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EL ACTO MORAL No tiene sentido aplicar normas morales a las cosas que slo pueden suceder de una manera.

No podemos decir que el fuego es malo, sino que quema; que el agua es buena cuando riega y mala cuando inunda, sino que nos beneficia o nos perjudica; que el hongo productor de la penicilina es bueno y el virus del SIDA es moralmente malo, sino que sus estructuras y funcionamiento biolgicos tienen consecuencias buenas o malas para nosotros. Es cierto que usamos estas expresiones habitualmente, pero lo hacemos en un sentido figurado. Ni el fuego, ni el agua, ni la penicilina, ni el virus del SIDA pueden actuar de un modo diferente al modo en que lo hacen en cada caso concreto. La imposibilidad de elegir modos de actuacin diferentes hace imposible valorar estos objetos desde el punto de vista moral. Sin embargo, sabemos que los seres humanos somos capaces de actuar de muchas formas ante cada situacin y que, por eso, nuestros actos son valorables moralmente. Es todo lo humano valorable moralmente? Algunos autores han distinguido, intentando ser coherentes con lo dicho en el prrafo anterior, entre actos humanos y actos del hombre. Los actos del hombre son aquellos que no tienen significado moral, los que no podemos elegir -respirar, hacer la digestin y cosas por el estilo-. Los actos humanos son aquellos que podemos o no escoger. Pues bien, actos propiamente morales son slo estos ltimos. ACTIVIDAD 1: Compara las acciones de un ladrn de joyas y una urraca (un pjaro de la familia de los cuervos que tiene la costumbre de llevar a su nido todos los objetos brillantes que encuentra). Podemos valorarlas de la misma manera? Por qu? Los actos morales son actos humanos, voluntarios, que podemos elegir realizar o no, y que podemos valorar segn las normas y criterios morales que hayamos asumido previamente. Ante la posibilidad de elegir, el primer elemento de estos actos que se nos muestra es la existencia de un motivo para los mismos. El motivo es la causa directa de la realizacin del acto, la respuesta a la pregunta 'por qu?'. Adems, este tipo de actos tiene un fin, esto es, la representacin o anticipacin mental del resultado que se pretende alcanzar con la accin. El fin se hallara respondiendo a la pregunta 'para qu?' Pero la finalidad que se pretende conseguir con cualquiera de estos actos ha de conseguirse de algn modo. Cuando hablamos de los pasos que hay que seguir necesariamente para completar el acto moral, para conseguir el fin propuesto, estamos hablando de los medios. Estos se hallan respondiendo a la pregunta 'cmo?' El elemento que completa la estructura de los actos morales es el resultado efectivo de los mismos, sus consecuencias. Podemos distinguir entre motivos conscientes y motivos inconscientes. Los primeros los pensamos antes de que nos hagan actuar. De los segundos no tenemos esta representacin previa a la actuacin: pueden ser derivados del hbito, del capricho o de la misma biologa del ser humano, pero tambin pueden ser aquellos que no nos atrevemos a reconocer ni ante nosotros mismos, y que ocultamos tras de otros ms dignos que los justifican -a veces, por envidia o celos, atacamos a otras personas, y lo hacemos convencidos de que stas actan mal y deben ser reprendidas-. Contrariamente a lo que pudiera parecer, la inconsciencia de los motivos no anula totalmente el carcter moral de un acto humano. Aunque a veces puedan confundirse, los motivos y los fines no son lo mismo. El fin de una accin es la representacin anticipada de sus consecuencias, lo que se pretende conseguir con dicha accin. En este sentido, es un elemento fundamental para la valoracin moral de la misma. Dependiendo de que la finalidad de nuestros actos, nuestra intencin, sea buena o mala, as sern tambin los mismos. ACTIVIDAD 2: Intenta establecer los motivos y los fines por los que pudieron manifestarse millones de personas contra la invasin de Irak por Estados Unidos en el ao 2003. Por otra parte, no basta con la intencin. Nuestras acciones se desarrollan en la realidad y, por tanto, dependen de la utilizacin de unos medios y producen unas consecuencias. La eleccin de los medios adecuados para la consecucin de nuestros fines es fundamental para la valoracin moral de nuestras acciones. Podemos afirmar

que el fin no justifica los medios y, en este sentido valorar negativamente toda accin que utilice malos medios. ACTIVIDAD 3: Haz un breve informe para iniciar un debate con los argumentos que usaras para justificar tu respuesta a la siguiente cuestin: "es justificable utilizar la violencia como medio para obtener algo?" Las consecuencias reales de nuestras acciones son tambin muy importantes para valorarlas moralmente. Como seres con conciencia podemos prever en gran medida estas consecuencias y, al menos, estamos obligados a intentarlo. Por ejemplo: cuando nos excusamos por alguna accin culpando a otra persona esto influye sobre su reputacin, cuando dejamos el grifo abierto mientras nos cepillamos los dientes estamos tirando unos cuantos litros de agua potable a las alcantarillas, cuando recogemos el agua del suelo del cuarto de bao despus de ducharnos evitamos que otra persona tenga que hacerlo... La conciencia de las posibles consecuencias de nuestros actos es importante para la valoracin moral de los mismos, pero la ignorancia de stas no siempre nos exime de toda responsabilidad. A veces es imposible prever determinadas consecuencias de algunas acciones, pero, en general, no slo es posible sino que estamos obligados a conocerlas. Por ejemplo, si una persona est tomando medicamentos, debe informarse sobre los efectos de los mismos y sobre los alimentos y bebidas que no puede consumir mientras los toma. La ignorancia de esos efectos e incompatibilidades no hace que la persona sea menos responsable de las consecuencias de ignorarlos. Sin embargo, el camarero de un restaurante no es responsable del dao que pueda sufrir esa misma persona por tomar algunos de esos alimentos y bebidas incompatibles con su medicacin. ACTIVIDAD 4: Confecciona, junto con tu grupo de trabajo, una lista de situaciones en las que estamos obligados a conocer las posibles consecuencias de nuestros actos, (por ejemplo: beber alcohol cuando se va a conducir). LIBERTAD Y RESPONSABILIDAD Usamos la palabra libertad en muchas ocasiones:

- "Mis padres no me dan libertad". - "Hblame con toda libertad". - "Necesito ms libertad". - "Tienen demasiada libertad". - "La independencia econmica da la libertad". - "El delincuente ha sido puesto en libertad"...

Solemos considerar la libertad como la posibilidad de actuar segn la propia voluntad o las propias apetencias. Normalmente se quiere decir con esto que nadie se opone a que actuemos del modo en que lo hacemos. No solemos sentir como falta de libertad la imposibilidad de andar durante horas por el fondo del mar o de pasear entre los ros de lava de un volcn. Es ms, se suele decir que somos libres para intentarlo y sufrir las consecuencias. En el sentido anterior, la libertad se define como algo negativo, es decir, como ausencia de algo. Es el sentido que se deriva de frases como esta: "puedes irte, nadie te lo impide, eres libre". Pero la libertad, es nada ms que eso? Muchos pensadores han sostenido lo contrario, y definen un segundo sentido de libertad, positivo, que es el de libertad para hacer esto o aquello.

Algunas personas se oponen a esta distincin argumentando: "No es lo mismo que hemos dicho antes? Si nada nos lo impide, podemos escoger libremente entre esto o aquello." Parece lo mismo a simple vista, pero, en realidad no lo es. La libertad, en sentido positivo, es libertad de eleccin. Pero no somos libres de elegir cuando no conocemos las posibles consecuencias de aquello que elegimos. Tampoco elegimos libremente cuando nos dejamos llevar por el miedo, la moda, las costumbres o los caprichos en nuestras elecciones. ACTIVIDAD 1: Discute con tu grupo si son libres las siguientes personas y por qu: un drogadicto, un soldado que cumple rdenes, un miembro de una secta religiosa, un diputado sometido a disciplina de voto por su partido poltico. Elaborad un informe de vuestras conclusiones justificando vuestras respuestas. Podemos afirmar, a partir de la consideracin de estos dos tipos de libertad que hemos citado, que la libertad consiste en la combinacin de la autonoma y la responsabilidad. Autonoma se refiere a la regulacin de la conducta por normas que surgen del propio individuo. Autnomo es todo aqul que decide conscientemente qu reglas son las que van a guiar su comportamiento. Considerar la propia libertad como autonoma implica, por tanto, considerarla no slo en su sentido negativo de falta de coaccin -nadie me impone las reglas desde el exterior-, sino tambin en su sentido positivo -s lo que hago, no me dejo llevar por la rutina, la costumbre, el capricho, lo bien visto o la imagen que me gustara dar ante los dems-. Tener autonoma quiere decir ser capaz de hacer lo que uno cree que se debe hacer, pero no slo eso. Tambin significa ser capaz de analizar lo que creemos que debemos hacer y considerar si de verdad debe hacerse o si nos estamos engaando. Somos autnomos cuando somos razonables y consideramos qu debemos hacer con todos los datos a nuestra disposicin. Dicho de otro modo: somos verdaderamente autnomos cuando usamos nuestra conciencia moral. Precisamente cuando hacemos esto, nos fijamos en la conexin causal entre las acciones y los efectos que producen. La conciencia de esa conexin nos lleva al concepto de responsabilidad. Slo cuando somos libres en el sentido positivo de la palabra -es decir, autnomos, conscientes-, nos damos cuenta de la repercusin de nuestras acciones y podemos ser responsables. La responsabilidad tiene dos vertientes: podemos exigirla y podemos tenerla.

En el primer sentido, la autonoma que suponemos a lo dems seres humanos nos permite valorar sus acciones moralmente, ya que creemos que -como humanos- tienen conciencia y, en consecuencia, al saber lo que hacen y poder comprender las consecuencias que provoca, son responsables de ello. Si, en cambio, algo nos permite suponer que no estn actuando consciente y autnomamente, no solemos considerarlos responsables. En el segundo sentido, nos sentimos responsables de aquello que hemos hecho por propia voluntad, sabiendo lo que poda pasar si lo hacamos. Esta es una de las causas de que el desarrollo moral de los seres humanos corra paralelo al desarrollo de sus capacidades de conocimiento. A medida que crecemos y somos capaces de entender como funciona el mundo, entendemos mejor las consecuencias de nuestras acciones y, por tanto, nos sabemos responsables de las mismas, lo aceptemos o no.

ACTIVIDAD 2: Discute con tu grupo de trabajo para luego poner en comn vuestras conclusiones con el resto de la clase: es menos responsable un carcelero que tortura a los prisioneros a su cargo si lo hace cumpliendo rdenes?