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Notes 2007-2009

Lart cinmatographique, son histoire et ses moyens dexpression II : approche spcifique D. Nasta

La Warner Bros
NB : Support synopsis + textes dans le syllabus LISTE DES FILMS A VISIONNER : The Jazz Singer (A. Crossland, 1927) Gold Diggers of 1933/35 (B. Berkeley) Footlight Parade (L. Bacon, 1933) Public Enemy (W. Wellman, 1931) Jezebel (W. Wyler, 1938) Mildred Pierce (M. Curtiz, 1945) Casablanca (Curtiz, 1943) The Maltese Falcon (J. Huston, 1941) Rebel Without a Cause (N. Rey, 1955) A Streetcar Named Desire (E. Kazan, 1951) Baby Doll (Kazan, 1956)

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I.

INTRODUCTION

Paradigme du studio : il a un rle important dans lhistoire du cinma. Cest un micro-univers familial qui permet de suivre les acteurs, les ralisateurs Dune manire gnrale, cest entre les annes 1920 et 1950 quont eu lieu les plus grandes innovations au niveau du jeu et du genre. Aprs, ce sont plutt des innovations techniques/technologiques et rien dautre. La premire fois quon brise les tabous (avant les producteurs indpendants), cest Kazan et la Warner.

LA FAMILLE WARNER
Au dpart 9 frres, il en restera 4. Famille juive qui quitte les pogroms dEurope. Ds quils touchent le sol amricain, ils veulent rendre compte de la ralit europenne. Cest une entreprise familiale qui recherche lopportunit quon trouve aux USA. Ils arrivent au moment o souvre le monde cinmatographique (1910-20), et dcident donc de sy investir : petits mtiers sur la cte Ouest. Ils veulent absolument garder leur particularit europenne : ide de patrimoine, de continuit, de prennit, intrt pour leur origine juive isralite. Cela est associ un dsir damricanisme, qui les fera constamment rester en contact avec des journalistes et des auteurs US, et explique leur proximit avec le milieu de Broadway, les pices musicales... Ils ont trs peu de moyens, leur mot dordre est donc lefficacit : budgets draconiens quils ne dpassent pas, svrit oppose lesprit des annes folles. Ils compensent ce manque en dveloppant des droits dadaptation : norme groupe de scnaristes. Lors de la construction des studios, ils sassocient dautres socits spcialises (gestion, dcor etc.). Aprs le dpartement des scnaristes, le 2 e plus important est celui de la composition musicale : ide daccompagner le spectateur pour quil comprenne mieux laction.

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Les ralisateurs sont engags sous contrat

exclusif le plus longtemps

possible. Au dbut, ils sont considrs comme de simples artisans qui obissent aux fils conducteurs de la Warner (efficacit, conomie). Progressivement, les stratgies de la Warner vont changer, et des ralisateurs, par exemple Curtiz, vont russir imposer leur marque. Les comdiens, aussi engags sous longs contrats, doivent pouvoir tout jouer, sadapter nimporte quel rle. (Parfois il y a des exceptions : emploi unique dun acteur spcifique, comme Ingrid Bergman pour Casablanca ).

LA TRANSITION CINEMA MUET-PARLANT


Tout dabord, il faut souligner que le cinma nest pas compltement muet : il y a toujours un accompagnement musical au piano. Vers 1908-10, on fait quelques essais avec un gramophone, mais les rsultats ne sont pas satisfaisants et on revient au piano. Ds 1925, se dveloppent les muets sonoriss : une bande-son musicale sur pellicule accompagne les projections, mais il ny a toujours pas de dialogues parls. Don Juan, de () : innovation qui fonctionne bien avec lintroduction dinstrumentaux. Aprs ce film, la Warner dcide de lancer The Jazz Singer et cela connat un grand succs. Il ny a que 2 minutes de dialogue, mais lintensit est telle quon sait lavance que le cinma sera dsormais parlant.

The Jazz Singer, A.Crosland, 1927.


Film sur lisralite, le phnomne ghetto. Bas sur une pice homonyme de Broadway (S. Raphaelson). Lacteur principal, Al Jolson, joue le fils dun rabbin reni par son pre car il prfre chanter du jazz que des chants religieux la synagogue. Le film est composite, htroclite et complexe par la varit de ses thmes : Thme du passage la modernit : Mittel Europa vs. Usa, autorit paternaliste vs. libralisme, confrontation entre chanteur de la

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synagogue et chanteur de jazz. Problmatique raciale : lacteur est blanc mais maquill en noir pour chanter du jazz. Sujet ethnique qui mle tradition juive et vaudeville, ouverture du monde du ghetto. Humour juif, humour situationniste amricain.

Caractristiques techniques :
Logique cinmatographique du muet, mais en mme temps la focalisation sur le passage au parlant est constante. Intertitres informatifs Grande conomie de moyens visuels : cross-cutting, il y a trs peu de trajet entre les 3 endroits, normment dinformations en peu de temps. Cest la technique de lellipse qui permet la continuit et la contraction. Grand souci dauthenticit au niveau des acteurs : peu de maquillage, lments composites qui font un caractre, cest plus raliste que beau. Il y a donc une modestie par rapport au phnomne du star-system hollywoodien. Musique programmatique qui illustre, conditionne les scnes (comme dans les muets sonoriss) : rapidit, efficacit, tension motionnelle Ici elle fait rfrence la musique yiddish, et aussi on y trouve des introductions de Debussy, Tchakovski Technique du mickey mouse : synchronisme absolu du son par rapport aux actions. Utilisation de leitmotivs musicaux. Grand soin des descriptions : ici dune socit base sur lartisanat et sur lactivit familiale. Efficacit : Rptition des espaces connus, reconnaissance des persos qui sont les pareils et ont quand mme chang, situations familires. Paradigme warnrien de la mre : de laffection la de la mre est

surdveloppe.

Dmonstration

tendresse

typiquement

europenne (en opposition avec la restriction, laustrit protestante).

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Ide durgence, dimmdiatet constante et tous les niveaux.

La scne parlante : principe de la catch-phrase, la phrase qui interpelle et qui rpond la double exigence defficacit et mtaphore. En 2 minutes de paroles se dploie un univers, une prgnance, une valeur de progression et de ralisme. Al Jolson parle tout en continuant de jouer au piano, ce qui instaure une bilatralit entre muet et parlant. Il explique sa mre quil va chanter le morceau religieux, ancien, en version jazz -> symbole du changement. Lorsque le pre apparat, le silence sinstalle et il y a reprise des intertextes -> symbole de la tradition touffante. On voit que Crosland punit le silence : le fils dfend la modernit, le son, la musique. La parole fait vivre ce clash dialectique des valeurs. A lpoque, la Warner est la seule favoriser le son direct.

II.

LA COMEDIE MUSICALE (MUSICAL)

Dans le contexte des 30s, pleine dpression, il y a un dsir de donner une chappatoire au public. Ce nest pas un produit n du cinma (cf. Broadway), mais ce dernier se lapproprie en y changeant des lments. A la Warner, les producteurs ne sont pas ncessairement spcialistes des comdies musicales, except Berkeley. Il a une formation militaire (manuvres) et de chorgraphe, et va inventer le musical collectif (donc pratiquement pas de solo ou de duo) : on retrouve donc lhypothse communautaire typique de la Warner (>< F.Astaire, G.Rogers). Malgr le code principal du musical qui est de masquer la ralit en lornementant et en ldulcorant (cabaret de luxe, exotique), on a toujours lidal social sous-jacent. Berkeley russit mlanger les styles ancien et neuf. Il va introduire un sous-texte (subtext) ironique quon nommera Understatement . Sous-catgorie de la Warner qui illustre des situations sociales, via les soustextes. On le voit dans lintrigue et la manire dont elle est traite : vocation des personnages de faire mieux, double ambition au niveau du spectacle et de la socit. Au dbut, on a cette situation de crise qui va tre ensuite

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rsolue par la magie du spectacle. la fin du film il y a un rveil par rapport ce beau rve et un retour la ralit se fait. La comdie musicale existe depuis le dbut du sicle, donc elle nest pas un produit n avec le cinma. Berkeley se contente de se lapproprier et le transforme par la vocation quil a dintgrer ses propres spcificits (plans, dcoupages etc.). Il y a donc beaucoup de changements par rapport la scne classique.

Caractristiques :
Backstage, la catgorie principale de la Warner : ce qui se passe en coulisses. MGM, on retrouve autre chose (ex : Astaire, Rogers) Production numbers : numros danss qui prsentent les spcificits de la bote. Il y a toujours ncessit de sortir du rve aprs avoir rsolu la situation de crise par le spectaculaire. Esthtique des dcors et des chorgraphies : on retrouve les influences artistiques des mouvements davant-garde europens (Cf. Anton Grot, peintre dcorateur dorigine allemande, il commence fin des annes 20 chez Warner). Phnomne de dsanthropomorphisation typique. Donc, on est en pleine sophistication moderniste, on va passer du concret labstrait. Pourquoi retrouve ton ce style ? Car les ralisateurs-artisans SONT europens et mettent leur influence en place. On pense notamment RAUCSH qui cre une chorgraphie en accord avec les standards hollywoodiens mais avec aussi les influences europennes. Musique traditionnelle, et esthtique fin de sicle, classique. Il est noter que nous sommes au dbut du dansant don lusage de cette musique est normal. Cest Berkeley qui va harmoniser les deux sur ses chorgraphies.

Footlight Parade, L. Bacon, 1933.


Intrigue de Backstage Musical. Encore trs gauche, primitif. James Cagney et

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Joan Blondell, les 2 protagonistes, joueront normment de musicals. Cagney est lacteur qui incarne la Warner : mauvais garon qui refuse lesthtisme par son allure. Le code Hayes nest pas encore gnralis lpoque, et certaines scnes sont donc encore assez oses.

(*) Extrait 1 : Prologue Caractristiques :


Texte simple et gographie formelle accessible. Danses peu

sophistiques. Mlodie facile comprendre. Hypothse animalire mais qui garde laspect humain via les costumes. Cest une caractristique du back stage. Srialit : il y a plusieurs mmes personnages, mais aussi un dsir de diversit physique chez les danseuses. Systme de double discours, multiculturalit warnrienne. Il y aura des enfants, des nains, etc. toute une panoplie, ce qui cre des sous-textes, de lironie (*) Extrait 2, Morceau compltement autonome : homme qui cherche une femme, veut reconqurir son amour etc. On comprend lensemble sans avoir besoin de connatre le reste du film. On y retrouve un double scnario : une qute + une manire dont sont conus les numros. Dj, au dbut, on a des cellules de dialogues qui senchainent.

Caractristiques :
Multiculturalit (ex : Casablanca) Travelling latral, sans larrter, chaque groupe social est parcouru dans la continuit des chants dialogus, et ils sont tous diffrents. Image du mauvais garon. Le personnage qui est la recherche est la grande star des annes 30, il incarne lesprit de la Warner : il sait tout faire, cest un mauvais garon qui veut bien faire, il refuse lesthtisme,

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mais veut montrer son essence. Cest le hros Warnrien. Obligation de la danse individuelle lorsque le couple se rencontre (cf. danse de claquettes sur une variation jazzy du leitmotiv). Influence expressionniste : contrastes, ombres, couleur noire,

surcadrage, grillage dans la salle des femmes, srialit des regards. Influence art dco : dcors gomtriques, ombres. Le cadrage est contenu dans la perspective exotique car lart dco travaille beaucoup sur le mtissage entre la structure gomtrique et exotique (Asie, etc.)

Gold Diggers of 1933, M. Leroy et B.Berkeley.


Une chercheuse dor est une femme la recherche dun mari riche. Rappel du tragique de la 1re Guerre Mondiale : problmatique des femmes seules, laisses car leurs hommes sont envoys au front. Cest trs ironique par rapport la situation de crise. On est dans lvocation, la mmoire du pass. (*) Extrait 1 : chanson synthtique ( Remember my forgotten Man ) qui reprend la victimisation de la femme. Ds la deuxime phrase, on a une ide pacifiste sur la thmatique de la femme seule, abandonne, qui doit reprendre une identit Pas de danse, juste une marche militaire. (*) Extrait 2 : Symbole du temps mesur, la fte a une fin. Lextrait est un intermezzo, on peut le supprimer, mais il a une fin esthtique, cest un exercice de style.

Caractristiques :
Stratgie vocative warnrienne ; vision collectiviste (aide, justice). Focalisation sur le gros plan des visages, diversit des femmes.

(*) Extrait 3 : Faire la cour dans le parc Petting in the Park.


Hypothse de dmatrialisation de la danse, qui devient trs vite abstraite. Cest une alternative, mais on garde la continuit du rcit. Pour le passage du rel labstrait, utilisation dun monorail qui permet de garder le + grand plan possible en conservant les mouvements (tous

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les

lments

mobiles

sont

utilisables). Il

garde

la

logique

du

divertissement (entertainment). Influence art dco : architecture, utilisation du mtallique, gomtrie monumentale circulaire, ombres chinoises, matrialit affirme. Obsession pour cette forme circulaire, plus tard ce sera le triangle. Transgression rotique trs mesure, subtile, qui ne fait que renforcer la porte. Unit se sens, articulation grce au mouvement. Travail trs

sophistiqu de transformations infinies. La base musicale est facile, varier par la suite.

(*) Extrait 4. Dsincarner puis rincarner. Comment gagner ce double pari tout tant dans cette ambiance un peu fleur bleue ? Linfluence est dans le mouvement, la gomtrie, la camra est toujours en mouvement. Extrme esthtisation. Lorsquil y a des effets, des trucages, quon passe lobjectuel en modulation, ce qui intresse, cest cette ide chre aux dcors de perspective en point de fuite, la gomtrie circulaire, mais aussi monumentale, verticale. Il y a une grande innovation au niveau des dispositifs, et un retour aux origines avant-gardistes. On revient au rel par lhorloge : formelle, temporelle, quantifiable.

Gold Diggers of 1935, B.Berkeley.


Ide du rve absolu en pleine priode de dpression. (*) Extrait 1, The lullaby of Broadway (la berceuse de Broadway) : vocation trs raliste de la vie citadine, et en mme temps vie blues de la chanteuse. On voit le quotidien fminin, lintimit. de la femme qui travaille. (*) Extrait 2: visage des pomes dEluard, cf. photos de Man Ray prcd du Synthse totale entre le chant, la danse et lavant-garde. Ici, on a un standard sur la solitude de la chanteuse,

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gros plan sonore (cf. Dancer in the Dark avec Bjork). On a aussi un effet de masque : le visage est petit pendant longtemps, quasi inexistant. Il est important de comprendre cette grande nouveaut point de vue esthtique. L, on isole la voix dans un espace dpourvu de prsence, cest trs original. On a toute la philosophie du sicle nouveau dans cet extrait.

Caractristiques :
Gros plan sonore : on entend, mais on ne voit rien. Citation surraliste : au fur et mesure, le visage de la femme la cigarette se rapproche et puis est transpos la ville. Synthse extraordinaire entre le temps, le mouvement, lespace etc. : tout est dans lurgence. Ce nest plus un Backstage Musical, a explose et se droule partout. (Cf. All that Jazz) Parfaite continuit : le morceau est toujours en sous-texte. Dcor monumental, gomtrie art dco : plans vides o seule larchitecture gnre le sens. Les morceaux se terminent en scnes collectives.

III.

LE FILM CRIMINEL

Que se passe-t-il dans la politique Warner, partir du moment o lon travaille hors du code Hayes ? Cest le retour de la violence, du message direct (et non plus mtaphore). En cette priode de Dpression (1927-33), lhypothse des gangsters est une ralit qui fascine aux USA, et il faut divertir les gens. Dans le film de gangster, il y a plusieurs genres : crime individuel, ax sur un personnage ; et crime collectif, ax sur une organisation, sur une famille. La plupart de ces films sont inspirs de faits divers. Cest lloge du mal, mais il y a tout de mme une mise en garde moralisante. On a une identification forte entre la configuration historique du moment et des gangsters. Les producteurs sentent lattrait du public, la fascination du mal lcran

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provoque une raction de cause effet. Ces films vont tre sublims, le montage sera fluide, les dialogues en prise directe avec la ralit. ce moment, on est la limite du code Hayes, mais il y a encore une lasticit assez grande, pas trop de violence, de sexualit. Public Enemy ne respecte quasi aucune rgle !

Public Enemy, W.Wellman, 1931.


La Warner contourne la logique du film de genre. Non-respect du code Hayes. Escalade vers le mal. James Cagney est Tom Powers. Ici les droits dadaptation sont passs par un roman War and Blood . Le jeu dacteurs est caractristique de la Warner, plurifonctionnel.

(*) Extrait 1 : Summary. Introduction.


- Grand Ralisme dans les plans du dbut sur 1909. - Prsence de la musique pour dynamiser le dbut. Aprs, il ny en aura plus. En moins dune minute, la situation est plante arme du salut, larme ct et puis la prsence de deux enfants dans cette dualit. Ds le dbut, on a cette prsence de lhumour, de lironie, on a une grande mobilit de laction. On a envie de voir ce quils vont faire faire comme btise, comment ils se jouent de la police, comment lide de transgression est dj prsente. Il faut un trs bon scnario pour renverser la rgle. On a une grande rapidit du geste, de la rplique, de la sanction aussi. Lentre en matire du crime organis est immdiate, subite. Les enfants agissent comme des adultes, travaillent avec Putty Nose quils tueront plus tard. (On retrouve la mme chose que dans Jazz Singer o ils entrent dans un milieu damoralit >< lunivers de rpression avec son pre). (*) Extrait 2 : Retour du grand frre . Thme biblique transpos : le frre qui revient estropi de la guerre // Can et Abel. Le grand frre est pathtique, son jeu est mauvais >< Tommy rplique bien, il est + vif et attirant. ce moment, on na toujours pas de musique.

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Mais qui nous intresse, nous stimule ? Le frre rentr de guerre au silence pesant ? Non, cest Tommy. Ici, la scne est presque thtrale, on a quasi pas de montage, on a des champs-contrechamps dans les plans. Une fois de plus, le pathos nest pas recherch. Le jeu est subtile, conomique, retenu. (*) Extrait 3 : Scne du pamplemousse. Pas de simulation de la part de Cagney. Tout est un travail de dosage. On a beaucoup de plans de dos, de, et alors, on a cette scne de tlphone qui dhabitude se prsente en split screen . Ici, on a une dynamique qui vient de la grande lisibilit de plans. (*) Extrait 4 : Assassinat de Putty Nose. Meurtre hors champ, efficacit et refus du pathos. Logique musicale autonome : quand il chante, il ralentit et cela annonce dj la fin (de la chanson, et de sa vie). La sobrit, la simplicit de lensemble donne plus de force. (*) Extrait 5 : Tom lhpital. 1re fin. Tom est alit, et mme sil na plus son assurance physique il reste trs attachant. Il a toujours cette prsence, cette rpartie, on ralise que le mouvement nest quun ajout sa personnalit. Jeu de la mre dlibrment infantile : gestion du pathos par lironie. (*) Extrait 6 : Prparation au retour de Tom, mort de Tom. 2e fin. Le frre prsage le pire, alors que la mre est toute heureuse. Quand il ouvre la porte, et que le corps de Tom tombe : grande prgnance, le frre reste immobile, le regard vide. Il ne sait comment ragir contre le crime organis, pas dalternative. Fin moralisante.

Caractristiques :
Sublimation, ralisme emblmatique assez violent et sexiste. Jeu dacteur : absence de pathos, masculinit (sauf dans la relation avec la mre). Le public se transfert tout fait sur le protagoniste, mme sil incarne le mal : le jeu est trs fort, donc le perso est trs attachant et omniprsent. Tension constante, musique non ncessaire. Summary : pour expliquer le dclenchement de la situation. Ncessit dexpliquer, ds le dbut, le cheminement du personnage.

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Aspect documentaire : plans rels sur la rue pour dcrire la priode de la Dpression. La situation est plante en 1 minute (vente clandestine dalcool, Arme du Salut largue, garons dlinquants).

Lisibilit : association visible dactions, mais syntaxe conue lenvers pour illustrer la transgression.

Aspect prdictif, moralisateur : rapidit du rythme qui montre la sentence finale.

Entre en matire directe : les garons sont dj comme des adultes, dlinquance. Symbole du caf (// The Jazz singer) comme lieu immoral o lon se sent bien.

Problme de limite qui provoque des ractions inattendues. (Cf. scne du pamplemousse).

Amoralit : trafic dalcool, perversit avec les femmes, sexisme. Mais aucune scne nest gratuite, cela montre le parcours de Tom vers le mal.

Plusieurs niveaux de narration : mise en abme de ce qui va se passer.

IV.

LE MELODRAME

Fin annes 30/dbut 40, cest laccomplissement de la Warner. Les films sont beaucoup bass sur le systme des stars, cest un domaine rserv, cadenass. Les acteurs sous contrat accdent une dimension surhumaine, cest la cration de types humains immortels. Le spectateur est dpendant, et il y a aussi le problme du strotype. Les comdiens de la Warner sont les seuls pouvoir garder un lien entre rve et retour la ralit. Dans la dcennie 35-45, on voit apparaitre les comdiens rois. Par exemple ; Bette Davis qui navait pas t choisie par les studios pour jouer Scarlet OHara dans Autant en emporte le vent. Elle va se venger en faisant appel aux scnaristes et ralisateurs pour le rle de Jezebel. Ce phnomne a aussi du bon, car grce la Star, on va innover. Un autre lment de pouvoir va tre la prsence dune musique qui sinscrit

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dans une certaine logique, car elle va configurer un prototype musical : drame, retenue, motion, etc.

Jezebel, W.Wyler, 1938.


4 scnaristes, rle central de Bette Davis. Beaucoup de moyens sont mis en oeuvre pour mettre la star en avant. (*) Extrait 1 : scne du bal : Cet extrait montre lincident dclencheur, la premire transgression. Ici, de nouveau, en moins dune minute, on a tout : travelling, filmage la grue, au milieu, avec lorchestre etc. Il y a beaucoup dexhaustivit (on retrouve la mme chose avec Scorsese et Le temps de linnocence). Le dynamisme va solliciter le plaisir, la contemplation chez le spectateur. La musique souligne la singularit fminine, le ct rebelle de Julie. Le contexte est plant : elle arrive en robe rouge au bal des dbutantes, au lieu de porter du blanc comme toutes les filles marier. Comment Julie va-t-elle grer ladversit ? Par des regards, par gestion physionomique. Le manque de raction, de crdibilit au niveau de lchange installe la tension. Cest intressant car Henry Fonda (Press) est un comdien trs retenu, mais, dans langoisse, il va lutiliser. La tension va passer par le travelling subjectif, et l, plus de musique. La musique qui doit bercer et accompagner ici punit, elle sanctionne Julie, qui veut quitter la salle. Tout renforce le ct dramatique, qui est trs puissant (cf. mouvement de la robe). (*) Extrait 2 : retour de Press. Julie joue un rle, on sait quelle fait semblant et quelle sera punie dune manire ou dune autre. Amy, la femme de Press, est tout son contraire. Elle reprsente le Nord, le strotype oppos celui de femme du Sud quincarne Julie. Il est trop tard pour le rcuprer. (*) Extrait 3 : Intermezzo musical (que lon peut couper sans que a influe sur la cohrence). Julie connat toute une srie dchecs rpts. La seule solution quelle trouve est de se tourner vers les noirs de sa plantation. Elle prend enfin conscience que lamour est dans la communaut, dans louverture

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autrui. Contact socital warnrien. (*) Extrait 4 : la fivre jaune, cest la fin. Julie va compltement changer. Dominante fonce = ombres qui marquent la dualit des personnages. Musique lgre en fond qui rappelle le thme du bal, le pass. Back light qui inonde le plan, Julie est transforme par la douleur et la souffrance, elle se rachte. Pas de fin heureuse, cest une leon.

Caractristiques :
Musique qui colle parfaitement laction (cf. scne du bal). Esprit rebelle, transgression typique de la Warner. Mobilit de la camra : lensemble est montr en 1 min. Exhaustivit et ralisme grce la matrise technique. Ladversit est gre avec presque rien : regard, gestuelle. Le manque installe la tension. Utilisation de lellipse : pour montrer le temps qui a pass. Retardement de linformation pour crer le suspens. Caractre ambigu du personnage fminin. Economie, rapidit du rcit. Ralisme reprsentationnel grce au montage dynamique qui mle plan de fiction et plan de ralisme documentaire. Eclairage en renforcer la 3 points : keylight pour mettre le visage en vidence ; prsence. Cet clairage donne plus dimpact au

backlight pour renforcer la prsence du personnage ; filllight pour personnage. Il y a focalisation spectatorielle, on veut crer une interaction avec le spectateur. Refus du pathos, du larmoyant.

Mildred Pierce, M.Curtiz, 1945.


Adaptation dun roman de Kane. Histoire dune femme trompe par son mari, qui doit se dbrouiller seule, mais sera freine par la socit.

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Fin de la 2e Guerre Mondiale, la femme des 40s est active. Grce ce film sest dveloppe la thorie fministe au cinma : il y a dualit de la femme, qui est active et sduisante. Le statut acquis par la femme complexifie la culture et donc le cinma, on ne peut retourner la femme passive du cinma davant. (*) Extrait 1 : synthse qui dfinit le cadre et les personnages. Mildred ne rvle pas tout de suite, il faut jouer un niveau en-dessous. (*) Extrait 2 : Accumulation des lments caricaturaux qui font comprendre la vie que Mildred veut fuir. Elle veut absolument assurer un avenir ses filles. Le discours du mari annonce lmancipation de Mildred. Mais on voit quelle ne sera pas assez forte pour supporter son indpendance. (*) Extrait 3 : univers quotidien des filles et leur mre, qui nont pas besoin du pre pour affronter ladversit. (*) Extrait 4 : Ascension de Mildred Pierce . Elle devient une femme daffaire redoutable. On trouve dans le sous-texte un arrire-fond lesbien typique. (*) Extrait 5 : elle dcrit tout au spectateur, et ajoute quelle craint que sa fille apprenne son mtier. Complicit avec le spectateur. Elle monte trs vite, cela annonce une plus grande chute. (*) Extrait 6 : Mort de sa fille cadette. Cela fait ressurgir son manque au rle de mre, et elle se consacre dautant plus son ane. (*) Extrait 7 : 1re conclusion du film. La motivation 1re quelle tient durant le film, savoir laccomplissement de sa fille Veda, scroule. Mildred se sentira toujours coupable, mme si, dune certaine manire elle sera innocente du crime.

Caractristiques :
Mise en scne europenne expressionniste : vagues, tonnerre, ombres qui refltent lme humaine. Economie de moyens, suspension qui donne un impact motionnel trs fort. Eclairage en 3 points.

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Refus du pathos : version trs terre--terre des dialogues, langage typique de la Warner. Dualit de la femme : affirmation de sa masculinit alors quelle est trs lgante. Dualit complexe de la femme par rapport la socit qui fait natre un sentiment de culpabilit.

Voix off (flashback) : typique du film noir. Le commentaire est une version trs fminine, en une phrase elle critique sa condition de femme au foyer.

Synthse des lments visuels, et en mme temps subjectivit par la voix, cela donne 2 points de vue.

Prdestination mlodramatique : lment triste associ un lment heureux. Accomplissement dans la douleur.

Lhomme est un personnage ambigu : la situation ne sera jamais rsolue, sauf dans la mort.

Cassure entre les domaines de la famille et du travail. Switch pan (panoramique fil) : passage dune temporalit une autre. Narration non-restrictive : possibilit de voyager dans diffrents lieux, temporalits, etc.

Casablanca, M.Curtiz, 1943.


Plutt mlodrame de guerre que mlodrame classique, lintrigue arrive trs tard dans le scnario. Lide matresse du film est que lHistoire est plus grande que la volont humaine, la passion des 2 protagonistes. Cest une vision typique de la Warner. (*) Extrait 1 : Ilsa arrive au caf de Rick. (*) Extrait 2 : Confrontation des anciens amants. (*) Extrait 3 : Rick se souvient de Paris. (*) Extrait 4 : Scne de chant au caf. Les nazis chantent, puis Rick lance la Marseillaise. On voit Ilsa qui est perdue entre cette bipolarisation, elle doit choisir. Suit un gros plan sur une autre femme (Yvonne, la franaise) beaucoup plus engage, active. Et nouveau un gros plan sur Ilsa qui sourit,

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qui a choisit son camp

Caractristiques :
Catch phrases Dialectique entre sphre prive et sphre collective, niveau social dans les dialogues. Dplacement de lintrigue personnelle au collectif. Extrapolation de lhistoire individuelle sur lhistoire. Complexification : tout le temps des obstacles au retour du souvenir. Il ny a pas de continuit, chaque x il y a une ngation. Cela change compltement le principe dconomie de la Warner : hypothses, fausses pistes, rpliques inacheves, on prpare le spectateur. Cest une nouvelle forme dattente : dbut dvocation classique (cf. violons, yeux embus), qui est chaque x coup, transgression. Autre faon de grer la narration : vocation motionnelle de la chanson et pas avec les grands violons habituels dHollywood. Articulation en 3 parties.

Gros plan des visages : on ne sait pas quoi ils pensent. Scnario conu pour djouer toute hypothse de fiction.
Le dcor annonce la destine du perso (Cf. Rick, alcoolique -> lumires tamises, sombres..). Apparition du hros moderne, dont la faille est grande.

Le temps de lvocation ne peut tre configur, cest trs diffrent de tout ce qui a t vu prcdemment. Pour voquer le souvenir, il faut instaurer le temps mythique, il faut runir toutes les temporalits.

Hdonisme : le bonheur de vivre linstant est plus important que le pass ou le futur, cest a le temps mythique. Ce qui justifie les personnages cest une passion universelle. Mais il y a toujours une reprise historique qui empche le temps mythique de sinstaller, qui met fin la passion. Ici, Laszlo est la mtaphore de lHistoire qui prend le dessus.

Regard hors-champ : Ilsa est dans le prsent, mais elle pense constamment au pass.

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Notes 2007-2009

Laszlo et Rick sont chacun une facette dune unit indivisible : symtrie stylistique constante travers le film.

V.

CONTINUITE CLASSIQUE

DE

LA

WARNER

AU-DELA

DU

Les 3 films suivants vont donner naissance la technique de lActors studio, et marquent des transformations et la prennit de certaines rgles.

Rebel without a cause, Nicholas Ray, 1955.


2 scnarios, 2 tendances qui sont caractrises par 2 garons. Film mythique par son personnage principal, il y a un dcalage entre la rception de lacteur mythique (James Dean mourra 2 ans plus tard dans un accident de voiture), et la rception du personnage mme. Sujet dun jeune homme en rupture avec le noyau familial, avec la socit, avec la manire dont on gre les adolescents laprs-guerre aux USA. Lautre garon nest en rupture de la mme manire. Contexte de crise pour les studios amricains qui doivent se redfinir. Boom conomique et problmatique de la gestion de lindividu dans le monde socital. (*) Extrait 1, commissariat : rouge qui connote limportance du personnage. Jim est la priphrie du plan, il nest pas dans une position honorable : cest une rvolution figurale lpoque. Forte contre-plonge pour donner du poids au commissariat pesant sur Jim. Interrogatoire de Plato, accompagn de sa nanny noire qui est une formidable mre de substitution. Elle montre la tolrance ethnique warnrienne, et cest par elle que passe toute la perspective de labandon. (*) Extrait 2, rencontre de Jim et Judy . Musique romantique qui encadre : interlude puis on bifurque totalement, il faut un autre ton pour le dialogue, que Jim ne parle plus de manire strotype. Il faut partir sur une autre complicit. (*) Extrait 3, le plantarium. Prologue de Jim qui dit ne pas vouloir faire partie du monde communautaire, mise en abme par le film sur la voie lacte : il

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veut tre une particule libre, comme les particules dans lunivers. (*) Extrait 4, dispute avec les parents . Jim est en rupture par rapport au noyau familial. Ils sont dans 2 registres de raction diffrents : Jim est dans un registre raliste, tandis que ses parents sont dans le dramatique. Il est le paradigme du jeu de lActors studio : tte baisse, dclarant des faits terribles sur un ton calme et en mme temps ralise quil est incompris, bras en diagonale qui donnent du poids et de la profondeur. La rupture est induite dans le plan. La violence arrive comme une continuit, une consquence, elle nest pas hors champ. Musique grave, qui rappelle une lecture plus classique. (*) Extrait 5, dfi en voiture. Scne daction classique : dualit, conflit. Jim laborde malgr tout diffremment, en sautant au dernier moment de la voiture. Plusieurs niveaux de sens, mais noyau psychologique. Plato croise les doigts et annonce ainsi lamiti naissante. (*) Extrait 6, ils se cachent dans la maison. Jim a trouv une nouvelle famille : ses amis sont le noyau reconfigur en toute libert. Judy et Jim sont les parents, Plato le fils, qui sera sacrifi la fin. (*) Extrait 7. Il y a une 1re fin, sacrificielle : la mort de Plato. Elle relve de laction induite, la rbellion trouve continuit en Plato. 3 tapes : Jim prend conscience de la situation ; Stylisation de la violence comme une chorgraphie, et niveau mtaphorique ; Impudeur et tristesse de Jim qui demande de laide son pre. La 2e fin est le plantarium en dernire prise, symbole du retour au non-anthropomorphisme (cf. discours du prof, scne 3).

Caractristiques, entre classicisme et nouveaut :


Toujours mme proccupation du contenu social et de lesthtique ; Mlodrame : hypothse quune action se dveloppe, quil y a une fatalit. Happy end avec le sacrifice du 2e personnage. Scnarisation plutt classique : les phrases annoncent les faits qui auront lieu, comme des clins dil Pas de logique classique dans la manire de grer les scnes. Camra fixe et sons hors champ qui donnent un dcalage perceptuel.

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Utilisation du cinmascope pour revtir une fonction psychologique. Dimension scope : permet une grande hirarchisation des diffrents niveaux de narration. induite Capture Laction de pour a plusieurs le centres de dintrts. Simultanit fractionnement. micro-histoires, inciter hypothse spectateur

globale

comprendre plus que les lignes daction. Chromatisme : la couleur a une fonction active, elle suggre des tats. Jeu dacteur : homme emphatique, pas dexagration, on ne canalise pas lattention du spectateur par un geste ou une attitude. Cest un autre type dmotion qui rpond aux principes de marginalit (le personnage noccupe plus le centre) et physicalit (impudeur et intimit qui simplique dans le spectateur comme une dialectique, pour lui faire dcouvrir le personnage). Les personnages ont un poids psychologique, ils ne veulent pas crer de dialogue, ne rpondent pas ou de manire dcale. (Cf. manire dont la logique de comportement est adverse, en dcalage constant). Phrases trs franches. Critique sociale qui sinstalle rapidement et de faon insidieuse. Cest un travail partir de lopulence. Jim agit travers le cynisme pour rpondre son malaise : cris hystriques, mauvaise articulation. Il ny a pas toujours de causalit directe son agressivit. Programme musical de type classique, pour gnrer du sens. Connotation trs smaphorique des gestes. Radicalit de la mise en scne trs moderniste. Systme de rfrence o le profil psychologique du personnage est plus important que le droulement de laction. Grande rfrence au sensoriel qui permet la connaissance du personnage. Intrusion du dtail priphrique, tranger au film daction, qui sera dsormais important dans tous les films. Grands temps de pause : rflexion du personnage, qui aboutit un changement de raction mais pas toujours une action.

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Notes 2007-2009

Subjectivisation de la vision pour aller plus loin dans les possibilits. La part des mdias est importante lpoque, elle fait rentrer la dlinquance dans le domaine public.

Scne en 2 tapes : mode dductif et mode trs descriptif. Manire dialectique dinterroger le spectateur : mode continu, puis insidieux, puis explosif. Il y a un constant va-et-vient entre ces modes.

Fin 40s, la Warner est dj intresse par lachat les droits dadaptation de T.Williams, qui est probablement lcrivain cinmatographique par excellence. On retrouve chez lui la proccupation sociale chre la Warner et Kazan.

Les thmes chers Williams sont :


Pluri-ethnie, qui rvle surtout la typologie des USA : Nord et Sud, grands propritaires et parvenus, ruraux, noirs Cette thmatique des communauts r enrichit la Warner qui tait revenue un certain classicisme. Marginalit et altrit : les personnages ne sont rattachs aucun groupe social, cest ce qui fait que les spectateurs les aiment.

Un tramway nomm dsir, Elia Kazan, 1951.


Pice phare aux USA. Avant de soccuper de films, Kazan est un grand directeur de thtre. Avec ce film, il marque un passage dramaturgique entre thtre et cinma. Williams collabore au scnario. Thmatique de lamour bas sur un viol, qui entranera des problmes de censure (// Baby Doll). Cette ngation se transformera en succs. (*) Extrait 1, Blanche arrive chez les Kowalski . Cest une femme qui sort du Sud profond, qui cherche combler un manque. En opposition, Stanley est marginal, vulgaire, il exhibe son corps. Le son de fond est un jazz tranquille qui contraste avec la tension dramatique de la scne. (*) Extrait 2, partie de poker et dispute : la rage de Stanley est dclenche par la jalousie. Mtaphore de la purification par la douche force. Ensuite il pleure : manifestation de la fragilit malgr la force. Blanche reprsente

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Notes 2007-2009

lantagonisme des socits trangres aux USA et provoque la colre de Stanley.

Caractristiques :
Changement du rapport au film, ce nest plus du classicisme. Type de captation musical diffrent. Interrogation sur le dcor cinmatographique ; conomie de moyens qui donne une force. Ouverture vers une riche typologie humaine et rupture au niveau du jeu dacteur. Coexistence possible de plusieurs styles : Vivian Leigh est une grande actrice de thtre dont la manire de jouer rompt totalement avec la violence de Brando. Les personnages fixent leur marginalit travers leur rapport au monde. Fragilit et impudeur qui rend le personnage accessible, familier. Trs cinmatographique, mme si a semble thtral. Thme de la confrontation des mondes, laquelle va crer un nouveau type de dialogue. Le physique prend toujours le dessus dans la continuit du dialogue. On met une logique dans les situations de grande intensit grce la physicalit et les tats psychologiques des personnages. Audition subjective (Kazan est en avance par rapport tout le monde) : lvocation mentale ne passe que par le son, pas de flashback visuel (cf. instabilit mentale de Blanche). Changements de registre trs brusques : rception spectatorielle tout fait nouvelle. Morale sous-jacente : le viol est mis en parallle avec laccouchement. Ce sont les tats consubstantiels de Stanley : marginal et rebelle, mais qui veut que la vie continue malgr tout.

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Notes 2007-2009

Baby Doll, Elia Kazan, 1956.


Disparition totale de la mainmise des studios sur la cration du ralisateur. Film lrotisme dcal, il sera censur par la Warner ds sa sortie. Cest un moment-cl qui gnraliser le cinma indpendant. Ecrit avec la collaboration de Williams, combinaison de 2 de ses pices.

(*) Extrait 1, introduction.


(*) Extrait 2, 1re sduction. Il y a 2 modalits narratives simultanes : une qui avance (sduction) et une qui recule (rvlation des mfaits du mari). La gestion dune complexification de laction est ramasse en une scne plan contre plan sur la balanoire. Intensit 2 niveaux. (*) Extrait 3, jeu de poursuite dans la maison en ruine . Chanson Shame est un grand standard lpoque, et fait sens dans la scne.

Caractristiques :
Grande mtaphore de la confrontation du Sud et de ses valeurs face un Nord plus moderne. Baby doll, femme-enfant : nouveau rapport de sduction et nouveau niveau de la fminit. Ici la typologie du rebelle vire au fminin. Cest une grande rvolution : une femme dveloppe le caustique, lhumour, lautoironie. Elle nest pas une victime, et assume sa position de femme-enfant, sa sexualit. Grande audace, peu de films ont montr un tel niveau par rapport au rle de la femme. Refus de la beaut masculine ( Brando, Dean) afin dviter quon sattache au personnage pour cette unique raison. Eloge de la marginalit, de ltranger, de lcart, de la transgression. Dimension sociale. Changements dynamiques de montage. Dimension potique du personnage. Techniques poly sensorielles de lActors studio.

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Notes 2007-2009

On assiste donc la conclusion de louverture instaure par la Warner ses dbuts : grandes possibilits mme avec peu de moyens, flexibilit, capacit dadaptation (typiquement amricaine). Ils arrivent ainsi voquer des thmes actuels avec des sujets dpoques mme trs anciennes.

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