dparticipation ? C'est un point sur lequel l'accord n'est pas unanime. Beaucoup dpend certes du point de rfrence. Si l'on compare 1950 1945 la baisse de temprature politique est notoire. En va-t-il de mme si l'on met en parallle 1950 et 1930 ou 1900. Peut-tre l'affirmation dune chute est-elle une illusion tenant au fait que l'on part, sans trop s'en rendre compte, d'un point exceptionnel qui
83

Ainsi le Grand Conseil des Activits Nationales qui, selon la construction propose par J. ROVAN (Une ide neuve : la dmocratie, op. cit.), serait l'une des deux Chambres du Parlement, l'autre tant une Assemble Nationale issue du suffrage universel. Cette construction prvoit aussi la formation d'un Conseil Suprieur de la Reprsentativit qui serait charg d'accorder la reprsentativit aux divers organismes, y compris les glises, dsireux de prendre part au processus gouvernemental. Nous retrouvons ainsi l'un des plus vieux thmes du rformisme politique : l'essai de concilier dmocratie reprsentative et fonctionnelle.

Jean Meynaud, Destin des idologies (1961)

39

reprsentait simplement un accident sur une courbe gnralement tale. Il y a des raisons permanentes d'abstention l'gard de la politique (risques sociaux de l'engagement) ventuellement plus contraignantes dans une phase de conflit idologique grave, qu'en priode d'apaisement. En se concentrant sur l'actualit, la science politique se prive de la dimension historique, les historiens ayant t dans l'ensemble peu attentifs au type de problme que se pose cette discipline. La liaison dsidologisation dparticipation perd de sa valeur explicative si l'apathie des citoyens en rgime dmocratique fait figure de tendance permanente (avec, ventuellement, des pousses de fivre politique). Mme dans cette hypothse, on ne peut nier que l'apaisement idologique apporte une touche particulire au tableau en modifiant sinon la densit, du moins le climat des luttes politiques. Si elle reste normalement affaire de minorits composition plus ou moins litaire la vie politique prendra un visage diffrent selon les dispositions de ces lments les uns l'gard des autres et aussi selon les principes qui animent leur activit. Au surplus, nous ne sommes pas en mesure d'affirmer sur la base de donnes prcises de sociologie historique que la dsidologisation ne contribue pas rduire un peu la participation aux affaires publiques, non seulement des citoyens, mais aussi des hommes politiques eux-mmes : nous retrouvons ainsi le problme complexe de la technocratie. c) L'apaisement idologique, mme relatif, apparat susceptible de faciliter aux techniciens l'accs du pouvoir. Les considrations d'efficacit prennent plus aisment le dessus quand se rduisent les passions partisanes. Mme s'ils s'en dfendent, les techno-bureaucrates et experts contribuent par leur action et parfois dans le seul dsir de mieux servir l'tat, renforcer cette tendance. La relation dsidologisation-technocratie possde donc un haut degr de vraisemblance. L'expansion technicienne crant, par un effet de rtroaction, les lments d'un nouveau dclin idologique on pourrait se demander si, au-del d'un certain seuil, le mouvement ne s'entretient pas de lui-mme. Gardons-nous cependant d'interprter ce rapport de manire unilatrale. Il est possible que la technocratie soit en elle-mme un facteur direct d'effacement des idologies beaucoup plus que la rsultante d'une telle dvalorisation. L'expansion des tendances et infiltrations technocratiques s'effectue au surplus sous le couvert d'une idologie qui, se situant dans la droite ligne de lindustrialisme 84 , lui donne en quelque sorte sa lgitimit historique et sociale. Cette idologie, encore que confuse et multiple, possde ses thmes, ses symboles, ses tics 85 . On pourrait donc admettre que la technocratie, une fois pense et systmatise, contribue la transformation de l'appareil idologique, non sa suppression.
84

85

L'une des six ides politiques de la France selon THIBAUDET (Les ides politiques de la France, Paris, 1932, chap. III). L'industrialisme voque, il est vrai, la gestion de l'appareil tatique par les producteurs eux-mmes : il est parfois difficile distinguer du corporatisme. Le technocrate au contraire se veut le grant de la machine conomique au nom de l'intrt gnral. Nous en avons esquiss les grandes lignes in : Technocratie et politique, Lausanne, 1960.

Jean Meynaud, Destin des idologies (1961)

40

Il est vrai aussi que le technicien oublie parfois les limites de sa mission ou, le cas chant, trahit l'esprit de sa prfrence idologique en s'immisant dans les luttes et contestations partisanes : et cela de multiples manires, par exemple, en couvrant de son autorit morale un dessein ou un projet qu'il sait dict par des considrations de parti. Comme beaucoup d'autres varits de cette attitude, l'apolitisme du technicien se rduit souvent une illusion ou un prtexte. Il est probable que dans l'tat actuel des choses nous sommes ports exagrer le niveau de dsidologisation entran par l'expansion des manifestations, thoriques et pratiques, de la technocratie. Observons galement que la tendance valoriser l'efficacit technique au dtriment des controverses politiques est antrieure l'poque que plusieurs choisissent comme point d'affirmation du dclin idologique. Sans remonter trs loin, prenons l'exemple de la Chambre de 1919 caractrise par la prsence de beaucoup d'anciens combattants, mais aussi par l'accession au mandat parlementaire d'un nombre apprciable de comptences (industriels, financiers, administrateurs ...). Louis Barthou a narr avec une certaine cruaut lchec de ces hommes minents qui, selon lui, turent l'ide d'un Parlement professionnel. Bientt, crit-il, les lus (c'est--dire les politiques ) reprirent leurs droits sur les intrus entendons par l les comptences ). On ne saurait interprter l'lection de ceux-ci que comme un dclin de l'audience des dputs professionnels auprs de l'opinion (faisant confiance, pour assurer le relvement conomique, des hommes que leurs mtiers avaient loigns des intrigues partisanes) 86 . Il est possible que Barthou, en bon politicien, ait eu propension exagrer l'ambition et les moyens de ces dputs qui, dj, entendaient ne pas faire de politique . Franois Goguel note cependant l'existence, chez les lus de cette Chambre, d'une volont de mener les affaires publiques comme aurait fait le conseil d'administration d'une grande socit 87 . En dpit de son caractre partiel et provisoire, ce dclin de l'idologie devait tre soulign : la thse attribuant un caractre de pure actualit cet apaisement ne tmoigne-t-elle pas de trop d'indiffrence l'gard de la dimension historique ? Autre indice allant dans le mme sens : un fort lment de pense technocratique ax sur la planification ou planisme durant les annes 1930 (parfois utilises a titre de point de rfrence pour tablir la dsidologisation prsente de la vie politique). On en trouvera de multiples tmoignages dans les numros d'une revue comme Plans ou encore L'ordre Nouveau. voquons le document dit Plan du 9 juillet (publi en 1934) la rdaction duquel prirent part notamment de jeunes fonctionnaires des grands corps de l'tat et des personnalits se disant apolitiques (membres du groupe X-Crise). Signalons galement l'ouvrage de Marcel Dat, Perspectives socialistes (publi justement en 1930) : l'auteur y proposait un vaste plan de rformes sociales au terme desquelles l'tat serait

86 87

In : Le politique, Paris, 1923, chapitre II. In : La politique des partis sous la IIIe Rpublique, 3e dition, Paris, 1951 p. 220.

Jean Meynaud, Destin des idologies (1961)

41

remplac par un tat-major de managers-techniciens. On peut en rapprocher de multiples courants (no-corporatisme, no-syndicalisme) dont le trait commun tait daffirmer l'incapacit de la dmocratie politique raliser une organisation rationnelle de la production : d'o la volont vaguement anti-capitaliste de reconstruire la socit sur la base de groupements ou syndicats professionnels. Les donnes ainsi tires de la vie intrieure des tats considrs restent finalement vagues et n'autorisent pas formuler des conclusions nettes. L'examen des conditions de diffusion des idologies occidentales nous fournira-t-il une leon plus claire ?

5. ABSENCE DE RAYONNEMENT DU PLURALISME IDOLOGIQUE


Retour la table des matires

Il est patent que les nouveaux tats afro-asiatiques auxquels se joignent de plus en plus les anciens tats latino-amricains prouvent peu d'attrait pour les idaux socio-politiques diversifis de l'Occident. Il s'agit certes d'attitudes multiples qui vont de l'hsitation l'indiffrence et aboutissent parfois un complet mpris et un rejet total. Il est d'ailleurs probable que le mouvement de rpulsion ou de refus a plus de rigueur au niveau des jeunes lites impatientes du pouvoir qu'au plan des gouvernants actuels. La situation n'est-elle pas la contrepartie de la dvalorisation des conflits idologiques que beaucoup d'auteurs occidentaux tiennent pour ralise ? la supposer acquise, cette espce de torpeur ou, si l'on veut, de batitude, convient mal au dbut d'une longue course et dun immense effort. Le fait que l'on s'carte aujourd'hui de nos modles n'est-il pas, en dfinitive, le signe indirect que nous avons dpass le stade o les luttes s'accusent et sont invitables pour atteindre la phase d'un relatif apaisement ? Avant d'aller plus loin, soulignons l'aspect vague et confus des expressions utilises. On parle beaucoup aujourd'hui du Tiers-Monde comme d'une ralit homogne, sinon de nature monolithique. Chacun sait pourtant que la notion rassemble, de faon artificielle, des lments dune extrme htrognit sociale et conomique que contribue accuser, notamment en Afrique (bloc des tats dits modrs et des tats dits militants ) l'opposition entre l'Est et l'Ouest. Il est vrai qu'elle contient, au moins pour le moment, une intention politique unifiante, l'un des lments de cette mentalit tant justement le refus des idologies occidentales, ou du moins, la mfiance leur gard. Quant aux idologies occidentales , il s'agit non des idologies nes l'occident (parmi lesquelles il faudrait alors introduire le nationalisme et le marxisme), mais de celles que les nations dites politiquement occidentales s'attribuent, ou qu'on leur attribue (dmocratie pluraliste avec rivalits partisanes, conomie guide par les forces de l'initiative prive et, le cas chant, l'impulsion des centres gouvernementaux ; essai d'galisation progressive de la condition humaine, etc.).

Jean Meynaud, Destin des idologies (1961)

42

Pendant plusieurs annes, des hommes dtat et des penseurs de l'Occident (les premiers d'ailleurs plus nombreux que les seconds) ont lutt pour faonner la vie politique et sociale des jeunes tats sur le modle des rgimes actuels des vieilles dmocraties pluralistes conomie dveloppe. Sur la base de l'observation positive, peu d'analystes contestent dsormais que les rsultats de l'opration ont t gnralement mauvais et parfois catastrophiques 88 . La cause est maintenant entendue : nos schmas prsents ne sont pas transposables hors de l'environnement o ils se sont forms, non plus d'ailleurs, pour les mmes raisons, que ceux de 1830 (dont nous ferions bien de ne pas oublier l'autoritarisme politico-social quand nous critiquons les mthodes, un peu rudes, des jeunes conomies encore la phase de l'accumulation initiale). Cependant, tous les commentateurs occidentaux ne s'avrent pas favorables aux conceptions nouvelles qui apparaissent dans ces pays. Ainsi, par exemple, Daniel Bell en vient-il porter un jugement svre sur les idologies qui animent les peuples sous-dvelopps (industrialisation, modernisation, pan-arabisme, couleur et nationalisme) : idologies d'esprit troit (parochial) et utilitaire, inventes par des hommes politiques la recherche du dveloppement conomique et de la puissance nationale. Quel contraste, selon Bell, avec les idaux du XIXe sicle : idaux d'esprit universaliste et humaniste, faonns par des intellectuels traduisant un puissant souci d'galit sociale et un souffle de libert 89 ! Ainsi formul, ce rquisitoire comporte de lourdes injustices et soulve un rel malaise ; pourtant, la lumire de nombreuses manifestations rcentes, il parat difficile de le rejeter compltement. Comparons cette attitude trop unilatrale avec le point de vue modr de Lipset qui s'efforce de mettre en lumire les diffrences fondamentales dans la situation des deux mondes 90 . L'univers sous-dvelopp n'a pas encore atteint et n'atteindra probablement pas de longtemps le stade de l'apaisement. Il y a place pour des controverses idologiques intenses portant sur les problmes de l'industrialisation, la place de la religion, la nature des institutions politiques. Lipset dclare que les allis de l'Occident dans ces pays doivent tre radicaux et probablement socialistes parce que seuls les partis promettant de larges rformes sociales seront en mesure de lutter avec succs contre l'expansion du communisme. En tout tat de cause, ajoute-t-il leur tche sera complique par les squelles de l'imprialisme et du colonialisme. Ds lors, ces socialistes doivent adopter un ton et des mthodes rvolutionnaires pouvant les conduire rejeter sur des boucs missaires (capitalistes nationaux et prteurs trangers) les invitables difficults et dceptions de l'industrialisation. Ils ne doivent pas hsiter engager la lutte contre le capitalisme, l'imprialisme tranger et le christianisme
88

89 90

En ce qui concerne l'Asie du Sud-Est dont quelques tats ont, malheureusement pour eux, constitu sous cet angle un vritable laboratoire voir l'ouvrage rude et sain de Julien CHEVERNY, loge du colonialisme. Essai sur les rvolutions dAsie, Paris, 1961. Op cit., p. 373. Op. cit., p. 416.

Jean Meynaud, Destin des idologies (1961)

43

(squelle principale de la domination trangre). En agissant autrement les hommes qui restent dans ces pays les partisans et amis de l'Occident ne feraient que faciliter le triomphe du communisme. Mme si l'on est prt contester tel ou tel de ces conseils, on doit approuver Lipset de souligner que l'apaisement idologique ou plus gnralement la configuration idologique de notre monde n'est pas usage d'exportation. Dans les pays sous-dvelopps, le fait de dire que le socialisme est dpass ou dmod ne ferait qu'encourager les progrs de l'idologie communiste (la situation tant peut-tre la mme d'ailleurs, nous le verrons plus loin, dans les pays dvelopps de l'Occident). Cependant Lipset garde l'espoir que la situation actuelle des pays sous-dvelopps est celle d'une phase de transition, ventuellement longue, et que, tt ou tard, ceux-ci, ayant rsolu leur manire les problmes de l'industrialisation, connatront un tat d'apaisement des conflits. Ainsi le dclin des rivalits idologiques resterait-il l'tape finale, le stade ultime sur la voie de l'expansion et de la consolidation des socits industrielles. Ce raisonnement (dont le dernier chanon a t dduit du texte de Lipset plutt que formellement exprim par celui-ci) est certes cohrent. Mais il n'est pas pleinement convaincant, reposant sur l'ide que les nations sous-dveloppes du moins celles qui s'cartent du modle sovitique suivront dans ses grandes lignes le mode de dveloppement occidental. Or il est possible, et d'aucuns diront probable, que ces pays finissent par trouver, au prix de beaucoup de souffrances, de ttonnements et de gaspillages, une voie originale, ventuellement diversifie, qui convienne mieux leur nature propre et l'esprit du temps. Dans ces conditions, leur refus d'accepter nos normes et mthodes tendrait un souci d'innovation radicale et non la disparition dans nos systmes de pense de querelles conservant ailleurs leur raison d'tre. Si l'on s'en tient, par exemple, aux seuls Africains, on constate qu'ils n'prouvent aujourd'hui aucune attirance pour la condition d'Europens noirs : ils ne considrent pas l'Ouest comme le matre et l'Afrique comme son disciple convaincu. S'ils ne savent pas encore exactement o aller, ils refusent, du moins beaucoup d'entre eux, de se considrer comme lis par l'alternative : dmocratie ou communisme 91 . Au fond, c'est notre univers idologique complet qu'avec ou sans tendance l'apaisement le tiers-monde spcialement au niveau des jeunes lites dclare ne pas accepter. Ce systme est rejet non parce qu'il contiendrait des lments pacifiants incompatibles avec le dsir d'une expansion conomique tout prix mais en raison de ses inspirations fondamentales. L'absence de rayonnement du pluralisme idologique ne saurait servir d'argument propos de la querelle sur la dvalorisation des conflits, les deux phnomnes se situant sur des plans distincts d'observation et de raisonnement.
91

Voir JAHN (Janheinz), Muntu : l'homme africain et la culture no-africaine, traduit de l'allemand, Paris, 1961. Pour l'tude de l'chec d'une idologie particulire, voir CLAIRMONTE (F. F.), Economic Liberalism and Underdevelopment. Studies in the Disintegration of an Idea, Londres, 1961.

Jean Meynaud, Destin des idologies (1961)

44

Il est impossible d'mettre un pronostic sur l'volution future des pays sousdvelopps par suite de l'tat de confusion et dimprovisation qui caractrise encore tant d'expriences nationales. Il faudra beaucoup de temps pour que les grandes lignes du paysage socio-conomique dans ces tats s'clairent et s'affirment. L'exprience historique nous fournit trop de preuves d'un relativisme pratique, spcialement quant au choix des moyens, pour qu'il soit sage de rejeter d'emble l'hypothse d'une divergence dans les conduites socio-culturelles relatives l'industrialisation. On insiste volontiers sur la rigidit du marxisme ou plutt des commentateurs de Marx. Il est certes arriv que des partis communistes (y compris le sovitique) donnent des signes de cristallisation idologique sur des positions intenables. Mais, ct, que d'exemples d'une extraordinaire habilet dans l'adaptation de la thorie aux faits, ou, si l'on prfre, dans l'emploi de moyens tactiques changeants pour la ralisation de fins stratgiques immuables. premire vue et malgr de perspicaces remarques de Lnine liant rvolution nationale et sociale le cas de plusieurs parmi les tats nouveaux ne rentre que malaisment dans le schma qui, travers les contradictions du capitalisme, conduit la rvolution socialiste et cela, mme si ces tats entretiennent avec le bloc sovitique les relations en apparence les plus amicales. Do, lors de la Confrence des 81 partis (novembre 1960), la prsentation doctrinale d'un nouveau type : ltat indpendant de dmocratie nationale 92 . Il sagit d'une unit dont les principaux traits (combat pour le progrs social, rle actif dans la lutte des peuples pour la paix, action contre la politique d'agression du camp imprialiste) justifient que les partis communistes locaux leur apportent un ferme soutien : ce qui n'exclut pas la ncessit d'une grande vigilance vis--vis des hommes au pouvoir. Ces facteurs expliquent aussi que les pays du socialisme tiennent pour un devoir international de soutenir ces pays dans leur combat et de leur apporter l'aide la plus large, notamment dans la cration d'une industrie nationale et la formation de leurs cadres. Ainsi ces tats dont quelques-uns luttent contre les communistes et vont parfois jusqu' interdire leur activit se voient rintgrs dans le courant de l'histoire. Ds lors se trouve finalement ouverte sans que la Dclaration insiste trop une nouvelle voie d'accs, idologiquement lgitime, au camp socialiste. Une fois de plus, se rvle l'importance que les communistes attachent aux ides dans la lutte politique et, plus encore, la formation de leurs thses. Il est vrai qu'ils dfinissent notre poque non comme une re d'apaisement des conflits, mais comme une phase d'intense combat idologique. * * *

92

Le texte intgral de la dclaration a t publi en supplment l'hebdomadaire Temps Nouveaux (Moscou), 1960, n 50. On trouvera galement ce texte dans le numro de dcembre 1960 de La Nouvelle Revue Internationale, pp. 157-203.

Jean Meynaud, Destin des idologies (1961)

45

En somme, les observations faites ici suggrent une interprtation prudente des divers rapports considrs (prudence qu'impose, en particulier, l'extrme insuffisance des connaissances relatives aux conduites politiques du pass). En premire analyse, la thse de l'apaisement idologique semble constituer une explication cohrente des degrs divers d'ailleurs des tendances examines et recevoir de leur existence mme, une preuve. Cependant les relations que l'on peut dgager restent, au stade actuel de la discussion, de nature encore floue. En plusieurs des secteurs o l'on prsume qu'elle est une variable causale, la dsidologisation prsente aussi l'aspect d'un phnomne driv. On s'explique ainsi que divers auteurs se bornent mettre le dclin des idologies en parallle avec d'autres phnomnes sans tenter de les runir par une liaison systmatique. La dvalorisation des conflits idologiques serait donc une tendance de plus ajouter, et en quelque sorte sur un pied d'galit, aux lments qui semblent caractriser la vie politique. Mais si l'on renonce prouver le mouvement en remontant des effets du moins des phnomnes tenus pour tels la cause, il est alors indispensable d'en faire une dmonstration et une vrification directes, ce que, gnralement, l'on nglige. En dfinitive, partis d'affirmations tranchantes ou prudentes sur le dclin des idologies, nous avons vainement tent d'en saisir la ralit l'aide d'une sorte de causalit rgressive. Il est donc ncessaire de reprendre ouvertement le phnomne, d'en tablir les caractristiques et la valeur, et, en tout cas, de dire comment on pourrait amliorer sa connaissance.

Jean Meynaud, Destin des idologies (1961)

46

ESSAI D'VALUATION DU PHNOMNE


Retour la table des matires

Sans vouloir prsenter une valuation systmatique qui, dans l'tat de la documentation et aussi de la thorie, reste hors de porte on voudrait maintenant exposer quelques lments d'apprciation et ouvrir quelques pistes . Le but de ces pages est d'appeler l'attention sur la complexit du problme et sur l'aspect simpliste de la plupart des formulations qui en sont tablies.

1. CLIMAT DE LA DISCUSSION

L'tude de la thse de l'apaisement ne saurait tre dissocie des consquences que ses exposants prtendent en tirer. C'est une prcaution indispensable en science politique, spcialement quand l'analyste universitaire se double d'un publiciste fortement engag . Il serait puril d'imaginer que la vision du monde dont le polmiste souhaite favoriser la survie ou l'avnement soit sans rapport avec son interprtation scientifique de la ralit ou, au moins, ne l'influence pas. L' engagement ne peut que dvelopper les tendances une conception partielle ou oriente , prsente en chacun de nous. Or, en notre matire, la consquence est claire : prise comme l'expression des conduites ou aspirations habituelles, la dvalorisation des idologies aboutit rendre primes ou dmodes les doctrines ou formations partisanes qui se fondent sur l'opposition des idaux dans la socit, ou s'en rclament. Dans les pays dvelopps, le marxisme, bien loin d'tre dans le sens de l'histoire comme l'estiment ses partisans, se situerait, sur tous les plans, contre-courant de l'volution qui emporte spontanment et irrsistiblement les hommes vers des formules de conciliation ou de compromis. Gardons-nous de taxer uniformment de conservatisme troit les tenants de cette position : la plupart admettent et certains souhaitent des changements sociaux. Mais ils tombent gnralement d'accord pour admettre que les facteurs de l'volution sont dj l'uvre dans un sens qui amliore la condition humaine : d'o l'inutilit et le danger des tentatives visant promouvoir une transformation radicale et brutale. Et, si l'on prfre une volution graduelle, ne sera-t-on pas port s'exagrer l'ampleur d'un apaisement qui, tout la fois, en garantit le cours et permet d'en contrler le rythme ? C'est au niveau des dclarations des hommes politiques que l'on saisit le mieux cette liaison avec les aspects tactiques. Si l'on en croit M. Harold Macmillan, par exemple, les Conservateurs seraient en train de raliser ce dont Disrali avait rv : la formation d'une nation unie. En dix ans de gouvernement, ils seraient parvenus supprimer une large partie des vieux sentiments de frustration et d'amertume, interdisant ainsi aux socialistes l'essentiel de leurs arguments. Venant d'un chef de gouvernement, la revendication d'un tel succs ne saurait surprendre, mais divers

Jean Meynaud, Destin des idologies (1961)

47

leaders travaillistes n'apportent-ils pas de l'eau an moulin conservateur en suggrant de faire du Labour un simple parti d'opposition ayant pour rle de proposer sur la base du plein emploi et du Welfare State une politique de rechange un peu plus expansionniste et galitaire que celle des Conservateurs, quoique d'inspiration analogue 93 ? On pourrait tirer du phnomne un conseil diffrent : si l'innocuit rvolutionnaire des partis de gauche est dsormais acquise, si vritablement le jeu politique doit se limiter une dichotomie proche de celle qui rgne aux tats-Unis, pourquoi ne pas acclrer le cours de l'volution en saisissant dans les partis de gauche tout ce qu'ils contiennent encore, au moins en puissance, de rformisme social ? C'est l chose faite diront certains en voquant, entre autres signes, la convergence des manifestes des Conservateurs et des Travaillistes lors des dernires lections gnrales britanniques (1959) : concordance si manifeste que l'on a forg un nom, le butskellisme , pour dsigner la politique, respectivement prconise par M. Butler et M. Gaitskell, qui pousse la droite et la gauche vers un dnominateur commun : le centre. Mais il reste peu contestable que le Labour a fait la plus large partie de la route. Le problme est plus complexe quand on rencontre un fort groupement communiste sur le chemin de l'apaisement. M. Priouret nous assure qu' il n'y a plus en France, ni classe, ni parti qui soit dcid au prix de son sang bouleverser de faon rvolutionnaire le rgime conomique, ce qui signifie qu'implicitement, les Franais acceptent le rgime capitaliste 94 . S'il en est bien ainsi, si vraiment les communistes sont de simples rformistes qui s'ignorent, il n'y a plus de motif de les tenir carts du jeu politique courant. Il est possible que cette vue soit prsente chez certains exposants de la thse de l'apaisement. Gageons pourtant qu'il s'agit surtout chez la plupart, de montrer aux lecteurs du parti communiste le caractre anachronique de leur adhsion.

93

94

Le lecteur aura intrt consulter la collection fabienne Socialism in the Sixties , R. H. S. CROSSMAN, Labour in the Affluent Society (Fabian Tract 325) et Anthony CROSLAND, Can Labour Win (Fabian Tract 324). Pour l'influence de la Socit Fabienne, on pourra se reporter LEWIS (G. K.), Fabian socialism : some aspects of theory and practice , Journal of Politics, aot 1952, pp. 442-470 ; ARNOLD (C. L.), Notes on fabianism , Twentieth Century, juin 1956, pp. 536-548 ; MILBURN (H. F.), The Fabian Society and the British Labour Party , Western Political Quarterly, juin 1958, pp. 319-339. L'ouvrage L'avenir du travaillisme. Nouveaux essais fabiens, traduit de l'anglais, Paris, 1954, reste toujours d'actualit. Op. cit.

Jean Meynaud, Destin des idologies (1961)

48

2. FIN DES IDOLOGIES OU UNIFICATION IDOLOGIQUE ?


Retour la table des matires

Les auteurs amricains parlent volontiers parfois, il est vrai avec une inflexion interrogative de la fin des idologies. Cette formule est en relation avec un autre phnomne dont elle est, dans certaines limites, la condition ncessaire : le consensus dont l'existence serait le propre des dmocraties stabilises. Le mot ayant fait rapidement irruption dans le vocabulaire scientifique franais, il importe de le dfinir brivement. Le consensus traduirait l'accord rgnant au sein d'une socit sur les valeurs qui prsident au gouvernement des hommes : accord embrassant la fois les conceptions de l'autorit et les objectifs justifiant son emploi 95 . Il est vrai que, dans une socit o les hommes s'accordent (ne serait-ce qu'en gros et aux modalits d'excution prs) sur les fondements de l'autorit, la mthode d'laboration des dcisions et les directions de l'action gouvernementale, la place des controverses idologiques ne peut tre que fort rduite. Plus exactement, le chemin du consensus passe par l'apaisement des querelles d'ides. Il ne nous appartient pas de juger ici la valeur de la description courante de la vie amricaine ( dsidologisation n'entranant pas ncessairement dparticipation ). Il est, par contre, dsirable de rejeter l'expression utilise. Ce que l'on nous prsente comme la fin des idologies, est tout au plus un phnomne d'unification ou de conformisme idologique. Contrairement ce que disent les technocrates (illusion ou camouflage) les choix politiques se ramnent toujours finalement une conception morale de la socit. Il n'y a pas, par exemple, de programme neutre de redressement financier : mme si la marge de manuvre est parfois troite, il y a place pour un amnagement des sacrifices qui relve non de la pure technicit mais d'options sociales. Il n'y a pas de choix politique qui n'enferme un lment moral. Les tats-Unis ne sauraient chapper cette contrainte. Peu importe qu'on qualifie ce critre de rfrence du terme idologie ou de tout autre expression (ainsi culture politique ) la machine gouvernementale amricaine ne peut s'en passer. Les auteurs franais, du moins ceux qui se placent dans une perspective scientifique, voquent seulement le dclin ou la dvalorisation des querelles idologiques. Raymond Aron prend bien soin de spcifier la persistance de conflits technico-idologiques . Quant Maurice Duverger, il se borne signaler l'existence d'une tendance qui, tout en ayant l'avenir pour elle, se heurtera encore bien des difficults. la lumire d'un pass de profondes divisions, un solide

95

Sur ces problmes voir le conceptual scheme offert par Samuel H. BEER dans l'ouvrage collectif Patterns of Government. The Major Political Systems of Europe, New York, 1958, pp. 12-25.

Jean Meynaud, Destin des idologies (1961)

49

optimisme reste ncessaire pour prvoir l'avnement dans ce pays d'une sorte d'unification idologique 96 . On peut se demander si cette thse ne comprend pas une certaine contradiction logique. L'accord tend se faire entre les citoyens, nous dit-on, sur la valeur du pluralisme politique. Mais sur quoi ce pluralisme reposera-t-il si, justement, les querelles idologiques s'attnuent au point de disparatre ? Galbraith a, pour sa part, bien vu le problme. Selon lui, une socit libre doit comporter une certaine quantit de controverses politiques (dont, assez curieusement, il tient le volume pour approximativement constant). La politique conomique ne suffisant plus occuper les citoyens, et spcialement les politiciens pour lesquels l'apaisement total des passions signifierait la destruction politique , c'est vers les affaires extrieures que l'nergie disponible s'est dplace 97 . La politique n'est pas intgralement rductible des ides. Elle met aussi en jeu des intrts et des tempraments auxquels les idologies servent souvent de justification rationalisatrice ou de point d'appui. Au surplus, les politiciens montrent une grande plasticit dans l'nonc et l'utilisation de leurs divergences : gouvernant ensemble depuis plusieurs annes, les deux grands partis politiques autrichiens sont parvenus au besoin par quelques artifices se maintenir en tat de rivalit devant l'lecteur 98 . Cependant, il apparat difficile, la longue, de combiner un authentique pluralisme et une tendance l'unification ou l'apaisement idologique. Ds lors que les bases conomiques de l'ordre social sont couvertes par une acceptation unanime, les disputes d'intrt se rduisent des questions d'ajustement priodique et donc des luttes, ventuellement srieuses, mais presque ncessairement morceles. Cependant, la propension l'apaisement existe-t-elle rellement ?

3. TROITESSE DE LA PHASE D'OBSERVATION


Retour la table des matires

On ne peut se dfendre d'un doute en comparant la brivet de la phase observe et la gravit des conclusions mises. Est-il lgitime de fonder une nouvelle thorie de la vie politique sur les notations effectues durant une dizaine d'annes ? Mme si les affirmations concernant la priode prsente se rvlaient exactes ce qui est
96

97 98

On trouvera dans l'ouvrage cit la note prcdente un expos de Nicolas WAHL relatif aux conceptions divergentes l'autorit dans la tradition historique franaise (pp. 216-234). Selon Wahl, qui ne semble pas ennemi des gnralisations audacieuses et un peu rapides, la principale maladie politique de la France est le rsultat d'un dualisme dans ces conceptions, une partie des Franais ayant exclusivement confiance dans l'administration et l'autre dans l'assemble reprsentative. Economics and the Art of Controversy, op. cit., pp. 106-107. Sur cette exprience, voir KIRCHHEIMER (Otto), The waning of opposition in parliamentary regimes , Social Research, t 1957, pp. 127-156.

Jean Meynaud, Destin des idologies (1961)

50

loin d'tre dmontr il serait hasardeux d'en conclure qu'il s'agit d'un mouvement de trs longue haleine et non d'une phase temporaire destine se rsorber avec l'entre en scne d'une variable nouvelle (par exemple, l'accession aux responsabilits des jeunes gnrations). Rserve particulirement ncessaire si l'on observe que plusieurs des affirmations mises rendent un son ancien, certaines (ainsi les diatribes d'A. Koestler contre la distinction droite-gauche) paraissant bien surannes. toutes les poques, des hommes ont dnonc l'inutilit et les mfaits des divisions partisanes, proclamant la ncessit de confier le gouvernement un homme ou une quipe situs en dehors ou au-dessus de telles rivalits. Or, en toutes ces occasions cette idologie inspire par le souci du bien public ou de simples apptits personnels a fait des adeptes. En dfinitive, faute de prendre un recul suffisant, ne prsente-t-on pas comme une ide neuve, un phnomne affect de rcurrence ? Allons plus loin. Comment interprter l'adhsion une philosophie autoritaire des rapports sociaux et, plus encore, au mouvement qui l'exprime ? Surtout dans le second cas, il apparat difficile d'y voir un tmoignage de dparticipation , l'adhrent nazi, spcialement avant la prise du pouvoir, donnant tous les signes de la militance. Par contre, certains ont pu interprter l'adhsion l'idologie nationalsocialiste une idologie se voulant essentiellement action, reposant sur la force brutale et faisant appel aux puissances obscures de l'tre comme une abdication ou une renonciation qui se trouve l'oppos du choix idologique habituel. Ainsi, le dveloppement des idologies autoritaires, avec son cortge d'anantissements individuels, exprimerait-il une forme particulire de dclin idologique, une forme aboutissant l'unification par la terreur. Encore que cette position apparaisse tant philosophiquement que moralement contestable, elle souligne avec loquence la relativit et la multiplicit d'un phnomne que l'on essaie de juger partir d'un seul de ses aspects. Autre inconvnient du raisonnement confin la courte priode : le danger de considrer comme durables des phnomnes susceptibles au contraire de renversement. Les rcents checs du parti travailliste britannique ont beaucoup contribu renforcer la thse de l'apaisement. On sait qu'ils sont dus, non une rduction du noyau central de l'lectorat socialiste, mais l'impossibilit pour le parti d'obtenir l'audience supplmentaire indispensable la conqute de la majorit. Pour expliquer cette impuissance, Lo Hamon a mis l'ide de la prime au pouvoir qui serait lie la croissance incessante de la catgorie des lecteurs intellectuellement non engags dans la politique. Idologiquement disponible, ce public serait une clientle de choix pour celui qui, gouvernant dj, peut apparatre comme un symbole de l'unit nationale au-dessus des partis (supra la revendication de M. Macmillan). On passerait ainsi d'un rgime qui mettrait en comptition la possession du pouvoir, un autre assurant seulement la libert de

Jean Meynaud, Destin des idologies (1961)

51

critique et laissant l'opposition la chance de l'influence plus que l'esprance de la relve 99 . premire vue, cette notion vient l'appui de la thse de l'apaisement. Pourtant, si l'on considre la faiblesse de la marge lectorale qui spare les deux partis (et dont, selon un effet bien connu, le rgime lectoral accrot les consquences lors de la rpartition des siges), l'hypothse que, dans une conjoncture particulire, le parti travailliste, soud pour les besoins de la cause, ressaisisse le pouvoir n'est ni absurde ni inconcevable. partir de l, pourquoi l'ventuelle prime au pouvoir ne jouerait-elle pas en sa faveur lui permettant de relancer le rformisme social et ainsi la querelle idologique ? Au total, quels que soient les phnomnes actuellement observs le dsir de les interprter comme une tendance permanente, relve du pari davantage que du raisonnement positif. Mais, justement, de quels phnomnes s'agit-il ?

4. RISQUES DU RAISONNEMENT ANALOGIQUE


Retour la table des matires

Admettons que l'on observe aux tats-Unis une dsidologisation d'allure soutenue. Est-il lgitime, si l'on note des phnomnes analogues en France, d'en tirer l'ide que l'apaisement idologique est galement en train de s'y rpandre ? Il est pourtant banal de souligner que les Amricains, l'inverse des Europens, se sont toujours mfis des grandes conceptions doctrinales et n'ont jamais construit de vastes systmes de pense. Le raisonnement analogique, appliqu bon escient, est un puissant outil de recherche scientifique : employ de manire illgitime ou imprudente, il est gnrateur des pires fautes d'interprtation. Il n'est pas impossible que le soi-disant dclin des idologies corresponde, dans l'exprience franaise, une phase de transformation dont surgiront des prises de conscience, sinon nouvelles, du moins renouveles. Autour de nous, aujourd'hui, tout n'est que ruines. Les idologies qu'on nous a serines, les rgimes politiques qu'on nous a fait subir ou fait miroiter, s'en vont les uns et les autres en morceaux , proclame Daniel Gurin qui rappelle ce mot d'Edgar Quinet (en 1865) : Nous avons perdu nos bagages 100 . Ds lors, pour Gurin, il s'agit de refaire tout notre bagage d'ides. Ce qui implique une phase de remise en cause, de doute, de scepticisme, de refus d'agrgation aux familles spirituelles existantes qui

99

100

In : L'chec du travaillisme anglais. L'avantage du pouvoir , Esprit, dcembre 1959, pp. 766772. Sur ce problme, voir ABRAMS (Mark), ROSE (Richard), HINDEN (Rita), Must Labour Lose ? Hardmondsworth, 1960 (Penguin Books). Selon Abrams, l'image du parti travailliste comme dfenseur des opprims perd de son pouvoir d'attraction dans le contexte actuel de la Grande-Bretagne. Rose conclut de mme l'affaiblissement du loyalisme de l'lecteur travailliste vis--vis de son parti, mais souligne que la situation pourrait se modifier. In : Jeunesse du socialisme libertaire, Paris, 1959, p. 29.

Jean Meynaud, Destin des idologies (1961)

52

ressemble sauf par l'intention finale une priode de dclin des controverses idologiques. Une telle situation n'a rien de nouveau. Il suffira d'voquer, selon la formule de Jean Touchard, l'esprit des annes 1930 101 . distance, la caractristique intellectuelle de cette priode est l'affrontement de multiples groupes ou chapelles souvent groups autour dune revue dans le but de renouveler la pense politique franaise. Manifestant des conceptions trs diverses ces formations, parfois phmres, n'avaient en commun qu'un refus de l'ordre tabli et un embryon de volont rvolutionnaire (exaspre, mais non suscite, par l'impuissance gouvernementale sortir le pays de la crise conomique). Le dpassement des vieilles conceptions est dj la mode et, dj aussi, d'excellents esprits mettent en doute l'opposition classique droite-gauche ou encore capitalisme-socialisme. Touchard voit dans ces annes une de ces poques de syncrtisme o les oppositions politiques et idologiques s'effacent, o l'esprit de l'poque est plus important que les distinctions traditionnelles entre les courants de pense (op. cit. p. 89). Mais nous ignorons si ce vaste brassage d'ides de toutes sortes exera une influence profonde ou se limita une agitation superficielle d'intellectuels. Multiples sont actuellement les signes d'une semblable insatisfaction. Sans doute, les occasions et les thmes de la rflexion diffrent-ils de ceux des annes 1930 (encore que sur certains points critique des partis et exaltation de l'organisation professionnelle il y ait de bien curieuses filiations). Cependant, si l'on essaie de totaliser l'ensemble des ides remues et des programmes dresss, le bilan n'apparat pas ngligeable. Le mot d'ordre du dpassement idologique fait toujours recette spcialement chez les hauts fonctionnaires qui, plus encore que leurs devanciers participent au mouvement (Patrie et Progrs et surtout Club JeanMoulin). Des secteurs tenus pour amorphes manifestent soudain, et avec vigueur, leur prsence au monde moderne (Cercles de jeunes Agriculteurs). Autre signe de ce bouillonnement : la pluralit des courants qui se font jour au sein de l'glise catholique et le glissement vers des positions sociales d'une large partie des adeptes de cette confession. voquons enfin le foisonnement de formations, chapelles, revues autour desquelles ont tent de se regrouper les partisans du socialisme que ne satisfont ni le P.C. ni la S.F.I.O. D'aucuns diront peut-tre que la priode des annes 1930 fut plus riche en oppositions cratrices : n'est-ce pas vouloir magnifier le pass ? En de telles poques, il est normal que la critique des vieilles idologies soit plus abondante et significative que la formulation des principes appels leur succder. Tel est, par exemple, le sens du dernier ouvrage de Jean Duvignaud et, plus gnralement, des positions prises par la petite quipe de la revue

101

En une importante tude que publie l'ouvrage collectif dj cit Tendances politiques dans la vie franaise depuis 1789, pp. 88-118 (essai de classification des courants et vaste bibliographie).

Jean Meynaud, Destin des idologies (1961)

53

Arguments 102 . Ds le dbut de son essai, Duvignaud affirme le refus des simples ides pourries . Il est peu probable que ce livre qui n'apporte pas de rponse aux grandes interrogations de notre temps exerce une relle influence. On le cite ici comme caractristique d'une certaine attitude marque par le refus et l'esprance. Contrairement aux thses sur l'apaisement des idologies, notre monde ne manque ni d'intellectuels, ni de citoyens pour lesquels la socit doit se transformer, mais, rserve faite des tenants inconditionnels du marxisme, ils ne savent pas comment promouvoir ces changements sans que les rsultats acquis ne contredisent les intentions. Ailleurs aussi, on observe des tmoignages d'une telle remise en cause, l'une des interrogations principales tant de savoir si les idaux de l'Occident sont de taille affronter le dfi communiste 103 . L'ancien libralisme lui-mme n'chappe pas ce souffle de rajeunissement. Il en rsulte des uvres de porte diverse, mais dont quelques unes tmoignent d'un vident souci de renouveau idologique et paraissent capables de secouer une torpeur que les tenants de l'apaisement dclarent ou souhaitent durable, sinon dfinitive 104 .
102

103

104

L'ouvrage de DUVIGNAUD porte un titre significatif : Pour entrer dans le XXe sicle, Paris, 1960 (la capacit de reconstruire n'tant pas chez l'auteur la mesure de l'ardeur dmolir). Comme autre tmoignage du mme malaise, voir le livre d'Edgar MORIN, Autocritique, Paris, 1959. Dans la collection d'Arguments, voir les numros 8, juin 1958, sur La crise franaise ; 16, 4e trimestre 1959, Perspectives ; 20, 4e trimestre 1960, Les intellectuels . Sur ce point il ne sera pas inutile de lire le pamphlet de D. MASCOLO ; Lettre polonaise sur la misre intellectuelle en France, Paris, 1957. Citons, entre beaucoup d'autres, deux petits ouvrages aux conclusions finalement optimistes : CATLIN (Georges), What does the West Want. A study of political goals, Londres, 1957, et KOHN (Hans), Is the Liberal West in Decline ? Londres, 1957. Pour Catlin, l'Occident, au prix des rvisions qui s'imposent, est encore en mesure de ne pas perdre la bataille des esprits . De mme, Kohn estime que lOccident, s'il n'a plus diriger le monde, est encore capable de tenir un rle de modrateur et de guide spirituel. Si lon s'attache au secteur proprement philosophique, un trait frappe l'observateur : la diversit et la disparit des courants et des coles. Les marxistes orthodoxes y voient le signe de lirrmdiable dcadence de la pense bourgeoise. Voir IRIBADJAKOV (Nikola), Le marasme de la philosophie bourgeoise contemporaine Nouvelle Revue Internationale, janvier 1960, pp. 49-63. Mais est-il en fait possible de dissocier la cration intellectuelle de laspiration pluraliste ? On n'insistera pas ici sur le trs mdiocre essai de Walter LIPPMANN, Crpuscule des dmocraties ? Paris, 1955, qui exprime en un style souvent confus un certain nombre de lieux communs et de propositions de rformes banales. De mme, en dpit de son poids matriel, le dernier ouvrage de Friedrich A. HAYEK (The Constitution of Liberty, Chicago, 1960) n'apporte aucun lment neuf par rapport aux anciens travaux de l'auteur sinon une curieuse profession de foi : Pourquoi ne suis-je pas un conservateur ? : il va de soi que l'argument du miracle allemand est utilis l'appui d'un libralisme qui conserve toute sa saveur dogmatique. Par les interrogations qu'il suscite, l'ouvrage de Salvador de MADARIAGA (De l'angoisse la libert. Profession de foi d'un libral rvolutionnaire, Paris, 1954) constitue le tmoignage d'un dsarroi beaucoup plus saisissant qu'un expos doctrinal indiffrent aux courants profonds de notre sicle. L'ouvrage le plus intressant de cette srie est WATSON (George) ed., The Unservile State. Essays in liberty and welfare, Londres, 1957, dont le thme principal est celui des rapports entre libert et bien-tre , de la conciliation entre la libert politique et le Welfare State. La prfrence des auteurs qui sont les principaux thoriciens du parti libral

Jean Meynaud, Destin des idologies (1961)

54

Beaucoup des ides ainsi agites se rvlent draisonnables, sans mme parler de celles qui sont trs vagues. Quelques uns de leurs auteurs n'valuent pas leur juste force de contrainte les impratifs de la civilisation industrielle. Les systmes proposs ont gnralement peu de chose en commun, sinon une profonde insatisfaction l'gard de ces structures sociales dont, pour d'autres l'volution actuelle expliquerait, et la limite, lgitimerait la dvalorisation des conflits idologiques. Il est donc possible que l'apaisement actuel corresponde une pause, mais justement, quelles sont ses dimensions ?

5. DIMENSIONS DU PHNOMNE
Retour la table des matires

Sur la base de diverses informations dont on ne dira jamais assez le caractre superficiel et fragmentaire il semble possible de conclure une relative dvalorisation des conflits d'ides. Quelques indices (dont une certaine extension de la tolrance) suggrent une modration des dbats politiques. Mme s'il s'analyse en une stagnation provisoire, ou un accident conjoncturel, le mouvement doit tre not. Il est toutefois probable qu'on lui accorde, en plusieurs milieux, une trop grande signification. L'observation vaut pour ce que l'on appelle, non sans quelque ddain, les vieilles querelles ou indignations idologiques. Il est peut-tre dangereux, par exemple, de sous-estimer l'importance du clivage fond sur la religion : par quel miracle ce phnomne qui, tout au long de l'histoire, n'a cess de provoquer des consquences politiques (y compris dans les pays communistes) prendrait-il une coloration neutre ? voquons encore le racisme dans ses ultimes incarnations : il faudrait un exceptionnel optimisme pour dclarer que l're des discriminations raciales, avec ses squelles dans la vie publique, appartient un temps rvolu. Dernier exemple : l'apaisement de la querelle modernisation-protection du pass par disparition progressive de la seconde attitude. Il est imprudent de postuler l'achvement d'une telle contestation. moins d'imaginer le passage une socit stationnaire, on doit admettre que chaque tape et, pour ainsi dire, chaque progrs, suscite des rsistances, les lments moteurs d'hier ayant leur tour un rle de frein. Ces querelles sont peut-tre dmodes ou absurdes du point de vue de Sirius ou, ce qui revient au mme, des salons parisiens. Mais il n'est pas dmontr que le

britannique va vers une dcentralisation de l'autorit permettant aux initiatives et aux prises de responsabilit de s'affirmer. L'Unservile State Croup vient de publier une brochure d'Alan T. PEACOK, The Welfare Society, Londres, 1961. L'expression Welfare Society substitue Welfare State entend signifier sans quivoque que la part des besoins humains assure par les services publics doit tre rduite. Le vritable rle du Welfare State, dit A. Peacok, est d'apprendre aux citoyens comment se passer de lui.

Jean Meynaud, Destin des idologies (1961)

55

citoyen mette ncessairement sa montre l'heure de l'intellectuel. Sur ce point, la dose de wishful thinking que contient la thse de l'apaisement semble trs lourde. Quarante ans aprs la Rvolution d'Octobre, les paysans continuent de tmoigner, en Union Sovitique, de comportements spcifiques dont le rgime doit obligatoirement tenir compte : dans le cas d'une organisation pluraliste de la socit celle que nos doctrinaires estiment dfinitivement acquise ici les agriculteurs trouveraient vite le moyen de constituer un groupe ayant ses propres idaux et normes de conduite. L'ide d'une surestimation de l'apaisement vaut galement pour l'idologie communiste. Les tenants de l'apaisement final raisonnent comme si le parti communiste tait en tous points semblable aux autres et se trouvait, de ce fait, appel subir progressivement la mme mutation que les partis socialistes : soit par l'effet normal des tendances oligarchiques et de la pesanteur propre aux appareils bureaucratiques, soit par l'affaiblissement de sa base, idologique mesure que les grands articles du programme passent dans les faits (d'o l'ide que l'on pourrait acclrer le mouvement et par l affaiblir le parti en intensifiant le rformisme social et en levant le niveau de vie des masses). Il y a quelques annes, des calculateurs valuaient le nombre d'lecteurs qu'il serait possible d'arracher au P.C. grce une politique sociale intelligente. Aujourd'hui, on nous explique que ces lecteurs, acharns fuir le rel, sont virtuellement neutraliss. Ces analyses ne sont pas sans fondement et les dirigeants communistes connaissent bien les dangers que court un parti rvolutionnaire dans une socit oriente vers la jouissance matrielle ( condition toutefois que l'acquisition des biens soit largement rpandue). Mais il ne faut pas oublier deux phnomnes qui cadrent mal avec le tableau prsent. Le marxisme est une vision totale de l'humanit dont le but ultime est la construction d'un homme nouveau , selon l'heureuse expression de Jean Lacroix 105 . Or, il est douteux que l'volution actuelle de la socit provoque et mme facilite cette rgnration de l'homme qui donne l'idologie marxiste sa signification la plus profonde. Posant l'identit de la morale et de la rvolution, le parti est en quelque sorte vou une lutte absolue contre le capitalisme dont l'acceptation ventuelle du rformisme ne saurait tre qu'un aspect tactique. Ajoutons c'est une constatation fondamentale que les partis communistes occidentaux ne sont pas seuls : ils constituent les lments d'un ensemble qui pse avec une force sans cesse accrue, sur le destin de l'humanit. L'on exagre volontiers, et l'intelligence tactique de ce bloc et l'aspect conspiration du mouvement : il s'agit pourtant d'un systme dont les diverses composantes respectent un certain ordre dans la manuvre et reoivent, du centre qu'elles reconnaissent comme tel, appui et impulsion. Faute d'entrevoir aujourd'hui un reflux du mouvement, on se laisse parfois aller pronostiquer sa transformation interne : c'est une prvision hardie.
105

In : Marxisme. Existentialisme. Personnalisme. Prsence de l'ternit dans le temps, 4e dition, Paris, 1960, p. 5. Le chapitre I, L'homme marxiste , est remarquable.

Jean Meynaud, Destin des idologies (1961)

56

Ces observations n'accordent l'expansion du communisme du modle sovitique aucun caractre de ncessit historique. Elles signalent simplement que la lutte n'est pas termine et que l'ventualit d'une rupture de l'ordre tabli ne sera pas ncessairement exclue par l'acceptation gnralise d'un quelconque rformisme social. S'il a des aspects tactiques, le combat ne peut tre priv d'une armature idologique. La lutte restera ingale si nous continuons opposer des ides morales dfendues par une puissante organisation, des rfrigrateurs, des paires de chaussures, ou des mtres de tissu. La ncessit d'un programme idologique, face des pousses externes et en raction aux pressions subies, ne trouve pas uniquement sa source dans les activits du monde communiste, La prise de conscience des pays sous-dvelopps s'effectue souvent sur la base d'un anti-occidentalisme effrn qui a dj choisi ses mots d'ordre dans les thmes du nocolonialisme et du noimprialisme . Beaucoup d'occidentaux, cependant, estiment que l'apaisement natra de la maturit et de l'accession la prosprit matrielle. Cet optimisme comporte une bonne part d'utopie, les difficults de l'accumulation initiale et la pousse dmographique devant normalement rduire l'expansion du bien-tre dans les pays dfavoriss. Les tats privilgis en si petit nombre sont-ils prts accepter l'institution d'un impt cosmique taux progressif ? Nos pays tant censs demeurer fidles au pluralisme politique subiront le choc de ces pousses qui risquent d'y provoquer et y provoquent dj en fait des clivages idologiques (allant bien plus loin qu'une simple opposition propos du colonialisme classique). En d'autres termes, nos socits ne sont pas matresses du taux de controverses idologiques quelles admettront : pour demeurer indiffrente ces virtualits (en considrant par exemple que les idologies des peuples sousdvelopps concernent uniquement ceux-ci), la thse de l'apaisement pche par optimisme. On peut aussi se demander s'il n'en va pas de mme au niveau des phnomnes purement internes. Parmi les suggestions prsentes dans les discussions sur la ralit de l'apaisement, l'une mrite une mention spciale : l'analyse de la question, non plus en bloc, mais par problmes l'ide tant que la dsidologisation observe en certains secteurs serait contrebalance, et peut-tre compense, par un mouvement inverse en d'autres. Soit, par exemple, la gestion des collectivits locales. De bons observateurs estiment qu' l'poque contemporaine, elle se trouve soumise une intense politisation . Ainsi, en Grande-Bretagne, a-t-on longtemps considr que les lections nationales et locales n'avaient pas la mme nature, mme si les partis s'y livrant combat utilisaient le mme label. Aujourd'hui, il existe des rapports si troits entre le conseil de ville et Whitehall que les affaires locales sont de plus en plus commandes par ce qui se passe l'chelon central. La gestion des collectivits locales serait donc en proportion croissante affecte par la division idologique. En Italie, on parle d'lections administratives quand il s'agit d'lire

Jean Meynaud, Destin des idologies (1961)

57

les autorits locales : chacun sait pourtant que les consultations ont un caractre nettement politique . En quelques pays occidentaux, les communistes grent une quantit apprciable de mairies. Ainsi estime-t-on qu'en Italie ils dtiennent avec leurs allis nenniens environ, le quart des municipalits. Ce sont l incontestablement des bases d'action, et parfois des bastions, dans la lutte pour la consolidation et l'expansion de la clientle du parti. Voici quelques ttes de chapitres de l'activit exerce par les communistes italiens sur ce plan : politique de travaux publics, lutte contre le chmage et aide aux couches moyennes ; rquisition d'entreprises fermes et attribution provisoire de leur gestion des coopratives ouvrires ; lutte pour la rforme de la fiscalit en transfrant le poids de l'impt indirect des objets de premire ncessit aux objets de luxe ; combat contre les entreprises d'nergie lectrique par des mesures contre les tarifs jugs trop hauts ; constitution de pharmacies municipales et, plus gnralement, effort pour assurer la municipalisation des services publics, etc. Bien entendu, il n'est pas, en Italie, une seule assemble locale o, l'initiative des communistes et de leurs allis, l'on ne discute de problmes politiques brlants comme les appels du Mouvement de la Paix pour l'interdiction et l'arrt des essais nuclaires, la question des bases militaires trangres, le danger de guerre et le rarmement allemand, la place de ces questions augmentant naturellement quand les communistes sont matres de l'ordre en jour. Il est possible que cette dcomposition de la tendance par problmes permette des constatations fructueuses. Parmi les hypothses que l'on pourrait alors soumettre vrification, figure celle d'une dsidologisation conscutive l'largissement des fonctions de la machine gouvernementale. La lutte se produirait ventuellement de faon violente sur le principe mme de cette extension (par exemple nationalisation) ; une fois le pas franchi, elle s'attnuerait par suite de l'importance des considrations techniques dans la gestion (et aussi de l'aptitude des hommes d'affaires intresss regagner une partie du terrain perdu). Le mouvement observ ne tiendrait-il pas ce que, par nature, les nouveaux secteurs de l'intervention tatique se prtent moins que les anciens et traditionnels au combat idologique ? Ce n'est pour l'instant qu'une suggestion. Selon d'autres auteurs, la tendance gagnerait tre dcompose par milieux et, le cas chant, par groupements organiss. On s'apercevrait alors peut-tre que la lutte idologique s'est seulement dplace (ainsi syndicats britanniques et renonciation unilatrale aux armes nuclaires). Sur cette voie, il faudrait procder une analyse dtaille, c'est--dire diffrentielle des milieux en cause. C'est ainsi qu'en France, selon Marcel David, la dpolitisation (dans laquelle on peut, la rigueur, ranger la dsidologisation ) atteindrait avant tout les inorganiss, la

Jean Meynaud, Destin des idologies (1961)

58

masse, les ouvriers spcialiss, le mouvement pargnant, par contre, ou touchant moins les travailleurs organiss, les militants, les ouvriers professionnels 106 . Nous avons vivement critiqu la position qui prconise, ou considre comme acquis le remplacement des partis par les groupements socioprofessionnels. Ce point de vue n'empche nullement de rechercher si, effectivement, ces groupes tiennent une place dans le combat idologique, peut-tre plus grande qu'autrefois (quid des organisations estudiantines, par exemple). Sans prjuger des rsultats d'une tude qui reste raliser, disons que le transfert suggr devrait faire l'objet d'une vrification particulirement soigneuse. En ce qui concerne les syndicats ouvriers notamment, il conviendrait d'examiner leur degr d'autonomie dans le dclenchement de campagnes idologiques ou leur participation de telles entreprises. Il serait galement ncessaire d'valuer l'adhsion effectivement donne par l'ensemble des membres aux proclamations et consignes des dirigeants. Reste voquer un dernier point : l'tablissement d'une distinction entre la forme et le fond de la lutte idologique. ce stade du raisonnement, intervient une notion que l'on pourrait qualifier de style de la politique . Il existe aujourd'hui en de nombreux milieux, un souci d'attribuer aux combats politiques une allure en quelque sorte civilise. Elle serait, dit-on, particulirement agissante au Congrs amricain, le politicien s'efforant de donner au public l'image d'un bon compagnon dpourvu d'agressivit. Il ne faut pas carter l'ide que ces nouvelles manires dcoulent d'un apaisement des rivalits, ou mme contribuent ce dclin (rle du tutoiement dans les milieux parlementaires traditionnels en France). Le style est significatif du fond et contribue le faonner. Dans cette perspective, il est intressant d'observer que les lus communistes ont toujours suivi un comportement spcial la Chambre : ainsi n'ont-ils pas l'habitude de faire les couloirs et restent-ils trangers diverses formes de grgarisme parlementaire. Il convient pourtant de ne pas assimiler apaisement du style et dvalorisation des clivages idologiques. L'extrme courtoisie du parlementarisme britannique (en rgle gnrale, du moins), l'attention qui y est donne aux points de vue de la minorit, favorisent parfois la naissance d'un climat de compromis, ou du moins de comprhension mutuelle, On aurait tort d'en dduire l'inexistence ou la faiblesse des motifs d'opposition. La plus grande correction dans la dfense d'un programme n'est pas ncessairement exclusive de la plus grande fermet sur le fond.

106

In : Note sur la dpolitisation et le monde ouvrier franais (prsent la runion dj mentionne de l'Association Franaise de Science Politique).

Jean Meynaud, Destin des idologies (1961)

59

6. SUGGESTIONS POUR DES ANALYSES ULTRIEURES


Retour la table des matires

Il est temps de conclure cet expos qui, en dfinitive, a valu au lecteur plus de suggestions que d'affirmations tranches. Cependant, en dpit des clauses de sauvegarde qu'impose le souci d'viter des gnralisations htives, notre position peut se rsumer aisment en quelques formules. Il existe aujourd'hui dans nos socits, une tendance la dvalorisation des conflits idologiques, une sorte de rduction de l'intensit des conflits. Pour des motifs divers, sur lesquels nous reviendrons plus loin, des observateurs exagrent l'ampleur de cette tendance l'une de leurs erreurs les plus graves tant d'tablir une nette opposition entre le pass (point de rfrence) et le prsent alors qu'il s'agit peut-tre simplement d'un glissement de lgre amplitude. Un point semble pourtant appuyer cette thse : la faiblesse de la participation la vie politique dans les socits industrialises. On l'a dit, il n'est pas prouv que la situation actuelle soit fondamentalement diffrente de celle d'hier encore qu'en France, pour l'poque rcente du moins, l'hypothse d'une certaine dparticipation ne soit pas invraisemblable. Aprs tout, nombreux sont les philosophes ou sociologues qui nous ont prvenus du caractre ncessairement oligarchique ou litaire de la gestion des affaires publiques. Les recherches permettant de vrifier et de prciser ces modestes conclusions restent, surtout en Europe, presque entirement faire. Les donnes existantes sont gnralement inadquates un tel objet : ainsi, les lments livrs par la sociologie lectorale traditionnelle. Le dpt d'un bulletin dans l'urne ne nous apprend rien sur l'intensit avec laquelle l'lecteur ressent le combat idologique surtout si l'on admet que le vote est souvent la simple expression d'une obligation civique. On ne saurait exclure que le citoyen dsireux de ne pas s'abstenir se prononce ventuellement, par une sorte de contrainte subtile, pour une formation en laquelle il n'a qu'une confiance relative. Divers sondages effectus en France ont montr que cette hypothse correspond la ralit. Pour aller plus loin, il faudrait probablement sur la base de longues interviews analyser le sens et la nature de l'engagement pris par le militant ou de l'adhsion apporte par l'lecteur (spcialement le degr et les motifs de l'identification un parti, pour reprendre un terme de la sociologie amricaine) 107 . De telles tudes, dont la grande difficult

107

Il semble que la mise au point de cette notion d' identification partisane soit due aux chercheurs du Survey Research Center (de l'Institute for Social Research de l'Universit de Michigan). On trouvera dans Angus CAMPBELL, Gerald GURIN, Warren E. MILLER, The voter decides, Evanston (Ill.), s. d. (chap. VII), une premire discussion approfondie de ce concept principalement la lumire de llection prsidentielle de 1952. Pour une application dans un domaine voisin, voir EULAU (H.), Identification with class and political role behavior , Public Opinion Quarterly, automne 1956, pp. 515-529.

Jean Meynaud, Destin des idologies (1961)

60

reste d'exprimer quantitativement des donnes essentiellement qualitatives, nous fourniraient, mme en restant imparfaites, une base prcieuse pour l'tude de l'intensit des passions politiques, mais la reconversion de la science politique vers les analyses psychologiques n'est que partiellement amorce. Une autre voie d'accs la connaissance serait l'analyse approfondie des processus dcisionnels aux divers niveaux de la vie publique et parapublique (entreprises conomiques d'tat). L'analyse du comportement des hommes responsables des choix ouvrirait de solides perspectives sur la part des facteurs idologiques dans les motivations. L'tude du rle des techniciens sortirait enfin du cadre des vagues gnralits dans lesquelles elle se dbat encore. Mais, hors des tats-Unis, l'analyse du decision-making est encore l'tat de projet ou d'bauche. Il ne serait pas non plus inutile d'tudier systmatiquement (et si possible quantitativement) les proclamations des hommes politiques (tracts lectoraux comme dclarations ministrielles), ainsi que le contenu des dbats parlementaires. Sous le mme angle, l'tude de la presse livrerait des matriaux utiles, condition de ne pas oublier que les diverses parties d'un journal n'ont pas ncessairement la mme audience : on sait, par exemple, que les nouvelles locales ont souvent deux trois fois plus de lecteurs que les ditoriaux. On pourrait sans difficult dgager d'autres pistes 108 . Mais s'il avait le moindre doute au dpart, le lecteur sait dsormais que les grandes affirmations sur l'apaisement idologique ne reposent pas sur une base scientifique indiscutable. Il est certes possible de se fier au coup de chance qui permet, par intuition, de dgager une gnralisation valable. On ne saurait pour autant s'incliner devant le procd. Tel est l'tat du problme au niveau de l'valuation du phnomne. Il est possible que les explications fournies par les tenants de la thse de l'apaisement contribuent nous clairer davantage sur sa signification et sa diffusion. Le moment est venu d'en rendre compte 109 .

108

109

Voir par exemple lintressante enqute que mne la revue Tempi Moderni sur le thme Valori e miti nella societ italiana dellultimo ventennio (1940-1960) : les premires rponses ont t publies dans les numros de janvier-mars 1961 (pp. 23-62) et avril-juin 1961 (pp. 23-54). Il n'existe que peu d'ouvrages consacrs l'analyse des conflits d'ides dans le monde contemporain. Mentionnons le rcent volume d'Edward McNall BURNS, Ideas in Conflict. The political theories of the contemporary world, New York, 1960. Ce livre ne manque ni de solidit, ni de clart : cependant, le cadre de classification adopt et la rpartition des divers courants l'intrieur des grandes rubriques appellent de nombreuses rserves.

Jean Meynaud, Destin des idologies (1961)

61

II

NATURE ET VALEUR DES EXPLICATIONS DE L'APAISEMENT

Retour la table des matires

'ANALYSE de l'ampleur et des limites de l'apaisement idologique a eu pour principal rsultat de souligner la complexit du phnomne et de rvler, chez les partisans de cette thse, une tendance affirmer plus qu' prouver. L'une des difficults majeures de l'valuation rside, on l'a dj soulign, dans l'absence d'tudes de sociologie politique sur les phnomnes du pass les travaux des historiens relevant en gnral d'autres proccupations. Or, les explications le plus souvent retenues ont pour trait commun de mettre en cause de vastes volutions contenu socio-conomique. Il n'est pas exclu que leur expos amliore notre connaissance du mouvement et, au minimum, aide prciser le sens des affirmations mises. Gardons-nous pourtant d'un optimisme excessif : les lments de cette analyse se trouvent chez des auteurs qui ne se proccupent pas, ou seulement titre accessoire, de la dvalorisation des conflits d'ides. En cette matire, la fragmentation de l'analyse sociale conduit laisser aux conomistes et sociologues industriels l'tude de faits susceptibles de donner un fondement aux rflexions des spcialistes en science politique. Quand il s'agit d'un ancien problme, la liaison finit par s'tablir d'une manire ou d'une autre entre l'examen du phnomne et l'expos de ses facteurs. Au niveau d'un sujet relativement neuf, le raccord soulve des difficults et reste marqu de quelque arbitraire. Les deux grands courants d'explication (re de l'opulence et socit postcapitaliste) nous conduiraient considrer le phnomne comme le produit spontan d'un mouvement plus gnral. Cette prsentation comporte, sans doute, quelque lment de vrit. On ne saurait pourtant exclure l'ide que cette dvalorisation idologique, d'ailleurs fort relative, soit aussi en dfinitive le rsultat de diverses pressions sociales qui, sans tre strictement concertes,

Jean Meynaud, Destin des idologies (1961)

62

agiraient nanmoins dans un sens convergent. Cette tendance insister sur l'unification et l'apaisement des esprits serait-elle en dfinitive une manifestation du rle protecteur que remplit, entre autres missions, l'argumentation idologique ? Resterait alors se demander si le calcul est bon.

UNE EXPLICATION CONOMIQUE : LA SOCIT OPULENTE


Retour la table des matires

Ce mode de raisonnement repose sur la prodigieuse expansion des forces productives l'poque contemporaine et les perspectives de croissance illimite qui en rsultent croissance conomique en intensit, non par la conqute de terres, non par l'asservissement de populations, non par l'insertion dans le circuit capitaliste de pays sous-dvelopps, mais par un rendement accru du travail et par la dcouverte de nouveaux procds de fabrication et de nouvelles marchandises , crit R. Aron qui ajoute : Dans cette conomie en croissance, le problme de la rpartition prend une signification radicalement diffrente de celle qu'elle a toujours eue travers les sicles 110 . Tel est en effet, le problme : l'augmentation du produit national n'est-elle pas en train d'anantir le fondement des conflits les plus graves qui existent entre les hommes, n'a-t-elle pas pour rsultat, encore inaperu, de saper les bases des oppositions idologiques les plus intenses ? L'ide n'est pas neuve. Dj en 1942, Schumpeter nonait-il que si, de 1928 1978, le rgime capitaliste amricain jouissait d'un degr de libert suffisant pour fonctionner en moyenne, avec la mme efficacit qu'antrieurement (productivit croissant raison de 2 % l'an), le revenu national des tats-Unis serait port en fin de priode un niveau tel que tous les desiderata formuls par les rformateurs sociaux pratiquement sans exception y compris la majorit des utopistes seraient automatiquement raliss ou pourraient tre raliss sans gner srieusement le fonctionnement du capitalisme 111 . Il est vrai que Schumpeter dclarait ne pas croire la survie prolonge du capitalisme en raison de l'hostilit sociale qui entoure le rgime et des entraves croissantes apportes son fonctionnement par le lgislateur le tout devant se traduire par un rendement dcroissant. Aujourd'hui, les mmes penses sont reprises mais sans les considrations pessimistes sur le sort du rgime dont Schumpeter, indubitablement frapp par la grande dpression des annes 30, assortissait sa thse. Plus exactement, on estime
110 111

Colloques de Rheinfelden, op. cit., p. 12. Capitalism, Socialism and Democracy, 2e dition, New York, 1947, p. 69 (ouvrage traduit en franais sous le titre Capitalisme, socialisme et dmocratie. Paris, 1951). Pour une critique de l'affirmation que nous avons releve, voir MAINGUY (Yves), Capitalisme, socialisme et ... no-libralisme , conomie Applique, avril-juin 1951, pp. 211-242.

Jean Meynaud, Destin des idologies (1961)

63

que le conflit capitalisme-socialisme est dpass et que le mode actuel de fonctionnement de l'conomie, qui fait une large place l'intervention publique, garantit la rgularisation du systme sans le priver de son dynamisme. Ds lors, l'image d'une expansion assez forte et durable pour vaincre dfinitivement les dtresses sociales redevient plausible. La grande peur de John Maynard Keynes dficience des occasions d'investissement est bien prime : spcialement en Europe, c'est l'inflation avec ses consquences sur la balance des paiements qui est au centre des proccupations gouvernementales. Cette vue, on le redira plus loin, correspond une interprtation optimiste de la situation, et surtout de l'volution. D'aucuns lui reprocheront d'oublier la part des charges d'armement dans le montant de la dpense nationale et les risques de dislocation conomique qu'entranerait une dmilitarisation brutale de l'conomie. Certes, la ralisation d'un authentique dsarmement poserait aux conomies occidentales, et spcialement l'amricaine, d'assez srieux problmes. Des rgions seraient particulirement atteintes (ainsi aux tats-Unis celle de Los Angeles) ; cependant, si l'on sait faire appel quelques-unes des techniques de la planification, le problme ne parat pas insoluble 112 . Autre lacune : les difficults souleves par la mise en place de l'automation et le risque de chmage structurel ou chronique qui peut en dcouler (les usines automatises ayant une telle productivit qu'on se voit oblig parfois, pour viter une trop vaste accumulation de stocks, de limiter le temps d'utilisation des machines). Sur ce point encore des remdes sont concevables sous rserve de ne pas hsiter mettre en cause plusieurs aspects du fonctionnement actuel du systme. Au total, il est probable que l'on surestime la capacit d'ajustement spontane du rgime aux variables perturbatrices, et il est possible que l'on survalue l'aptitude des gouvernants prendre les mesures, d'ambition structurelle, qui permettraient de tourner le cap de ces difficults. Depuis la fin de la guerre, les conomies occidentales ont connu plusieurs rcessions ; elles n'ont pas russi surmonter la contradiction existant entre l'expansion et la stabilit des prix. Cependant, l'atmosphre est aujourd'hui l'optimisme et c'est dans ce climat qu'il faut se placer pour comprendre l'accueil extraordinaire rserv au livre de Galbraith The affluent society 113 . Cet ouvrage, plus astucieux que profond et plus brillant que courageux, apporte la fois des raisons de croire et des motifs de

112

113

Tel est entre autres l'avis de GALBRAITH in : The Liberal Hour, op. cit., chap. I, section 6. On pourra se reporter sur ce point l'ouvrage collectif, Disarmament and the American Economy, New York, 1960. En dpit de son vident parti pris idologique (dnonciation par des conomistes progressistes amricains et ouest-europens de la politique agressive des tatsUnis), l'ouvrage conclut qu'en transfrant les dpenses des budgets militaires au financement des travaux publics et des services sociaux (notamment logement), l'conomie amricaine obtiendrait une apprciable augmentation de l'emploi. Toutes les rfrences cet ouvrage seront faites d'aprs la version franaise L're de l'opulence, Paris, 1961. Pour une autre approche de plus vaste porte sur l' opulence , aux tats-Unis, voir Max LERNER, La civilisation amricaine, traduit de l'amricain, Paris, 1961. On trouvera d'utiles observations in : GREVILLOT (J.-M.), LAmrique explique, Paris, 1951.

Jean Meynaud, Destin des idologies (1961)

64

douter : or, dans l'esprit de ceux qui l'utilisent sans l'avoir rellement lu, les premiers ont nettement pris le pas sur les seconds. Par suite de l'audience que rencontre aujourd'hui la notion de socit opulente, il importe d'en dgager, d'aprs son principal thoricien, les lumires et les ombres.

1. DE LA PAUVRET L'ABONDANCE
Retour la table des matires

Notion fondamentale de l'ouvrage : la socit amricaine est passe du monde de la pauvret gnrale l're de l'abondance. Il est plus de gens qui meurent aux tats-Unis d'excs que d'insuffisance de nourriture , crit Galbraith en une phrase caractristique (p. 120). Cette situation, sans prcdent historique, a eu de nombreuses consquences dont deux spcialement importantes quant l'interaction du politique et de l'conomique. En premier lieu, l'augmentation de la production a enlev beaucoup de son acuit au problme de l'ingalit en tenant lieu de redistribution des richesses. Selon Galbraith, il est peu de faits plus vidents dans l'histoire moderne que la diminution de lintrt tmoign l'ingalit sous l'angle conomique (p. 84) : en constituerait une preuve manifeste la constatation qu'au cours de ces dernires annes, aucun dispositif visant renforcer l'galit n'a t discut ni mme propos aux tats-Unis et dans les pays occidentaux. Contrairement ce que l'on pouvait anticiper, l'ingalit n'a montr aucune tendance s'aggraver tandis que les privilges politiques et sociaux de la classe aise subissaient une nette diminution. Certes, l'homme la tte d'une grande fortune conserve des avantages particuliers mais une magnifique voiture richement capitonne, extrmement puissante, ne donne plus une impression de richesse une poque o les autos sont produites en srie par milliers (p. 93) affirme l'auteur pour lequel l'intrt accru port la production ... a pris la place occupe antrieurement par la discussion entre possdants et non-possdants (p. 97) 114 . Autre consquence de l'expansion des forces productives : la disparition des incertitudes majeures de la vie conomique. Selon Galbraith, les classiques ont commis une trs grossire erreur en dclarant l'inscurit essentielle au progrs conomique : en ralit, il existe un lien indissoluble entre l'augmentation de la scurit et l'accroissement de la production. Ce souci, ajouterons-nous, est aujourd'hui pouss si loin que l'on a constitu en Grande-Bretagne une commission pour l'tude des conditions et modalits d'une indemnisation publique au profit des

114

Sur la recherche de l'galit dans la socit amricaine et les rticences l'gard de l'galisation dans certains milieux moyens voir les rsultats d'une curieuse enqute de Robert E. LANE (trop troite pour que l'on puisse gnraliser), The fear of equality , American Political Science Review, mars 1959, pp. 35-51.

Jean Meynaud, Destin des idologies (1961)

65

victimes des crimes violents 115 . Reste videmment la question capitale du contrle des crises, celles-ci pouvant dtruire toutes les micro-mesures de protection laborieusement labores par ou pour les industriels, les agriculteurs et les travailleurs. supposer que l'on parvienne contenir les fluctuations adverses dans des limites tolrables et garantir un taux de croissance satisfaisant ce qui est aujourd'hui l'une des tches politiques majeures des gouvernements occidentaux, la question de la stabilit conomique au profit de tous pourra tre considre comme rgle. Ces notions sont essentielles. S'il est vrai que le capitalisme moderne est parvenu, en raison de sa puissance productive, donner une solution acceptable aux habituels drames sociaux de la misre, de l'ingalit et de l'inscurit, une large partie des fondements moraux du socialisme s'croule. Il en rsulterait invitablement une consolidation de l'American way of life que n'avait pas prvu Schumpeter. Certes, Galbraith ne conteste pas la persistance, mme aux tatsUnis, de certains tats de pauvret dont il distingue deux types : les cas d'espces qui se rencontrent dans toute communaut et sont galement lis des caractristiques propres aux personnes en cause ; les lots de pauvret gographiquement localiss et cantonns qui subsistent par le dsir dont tmoignent d'assez nombreux individus de demeurer toute leur vie l'endroit o ils sont ns 116 . Mais grce l'augmentation de la production, la pauvret a disparu en tant que malheur universel : ce qui explique, nous dit Galbraith, que la catgorie des gens trs pauvres ait cess d'avoir un intrt pour le politicien. Jusqu'ici le tableau de la socit affluente version amricaine est, dans l'ensemble, attrayant. Mais d'autres aspects de ce livre complexe interdisent l'optimisme. En fait, plusieurs chapitres constituent une critique de l'opulence dont les commentateurs n'ont pas toujours soulign la duret et encore moins les implications pour la politique sociale. Sans annuler les avantages acquis, ils en reprsentent une rude contre-partie. La notion de base de Galbraith est que les ides auxquelles il attribue un peu vite un caractre uniformment conservateur (p. 26) sont souvent en retard sur les faits. Il utilise l'expression ides conventionnelles pour exprimer ce dcalage avec la marche des vnements. Dans l'interprtation de toute vie sociale, il existe un conflit permanent entre ce qui correspond la ralit et ce qui est agrable ou acceptable : l'homme tant naturellement port identifier la vrit
115

116

La commission (working party) vient de publier son rapport Compensation for victimes of crimes of violence, HMSO, Cmnd 1406. En dpit de l'opulence, le thme de la pauvret continue de retenir l'attention des chercheurs, aussi bien sur le plan de la formulation thorique que de l'observation des faits. Dans ce sens, voir un numro spcial de la revue Service Social (publie par l'cole de Service Social de l'Universit Laval), novembre-dcembre 1960. On trouvera dans Mark ABRAMS, Social Surveys and Social Action, Londres, 1951, un bon compte rendu des enqutes effectues en Angleterre sur cette situation (en particulier, les clbres recherches menes York, par B. S. ROWNTREE et son effort pour dgager la ligne de pauvret ). Voir galement PAGANI (A.), La linea della povert, Milan, 1960.

Jean Meynaud, Destin des idologies (1961)

66

la commodit, en vue de sauvegarder son bien-tre personnel ou d'viter les efforts, toujours gnants, d'adaptation. En notre domaine, les ides conventionnelles consistent prolonger indment au XXe sicle la tradition du dsespoir , typique de la science conomique durant la phase initiale de la croissance ; en d'autres termes, la pense courante continue de se fixer sur des notions concevables en priode de pauvret, mais, hors de saison, l're de l'opulence. Il s'agit avant tout de la prdominance que nous attribuons la production dans nos soucis et de l'habitude d'en faire l'talon qui permet de mesurer la qualit et le progrs de la civilisation tat d'esprit dans lequel Galbraith voit le rsultat d'une grande continuit dans nos ides, qui relie le prsent un monde o la production s'identifiait vraiment la vie (p. 234). Il en indique trois mobiles convergents : le poids des intrts, l'obscurantisme de la thorie conomique usuelle dans l'ordre de la consommation et une conception errone de la scurit nationale. Admettons le point. Faut-il en dduire le conseil d'attribuer une plus large place d'autres satisfactions par exemple, le loisir et la culture qu' l'accroissement indfini du produit national, spcialement dans sa composante biens matriels ? Oui, sans aucun doute, mais telle n'est pas l'unique inspiration de notre auteur. Le trahit-on en crivant que sa critique de l'importance attribue la production vise la production telle qu'elle est ralise dans la socit amricaine c'est--dire une production essentiellement prive qui aboutit de vastes gaspillages en certains secteurs, tandis que des besoins vitaux sont par ailleurs mdiocrement satisfaits, ou ngligs ? Sur le plan technique, la critique de la thorie usuelle de la demande reprsente probablement l'apport majeur de cet ouvrage. Reprenant et approfondissant des remarques dj anciennes sur la domination des consommateurs par les producteurs, Galbraith tablit, de manire irrfutable, qu'aujourd'hui les besoins sont en une large mesure, le fruit de la production. Il attribue au producteur la double fonction de fabriquer les produits et de crer le dsir de les avoir ... non seulement passivement au moyen de l'volution, mais activement au moyen de la publicit et d'activits annexes... (p. 150). C'est l l' effet de dpendance qui apparat le plus important des phnomnes conomiques actuels. Un tel propos, qui renverse l'ordre tabli des facteurs, risque de surprendre et mme de choquer. Comme le dit Galbraith, il n'est lgitime que si l'conomiste ne se refuse pas porter un jugement sur l'utilit relle des biens produits pour les consommateurs. Partant en guerre contre une tradition thorique extrmement solide, notre auteur invoque l'autorit de Keynes qui, un moment de sa rflexion, tablit sans la pousser fond, une distinction entre deux types de besoins : les besoins absolus que l'on ressent quelle que soit la situation d'autrui, et les besoins relatifs dont la satisfaction donne un sentiment de supriorit vis--vis de ses semblables. Sans lui attribuer ce contenu, Galbraith croit la possibilit d'tablir une hirarchie sociale des besoins en fonction de leur urgence pour les hommes.

Jean Meynaud, Destin des idologies (1961)

67

La consquence de cette position est capitale en thorie comme en pratique : elle permet d'affirmer que la production n'a pas le mme caractre impratif selon les besoins satisfaits ce qui revient remettre en cause un postulat de l'analyse conomique non transgress depuis A. Marshall. Observons et le rapprochement va loin que cette ide est la base indispensable de toute planification autoritaire de la consommation. C'est sur une telle notion que les thoriciens sovitiques raisonnent quand ils prdisent l'avnement d'une socit communiste o la distribution des biens se ferait selon les besoins. La pleine satisfaction des besoins de tous les Sovitiques, a dclar M. Khrouchtchev au 21e Congrs du parti communiste de l'Union Sovitique, en nourriture, logements et vtements dans les limites du raisonnable et du ncessaire pourra tre sans doute assure dans un proche avenir... Certes, quand on parle de la satisfaction des besoins, il ne s'agit pas des caprices ou des objets de luxe, mais des besoins normaux d'un homme cultiv 117 . Dans son tat actuel, la vie des affaires aux tats-Unis, s'inspire d'une philosophie fondamentalement diffrente. Les entreprises dclarent que la satisfaction des souhaits des consommateurs constitue leur objectif et mme leur seule raison d'tre, mais l'normit des dpenses de publicit (de l'ordre de 11 milliards de dollars) atteste, comme le veut Galbraith, que ces dsirs ne sont pas, en une large mesure, inhrents l'homme. L'expos des gaspillages qui en rsultent est devenu un lieu commun cette situation est d'autant plus srieuse que, comme le dit Claude Alphandry, l'Amrique n'est pas seule au monde 118 . Le systme aboutit aussi un dveloppement ingal des diverses branches conomiques (en particulier par une affectation diffrentielle des fonds consacrs la recherche) sans autre garantie de conformit l'intrt social qu'une anarchie concurrentielle fortement tempre, cependant, par une assez forte concentration monopolistique. Reste l'argument suprme : l'expansion des ventes est indispensable au maintien de l'activit productive et donc au niveau de l'emploi. Le capitalisme a donc bel et bien, crit Max Lerner, effectu une rvolution sidrale : toutes les plantes gravitent dsormais autour d'un soleil central qui est la vente (p. 223). D'o la justification du prodigieux endettement des individus, ce qui, note Galbraith, conduit assujettir la demande la possibilit et la bonne volont que montrent les consommateurs contracter des dettes (p. 188) 119 . Pourtant, sur le plan de l'art conomique, la relation est moins rigide qu'on ne tient l'affirmer en divers milieux d'affaires : la rduction de la dure du travail (sans abaissement
117

118

119

Dans le recueil de Documents publis Paris sur le Congrs (par les soins des Cahiers du Communisme), p. 86. In : L'Amrique est-elle trop riche ? Paris, 1960, p. 67. On notera le rapprochement entre le jeu de quilles lectroniques et l'Hindou affam . Encore que prsentes sur un ton humoristique, les remarques de R. ESCARPIT, in : Les deux font la paire, Paris, 1959, pp. 180-184, illustrent assez bien l'lment d'asservissement que la vente crdit vaut au consommateur.

Jean Meynaud, Destin des idologies (1961)

68

du salaire vers), ouvrirait des possibilits d'ajustement, mais elle soulve d'avance des problmes sociaux en raison des diffrences dans la productivit selon les branches. D'un autre ct, la diminution des prix (par rduction des marges d'autofinancement prospectif) redonnerait une certaine lasticit au systme (en augmentant, il est vrai, le risque d'inscurit). Enfin et surtout, on ne saurait repousser l'ide qu'un transfert des ressources vers d'autres activits serait conforme l'avantage collectif. Nous touchons ici la critique, politiquement la plus grave, de la socit opulente version amricaine : l'existence d'un contraste entre la richesse du secteur priv et la pauvret du secteur public. Depuis longtemps, les observateurs de la vie amricaine ont signal la mdiocrit et l'insuffisance de nombreux organismes publics. Dans ce pays, la plupart des services collectifs sont mal adapts aux besoins (spcialement au niveau des administrations locales) : la pnurie ou la mauvaise organisation concernant aussi bien les transports urbains ou sub-urbains, le ramassage des ordures mnagres, la distribution du courrier, que l'amnagement des organisations scolaires et des autorits de police. Comme le souligne Galbraith, il n'est gure raisonnable d'avoir recours une prodigalit inconsidre pour satisfaire nos besoins en produits privs, alors que pour les biens publics, nous pratiquons de toute vidence, une extrme austrit (p. 243). La cause immdiate de la situation rside dans la croyance que le cot des services publics constitue un fardeau pnible pour la production prive. D'o tout moment, la volont de rduire les dpenses gouvernementales au chiffre que la communaut tient pour tolrable. O est le mobile profond de cette rpugnance ? Il serait probablement injuste de l'attribuer compltement au peu d'empressement des classes aises financer des services dont jouissent, galitairement, tous les membres de la communaut. Cependant, on aurait tort de sous-estimer la porte politique immdiate et les consquences sociales lointaines de la situation (l'U.R.S.S. donnant, on le sait, une priorit absolue aux biens durables collectifs) 120 . Partant de considrations purement conomiques, notre tude aboutit en fonction de l'actuelle rpartition des forces productives un problme politique important. Mais selon Galbraith, ces rserves ne diminuent en rien la capacit de la socit opulente rsoudre quelques-uns au moins des drames sociaux les plus graves. Le moment est venu d'apprcier la validit de ces assertions.
120

Encore que cet aspect du problme n'entre pas dans le cadre limit de ce travail, il est clair que les questions dbattues se rapportent aussi la comptition conomique entre les tats-Unis et l'U.R.S.S. Le point est bien mis en lumire parfois sur la base de dclarations manant de spcialistes amricains dans l'ouvrage nettement pro-sovitique de G. BOFFA, La sfida all'America, Rome, 1960. Encore qu'il s'occupe surtout de politique extrieure, l'ouvrage dA. WERTH, America in Doubt, Londres, 1959, touche galement ces thmes. De nombreux Amricains aperoivent aujourd'hui le problme, mais beaucoup continuent de manifester l'gard du systme de libre entreprise un optimisme que les faits ne confirment pas pleinement. Ainsi WALLICH (Henry C.), The Cost of Freedom. A New Look at Capitalism, New York, 1960 (le cot payer pour la libert tant Lacceptation d'un taux de croissance infrieur celui que permettraient les ressources disponibles).

Jean Meynaud, Destin des idologies (1961)

69

2. LIMITES DE L'OPULENCE
Retour la table des matires

En premier lieu, est-il lgitime d'tendre d'autres pays que les tats-Unis, et particulirement ceux du March Commun, le schma de la socit opulente ? La rponse ne peut tre que nuance. Il ne serait pas difficile, en se fondant sur des donnes indiscutables, de dnoncer une telle extension en la qualifiant de tendancieuse, sinon de scandaleuse. Que l'on s'attache au revenu montaire, ou divers signes d'enrichissement (ainsi, possession d'un tlphone ou d'une tlvision), le progrs social, mme en tenant compte des acquisitions les plus rcentes, reste souvent modeste et parfois trs insuffisant. Certains estiment que l'on pourrait dj parler d'une demi-opulence ou d'une pr-opulence. N'est-ce pas trop optimiste, compte tenu des conditions de logement, du sous-quipement de nombreux services publics et du retard considrable de plusieurs secteurs rgionaux que l'on note encore dans ces pays ? En une large mesure, la difficult de porter un jugement srieux provient de l'ingalit des conditions de vie, mme si l'on s'en tient au secteur prsum, bien tort, homogne des travailleurs du commerce et de l'industrie 121 . Voici, pour la France, en francs anciens, une estimation du salaire mensuel net moyen pour 1958 (une valuation pour avril 1961 figurant la suite) : ouvriers 47 500 (57 000) ; ouvrires 30 300 (36 700) ; employs 55 300 (66 400) ; employes 42 500 (50 900) 122 . Le pouvoir d'achat qui en rsulte sans oublier pourtant les possibilits de cumul familial reste modeste. Mais les moyennes globales recouvrent de fortes disparits : selon les statistiques eu Ministre des Finances, le salaire moyen dans l'industrie du ptrole serait deux fois et demie plus lev que dans les services de l'hygine et de plus du double que dans les secteurs textiles, de l'industrie du cuir ou de l'ameublement. Mme remarque sur le plan gographique, le salaire moyen global tant 2,3 fois plus lev dans la Seine que dans la Creuse (et suprieur de 50 % en Lorraine, dans les Bouches-du-Rhne et le Rhne ce qu'il est dans de nombreux dpartements du Centre). Observons aussi que dans la plupart des pays, y compris les plus favoriss, la situation des familles nombreuses reste difficile. En raison de la faiblesse, et
121

122

On trouvera, du point de vue mthodologique, un bon essai d'apprciation de ces ingalits in ; Paul PAILLAT, Les diffrences de niveau de vie au sein de la classe ouvrire , Population, octobre-dcembre 1960, pp. 769-788. La revue Statistiques et tudes Financires, fournit dans son numro d'avril 1961, pp. 390-426, les rsultats complets (pour 1958) de lenqute annuelle sur les salaires distribus dans l'industrie et le commerce. Les moyennes cites sont donnes p. 426 (les chiffres prsents pour avril 1961 tant emprunts G. MATHIEU, Le Monde, 13 mai 1961).

Jean Meynaud, Destin des idologies (1961)

70

parfois de l'inexistence des supplments de revenu pour enfants, ces units sont prives d'une alimentation rationnelle (insuffisance de la consommation de viande) et n'ont pas les moyens d'assurer les frais d'ducation des jeunes. Trop frquemment encore ces familles demeurent dans la pauvret. La vrit est donc que l'opulence, la dimension europenne, bien entendu, commence d'atteindre certains secteurs, cependant que d'autres (souvent la fonction publique) restent en arrire. Voici un point important sous l'angle de l'analyse politique : les progrs raliss en Europe occidentale depuis 1945 trs souvent plus notoires en termes conomiques que sur le plan social ne semblent pas avoir suscit une atmosphre gnrale de contentement et ne sont pas exclusifs d'un esprit revendicatif aux implications souvent brutales. On s'est certainement un peu trop press en voquant l' amricanisation des travailleurs d'Europe occidentale. Et cependant, une volution se produit lentement, mais inexorablement dans le niveau et le genre de vie. Soit l'Italie, qui reste le pays le plus pauvre du March Commun. Il y a quelques annes, la commission parlementaire charge d'enquter sur la misre fixa 6 millions le nombre des Italiens ayant un niveau de vie trs bas, et 5,9 celui des personnes niveau de vie bas soit, en tout douze millions d'Italiens (fixs pour la plus large part dans le Midi et les les), dont les ressources s'tablissaient moins de la moiti du montant jug ncessaire. La commission a tabli qu'environ 50 % de la catgorie la plus pauvre ne consommait ni viande, ni sucre, ni vin ; Naples, selon une indication de ce rapport 80 000 habitants se levaient chaque matin sans savoir ce qu'ils pourraient manger au cours de la journe 123 . Mais les dernires statistiques officielles tablissent aussi que le pourcentage des dpenses alimentaires est tomb, en quelques annes, de 60 48 % (la consommation des ptes et lgumes secs ayant diminu dans les villes). Elles montrent galement que les dpenses lies l'utilisation des loisirs reprsentent dj environ 15 % de la consommation prive (boissons alcoolises, tabac et frais de voyages n'entrant pas dans le calcul de ce pourcentage). Certains commentateurs en tirent la preuve qu'en Italie aussi, malgr les contrastes entre Nord et Sud, ainsi qu'entre villes et campagnes, le foss qui spare le riche du pauvre va se comblant 124 .

123

124

MONTINI (Lodovico), L'enqute parlementaire sur la misre en Italie , Revue Internationale du Travail, janvier 1955, pp. 62-82. Selon la commission, la dpense moyenne d'une famille urbaine pauvre compose de deux adultes et deux enfants s'levait mensuellement 27 628 lires. Mais au mme moment, les ouvriers de la Fiat Turin dpensaient en moyenne 65 656 lires par mois (familles de deux trois personnes). Cette disparit rend la formulation de jugements globaux difficile. On trouve d'ailleurs des phnomnes de pauvret dans des pays beaucoup plus avancs que lItalie. S'il est vrai que des Italiens vivent dans des grottes, on ne saurait oublier que la Grande-Bretagne de 1961 comporte encore des slums (o vivraient environ deux millions et demi de gens soit 5 % de la population entire selon une rcente enqute de Gavin LYALL in : Sunday Times, numros des 23 avril, 30 avril et 7 mai 1961). Ainsi Antonio CIAMPI dans un article au titre rvlateur du Corriere della Sera, 6 avril 1961 : Le revendicazioni sociali oggi tendono al superfluo . Pour une analyse dtaille, de

Jean Meynaud, Destin des idologies (1961)

71

Nos socits ont donc acquis certains des traits attachs l'ide de la richesse. Elles ont franchi de modestes tapes sur la route de l'opulence. Il est possible que le souci d'imitation du niveau de vie amricain tel que vulgaris par les films et les magazines soit l'un des lments initiateurs de ce mouvement. On peut galement estimer qu'il serait socialement plus juste, ou opportun, de consacrer la lutte contre la pauvret tout ou partie des sommes affectes au superflu. Plus encore qu'aux tats-Unis, l'expansion de certaines formes de tertiaire fait dans les pays europens figure de gaspillage national. Mais, le systme tant ce qu'il est, l'volution cre des privilges et faonne des contrastes qui, l'insu peut-tre des intresss, jouent dj un rle en politique. Second point de cette apprciation : la valeur du schma de l'opulence pour les tats-Unis eux-mmes. On s'est demand si, pour ce pays la consommation exubrante , le tableau donn abstraction faite bien sr du secteur public dont la pauvret est reconnue, ne pchait pas par optimisme. Sans en contester ncessairement l'exactitude globale, nous pensons pourtant qu'il appelle des retouches, peut-tre assez srieuses. Galbraith souligne bien la persistance de la pauvret ; mais, minorisant le rle de facteurs comme les carences de l'enseignement et de l'ducation, en donne-t-il une vue rellement adquate ? Les dclarations faites par M. John Kennedy, lors de la rcente campagne prsidentielle, sur les niveaux d'alimentation et les conditions d'habitation de nombreux Amricains, ont surpris ceux qui avaient une vision quelque peu idalise de la way of life dans ce pays : les premiers messages du nouveau Prsident notamment celui sur le logement 125 ont confirm et prcis l'ampleur de ces insuffisances, d'autant plus difficiles accepter qu'elles coexistent avec d'normes dpenses inutiles et la prodigalit de quelques-uns. Grave question : l'tat de pauvret semble souvent la consquence de caractristiques raciales (ainsi, situation des underdogs, Noirs et Porto-Ricains dont une grande partie continue vivre dans des conditions prcaires formant un sous-proltariat volontiers exploit et parfois opprim : on estime, en gros, que le revenu moyen des Noirs monte la moiti de celui des Blancs). ces lments assez sombres du tableau, s'oppose la situation des familles amricaines dont les ressources sont comprises entre 4 000 et 7 500 dollars. Elles reprsentent la moiti environ des foyers non agricoles et, c'est en grande partie leur propos, que se pose la question de la validit du schma. Or tous les commentateurs sont d'accord, et pour signaler leur aisance vis--vis de quelques besoins essentiels (nourriture et habillement en particulier), et pour marquer les

125

lvolution conomique italienne voir le numro spcial de la revue Mondo Economico (31 dcembre 1960) : Cento anni di economia italiana 1861-1960 . Voir aussi le recueil collectif L'economia italiana dal 1861 al 1961, Milan, 1961. Selon ces travaux, le revenu moyen par tte d'habitant aurait tripl (en lires constantes, bien entendu). Dont le texte intgral est prsent par le New York Times, International Edition, 10 mars 1961. Entre autres lments propres modrer l'enthousiasme pour lopulence, voir la section vu sur l'habitat rural.

Jean Meynaud, Destin des idologies (1961)

72

difficults qu'elles rencontrent l'gard d'autres besoins importants (frais d'ducation universitaire des enfants ; soins mdicaux et dentaires, dont les prix sont trs levs pour les couches infrieures qui n'ont pas droit la gratuit, certaines dpenses de loisir, telle l'assistance au thtre). On a justement parl de facilits inaccessibles 126 . Quant la frange rellement opulente, c'est--dire en mesure de s'offrir toutes les facilits de lexistence, elle ne reprsente qu'un pourcentage trs rduit de la population. Citons une fois encore Max Lerner : Il y a toujours en Amrique une pyramide dont la prosprit rcente n'a gure rtrci la base (p. 240). Encore ne doit-on pas oublier le fait d'un chmage relativement considrable (et, en tout cas, excdant les tolrances admises par les thoriciens du plein emploi). Sans tre ngligeables, les versements effectus au titre de l'assurancechmage restent limits. Il en dcoule des consquences fcheuses la fois sur le plan humain et au niveau de la dpense nationale. C'est une faille grave tous gards dans le systme de l'opulence. Pour Galbraith, il ne saurait y avoir de solution au problme si l'on ne parvient trouver une autre source de revenu que la production pour l'individu. D'o la proposition faite par lui (p. 277) de la compensation cyclique mobile , dont le but serait d'accrotre l'allocation chmage quand le sous-emploi augmente et de la rduire quand on s'approche du plein emploi. L'ide est ingnieuse, mais ne serait-il pas plus indiqu d'affecter cette main-d'uvre oisive la satisfaction de besoins publics souvent si ngligs ? Nous en arrivons une troisime ligne d'apprciation critique de cette socit : les problmes nouveaux que pose aux individus et aux autorits publiques, cette opulence, mme relative. En se limitant aux aspects brillants, on tait les difficults souvent trs graves que suscite l'enrichissement : et pour commencer, une sorte d'engourdissement national, un penchant faire trop confiance au cours naturel des choses, une tendance considrer l'avenir avec un optimisme excessif. Or, plusieurs de ces problmes ne peuvent tre rsolus sans une intervention des pouvoirs publics dont on aurait tort d'estimer a priori qu'elle ne provoquerait pas de nouvelle bataille politique (spcialement si l'action est engage une chelle suffisante). Ces questions sont d'ampleur matrielle et de signification morale diverses. Elles vont des embarras de la circulation la cit paralyse , selon l'expression de Duncan Macbeth 127 l'tat de la sant mentale. Le nombre de manuels amricains de social pathology ou social disorganization tmoigne lui seul de l'importance et de la complexit de ce sujet 128 . On voque souvent ce propos le dveloppement du crime et spcialement de la dlinquance juvnile, l'ide tant
126

127 128

Claude ALPHANDERY, L'Amrique est-elle trop riche ? op. cit., p. 38. Voir aussi LERNER, op. cit., spcialement pp. 101-112. In : Cahiers de la Rpublique, mai 1961, pp. 61-73. Pour un bon spcimen de ces manuels se reporter ELLIOT (Mabel A.), MERRIL (Francis E.), Social disorganization, 4th edition, New York, 1961. Il est regrettable que nous ne disposions pas d'analyses de ce type pour d'autres pays niveau de vie relativement lev.

Jean Meynaud, Destin des idologies (1961)

73

que progrs matriel et criminalit ont, en quelque sorte, une expansion parallle 129 . Le problme reste, en tout cas, proccupant. Le Prsident des tatsUnis vient de proposer au Congrs un plan de lutte contre la dlinquance juvnile dont la mise en uvre s'tablirait sur cinq ans ; si l'volution actuelle n'est pas stoppe, dclare-t-il, on doit, s'attendre ce que 4 000 000 d'enfants soient traduits devant les tribunaux au cours de la prochaine dcennie. Les plus rcentes statistiques tablies pour la Grande-Bretagne expriment galement un accroissement de la criminalit. On dira peut-tre que les socits riches de l'Occident n'ont pas le monopole de telles inquitudes 130 . On rtorquera peut-tre aussi que de tels problmes ne sont pas politiques et, de toute faon, ne mettent pas en jeu les divisions partisanes habituelles. Un tel raisonnement serait simplement la preuve que l'apaisement actuel est le produit d'un conformisme social qui empche de remonter des effets aux causes dans l'analyse des difficults. Cette observation est encore plus vraie quand il s'agit du problme de fond de la socit opulente : une rpartition des forces productives qui nglige des besoins fondamentaux au profit de la satisfaction de dsirs artificiels. Envisag dans cette perspective, le livre de Galbraith a des aspects sinistres en voquant, dans un monde de misre, le spectacle d'une socit o le gaspillage reste l'un des facteurs essentiels du niveau conomique, La sous-utilisation quantitative et qualitative du potentiel de production reste l'un des dfauts essentiels de la socit amricaine. Imperfection grave si l'on considre le cumul de la richesse prive (d'o, finalement, l'ingalit dans le bien-tre) et la pauvret publique (dont la suppression apporterait, avec une nouvelle vitalit conomique, de meilleures perspectives d'quilibre social). Quand le manifeste des 81 partis reproche au capital monopoliste des tats-Unis ... son incapacit vidente d'utiliser les forces productives existantes , il n'ajoute pas une syllabe aux dmonstrations, plus

129

130

Selon les donnes communiques an Congrs par l'administration Kennedy, le nombre des cas de dlinquance juvnile soumis aux tribunaux aurait plus que doubl durant les dix dernires annes. Cependant, divers auteurs contestent que la socit amricaine connaisse aujourd'hui une large expansion de la criminalit. En particulier Daniel BELL, op. cit., chapitre VIII : The myth of crime waves : the actual decline of crime in the United States , pp. 137-158. Ainsi que le montre l'ensemble des mesures de rpression pnale institues en U.R.S.S. au dbut de mai 1961, comportant notamment le rtablissement de la peine de mort pour plusieurs crimes. Citons galement le dcret (en date du 4 mai), pris par le Prsidium du Soviet suprme de la Fdration russe qui permet d'envoyer dans des camps de rducation oisifs, fainants, parasites et autres lments anti-sociaux . Encore que convergente, linspiration de ces dcisions semble composite : dfense des standards communistes (peine de mort contre ceux qui volent une proprit d'tat ou peines de prison pour falsification dans les rapports sur lexcution des plans) ; rpression d'actes trouvant leur source dans la raret relative de certains biens (spculation sur les aliments) ; mais aussi punition d'attitudes inspires par l'opulence relative dont bnficient dj certains secteurs de la population (en particulier oisivet). Pour tre non antagoniques de telles contradictions nen sont pas moins redoutables dans une socit qui se voue la construction d'un homme nouveau.

Jean Meynaud, Destin des idologies (1961)

74

solides et lgantes il est vrai, de J. K. Galbraith. Mais celui-ci tire-t-il les conclusions de son analyse sur le plan de la politique sociale ? Absolument pas. Ayant montr, par un examen lucide, les lments qui entravent la croissance de ce pays encore et de fort loin le plus puissant du monde sur le plan conomique il en arrive proposer des mesures d'une dsarmante platitude. Radical, et mme quelque peu iconoclaste dans la prsentation des faits, Galbraith reste conformiste quand il s'agit d'en tirer des leons. On ne trouvera dans son ouvrage aucune proposition visant instaurer une politique d'ensemble et, au premier chef, une redistribution des forces productives (impliquant ventuellement la pnalisation des consommations malsaines et l'interdiction des moyens publicitaires s'y rapportant). Tout au plus suggre-t-il un certain dveloppement des services publics, mais discrtement et, au besoin, en vitant de prsenter les choses sous leur jour vritable. Il va jusqu' crire (p. 291), que le seul espoir ... est de dissocier le problme de l'galit de celui de l'quilibre social . On dira que cette modration s'explique par un souci de ralisme. N'est-ce pas suggrer que le fameux apaisement rsulte en une large mesure d'un conformisme social dont il y aurait naturellement lieu de rechercher les inspirateurs et les bnficiaires ?

3. UNE NGATION DE LOPULENCE : LA PAUPRISATION


Retour la table des matires

Partons du contenu qu' la suite de dbats anims la C.G.T. donna cette thse lors de son XXXe Congrs (juin 1955) : non pas seulement l'appauvrissement relatif par rapport au revenu national ou l'enrichissement des trusts, mais l'appauvrissement absolu, la baisse relle du niveau de vie . Cette prise de position sans quivoque faisait suite divers articles de M. Maurice Thorez (le premier notre connaissance ayant t publi dans les Cahiers du Communisme de mars 1955). Cette loi de la pauprisation en complte contradiction avec le thme de l' opulence est-elle une mystification ou la traduction de la ralit ? En divers milieux, on a prsent cet effort du parti communiste comme un simple pisode de propagande, ou une sorte de mode voue une proche disparition. On a mme voulu voir dans l'pret du ton de la polmique, une preuve, indirecte, mais significative, de la ralit du bien-tre ouvrier. La thse de pauprisation correspond trop bien l'esprit profond du marxisme pour qu'il soit possible de se satisfaire d'une interprtation aussi superficielle. De toute faon, le parti communiste, en ce milieu de l'anne 1961, insiste plus que jamais sur ce thme qu'on ne peut passer sous silence dans une tude tendant dgager les fondements d'un ventuel dclin des idologies.

Jean Meynaud, Destin des idologies (1961)

75

Un examen complet de la thse de la pauprisation sortirait du cadre restreint de cet ouvrage. On se limitera ici tracer les principales lignes de la controverse, essentiellement en fonction de ses implications politiques. Au surplus, le rappel des affirmations communistes ne saurait tre inutile. Mme si, finalement, on n'en accepte pas la substance, cette position dirige l'attention sur des faits et des volutions que les tenants de l' opulence ont tendance oublier ou minimiser 131 . L'une des difficults essentielles de l'expos est d'tablir le contenu exact que les thoriciens communistes donnent au thme de la pauprisation absolue. La diffrence dans la formule tient, videmment, la varit des publics auxquels s'adresse l'argument : la controverse se droule ainsi, tantt sur le plan d'une discussion philosophique liant l'appauvrissement absolu au phnomne de l'alination, tantt au niveau d'une simple analyse statistique faisant appel des comparaisons de prix et de quantits. Encore que le raccord ne soit pas toujours facile tablir entre les deux types d'affirmations, il reste lgitime d'admettre leur convergence, les exemples numriques, qui restent partiels, ayant pour rle de prouver la justesse thorique des dductions globales. Mais, en plusieurs cas, la varit des points de vue traduit une opposition de fond. En voici un exemple. Selon certains marxistes, la pauprisation absolue ne serait qu'une tendance du capitalisme contre laquelle il resterait possible aux travailleurs d'engager une lutte efficace. Autrement dit, loin de constituer un phnomne catgorique et immuable, elle pourrait ne pas se manifester dans le cas o partis et organisations ouvrires tmoigneraient d'une combattivit suffisante. Il semble que, sur ce point, la voie italienne vers le socialisme comporte quelque singularit vis--vis des positions franaises. Tout en soulignant qu'au cours des annes rcentes l'exploitation des

131

Voici quelques rfrences, volontairement rduites lessentiel, pour entreprendre l'tude de cette question. Pour un expos de la thse du parti communiste franais, voir la brochure de Maurice THOREZ, La pauprisation des travailleurs franais (rdition d'anciens articles, prcde d'une tude nouvelle d'Henri CLAUDE), Paris, 1961, ainsi que les tudes publies sous le titre Recherches sur la pauprisation , in Cahiers du Communisme, janvier 1961, pp. 13-94. Voir aussi BARJONET (Andr), Qu'est-ce que la pauprisation ? Paris. 1961. Pour une analyse critique de la thse communiste, se reporter aux recherches de Pierre RIMBERT, publies dans la Revue Socialiste d'octobre 1955 fvrier 1956. Ces analyses ont t leur tour critiques dans la revue conomie et Politique, notamment par Henri DENIS, La Revue Socialiste et la pauprisation , numro de juillet 1956, pp. 45-54. Voir aussi dans la mme revue MONTJOIE (P.), La pauprisation absolue de la classe ouvrire , numro de juin 1956, pp. 10-36 (dans lequel l'auteur affirme que la classe ouvrire ne peut empcher durablement l'action de la loi de pauprisation absolue). Sur lensemble de ces problmes, le lecteur est invit se reporter MARCHAL (Jean), LECAILLON (Jacques), La rpartition du revenu national. Les modles, tome III, Paris, 1958, spcialement pp. 324-371. Mentionnons enfin l'ouvrage de Jeanne SINGER-KREL, Le cot de la vie Paris de 1840 1954, Paris, 1961 (plusieurs lments de cette recherche conduisant nuancer loptimisme sur llvation du niveau de vie ouvrier).

Jean Meynaud, Destin des idologies (1961)

76

travailleurs s'est intensifie, le parti communiste italien ne semble pas dsireux d'adopter une conception rigide de la pauprisation 132 . Autre exemple d'une dissimilarit thorique : l'ide que le systme capitaliste serait parvenu viter la pauprisation absolue en se livrant l'exploitation des pays coloniss ou conomiquement dpendants. L'explication passe alors du cadre national au plan mondial. Lnine avait dj mis une ide analogue ; dans son esprit, seule une petite minorit de travailleurs (l'aristocratie ouvrire) pouvant tirer un bnfice de l'opration 133 . Quelques conomistes marxistes ont eu tendance largir cette doctrine en dclarant que la pauprisation doit tre apprcie l'chelle du monde capitaliste tout entier (pays dvelopps et leurs prolongements coloniaux) : la classe ouvrire des pays capitalistes avancs jouirait bien, dans l'ensemble, d'une lvation de son niveau de vie d'o l'expansion chez elle de tendances rformatrices mais la contrepartie du mouvement serait la misre des classes laborieuses des pays sous-dvelopps 134 . La thse soutenue par M. M. Thorez va beaucoup plus loin : celui-ci nonce le caractre inluctable de la pauprisation comme consquence de la loi gnrale de l'accumulation, et il affirme qu'elle intervient dans chaque pays capitaliste (y compris les tats-Unis ou la Sude et, bien entendu, la France). Cette thse ellemme peut tre saisie de deux faons. L'une d'allure brutale, dfinit la pauprisation absolue comme l'abaissement pur et simple du niveau de vie de la classe ouvrire, M. Maurice Thorez illustre ce point de vue quand, sur la foi de travaux de John Boyd Orr, il dclare qu'actuellement le niveau alimentaire d'une large partie des travailleurs anglais est infrieur celui des travailleurs du XVIIe sicle (diminution en ce qui concerne le fer, le calcium, les vitamines, etc.) 135 Une seconde forme, plus subtile, dfinit la pauprisation absolue comme l'cart croissant entre le cot de reproduction de la force du travail et les salaires rels, entre les besoins et la possibilit de les satisfaire. Cette position, qui a t expose en dtails par l'conomiste sovitique A. Arzoumanian 136 , repose sur l'ide que des biens et services nouveaux s'incorporent progressivement au cot de reproduction de la force de travail. Autrement dit, celle-ci n'est pas une entit valeur fixe
132

133

134

135 136

De cette faon, P. TOGLIATTI (in : Le parti communiste italien, traduit de litalien, Paris, 1961), tout en dnonant laggravation des conditions du travail, vite de s'enfermer dans un schma dogmatique. D'o, selon lui, possibilit pour la bourgeoisie de corrompre la couche suprieure du proltariat et de consolider l'opportunisme, en bref de renforcer lidologie rformiste : L'imprialisme, stade suprme du capitalisme, dition franaise de 1952, p. 93. Pour une discussion de ce point de vue, consulter MARCHAL et LECAILLON, op. cit., pp. 326-340. Op. cit., p. 71. In : Questions de thorie marxiste-lniniste sur la pauprisation , traduit du russe conomie et Politique, octobre 1956, pp. 6-19. Voir la critique de cette thse par RIMBERT dans La Revue Socialiste du numro de novembre-dcembre 1956 celui de juin 1957. Rponse de ARZOUMANTAN in : Le socialiste Rimbert et la thorie marxiste de la pauprisation , conomie et Politique, avril 1957, pp. 8-22.

Jean Meynaud, Destin des idologies (1961)

77

elle dpend essentiellement des conditions historiques, conomiques et sociales, du pays considr. ct des donnes physiologiques, il convient de faire place aux besoins sociaux dont la satisfaction est galement indispensable au renouvellement de cette force. Cette version de la thse est importante au sens o elle n'exclut pas l'lvation du niveau de vie de la classe ouvrire. En dpit de cette augmentation, il subsiste un cart et qui va croissant entre cot de reproduction (physique et social : ainsi, besoin d'une formation technique une poque de progrs) et salaire obtenu. Le prix de la force de travail descend toujours davantage au-dessous de sa valeur 137 . L'argumentation actuelle du parti communiste est que l'on vide le terme de pauprisation de son sens si on le restreint aux aspects matriels de la pauvret. Pour bien apprcier ce phnomne il apparat indispensable de tenir compte de l'ensemble de la condition proltarienne (intensification des cadences, obsession de la productivit, longueur des trajets, crise du logement, obligation de cumuler plusieurs salaires dans un foyer, etc.). La pauprisation exprime essentiellement la mutilation accrue de la personnalit de l'tre humain dans l'ouvrier (H. Claude), la possession de certains biens de consommation nouveaux ne faisant le plus souvent que traduire une aggravation des conditions de vie. En une large mesure, elle correspond simplement des besoins objectifs que les travailleurs doivent satisfaire pour tre en tat de renouveler leur force de travail. Dans cette optique, la hausse des salaires rels n'est pas exclusive d'un appauvrissement absolu, si elle ne suffit pas couvrir les besoins objectifs nouveaux qui, dans un contexte historique donn, conditionnent ce renouvellement. Il est difficile de porter un jugement uniforme sur les divers aspects de cette thse. Les affirmations relatives l'abaissement continu du niveau de vie (ou ce qui revient au mme, du salaire rel) sont certes la partie la plus aisment contestable du systme. Hors certains cas isols, il est difficile de lui accorder une relle consistance. Les communistes franais dclarent qu'on trahit leurs ides en ramenant la controverse ce problme : cependant, leurs exposs ne manquent pas d'observations ou d'affirmations tendant montrer qu'ils n'ont pas renonc cet aspect de l'argumentation et que, en tout cas, la conception plus large de la pauprisation n'est pas exclusive d'lments de cet ordre. Si, par contre, l'on tend la pauprisation lensemble de la condition ouvrire, la comparaison d'une priode l'autre reste plus incertaine et, surtout, moins simple. Sans nier la ralit de plusieurs des traits avancs (ainsi, fatigue nerveuse dans certaines professions), on a le sentiment que les partisans de cette thse confondent, en bien des cas, ce qui est d au systme capitaliste et ce qui relve de la civilisation technicienne (les maux constats ainsi ceux de lurbanisation, et de lallongement des trajets frappant alors tous les membres de la socit et se retrouvant dans tous les pays avancs, communistes compris).
137

Voir sur ce point l'tude d'Andr BARJONET, Besoins historiques et pauprisation , Cahiers du Communisme, janvier 1961, pp. 72-79. Du mme auteur, Aspects actuels de la pauprisation , in : France Nouvelle, 8 juin 1960.

Jean Meynaud, Destin des idologies (1961)

78

La dmonstration perd ainsi beaucoup de sa pertinence. Il est vrai que l'ouvrier des pays capitalistes subit une alination par suite de la sparation entre la proprit et le travail et que le travail reprsente pour lui le cot social du loisir. Mais, au cours des annes coules, d'innombrables tudes et discours ont renseign sur l'existence et les mfaits d'un bureaucratisme dans les pays communistes, capable, par exemple, de striliser les meilleures initiatives des travailleurs. En dpit des diffrences socio-politiques entre les divers systmes de production moderne, une norme gnrale au moins semble merger de la situation : toute l'volution de la technique moderne va l'encontre de l'autogestion, ou du moins la rend extrmement difficile organiser 138 . Mme s'ils les baptisent non antagoniques , les auteurs marxistes ont trop nettement soulign le maintien de contradictions dans les socits socialistes, pour qu'il soit besoin dinsister cet gard. La forme donne par Arzoumanian la thse de pauprisation est plus subtile, mais elle prte le flanc de srieuses critiques. On ne sait plus trs bien s'il s'agit d'une pauprisation rellement absolue, ou simplement relative. L'objection majeure porte sur la nature du mcanisme suggr. suivre cet auteur, la pauprisation consisterait dans le retard pris par le systme satisfaire les besoins des travailleurs, ou comme le dcalage entre l'apparition dun bien (et son introduction dans le cot du renouvellement de la force de travail) et sa diffusion gnralise. Cette position serait certes plus solide si elle distinguait entre l'urgence des besoins et tablissait, ds lors, des degrs dans la pauprisation, selon la catgorie de biens faisant dfaut. Plus exactement, en s'largissant aux besoins dits sociaux, la thse prend, quoi qu'on en ait crit, la forme d'un engrenage psychologique. Sur ce seul plan, en effet, on peut concevoir que la privation d'un poste de tlvision soit aussi durement ressentie que l'insuffisance de la ration de viande. Mais alors ne s'expose-ton pas trouver des phnomnes de pauprisation dans toutes les socits ingalitaires, c'est--dire dans toutes celles socialistes comprises, en l'tat actuel des choses o le produit n'est pas distribu conformment aux besoins ? Si l'on suit cette direction de pense, il semble que le seul moyen de supprimer l'tat de pauprisation qu'il apparat difficile de ne pas appeler sentiment serait de ne tolrer et, a fortiori, de ne susciter aucun besoin neuf, que la socit n'est pas en mesure de satisfaire intgralement dans des conditions de parfaite galit. Or, jusqu' prsent, le propre des socits dynamiques a t de crer des biens nouveaux dont la diffusion gnralise exige un laps de temps plus ou moins long. Sous cet angle, la socit capitaliste soulve de nombreux problmes : le titre des riches spcialement par la fortune acquise possder en premier lieu de tels biens, fait depuis longtemps l'objet d'une critique croissante ; la satisfaction de besoins secondaires est souvent entreprise avant que tous les besoins vitaux de la population ne soient puiss ; les mass-communications (cinma par exemple) et le
138

Comme le dit Jean MARCZEWSKI, in : Contribution de la rvolution hongroise la pense socialiste, Bruxelles, 1959, p. 50.

Jean Meynaud, Destin des idologies (1961)

79

battage publicitaire rendent encore plus apparente et donc plus insupportable cette ingalit. Autrement dit, la publicit, apte crer les besoins, lve le niveau de vie souhait avant que l'conomie ne soit en mesure de combler les dsirs : elle est facteur permanent de mcontentement et de tensions sociales. En somme, la thse d'Arzoumanian met en vedette des dfauts majeurs de nos systmes occidentaux dont beaucoup de tmoignages nous portent croire que les socits communistes elles-mmes ne sont pas exemptes. Il apparat difficile de dfinir ce sentiment de mcontentement l'gard de l'ingalit sociale comme un processus objectif de pauprisation. Les controverses qui se droulent en France depuis 1955 n'auront pourtant pas t inutiles, ayant montr que dans ses dimensions prsentes le Welfare State n'est pas la panace et ne parvient pas rduire miraculeusement les tares de notre socit, comme on l'a avanc un peu imprudemment autour des annes 1945. Grce aux enqutes socio-conomiques de l'poque rcente, nous savons que les mcanismes de la scurit sociale ont simplement abouti une redistribution du revenu global des travailleurs et non l'augmentation systmatique de celui-ci par prlvement sur les revenus d'autres couches sociales. Nous savons aussi qu'en plusieurs pays europens (dont la France) l'lvation du niveau de vie a t trs ingalement rpartie et que rares sont ceux surtout parmi les couches modestes dont la rmunration a suivi les progrs de la production 139 (soumise de forts prlvements d'ordre civil lvation du taux de l'investissement et militaire). Nous savons galement que cette trs lente ascension vers le bien-tre est coupe de phases de ralentissement, voire de recul absolu : si l'on en croit la Comptabilit nationale, la consommation annuelle qui avait cr en moyenne de 4,4 % par an de 1948 1957, n'aurait augment que de 3,9 % durant la priode triennale 19581960 (lgre baisse en 1958 ; stagnation en 1959 ; reprise de l'amlioration en 1960). Les chutes qui souvent frappent en premier les titulaires de revenus faibles sont douloureusement ressenties et sapent la croyance populaire en une lvation continue du bien-tre. Au surplus, mme quand elle intervient, l'amlioration se ralise par paliers insensibles : elle est plus facile constater a posteriori par une analyse de longue priode qu' saisir sur le moment mme. Nous savons en dfinitive, et peut-tre surtout, que l'enrichissement des socits laisse subsister l'ingalit et le maintien des distances relatives entre les divers secteurs de la communaut. Ces faits, dsormais trop connus pour qu'une dmonstration en forme soit ncessaire, devraient modrer l'enthousiasme des doctrinaires de l'opulence dont
139

On trouvera une bonne prsentation de cet appauvrissement relatif dont les causes sont nombreuses dans une tude de M. RUNGIS, Les travailleurs n'ont touch qu'une faible part de lenrichissement national depuis la guerre , Perspectives socialistes, fvrier-mars 1959, pp. 1741. Pour une discussion gnrale du problme, voir TAVITIAN (R.), La part des salaires dans le revenu national, Paris, 1959. Conclusion de ce travail qui montre bien la difficult du passage des concepts thoriques aux reprsentations statistiques : court terme, la part salariale varierait en raison inverse de la conjoncture mais long terme il y aurait accroissement lent et assez rgulier de cette part (1 % tous les dix ans).

Jean Meynaud, Destin des idologies (1961)

80

les dductions touchant le passage de l'conomique au politique sont, en plusieurs cas, simplistes et htives.

4. RICHESSE ET POLITIQUE
Retour la table des matires

En dfinitive, l'opulence reste, en ce milieu du XXe sicle, un phnomne implantation limite, se manifestant en particulier par la consommation massive de biens d'usage durable et aussi de services de tous ordres. Elle ne s'observe qu'en un petit nombre de pays au sein desquels survivent bien des sujets d'inquitude et de mcontentement conomique. La situation du monde paysan, en particulier, demeure fort mdiocre. Comme chacun le sait, une large fraction des campagnes n'a t que faiblement touche par les bienfaits des techniques de la socit riche. Les paysans en ont dsormais conscience et s'en plaignent. Les tenants du dclin des idologies admettent ce phnomne, mais en soulignant son archasme : ce serait l'une de ces contradictions venues du pass dont le monde nouveau apaiserait peu peu la rigueur. Optimisme peut-tre imprudent si l'on considre la persistance en U.R.S.S. de larges contradictions entre villes et campagnes. Nous n'avons pas prendre parti ici sur la valeur du socialisme comme technique d'amnagement des rapports sociaux. Cependant si l'on considre mme grossirement, les mobiles qui lui donnrent naissance, il apparat difficile de trouver dans les socits modernes des raisons justifiant son dclin ou son abandon. Envisag comme un souhait d'galisation la vieille aspiration la justice sociale le socialisme garde, malgr l' opulence relative, toute sa raison d'tre. En dpit des rapprochements que suscite l'utilisation gnralise de certains biens de confort, le foss entre richesse et pauvret n'est pas combl : aujourd'hui, certains traits nouveaux des socits modernes contribuent le maintenir (infra, statut des managers). On peut aussi concevoir le socialisme sous l'angle d'une planification impliquant une affectation plus efficace des facteurs de la production. Certes, le planisme est une technique d'amnagement et de calcul rationnel des affaires humaines qui nappartient en propre aucune cole de rforme sociale. L'exprience montre pourtant que les conservateurs ont en moyenne une assez grande mfiance pour ce procd. Il n'est donc pas excessif d'associer la planification une ide mme vague du socialisme. Sous cet angle, il suffit de rappeler les dfauts dans la rpartition des facteurs qui caractrisent les socits occidentales pour admettre que l'aspiration socialiste conserve son fondement. En d'autres termes, l'explication directe de l'apaisement idologique par l'opulence reste marque d'incertitude. Elle tmoigne au surplus d'un conomisme assez sommaire dans lequel ne tombent pas les marxistes, rompus

Jean Meynaud, Destin des idologies (1961)

81

au raisonnement dialectique 140 . Il existe des liens entre l'volution du niveau de vie et la formation des attitudes politiques et aussi, spcialement dans les rgimes bipartisans entre l'tat de la conjoncture et la rpartition des votes. Le peu que nous savons sur la dynamique de ces rapports oblige mettre des diagnostics nuancs : en particulier quand il s'agit d'apprcier les effets de l'enrichissement des travailleurs, fort relatif d'ailleurs, sur leurs inclinations partisanes 141 . La plus extrme misre, quand elle reste insre dans des structures fodales, s'accommode normalement de votes tendances conservatrices, sinon ractionnaires (Italie du Sud) : en pareille conjoncture, l'industrialisation (ou le transfert dans une rgion industrialise) entraneront souvent la fois une prise de conscience et une amlioration du niveau de vie susceptibles de provoquer une radicalisation des opinions. Dans les pays avancs, on note que des fractions de la classe ouvrire bnficiant de salaires relativement levs et d'avantages sociaux importants continuent d'appuyer, massivement, les lments les plus rouges de la vie politique. C'est ainsi que mineurs, mtallurgistes ou cheminots conservent leur prfrence pour la gauche malgr les avantages matriels conquis. Entrent dans ces dterminations le genre de travail effectu, le niveau de la conscience ouvrire qui rsulte en partie des luttes historiques, la valeur de l'encadrement syndical. Les ouvriers des grandes usines d'automobiles ont gnralement un comportement lectoral plus avanc que ceux des petits garages et ateliers de rparation. tudiant le vote ouvrier en Europe occidentale 142 , M. Dogan a parfaitement soulign l'importance du fait que les partis socialistes et communistes ont t privs, au cours des annes rcentes, d'une fraction des suffrages ouvriers (un tiers environ en Grande-Bretagne, en France et en Italie ; un quart dans les pays
140

141

142

Observons en passant qu'un certain nombre de sociologues amricains qui se disent nonmarxistes voire anti-marxistes tmoignent lgard des rapports entre l'conomique et le politique d'une bien plus grande rigidit que les marxistes eux-mmes. Ainsi en va-t-il par exemple des multiples essais accomplis pour tablir une relation entre le niveau de dveloppement conomique et le fonctionnement de la dmocratie pluraliste. Pour une analyse de ces tentatives se reporter LIPSET The Political Man, op. cit., spcialement chapitre II. Or lun des rsultats marquants de la sociologie politique est d'tablir que les choses ne sont pas si simples. Parmi les multiples tmoignages disponibles, voir les rsultats d'une enqute italienne, L'Italia rossa non coincide con l'Italia povera , Fortuna, mai-juin 1960, pp. 103-108. Sur 96 provinces, 43 donnent globalement aux socialistes nenniens et aux communistes un pourcentage de voix suprieur l'indice national cependant que 36 disposent dun revenu par tte dhabitant suprieur la moyenne du pays. Or, 22 de ces provinces rouges figurent parmi les 36 matriellement favorises. Cette difficult, loin d'tre propre l'analyse politique, s'tend l'ensemble des attitudes sociales. On aura une juste ide de cette complexit en consultant lanalyse monographique d'ACKERMANN (W.) et Moscovici (M.), Changements sociaux et transformation de l'univers conomique et familial des travailleurs , Bulletin du Centre dtudes et Recherches Psycho-Techniques, janvier-juin 1959, pp. 65-77. Pour une tude de plus vaste envergure, se reporter CHOMBART de LAUWE (P.), La vie quotidienne des familles ouvrires, Paris, 1956. In : Revue Franaise de Sociologie, 1960, n 1, pp. 25-44.

Jean Meynaud, Destin des idologies (1961)

82

scandinaves ; peu prs la moiti en Allemagne fdrale). Pour tenter d'expliquer ces clivages lectoraux M. Dogan fait appel la stratification interne du groupe des travailleurs et, en particulier, au niveau des revenus. Mais l'action de ce facteur n'est pas uniforme : tandis qu'en certains pays le vote de gauche est directement, proportionnel la faiblesse du niveau de vie, il n'en va pas de mme en d'autres (Allemagne, Danemark, Sude) dans lesquels le vote conservateur ou dmocrate chrtien est plus frquent chez les ouvriers les plus dfavoriss que chez les mieux rmunrs. Au surplus, le niveau de vie n'est que l'un des lments de ces clivages pour l'analyse desquels Dogan utilise de multiples facteurs socio-psychologiques. Il est probable que nous commettons une erreur en concentrant l'analyse sur la direction des votes. En se diffusant, l'opulence agit peut-tre davantage sur le ton et la porte des luttes politiques que sur la rpartition mme des opinions. Le mtallo , par exemple, continue de voter rouge , mais la possession d'une petite voiture mme achete d'occasion attnue la virulence de cette option. C'est une hypothse pour la vrification de laquelle nous ne disposons gure d'instruments appropris. On prendrait d'ailleurs un risque en lui faisant d'emble un crdit total. L'ouvrier a-t-il tort de croire qu'il doit ce confort relatif la pression collective exerce sur le patronat et non au fonctionnement spontan du rgime ? Question qui nous conduit voquer un autre aspect du problme.

UNE EXPLICATION SOCIOLOGIQUE : LE NO-CAPITALISME


Retour la table des matires

Cette sorte d'explication n'est pas fondamentalement diffrente de la prcdente : elle place l'accent sur les mutations observes dans les structures et les mcanismes de la vie sociale, mais elle se rfre volontiers aussi au thme de la socit affluente dont la survenance et l'expansion sont le facteur principal, sinon exclusif, des transformations en cause. En d'autres termes, l're de l'opulence serait la condition ncessaire de l'avnement de la socit post-capitaliste. Le courant que nous allons tenter d'tudier, comporte en ralit des positions multiples dont les adeptes s'opposent, parfois absolument, sur les consquences des phnomnes retenus. Les uns en tirent gloire pour l'ordre existant, ne craignant pas la limite d'associer capitalisme et dmocratie, en forgeant l'expression capitalisme dmocratique 143 . D'autres, sans contester la ralit de
143

Selon le titre de l'ouvrage de Massimo SALVADORI, Capitalismo democratico. Considerazioni sull'economia americana, Rome, 1956 (traduit en franais, Paris, 1958). De mme, J. FOURASTI et A. LALEUF estiment que de toutes les expressions proposes pour baptiser ce capitalisme nouveau style , celle de dmocratie conomique est la meilleure (in : Rvolution l'Ouest, Paris, 1957, p. 209). Sur les modalits et le contenu de cette rvolution, voir EINAUDI (Mario), Roosevelt et La rvolution du New-Deal, traduit de

Jean Meynaud, Destin des idologies (1961)

83

changements, estiment qu'il n'y a plus grand chose esprer d'un capitalisme qui repose toujours sur la recette de l'enrichissement et de l'imprialisme avare 144 . Cependant, les uns et les autres ont un trait commun : ils considrent, des degrs divers selon les auteurs, que les vieilles analyses du capitalisme sont dpasses et que les transformations constates aujourd'hui dans la structure des rapports sociopolitiques, s'expliquent par l'intervention de variables nouvelles ou, du moins, sous-estimes par les auteurs du pass. Certains voient dans la concurrence exerce par les pays communistes (technique du dfi ) l'un des facteurs de ce renversement. Face ce courant, l'cole marxiste-lniniste maintient, sans modification apprciable, ses positions traditionnelles. Pour ses adeptes les prsentations de style no-capitaliste qu'elles soient critiques ou laudatives constituent une mystification ou un essai de diversion. Actuellement se droule une nouvelle phase de la crise gnrale du capitalisme, caractrise par trois traits : dveloppement des forces socialistes mondiales ; dsagrgation du systme colonial ; accentuation des contradictions entre les pays capitalistes et l'intrieur de chacun d'entre eux. La loi fondamentale de l'ingalit du dveloppement conomique et politique continue d'exercer ses effets et de provoquer de nouvelles formes de contradictions (les essais d' intgration rgionale n'tant rien d'autre que la collusion de certains monopoles consacre par des accords d'tats). Les tenants de ces conceptions concluent l'inconsistance et l'inanit totale des thories et pratiques rvisionnistes qui contestent ces contradictions ou s'efforcent d'y porter remde. Le temps travaille contre le capitalisme, qui s'effondrera selon les rgles et dans les formes prvues par l'analyse lniniste de l'imprialisme. Dans cette perspective, les interventions de ltat et, notamment les nationalisations que les rvisionnistes prsentent comme le moyen de faire disparatre la plupart des vices et aspects ngatifs du capitalisme, sans en perdre les avantages sont une simple tentative de sauvetage de la classe bourgeoise. Sous l'imprialisme, ltat devient de plus en plus le comit excutif des monopoles. Le secteur public , pice essentielle de l' conomie mixte , sert, non pas les intrts du socialisme, mais ceux du capitalisme monopoliste. Une tude attentive du secteur nationalis britannique confirme qu'en retirant aux propritaires privs

144

l'amricain, Paris, 1961, et ALLEN (F. L.), Le grand changement de l'Amrique, 1900-1950, traduit de l'amricain, Paris, 1953. Pour une prsentation gnrale des attitudes morales et sociales de la grande firme aux tats-Unis, se reporter EELLS (Richard), The meaning of modern business : an introduction to the philosophy of large corporate enterprises, New York, 1960. Selon lexpression de Jacques GERMAIN, Le capitalisme en question, Paris, 1960, p. 234. Voir aussi les rflexions de Jules MOCH et Jacques GERMAIN sur les formes actuelles du capitalisme in : Revue Socialiste, juin 1959, pp. 285-331. Consulter galement le rcent ouvrage de Robert FOSSAERT, L'avenir du capitalisme, Paris, 1961. [Ce volume se trouve dans Les Classiques des Sciences sociales, MB]. compter de son numro 81, la revue Cahiers Internationaux a entrepris une enqute sur le capitalisme contemporain (rponses dinspiration principalement marxiste).

Jean Meynaud, Destin des idologies (1961)

84

plusieurs branches dficitaires et en leur allouant, en change, une gnreuse compensation, le gouvernement travailliste a sensiblement renforc les quatre cinquimes de l'industrie demeurs dans le secteur priv 145 . Cependant, le rformisme international a retir un bnfice certain de ces nationalisations, une vaste propagande ayant prsent l'exprience travailliste comme un modle de ralisation socialiste sans rupture brutale avec la tradition tablie. Conclusion : l'volution n'a nullement amoindri la porte de l'idologie marxiste. Le rle de la classe ouvrire et de son parti rvolutionnaire ne fait que commencer 146 . Est-il possible de marquer quelques jalons dans cette controverse ?

1. DE LEXPLOITATION L'INTGRATION
Retour la table des matires

Le courant que nous tudions ici est vaste, confus, et contradictoire. Tout effort pour en noncer les principaux thmes est arbitraire, d'autant plus que la vague mle d'authentiques dfenseurs du patronat, des esprits d'inspiration rformiste et des auteurs qui continuent de se rclamer du marxisme (un aspect intressant et peut-tre important du mouvement tant que ces diverses fractions acceptent souvent de dialoguer entre elles). Redisons encore que la confiance en l'efficacit de la technique moderne (liaison avec l'opulence) constitue un puissant foyer de rassemblement. a) Changement dans la structure et la mentalit de la direction capitaliste C'est le point de dpart, la notion que dfenseurs du rgime et aussi rformistes utilisent le plus volontiers. les en croire, les critiques traditionnelles seraient sans prise sur ce capitalisme nouveau style . De quoi s'agit-il ? Au cours des cinquante dernires annes, nous disent les partisans de cette thse, l'conomie a cess d'tre contrle par les dtenteurs de capitaux, les grandes fortunes s'tant miettes et amoindries dans les transmissions par hritage. Par suite de la dispersion du capital qui en est rsulte, la facult de gestion a t spare, de plus en plus, de la proprit ou du contrle financier. Une catgorie nouvelle a pris en mains les leviers de commande des grandes affaires : nous en sommes dsormais l're des managers ou grands directeurs catgorie ouverte et accueillante aux hommes nouveaux qui se recrutent de prfrence, sur les bancs de l'Universit ou des grandes coles. Or, cette couche introduit dans les
145

146

D'aprs JENKINS (Clive), Power at the top. A critical survey of the nationalized industries, Londres, 1959, pp. 13-14. Guy BESSE in : De la ncessit du parti communiste , Nouvelle Critique, novembre 1959, p. 51.

Jean Meynaud, Destin des idologies (1961)

85

affaires une thique bien diffrente de celle des vieux dirigeants capitalistes arrivs aux postes suprmes par descendance familiale. L'expansion de l'entreprise, beaucoup plus que le gain financier, constitue son principal mobile d'action. Ou, si l'on prfre, le profit n'est plus considr que comme le moyen de raliser le dveloppement. Le succs dans les affaires cesse d'tre li aux bnfices distribus, les sommes verses aux actionnaires ne reprsentant, en moyenne, qu'une fraction des revenus encaisss par la firme. Dsormais, la satisfaction du client (le client-roi , la vente comme un service ) et celle du personnel, passent avant le contentement des actionnaires. Loin d'tre systmatiquement hostile l'tat, selon le schma du vieux libralisme manchestrien, cette couche de managers accepte de cooprer avec tous les services publics dans l'exercice de leurs fonctions. Il en dcoule, pour la puissance publique, la possibilit de diriger le dveloppement de l'conomie dans l'intrt de l'ensemble de la socit. Ce nouveau comportement est le propre des dirigeants de ces affaires qui ont trop d'actionnaires pour appartenir vritablement quelqu'un (liaison avec la thse de la dmocratisation du capital : les 1 400 000 actionnaires de l'American Telephone and Telegraph). Mais, par contagion, il s'tend aussi aux quelques grandes entreprises demeures sous contrle familial. Il en rsulte un capitalisme sans complexes qui, dans certaines limites, touche mme les units de moyenne grandeur. Sur le plan conomique, ces nouveaux dirigeants acceptent dsormais une stratgie de productivit, d'expansion et de conqute (cas des dirigeants franais dans le March Commun). En matire sociale ils s'attaquent, du moins les plus dynamiques d'entre eux, au violent antagonisme hrit du XIXe sicle : si le dialogue avec les syndicats ouvriers reste serr, il est, dans l'ensemble, positif. Comme exemple de ce rajeunissement, on cite en France le cas des patrons textiles de Roubaix-Tourcoing (ces vieilles places fortes de l'action rvolutionnaire). Non contents de moderniser leurs usines pour faire face aux difficults d'approvisionnement et de vente, ceux-ci ont accept, depuis une vingtaine d'annes, le principe des discussions paritaires pour la solution des problmes sociaux. Ces consultations s'effectuent par le truchement de comits spcialiss dont le mieux connu reste le Comit Interprofessionnel du Logement qui peut se vanter d'importantes ralisations. Les responsables du mouvement estiment aujourd'hui que l'exprience a t concluante : l'ancienne mfiance une fois disparue, cette collaboration, qui ne va pas sans heurts, aboutirait relever la condition humaine des travailleurs. Autre indice de cette transformation : la vogue de ce que l'on nomme, non sans quelque propension an sensationnel, le capitalisme populaire dont les partisans les plus ambitieux n'hsitent pas dclarer qu'il sauvera le capitalisme tout court. L'opration a deux aspects qu'il importe de ne pas confondre : l'octroi au personnel d'une participation dans le capital de l'entreprise, soit contre un certain paiement (General Motors, aux tats-Unis), soit mme par distribution d'actions gratuites (Pchiney, en France) ; la dispersion des actions dans le grand public en vue daugmenter le nombre de ceux qui ont un intrt financier au maintien du rgime. La rcente rtrocession au secteur priv de 60 % du capital de la Volkswagen A.

Jean Meynaud, Destin des idologies (1961)

86

G. a t effectue au profit de ces deux catgories de bnficiaires dont la premire nous intresse particulirement ici 147 . Il s'agit d'accrotre l'attachement des travailleurs leur entreprise et, plus encore, au mode de gestion actuel de celle-ci ; on observera, sans surprise, que le procd a t utilis par diverses firmes menaces de nationalisation (ainsi en Grande-Bretagne, la puissante entreprise sucrire Tate and Lyle Ltd). Ajoutons pour terminer que, spcialement dans les pays anglo-saxons, les syndicats ont pris l'habitude d'investir en actions industrielles une partie de leurs avoirs. Jusqu' prsent, cette pratique a t davantage suivie aux tats-Unis qu'en Grande-Bretagne, mais, dans ce dernier pays, son extension est envisage. Sur la base de telles oprations, d'aucuns n'hsitent pas lancer l'expression ouvriers capitalistes . C'est aller bien vite, si l'on considre qu'il s'agit l d'une formule reprise du vieil arsenal paternaliste, dont les cas d'application sont trs rares et dont les rsultats ont t trs souvent mdiocres (ainsi en Italie, les actions distribues ont-elles t presque immdiatement revendus des tiers). On en dira autant du thme, trs us, de la participation aux bnfices et de sa version moderne de l' intressement 148 . Il est pourtant caractristique que ces formules connaissent aujourd'hui un net regain de popularit (encore que plusieurs syndicats, dont en France la C.G.T., leurs restent totalement opposs). Elles font, dans certains cas, l'objet d'un emploi combin : ainsi, le procd en usage dans la firme britannique Chemical Industries (attribution d'un bonus qui est fonction du salaire vers et paiement de ce bonus par remise d'actions que l'intress reste par la suite entirement libre de ngocier sur le march). Parmi les instruments systmatiques de pacification industrielle les techniques dites des relations humaines (human relations) prsentent une tout autre envergure. On a pu les dfinir comme les moyens d'obtenir les interrelations dordre psychologique et social qui assurent les conditions optima de satisfaction humaine et de productivit ou, plus brivement, les moyens d'amliorer le climat social au sein des entreprises 149 . Ces pratiques se sont d'abord affirmes aux tats-Unis o elles ont trouv un fondement thorique dans les expriences de psychologie sociale d'Elton Mayo, la sociomtrie de J.-L.
147

148

149

La premire assemble gnrale correspondant la nouvelle formule s'est tenue le 1er juillet 1961 avec la participation d'environ 6 500 actionnaires (qui ne semblent pas avoir pes lourd face aux gros porteurs : en particulier, les autorits fdrales et locales qui dtiennent 40 % du capital). Le nouveau rgime franais couvre actuellement 36 980 salaris sur un total de 13 millions, soit 0,28 % (selon Le Monde, 24 mai 1961). Pour une description du systme actuel voir VILLE (G.), Actionnariat ouvrier et participation financire du personnel l'entreprise, Paris, 1960 Pour une bonne prsentation gnrale des relations humaines (avec indications bibliographiques), voir le petit ouvrage de Marcel BOLLE DE BAL, Relations humaines et relations industrielles, Bruxelles, 1958. Voir aussi LEMESNIL (Franois), Les relations humaines dans l'entreprise et la condition salariale, Paris, 1961. Pour une tude critique plus approfondie le lecteur se rfrera ncessairement aux divers ouvrages de G. FRIEDMANN (en particulier, Problmes humains du machinisme industriel, nouvelle dition, Paris, 1955 ; O va le travail humain ? Paris, 1953 ; Le travail en miettes, Paris, 1956).

Jean Meynaud, Destin des idologies (1961)

87

Moreno et la dynamique des groupes de K. Lewin. Depuis 1945, le mouvement s'tend en Europe, une vive impulsion lui ayant t donne par les nombreuses missions de patrons, de syndicalistes et de reprsentants gouvernementaux envoys aux tats-Unis dans le cadre de l'aide Marshall. Encore que cette transposition n'ait pas t littrale, le but du projet reste au fond le mme : amliorer les relations entre le personnel et la direction de l'entreprise en vue de rpondre un nouvel tat d'esprit des travailleurs ports contester et combattre les modes traditionnels d'exercice du leadership patronal. La politique des relations humaines comporte en effet un double but, ou, si l'on prfre, un double visage. Un aspect humanisation de l'activit professionnelle : donner l'ouvrier le sentiment qu'il n'est pas un simple lment de la production, lui rendre la joie au travail en garantissant le dveloppement de sa personnalit, en bref, le traiter comme une personne humaine. Ce point de vue est volontiers mis en avant par les promoteurs et dfenseurs du systme. Mais le mouvement a une autre face : intgration du travailleur . Il s'agit, sans qu'on le dise toujours, de consolider l'attachement du personnel l'entreprise, de l'amalgamer dans cette collectivit sociale et ainsi de le dtourner de ses relations externes (notamment avec les organisations syndicales extrieures la firme). Dans cette perspective, le but vis est d'obtenir l'acceptation de l'autorit patronale et de susciter l'lvation du rendement. Or, il est permis de dire, sans commettre un jugement de valeur, que le systme des relations humaines doit presque entirement sa naissance et son essor, des mobiles conomiques (productivit). Les considrations humanistes sont venues plus tard, apparaissant en bien des cas comme une rationalisation . L'un des objectifs ou des rsultats de ces techniques reste d'amliorer l'tat d'esprit des travailleurs en les dtachant du culte des idologies d'ambition rvolutionnaire ou mme rformiste. On fera la mme observation propos de la technique de solution des disputes sociales connue sous le nom de mdiation 150 . Ce procd est spcialement en honneur aux tats-Unis o toute une cole de pense tend rduire les conflits collectifs du travail des dfauts d'ajustement dans le fonctionnement des relations humaines . Ce mode de rglement a pour inspiration dominante d'enlever ces conflits leur caractre d' preuve de force en faisant prvaloir la notion d'un compromis raisonnable . L'existence d'inclinations idologiques dans l'esprit des parties la discussion, ne pourrait qu'en affaiblir la porte. Ce systme est mal vu de ceux pour lesquels la solution des disputes industrielles dpend du rapport des forces entre classes ouvrire et capitaliste : la mdiation leur apparat comme une tentative pour mousser la combattivit ouvrire et limiter le droit de grve. Jusqu' prsent, on s'est born aux essais d'amnagement des rapports sociaux d'inspiration patronale et de facture en somme spontane. Ce n'est pas toute
150

Pour les lments ncessaires une tude de la mdiation industrielle, voir MEYNAUD (Jean) et SCHRDER (Brigitte), La mdiation. Tendances de la recherche et bibliographie (19451959), Amsterdam, 1961.

Jean Meynaud, Destin des idologies (1961)

88

l'histoire, la puissance publique tant intervenue en plusieurs cas, soit pour consolider des pratiques facultatives prives en les gnralisant sur la base de l'obligation, soit pour imposer, au besoin contre le gr des patrons, des formes nouvelles de relations. Nous voquons ici les tentatives multiples et htrognes d'tablissement d'une dmocratie industrielle . Sans entrer dans le dtail, disons que l'expression, assez ambitieuse eu gard la pratique suivie, couvre des systmes de consultations paritaires, d'association des travailleurs la direction (du type comits d'entreprise) et, la limite, de co-gestion. Ces dispositifs tendent apporter quelques lments de satisfaction, gnralement modestes, la classique revendication du contrle ouvrier 151 . Cet essai de dmocratisation de l'entreprise par des procdures lgales, diffre plusieurs gards de la philosophie amricaine des relations humaines qui repose sur la conception de la libre entreprise . Chez plusieurs de ces promoteurs, pourtant, la dmocratie industrielle s'inspire d'une intention analogue celle des relations humaines : prserver l'entreprise de la lutte des classes et, pour cela, rduire l'influence des fodalits ouvrires extrieures, en donnant au personnel la volont ou l'impression de participer la marche de son entreprise. On peut galement voir dans ces procdures gnralement trs modestes quant au contrle des grandes dcisions conomiques un essai pour carter la rvolution en favorisant la rforme (ce que l'on appelait voici quelques annes la rvolution par la loi ). Il peut d'ailleurs arriver qu'en se combinant, lassitude ou imprparation ouvrires et rsistance patronale, empchent cette modeste ambition rformatrice de porter ses fruits (comits d'entreprise franais). Ainsi tend se rtablir le vide traditionnel entre la direction et le personnel : d'o, pour les patrons, une forte incitation prner la technique, bien moins contraignante, des relations humaines , version amricaine. Les facteurs que l'on vient d'voquer exercent videmment une influence sur la vie quotidienne de l'entreprise. Quel est aujourd'hui, spcialement sous l'angle des rapports du travail, le mode fonctionnement de la grande unit ? b) Changements dans le mode de fonctionnement de la grande entreprise Les recherches en cette matire sont rcentes et demeurent rares ; en dpit d'efforts notables, il n'est pas acquis que la sociologie industrielle soit dj capable de fournir des schmas appropris ces analyses 152 . D'o, en gnral, la prudence des
151

152

Pour une bonne vue descriptive et critique, voir CLEGG (H. A.), A New Approach to Industrial Democracy, Oxford, 1960. Consulter galement La participation des travailleurs la gestion des entreprises prives dans les principaux pays d'Europe occidentale, [tudes sous la direction de Marcel David], Paris, 1954. Entre divers essais, mentionnons la tentative de Luciano GALLINO d'appliquer l'entreprise un schma d'interprtation inspir des travaux de PARSONS, Progresso tecnologico ed evoluzione organizzativa negli stabilimenti Olivetti (1946-1959), Milan, 1960 (essai d'analyse de la firme

Jean Meynaud, Destin des idologies (1961)

89

commentateurs. Quelques uns pourtant ne reculent pas devant la difficult de formuler des conclusions nettes : ainsi Serge Mallet, pour lequel la coupure s'accentue entre les ouvriers des grandes usines modernes et le proltariat des entreprises traditionnelles 153 . La complexit, du problme vient de ce que les mouvements observs tiennent aussi bien l'volution technique elle-mme (et, ventuellement, la localisation gographique) qu' une politique systmatique des hommes responsables de la gestion. Analysant par exemple la marche de la raffinerie Caltex (au Bec d'Ambs en Gironde), Mallet souligne que l'automatisation du processus de fabrication entrane invitablement un changement dans les mthodes de direction du personnel. Les travailleurs de cette usine mettent en uvre des moyens de production d'un tel cot et aussi d'un tel rendement que les managers sont en quelque sorte obligs de s'assurer la coopration volontaire du personnel (trois jours de grve en mars 1957 ayant valu la socit des pertes de plusieurs milliards d'anciens francs). Fonctionnant avec un effectif restreint, mais dont le rle est dcisif, la raffinerie verrait son exploitation compromise aussi bien par cessation concerte du travail que par l'absentisme. Au surplus, la lenteur de la formation du personnel oprateur font du turn-over un vritable flau. Pour garantir la permanence d'un climat coopratif, la direction pratique naturellement une politique de salaires en pointe ( laquelle l'action revendicative n'a d'ailleurs pas t trangre). De plus, elle s'est efforce de crer les conditions psychologiques optimales permettant l'ouvrier d'assumer convenablement sa tche : ainsi, l'attribution chaque travailleur de la pleine responsabilit de son travail productif, nul ne pouvant intervenir arbitrairement dans son secteur. Le trait dominant de la situation est une intgration qui s'applique dans les deux sens : chaque lien unissant l'ouvrier l'usine renforce aussi la dpendance de celle-ci l'gard d'un travailleur difficile remplacer (intgration qu'accrot encore la ralisation sur place d'un intense effort de formation professionnelle).

153

industrielle comme un systme complexe socio-technique dans lequel une quantit variable de matriaux, d'nergies et d'informations circulent travers les lments composants et donnent lieu de la part de ceux-ci et sous des formes trs varies, des processus d'laboration de transformation et de transmission conformes aux buts unitaires du systme). Pour une prsentation gnrale des mthodes d'tudes, voir le chapitre Psycho-sociologie de lentreprise d G. FRIEDMAN et Jean-Daniel REYNAUD, dans le Trait de sociologie sous la direction de G. GURVITCH, tome I, Paris, 1958, pp. 459-478. In : La classe ouvrire n'a pas qu'un seul visage , France-Observateur, novembre 1958. Parmi les nombreux travaux de S. MALLET, voici quelques rfrences utiles notre sujet Histoire dune raffinerie franaise , Voies Nouvelles, janvier 1959 ; Comment se forme la nouvelle classe ouvrire France-Observateur, 9 avril 1959 ; Une usine dconcentre : la Compagnie des Machines Bull , Temps Modernes, fvrier-mars 1959, pp. 1355-1393 et avril 1959, pp. 1631-1655. Comparer du point de vue de la mthode danalyse avec COURVAL (Hlne), Les mineurs de fer de Lorraine , conomie et Politique, mai 1959, pp. 5-36. Voir aussi lintressante tude de G. CAROCCI, Inchiesta alla Fiat, Florence, 1960 (selon lauteur, l'ouvrier de la Fiat, en dpit des avantages matriels obtenus, conserverait le sentiment de sa propre alination).

Jean Meynaud, Destin des idologies (1961)

90

Quelles sont les consquences de la situation sur le comportement ouvrier ? Contrairement d'autres, Mallet estime que la conscience de classe reste plus solide dans des usines de ce type qu'ailleurs. Le sentiment du conflit permanent d'intrt qui oppose employeur et employs y demeure trs vif et le syndicat exerce une influence dont il bnficie rarement dans d'autres secteurs. Mais, et la rserve est fondamentale, la lutte des classes est conue l'chelle de l'entreprise et pour ainsi dire l'intrieur de celle-ci. Se sentant lis vie la raffinerie, les travailleurs en arrivent considrer l'action revendicative comme leur affaire propre. D'o l'impossibilit pour les responsables syndicaux sous peine de liquidation court terme de coller aux mots d'ordre gnraux mis par les centrales . C'est dans cette perspective que se situe le risque de l' atomisation des syndicats , consquence des transformations structurales qui brisent toute solidarit relle entre les travailleurs de la grande industrie mcanise (et demain automatise) et ceux de la petite industrie manufacturire. Ainsi s'explique enfin la rpugnance de tels ouvriers dbarrasss dans l'exercice de leur travail des menaces policires ou conomiques prendre des positions politiques trangres leurs proccupations. En dfinitive, s'appuyant sur plusieurs exemples (dont l'usine de Lacq), Mallet estime que la nouvelle classe ouvrire conserve un haut niveau d'affirmation syndicale et de conscience revendicative. Il pense aussi que les conceptions traditionnelles de la lutte des classes ne sont plus adaptes sa mentalit. Le mouvement syndical doit rviser sa tactique sous peine de n'tre plus suivi que par la fraction la plus arrire de la classe ouvrire : le point essentiel tant dsormais celui de l'utilisation par les syndicats des quelques lments de contrle qu'ils ont acquis sur la gestion et, plus encore, des moyens de pression que leur valent les rapports de production eux-mmes. L'intrt des tudes de S. Mallet tient certainement la nettet et l'originalit des conclusions proposes. Mais ne s'agit-il pas de gnralisations htives reposant sur quelques exemples, somme toute, particuliers ? tudiant l'automatisation la Rgie Renault 154 , Jean Laplace estime que le travailleur individuel, isol son poste, a l'impression de jouer un rle de moins en moins important dans la production, de n'tre presque rien . Mais, ajoute-t-il, plus le travail devient collectif, plus les ouvriers peuvent prendre conscience que ce qui cre la richesse, ce n'est pas le capital, mais leur travail collectif . Il s'oppose la thse d'Alain Touraine pour lequel la situation entranerait une sorte de recomposition du travail , celui-ci se dfinissant surtout par le milieu humain o l'ouvrier se trouve et non plus par l'action humaine sur la matire 155 . Selon Laplace, chez Renault comme ailleurs, le climat social de collaboration n'est en fait que la soumission des ouvriers mis en condition par le patronat, public ou priv, l'aide des relations humaines .
154

155

volution technique et travail ouvrier la Rgie Renault , conomie et Politique, dcembre 1958, pp. 7-24. Voir son important ouvrage Lvolution du travail ouvrier aux Usines Renault, Paris, 1955.

Jean Meynaud, Destin des idologies (1961)

91

Les sociologues industriels tmoignent, en gnral, d'une grande prudence qu'ils justifient par l'insuffisance des recherches accomplies jusqu' prsent 156 . S'agissant par exemple, des effets de l'automatisation, certaines enqutes tablissent qu'il en rsulte chez le travailleur le sentiment d'une qualification suprieure, mais ce sentiment dont tous les commentateurs n'admettent pas la ralit est peut-tre d des facteurs extrinsques la qualification mme (ainsi, modernisme de l'installation). Mentionnons ici le contraste tabli par certains entre la mcanisation qui aurait effectivement entran la dqualification (notamment du fait de la parcellisation extrme du travail) et l'automation susceptible d'exiger une lvation de la comptence (les tches de surveillance et de contrle ncessitant des connaissances nouvelles). La mme incertitude s'affirme pour l'apprciation de l'influence exerce sur le moral par les techniques modernes de rmunration. Un point cependant semble, faire l'objet d'un accord gnral : la faiblesse des rsultats obtenus par les techniques de la dmocratie industrielle (conseils d'usine, comits d'entreprise, joint committees). La mise en uvre de ces procds ne modifie gure les attitudes de l'ensemble du personnel (les participants directs au systme tant davantage impressionns, mais pas toujours dans le sens souhait). Jusqu' prsent, on s'est limit citer le cas des travailleurs appartenant aux grandes entreprises la pointe du progrs technique. L'volution n'agit-elle pas galement au besoin de faon indirecte sur l'ensemble des travailleurs ? c) Changements dans les structures et les mentalits de la classe ouvrire. Ils seraient le rsultat conjugu de plusieurs facteurs diffusion du bien-tre (socit opulente ), transformation dans l'esprit et les mthodes de la direction patronale, modifications physiques dans l'accomplissement des tches... La consquence immdiate de ces changements n'est-elle pas de vider de tout contenu concret l'expression classe ouvrire ? Le fait qu'une partie des ouvriers ait vot oui au referendum constitutionnel de septembre 1958 et l'importance du recul communiste aux lections suivantes (novembre) ont suscit en France un trs vif intrt pour le problme. Il en est rsult une littrature volumineuse, souvent htive 157 . Ces travaux, pour la plupart
156

157

Pour ltude de tous ces problmes, le meilleur guide disponible en langue franaise est la cinquime section : Problmes de sociologie industrielle, du Trait de sociologie de GURVITCH, dj cit, tome I, pp. 439-511. Voir aussi, de Pierre NAVILLE, Vues prliminaires sur les consquences du dveloppement de lautomation pour la main-duvre industrielle , Cahiers d'tude de lAutomation, 11, mai 1958, pp. 3-25 Dont voici une petite liste simplement indicative : Qu'est-ce que la classe ouvrire franaise ? , Arguments, janvier-fvrier-mars 1959, pp. 2-33 ; Sociologie des milieux ouvriers , Revue de l'Action Populaire, janvier 1959, pp. 19-64 ; La classe ouvrire , Les Cahiers de la Rpublique, septembre-octobre 1959 ; TOURAINE (Alain) et MALLET (Serge), O va la classe ouvrire ? , Christianisme Social, mars-avril 1959, pp. 175-200. Pour une vue plus ancienne, se reporter au numro spcial dEsprit, Condition proltarienne et lutte

Jean Meynaud, Destin des idologies (1961)

92

fonds sur des tudes sociologiques antrieures, ont en commun d'admettre la survenance de grands changements dans les couches salaries : loin d'tre un accident historique, les attitudes ouvrires en 1958 auraient correspondu un mouvement profond dont, pour les plus hardis des auteurs, le point d'aboutissement ne saurait tre que la dvalorisation des classes sociales ellesmmes (la socit post-capitaliste ayant, en dfinitive, pour rsultat de rendre compltement primes les analyses marxistes). Les auteurs de ces tudes de tons trs divers sont loin de tirer des conclusions identiques du mouvement considr. Probablement accepteraient-ils pour la plupart l'affirmation de Michel Crozier : L're du proltariat s'achve 158 . En ce milieu du XXe sicle, une certaine situation des travailleurs celle que Marx avait sous les yeux a disparu ou, du moins, ne caractrise plus que des fractions marginales (travailleurs algriens, par exemple). En bref, l'volution conomique et l'arrive de la consommation de masse ont transform le proltariat en l'intgrant davantage dans la socit. Les facteurs ayant provoqu cette modification de la position collective de la classe ouvrire dans la nation sont bien connus (lvation du niveau de vie, certes, mais plus encore acquisition de garanties contre l'inscurit sous ses multiples formes, abaissement des barrires sociales, notamment par la diffusion de l'enseignement ...). Par contre on n'a pas prt suffisamment d'attention aux changements qui en ont rsult dans la conscience des travailleurs : d'o une impuissance promouvoir les modes d'action qui permettraient la classe ouvrire de tenir une place en harmonie avec son importance dans la nation. Mais, justement, quelles sont aujourd'hui les dimensions de cette catgorie ? Sur ce point, la confusion est grande en raison de la varit des critres adopts pour l'tude de la stratification sociale. Selon les uns, la classe ouvrire se limite la catgorie des travailleurs manuels de l'industrie des transports et de l'agriculture. D'autres l'tendent l'ensemble des salaris, employs et cadres compris. Cette conception large place dans la mme rubrique des lments que tend sparer le mode de travail et, souvent aussi, le genre de vie. On lui reproche de confondre avec les travailleurs manuels, des gens dont la proccupation principale est d'chapper la condition ouvrire . D'o l'ide qui n'est pas une pure jonglerie verbale de maintenir une catgorie unique pour tous les salaris, mais en la baptisant classe salariale et non plus classe ouvrire . Cependant, l'expression classe salariale ne dsarmera pas ceux qui font entrer une part des salaris spcialement les cadres dans la mouvance des classes moyennes

158

ouvrire , juillet-aot 1951, pp. 1-217. Consulter galement, pour une analyse dambition plus large, les articles publis dans le n 2 de 1960 des Archives Europennes de Sociologie sous le titre significatif : la recherche des classes perdues . En particulier l'tude de Michel CROZIER, Classe sans conscience ou prfiguration de la socit sans classe qui s'attache aux groupes intermdiaires comme celui des employs et des petits fonctionnaires. In : Arguments, op. cit., p. 31.

Jean Meynaud, Destin des idologies (1961)

93

(groupant Les hommes des temps qui viennent, selon le titre d'un rcent ouvrage) 159 . Face ces discussions, les marxistes maintiennent que la classe ouvrire se compose des hommes qui, dpourvus de toute proprit sur les moyens de production, sont contraints de vendre leur force de travail, physique ou intellectuelle, l'employeur capitaliste. De ce point de vue, les techniciens et les ingnieurs employs directement dans la production, appartiennent la classe ouvrire et non aux prtendues classes moyennes ou tertiaires 160 . Cette position extensive tend combattre les dclarations qui, assimilant la classe ouvrire aux seuls travailleurs manuels, concluent son rtrcissement numrique et souvent aussi la baisse de sa qualification (supra). Elle est peut-tre fonde en doctrine, mais se heurte un fait que l'analyse politique ne saurait ignorer. Mme s'il tait prouv, comme l'affirment les marxistes, que les intrts fondamentaux de la majorit des secteurs moyens concident avec ceux de la classe ouvrire, il resterait que les membres de ces couches choisissent en grand nombre un comportement diffrent de celui des travailleurs manuels et parfois en complte opposition avec lui (que cette distorsion rsulte de facteurs objectifs ignors ou sous-estims par les marxistes, ou encore qu'elle soit le produit d'une savante manipulation des esprits opre leur profit par les classes dirigeantes). Le problme essentiel impliqu dans la polmique dont nous rappelons les grandes lignes, est celui de la persistance d'une conscience de classe, spcialement chez les ouvriers manuels, et de son orientation par rapport l'idologie rformiste. Nous touchons au centre du dbat. Sous l'effet du progrs technique et de ses consquences conomiques, comme aussi d'un effort de conditionnement des agents ( relations humaines ), la classe ouvrire, dont l'importance numrique relative diminue si l'on adopte une conception restreinte de ce groupe 161 , va-t-elle perdre sa combattivit et s'aligner peu peu sur les couches

159

160

161

BLETON (Pierre), Les hommes des temps qui viennent. Essai sur les classes moyennes, Paris, 1956. Pour une autre perspective consulter ACQUAVIVA (Sabino S.), Automazione e nuova classe, Bologne, 1958 [naissance, du fait de lautomatisation, d'une nouvelle classe de spcialistes appels jouer un rle dominant dans la vie sociale]. Selon l'observation dAndr BARJONET in : Ralit de la classe ouvrire , Nouvelle Critique, novembre 1959, pp. 24-39. Voir aussi l'tude de Fernand NICOLON, Situation des couches moyennes en France , Nouvelle Revue Internationale, avril 1959, pp. 107-127 : pour lui, la conception d"une" classe moyenne est scientifiquement fausse et politiquement dangereuse (empchant en particulier la petite bourgeoisie d'avoir une politique qui soit vraiment la sienne). Rtrcissement dailleurs contest par les marxistes : selon BARJONET, op. cit., p. 32, la prtendue loi de dcroissance du secteur secondaire s'croulerait ds que l'on se livre un examen interne du secteur industriel. Il semble toutefois qu'on s'approche de la vrit en soulignant le dclin relatif (compatible avec une augmentation des effectifs) des travailleurs manuels dans la masse des salaris. Selon le Commissariat au Plan, la ralisation du prochain plan exigerait l'embauche de 470 000 personnes supplmentaires dans lindustrie, mais de 820 000 dans le tertiaire. Lavis de Jacques LECAILLON est sans quivoque : il y a pour lui dissociation entre le monde ouvrier et celui des salaris, la classe ouvrire au sens strict

Jean Meynaud, Destin des idologies (1961)

94

moyennes ? Une telle volution compatible avec le maintien apparent des anciennes tiquettes politiques que l'apathie viderait de leur contenu apporterait un fondement solide la thse du dclin des idologies. Ou, au contraire, cette classe demeure-t-elle capable d'un dynamisme rvolutionnaire qui lui rallierait progressivement une large partie des couches moyennes (au moins de celles dites nouvelles : cadres, fonctionnaires, intellectuels) ? Certains estimeront que cette manire d'attaquer le problme repose sur un schma dpass par l'volution. Il existe, en effet, des auteurs pour lesquels le principe mme de la division de la socit en classes doit faire l'objet d'une rvision radicale. Ainsi Pierre Fougeyrollas, qui rpartit la France en trois secteurs ayant chacun leurs couches sociales correspondantes ( prcapitaliste et archaque ; capitaliste et passablement htrogne ; post-capitaliste au sein duquel la technocratisation et l'automation jouent plein ) ; la seule chance de la gauche consistant dvelopper le troisime au maxima et liquider le plus souplement possible le premier 162 . Ce mme phnomne est voqu, mais avec beaucoup plus de modration et de finesse, par Pierre Bigo qui signale l'apparition par-del les divisions habituelles en classes, de ralits sociales nouvelles dont l'influence est capitale pour expliquer le comportement des individus. Il lui semble que dans le flux des hommes qui se rendent chaque matin leur travail et le soir leurs loisirs... il devient de plus en plus artificiel de jeter des frontires . La classe ouvrire a certes constitu une ralit sociologique, mais elle ressent aujourd'hui une volution interne et externe qui la dsagrge et la fusionne . P. Bigo craint qu'il n'en rsulte une dtrioration de l'existence des travailleurs et redoute mme que l'expos des diffrenciations internes de la classe ouvrire n'aboutisse rompre sa solidarit et affaiblir son action 163 . Selon S. Mallet, l'volution prsente du mouvement ouvrier comporte un risque srieux de parcellisation des actions revendicatives et un danger de collaboration de classe : le syndicalisme ne retrouvera son sens que par la rclamation d'un contrle gnral, aussi bien technique qu'conomique, des moyens de production et de la vie des affaires. Cette unification de l'agitation politique et conomique sur la base de l'acquisition de positions de force dans des organismes qui sont la clef de vote de ltat capitaliste parat Mallet le seul moyen d'arrter la dsaffection l'gard des partis ouvriers traditionnels 164 . Liant galement la paralysie politique de la classe ouvrire au rle dominant du parti communiste, A. Touraine continue distinguer les deux plans.

162 163 164

devenant dans la nation un groupe de plus en plus minoritaire (in : Tmoignage Chrtien, 1er mai 1959). In : Cahiers de la Rpublique, septembre-octobre 1959, pp. 91-98. In : Revue de l'Action Populaire, janvier 1959, pp. 62-63. In : Christianisme Social, mars-avril 1959, p. 199.

Jean Meynaud, Destin des idologies (1961)

95

D'aprs lui, le syndicalisme ouvrier a cess de constituer un mouvement social anim par l'image d'une socit sans classes pour devenir un lment de pression, de contrle ou de rsistance. Mais il ne parviendra tendre son action dans l'entreprise qu'en se manifestant aussi et avec force sur le plan politique, ce qui exige un regroupement pralable avec d'autres catgories sociales (salaris non ouvriers et lments de classe moyennes non salaries). Pour cela, il faut que le mouvement syndical se place dans une perspective de dveloppement conomique et cesse d'tre en retard sur le grand capitalisme plus progressif que le petit 165 . Mais dans quelle mesure ces spculations cadrent-elles avec les aspirations actuelles de leurs destinataires ventuels ? vrai dire, nul ne semble trs bien fix sur ce point capital. La controverse relative l' amricanisation de la classe ouvrire se caractrise, elle aussi, sur bien des problmes, par un dcalage entre l'ampleur des vues exprimes et la faiblesse des justifications proprement sociologiques. On a beaucoup parl des ouvriers, spcialement des manuels , les a-t-on suffisamment couts ? Certes, des enqutes ont t faites 166 et des tmoignages publis 167 , mais chez beaucoup d'auteurs, la spculation intellectuelle a pris le pas sur l'analyse positive (linexistence d'une sociologie historique affectant de prcarit tous les essais de comparaison temporelle). La clarification du thme voqu dans cet ouvrage exigerait des rponses sans quivoque aux deux questions suivantes. Premier point : existe-t-il toujours un particularisme ouvrier (spcialement dans l'ordre du travail manuel), ou les changements constats dans la socit industrielle depuis quelques dcennies ontils eu pour rsultat de provoquer ou de prparer son assimilation aux autres couches sociales ? Second problme : la classe ouvrire conoit-elle ou non une solution au problme de son existence ? Malheureusement, les longs dbats de ces dernires annes ne permettent pas de trancher sur la base d'observations positives. Les rares lments disponibles d'information directe n'appuient gure, il est vrai, les suppositions optimistes des penseurs en chambre : trs souvent encore l'ouvrier se sent frapp de sgrgation. D'o le sentiment de mlancolie ouvrire constat par plusieurs enquteurs. Do aussi le maintien d'un particularisme tenant l'lment subordination qui, en moyenne, caractrise la situation du
165 166

167

In : mme revue qu' la note prcdente, p. 191. Voir entre quelques autres travaux (pas toujours disponibles en librairie), ANDRIEUX (Andre), LIGNON (Jean), L'ouvrier daujourd'hui. Sur les changements dans la condition et la conscience ouvrires, Paris, 1960. L'ouvrage qui repose sur une enqute directe en milieu ouvrier, reste fort intressant et utile. Malheureusement, l'troitesse de l'chantillon affaiblit la porte de la classification propose (l ouvrier vasionniste, le rsign et le militant). On trouvera de nombreux lments d'information et de rflexion in : GIROD (R.), tudes sociologiques sur les couches salaries. Ouvriers et employs, Paris, 1961. Voir, par exemple, MOTHE (Daniel), Journal d'un ouvrier (1956-1958), Paris, 1959. Du mme auteur Les ouvriers et la culture , Socialisme ou Barbarie, avril-mai 1960, pp. 1-44. Nous recommandons galement la lecture des ouvrages de Jacques LOEW, de l'ordre des Dominicains : En mission proltarienne, Paris, 1946 (republi en 1961 comme livre de poche ) et Journal d'une Mission ouvrire, Paris, 1959. On trouvera quelques remarques intressantes dans le dernier ouvrage de Michle AUMONT, En usine. Pourquoi ? Paris, 1958.

Jean Meynaud, Destin des idologies (1961)

96

travail. Tout porte croire, d'ailleurs, que la multiplication et le perfectionnement des enqutes sociologiques aboutiraient des lments de rponse assez divers. Seule l'argumentation doctrinale peut ignorer le relativisme ou le pluralisme qui marque presque ncessairement une collectivit en voie de transformation. Cette insuffisance dans nos connaissances est une bonne incitation analyser d'autres positions qui contestent l'originalit du no-capitalisme ou lui attribuent des traits beaucoup moins progressistes.

2. LE NO-CAPITALISME, MYSTIFICATION OU RALIT ?


Retour la table des matires

Chemin faisant, on a expos de multiples rserves sur les thses, souvent confuses et parfois contradictoires, qui affirment l'avnement d'un no-capitalisme ou, du moins, concourent sa dfinition. Ce rgime serait fondamentalement diffrent du vieux capitalisme et, comme tel, susceptible d'expliquer la dvalorisation des conflits idologiques. Il s'agit dsormais d'exposer les attaques de front qui contestent les principes mmes de cette analyse selon laquelle, en somme, la non croissance du proltariat industriel (jointe sa non pauprisation), freineraient et peut-tre, annuleraient, de faon durable, l'lan rvolutionnaire des ouvriers. Nous les grouperons en deux sries d'ailleurs gnralement complmentaires : refus d'admettre l'existence de changements substantiels dans les mthodes du capitalisme (permanence de l'exploitation) ; rejet des observations sur les transformations de la classe ouvrire (lenteur de l'intgration). Quels sont les fondements de cette argumentation ? a) Permanence de l'exploitation L'existence d'une nouvelle couche de patrons, capables et dsireux d'en finir avec les antagonismes du pass, constitue aujourd'hui un thme trs rpandu en plusieurs milieux. C'est l'un des arguments favoris des relations publiques cette nouvelle branche de la rclame que les affaires utilisent pour amliorer l'image que se fait d'elles l'homme de la rue 168 . Pourtant, beaucoup contestent que l'argumentation soit trs solide : ils se dclarent convaincus que l'on exagre jusqu' la falsification, les changements raliss et que l'on en travestit le sens. Le nocapitalisme resterait une socit fortement ingalitaire, mme si la composition des bnficiaires a subi des changements. moins de tourner le mot en drision, il ne serait pas vrai de dire que cette socit volue spontanment vers le socialisme.
168

Pour une magistrale utilisation de cette technique, voir un supplment (sur 24 pages) au Times du 30 mai 1961, The survey of Imperial Chemical Industries .

Jean Meynaud, Destin des idologies (1961)

97

L'observation vaut particulirement pour la mthode des consultations paritaires dont on a dj signal la faible porte. Ce systme laisse en gnral intacte la facult de dcision des patrons ou de leurs reprsentants qui sont au surplus les seuls disposer de l'information ncessaire, notamment dans l'ordre commercial et financier. L'activit de tels organismes peut avoir des consquences heureuses pour la solution de certains problmes sociaux : elle n'entrane pas une authentique participation au pouvoir conomique. En d'autres termes on ne saurait assimiler ces maigres prrogatives de discussion ni la ralisation d'une pression sur les salaires lexercice dun pouvoir compensateur . Selon ce courant, l'un des points les plus importants serait l'ampleur des prrogatives et des avantages matriels dont jouissent les managers des grandes entreprises qui sont la fois l'aile marchante et la cl de vote de notre conomie. Nous devons partir ici des thses de Burnham. Certes, celui-ci a commis des erreurs fondamentales et une large partie de ses dductions est inacceptable ; en particulier, il a eu tort de postuler l'unicit de la classe dirigeante et, plus encore, de subordonner la politique la gestion des moyens de production. Ni dans les socits collectivistes, ni dans les socits capitalistes, la domination du secteur industriel ne suffit pour procurer le commandement du pays. La description des rapports entre le politique et lconomique est irrductible une schmatisation unilatrale 169 . Mais, sur le caractre litaire de la gestion industrielle, on ne saurait srieusement le rfuter ; en dpit de belles paroles, la direction des usines reste aux mains d'une oligarchie qui dtient l'essentiel de la puissance conomique. Quels en sont les membres ? Selon une vue volontiers admise, il s'agirait dune nouvelle couche dirigeante : celle des managers ou organisateurs , ou encore, comme disent certains, des techno-bureaucrates. Il existe des points communs entre cette thse et les arguments en faveur d'un nouveau capitalisme : dispersion des grandes fortunes qui rduit les possibilits du contrle familial ; dclin et effacement long terme de la couche des actionnaires, dont la part dans le revenu de l'entreprise (du moins sous forme de paiement en espces) irait dcroissant. Mais la conclusion tire de ces phnomnes est bien diffrente selon les cas : pour les uns, tendance la dmocratisation ; pour les autres, transfert des pouvoirs et privilges une nouvelle couche de bnficiaires. Quelle est, en tout cas, la porte exacte de cette nouveaut ? Pour certains auteurs, cette classe prtendument nouvelle, serait lancienne classe dirigeante dans un rle diffrent. En d'autres termes, la couche possdante n'aurait rien abdiqu de sa puissance. Ce point de vue a t soutenu pour les tatsUnis par C. Wright Mills qui a prsent une minutieuse analyse statistique des richissimes (ceux qui possdent plus de 30 millions de dollars) 170 . Sur la base d'un volumineux dpouillement, Mills dclare que le capitalisme est toujours une
169 170

Nous nous sommes expliqu sur ce point in : Technocratie et politique, op. cit., pp. 56-63. Dans son ouvrage The Power Elite, New York, 1956. Se reporter galement LERNER, op. cit., chapitre V.

Jean Meynaud, Destin des idologies (1961)

98

machine efficace pour la cration et la perptuation des fortunes (grce, en particulier, de nombreuses chappatoires fiscales). Il affirme galement que, loin d'tre un ensemble dAmricains d'origine diverse les managers constituent un type social uniforme ayant dispos, au dpart, d'atouts exceptionnels de naissance et d'ducation (deux et demi pour cent seulement de hauts dirigeants d'affaires tant issus des milieux ouvriers). Cette conception est galement dfendue par les marxistes qui soulignent l'ampleur des sommes verses aux anciens actionnaires des groupes nationaliss, l'lvation globale des dividendes verss, la dimension considrable des plus-values boursires ; pourtant, si lon tient compte de la dgradation montaire, il est douteux que lactionnaire moyen soit, comme tel, bnficiaire du mouvement. Les observations de Mills ont le mrite d'appeler l'attention sur les obstacles la mobilit sociale qui continuent de se manifester dans les socits avances 171 . Quoique la question ne se pose pas en termes identiques dans tous les pays, il est difficile d'admettre que le recrutement de la nouvelle classe dirigeante se caractrise par une exceptionnelle ouverture . Il est affect d'lments oligarchiques qui donnent aux membres des couches possdantes des chances exceptionnelles pour le recrutement et l'avancement (social exclusiveness). Il suffira d'voquer cet gard le rle des public schools britanniques qui, avant comme aprs le passage des travaillistes au pouvoir, demeurent la ppinire des hauts dirigeants publics et d'une partie des managers privs du pays. Ces coles rassemblent environ 50 000 lves (donc 6 % du groupe dge) sans constituer ncessairement le facteur essentiel de la stratification sociale, elles jouent un rle important dans le recrutement des lites dirigeantes (glise, Parlement, Civil Service, etc.). Les public schools vis--vis desquelles le Labour a jusqu' prsent montr beaucoup de timidit seraient actuellement en train, avec le concours financier des grandes entreprises, de refaonner leur programme en fonction des besoins d'une socit technicienne (notamment dveloppement des sections scientifiques). Entretenant des liens trs troits avec l'industrie, ces coles o les frais de scolarisation sont lourds bnficieraient d'un traitement prfrentiel pour le placement de leurs lves. Le recrutement dans l'industrie s'effectuant par cooptation discrte plutt que par slection ouverte, le npotisme peut en effet y tenir une place (en particulier sur la base d'une communaut dducation) 172 . Mais peut-tre ces vues sont-elles trop systmatiques. Dans d'autres pays, comme la
171

172

Sur la notion mme de mobilit sociale on aura intrt lire LIPSET (Seymour M.), BENDIX (Reinhard), Social Mobility in Industrial Society, Berkeley-Los Angeles, 1959. Ce livre remet en cause plusieurs notions acquises : en particulier, lide que les individus cherchent s'lever alors qu'en fait tous nutilisent pas les occasions offertes ; l'ide que la mobilit conduirait l harmonie et l' intgration sociales alors que, forme du changement social, elle serait cratrice de tensions autant que solution de problmes. Il semble cependant que l'expansion des coles officielles, jointe l'augmentation des besoins de techniciens diminue l'importance relative des public schools dans la formation des cadres du pays. Pour les prolongements au plan universitaire, voir FURNEAUX (W. D.), The Chosen Few. An examination of some aspects of university selection in Britain, Oxford, 1961. Renvoi galement au trs suggestif ouvrage de T. H. PEAR, English Social Differences, Londres, 1955.

Jean Meynaud, Destin des idologies (1961)

99

France, le systme d'enseignement est d'apparence plus dmocratique, mais on sait que, pratiquement, les enfants d'une large partie de la population n'accdent pas l'Universit (qui ouvre l'essentiel des carrires de responsabilit). Un trait caractrise le comportement des managers placs la tte des grandes affaires : leur aptitude s'assurer un accs privilgi aux biens de consommation. Les membres de cette couche s'attribuent des traitements importants (qu'ils ont le privilge de fixer eux-mmes), mais la fiscalit directe enlve une partie de son intrt l'opration. D'o la mise en uvre d'une technique nouvelle : celle du financement des privilges par l'entreprise. Cette mthode comporte l'octroi aux cadres suprieurs de faveurs et aides multiples l'abri des atteintes de l'impt (frais de reprsentation, voitures, prt sans intrt ...). Pour l'Angleterre, on a calcul qu'un quart des frais de voyage, un tiers des nouvelles voitures (et une partie des boissons) sont rgls sur des caisses d'entreprises : ainsi s'explique qu'en dpit des taux de prlvement fiscal, les restaurants de luxe soient toujours pleins, les rues sillonnes de puissantes voitures avec des chauffeurs en livre, etc. 173 . Au niveau des directeurs du plus haut rang, une confusion s'institue entre la vie de l'individu et celle de l'entreprise (la seconde tant propritaire et mettant la disposition du premier maison de campagne ou appartement en ville sans parler, bien entendu, du personnel de service correspondant). Il arrive que ces facilits aillent jusqu' l'utilisation d'un yacht, d'un club la campagne, voire d'un avion. Actuellement, l'aide s'tend l'ducation des enfants (l'entreprise octroyant des bourses ou couvrant les frais d'inscription dans les coles prives). Au total, les dirigeants qui ne possdent titre personnel qu'une partie souvent infime de la richesse de l'entreprise se trouvent en mesure de tirer d'apprciables privilges des biens dont ils sont chargs d'assurer la gestion. Ces pratiques reprsentent dans plusieurs cas une fraude fiscale pure et simple, mais qu'il reste dlicat sinon de dceler, du moins de sanctionner. Il y a aussi de nombreux exemples de fraudes lgales ou chappatoires tolres. Leur ampleur varie selon les pays, sans doute en fonction de l'agressivit de la fiscalit officielle 174 . Mais le phnomne n'est jamais absent des socits capitalistes et, en dpit de quelques tentatives pour le contrle des frais professionnels 175 , il semble y prosprer. Il est un facteur certain de perptuation des ingalits. Un autre trait caractrise le comportement des managers : le souci de renforcer le rgime dont ils tirent des avantages substantiels. De ce point de vue, ils ont compris que la meilleure sauvegarde rsidait dans l' acceptation et la
173

174

175

Selon Peter SHORE, dans un intressant article (dont nous utilisons largement les donnes dans cet alina), Rflexions sur l'exprience travailliste Temps Modernes, mai-juin 1959, pp. 1789-1821. Voir dans U.S. News and World Report, 15 mai 1961, pp. 65-67, un aperu des mthodes que les highest-paid executives (dont les traitements sont indiqus) mettent en uvre pour limiter le prlvement fiscal. L'administration Kennedy parat dsireuse d'engager une telle bataille U.S. News and World Report, mme numro, pp. 114-119).

Jean Meynaud, Destin des idologies (1961)

100

participation du personnel. Ds lors, la nouvelle classe dirigeante a accept le syndicalisme comme un fait invitable et, d'ailleurs, non sans utilit pour la direction. Les prsentations de type relations publiques insistent volontiers sur l'atmosphre de respect mutuel qui caractriserait dsormais les rapports entre patrons et organisations syndicales. Ce n'est pas foncirement inexact sous la rserve que les techno-bureaucrates marquent une nette prfrence pour une activit syndicale se limitant aux seuls problmes de l'entreprise (ce qui n'est d'ailleurs pas la mme chose que les tentatives de domestication de la maind'uvre par la cration d'un syndicat-maison ). Autre nuance apporter cette affirmation de respect mutuel dans les pays pluralisme syndical, les managers ont propension ne pas considrer tous les syndicats comme des interlocuteurs galement valables et jouir des facilits que leur vaut la division des travailleurs ( laquelle ils ne sont certes pas totalement trangers). En somme, le jeu serait dans l'ensemble plus subtil que par le pass. Il s'agit davantage de mettre en condition par des techniques sauvegardant les apparences de la libert humaine que de se livrer des attaques de front. D'o l'emploi de multiples procds dont nous avons rappel l'essentiel dans la prcdente section : renouveau des efforts pour associer les travailleurs de l'industrie (et plus gnralement le public) au capital des entreprises ; attribution au personnel, du moins dans les grandes affaires, de larges avantages sociaux financs par le consommateur (et le cas chant par une diminution des contributions fiscales) ; utilisation des techniques des relations humaines et essai d'endoctrinement gnral au moyen des relations publiques (ainsi, encouragement financier aux suggestions ; publication d'un journal d'entreprise, etc.). Mais, selon ces critiques, il s'agit l seulement d'un nopaternalisme d'une efficacit diverse ne faisant aucune place l'instauration de la dmocratie dans l'entreprise ( la rserve toutefois de modestes consultations paritaires qui, en gnral, ne compromettent pas la libert de manuvre des dirigeants). Ceux-ci, qui tmoignent souvent d'un grand dynamisme sur le plan conomique, sont en relations troites avec l'appareil de gouvernement, spcialement la haute bureaucratie. Il en rsulte une continuelle pression sur la machine tatique et la politique du pays. L'influence des managers sur le pouvoir est indiscutable, la prsence de technocrates de formation analogue aux leviers de commande publics tant susceptible d'en favoriser l'exercice 176 . Mais on aurait tort d'attribuer cette pression un caractre irrsistible. Quand elle existe, la dmocratie politique celle qui, en principe, repose sur le citoyen a plus de consistance que ses dtracteurs d'inspiration diverse, ne veulent le reconnatre. Sans revenir ici sur les conclusions d'une prcdente tude 177 , nous dirons que
176

177

Nous avons prsent quelques observations sur ce point in : Quest-ce que la technocratie ? Revue conomique, juillet 1960, pp. 497-526. Pouvoir politique et pouvoir conomique , Revue conomique, septembre 1958, pp. 925957.

Jean Meynaud, Destin des idologies (1961)

101

dans certaines limites, la puissance publique tmoigne d'une conduite autonome par rapport aux volonts des affaires. Le seul point en discussion est de savoir si les dirigeants industriels nouveau style sont plus ou moins aptes que les anciens inspirer les dcisions du Pouvoir. Au total, l'avnement des managers (que l'on prsente parfois comme une technocratie professionnelle lie la classe des possdants traditionnels), n'a nullement provoqu une rvolution socialiste et ne parat pas susceptible d'en favoriser la survenance. Une preuve en est donne par le comportement des dirigeants du secteur nationalis qui avec des difficults dues aux efforts du contrle public tend se rapprocher de celui des hauts dirigeants privs. On retombe ainsi sur l'ide que la suppression de la proprit ne suffit pas empcher la constitution d'une lite au pouvoir ; des phnomnes de l'ordre technobureaucratique ne s'observent-ils pas aussi dans les socits collectivistes ? b) Lenteur de l'intgration En raison de la fluidit du phnomne, il ne sera pas aussi facile de prsenter des conclusions nettes. Cependant les thses des sociologues industriels ont fait galement l'objet de nombreuses critiques. Probablement le point le plus important de notre essai est-il celui du niveau de la combattivit ouvrire surtout au niveau des travailleurs manuels. considrer le vaste mouvement grviste qui subsiste partout dans le monde, on serait tent de qualifier d'exagres ou d'errones les thses insistant sur son dclin. Ces actions concernent gnralement, selon le modle habituel, une entreprise ou une branche d'activit : mais il arrive parfois qu' la faveur de circonstances particulires, la mobilisation ouvrire revte une ampleur et une intensit qui lui confrent un caractre franchement explosif. Or, il en est ainsi jusque dans les pays les plus industrialiss (Belgique : grve du Borinage en fvrier 1959 et, surtout, vague gnralise de grves durant les mois de dcembre 1960-janvier 1961) 178 . En certaines occasions, il arrive qu'un mouvement limit un secteur de l'conomie secoue et marque l'opinion nationale (ainsi au Canada, en 1949, la grve des ouvriers de l'industrie de l'amiante Asbestos) 179 . Encore que de porte plus limite, le mouvement dclench par le brutal licenciement chez la Socit Fives-Lille-Cail de 890 travailleurs (janvier-fvrier 1959) suscita une violente motion et provoqua l'intervention de hautes personnalits ecclsiastiques 180 . Il serait trs facile de multiplier les exemples de telles actions. Plusieurs sociologues industriels, on l'a vu, ne contestent pas cette combattivit mais
178

179

180

Mouvement sur lequel on trouvera d'intressantes prises de position in : Socialisme ou Barbarie, avril-juin 1961, pp. 1-61. Voir La grve de l'amiante, en collaboration sous la direction de Pierre Elliott TRUDEAU, Montral, 1956. Conflit sur la signification socio-conomique duquel on pourra lire une tude de Serge MALLET dans La Nef (avril 1959, pp. 37-46, et mai 1959, pp. 37-43).

Jean Meynaud, Destin des idologies (1961)

102

redoutent que l'action revendicative soit frappe de pulvrisation en se bornant des revendications conomiques immdiates dans le cadre d'une firme ou d'une branche : point de vue que semble confirmer A. Barjonet en crivant que cette combattivit dont il serait selon lui, absurde et dangereux de nier ou de sousestimer la valeur s'exprime de plus en plus difficilement dans des actions de masse du genre de celles connues dans le pass 181 . Cependant, si l'on s'en tient 1960 on a pu observer travers le monde d'imposantes dmonstrations nettement politiques (grve gnrale du 1er fvrier en France dirige avec, toutefois, l'appui du gouvernement, contre l'meute algrienne des barricades ; grve gnrale du 8 juillet en Italie qui, venant aprs les manifestations de Gnes, Rome, Reggio Emilia, etc., joua un rle dans la chute du gouvernement de M. Tambroni ; action organise au Japon par le Conseil national de lutte contre le trait de scurit nippo-amricain avec le concours de plus de 140 organisations ; prises de position de plusieurs des grands syndicats travaillistes en faveur de la renonciation unilatrale l'armement nuclaire, etc.). Le moins qu'on puisse dire est que le no-capitalisme , accompagn de l' opulence , ne provoque pas la suppression des conflits (sidrurgie amricaine) 182 . Il est vrai qu'aux tats-Unis, la grve porte gnralement sur des revendications matrielles et n'affecte, en rien, le principe mme de la facult de gestion des managers. Les essais d'analyse scientifique des grves restent dans l'ensemble peu nombreux les statistiques officielles des conflits du travail prtant souvent le flanc la critique et restant difficilement comparables d'un pays l'autre. Les rares analyses disponibles tablissent que leur frquence varie selon les poques sans que l'on puisse dgager une tendance long terme significative : selon certains, toutefois, leur dure moyenne aurait propension diminuer. De mme, on n'a jamais pu tablir de relations sres entre le taux de syndicalisation et l'ampleur du phnomne grviste. Beaucoup de statisticiens pensent en tout cas que comparativement aux autres sources de gchis industriel (en particulier absentisme) l'incidence des grves sur la vie conomique totale du pays serait minime 183 , d'assez lourdes pertes financires pouvant toutefois rsulter pour des branches particulires (ainsi, grandes compagnies de navigation arienne).

181

182

183

In : La classe ouvrire : nouveaux problmes de structures et de conscience, Cahiers internationaux, n 100, p. 37. FOSSAERT (op. cit., p. 196) exprime au fond la mme ide en crivant : L'expansion conomique (stabilise par une politique anti-crises) rduit les tensions rvolutionnaires en mme temps qu'elle interdit les vastes coalitions anti-capitalistes purement ngatives (c'est--dire visant en premier lieu conjuguer toutes les rvoltes contre le systme conomique en place) . [Ce volume se trouve dans Les Classiques des Sciences sociales MB]. Voir lintressante tude de Pierre WALINE, Les relations professionnelles dans la sidrurgie amricaine et le conflit de 1959, Paris, Union des industries Mtallurgiques et Minires, s. d. On trouvera quelques indications, assez limites dailleurs, sur ces problmes, dans le Trait de sociologie de GURVITCH, op. cit., pp. 489-496. Voir galement SELLIER (F.), Stratgie de la lutte sociale, France, 1936-1960, spcialement pp. 291-309. Ajouter TIANO (Andr), L'action syndicale ouvrire et la thorie conomique du salaire, Paris, 1958, pp. 331-349. Pour une bonne tude nationale qui a peu d'quivalents ailleurs, se reporter KNOWLES (A.), Strikes. A

Jean Meynaud, Destin des idologies (1961)

103

En somme, l'valuation de la combattivit des travailleurs travers les grves demeure fort incertaine. De mme, l'apprciation des changements de structure de la classe ouvrire ne s'accommode gure de formules tranchantes, le problme dj complexe en lui-mme tant aggrav par les divergences des auteurs sur l'objet mme de la recherche 184 . L'ide de base des commentateurs marxistes est que des modifications sont certes perceptibles, ainsi la place actuellement faite l' ouvrier spcialis au dtriment de l'ancien tandem manuvre-ouvrier professionnel hautement qualifi (mais n'observe-t-on pas aujourd'hui une tendance au plafonnement de la progression des O.S. qui contredirait ces vues ?). Cependant, ces changements qui restent pour l'instant limits certaines branches (par exemple, mtallurgie) n'altrent en rien selon ces auteurs la porte des dfinitions fondamentales et classiques du marxisme. Raisonnant sur une conception extensive de la classe ouvrire, les marxistes orthodoxes la dclarent en augmentation constante. Ils soulignent aussi la proltarisation croissante des employs (qu'accentuera d'ailleurs l'arrive de l'automation dans les bureaux), et dclarent observer une tendance toujours plus grande l'union des employs avec la couche des travailleurs manuels. Selon eux, l'ouvrier moderne est un proltaire qui, en dpit d'un extraordinaire bombardement intellectuel par les grands moyens d'information, demeurerait impermable l'idologie bourgeoise . Pourtant, cette intransigeance doctrinale n'empche pas la reconnaissance de faits qui vont dans le sens de la thse de l'apaisement. Des commentateurs marxistes admettent que les employs ne se sentent pas encore dans l'ensemble membres d'une classe part, le proltariat, aux intrts opposs ceux de la bourgeoisie. D'autres ne rejettent pas systmatiquement l'ide que les travailleurs manuels aient t partiellement contamins par l'idologie classes moyennes . Mais ils interprtent ce phnomne comme une sorte de trouble idologique provoqu par un retard d'adaptation aux changements techniques en cours et accentu tant par les causes politiques de division (scission syndicale) que par l'usage intensif des relations humaines . Finalement, des auteurs dclarent que si le proltariat forme une unit, il existe entre les diverses catgories qui le composent des diffrences quant la conscience de classe, au degr d'organisation, l'esprit rvolutionnaire, etc. S'il en est bien ainsi, on se trouve ramen an

184

study of social conflict, Oxford, 1947 (cas de la Grande-Bretagne). Voir enfin dans TIANO (A.), ROCARD (M.), LESIRE-OGREL (H.), Expriences franaises d'action syndicale ouvrire, Paris, 1956, lanalyse par Andr Tiano de trois grves la Rgie Renault (1947, 1950, 1952), pp. 133-150. La Nouvelle Revue Internationale poursuit une vaste enqute internationale sur les modifications de structure de la classe ouvrire Voir les numros de mai 1960 (pp. 139-180) ; octobre 1960 (pp. 151-170) dcembre 1960 (pp. 59-76) ; avril 1961 (pp. 106-132) ; mai 1961 (pp. 110-132) ; juin 1961 (pp. 149-162). Pour la France, voir NOLLEAU (Henri), Donnes sur lvolution de la population active en France de 1866 1956 , conomie et politique, juillet-aot 1959, pp. 2-18, et LAURENT (S.), Classe ouvrire et population active , mme revue, dcembre 1959, pp. 27-38.

Jean Meynaud, Destin des idologies (1961)

104

problme des moyens propres ressouder l'unit et la cohsion ouvrires 185 . En attendant, cette dispersion et ces contradictions internes ouvrent aux technocrates professionnels et, souvent aussi, l'appareil gouvernemental de larges facults de manuvre. La principale utilit de ces critiques est de confirmer les doutes que l'on pouvait lgitimement entretenir sur l'existence d'un no-capitalisme capable de rsoudre spontanment tous les problmes sociaux ainsi que sur le passage dfinitif du mouvement ouvrier dans le camp de la modration rformiste. Comme toujours, les slogans se dissipent vite ds qu'ils sont confronts avec la ralit. Mais ces analyses ne peuvent ignorer tout fait certains traits du systme actuel, susceptibles de peser sur le cours de la politique : diminution de la mobilit ouvrire et tendance la fragmentation de l'action syndicale ; essor des catgories moyennes et signes d'un certain relchement de la conscience de classe ; attnuation de la virulence des conflits de classe (en liaison avec l opulence qui provoque l'apparition massive de nouveaux types de consommation), etc. Ces phnomnes n'ont ni l'ampleur ni la densit que des commentateurs d'inspiration optimiste leur accordent volontiers. Pourtant ils jouent dj un rle, dans la vie politique, agissant sur les dimensions et l'intensit des luttes partisanes. Au total, nos hsitations tiennent une incapacit d'apercevoir les lignes directrices de la socit qui se transforme sous nos yeux. Le concept de socit industrielle rcemment mis la mode (ou simplement remis au got du jour), nous apporterait-il cette boussole ?

3. LA SOCIT INDUSTRIELLE, UNIT OU DIVERSIT ?


Retour la table des matires

Ce concept a t prsent par Raymond Aron et discut sur une assez large chelle lors d'une runion organise par le Congrs pour la Libert de la Culture 186 . Ou il n'a aucune porte, ou il signifie que les socits parvenues au mme niveau de dveloppement conomique comportent certains points ou foyers de convergence. Dans cette direction, on se trouve invitablement confront avec le problme de l'altrit ou de la non altrit essentielle des socits occidentales et communistes.
185

186

Voir les suggestions de REDAIN (Pierre), La classe ouvrire a-t-elle un rle rvolutionnaire ? , Tribune Marxiste, n 6, pp. 25-34. Comparer avec LETOURNEAU (Georges), L'ouvrier dans l'entreprise moderne , Voies Nouvelles, avril 1959, ainsi que CARDAN (Paul), Proltariat et organisation , Socialisme ou Barbarie, avril-mai 1959, pp. 53-88. Colloques de Rheinfelden, op. cit., spcialement pp. 75-97 et passim. Les indications aux pages cites dans le texte se rfrent ce volume. Pour une application de ce concept l'tude des relations internationales, voir ARON (Raymond), La socit industrielle et la guerre, Paris, 1959.

Jean Meynaud, Destin des idologies (1961)

105

S'il devait arriver que ces socits, tout en conservant quelques traits caractristiques voluent dans la mme direction ce serait certes la disparition d'un trs puissant foyer de discordes idologiques. La thse de l'apaisement s'en trouverait renforce. Cependant supposer qu'il intervienne, ce rapprochement exigerait beaucoup de temps. Est-il simplement plausible de l'envisager ? L'originalit de la prsentation de Raymond Aron est de dfinir la socit industrielle non par ses rsultats ostensibles (expansion de l'activit manufacturire, urbanisation, prolongation de la vie humaine), mais par des traits de comportement en quelque sorte structurels. S'inspirant d'observations d'Auguste Comte, il en retient trois : la libert de travail de l'individu ; la dtermination de la place de chacun par la fonction remplie dans le travail collectif (fonctionnalisation de l'organisation sociale) ; la rationalisation scientifique de la production. Ces lments lui paraissent suffisants pour dfinir un type social original, aux implications considrables (p. 82). R. Aron dclare utiliser ce concept selon une mthode interrogative et non pas dogmatique. En particulier, et c'est un point capital, il refuse de considrer ce type de socit comme une infrastructure conduisant un mode dtermin de relations politico-sociales. Il lui semble possible d'admettre que les socits industrielles, quelle que soit leur parent, conserveront leur diversit sur le plan de l'amnagement social : Il peut y avoir autant de diversit dans les organisations politiques ou morales des socits industrielles qu'il y a de diversit dans les organisations sociales des socits archaques , crit-il en une phrase caractristique (p. 87). Notons tout de suite qu'en s'accommodant d'une telle diversit, la socit industrielle ne possderait aucun pouvoir unificateur. La querelle idologique resterait intacte ou presque, seul tant cart le vieux dbat sur les avantages et les inconvnients de l'industrie. Ce mode d'analyse exige que l'on admette la sparation des lments rationnels d'organisation conomique par rapport l'ensemble du contexte social (p. 309). En somme, le concept de socit industrielle ne soulverait de contraintes que pour une fraction, d'ailleurs fort large, des rapports sociaux : hors de ce champ, rgnerait une libert de choix ou, plus exactement peut-tre, la possibilit de variations sous la seule rserve, bien entendu, que l'amnagement adopt ne remette pas en cause les contraintes particularisant la socit industrielle (observation qui, tant faite par Aron lui-mme 187 , revient dire qu'il y a tout de mme certains liens entre les comportements caractristiques de lorganisation conomique et l'ensemble du contexte social). En d'autres termes, la diversit ne saurait tre illimite. Loin d'tre secondaire, ce point nous parat commander le dbat sur l'altrit foncire ou les possibilits de rapprochement des socits occidentales et
187

Quand on discute socit occidentale et socit sovitique crit-il p. 85, on discute la marge de variations conomico-politiques possibles l'intrieur du mme type de socit industrielle . Cette notion de marges est-elle rellement compatible avec l'ide de diversit nonce par l'auteur plusieurs reprises ?

Jean Meynaud, Destin des idologies (1961)

106

collectivistes. Le problme se pose sous deux optiques ou, si l'on prfre, deux niveaux. En premier lieu l'accomplissement des contraintes de la socit industrielle ou, plus simplement, le passage l'tat industriel s'accommode-t-il d'une large libert dans le choix des amnagements socio-politiques, ou est-il soumis des facteurs rduisant le champ des options concevables ? Deuxime question : la socit industrielle tant fonde, les rsultats acquis dans l'ordre conomique vont-ils conduire une communaut de ractions l'gard des problmes sociaux (ainsi partage du produit ou amnagement des luttes politiques) ou laissent-ils place une htrognit des conduites ? C'est, en une large mesure, revenir au problme, qu'il parat difficile d'esquiver en cette matire, du rapport entre les idologies et la ralit. Il est possible d'en desserrer l'treinte en considrant la socit industrielle comme un type idal admettant en pratique plusieurs varits. Mais n'est-ce pas tmoigner d'un clectisme qui masque la vritable nature du problme ? Il est difficile de parler de la socit industrielle sans placer au centre du dbat le processus d'industrialisation, ou, mieux peut-tre, de croissance industrielle. S'il y a varit, c'est partir d'une analyse qualitative et quantitative de ce phnomne qu'il faut se placer pour en saisir les aspects. Autrement dit, moins de donner au mot industrie un sens subjectif ce qui est le cas si l'on dfinit la socit industrielle par des traits de comportement, notamment par la libert de travail, la comparaison des communauts industrielles ne peut s'entendre en termes conomiques que comme l'expression de l'unit ou de la diversit dans les modes et les niveaux de la croissance industrialise. Les facteurs de la situation sont multiples, dpendant aussi bien d'options volontaristes que de donnes contraignantes matrielles ou morales. Mais que l'on tudie les conditions ou les consquences de l'industrialisation, il est impossible de les analyser hors du contexte social o le mouvement s'exerce : et c'est seulement par une recherche de cet ordre que l'on peut poser le problme de l'altrit ou du rapprochement. Sous quelque aspect qu'on la considre, la croissance industrielle reste ncessairement, gnratrice de contraintes humaines et de servitudes matrielles : difficult de l'autogestion par les travailleurs. L'ampleur et l'intensit de cette pnibilit est fonction de nombreuses variables : nature des ressources utilises ; rythme et circonstances de la mise en uvre ; orientation donne l'effort productif, etc. Mais, les considrations naves sur l'heureux temps du rempailleur de chaises ou les observations pharisiennes sur le bonheur des pauvres tant exclues, l'industrie apporte aussi, invitablement, des avantages par transformation du genre d'existence et amlioration du niveau de vie (bienfaits acquis ds que l'conomie atteint le stade de croissance partir duquel le progrs de la consommation cesse de faire obstacle l'accumulation). Cette perptuelle conjugaison de charges et de rcompenses tant commune toutes les socits qui disposent d'un secteur industriel, sur quels lments roule aujourd'hui le dbat entre l'Est et l'Ouest ? Les Sovitiques se placent sur deux plans pour affirmer la supriorit de leur systme : l'efficacit, c'est--dire la capacit de faire pencher plus rapidement et

Jean Meynaud, Destin des idologies (1961)

107

plus compltement la balance du ct des avantages ; l'quit morale, c'est--dire l'aptitude une rpartition plus galitaire des charges comme des gains. Les deux plans leur semblent d'ailleurs troitement complmentaires (en ce sens, l'attribution des succs spatiaux aux vertus du socialisme). Certes, le communisme ( chacun selon ses besoins, l'tat politique disparaissant par suppression de sa raison d'tre), demeure un but encore loign dont on numre, sans complaisance, les conditions d'avnement : ralisation de l'abondance des biens de consommation (ce qui implique la fixation d'une sorte de palier ou de limite aux dsirs de l'homme : supra) ; suppression de tout risque d'agression extrieure et, plus encore peut-tre, transformation profonde de l'tre humain, qui lui fasse ressentir le besoin de consacrer ses forces un travail socialement utile 188 . Mais le mouvement est dj en route et se ralisera inexorablement. L'altrit des deux formes de socit est donc fondamentale et l'unification tant pratique qu'idologique n'interviendra que par la gnralisation au monde entier de la voie socialiste . Encore que moins nette et sujette variations, l'argumentation des dfenseurs du systme occidental n'admet aucune de ces affirmations. Si, dans l'ensemble, lefficacit industrielle du rgime n'est plus conteste, on s'applique en souligner plusieurs dfaillances (insuffisance des rsultats agricoles mdiocrit des articles de consommation ; difficults du logement, etc.) mais surtout, l'on fait valoir que ces succs ont t pays de la suppression de la quasi-totalit des liberts. Observation qui, sur le plan thorique, conduit tablir un lien entre le rythme de la vie conomique (taux de croissance) et la rigueur de l'encadrement constitutionnel, l'obtention d'un taux trs lev exigeant une grande svrit dans le contrle politique des citoyens. L'argument de l'galisation de la condition humaine est galement rejet. En fait, dit-on, le rgime a donn naissance une nouvelle classe de privilgis qui a su viter les sacrifices et parvient s'assurer des avantages matriels importants. L'idologie socialiste a simplement constitu un instrument commode de mobilisation des masses selon la volont des dirigeants suprmes : il y a un cart grandissant entre l'idal thorique et la ralit. L'altrit existe davantage au niveau des proclamations qu' celui des faits. Au surplus, l'industrialisation a fait surgir une large couche de techniciens et de citoyens duqus qui exigeront, de plus en plus, le retour certaines formes de libert et l'accs au bientre (provoquant, par l mme, un ralentissement de la croissance). En dpit de l'intransigeance verbale des dirigeants sovitiques 189 , des lments de rapprochement par exemple

188

189

Sur le communisme, voir : Le communisme aujourd'hui et demain Recherches Internationales la Lumire du Marxisme, cahier n 18. Pour une autre optique, se rfrer au symposium The future of communist society , publi par la revue Problems of Communism, novembredcembre 1960, pp. 1-37. Cette intransigeance est incontestable. Comment l'expliquer ? Signalons ici, sans la faire ntre, une thse l'attribuant la peur qu'inspireraient aux dirigeants sovitiques les ides politiques et morales de l'Occident. Ces conceptions auraient un pouvoir de subversion contre lequel les chefs communistes tenteraient d'immuniser leurs concitoyens. Au total, le credo de l'Occident

Jean Meynaud, Destin des idologies (1961)

108

adoucissement des pressions idologiques sur les dirigeants industriels existent et iront s'largissant. L'opposition entre les deux thses est brutale mais traduit-elle effectivement la ralit ou bien comporte-t-elle des lments tactiques propres renforcer, selon les cas, un souci d'expansion ou une volont de rsistance ? En raisonnant exclusivement dans le cadre des socits capitalistes et collectivistes conomiquement dveloppes, nous suggrerons qu'aujourdhui, malgr les similitudes de plus en plus nombreuses dcoulant de la croissance industrielle, les batailles idologiques comportent d'abondantes et ostensibles justifications pratiques. Le classement sous une rubrique unifie, du type socit industrielle , de ces deux formes de socits et ceci mme si l'on part de l'industrialisation et non d'un choix de traits arbitraire est critiquable au sens o il suggre l'existence, ventuellement l'tat de tendances, de convergences fondamentales. C'est un angle de vue conomique et non pas politique. Mieux vaut parler, et surtout dans la premire phase de l'industrialisation, d'organisations sociopolitiques opposes qui, selon des modalits diffrentes, mais avec des mcanismes sociaux communs, ont ralis les unes et les autres une croissance industrielle notable cette diversit dans le processus d'industrialisation tant en rapports troits avec les divergences dans le contexte social. Il se peut que l'volution accentue les rapprochements et les points d'analogie sous l'effet soit d'un mouvement spontan (puissance d'entranement des structures et conduites industrielles), soit d'un courant rformateur volontariste (influence, qui pourrait tre rciproque, des combats idologiques). Ainsi tous les observateurs signalent-ils que depuis la mort de Staline la libert du citoyen sovitique (et spcialement la libert individuelle ou protection contre l'arbitraire), a connu des amliorations. Cependant nous pencherions plutt, en dfinitive, pour la thse de l'altrit le passage d'une forme de socit l'autre impliquant une mutation ou encore une discontinuit. Mais ce n'est pas une vue strictement dmontrable. Au niveau des pays en voie de dveloppement, le problme reste entier. Chez plusieurs de leurs dirigeants se manifeste le souci de prserver une structure propre de valeurs spirituelles et de comportements socio-politiques, tout en entamant un processus d'industrialisation. Ils affrontent ainsi, sur leur terrain, le problme de l'altrit-convergence. Il est possible que plusieurs s'exagrent les possibilits de diversification (supra), mconnaissant les germes unificateurs de la semence industrielle. La construction d'une industrie moderne obligera sans doute renoncer beaucoup d'attitudes traditionnelles. Le dbat reste ouvert de savoir si elle conduira l'homme standard. En dfinitive, le conflit entre les deux mondes ne semble pas devoir se dissoudre dans une hypothtique socit industrielle dont l'avnement signifierait, in the long run, la pacification des esprits. Il est mme possible que les

serait beaucoup plus fort que ne le pensent les Occidentaux eux-mmes. En ce sens, HINGLEY (Ronald) Under Soviet Skins, Londres, 1961 (spcialement la partie finale de l'ouvrage).

Jean Meynaud, Destin des idologies (1961)

109

rapprochements, escomptables sur de nombreux points, s'accompagnent, surtout chez les Sovitiques, d'un redoublement de lutte idologique. Sur ce point comme sur tant d'autres, la thse de l'apaisement est un chque en blanc tir sur l'avenir.

Jean Meynaud, Destin des idologies (1961)

110

4. INDUSTRIALISATION ET POLITIQUE
Retour la table des matires

Revenons maintenant au cas des socits pluralistes de l'Occident qui forment l'objet de cet essai. Il ne semble pas que l'on dispose aujourd'hui d'une thorie capable d'exprimer globalement les consquences de l'industrialisation sur la politique. Selon une conception assez populaire en divers milieux, l'industrialisation porterait successivement la responsabilit de l'extrmisme rouge et de son apaisement ultrieur 190 . Dans une premire phase, celle des dbuts de la croissance industrielle, la rupture du cadre socio-conomique traditionnel aurait pour consquence de pousser les travailleurs des usines catgorie alors en accroissement rapide vers les mouvements rvolutionnaires. Par la suite, la situation se rgularisant, les ouvriers seraient rintgrs dans le nouveau cadre et ports, ds lors, en admettre la lgitimit volution acclre par les changements survenus dans le capitalisme traditionnel. Finalement, on ne trouverait plus d'extrmistes gnralement membres du parti communiste que dans les pays o la rvolution capitaliste industrielle n'a pas produit les rsultats conomiques escompts. Compte tenu des lments d'information et de raisonnement dj prsents dans cette section, on n'insistera pas sur une thse d'un simplisme aussi dsarmant : l'Allemagne des annes 1920-1930 qui compta un fort parti communiste, tait-elle donc en proie aux affres de la pr-industrialisation ? Pour les marxistes, au contraire, le dveloppement du capitalisme industriel doit ncessairement provoquer un dveloppement du proltariat (classe ouvrire au sens large) et une intensification de la conscience de classe (c'est--dire, en fait, de la conscience que les travailleurs employs compris prennent de l'exploitation capitaliste). Les lments constitutifs de cette attitude sont tirs de l'exprience acquise dans l'entreprise. De l, et par la mdiation d'expriences historiques collectives, les proltaires acquirent un sentiment de classe capable de soutenir des projets d'action contenu rvolutionnaire. Au total, l'industrialisation serait d'un bout l'autre, le levier de l'extrmisme, le mouvement ne pouvant s'achever que par la victoire complte de la classe ouvrire. Sur ce point encore, les faits prsents ne confirment pas la position doctrinale : en particulier, il est difficile de ne pas considrer la diversit actuelle du monde des travailleurs comme une donne de la situation. Sous l'angle de cet essai, le problme est de comprendre les tenants et les aboutissements d'un certain rformisme ouvrier et, le cas chant, d'une tendance des travailleurs l'apathie ou la tolrance dont les pays industrialiss de
190

En ce sens, LIPSET (S. M.), Socialism, left and right, East and West , Confluence, t 1958, pp. 173-192.

Jean Meynaud, Destin des idologies (1961)

111

l'Occident fournissent de nombreux exemples. C'est l un lment important de la situation qu'il ne parat pas possible de considrer avec l'optimisme prfabriqu des no-capitalistes. Des variables de fond jouent sans aucun doute dans la formation de ces attitudes, mais celles-ci sont aussi sous la dpendance de circonstances historiques particulires auxquelles les sociologues industriels n'attachent peut-tre pas suffisamment d'importance. Nous sommes conduits une conclusion identique celle prsente pour la socit opulente : impossibilit de ramener l'analyse des attitudes politiques un facteur unique, en l'espce, l'tat des relations industrielles. Les transformations observes du moins dans la mesure o leur existence peut tre tenue pour acquise apportent un trait d'explication, mais qui reste partiel. Il faut donc en venir l'interprtation pluraliste.

DE L'AFFIRMATION TACTIQUE LA VRIFICATION SCIENTIFIQUE


Retour la table des matires

Une analyse cohrente du phnomne voqu dans ces pages doit se situer deux niveaux. En premier lieu, l'analyse des causes de l'apaisement idologique, tel qu'on peut le saisir dans les socits contemporaines : sous cet angle, il faut apprcier la porte des lments fournis dans les sections prcdentes. En examinant cette thse comme une proposition sociologique courante, on se rendrait coupable d'une erreur de perspective. de nombreux moments de cette recherche, nous avons eu le sentiment que les auteurs tudis glissent, parfois imperceptiblement, du plan de l'investigation positive celui de l'essai de persuasion. On trouve chez eux le souci d'une amlioration du climat politique travers une condamnation sans ambigut du fanatisme, de lintolrance, du dogmatisme. Il serait injuste d'y voir ncessairement une apologie du temps des sceptiques ; cependant, ce plaidoyer pour la modration mme s'il s'accompagne d'un got pour les ajustements constructifs traduit une prfrence idologique dont il faut rechercher le sens. Ds lors, la dtermination des objectifs viss par les utilisateurs ceux qui, par exemple, n'ont voulu lire que les pages roses de l'ouvrage de Galbraith constitue le second aspect de l'explication sans lequel notre tude perdrait en quelque sorte son paisseur sociale. Ce double essai d'interprtation comportera sans doute bien des lacunes et hsitations. Il soulignera l'action de multiples lments sans que l'auteur soit en mesure d'en pondrer l'influence. Au surplus, cette analyse se heurte des difficults de principe dont, avant toute autre dmarche, il est indispensable d'exposer l'conomie.

Jean Meynaud, Destin des idologies (1961)

112

1. INCERTITUDES MTHODOLOGIQUES
Retour la table des matires

Dans les deux sections prcdentes, nous avons expos les explications les plus populaires du dclin des idologies. La quasi-totalit des partisans de cette thse s'y rfre plus ou moins explicitement. Comme nous l'avons dit, ces auteurs prennent rarement la peine de pousser fond l'analyse des relations causales mais leur inspiration essentielle fait peu de doute. Or la validit mme de la liaison ainsi tablie peut tre conteste plusieurs points de vue. Un facteur, trs caractristique du sous-dveloppement de l'analyse, suffirait pour motiver une prudence particulire : la fluidit mme de l'objet de l'explication. Il est difficile, et peut-tre assez ridicule, d'noncer des causes quand on n'est pas en mesure de cerner, avec prcision, le phnomne auquel elles sont censes s'appliquer. Notre ignorance, rappelons-le une fois encore, porte sur deux points. Les dimensions de l'apaisement d'abord qui est peut-tre moins complet et moins profond qu'on ne l'affirme avec une conviction parfois dsinvolte. Mais il y a plus grave : faute d'une connaissance approprie de l'volution historique, nous restons hors d'tat d'apprcier srieusement la nature du phnomne. On peut voir dans les vnements actuels une simple phase d'une volution de longue porte interprtation qui parat incluse dans le terme de dsidologisation et dont l'une des principales faiblesses consiste dans le caractre vague et gnralement incertain du point de dpart retenu. Tout se passerait, dans cette perspective, comme si un puissant courant vidait peu peu la vie politique de son contenu idologico-moral. En l'absence d'une systmatisation adquate, on ne saurait carter d'autres principes d'valuation et, en particulier, la notion que nous traversons une priode historique ayant t prcde et pouvant tre suivie d'une phase de regain idologique : sous cet angle, bien des faits tenus pour reprsentatifs du dclin seraient en ralit l'indice non de la mort, mais dune transformation des idologies. On pourrait faire un pas de plus en imaginant la vie politique, selon les termes des conomistes, comme une succession alterne de phases d'essor et de dpression idologiques. L'ide d'une sorte de pulsation rythmique n'est pas ncessairement rejeter, mais son emploi inconsidr, parce que prmatur, a caus trop de dommages en science conomique pour qu'on se sente autoris l'utiliser dans l'analyse politique. Reste une dernire voie d'approche : la supposition que la dtente et l'apathie idologiques correspondent la situation la plus courante, normale dirions-nous si l'adjectif n'tait totalement compromis par un usage abusif. Ds lors, comme nous le suggrions ds le dbut, le moment prsent marquerait le retour l'tat habituel survenu aprs l'une de ces phases

Jean Meynaud, Destin des idologies (1961)

113

explosives (Rsistance-Libration) qui, de temps autre, rompent la monotonie de la rsignation quotidienne. Voici ds lors la premire source d'incertitude. Nous avons choisi la dernire de ces hypothses mais aucune des autres n'est en contradiction totale avec ce que nous savons du fonctionnement de la vie publique. Et, l'appui de chacune d'elles, il serait possible d'apporter quelques justifications historiques particulires. Mais si l'histoire est ainsi capable de donner un lment de validit et, au moins, un semblant de vraisemblance n'importe quelle conception a priori, est-ce par impuissance irrmdiable de la recherche historique ou en raison d'une problmatique dfectueuse dans l'analyse des faits sociaux ? Ce n'est pas le lieu d'en discuter ; il suffira, pour notre propos, d'observer que l'analyse historique contemporaine reste assez loigne des proccupations de la science politique et se trouve ds lors mal place pour rpondre ses questions. Or, tant que la nature exacte du phnomne analys dans cet essai et singulirement sa porte dans l'volution n'aura pas t prcise, la recherche des causes demeurera imprcise. En particulier, nous ignorons s'il est souhaitable de s'attacher des facteurs ; de longue priode du type de la transformation du capitalisme ou, au contraire, s'il convient de mettre en lumire des lments propres l'poque prsente, mme s'ils apparaissent de nature accidentelle ou de valeur phmre. Cependant, il existe un second motif dincertitude qui, lui aussi, porte tmoignage dune dfaillance mthodologique : lhabitude de globaliser les phnomnes, de raisonner uniquement sur des lignes de force gnrales, doublier l'extrme diversit des relations concrtes quand on en arrive au stade de la formulation abstraite. Une telle simplification est l'accessoire oblig de la conceptualisation thorique, mais elle entrane un risque srieux (particulirement grand au niveau de la dtermination des causes) : la tendance passer trop rapidement du particulier au gnral et, finalement, slectionner les faits en fonction de la thse que l'on souhaite prouver. Il semble que les partisans de lexplication par le no-capitalisme commettent souvent une telle erreur de proportion, On peut ainsi se demander si les sociologues industriels dont pas une trop forte propension insister sur le nouveau en dvalorisant par l mme, l'importance de l' ancien . Remarque d'autant plus grave que dans la majorit des cas, aucune tentative srieuse nest faite pour dlimiter le contenu et les frontires du secteur neuf (les tudes monographiques concernant des cas et non des branches entires). Cette insuffisance est grave, car elle compromet la validit des grandes distinctions que lon s'efforce dtablir entre, par exemple, les ouvriers des usines automatises et le proltariat traditionnel ou encore, le grand capital vision dynamique et celui attach la protection malthusienne. En somme, l'htrognit du milieu social reste l'obstacle essentiel la formulation de relations gnrales. En un sens, l'expansion de la microsociologie constitue une raction salutaire contre les excs du dterminisme statistique. Mais lavancement de nos disciplines reste probablement conditionn par de larges

Jean Meynaud, Destin des idologies (1961)

114

hypothses sous rserve que la frquence et la diversit des faits observs en justifient la prsentation. Or, de ce point de vue, les thmes si volontiers invoqus au cours de ces dernires annes l'avnement de l' opulence comme la survenance du no-capitalisme n'ont certainement pas la valeur explicative quon leur prte un peu vite. Il est clair qu'on exagre les transformations enregistres aussi bien dans l'ordre de la disparition des misres humaines qu'en matire de rapports entre employeurs et employs. De mme il est ncessaire de soumettre plus ample vrification lide pourtant assez courante d'une accentuation des disparits professionnelles d'o rsulteraient une dissociation sans cesse plus pousse des rmunrations et une aggravation, galement croissante, de l'htrognit ouvrire (au sommet une minorit hautement qualifie et, la base, un sous-proltariat de manuvres incapables de s'organiser efficacement). En somme, la vieille socit reste plus vivante qu'on ne le prtend. Ces remarques nous conduisent proposer un autre systme explicatif d'une plus grande complexit.

2. LA RECHERCHE DES FACTEURS DE LA SITUATION


Retour la table des matires

On admet souvent, nous l'avons dit, qu'au besoin sous des tiquettes diverses, la socit amricaine et les socits dEurope occidentale suivent des voies proches les unes des autres et, finalement, convergentes. Est-ce un postulat correct ? Beaucoup seront tents de rpondre par l'affirmative et, en l'absence d'tudes sociales comparatives, il est difficile de leur donner systmatiquement tort. Mais cette conception n'est pas sans susciter de nombreuses rserves. En dpit de la tendance uniformisante apporte par l'industrialisation, les socits amricaines et europennes restent diffrentes. Qu'on s'en rjouisse ou le dplore, rien ne garantit que leur volution spcialement en matire idologique, doive suivre des voies parallles avec un simple dcalage temporel. C'est dans ce contexte qu'il convient de se placer pour analyser le poids actuel des idologies. Il ne semble pas absurde de partir de l'hypothse que les socits se trouveraient dans l'incapacit de fonctionner correctement si la lutte idologique y revtait chaque instant un tour aigu, et pour ainsi dire, explosif. Il est possible que la psychologie politique, en se perfectionnant, confirme la vue du sens commun qui rduit une minorit dindividus la partie de la communaut capable d'une action rellement extrmiste. Dans la majorit des cas, la contestation idologique, sans tre jamais nulle, se situerait au-dessous dun certain niveau de scurit (faut-il parler de marges de tolrance ?) un niveau qui soit compatible avec un jeu paisible des mcanismes sociaux. Il est vrai que l'on peut observer, diverses poques, des manifestations plus massives o une partie relativement large de la population se laisse entraner. Mais

Jean Meynaud, Destin des idologies (1961)

115

il arrive souvent que la temprature retombe assez vite. Prenons l'Italie au cours du premier aprs-guerre. On y observe durant les annes 1919-1921 un intense bouillonnement mais aujourd'hui tous les historiens reconnaissent que, bien avant l'arrive de Mussolini au pouvoir, la perspective d'un coup d'tat bolchevique avait presque entirement disparu. En fait, le fascisme s'installera dans un climat gnral de passivit. Le combat idologique pourrait ainsi se traduire par une srie de ruptures intervenant, avec plus ou moins d'clat, sur un fond de modration ou de monotonie relative. La frquence et la gravit de ces ruptures qui tantt provoquent ou accompagnent les phases de transformation brutale ou de mutation et tantt aussi bloquent des volutions, varient naturellement selon les socits et la marche des vnements. Il n'apparat pas possible de leur confrer un caractre de priodicit. Par ailleurs, l'tude des facteurs qui commandent la rduction habituelle des discordes reste, en une large mesure, raliser. Entrent naturellement en jeu des variables spontanes telle par exemple, une large prosprit conomique ou, encore, l'existence de vastes perspectives de mise en valeur (dues la grandeur du territoire, la varit des ressources naturelles et techniques ...). On dit aussi parfois que la socit tend naturellement produire les conditions de sa survie paisible. Il parat difficile de voir dans cet organicisme autre chose qu'un essai de mystification. Pour comprendre le phnomne, il faut partir du contrle social tel que l'exerce la (ou les) couche dominante. C'est rintroduire dans l'analyse un lment que les partisans de la thse de l'apaisement vitent trop souvent : le conformisme social qui dpend la fois de facteurs spontans et de manipulations plus ou moins savantes. L'une des diffrences essentielles entre les socits occidentales rside dans la facilit avec laquelle les lments dirigeants de la vie sociale obtiennent ce conformisme et l'ampleur qu'ils russissent lui conserver. Les vastes analyses du consensus gagneraient en solidit si leurs auteurs consentaient tenir compte de cet effort de conditionnement. Il est ais de voir que cette modration couvre des tats collectifs fort diffrents. Une sorte de contentement moyen qui peut rsulter soit d'une ignorance de ce qui se passe ailleurs, soit d'une habile mise en uvre des techniques de persuasion, en particulier par le biais des grands moyens dinformations (masscommunications). Cette manipulation n'est pas ncessairement le rsultat d'un complot. Il se trouve simplement que les dtenteurs de ces moyens, comptant parmi les bnficiaires du systme, se gardent de ce qui pourrait le mettre en cause et habituent progressivement les citoyens fixer leurs prfrences sur des objets dpourvus de virulence et, ventuellement, de signification idologique (le culte de la star) 191 . Mais l'apaisement peut aussi dissimuler un profond malaise ou un grand dcouragement : cest une passivit d'un autre type car sous l'effet des circonstances ou d'un effort de propagande volontaire, le dormeur peut se rveiller. Dans cette perspective, les traditions historiques de lutte acquises par la classe

191

E. MORIN a analys la liturgie stellaire , Les stars, Paris, 1957.

Jean Meynaud, Destin des idologies (1961)

116

ouvrire en certains pays ne sont peut-tre pas le fardeau encombrant quvoquent certains (supra). Si notre interprtation est exacte, le problme consiste examiner les caractristiques particulires de la priode prsente, celles qui lui donnent sa coloration spcifique. supposer que la tendance l'effacement idologique constitue la rgle, il ne s'agit pas d'un phnomne uniforme dans ses composantes et son intensit et, bien entendu aussi, dans sa signification. ce point, il est impossible de procder autrement que par analyses nationales : certaines des variables que nous allons dgager pour la France existent aussi en d'autres pays mais le mlange franais reste partiellement original. Nous le situerons au carrefour de trois sries de facteurs. a) Rle du dsenchantement politique On peut y voir en premier lieu, et l'affirmation est banale, le rsultat d'une vive dsillusion l'gard des grands systmes, des cosmogonies pour reprendre le terme de Maurice Duverger encore que l'on fasse un peu vite du scepticisme l'gard de ces constructions l'indice d'un dtachement complet vis--vis des oppositions partisanes. Ce dclin de l'attrait exerc par les systmes transforme ncessairement les conditions de l'engagement politique : il n'est pas sr qu'il en annonce la disparition. Quelles origines lui attribuer ? Il est usuel de mettre en avant la dception engendre par l'chec de la Rsistance : son incapacit modifier profondment la vie publique et le retour rapide aux formules anciennes (et souvent aussi aux hommes de l'poque prcdente). Cette dception n'est pas contestable mais s'agit-il d'un mouvement ayant affect rellement la masse ou seulement les couches restreintes ayant pris part au combat ? Encore faut-il observer c'est un lieu commun que ces groupes unis contre l'ennemi restaient diviss, en dpit d'une phrasologie commune d'inspiration socialisante, sur l'exploitation de la victoire et sur le type, de structures socio-politiques promouvoir 192 . Au niveau de la masse des citoyens un autre phnomne, de porte spectaculaire, est intervenu : le renversement des positions aprs 1947 par suite de la rupture dfinitive entre les anciens allis. Le phnomne des girouettes est constant dans la vie publique, et il est facile, sinon original, d'ironiser sur l'oubli en politique 193 . Il s'agissait pourtant cette fois

192

193

Comme le montre bien louvrage fort connu Les ides politiques et sociales de la Rsistance (documents clandestins, 1940-1944). Textes choisis et introduction par Henri MICHEL et Boris MIRKINE-GUETZEVITCH, Paris, 1954. On a pu en distinguer trois varits : l'oubli chez le sujet (correspond au dsir de ne pas se souvenir des dclarations ou actions antrieures les plus en dsaccord avec la position du moment) ; l'oubli du public (qui perd la mmoire des fautes commises par les habiles : pouvoir de suggestion de celui qui affirme sur le mode solennel, catgorique) ; l'oubli chez ladversaire (sentiment obscur de solidarit ou complicit relle). Observations extraites de l'introduction d'un ouvrage d'ORION (pseudonyme de Jean MAZ, Nouveau dictionnaire des girouettes, Paris, 1948 (le premier dictionnaire des Girouettes ayant, selon l'auteur, t publi en 1815).

Jean Meynaud, Destin des idologies (1961)

117

d'une transformation profonde qui revenait accepter ou prner des thmes dont on avait peu de temps auparavant proclam la nocivit foncire (anticommunisme). Au niveau des pratiques gouvernementales, songeons aux variations successives des gouvernements franais l'gard du rarmement allemand et de l'entre de l'Allemagne dans l'O.T.A.N. Ce n'est pas l un exemple isol. Sans porter ici de jugement sur le fond, convenons qu'il y avait de quoi dconcerter et dtourner du combat idologique mme des esprits ports ce type d'engagement. Nous avons dj voqu le dsarroi qui caractrise aujourdhui de larges secteurs de l'univers intellectuel franais. On le remarque spcialement chez danciens communistes ( dstalinisation , rvolution hongroise ...), car ils ont conserv de leur tat ancien lhabitude de fournir d'amples dclarations justificatives. Pourtant le mouvement atteint droite comme gauche tous ceux qui, tant attirs par la recherche d'un point d'accrochage solide, se trouvent dsorients, une fois leur boussole disparue ou drgle (anciens militants d'Action franaise, gaullistes de toutes varits spcialement mais non exclusivement durant les phases d'clipse gouvernementale du Gnral, adeptes du mendsisme ...). Ainsi, en une large mesure, la dvalorisation des luttes idologiques rsulte-t-elle dun profond dsordre spirituel, le simple dsir d'un changement social ne suffisant pas renseigner sur l'orientation doptimum suivre et moins encore crer une doctrine de remplacement. S'agissant en particulier d'expliquer l'apparente apathie de la classe ouvrire, on met volontiers en cause la politique suivie au cours des dernires annes par le mouvement communiste. On incrimine habituellement son incapacit se rajeunir, sa tendance une formulation exagrment dogmatique, ses hsitations manuvrires vis--vis de questions vitales. L'analyse critique de ces assertions sortirait du cadre du prsent essai : il reste toutefois improbable qu'elles n'aient trouv aucune audience chez les militants ou sympathisants (mais non, on le sait, chez la grande majorit des lecteurs qui, dans les circonstances courantes, restent fidles). Ajoutons un facteur important : le blocus du P.C. organis par les autres partis notamment au Parlement ou lors des lections pouvait provoquer chez les membres soit un sursaut de rvolte, soit une pousse de lassitude. La seconde ventualit s'est certainement matrialise : il est difficile, en moyenne, de conserver la foi intacte quand l'espoir d'influencer rellement le cours des choses recule sans cesse et quand agit ce que Duverger a appel l'isolement sociologique (le dsistement d'un socialiste au profit du communiste ne conduisant qu'une fraction des lecteurs du premier voter pour le second). Dans ces circonstances, il est assez remarquable que le Parti ait russi garder l'essentiel de sa force lectorale. Facteurs explicatifs dans l'ordre de leur importance : la valeur sans gale de l'organisation ; la puissance de cohsion de l'idologie, la monte du systme communiste dans le monde ; les fautes accomplies par les adversaires.

Jean Meynaud, Destin des idologies (1961)

118

Peut-tre devrait-on aussi tenir compte pour comprendre le dsarroi gnral de ce que l'on nomme ordinairement l' acclration de l'histoire 194 . Le phnomne n'est certes pas nouveau puisque Michelet notait dj en 1872 un changement dans l'allure du temps estimant qu' son poque le temps avait doubl le pas d'une manire trange 195 . Que dirait-il de nos jours en contemplant le rythme de droulement de certaines volutions (ainsi la dcolonisation de l'Afrique au milieu de 1960). Les spcialistes ont peine suivre le jeu des vnements et en comprendre le sens qui, bien souvent, va l'inverse des ides reues (ainsi rle progressiste de l'arme dans certains pays ayant rcemment accd l'indpendance). Pour le public moyen, c'est une succession effarante de titres dans les journaux l'accoutumance un changement tant peine acquise qu'un nouveau flash oblige un nouvel effort de comprhension et d'interprtation. Il y a l de quoi pousser au dcouragement les citoyens les plus tenaces dans la recherche d'une information valable. b) Action du progrs conomique Jusqu prsent, nous avons numr des facteurs de dsenchantement, sinon mme de rpulsion (multiplication des scandales sous la IVe Rpublique). On peut tenir pour probable que cette propension l'apaisement de porte ngative et, pour tout dire, de nature instable a t renforce par quelques facteurs de contentement. Nous retrouvons ici les thmes de l' opulence et du nocapitalisme : impuissants fournir une cl gnrale du phnomne le second surtout ces phnomnes retrouvant normalement une place ct d'autres variables. Essayons d'en prciser le sens. Au cours de la priode rcente, l'un des facteurs essentiels de la situation a t l'apparition d'un tat de plein-emploi de la main-d'uvre. Un des soucis fondamentaux de la famille ouvrire a t ainsi sinon dfinitivement limin du moins relgu l'arrire-plan des proccupations. On sait le rle que jouent les circonstances historiques dans la dtermination des attitudes : or, la jeune gnration des travailleurs ignore la terrible exprience de ses ams durant la dcennie 1930-40. Les leaders travaillistes ont parfois insist sur ce facteur pour expliquer la relative indiffrence des jeunes au socialisme : ils n'ont pas tort. De faon plus gnrale, des gains ont t raliss dans les divers chapitres de la scurit. Pendant longtemps, elle a t fille de l'aisance. En dpit des discours sur l' opulence , il n'est pas certain que l'lvation du bien-tre fut aussi importante et surtout aussi gnrale que laffirment les dfenseurs du rgime. Par contre, celui-ci a relev le niveau de stabilit ne serait-ce que par une redistribution du revenu salarial. Cette dissociation de l'aisance et de la scurit est un changement fondamental par rapport au vieux capitalisme d'inspiration nettement darwinienne.
194

195

Sur lequel Daniel HALVY vient de publier un ouvrage htif et superficiel, Essai sur l'acclration de l'histoire, Paris, 1961. Observation rappele par D. HALVY, op. cit., p. 17.

Jean Meynaud, Destin des idologies (1961)

119

Ajoutons galement que certaines branches ou firmes ont pratiqu une politique de hauts salaires qui a permis des lments de la classe ouvrire d'accder un bien-tre et un confort jusque-l rservs d'autres secteurs de la population. On aurait certes tort d'en dduire des consquences systmatiquement optimistes. D'une part, l'ingalit subsiste, gnratrice d'attitudes de mfiance vis-vis du systme, ou inspiratrice d'une position de refus. D'un autre ct, on s'est trop ht de proclamer la survenance chez les bnficiaires d'un sentiment d'intgration la vie nationale moussant l'attrait de l'extrmisme. Il serait plus juste d'affirmer que des lments susceptibles de favoriser cette intgration ont t introduits dans le systme une chelle encore rduite. Cet accs un bien-tre relatif est rcent et parat beaucoup fragile. Il n'est pas du tout sr que l'ouvrier manuel mme hautement qualifi soit totalement dbarrass des terribles hantises de la condition proltarienne. D'o, chez lui, le souci de consolider ce modeste acquis. D'o aussi une sorte de tension tenant la crainte de perdre ces avantages (surtout lorsqu'il s'agit dun assortiment de biens durables, achet temprament, du scooter l'appareil de tlvision). Encore que le raisonnement soit teint d'conomisme, il est possible d'admettre que cette volution place ses bnficiaires dans une situation ambigu : les rendant permables certains traits de l'idologie classes moyennes ou petitebourgeoise sans leur donner la certitude que le pas est dfinitivement franchi. Situation mixte qui s'accompagne, en particulier, de comportements politiques complexes conservant en apparence la flamme de la rvolte mais accueillant aussi les conseils de prudence. Au plan de l'engagement pratique, cette situation n'est pas incompatible avec un vote d'extrme gauche. Mais on sait que le vote ne lie pas ncessairement l'lecteur au-del de l'opration lectorale elle-mme : il y a un long chemin du dpt d'un bulletin dans l'urne la participation au combat de rue, ou mme au travail quotidien sans gloire de la cellule. Rien dans l'volution des socits contemporaines ne semble justifier, nous l'avons vu, un complet bouleversement de l'appareil idologique. Les arguments qui pouvaient tre invoqus en faveur du socialisme, voici vingt trente ans, sont toujours disponibles en majeure partie. Sous l'angle de la scurit des travailleurs, comme aussi de l'efficacit, le fonctionnement du rgime conomique s'est, en Europe occidentale, sensiblement amlior. Mais la transformation ne semble pas suffisamment massive et exhaustive pour justifier la fin de la bataille. Toutefois, mme si la rduction des conflits est moins nette et gnrale que ne l'affirment les tenants de l'apaisement, il reste possible et nous dirions mme probable que cette dvalorisation soit suprieure celle qui aurait d dcouler des rsultats acquis. Ce rsultat n'est pas l'effet du hasard (infra). Si notre interprtation est exacte, ltape actuelle d'effacement et d'apaisement idologiques trouverait sa raison d'tre et sa coloration particulire dans un mlange complexe de dsenchantement politique et de perfectionnement conomique relatif tant inutile de souligner qu'une crise grave des affaires renverserait certainement le second de ces facteurs et, finalement, le premier aussi.

Jean Meynaud, Destin des idologies (1961)

120

L'histoire offre sans nul doute des situations comparables. Toutefois notre poque comporte aussi des lments qui lui sont propres. En voici quelques-uns susceptibles de consolider et peut-tre mme d'approfondir l'tat habituel d'apathie idologique. c) Facteurs de consolidation de lapathie Une premire cause de renforcement nous parat tre l'accentuation et l'intensification des traits caractristiques de la socit technicienne. La signification du phnomne n'est pas sans ambigut. On a pu voir dans la place faite au critre d'efficacit, le signe mme de la dsidologisation mais, en mme temps, le facteur technique joue un rle moteur dans l'volution. Le citoyen accepte de s'incliner devant la comptence peut-tre par l'effet d'une moindre propension aux disputes idologiques, mais en s'engageant sur cette route, il prcipite son abdication. C'est le pige de la technocratie dont le risque s'aggrave mesure que les fonctions de ltat s'tendent des secteurs nagure rservs l'action prive. Si le danger se matrialisait, on courrait, selon l'expression de J. Rovan, un immense danger de conformisme et d'arbitraire... 196 . Le citoyen, en route pour le meilleur des mondes, a toutefois une excuse : la difficult qui n'est nullement une impossibilit de passer des critres idologiques habituels, aux lments de rfrence ncessaires la solution de tels problmes. Difficult, observons-le au passage, que les hommes responsables laissent se perptuer et s'approfondir en ngligeant d'apporter notre systme gnral denseignement les correctifs indispensables. La socit technicienne prsente un autre aspect capable d'accentuer l'effacement idologique : la bureaucratisation des rapports sociaux collectifs qui s'observe tous les niveaux et pour toutes les formes dactivit. Cette volution, lie au changement d'chelle variable capitale de l'existence contemporaine dont l'analyse reste profondment nglige aboutit rendre l'homme sceptique sur sa propre valeur et ses propres possibilits d'intervention. La plupart des cellules de la vie commune l'entreprise, le syndicat, le parti en sont galement affectes. L'engagement idologique, surtout celui d'inspiration rvolutionnaire et mme rformiste, suppose chez l'individu l'aptitude dpasser les contraintes quotidiennes et concevoir une autre formule pour l'avenir social que l'ordre existant. Or, la bureaucratie professionnelle est l'instrument idal d'annulation de ces virtualits ; et l'touffoir connat son point de perfection quand les organismes se disant les inspirateurs et les matres de l'avenir adoptent dans leur comportement quotidien le meilleur style de la bureaucratie de mtier. Mais la socit technicienne s'accompagne d'un autre phnomne : l'expansion des grands moyens de communication dans le fonctionnement actuel desquels nous diagnostiquons sans hsiter la seconde variable d'une intensification de l'apathie idologique habituelle. On sait que pour les marxistes domination conomique et
196

In : Une ide neuve : la dmocratie, op. cit., p. 115.

Jean Meynaud, Destin des idologies (1961)

121

domination spirituelle vont de pair. Sans accepter une relation aussi rigide, disons que dans n'importe quelle forme de socit les classes dominantes s'efforcent de convaincre les autres lments de la communaut de l'excellence de la hirarchie tablie : l'exprience historique tablit que beaucoup ont su tmoigner en cette matire d'une grande souplesse et de remarquables facults d'adaptation. En vue d'exprimer le phnomne, Jean Lhomme a tabli la notion de pouvoir social ( capacit de former l'opinion et d'agir sur elle de faon maintenir la suprmatie d'une classe en tant que classe ) 197 . Mais, selon les poques et les circonstances, cet effort de persuasion connat des succs plus ou moins clatants. On s'accorde gnralement reconnatre dans une incapacit suivie des lites dirigeantes remplir ce rle, l'un des signes annonciateurs de graves changements sociaux. Il n'est pas certain que l'opration, la fois dfensive et offensive, se produise l o les adversaires du rgime l'attendent normalement : l'apologie directe ou indirecte, implicite ou explicite du systme existant. Certes, le combat se livre aussi sur ce front ainsi qu'en tmoigne l'norme rclame faite au thme de la socit opulente durant ces derniers mois et, encore que dans un cercle plus restreint, l'importance attribue aux prtentieuses gnralisations du professeur Rostow. Soyons assurs qu'une fois puis le pouvoir magique de ces formules, d'autres seront proposes notre vnration d'autant plus attrayantes qu'elles reposeront sur une vrit partielle. plusieurs gards, le dclin des idologies constitue l'un de ces mots d'ordre dont la prise en considration permet de dociles commentateurs, de dclarer que la France s' amricanise . N'exagrons pas pourtant la puissance de ces mots d'ordre hors de leur milieu d'origine. Ainsi en va-t-il probablement en plusieurs pays, dont la France, pour les techniques dites de relations humaines . S. Mallet a parfaitement montr que leur emploi intensif n'entranait pas du moins ncessairement une baisse de la conscience revendicative. Sur ce plan, les facteurs objectifs, en particulier le niveau de l'emploi et l'tat du salaire rel, sont, finalement, d'une tout autre puissance. Le principal foyer d'affaiblissement idologique nous parat se situer ailleurs : il rside, ainsi que nous l'avons dj not, dans le transfert des proccupations vers des objets dpourvus de signification politique. Le sport constitue, en une certaine mesure, l'un des points de fixation, relativement spontan, de cette dsidologisation. . Mais sa force de diversion reste probablement bien infrieure celle d'une large partie de la presse (hebdomadaires larges titres, presse du cur , publications dites enfantines, etc.). La radio-tlvision,

197

In : La grande bourgeoisie au pouvoir, 1830-1880, Paris, 1961, p. 81. On trouvera, sous une forme volontiers humoristique, plusieurs lments de rflexion dans l'ouvrage de Roland BARTHES, Mythologies, Paris, 1957. Ainsi quand il crit (pp. 248-249) C'est une illusion de rduire la culture dominante son noyau inventif il y a aussi une culture bourgeoise de pure consommation. La France toute entire baigne dans cette idologie anonyme : ... tout, dans notre vie quotidienne, est tributaire de la reprsentation que la bourgeoisie se fait et nous fait, des rapports de l'homme et du monde .

Jean Meynaud, Destin des idologies (1961)

122

spcialement, mais non uniquement quand elle est aux mains d'intrts commerciaux, intervient dans le mme sens. On se condamne ne rien comprendre un certain tat d'apathie idologique en ngligeant cette source de formation des attitudes dont la puissance ne cesse de crotre au dtriment de la presse dite d'opinion (qui, en France tout au moins, a trouv un important refuge au niveau des hebdomadaires et de plusieurs revues). On peut contester cette analyse en dclarant que le secteur vis fait volontiers profession de neutralit idologique. L'argument est sans valeur. D'abord, beaucoup de ces publications ont une ligne politique qui, pour rester trs discrte, n'en est pas moins aisment discernable ds qu'une analyse fine est mise en uvre. D'autre part, et nous reviendrons sur ce point, l'absence d'idologie plus exactement la revendication d'une telle position se traduit, qu'on le veuille ou non, par une approbation de l'ordre existant. En fait, le refus ostensible de l'engagement idologique permet de tenter le rassemblement de tous les lecteurs sur des valeurs ou reprsentations communes de type ncessairement vague et lnitif et de concentrer l'attention du public sur les contes de fe, les exploits de gangsters et les dboires sentimentaux de la princesse ou de la star . C'est un fait que l'essentiel de notre systme de communications fonctionne dans un sens anti-idologique et, donc, conservateur. Et c'est dans la mesure o le terrain est ainsi prpar que les techniques de relations humaines ou de relations publiques sont susceptibles de remplir avec quelque efficacit leur mission de propagande. On insiste beaucoup aux tats-Unis sur le rle considrable que joueraient aujourd'hui, en politique, les agences de publicit et spcialistes de relations publiques, partis et groupes de pression faisant systmatiquement appel leurs services 198 . Le rle de ces organismes serait sans nul doute, moins effectif s'il s'exerait sur un terrain fortement marqu de rivalits idologiques. Le dclin des idologies tant la condition pralable du conditionnement des esprits, on s'explique aisment les efforts entrepris pour l'obtenir 199 . Les variables, d'ailleurs troitement lies, dont nous venons d'voquer le jeu, ne sont certes pas nouvelles : il n'est pas impossible que leur action celle de la seconde en particulier aille s'approfondissant et s'intensifiant. Mais, justement,
198

199

Voir sur ce point KELLY (Stanley) Jr, Professional public relations and political power, Baltimore, 1956 (en particulier les chapitres consacrs l'agence californienne Whitaker and Baxter, pionnier de la corporation ; la campagne de l'American Medical Association contre la socialisation de la mdecine ; l'lection prsidentielle de 1952 ...). On trouvera d'intressantes considrations sur la puissance de l'information visuelle in : COHEN-SEAT (G.), FOUGEYROLLAS (P.), L'action sur l'homme : cinma et tlvision, Paris, 1961, en particulier pp. 78-80 : selon les auteurs, le dveloppement de linformation visuelle serait l'un des lments essentiels de la mutation du politique observe en France (la politique devenant un des moments plus ou moins passifs du spectacle cinmatographique ou tlvis et ds lors, ayant des liens moins troits qu'auparavant avec les intrts particuliers des groupements formant la socit ). Si on le prend comme une simple incitation la rflexion, le propos mrite d'tre retenu.

Jean Meynaud, Destin des idologies (1961)

123

les vastes professions de foi de nombreux intellectuels sur la fin des idologies ne sont-elles pas une contribution, consciente ou inconsciente, peu importe, cette campagne pour la consolidation du conformisme ?

3. UN NOUVEAU THME DE PROPAGANDE IDOLOGIQUE


Retour la table des matires

Que la thse de l'apaisement idologique contienne une part de vrit n'est pas contestable. Mais il est difficile d'admettre, en dpit de la mdiocrit de notre information, que ce dclin, spcialement dans un pays comme la France, soit dj aussi marqu qu'on le prtend quelquefois. Pourquoi ce dcalage ou, en d'autres termes, pourquoi cette insistance prsenter comme un fait indiscutable une tendance diffuse et incertaine, susceptible peut-tre d'un brutal renversement un moment quelconque de l'avenir ? Faisons, bien sr, la part de la mode. Elle svit, avec une vigueur particulire, dans le domaine scientifique. un moment o la prospective et autres futuribles connaissent un rel succs de curiosit, le risque d'tre en retard sur le mouvement du sicle apparat comme spcialement redoutable. C'est le pch capital pour l'viter, on acceptera, sans examen critique suffisant, les positions neuves ou dites telles, ds l'instant que leurs adeptes parlent avec assez de fermet, Mais, justement, o les inspirateurs de la campagne puisent-ils leur conviction ? Admettons d'emble que la convergence finale des attitudes ne signifie nullement unit d'inspiration. L'un des mobiles de la position anti-idologique est, sans doute, la rpulsion que provoque chez beaucoup l'emploi, fait souvent sans vergogne, de motivations idologiques pour camoufler et justifier volont de puissance et dfense d'intrts particuliers ou encore en vue d'expliquer des succs industriels dus une concentration prioritaire de moyens techniques. Mme sincre, et peut-tre surtout si elle se rvle telle, l'adhsion idologique recle des prils majeurs : elle constitue un obstacle l'examen lucide de la situation et la recherche d'un compromis acceptable. Or, le jeu politique n'exige-t-il pas l'acceptation du relativisme, ou, pour reprendre la remarque de Raymond Aron, la sagesse qui consent ne pas atteindre l'absolu ? 200 Si comme le pense Aron, la tolrance est

200

In : Polmiques, Paris, 1955, p. 195. Signalons ici le rcent ouvrage de Dino del Bo, Le sorti della vita, Milan, 1961. L'auteur y dfinit et critique le nominalisme , sorte de dogmatisme qui conduit analyser la ralit en termes prconus et empche les hommes politiques de s'adapter aux ralits de leur temps. Cest l un aspect du procs des idologies.

Jean Meynaud, Destin des idologies (1961)

124

une vertu cardinale, l'apaisement des idologies constitue alors un phnomne heureux et il est souhaitable d'agir pour en prcipiter la survenance 201 . On trouvera tout autre interprtation du phnomne dans un rcent crit de C. Wright Mills 202 . Pour lui, la thse du dclin des idologies est en ralit un slogan de la suffisance mis en circulation par et pour des hommes centrs uniquement sur le prsent, et cela dans les socits opulentes de l'Occident . Le texte de Mills n'est pas toujours d'une parfaite cohrence : ainsi, ne saisit-on pas trs bien le cheminement qui le conduit faire de cette thse une raction automatique ... l'idologie stalinienne et dclarer le phnomne de mme nature que le ralisme socialiste . Mais, en dehors de ces considrations fumeuses on y trouve de solides observations ; ainsi quand il dclare que, pour beaucoup de tenants de cette thse, la fin des idologies signifie d'abord, et avant tout, la mort du socialisme, ou encore lorsqu'il souligne que la mise en pratique de cette position aboutirait un vritable ftichisme de l'empirisme , l'apologie de l'aveugle drive de l'humanit . Observons pourtant que Mills rejoint les thses de la dvalorisation des conflits en soulignant l'effondrement de la classe ouvrire, comme facteur historique du changement. Mais il ne dsespre pas pour autant, voyant dans l'intelligentsia le facteur immdiatement disponible et efficace d'un changement 203 . Le caractre utopique d'une telle observation 204 ne doit pas conduire repousser le raisonnement entier. On ne saurait, par exemple, contester que toute rflexion politique susceptible d'avoir une signification publique est d'essence idologique . Et il n'est pas non plus draisonnable d'crire que l'attitude de la mort de l'idologie constitue, dans un sens ngatif, une tentative de se retirer sous la tente, de dgager leffort crbral de toute incidence politique ; dans un sens positif, ce serait un parti pris de suffisance politique, apparemment l'unique

201

202

203

204

Si la tolrance nat du doute, qu'on enseigne douter des modles et des utopies, rcuser les prophtes de salut, les annonciateurs de catastrophes , crit R. ARON qui conclut son propos par un souhait : Appelons de nos vux la venue des sceptiques s'ils doivent teindre le fanatisme (L'Opium des intellectuels, Paris, 1955, p. 334). Mort des idologies. Lettre la nouvelle gauche , Les Lettres Nouvelles, fvrier 1961, pp. 28-43. Remarquons que pour les marxistes cette valorisation des intellectuels constitue le drivatif sociologique dune position philosophique idaliste. Elle est une rpudiation implicite du principe fondamental du matrialisme historique selon lequel les classes sociales sont les protagonistes de la scne historique. Certes les intellectuels restent capables, dans certaines circonstances, dexercer une influence dcisive sur le succs des mouvements sociaux, mais le problme est alors de dterminer les forces qui leur ont permis de jouer un tel rle. Pour l'application de ces ides un mouvement rcent, voir BARAN (Paul-A.), Cuba. Une rvolution en marche vers le socialisme , Cahiers Internationaux, janvier-fvrier 1961, pp. 4762. Les consquences en ont t pousses l'excs et parfois jusquau ridicule dans un rcent ouvrage de l'auteur, Les causes de la troisime guerre mondiale, traduit de l'amricain, Paris, 1960.

Jean Meynaud, Destin des idologies (1961)

125

manire qui permette encore de nombreux auteurs, d'approuver ou de justifier le statu quo . En se plaant sur le plan de la bonne socit celle o la vie serait la plus harmonieuse on ne saurait, certes, rcuser le souhait de R. Aron. Rien n'est finalement aussi dangereux et affligeant que l'oubli de la mesure, le dogmatisme intransigeant, la prpondrance abusive de l'ide abstraite (ce qu'Andr Joussain a appel le pdantisme politique ). Mais, dans une socit o tant de choses restent redresser et transformer, il est possible que la tolrance soit seulement un facteur favorable aux biens pourvus. On ne peut chapper l'argument qu'au prix d'un trs solide optimisme sur la capacit finale des socits voluer vers le mieux-tre de leurs membres : optimisme dont R. Aron aime se dire le champion. Faute d'tre de cet avis, il faut bien revenir aux avertissements de Mills et considrer la thse de l'apaisement comme une nouvelle forme de l'idologie conservatrice. En tout cas, ds que les hommes politiques s'en saisissent, recommandant leurs administrs d'adopter un comportement souple et pragmatique et d'viter les positions d'allure radicale, le doute n'est plus permis, : il s'agit d'une affirmation tactique destine dcourager toute tentative de modification structurelle de la socit. L'histoire offre de multiples exemples dune telle tactique. Citons seulement ce que l'on a parfois appel d'une expression suggestive, la Rpublique opportuniste qui caractrisa la scne politique franaise pour de longues annes. Face aux radicaux et leur chef Clemenceau qu'ils considrent comme de dangereux agits, les opportunistes tmoigneront de savantes prudences et s'en tiendront un rformisme dulcor. Socialement conservateurs, ils subissent dj la tentation de l'apaisement. En prenant le pouvoir, au lendemain de la chute du Ministre Gambetta, le Cabinet Freycinet s'efforcera de rassurer l'opinion, Lon Say install aux Finances, dclarant immdiatement : Les nations ne vivent pas seulement la politique, elles vivent aussi d'affaires et d'intrts matriels 205 . Mais comme le dit J. Chastenet, aux prudentes rformes , vont s'opposer de plus en plus des impatiences neuves : de nouveaux courants que le gouvernement tendant se constituer en petit monde clos a ignors ou sous estims vont se tourner contre l'opportunisme, le plus vaste tant le socialisme 206 . Il ne serait probablement pas impossible, en se plaant vers 1885, de rcrire l'histoire de cette priode sous l'angle dune dvalorisation des combats idologiques (surtout si la Commune tait choisie comme point de rfrence). vitons d'ailleurs le pige des analogies faciles. Nous avons cit par exemple dans le seul but dtablir que l'on se trompe en acceptant pour neuf, ou nouveau, un tat
205

206

Cit par Jacques CHASTENET in : La Rpublique des rpublicains, 1879-1893, Paris, 1954, p. 107. Voir dans l'ouvrage cit la note prcdente le chapitre VII qui fait bien apparatre la vanit finale du calcul de l'opportunisme : il est vrai que ce dernier, grce son exprience, son habilet tactique et sa clientle d'intrts russit conserver son influence pendant plusieurs annes.

Jean Meynaud, Destin des idologies (1961)

126

qui a connu bien des prcdents, chacun avec ses traits particuliers : ce qui conduit une fois encore affirmer qu'aucun problme ne saurait tre rellement trait en dehors de la dimension historique. En dfinitive, la thse de l'apaisement idologique trouve des points de vrification et d'explication dans l'observation positive des socits politiques contemporaines. Il semble cependant que, sur cette base relativement troite, on ait bti une construction trop vaste et surtout trop catgorique, dans le dsir, plus ou moins conscient, d'influencer la marche des affaires sociales. On peut voir dans le souci de lutter contre l'intolrance l'une des sources fondamentales de cette attitude. Mais chez d'autres, et spcialement chez les hommes politiques, l'on passe assez rapidement d'une position en somme dsintresse une tentative d'utilisation tactique visant consolider et largir le mouvement dans un but de conservation sociale. Il est encore beaucoup trop tt pour conjecturer si la vogue de cette thse est dj passe ou si elle reste, pour un temps, un facteur susceptible d'influencer le destin des communauts occidentales. Quelques attitudes rcentes suggrent, cependant, de ne pas attacher une importance excessive la thse du dclin des idologies comme facteur de persuasion : en particulier la revendication qui s'affirme, en divers milieux ouvriers, d'une participation directe dans le pouvoir conomique qui, malgr l opulence , le no-capitalisme et l' conomie mixte , reste encore l'apanage quasi-exclusif des patrons et des managers publics et privs. C'est l une vieille demande, mais elle s'exprime aujourd'hui en fonction d'une perspective nouvelle : la planification socialiste ou dmocratique (dont un expos systmatique a t fait au 30e Congrs Confdral de la C.F.T.C., en juin 1959). Selon les syndicalistes intresss, cette planification devrait devenir le cadre rel de la vie conomique et son principe rgulateur. Elle partirait des besoins sans faire de la solvabilit un critre de priorit. Sa ralisation serait garantie par une distribution centrale des investissements dont une ou plusieurs caisses publiques assureraient le financement. Naturellement les organismes ouvriers seraient associs, d'un bout l'autre, l'laboration et l'excution de cette planification dont les promoteurs attendent la suppression du capitalisme (mme si le systme en tolre, pour quelque temps, une certaine dose). Cette revendication n'exclut pas le recours la collectivisation des biens de productions. Mais le prestige des nationalisations auprs des travailleurs a souffert du fait des rcentes expriences (russite conomique et chec social ). On en vient ds lors considrer que le principal intrt de telles oprations serait de faciliter la ralisation du plan. Ce livre n'tant pas consacr au contenu des idologies mais leurs perspectives de survie, nous n'entrerons pas ici dans le dtail des demandes ouvrires telles que les expriment les grands syndicats et dont certains distinguent soigneusement le niveau de l'entreprise (revendicatif), d'une part, le niveau de la branche ou de l'conomie nationale (association aux responsabilits), de l'autre.

Jean Meynaud, Destin des idologies (1961)

127

Nous voulions seulement souligner que l'on a probablement tort de prendre pour un affaiblissement dcisif ou mme une disparition du socialisme une simple transformation dans les objectifs conomiques du syndicalisme. Ces courants de pense dont nous ne voulons pas analyser la valeur intrinsque rendent plus difficile d'admettre cette dmission des organisations ouvrires que postule la thse du dclin des idologies.

Jean Meynaud, Destin des idologies (1961)

128

CONCLUSION

Retour la table des matires

DMETTONS que la thse du dclin des idologies reprsente, au moins pour partie, un essai de persuasion. Correspond-elle chez ses auteurs un bon calcul ?

En premire analyse, il peut sembler dsirable aux couches dirigeantes d'chapper la turbulence politique. Mais si le pendule oscille dans la direction d'une complte indiffrence, la situation peut comporter virtuellement le risque dun affaiblissement de la conscience civique et, par l, le danger d'un retour au despotisme plus ou moins clair, sinon mme, dans les cas les plus graves, la formule du totalitarisme civil ou militaire. La lutte des partis engendre souvent dmagogie et gaspillages, mais ce sont des tares dont les rgimes non dmocratiques ne sont nullement exempts. Mme pour ses bnficiaires apparents, il nest pas certain que cette dsidologisation , ou plus simplement cet apolitisme, soit uniformment bienfaisant. L'apolitisme-idologie par la mdiocrit, l'ennui, le dsarroi susceptibles den rsulter facilite en certains cas, la cration des rgimes oppressifs capables de s'en prendre par la suite aux couches dirigeantes traditionnelles (y compris celles ayant initialement choisi de contribuer l'installation de tels rgimes). Faut-il considrer que la ralisation du Welfare State est capable d'ajouter une dimension nouvelle l'apathie idologique en consolidant, par la diffusion d'un certain bien tre, les relations entre les divers groupements sociaux ? De nos jours, la notion mme de ltat social commence faire l'objet de critiques la gauche de l'opinion : c'est ainsi que G. Myrdal vient d'accuser le welfarisme de provoquer une sorte de dsintgration de la socit internationale pouvant aller jusqu'au chaos, en encourageant et facilitant les gosmes nationaux 207 . L'auteur souligne aussi de graves dfauts dans l'ordre interne (subordination des intrts des consommateurs ceux des producteurs ; encouragement aux comportements d'inspiration ou consquences inflationnistes, etc.). Ainsi, en dfinitive, le Welfare State prsent comme la cause ou le support de l'apathie idologique, serait-il gnrateur de tensions intrieures et extrieures. Sans accorder la thse de Myrdal un crdit excessif, notons que l'on se trompe probablement en attribuant cette formule de gouvernement, le pouvoir de dissoudre les conflits. Ds lors, des rancunes qu'un fonctionnement correct du systme des partis permettrait peuttre d'apaiser ou d'amoindrir risquent de s'accumuler jusqu' dboucher sur une nouvelle, et peut-tre plus pre, forme de lutte idologique.

207

Beyond the Welfare State. From welfarism to chaos, New Haven (Conn.), 1960.

Jean Meynaud, Destin des idologies (1961)

129

Mais surtout, il faut en revenir au cas o, pour une raison ou lautre, le rgime socio-conomique cesserait de fonctionner selon les standards habituels ou de produire les rsultats attendus. Il n'est que d'voquer les souvenirs de l'entre-deuxguerres pour apprcier l'intensit du dsarroi capable d'en rsulter : dsordre dautant plus grand ou du moins risquant de l'tre que lindividu se trouverait plac idologiquement dans une sorte de vacuum. Il est probable que, dans une situation de ce type, un pays disposant d'un solide systme partisan reste mieux arm pour recevoir le choc, qu'un autre dans lequel la contestation idologique n'a pas eu le temps de s'implanter ou se trouve en tat de dsintgration. Enfin, dans une hypothse de ce genre, comme en plusieurs autres, il faut aussi compter avec l'effet perturbateur et, le cas chant dsagrgateur, des idologies extrieures. Les partisans de lapaisement oublient trop souvent que l'univers o le phnomne est cens se produire me constitue quune fraction rduite de lhumanit l'autre tant voue exercer une pression croissante sur notre monde par tous les moyens, y compris le bombardement et l'intoxication idologiques. Comment voudrait-on qu'un peuple engourdi par le refus des contestations partisanes, soit en mesure dvaluer de faon critique et au besoin de rejeter brutalement, les accusations et slogans qui ne cesseront de peser sur lui (suivre attentivement de ce point de vue la formation qui s'opre sous nos yeux, de l'idologie du no-colonialisme ou no-imprialisme). On n'prouverait aucune difficult multiplier les exemples de tels risques appels, sans aucun doute, s'accrotre dans l'avenir 208 . Les socits contemporaines qui jouissent d'un dveloppement conomique avanc possdent plusieurs mcanismes susceptibles, dans les circonstances courantes, de faciliter la pacification des esprits. Contrairement des vues optimistes, il n'est pas sr que les consquences de cet tat de choses soient uniformment heureuses spcialement dans les pays o, compte tenu de la gravit des oppositions objectives, un tel apaisement rsulte de l'emploi de diverses techniques propres crer le conformisme social ou du moins, viter que lon ne s'en carte trop. En tout cas, les sociologues augmentent ces risques, quand en nombre trs variable selon les pays et sous des inspirations diverses (dont certaines parfaitement dsintresses : lutte contre l'intolrance), ils grossissent le trait et contribuent au renforcement de l'apaisement en le dclarant dfinitivement acquis. Mme si l'audience de telles conceptions reste limite, c'est jouer avec le feu. Le phnomne vis est l'idologie communiste ou le socialisme tendances dures (au moins sur le papier) que l'on qualifie de dogmatique pour les besoins de l'opration. Peut-tre, en dfinitive, le dsarmement idologique prconis favorisera-t-il la pntration de ces doctrines et leur expansion.

208

Plusieurs ouvrages amricains rcents se rvlent sensibles l'existence de tels risques et vont jusqu' proposer des mesures de sauvegarde. Voir, par exemple, THEOBALD (Robert), The challenge of abundance, New York, 1961, o l'auteur suggre que le besoin de justice sociale doit constituer l'un des facteurs de la rvision des attitudes traditionnelles.

Jean Meynaud, Destin des idologies (1961)

130

Beaucoup en tout cas, l'intrieur de notre monde, interprtent ce repli idologique, non comme une preuve d'humanisme, mais comme un nouvel indice du fameux dclin de lOccident . Et il apparat difficile de leur donner tort si l'on considre le genre de suffisance borne qui sortirait dun total apaisement idologique. * * * Mais, cette ventualit a-t-elle la moindre chance de se raliser ? Il est impossible de rpondre par l'affirmative sans admettre que soit mis un point final aux conflits et rivalits opposant les hommes. Quelques-uns, en proie au dmon de la prospective, n'hsitent pas franchir le pas. Fondement de cette prdiction : une fois liquides les squelles de la dcolonisation , il n'y aurait plus, au moins vue d'homme, de facteurs susceptibles d'tablir de profonds clivages entre les membres de la communaut. Les divisions actuelles tendant se rsorber sans que d'autres s'affirment, il n'est plus excessif de pronostiquer l'apaisement final des conflits idologiques. Sur cette voie, nous touchons vite la reprsentation mythique. Il serait la fois divertissant et dprimant de faire la liste des priodes historiques au cours desquelles un tel espoir aurait pu se manifester avec de meilleures raisons qu'aujourd'hui, la suite nous rappelant l'incapacit de l'homme dfinir les modalits successives de son destin. Qui oserait prtendre que les calculatrices lectroniques suffisent dsormais nous prserver de telles incertitudes ? L'expansion de la technique et singulirement des procds de conditionnement intellectuel ouvrent, il est vrai, d'autres perspectives : la suppression des conflits par rduction de la diversit humaine une condition spirituelle standard. Nous n'en sommes certes pas l, mais dj l'expansion des facults technocratiques nous rapproche de ce destin. Dans les pays dmocratiques, les reprsentants lus sont souvent, en droit ou en fait, exclus des dcisions les plus importantes. Il arrive ainsi que les prfrences des technocrates prennent le pas sur les autres facteurs du choix. Est-il entirement utopique d'admettre qu'en se prolongeant et en s'approfondissant ces tendances transformeraient les citoyens en objets influenables et manipulables et que ceux-ci en perdraient le got et peut-tre le sens mme des divisions partisanes ? Exprim en ces termes, le risque de la technocratie parat un simple pouvantail. Il reste pourtant que la lente monte des comptences est l'un des plus puissants facteurs de cet effacement idologique relatif qui caractrise notre monde : ce qui revient placer au premier rang des difficults de la dmocratie les rapports entre la politique et la technique. Question d'autant plus brlante que la gestion des affaires communes est, selon toute vraisemblance, voue un niveau plus lev de centralisation technique. Ainsi serait-il fort tonnant que dans les prochaines dcennies la planification de la vie conomique ne connaisse pas de progrs sensibles. De multiples ouvrages ont t consacrs au problme de la conciliation du planisme et de la dmocratie et, plus particulirement, de

Jean Meynaud, Destin des idologies (1961)

131

l'association des reprsentants lus la prise de dcisions conomiques fondamentales : jusqu' prsent, on n'y est parvenu ni sur le terrain, ni sur le plan de l'laboration doctrinale 209 . Mais ce problme a-t-il encore un sens ? Voici une quinzaine d'annes, le capitalisme semblait tre un mort en sursis dont bien peu se seraient hasards pronostiquer le maintien. Aujourd'hui, la roue a tourn. On en vient se demander s'il y a rellement dans un pays comme la France un mouvement d'ensemble vers le socialisme. Ou encore on propose de ramener l'ide socialiste au rle d'un principe moral rgulateur des actions des hommes 210 . Admettons que de telles volte-face renforcent la thse de l'apaisement idologique : reprsentent-elles pour autant l'ensemble de la situation ? Il ne le parat pas. Les observations concordent, crit H. Bartoli : nous sommes au temps de la gense d'une civilisation nouvelle dont le travail sera la catgorie conomique et sociale dominante 211 : perspective fondamentalement incompatible avec la thse lgitimant le statu quo sur la base d'une sorte d'acceptation gnralise que l'on prsume un peu rapidement. Deux voies seulement s'ouvrent au capitalisme actuel... crit de son ct R. Fossaert : l'une mne un systme social de type socialiste aprs une catastrophe conomicopolitique ; l'autre conduit au mme rsultat par une srie de mutations plus ou moins tendues, lies des luttes de classe plus ou moins rvolutionnaires 212 : ce qui revient dire que pour tout un courant de pense l'conomie mixte constitue non pas le point d'arrive, mais une tape vers une transformation plus gnrale, un moment de la disparition progressive du capitalisme. * * *

Un auteur britannique vient de consacrer un ouvrage la socit stagnante 213 : stagnation qu'il attribue non au leadership conservateur qui a jou son jeu propre avec habilet, mais l'absence de dynamisme et d'esprit crateur du mouvement travailliste (aussi bien syndicats que parti parlementaire). La conclusion qui se dgage de ce volume est que la faiblesse endmique des dmocraties occidentales se situe dans l'incapacit de la gauche assumer ses responsabilits.

209

210

211 212 213

Parmi les derniers essais en date, voir l'ouvrage de BLACKAM (H. J.), Political discipline in a free society. The sustained initiative, Londres, 1961 : en dpit des talents et de la bonne foi de l'auteur, l'argumentation, par son optimisme final, n'est pas tout fait convaincante. Voir une discussion sur L'Avenir du socialisme in : Cahiers de la Rpublique, novembredcembre 1959, pp. 27-42. In : Esprit, juin 1961, p. 1050. Op. cit., pp. 112-113. SHANKS (M.), The stagnant Society, Penguin, 1961.

Jean Meynaud, Destin des idologies (1961)

132

La qualification de stagnante ne conviendrait pas l'conomie franaise de ces dernires annes, la Cinquime Rpublique ayant plutt consolid et renforc les tendances l'expansion lgus par la Quatrime. Certes, le rgime conomique actuel est loin de tirer tout le parti possible, et encore moins le meilleur parti, des ressources disponibles. Le taux de formation du capital net est demeur insuffisant en dpit des liquidits qui existent sur le march financier. Mais la situation sans tre excellente reste acceptable. Il semble difficile de prsenter le mme diagnostic quand on aborde le domaine social. Les esprances qui avaient pris corps la Libration le souci de promouvoir une conception nouvelle de l'homme et de rviser l'ensemble des valeurs sociales ont t dues. La socit de 1961 est plus riche que celle de 1938 dont les charges, productives et improductives, taient d'ailleurs moindres : elle reste dans l'ensemble, et quelques transformations partielles prs, marque sinon par les mmes misres en voie de rduction, du moins par les mmes ingalits et les mmes injustices. La technique a transform et enrichi l'chelle des satisfactions (grands immeubles locatifs, petites voitures, quipement domestique durable, tourisme ... ; elle n'a pas galis les conditions d'accs ces biens. Surtout, elle n'a pas modifi le contenu moral des rapports du travail. Nous n'avons pas prendre parti ici sur les diverses conceptions du devenir social franais. Nous redirons simplement pour terminer qu'en dpit des apparences, la thse du dclin des idologies, dans la mesure o elle amplifie les dimensions du phnomne, n'est pas idologiquement neutre. Tout compte fait, elle apporte aux satisfaits et aux bien-pourvus des motifs de tranquillit et de rconfort moral : mais n'est-ce pas finalement simple illusion ? En somme, l'opportunisme renat volontiers de ses cendres. Qu'on ladmette ou le repousse ne devrait pas faire obstacle la reconnaissance de sa vritable nature et de sa place dans l'arsenal idologique du conservatisme 214 .

214

Avant de donner le bon tirer de cet ouvrage nous avons pu lire le trs rcent volume de RIGAUD (J.), Dbat sur la France de demain. Le manifeste des cinq et les commentaires des cent, Paris, 1961, qui s'efforce, en particulier, de dfinir le rle et les objectifs de la France l'aube du XXIe sicle . C'est un nouvel exemple, d'une grande banalit d'ailleurs, de cette fuite en avant qui caractrise toujours les priodes d'incertitude. Les auteurs de tels exercices attribuent ainsi au temps la facult ou la responsabilit de raliser le monde de leurs rves ou de leurs prjugs. Ainsi se fonde une sociologie-fiction dont l'tude apporterait d'utiles lments la connaissance de l'poque actuelle.