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SI Guy Moquet aspirait au repos ternel, cest comme qui dirait rat : il doit tre pris de toux convulsive

depuis quelques semaines, trs exactement depuis quil se trouve bien malgr lui sous les feu de la rampe. Lide de faire travailler les scolaires sur la mmoire nest pas idiot en soi, on doit le reconnatre. En revanche, le choix du support, du moment, de la forme est ce que lon peut appeler une coquille, ce qui fit dire un membre du forum paraphrasant Clmenceau que le devoir de mmoire est une chose trop srieuse pour la confier des politiciens . Remarque face laquelle on applaudira sans mnager nos efforts. Il suffit de sortir du fond de sa bibliothque un bouquin du nom de La libert en mourir pour y dnicher des lettres autrement plus parlantes que celle de Guy Moquet, qui au passage se trouve post mortem au milieu dune polmique dont il nous est avis quelle laurait un brin irrit de son vivant. La fameuse lettre objet de tant de querelles ne peut tre comprise que place dans un contexte trs prcis, un point tel que le devoir de mmoire devient un lointain parent du dernier message laiss par Guy Moquet, vu que sa lettre parlait plutt despoir. On comprend encore moins la subtilit de lopration ds lors que lon sait que la bafouille boycotte sera lue pendant toute la scolarit dun gamin. Il y prtera une oreille furtive la premire anne, pour sen tamponner royalement le coquillard ds la rentre suivante. Drle de mthode pour dvelopper le devoir de mmoire. Dcidemment, il faut mieux laisser linitiative du souvenir ceux qui savent le faire, parce que dans le cas contraire cest comme si Paul Bocuse se tapait Roland Garros alors que pendant ce temps Federer se cognerait un rti de sanglier aux airelles et truffes A chacun sa partie : on a pu apprcier l propos de nos donneurs de leons civiques proposant la lecture de la lettre de Guy Moquet au Stade de France quelques plombes plus tt, un genre de rptition si vous prfrez. Il aurait fallu distribuer en prime un mode demploi pour quon puisse savourer pleinement la substantifique moelle de cette heureuse initiative. Au jour daujourdhui, on na hlas rien pip au bastringue ; le plus malheureux de tout a, cest personne na compris. Si cest pas la preuve que les hommes politiques sont aussi dous pour le devoir de mmoire que nous pour la chasse la Bartavelle, on se demande ce quil faut de plus en la matire. Il nous semble bien que les profs, quils officient dans le primaire ou le secondaire ont suffisamment dimagination pour trouver eux-mmes le moyen dattirer lattention de leurs potaches sans que le vecteur leur soit impos, plus forte raison lorsquil sonne le projet ficel en deux coups de cuiller pot. Et Guy Moquet dans tout a ? un pauvre gosse de 15 ans, fusill le 22 octobre 1941 Chateaubriant dpartement de la dfunte Loire Infrieure, tantt choisi comme symbole de la rsistance par les communistes, tantt par un gouvernement peine mieux inspir que le club des prolos. On ne connat jamais aussi mal que ceux que lon croit connatre parfaitement. Dans le cas de Guy Moquet, on constatera que son pass se limite une enveloppe subliminale, une variante moderne de lhistoire officielle telle que la pratiquait avec talent la IVme Rpublique lorsquelle expliquait a ses colonies dAfrique que leurs anctres taient Gaulois. Qui va sidentifier Guy Moquet ? Qui va entretenir son message de mmoire ? Quelles perspectives cette extraordinaire initiative va-t-elle offrir au souvenir ? Tout nous laisse supposer que le rsultat sera quivalent un coup de carabine plomb sur un brontosaure du jurassique. Le devoir de mmoire est un travail de longue haleine, une course contre la montre livre tout les jours avec loubli comme principal adversaire. Inviter un tmoin de la seconde guerre mondiale devant ses lves, les conduire au camp du Struthoff et les laisser mditer, leur lire le menu dun citadin sous loccupation, leur expliquer les queues interminables devant des magasins vides pour glaner 25 grammes de beurre, la rafle du Vel dHiv qui grouillait de gosses toile jaune, voil ce quest le devoir de mmoire. Voil ce peu de politiciens savent faire, trop presss quils sont pour sintresser aux dtails de lhistoire. Grard Dor avait 15 ans et 8 mois lorsquil est mort sous les balles allemandes, ce 23 juillet 1944 quelques kilomtres de Caen. Il portait luniforme Canadien des Fusiliers Mont Royal et tait natif de la rgion du Lac St Jean. Il tait volontaire avec des centaines de milliers dautres gosses, peine plus gs que lui. Il est le plus jeune soldat alli mort en Normandie, en ce terrible t 44. Bien sr, la mort de Grard Dor nest pas exemplaire, puisquil ntait pas franais, et chose encore plus blmable par voie de consquence, il est tomb pour la libration dun pays tranger au sien. Grard ne connaissait pas Guy, ils avaient juste en commun la mme vision dun monde plus humain dbarrass de la tyrannie qui le broyait . Et pour cela, ils se sont engags au point den perdre la vie et au passage ont sacrifi leurs rves de gosses pour permettre dautres, pas encore ns, de vivre les leurs. Voil ce quest le devoir de mmoire : vivre ses rves et ses passions aussi intensment que Guy Moquet et Grard Dor auraient voulu vivre leurs propres rves et leurs propres passions. En les remerciant sincrement. Le devoir de Mmoire cest mettre un pied Auschwitz et frler ce qui pouvait tre linsoutenable vrit pour finalement prendre lengagement solennel de faire barrage tous ceux qui voudraient voir cette histoire se reproduire, ceux qui affichent sans honte leur nostalgie du IIIme Reich et rendent hommage des combattants honnis, ceux de la Charlemagne qui au nom dun prtendu idal acceptaient dtre nomms SS et souhaitaient la victoire dun systme criminel tatique. Voil, Messieurs les ronds de cuir, ce quest vritablement le devoir de mmoire. On ne peut prtendre dterminer ce quil doit tre lorsque lon ne sait mme pas ce quil est. Laissez Guy Moquet reposer du sommeil du juste et laissez les gamins de vos instits courir dans les champs, ramasser des coquelicots et les dposer au pied de tombes dautres gamins. Mais, de grce, laissez ceux qui savent ce quest le devoir de mmoire le moyen par lequel ils choisiront de le transmettre au mieux. Au mois prochain.

Rsolument engag dans le devoir de mmoire, Hubert Denys est galement pote. Il propose aux lecteurs de lHistomag de partager un texte de sa composition, et souhaite galement nous faire dcouvrir deux autres pomes bouleversants.

POUR NOS COPAINS


Cela va faire maintenant plus de 60 ans Que nous refaisons, chaque anne, le mme chemin, Nous les anciens dOmaha, les Vtrans Pour saluer et fleurir les tombes de nos copains En ce jour glorieux et sacr du Mmorial Day Malgr les ans passs, nous navons rien oubli Ni leur nom, ni leurs cris, ni leurs larmes, ni leur fiert Et surtout, pourquoi, en ce 6 juin, ils sont tombs. Chaque jour qui passe fait de nous des grandpres Et, lorsque nous revenons dans ce beau coin de France Surgissent les questions qui nous minent et nous exasprent Et qui reviennent ds que nous foulons ces lieux de souffrances. Nous en avons maintes et maintes fois discut Attabls dans un bar, en sirotant des bires Dix, vingt, cent fois nous en avons reparl Autant de fois nous avons refait cette stupide guerre. Pourquoi nos copains sont-ils morts et pas nous ? Pourquoi sommes-nous vivants et eux sous la terre ? Pourtant, eux aussi avaient pris Dieu genoux Et ensemble, nous Lui avions adress la mme prire. Comme nous, ils avaient le mme cran, la mme dtermination Comme nous, ils ne fuyaient pas devant le feu et la bataille Comme nous, ils faisaient fi de leur vie devant laction Comme nous, ils ne combattaient pas pour la gloire et les mdailles Nous avons tout partag, tout mis en commun Les combats, les larmes, le sang, la peur Tous unis comme les cinq doigts de la main Savourant ensemble les brefs instants de bonheur. Bientt, nous aussi nous irons les rejoindre, nos copains. Et alors, ils resteront seuls dans leur immense cimetire Ne les oubliez pas et faites quaujourdhui comme demain Ils soient toujours prsents dans vos curs et vos prires Hubert DENYS

Et gardez-le au plus profond de vous Jusqu ce que les hommes dcident Que la guerre est insense Alors, prenez un moment Pour treindre ces hros discrets Laisss derrire vous Major Michael Davis ODonnell Ne venez pas pleurer sur ma tombe Je ne suis pas l. Je ne dors pas Je suis les mille vents qui soufflent Je suis les diamants qui scintillent sur la neige Je suis le rayon de soleil sur lpi mr ; Je suis la gentille pluie dautomne Quand vous vous veillez dans le soleil matinal Je suis lenvol vif-argent Doiseaux sereins qui tourbillonnent Je suis la douce toile qui scintille dans la nuit Ne venez pas pleurer sur ma tombe Je ne suis pas l, je ne suis pas mort. Private Thomas MEDLIN, 90th US ID

Si vous en tes capable Conservez pour eux Une place au fond de vous Lorsque vous retournerez sur ces lieux Do ils ne pourront plus jamais revenir Nayez pas honte de dire Que vous les aimiez Mme si ce na pas t toujours vrai Prenez ce quils vous ont laiss, Prenez ce que leur mort vous a appris

Le numro 24 du Magazine Batailles (photo en haut droite) consacrera pour son dition dOctobre Novembre 2007 une large tribune la Bataille de Normandie et plus particulirement dans le secteur Amricain. Yves Buffetaut proposera galement un sommaire assez clectique, dont un article au premier abord fort intressant, sous la plume dEric Lefevre, lun des spcialistes franais de la Brigade Frankreich : Tactique : Aprs Omaha 7-11 juin 1944 La coupure du Cotentin Rsistance : La libration du Cap Frhel, aot 44 Le maquis de Chartreuse (fin) Arme allemande : Reprendre Paris Kriegsmarine La guerre en Baltique 1944-1945 Front de l'Est : La LVF dans la fort de Mamajewska Circuit : De la Fire Saint-Sauveur-le-Vicomte, Les muses 39-45 d'Helsinki et des environs. 6.50

Propos recueillis par Eric Gigure

Jeannot, Tu leur diras de raconter notre histoire, dans leur monde libre. Que nous nous sommes battus pour eux. Tu leur apprendras que rien ne compte plus sur cette terre que cette putain de libert capable de se soumettre au plus offrant. Tu leur diras aussi que cette grande salope aime l'amour des hommes, et que toujours elle chappera ceux qui veulent l'emprisonner, qu'elle ira toujours donner la victoire celui qui la respecte sans jamais esprer la garder dans son lit. Dis-leur Jeannot, dis-leur de raconter tout cela de ma part, avec leurs mots eux, ceux de leur poque. Les miens ne sont faits que des accents de mon pays, du sang que j'ai dans la bouche et sur les mains. Marc Levy est le fils de Raymond et Danile Levy. Son pre s'est engag dans la Rsistance 18 ans au sein de la 35 Brigade. Jeannot est le nom fictif que Raymond Levy a adopt ce moment. C'est de son histoire dont il est question dans le livre de son fils Marc, Les enfants de la libert. Une uvre sincre, un livre poignant sur les liens qui se tissent entre combattants de la libert. Une dmonstration que l'amour entre frres peut obliger chacun d'eux se dpasser pour que l'autre survive. Un hommage ceux qui sont l'origine des groupes de rsistance, ceux qui sont tombs en refusant de voir leurs droits brims par des lois injustes. Une ode la libert. Le livre de Raymond Levy sest vendu plus de 400 000 exemplaires, il a t retenu dans la liste de choix du prix Goncourt.

Editions Robert Laffont, ISBN 978-2-221-10713-3 Parution : 05/04/2007 M. Marc Levy a gentiment accept daccorder une interview exclusive Histomag44. Daniel Laurent ainsi que votre humble serviteur se sont donc interrogs sur ces points prcis Eric Gigre.- Votre pre est-il n en France ? Marc Lvy .- Oui, Paris en 1923, maman aussi mais dix annes plus tard. E.G.- Il est (tait) Juif ? Est-il dcd aujourd'hui ? Votre mre ? M.L.- Il est Athe, trs en vie et ma mre aussi. E.G.- Vos grands-parents sont-ils dcds dans des camps ? M.L.- Oui, mes grands-parents paternels sont morts gazs en dportation. E.G.- L'athisme de votre pre est-il d ce qu'ont vcu ses propres parents ? M.L.- Je nen sais rien pour tout vous dire, je ne suis pas sur que lui-mme se souvienne sil tait croyant avant la guerre, mais si votre question tait de savoir si son vcu la cart de toute croyance, la rponse est oui. E.G.- Votre pre a-t-il hsit avant de vous parler de cette priode de sa vie ? M.L.- Il ne men a jamais parl, cest un de ses amis qui ma un jour racont son histoire. E.G.- Comment a-t-il su qu'on avait laiss prendre sa Brigade par la Milice ? M.L.- Cela fut dcouvert aprs la guerre, par des tmoignages concordants.

E.G.- A-t-il t en captivit pendant longtemps ? M.L.- La dure exacte, au jour prs, de dcembre 43 aot 1944, indique dans le livre. E.G.- Pensez-vous que son amour pour la France a t affect par cette priode (Milice et collaboration) ? M.L.- Non, en aucun cas. E.G.- Pourquoi avez-vous attendu si longtemps pour crire sur ce sujet ? M.L.- Parce quil ma fallu dix ans de recherches et denqutes pour retrouver toute lhistoire de la 35me Brigade et six ans et six romans pour commencer me sentir tout juste capable de lcrire.

Ci-contre, Raymond Lvy

D.L. & E.G.- Votre grand-pre est-il arriv en France aprs la Grande Guerre ? Comme j'ai cru le comprendre dans votre livre, il venait pour le travail ? Suite l'hcatombe de 14-18 ? M.L.- Non, mon grand-pre avait quitt la Turquie au moment de la rvolution turque et arriva en France avant la Grande guerre. D.L.- Votre pre a-t-il t victime de racisme de la part des Franais avant l'invasion nazie ? M.L.- Non D.L.- Les Rsistants trangers taient-ils bien accueillis dans les rseaux franais ? Quelles taient les relations de votre pre avec les Rsistants franais ? M.L.- Tout cela est expliqu dans le roman. La 35 brigade accueillait aussi bien des Franais que des trangers, mon pre, lui, tait franais de naissance. Les rivalits entre rseaux existaient certes, mais les rseaux taient solidaires. D.L.- Les mrites des Rsistants trangers ont-ils, selon vous, t reconnus en France aprs la guerre ? Sinon, y voyez-vous une explication ? M.L.- Aprs la guerre non, comme lexplique le roman, mais plus tard oui et particulirement en 1984, grce Charles Hernu, alors ministre de la Dfense D.L. & E.G.- Merci infiniment M. Lvy M.L.- Je vous envoie toutes mes amitis. Pour rejoindre le site officiel de Marc Lvy : http://www.marclevy.info/index_fr.aspx
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Claude Lvy

Membre du forum sous le pseudonyme de Mikoyan, Ruben Sartori nous livre ici une remarquable tude de la Bataille de Stalingrad ses dbuts, dont lissue finale en fvrier 1943 sera lun des points cl de la chute du IIIme Reich. En septembre 1942, pourtant, la dcision est loin davoir bascul dans le camp Sovitique. Samedi 12 septembre : Pliant depuis le Don, en deux mois de trs durs combats contre les meilleures e troupes allemandes, la VIe Armee commande par Paulus et la IVe Panzerarmee dHoth ; la 62 Arma est accule sur sa dernire ligne de repli : la ville mme de Stalingrad. La situation est alarmante, les troupes 1 allemandes ayant perc la dfense sovitique Latochinka, le 23 aot , ont dbouch sur la Volga au nord 2 de la ville, entre Rynok et Erzovka et ce 12 septembre, elles percent galement sur la Volga au sud de la 3 e ville, Kouporosnoi . La 62 Arma est prise en tau dans la ville ravage par les bombardements 4 quotidiens de la Luftwaffe . Sur les quais les civils se pressent dans lespoir de schapper sur lautre rive, 5 mais les bacs et chalands sont incessamment attaqu et couls sans piti par les bombardiers en piqu de 6 la Lufttflotte IV de von Richthofen . e Quant ltat de la 62 Arma, il est tout aussi alarmant. Elle ne compte plus que 33.000 hommes, harasss et fourbus, appartenant des units brises qui ont perdu hommes et matriels dans les combats ; et ne 7 dispose plus que dune soixantaine de tanki . Pour seul secours elle ne peut compter que sur la garnison de e 8 9 Stalingrad, comptant prs de 8000 hommes de la 10 SD du NKVD et dautant dopoltchenetsi .

Ce jour, ayant exploit une perce fulgurante travers le front sovitique, la 16e Panzer-Division sest retrouv aux portes de Stalingrad, alors que le gros de la 62e Arme tait encore au prise au-devant de la ville et que la ville ellemme tait sauvagement bombarde. Le lendemain au petit matin, les panzers se sont ports vers lusine Traktorny pour semparer de la ville. L, les miliciens qui staient posts en dfensive durant la nuit et avec les quelques units sovitiques qui se trouvaient dans le secteur, ont arrt les panzers-grenadiers. La lutte ingale dura deux-trois jours, le temps dacheminer des renforts puis une contre-attaque de quelques units de lArme rouge, rejeta les panzersgrenadiers dune poigne de kilomtres. Il sagissait de 1.200 ouvriers de Traktorny, 600 de Barrikady et 300 de Krasny Oktiabr qui staient arm avec les armes quils fabriquaient dans leurs usines, notamment les blinds qui sortait directement des chaines de Traktorny pour prendre position sur la ligne de feu quelques mtres plus loin. Les units qui prirent part ces combat taient les 1077e et 1078e rgiment de DCA (dont les batteries antiarienne de 76 ou 85 mm manies par des femmes, ouvrirent le feu sur les panzers jusqu ce que mort sensuive), du 738e rgiment dartillerie antichar, des 21e et 28e bataillons coles des blinds, la 99e brigade blinde (qui tait en reformation), des 272e et 282e rgiment de fusiliers du NKVD, du 249e rgiment de convoi du NKVD (cest--dire les gardiens de la prison qui se trouvait non loin de l), du 32e bataillon de fusiliers-marins de la Flottille de la Volga, du 724e rgiment de fusiliers (315e SD), des 115e, 124e et 149e brigades de fusiliers, de la 195e division de fusiliers ( leffectif tout au plus dun rgiment) et de la 2e brigade motorise. 2 Localits distantes dune poigne de kilomtres. La perc allemande tait un couloir de 6/7 kilomtres de largeur. Erzovka tait tenu par la 66e Arme de Malinovski qui dfendait laile droite du front, tandis que Rynok ltait par la garnison de Stalingrad. Rynok tait un bourg aux portes nord de la ville, non loin de lusine Traktorny, Erzovka tait un village au bord de la Volga, situ une quinzaine de kilomtre de Stalingrad. 3 Localit 2 kilomtres aux portes sud de la ville. Si le secteur tait tomb le jour en question, un dernier carr de fusiliers-parachutistes de la 35e Division de fusiliers de la Garde se maintenait encore dans le bourg. Ce ct-ci du front tait dfendu par la 64e Arme de Choumilov qui stait arcboute autour de Beketovka. 4 Le 23 aot vers 18 heure, des centaines de bombardiers de la Luftflotte IV de von Richthofen ont dvers des milliers de bombes fragmentations et incendiaires sur la ville pourtant dpourvue dobjectif militaire mais par contre grossie de refugis. Lhistoriographie sovitique indique le chiffre de 35.000 morts. Von Richthofen tait apparemment un spcialiste des bombardements de terreur, il avait particip au bombardement de Guernica (1.600 morts) et de Varsovie (20.000 morts). La population de Stalingrad slevait 600.000 personnes. 5 Par exemple, le 25 aot, le transport sanitaire ST-54 (ex-vapeur Compositeur Borodine ) pourtant marqu dune grande croix rouge, fut attaqu et coul. Sur les 700 blesss quil transportait, seulement 300 purent tre sauvs. 6 Wolfram Freiherr von Richthofen avait pris le commandement de la Lufttflotte IV en juillet 1942. 7 Tanks, mme anglicisme en Russe, autrement dit blinds ou chars. 8 10e Division de fusiliers du NKVD, du colonel Saraiv et du commissaire politique Kouznetsov. La division comprenait lorigine cinq rgiments de fusiliers les 269e, 270e, 271e, 272e et 273e mais ce dernier envoy colmater une brche sur le Don en aot, a pri tout entier en effectuant sa mission et fut remplac par le 282e rgiment de fusiliers du NKVD qui tait fort de 800 hommes seulement. On transfra galement, en soutien, le 1104e rgiment dartillerie de la 64e Arme. En septembre les effectifs de la division slevaient 7.900 hommes. Saraiv, tait par ailleurs le comandant de la garnison de Stalingrad, la milice tait place sous ses ordres, soit 8.000 hommes environ. Les fusiliers du NKVD taient lorigine des units de gendarmerie destines combattre les insurgs de tous poils de lordre

Miliciennes Stalingrad A tout casser la ville peut tre dfendue par 50.000 hommes. En face la VI Armee aligne au bas mot 10 e 170.000 hommes et 500 panzers. Dans ces conditions Lopatine , le comandant en chef de la 62 Ama, 11 confie Eremenko que son arme nest pas en tat de dfendre Stalingrad.
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sovitique. Au moment de linvasion allemande, ces units vont se retrouver au contact avec lennemi ou tre engages contre lennemi faute dautre moyen et se sont distingues par leur courage et efficacit. Impressionn, Staline ordonnera au NKVD de former de nouvelles units pour quelles soient employes directement sur le front comme unit combattante rgulire. Au dbut de 1943, ces units qui dpendaient du ministre de lintrieur et non de lArme Rouge, ont t reverses cette dernire par soucis de cohsion du commandement. Avec ces units, lArme Rouge formera la 70e Arme, cest le cas de la 10e Division de fusiliers qui a t r-immatricul en 181e Division de fusiliers. La 70e Arme sera engage Koursk. 9 Miliciens en Russe. La milice fut forme fin 1941/dbut 1942 dans le but de contrer linfiltration de petites units de saboteurs, des parachutistes par exemple. Les miliciens-ouvriers devaient sentrainer aprs leurs longues journes de travail. Ils taient forms et encadrs par le NKVD. Beaucoup furent directement incorpor dans les units rgulires au fil du temps pour compenser les pertes. Dautres ont continu travailler dans les usines tant que celles-ci furent encore utilisables, tout en combattant en cas de besoin et quand leurs usines taient assaillies par lennemi, ils les dfendaient. Ils travaillaient le jour et combattait la nuit et inversement. Les ouvriers se sont tus la tache au sens strict du terme. Leur aide fut indispensable, cest eux qui rparaient larmement et produisaient aussi des munitions. Ils servaient galement de guide aux units dans le ddale des rues en ruines, des gouts ou des complexes industriels. Environ 8000 miliciens prirent part aux combats dans la ville, dont des femmes. 10 Gnral-lieutenant A.I. Lopatine. Comandant en chef du 6e corps darme en 1941, il se distingua en russissant percer lencerclement de Kiev. Aprs quoi on le nomma comandant en chef de la 37e Arme qui libra Rostov en nov. 1941. Puis il a t affect la 62e Arme dont il fut relev de ses fonctions le 7 septembre pour tre plac la tte de la 34e Arme. 11 Commandant du Front de Stalingrad.

Ce dernier, expressment dpch sur place par Staline pour tenir la ville tout prix, le relve de ses 12 fonctions sur le champ et le remplace par le gnral Tchoukov . Pour les troupes les consignes sont 13 claires, la prikaze N 227 , intitule Plus un pas en arrire ! sera applique la lettre. La ville ne doit pas tombe, la Volga ne doit pas tre franchie, a ordonn Staline. En accord avec la consigne, Tchoukov 14 dclare Khrouchtchev quil dfendra Stalingrad o quil y mourra. En signe fort Tchoukov dont le PC est 15 install au plus avant, sur le Mamaiv Kourgane , exige que nul comandant ne doit tre en de de lui. Les troupes allemandes ntant tout au plus qu dix kilomtres de la Volga, Hitler ordonne Paulus de prendre e 16 la ville immdiatement. Devant lurgence de la situation, la 112 SD qui tait en reformation sur la rive gauche, est envoye renforcer la position cl de la dfense de Stalingrad, celui du Mamaiv Kourgane. 13 17 septembre : 6 h 45 aprs une puissante prparation dartillerie, Paulus lance le plus gros de ses forces e e sur la 64 Arma, la jointure de la 62 Arma. Lobjectif est de nettoyer tout le secteur jusqu la Volga 18 e e autour de Kouporosnoi , afin disoler totalement Stalingrad. En mme temps, Paulus charge les 71 , 76 et e 295 ID, appuyes par une cinquantaine de panzers, dattaquer tout droit travers le centre-ville pour atteindre la Volga au dbarcadre central. Le but est de priver les dfenseurs de la ville de leur principal moyen de ravitaillement et ainsi rduire les poches de rsistances sovitiques bien plus facilement. En 19 diversion, Paulus envoie sur Orlovka un bataillon de panzergrenadiere mais celui-ci ce fait hach en pure 20 e 21 perte par les strelki de la 115 SBr bien retranchs dans les ravins. Si au nord la diversion tourne au vinaigre, au sud, le couple panzer/aviation fait merveille et lamine les forces sovitiques laisss quasi sans 22 e dfense dans la steppe rase. Les panzersgrenadieres semparent de la station Sadovaa . La 64 Arma est rejete jusquaux abords de la Volga. Dans laxe du centre-ville aprs trois heures de bombardement sans relche, les bombardiers de la Luftwaffe oprant par paquet de quarante brisent la faible dfense sovitique, e et ouvrent la voie linfanterie. Les landsers de la 295 ID se portant lassaut du Mamaiv Kourgane e mettent en droute les strelki mal arms et forms la hte de la 112 SD qui pour la plupart subissent pour 23 la premire fois leur baptme du feu et de quel feu ! Mais tandis que le dtachement de barrage avec e beaucoup de sang-froid, stoppe la dbandade et ressaisi les hommes de la 112 SD en la rengageant au 24 e e combat ses cts ; lattaque allemande butte sur la dfense coriace des tchekisty des 269 et 270 SP 25 du NKVD qui dfendent respectivement laccs la gare centrale et au Mamaiv Kourgane. Finalement le 26 secteur tiendra bon avec lappui de lartillerie et des katiouchas .

Vassili Ivanovitch Tchoukov, commanda la 4e Arme pendant linvasion de la Pologne en 1939, puis la 9e Arme au cours de la guerre dhiver contre la Finlande en 1940. Entre 1940 et 1942 il fut attach militaire en Chine. Ensuite il fut rappel pour encadrer la toute jeune 64e Arme, puis stant distingu sur lAksa en mettant en chec les allemands plusieurs jours durant, on lui confia le commandement de la 62e Arme. Aprs la bataille de Stalingrad, Tchoukov est rest la tte de la 62e Arme, devenue la 8e Arme de la Garde qui finira la guerre Berlin. 13 Ordre en Russe. Les prikazes manaient directement de Staline. Cet ordre N227 fut dict le 28 juillet 1942. Elle restaure les dtachements de barrage larrire des troupes combattantes et instaure les compagnies et bataillons disciplinaires pour les soldats, officiers et commissaires politiques ayant fauts. 14 Commissaire politique du front de Stalingrad. Il deviendra aprs guerre le premier secrtaire de lURSS. 15 Colline Mamaiv, mont cot de 102m. Situ au centre de la ville, il domine lest : larodrome et toute ltendue des abords de Stalingrad, au sud : le centre ville, louest : les passages de la Volga, au nord : lusine chimique Lazur et les usines Krasny Oktiabr, Barrikady et Traktorny. Son nom proviendrait dun khan Tatar, un certain Mama, qui y aurait install sa tente. 16 112e Division de fusiliers du colonel Ermolkine et du commissaire politique Lipkind. Cette unit avait t saigne blanc au cours des combat sur le Don en juillet /aot. Quand elle a pris position durgence dans la ville, la division ne comptait que deux rgiments, les 385e et 416e, partiellement et htivement reconstitus avec des lments disparates et lappoint dissout des effectifs de son troisime rgiment, le 524e. 17 94e ID, 29e ID (mot), 14e et 24e PzD. 18 Localit au sud de Stalingrad une vingtaine de kilomtres vol doiseau. 19 Localit une poigne de kilomtres au nord-ouest de Traktorny. 20 Fusiliers en Russe. 21 115e Brigade de fusiliers du colonel Andrioussenko. La brigade ne comptait pas plus de 5000 hommes. 22 Petite station ferroviaire au faubourg sud de la ville se trouvant 4 klm de la gare centrale. 23 Ce dtachement de barrage tait sous le commandement du lieutenant du NKVD Khlyskov. Les dtachements de barrage taient des units dune dotation thorique de 200 hommes slectionns parmi les plus fiables de larme concerne et placs sous le commandement du NKVD. Ces dtachements de barrages placs larrire des troupes les moins sres ou positionns dans les secteurs stratgiquement les plus vitaux, avaient pour mission dinterdire les units de se replier sans ordre, de dissuader les dbandades, darrter les fuyards et le cas chant de bloquer la perce dlments adverses dans son secteur, ce qui se produisit plusieurs reprises Stalingrad. 24 Surnom en Russe qui dsigne les fonctionnaires du ministre de lintrieur, hrit de son appellation initiale de Tcheka qui fut par la suite remplac par le sigle NKVD. 25 269e Rgiment de fusiliers du NKVD du colonel Kapranov et 270e Rgiment de fusiliers du comandant Jouravlev. Ces units taient formes de Stalingradois.

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Par contre, le 23 TK menacs sur son flanc gauche par la progression allemande, na pas dautres choix 28 29 30 que dabandonner lennemi Aviagorodok , lhpital et latelier mcanique MTS et de se replier la 31 32 lisire boise des cits ouvrires de Krasny Oktiabr et Barrikady . En raction lenfoncement de son centre, Tchoukov ordonne le soir mme de contre-attaquer le lendemain au petit matin, pour tenter de reprendre du terrain perdu mais surtout pour casser llan adverse juste avant quil ne slance de 33 nouveau . Pour renforcer un tant soit peu les units, on gratte 1000 hommes dans les diffrents services de e la 62 Arma et sont distribus aux units de combats. Tchoukov dcide galement de transfrer son PC 34 35 dans labri/galerie creus sur la rive abrupte de la Tsaritsa , car depuis le Mamaiv Kourgane la direction des troupes est impossible, ses communications sont continuellement coupes par les bombardements.

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. Chasseurs de chars

Lance-roquettes mont sur vhicule (des camions ZIS pour la plupart). Il en existait deux types, le BM-8 et BM-13 qui furent employs Stalingrad. 27 23e Corps blind du gnral Popov et du commissaire politique Podporinov. Lunit a t forme en avril 1942 et reut son baptme du feu sur la rivire Oskol dbut juillet. Au devant du Don, le corps essuya de si lourde perte que le 6 aot il ne lui restait plus que 20 blind, 30 canons et 200 soldats ! A la suite de quoi, le corps a t envoy se recomplter Beketovka et sera rengag le 24 aot pour contrer la perc des panzers sur Erzovka. Puis ce qui restait du corps a t affect la 62e Arme pour la dfense de Stalingrad et combattra dans la ville jusqu son annihilation totale. Toutefois, le 20 octobre, ltat-major fut renvoy de lautre cot de la Volga pour reformer lunit de but en blanc. En 1945 lunit sillustrera lors de la prise de Budapest et de Vienne. 28 Bourg de larodrome, 3 klm louest du Mamaiv Kourgane. La prise du bourg inclue la piste elle-mme qui se trouve immdiatement proximit. 29 Grosse btisse quadrangulaire de plusieurs tages avec une cour intrieure, lcart de la ville, non loin dAviagorodok, 1 klm au sud. 30 Usine de moteur proximit dAlexandrovka, une poigne de kilomtres louest de Krasny Oktiabr et Barrikady. 31 Octobre Rouge en Russe. Il sagit de la gigantesque usine mtallurgique, fonde en 1897, qui se situait en bordure de la Volga 3 kilomtres environ au nord-est du Mamaiv Kourgane. A sa priphrie ouest se trouvaient les logements ouvriers de lusine, structurs en cits. A 1 kilomtre au sud se trouvait le complexe chimique de lusine Lazur . Cette usine 32 Barricades en Russe. Il sagit dun vaste complexe industriel qui produisait depuis le commencement de la guerre armement et munitions. Cette usine se trouvait au bord de la Volga, approximativement mi-chemin entre lusine Traktorny et Krasny Oktiabr. Les logements de ses ouvriers, structurs en cits, se trouvaient sa priphrie ouest. 33 Cette tactique dattaquer ladversaire avant quil slance lassaut, en dpit mme de son infriorit numrique, ft exprimente avec succs sur lAksa par Tchoukov et sera remploye tout le long de la bataille. Les gnraux allemands effars par cette tactique rompant avec toutes les rgles militaires, la jugeront comme suicidaire, mais ce fut en ralit lune des clefs du succs dfensif des troupes sovitiques Stalingrad. 34 Ctait le QG du front, quand celui-ci tait encore loin de la ville. Cet abri btonne tait un long couloir en forme de fer cheval et subdivis en petites pices par des cloisons de bois. Il disposait de deux sorties, une donnait directement sur le fond du ravin de la Tsaritsa via un escalier extrieur, lautre donnait dans une maison au N3 de la rue Pouchkine, non loin du thtre. Si cet abri tait trs sr, il avait un dfaut particulirement gnant, sa ventilation tait totalement insuffisante. Tout ltat-major a d parcourir de nuit dans le chaos des rues de la ville, les 8/9 klm qui le sparaient de son nouveau PC. 35 Cours deau coupant la ville son centre sud par un profond ravin, il dbouche sur la Volga non loin du dbarcadre central.

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Ce mme jour, Moscou, Vassilevski et Joukov prsente Staline le plan dune contre-offensive visant encercler la VIe Armee. 14 septembre : 3h30, conformment lordre reu, les troupes demi-trilles des sovitiques contre-attaquent courageusement, surprenant totalement les allemands qui ne sattendent pas du tout une telle audace. Exploitant la surprise les frontoviki enregistrent quelques succs, mais ds le lever du jour, la Luftwaffe reprenant son matraquage impitoyable, met un point darrt aux tentatives sovitiques. Aprs plusieurs jours de traque ses bombardiers parviennent finalement dtruire le train 36 blind N73 du NKVD qui sest post au pied du Mamaiv Kourgane pour sa dfense. La contre-attaque a toutefois suffisamment dstabilise les allemands pour quils perdent la matine se remettre en ordre de bataille, mais ils en profitent pour soumettre les lignes de dfenses sovitiques de violents bombardements. A midi, panzers et infanteries reprennent leur marche en avant avec pour objectif de semparer de la gare centrale et partir de l de prendre revers le Mamaiv Kourgane, tout en tentant de e percer jusqu la Volga, au dbarcadre central. Le but est videmment de trononner la 62 Arma en deux et de la priver de son principal moyen de ravitaillement. En fait se sont les sept meilleures divisons de Paulus qui sbranlent sur tout le front de la ville et foncent. Partout les sovitiques sont submergs, les e 37 strelki de la 399 SD se dbandent mais sont renvoys au combat, sous le feu de la compagnie de 38 barrage , mais le reste ne se dbande pas et taille des croupires aux allemands qui se ruent tte baisse 39 en avant, trop confiant pensant laffaire entendue . Cependant, la dferlante adverse ne se tarie pas et chaque heure qui passe devient de plus en plus critique pour les sovitiques. En direction de la gare e centrale, toujours tenue par le 270 SP du NKVD, les allemands jettent contre lui seul, huit bataillons e dinfanteries appuys par une cinquantaine de panzers. A 14 heures, un bataillon de la 295 ID et 3 panzers e sinfiltrent par une brche, et tournant la dfense du 269 SP du NKVD, surprend revers la dfense du Mamaiv Kourgane. Ils sen emparent sans coup frir.

Eremenko ( droite) et Nikita Kroutchev ( gauche) Linstant est tragique pour les sovitiques, car le Mamaiv Kourgane peut signifier aux frontoviki la perte e 41 e 42 de la bataille. Immdiatement, le 416 SP et une section du 269 SP du NKVD , appuys par les deux
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Ce train blind est arriv Stalingrad fin aot/dbut septembre, le 2 septembre il dtruisit vue une colonne de panzers qui avaient perc les lignes. 37 399e Division de fusiliers du colonel Travnikov. La division avait t affecte sur le front de Stalingrad le 28 juillet et avait durement combattu sur le Don. La division tait demi-dcime. Peu aprs le 15 septembre ce qui restait de la division fut fondu en un seul rgiment et place comme unit de rserve. 38 La compagnie de barrage du sous-lieutenant du NKVD Elmane, sont rapport indique quil d ouvrir le feu au-dessus de la tte de ceux qui reculaient pour restaurer lordre tant le dsarroi et la panique tait grande. Il sagissait des hommes des 396e et 472e rgiments de la 399e Division de fusiliers. 39 Pour lanecdote, des mitrailleurs ont t tmoins dune scne surraliste, ils ont vu sauter des camions des soldats allemands totalement ivres qui sengageaient dans les rues en vocifrant et en jouant mme de lharmonica ! 40 Expression Russe dsignant les combattants du front.

deniers tanki en tat de la 6 Gv TBr , montent lassaut pour rependre la colline. Progressant par le ravin 44 Vichnevouiou , le groupe dassaut parvient bien deux reprises prendre pied sur la hauteur, au prix de durs combats, mais ne peut se maintenir face aux contre-attaques bien toffes des allemands. Les combats, pnibles et entts, se poursuivent sur les pentes et ses abords. e 45 Dans le secteur de la Tsaritsa, la situation est tout aussi critique. Les effectifs de la 42 SBr sont trop faibles elles-aussi pour tenir une ligne continue, des lments allemands sinfiltrent entre ses points de 46 rsistances. Une section de mitrailleurs parvient mme prendre pied dans limmeuble Spetsialisty porte de tir du dbarcadre central quelle soumet au feu nourri de ses mitrailleuses. Dautres sinsinuant 47 par les ravins et la rue Pouchkinskaa arrivent 800m du PC de Tchoukov et pour couronner le tout, le sort de la gare centrale est incertain. En milieu daprs midi, elle a dj change de mains trois fois mais demeure entre les mains allemandes. En fin daprs midi une contre-attaque nergique des tchekisty du e 270 SP du NKVD larrachent de nouveau lennemi mais pour combien de temps encore ? 48 e La situation est prilleuse, juste en face sur la rive gauche lembarcadre de Krasnaa Sloboda , la 13 49 Gv SD attend la tombe de la nuit pour traverser la Volga et il est impratif que le dbarcadre central ne soit pas pris. Pour parer ce danger, Tchoukov na pas dautres ressources que de renforcer le secteur de la gare avec les opoltchenetsi et lun des dtachements de barrages, avec mission absolu de tenir jusqu e minuit, heure du transbordement de la 13 Gv SD. Il envoie galement au combat la garde de son PC et des e 50 officiers dtat-major avec sa toute dernire rserve, constitue de quelques T-34 de la 133 TTBr . Dix tanki sont engags sur la Tsaritsa et la rue Pouchkinskaa pour contenir les allemands, six autres sont 51 e 52 envoys pauler les porganitchniki du 79 PP pour barrer les rues donnant accs directement au dbarcadre. Les trois derniers sont dirigs sur limmeuble Spetsialisty afin quils puissent couvrir de leur 53 e feu, le dbarquement du dtachement avanc du gvardeski starchi-letenant Tcherviakov de la 13 Gv SD charg de scuriser le transbordement de sa division. Ces derniers arrivs sur la berge nont pas dautre solution que de gravir la pente sablonneuse, droit devant eux, sous le feu des mitrailleuses adverses 54 postes une centaine de mtres et parviennent rapidement scuriser un tant soit peu le secteur . e Au mme moment Tchoukov apprend par Khopko, comandant les dbris de la 6 TBr en position sur le croisement du chemin de fer, prs de la gare, que celle-ci est de nouveau perdue et quil ne lui reste plus quun seul tank endommag avec une centaine dhommes. Il lui ordonne, sur sa tte, de tenir sa position 416e rgiment de fusiliers du capitaine Asseiv de la 112e Division de fusiliers. En fait cette unit ne reprsentait gure plus que la valeur dun bataillon. 42 Sous le commandement du sous-lieutenant du NKVD Lioubeznov. 43 e 6 Brigade blinde de la Garde du colonel de la Garde Kritchmane. 44 Probablement ce ravin qui reliait pratiquement le sommet de la colline la ville, sur son ct sud. 45 42e Brigade de fusiliers du colonel Batrakov et du commissaire politique Chtchapine (tous deux seront tus dans les jours suivants). Ctait une unit sibrienne qui avait t complte avec des fusiliers marins de la Flotte de lArctique et de la Flottille de Belomorsk. Au moment indiqu ses effectifs comptait 250 baonettes ! 46 Spcialistes ou techniciens en Russe. Grosse btisse de plusieurs tages dominant la Volga 150/180m du dbarcadre central. 47 Rue Pouchkine. 48 Bourg sur la rive gauche de la Volga, ctait l que se trouvait lembarcadre. Entre les deux appontements la Volga tait large denviron 1.300 m. 49 13e Division de fusiliers de la Garde du gnral-comandant Rodimtsev et du commissaire politique Vavilov. Elle comprend les 34e, 39e et 42e rgiments de la Garde. La division avait t reforme la hte aprs les lourdes pertes subies au cours de la bataille de Kharkov, en juin 42 ; et elle navait mme pas eu le temps de percevoir tout son armement quand elle ft expdie durgence Stalingrad. Sur les 10.000 hommes que comptait la division, 1000 ntaient pas arms, mais ils le furent le soir mme du transbordement, en recueillant larmement des units en service sur le bord gauche. La division manquait en outre de canons antichar. Pour lanecdote, cette unit cest trouv confronte pour la troisime fois la 71e ID. Les deux premires fois, ctait Kiev en 41 et Kharkov en 42. 50 133e Brigade de blinds lourds du lieutenant-colonel Boubnov. Cette brigade brillamment combattue sur le Don, fin aot. Cette brigade comptait, en outre des T-34 mentionns, une vingtaine de KV. Ces derniers ont t les btes noires des allemands, leur puissant canon de 76,2mm alli leur pais blindage, qui pouvait rsister nimporte quels canons antichars allemands, les rendaient particulirement redoutables. 51 Garde-frontires en Russe. Les gardes-frontires taient chargs, comme leur nom lindique, de la surveillance des frontires de lURSS, ils dpendaient du NKVD. Les units de gardes-frontires qui furent chasses de leurs frontires par linvasion allemande, furent principalement remployes comme unit de police ou de gendarmerie, quelques-unes furent recycles en unit de lArme Rouge. 52 79e Rgiment de garde-frontires (NKVD) du comandant Droujinine et du commissaire politique Oustenko. Il sagit de 25 de ses hommes qui assuraient la police du dbarcadre central, renforcs par une soixantaine de miliciens. Alors quils ployaient sous le nombre, linstructeur politique Doukine et lide de recruter parmi les blesss qui attendaient leur rapatriement sur la rive gauche, ceux qui pouvaient encore tenir une arme. Les survivants furent relevs quand la 13e Division de fusiliers de la Garde a dbarqu. Ils ont t accrdits dune soixantaine dennemis mis hors de combat ainsi quune mitrailleuse lourde et dune chenillette. 53 Lieutenant-chef de la Garde Tcherviakov comandant le 1er bataillon du 42e Rgiment de fusiliers de la Garde (13e Division de fusiliers de la Garde). 54 Il sagissait en particulier de signaler avec laide de fuses colores la position exacte des positions ennemies, afin que lartillerie puisse savoir o tirer pour couvrir le transbordement de la division.
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cote que cote et dempcher les allemands de descendre sur le dbarcadre Les allemands ne parviendront pas franchir cet ultime obstacle. Si dans le centre-ville la situation est critique pour les sovitiques, elle est encore bien pire dans la steppe des faubourgs sud de la ville. Les panzers parviennent leur fin, ils atteignent la Volga sur un front de e e 55 quelques kilomtres, trononnant en deux fractions la 64 Arma. Les restes de la 35 Gv SD isols dans les bourgs Elchanka, Kouporosnoi et Minine, continuent le combat avec opinitret, pauls par les e e e derniers tanki de la 26 TBr. Coupe de son unit mre -la 64 Arma-, la division est transfre la 62 e 56 Arma. Le reste de la 64 Arma, est repli en fer cheval autour de Beketovka et combat durement pour 57 Lysaa Gora . 15 septembre : 2h le 42 Gv SP suivi du 34 Gv SP traversent enfin la Volga sous les tirs ennemis qui 60 se guident aux lueurs des incendies et des fuses clairantes . A peine sauts des bateaux, les gvardeski61 e strelki dEline sont immdiatement envoys renforcer les tchekisty du 269 SP du NKVD qui luttent prement pour la gare, avec pour mission de la reprendre et de la tenir. Ce quils parviennent faire en 62 surprenant les allemands par leur soudaine et imptueuse attaque de nuit . Ils nettoient galement les 63 grands magasins de la Place du 9 Janvier ainsi que la fabrique de boulons, situe proximit de la gare.
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Cocktail Molotov

35e Division de fusiliers de la Garde du colonel de la Garde Doubianski. Lunit comprenait les 100e, 101e et 102e rgiments de la Garde. Cette division tait en fait lex 8e Corps aroport transform en urgence en unit dinfanterie de la Garde, le 6 aot. Ces hommes portaient encore luniforme des parachutistes quand ils arrivrent le 22 aot Stalingrad. la mi-septembre, la division ne comptait plus que 664 baonnettes ! 56 Localit au sud de Stalingrad. 57 Mont Chauve en Russe, point cot 144,5. Cette hauteur stratgique, fut prise le 14 septembre, une contre-attaque sovitique larracha lennemi le jour mme, mais la hauteur fut de nouveau perdue deux jours plus tard. Les combats pour cette hauteur continueront 147 jours durant, jusqu sa reprise. 58 42e Rgiment de fusiliers de la Garde du colonel de la Garde Eline et du commissaire politique Kokouchkine. 59 34e Rgiment de fusiliers de la Garde du lieutenant-colonel de la Garde Panikhine et du commissaire politique Danilov. 60 Au cours de la traverse un seul bac transportant une quarantaine de soldats a t dtruit par un coup au but de lartillerie. Deux autres embarcations dans la prcipitation se sont gravement peronnes. Si dans les autres embarcations, il y eu aussi dautres pertes dues aux rafales de mitrailleuses lourdes frappant laveugle les embarcations ou aux clats dobus, les pertes furent au total minimes. 61 Fusiliers de la Garde en Russe. Le titre de la Garde tait dcern aux units qui staient particulirement distingues au combat. En vertu de devoir combattre au plus dur, les hommes avaient droit une meilleure ration alimentaire et percevait une double solde. 62 Pris par son 1er bataillon du lieutenant-chef de la Garde Tcherviakov qui tabli son PC dans le magasin Ounivermag. Tcherviakov sera peu aprs grivement bless et remplac par le lieutenant-chef de la Garde Fedoseiv. 63 La place tait en fait un grand jardin rectangulaire entour dimmeubles et de grands magasins, dont les clbres Ounivermag et Dom Pavlov . Les allemands la surnommaient improprement Place Rouge . Cette place tait la plaque tournante de tout le centre de la ville, elle tait situe mi-chemin environ de la gare et de la Volga.

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Quant aux gvardeski-strelki de Panikhine, ils semparent au corps corps de la Minoterie N 4 et du 64 commissariat du NKVD et prennent position jusquaux abords du ravin Krouto . 65 Au lever du jour, alors que les gvardeski-strelki de Rodimtsev ont eu peine le temps de prendre position, e e e les 71 , 76 et 295 ID reprennent leurs attaques dans le centre de la ville en vue de dboucher sur le 66 dbarcadre central et de nettoyer le Mamaiv Kourgane des sovitiques qui sy accrochent encore . e Paralllement, des gvardeski-strelki du 34 Gv SP appuys par trois tanki, passent lassaut de limmeuble Spetsialisty en vue den chasser ses occupants incommodants, mais lattaque choue car de leur ct les allemands ont t renforcs pendant la nuit par une vingtaine de panzers et une compagnie de mortier. Les gvardeski-strelki parviennent toutefois contenir les allemands qui essaient de se propager dans ce secteur, cependant la nuit tombe, les allemands profitant de lobscurit parviendront sinfiltrer travers les lignes. A la gare, furieux, les allemands lcrasent sous les bombes et ne cessent dattaquer pour la reprendre. Durant la journe la gare passe quatre fois de mains en mains, mais la nuit tombe lennemi est de nouveau refoul de lautre cot de la voie ferre, mais conserve malgr tout le dpt ferroviaire. Les allemands prennent galement la grosse btisse de la banque dtat et la transforme en vritable forteresse. e Quant au Mamaiv Kourgane, son sommet est toujours entre les mains de la 295 ID qui hisse le drapeau e nazi sur la hauteur en signe de victoire. Aux abords de la Tsaritsa, les strelki de la 42 SBr tentent courageusement de sopposer aux panzers de la 24 PzD, mais durement mis mal, sont refouls sur Lessopossadotchnaa. Les tchekisty dune section du 271 SP du NKVD en faction sur le pont ferroviaire enjambant la Tsaritsa, engage de durs combats contre les allemands qui veulent le prendre et le traverser. Dans le secteur sud, les 68 e gvardeski-desantniki de la 35 Gv SD dont les rangs sont dramatiquement claircis, se trouvent aculs en 69 e dfensive circulaire, dans les faubourgs Minine et Elchanka . Pour les rduire, les landsers de la 94 ID, profitant dun vent favorable, mettent le feu ces localits. Soutenant de durs combats dans les incendies et la fume, les gvardeski-desantniki parviennent malgr tout se maintenir tant bien que mal, et mme rompre partiellement lencerclement sur leurs arrires, mais attaqu par deux ID soutenues par 200 panzers le secteur dfensif de la division est dbord de toutes parts. Lennemi prend pied avec 40 panzers dans le 70 secteur de llevator -dans lequel sest refugi un dernier carr de gvardeski-desantniki de Doubianski- et semparent de la gare de marchandise. Par l, des lansders remontent la voie ferre dans le but de 71 e 72 e 73 dboucher sur la gare centrale, seulement les zenitchiki de la 4 batterie antiarienne du 748 ZAP 74 place opportunment sur place leur barre courageusement le passage . Kouporosnoi, aprs trois jours de combats ingaux les derniers gvardeski-desantniki acculs dans les e e quais succombent sous les chenilles des panzers de la 14 PzD. Plus au sud encore, la 64 Arma fait tout e son possible pour endiguer les panzers de la IV PzA, jete contre-elle. Lysaa-Gora est galement lenjeu de combat particulirement sanglant. Pendant la nuit, malgr que lartillerie adverse ait mis hors dusage trois bacs vapeur sur quatre, les e 75 mariniers et bateliers de la Volga transbordent le 39 Gv SP de la division de Rodimtsev. Cours deau sec qui traverse le centre-ville sur son ct nord, il est environ mi-chemin du Mamaiv Kourgane et de la gare centrale. 65 Comandant de la 13e Gv SD, il avait 37ans quand il a dbarqu Stalingrad, ctait lun des plus jeunes gnraux de lArme Rouge. Il portait sur sa poitrine ltoile dor des hros de lURSS, acquise en Espagne, et linsigne des parachutistes, car il commandait auparavant la 5e Brigade aroporte. 66 Il sagit des dbris de la 399e Division de fusiliers et du 272e Rgiment du NKVD, en tout pas plus de 200 hommes. 67 271e SP du NKVD du comandant Timofeivitch. La section en question empchera trois jours durant les allemands de franchir le pont et de pntrer par-l dans le centre-ville. 68 Parachutistes de la Garde en Russe. Ce ntait pas lappellation officielle, puisque lunit de parachutistes avait t transforme en fusiliers de la Garde, mais cest ainsi quon les surnommait car dans les faits ctait des parachutistes et dailleurs ils en portaient encore luniforme. 69 Localits une poigne de kilomtres au sud de la Tsaritsa, les habitations taient essentiellement en bois. 70 Silo Grain en Russe. Ctait un btiment imposant de plusieurs mtres de haut, qui dominait de haut tous les alentours. Il se situait mi-chemin entre la gare de marchandise et la Volga, lextrmit sud de la ville, de lautre ct du cours deau de la Tsaritsa. 71 Artilleurs antiariens en Russe. 72 Cette batterie fut reforme la veille avec les dbris des 7e et 11e batteries et fut place sous le commandement du lieutenant Kojevnikov. 73 748e Rgiment dartillerie antiarienne du lieutenant-colonel Routkovski, puis du comandant Riazantsev. Cette unit dbut septembre couvrait la zone du sud de Stalingrad et au fur et mesure de la progression allemande dans ce secteur de la ville, elle engagea le combat contre les troupes au sol tout en sopposant aux raids ariens. Le 29 septembre les survivants taient renvoys sur la rive gauche pour reformer lunit. 74 Dans un premier temps les servants de la batterie perdirent la position et son canon, mais le comandant du rgiment Routkovski contre-attaqua immdiatement avec ce qui lui restait sous la main pour les reprendre. Il fut tu sous laction mais la position fut arracher lennemi qui reflua sur la gare de marchandise. Le lendemain les landsers reprirent leur attaque avec laide de panzers mais ils furent repousss laissant sur le carreau 2 panzers. 75 39e Rgiment de la Garde du comandant de la Garde Dolgov et du commissaire politique Timochenko. Son 1er bataillon tait command par le capitaine de la Garde Issakov, son 2e bataillon par le capitaine de la Garde Kirine et son 3e bataillon par le lieutenant-chef de la Garde Mochtchenko.
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Ce dernier prend position dans le secteur du Mamaiv Kourgane en vue de sa reconqute. Sur le quai du dbarcadre gisent sans secours les premires pertes de la division, 400 blesss et tus pour ce jour. 16 septembre : Avec lappui des quatre derniers tanki de la 27 TBr , le 39 Gv SP procde lattaque du Mamaiv Kourgane. Intrpidement les gvardeski-strelki progressent mtre par mtre sur la pente, et prennent pieds sur le sommet quils nettoient entirement au corps corps. Quand le soldat de la Garde 77 e Kentia foule au pied, le drapeau croix gamme hiss par les soldats de la 295 ID, le Mamaiv Kourgane est de nouveau entre les mains des sovitiques. A midi des panzersgrenadieres contre-attaquent pour 78 79 rependre la hauteur, mais les canons antichars du gvardeski starchi-letenant Bykov les rejettent avec 80 pertes et fracas . e 81 82 Sur la Tsaritsa, le 244 SD qui ne compte plus que 228 baonnettes , se met en dfensive circulaire autour de son PC tablit sous le viaduc, prs du parc des tramways. Les troupes allemandes les dbordent e 83 e et dbouchent revers sur les positions du 272 SP du NKVD , protgeant le flanc gauche du 42 Gv SP. Alors que celui-ci est au mme moment durement attaques par des troupes fraiches que Paulus a e injectes pour emporter la dcision dans le secteur de la gare. Quant au 34 Gv SP, il combat galement trs durement pour bloquer les soldats allemands qui dbouchent par la maison des spcialistes et le e commissariat du NKVD. En fait, la 13 Gv SD place dans laxe principal de lattaque allemande encaisse le plus gros du poids allemand. En ces dernires 48h, la division a perdu 3000 hommes, mais elle a reconquis et nettoy tout une partie du centre-ville et tient la drage haute lennemi en dpit de la supriorit numrique et mcanique de ce dernier.
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Mitrailleuse Maxim en position

Dans la soire, pour venir en aide la 244 SD, Tchoukov lui affecte le 270 SP du NKVD. Quatre tchekisty de ce dernier, en position dans une tranche prs du cimetire, voit dbouler une colonne de vingt panzers et sans se dgonfler engage le combat ingal. Arriv 200m du groupe, le fusil antichar flambe le premier panzer et par la suite trois autres sont flambs au cocktail Molotov et la grenade antichar, mais il ny aura 84 que deux survivants ce combat .

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27e Brigade blinde du comandant Loutchnikov. Pour lanecdote, de ce drapeau le soldat Kentia sen est fait des chaussettes russes. 78 Lieutenant-chef en Russe. 79 Pour cette action le lieutenant-chef de la Garde Bykov ft dcor de la plus haute distinction sovitique, la mdaille dor des hros de lunion sovitique. 80 Ce jour-l 26 panzers auraient t dtruits ou endommags selon les revendications sovitiques. 81 244e Division de fusiliers du colonel Afanasev. Elle comprenait les rgiments : 907, 911 et 914. Cette division littralement fondu en quelques jours, de 4.300 hommes dbut septembre quand elle ft expdie Stalingrad, elle ne comptait plus que 228 soldats le 16 septembre ! Le 20 septembre, les dbris de la division regroups en un seul rgiment, le 914e, sera rattach en complment deffectif la 42e Brigade de fusiliers. 82 Expression militaire russe qui dsigne uniquement les combattants dune unit, la compatibilit exclue donc les effectifs de services et dtat-major. 83 272e Rgiment de fusiliers du comandant Savtchouk et du commissaire politique Chtcherbino. Cette unit tait forme de sibriens dIrkoutsk. 84 Il sagit du sous-lieutenant Kryglov, du sergent Belav et des soldats Tchembarov et Sarofanov. Ce sont les deux derniers qui survcurent au combat. Pour cet exploit, les quatre hommes furent dcors de lordre du Drapeau Rouge et de lordre de la Guerre Patriotique de 1ere classe.

Pendant la nuit, Tchoukov peroit de nouvelles units en renfort : la 137 TBr et la 92 SBr . La premire e est dirige vers le Mamaiv Kourgane pour conforter sa dfense, la seconde est envoye relever la 35 Gv 87 SD, totalement exsangue . 17 septembre : Les troupes allemandes avec le soutien dune centaine de panzers renouvellent en force e leur offensive dans le centre-ville et le Mamaiv Kourgane, pour lequel la 295 ID, lance attaque sur attaque e avec lappui dune vingtaine de panzers. La 13 Gv SD assaillie de toute part, combat prement pour chaque rue, chaque maison, chaque motte de terre du Mamaiv Kourgane. Les gvardeski-strelki dEline contreattaquant mme, parviennent arracher aux allemands les rues Respoublikanskaa, Profsoiouznaa et 88 Proletarskaa . La gare centrale, enjeu de durs combats, passe de nouveau de mains en mains mais reste 89 entre les mains des sovitiques . lissu de la journe si les allemands ont grignots du terrain, ils ne sont pas parvenus briser la rsistance des gvardeski-strelki, ni semparer de leurs objectifs. 90 e Dans la partie sud de la ville, les moriaki-strelki de la 92 SBr, qui viennent tout juste dtre transbords durant la nuit, attaquent et semparent de la gare de marchandise et progresse jusqu proximit de llevator. la nuit tombe, elle parvient faire parvenir aux dfenseurs de llevator, encercls lintrieur, 91 une section de dix-huit intrpides moriaki-strelki mens par le kapitane-letenant Khozianov. e Aux abords de la Tsaritsa, la situation est tout aussi critique, la 42 SBr retranche sur sa rive nord est encercle par les allemands ayant franchis la rivire sur ses flancs. Durant la nuit, grce larrive des e e Moraiki-strelki de la 92 SBr les strelki de 42 SBr, parviendra rompre lencerclement et se rtablir aux e 92 e abords du PC de Tchoukov tenu par les restes de la 244 SD . La situation de ltat-major de la 62 Arma est prilleuse, les mitrailleuses allemandes battent la porte dentre de son PC et celui-ci est encombr de blesss qui nont pas dautres refuges. A la nuit tombe, ltat-major na pas dautre choix que de sexiler en 93 urgence dans le secteur du port de Krasny Oktiabr . 18 septembre : Dans le silo grain, laube, les dfenseurs rejettent une proposition de reddition, sils laissent partir les parlementaires arborant le drapeau blanc, ils mettent hors dusage, au fusil antichar, le panzer avec lequel ils sont venus. Toute la journe les allemands tentent bien de rduire la garnison, avec lappui des panzers et de lartillerie, mais sans rsultat et subissent des pertes insolentes. 94 Dans le mme temps, les troupes sovitiques au nord du front passent loffensive sur le flanc gauche de e 95 e la VI Armee, pour couper le couloir allemand de Latochinka-Akatovka qui les spare de la 62 Arma. Pour les soutenir, cette dernire passe elle-aussi lattaque mais son extrme faiblesse ne lui permet aucune action denvergure, dautant plus quen mme temps, elle doit parer de violentes attaques. En fait, profitant que la Luftwaffe est occup au nord, quelques units peuvent seulement mener des attaques e cibles en vue damliorer leurs positions et cest dj beaucoup. Les strelki dErmolkine (112 SD) et de e e Rodimtsev (13 Gv SD), passant lattaque sur le Mamaiv Kourgane, arrachent 150m la 295 ID. De e e 96 mme, les tchekisty de la 10 SD du NKVD reprennent la cte 135,4 et les strelki de la 124 SBr semparent du point cot 30,5.

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137e Brigade blinde du colonel Oudovitchenko. Cette unit tait dote de chars lgers, T-60 ou T-70. 92e Brigade de fusiliers du colonel Tarassov et du commissaire politique Samodaa. Cette unit tait quasiment entirement compose de fusiliers-marins des Flottes de la Baltique et de lArctique, tel point, quelle tait considre comme une unit de marine bien quelle ne le ft pas officiellement. 87 Son 101e Rgiment de la Garde ne possdait plus quune centaine de baonnettes, les deux autres en possdaient bien moins encore. 88 Rpublique, Syndicat et Proltaire. 89 Pour renforcer ce secteur durement menac, toujours tenu par le 1er bataillon, dramatiquement affaibli, sous le commandement du premier-lieutenant Fedoseiv (34e Gv SP), Tchoukov fait transfrer deux bataillons du 39e Rgiment de fusiliers de la Garde du secteur du Mamaiv Kourgane, vers la gare. Devant se dplacer en plein jour, les fusiliers de la Garde ont t reprs par laviation qui les harclera tout le long, mais bondissants de ruines en ruines, ils parviendront rejoindre le secteur imparti. 90 Fusiliers-marins en Russe. 91 Kapitane-letenant = Lieutenant de vaisseau. 92 244e Division de fusiliers du colonel Afanasev. La division avait durement combattu au sein de 57e Arme sur le front Sud-ouest o elle perd tous ses comandants dans les combats. Puis dbut septembre est transfre la 62e Arme, la division compte encore 4.300 hommes, mais le 13 septembre il nen restait plus que 1.500 et le 16 elle ne dispose plus que de 238 baonnettes ! Le 20 septembre, ce qui reste de la division est fondu dans son 914e Rgiment et affect en renfort la 42e SBr. 93 Pour atteindre ce nouvel emplacement, la situation est si menaante quil leur faut traverser la Volga lembouchure de la Tsaritsa, se porter au passage du port de Krasny Oktiabr et retraverser la Volga. Comme il ny a pas demplacement prpar lavance, ltat-major sinstalle comme il le peut, pendant que les sapeurs creusent de toute urgence un nouveau PC sur la rive abrupte de la Volga, sous les rservoirs ptrole et un bassin mazout, supposs vides. 94 Il sagit de la 1e Arme de la Garde, et des 24e et 66e armes. 95 Le couloir allemand ne fait que 6/8 klm de largeur, mais les troupes sovitiques seront incapables de les traverser. 96 124e Brigade de fusiliers du colonel Gorokhov et du commissaire politique Grekov. Elle est arrive Stalingrad le 28 aot, elle comptait 4000 hommes.
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Les motostrelki de la 38 MsBr confortent leur retranchement dans la partie boise au sud-ouest de la cit ouvrire de Krasny Oktiabr. Cependant le btiment de la gare, aprs avoir pass de mains en mains une quinzaine de fois en cinq jours de lutte acharne, tombe dfinitivement entre les mains allemandes. Par 99 contre une attaque appuye par 6 panzers contre la brasserie , tenue par la compagnie de mitrailleuses 100 e 101 du starchi-letenant Poliakov et du politrouk Miasnikov du 102 OPBn , choue en laissant sur le carreau 3 panzers bruls la bouteille incendiaire. e 102 Durand la nuit, deux des rgiments de la 95 SD , traversent la Volga via le port de lusine de Krasny 103 Oktiabr car le passage du dbarcadre central, cible de tous les tirs de jour comme de nuit, est devenue e trop dangereux. Tchoukov assigne la 95 SD, de renforcer le secteur du Mamaiv Kourgane, tenu par la e e 13 Gv SD et les dbris de la 112 SD. Ce mme soir, une section de 18 moriaki-strelki de la Flotte de lArctique de la 42 SBr qui tenaient hroquement la butte 114.5 prs de la Tsaritsa, dans un encerclement total depuis le 7 septembre, parviennent tous sains et saufs rejoindre leur ligne. Ils taient arrivs totalement au bout des vivres et des munitions, en fait ils avaient pu tenir jusquici en rcuprant les gourdes et munitions des soldats allemands abattus qui tentaient de les dloger.

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Train blind n 73 19 septembre : Au nord du front, les troupes sovitiques continuent leur offensive, mais en dpit de leurs 104 e efforts elles ne parviennent pas plus que la veille, percer les lignes allemandes . A Stalingrad, la 62 Arma dbarrasse provisoirement de lomniprsence de la Luftwaffe -envoye au nord contrer loffensive105 en profite pour continuer ses attaques cibles avec le soutien des VVS . Quant aux troupes allemandes, elles ne restent pas non plus inactives et continuent dattaquer furieusement dans le secteur du centre-ville et du Mamaiv Kourgane. Dans ces secteurs les attaques allemandes sentrechoquent violement sur les e assauts de la toute fraiche 95 SD se rpandant via le ravin Banny. En fin de journe cest elle qui aura le dessus, en repoussant les allemands au-del de la voie ferre entre les ravins Dolgui et Krouto. Fusiliers-motoriss en Russe. 38e Brigade de fusiliers-motoriss du colonel Bourmakov. Cette unit forme de Stalingradois, reut son baptme du feu le 22 aot, sur le Don, au sein de la 64e Arme. Le 1er septembre, elle est reverse en renfort la 62e Arme. Dcime dans les combats de la ville, lunit fut retire de Stalingrad en octobre. En novembre, reforme, elle participera la contre-offensive au sein de la 51e Arme. Cest cette unit qui prendra prisonnier Paulus et son tatmajor, le 31 janvier. 99 Probablement une fabrique de bire, et non un dbit de boisson, qui se trouvait dans le centre-ville. Cette brasserie fut lenjeu de combats dcisifs tout le long de la bataille. Elle ne fut jamais prise apparemment. 100 Instructeur politique en Russe. Les instructeurs politiques taient les commissaires politiques des petites units. Les cadres politiques avaient un systme de grades quivalent celui des officiers. Les instructeurs taient lquivalent des officiers subalternes et les commissaires taient lquivalant des officiers suprieurs. 101 102e bataillon indpendant de mitrailleuses du comandant Khartonov. Cette unit a t affecte en renforcement la e 13 Division de fusiliers de la Garde et a tait dvolue la dfense de la brasserie. 102 95e Division de fusiliers du colonel Gorichny et du commissaire politique Vlassenko. Il comprend les 90e, 161e et 241e Rgiments. Cette division a t forme en aot 1942 aves les restes dissouts de la 13e Division de fusiliers motoriss du NKVD. Plus tard, elle deviendra le 75e Gv SD. 103 Ce passage prendra rapidement le surnom 62 car il tait le principal moyen de ravitaillement de la 62e Arme. 104 Les combats dans lespoir de couper le couloir allemand de Latochinka continueront en vain jusquau 30 septembre. 105 Forces ariennes sovitiques. A Stalingrad, les forces des VVS taient extrmement faibles au dbut de la bataille, 300 appareils environs dont beaucoup taient obsoltes.
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Plan gnral de Stalingrad Mais ailleurs les rsultats sont maigres pour les sovitiques, seuls les motostrelki de la 38 MsBr poussant 106 leur avantage, parviennent reconqurir la hauteur 126,3 . De toute faon le retour en force de la e Luftwaffe en fin daprs-midi oblige stopper les oprations. Au cours de la journe, les tchekisty du 270 SP du NKVD ont soutenu de trs durs combats pour le pont de la voie ferre enjambant la Tsaritsa. Pour contrecarrer le pilonnage de ses voies de passages sur la Volga qui affecte la capacit de e ravitaillement de la 62 Arma, bateliers et mariniers de la Volga, mobilisent tous types dembarcations y compris rames, et subdivisent ses voies de passages pour chacune de leurs divisions.
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Situ 1 kilomtre au nord-ouest dAviagorodok, cette hauteur se trouvait donc pratiquement enclave en plein territoire ennemi.

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Tchoukov peroit en renfort la 284 SD qui commence son transfert. Il faudra quatre nuits pour quelle e soit entirement transborde sur la rive droite et engage au fur et mesure au ct de la 13 Gv SD, dans le centre-ville. 20 septembre : Les tentatives sovitiques se poursuivent au nord du front, pour couper le couloir allemand de Latochinka. On annonce mme Tchoukov quune brigade blinde est parvenue percer et quil doit se e 108 prparer la rceptionner. Mais cet espoir sera du, la 67 TBr sest faite anantir dans la profondeur du dispositif ennemie. Ces vellits sovitiques ne peuvent empcher les combats de se poursuivre avec un renouveau dintensit dans Stalingrad. Paulus, renouvelle en effet les offensives de cinq de ses divisions dont deux blindes, sur e le flanc gauche et le centre de la 62 Arma. 109 e Sur le flanc gauche -secteur de Dar-Gora- , les tchekisty de la 10 SD du NKVD aux coudes coudes e e avec les strelki des 42 et 92 SBr soutiennent des combats intenses aux abords de la Tsaritsa. Cependant une perce est opre et les allemands dbouchent sur la Volga non loin de lembouchure de la Tsaritsa, isolant dangereusement tout le flanc gauche. Pour parer la dangereuse menace Rodimtsev fait donner son ultime rserve : le bataillon de sapeurs. Lartillerie sovitique dclenche immdiatement un feu denfer sur la e position et la contre-attaque des strelki de la 42 SBr qui suit, les en dloge partiellement. Dans llevator, la situation des dfenseurs empire, une douzaine de panzers enserrent le silo et tirent bout portant dans le btiment pour couvrir la pntration de linfanterie dans le btiment. Sous les explosions, les crales ont finis par prendre feu, asphyxiant et assoiffant terriblement les dfenseurs, dont la rserve deau est totalement puise. Les combats se poursuivent au-dedans mme du btiment dans des conditions effroyables.

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Vedette coule sur la Volga

Dans le centre-ville, les gvardeski-strelki de Rodimtsev combattent pied pied avec rage et contiennent tant bien que mal la progression en force ennemie qui narrive toujours pas percer dans leur secteur. Pour rduire le point dappui sovitique de la Minoterie N 4, les allemands avec le soutien de trois panzer s 110 er lattaquent en vain toute la journe durant . Mais dans le secteur de la gare, rien ne va plus, le 1 bataillon du gvardeski starchi-letenant Fedoseiv -totalement submerg- se fait encercler. Pour les dgager

284e Division de fusiliers du lieutenant-colonel Batiouk et du commissaire politique Nikhorochev. Elle comptait les 1043e, 1045e et 1047e Rgiments de fusiliers. Cette division est arrive Stalingrad, avec le plein deffectif, soit 10.000 hommes environ. La division forme en Sibrie, tait renforce avec des fusiliers marins de la Flotte du Pacifique, de la Baltique et de la mer Noire. 108 67e Brigade blinde du colonel Golias. 109 Quartier sud de Stalingrad, entre les rivires Minine et Tsaritsa, cest l que se trouve la gare de marchandise et le silo grain. 110 La 7e compagnie du lieutenant-chef de la Garde Naumov, du 3e bataillon du 42e Gv SP qui dfendait la Minoterie N4 et les maisons attenantes passa de 70 hommes 17 ce jour l.

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Rodimtsev envoie ce qui lui reste sous la main, une section de razvedtchiki et un tank KV , mais numriquement trop faible, ils ne pourront mener bien leur mission. e Par contre sur le flanc, tenue par la 92 SBr, les allemands parviennent, en se faufilant par la rue 113 Moskovskaa et Tambovskaa , dboucher sur la Volga, port de tir des quais du dbarcadre central, quils soumettent dailleurs au feu nourri de leurs mitrailleuses. Pris sous deux feux croiss, les sovitiques e e ne peuvent plus du tout utiliser le bac. Sur le Mamaiv Kourgane, la 95 et 112 SD entreprennent des combats de fixation pour soulager la pression sur leurs camarades et continuent de grignoter du terrain la e 295 ID qui dcime par des jours de combats, de plus en plus de mal tenir ses lignes. 21 septembre : A la faveur de la nuit du petit matin, les derniers dfenseurs valides de llevator, compltement bout de munitions et fou de soif, vacuent le btiment en douce et schappent au nez et la barde des allemands en se glissant travers leurs lignes. Les combats se dportent sur la gare de e marchandise, tenue vaillamment par les moriaki-strelki de la 92 SBr. e La 13 Gv SD quant elle, continue toujours dfendre prement ses positions dans le centre-ville, mais durement affaiblie par les combats incessants, elle a cd du terrain. Ses lignes ne se trouvent plus au mieux qu 700 ou 600m de la Volga mais stirent sur 5/6 kilomtres. Sa situation devient en fait de plus en 114 plus critique mesure que ses effectifs fondent mais un renfort de prs de 900 komsomolki de la ville lui er permet de recomplter un tant soit peu ses units. Dans le secteur de la gare, toute une partie du 1 batalon e de son 42 Gv SP, combattant dans lencerclement, est finalement accul dans son dernier rduit dfensif 115 du magasin Ounivermag . Les soldats de la Garde, vendent chrement leur peau en un dernier corps e e 116 corps dans le btiment. Seul les dbris des 2 et 3 roty , rescaps de la nasse poursuivent le combat 117 hroquement dans larrire de lennemi .

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Civile fuyant les combats claireurs en Russe. Les claireurs taient considrs comme des soldats dlites, on leur distribuait en priorit les tenues camoufles et percevait une meilleure solde. Ils avaient galement droit en principe une meilleure ration alimentaire, la N11. Ils avaient pour mission le renseignement. Ctait ses hommes, parfois mme des femmes, qutait dvolue la mission de capturer des langues c'est--dire des prisonniers afin de les interroger et den tirer des informations. Ils nhsitaient pas non plus sinfiltrer dans les lignes ennemies pour en rapporter des informations, voire mme sy dissimuler un certain afin de transmettre par radio les informations. 112 Char lourd, baptis du nom de Kliment Vorochilov (KV). Il sagit probablement dun KV-1. Ctait un char redoutable, dot dun blindage de 75 mm et arm du canon F-32 de 76.2 mm et il tait m par un moteur de 600 Cv. Rares taient les panzers capables de rivaliser avec lui, et seul les canons antichar de 88 mm pouvait percer son blindage. 113 Moscou et Tambov. 114 Komsomols en Russe. Ctait des jeunes de 17/19 ans. 115 Contraction de Magasin universel en Russe. Ctait un immeuble vaste et solide de quatre tages qui bordait la Place du 9 Janvier, langle dune avenue. Cest dans ses caves trs sres que Paulus tablira son QG quand la VIe Armee se trouva enferme dans Stalingrad. 116 Compagnies en Russe. Il sagit de la 2e Compagnie du sous-lieutenant de la Garde Koleganov et de la 3e compagnie du lieutenant de la Garde Kravtsov. 117 Ils combattront une semaine encore dans lencerclement, sous le commandement du lieutenant-chef Dragane. Aprs des combats inous de bravoure, seul six hommes blesss laisss pour mort par les allemands sous les dcombres dune maison parviendront sextraire de lencerclement et rejoindre leurs camarades en se laissant porter par le courant de la Volga, accrochs une poutre.
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Dans le secteur du Mamaiv Kourgane, la situation est plus heureuse pour les sovitiques, la 95 SD poursuivant ses assauts ses abords, parvient faire jonction avec les tanki retranchs lissue nord du ravin Dolgui. Dans le secteur de Dar-Gora, les allemands retentent une nouvelle perce. Sous le feu roulant de lartillerie, les panzers suivis de linfanterie foncent sur la Tsaritsa, pour la franchir, mais les sovitiques rpliquent par un tir de barrage bien rgl, forant le gros de la force dattaque refluer, mais les lments les plus avancs poursuivent lattaque et tombent sous les coups dune section extrmement rsolue de 17 e moriaki-strelki de la 42 SBr. Ces derniers brlent huit panzers et liquide leurs soutien dinfanterie. 22 septembre : Les combats dans le centre-ville atteignent leur paroxysme. La 76 ID soutenue par une e centaine de panzers, entreprends une srie dattaques violentes sur les positions de la 13 Gv SD. Dans la seule matine, les gvardeski-strelki de Rodimtsev repoussent douze attaques successives, accompagnes chaque fois de puissant bombardement. Mais dans laprs midi une quinzaine de panzers et deux cent e landsers, peronnent le flanc droit du 34 Gv SP sur le ravin Dolgui, tandis quun autre groupement dbouche sur la Place du 9 Janvier sur son flanc gauche. Rodimtsev, fait immdiatement donner sa e rserve, un bataillon du 39 Gv SP qui refoule dun lan les allemands de la place la baonnette ! Si le danger est temporairement cart de ce ct-ci, il est de nouveau menaant sur lautre. Par les rues 118 Kievskaa et Kourskaa , les allemands se rpandent dans le quartier de limmeuble Spetsialisty. Au 119 120 e 121 devant du dbarcadre, dans la rue Odenbourgskaa les artilleristy du 104 OIPDn repoussent avec fracas les charges renouveles dune quinzaine de panzers qui laissent sur le carreau une dizaine des leurs. e La 95 SD de Gorichny, elle aussi durement attaque sur le ravin Dolgui, est rejete, et prend une position dfensive sur les pentes sud-ouest du Mamaiv Kourgane. 122 Plus au sud, les allemands progressant en force par la rue Kimskaa , senfoncent en coin la charnire e 123 de laile gauche de la 13 Gv SD, et encerclent lopergrouppa de Batrakov. Les units de celui-ci sadossent en hrisson la Volga tout en maintenant son terrain dfensif, mais isoles leur situation est extrmement critique.
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Gare de Stalingrad 23 septembre : La division de Batiouk est enfin toute entire sur la rive droite, Tchoukov lui fixe pour mission de reprendre le dbarcadre central et de rtablir la liaison avec lopergrouppa de Batrakov, isol au sud de la Tsaritsa. Alors que les troupes de Paulus entreprennent de remonter le long de la Volga partir de e la Tsaritsa, les troupes de Batiouk (284 SD) montent lassaut de leurs objectifs. Les deux forces sentrechoquent dans des combats sans concessions. Le dbarcadre central redevient lenjeu de combats acharns et des combats extrmement violents se livrent autour de la Place du 9 Janvier . Quant au Mamaiv Kourgane, les sovitiques le tiennent ferme.

Rues Kiev et Koursk. Rue Odembourg, tenue par la compagnie de fusiliers-voltigeurs de la Garde du lieutenant-chef Lazarev. 120 Artilleurs en Russe. 121 104e Subdivision indpendante de chasseurs antichars du lieutenant-chef Rozanov, mise disposition de la 13e Division de fusiliers de la Garde. Cette unit tait un groupe de plusieurs batteries antichars de 45 mm et dun contingent de chasseurs antichars arms du fusil antichar PTR de 14,5 mm. 122 Rue Kim. 123 Contraction en Russe qui signifie Groupe oprationnel . Tchoukov a form plusieurs groupes oprationnels pour faciliter la cohsion du commandement dans un secteur donn. Celui de Batrakov, dont il est question ici, comprenait les 42e et 92e brigades de fusiliers et le 272e Rgiment de fusiliers du NKVD.
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Pendant la nuit, le 685 SP de la 193 SD traverse la Volga et prend position dans le centre-ville au e dbarcadre central, en renfort, auprs de la 13 Gv SD durement affaiblie par les incessants combats. Pour palier la perte du dbarcadre central, le Gnie sovitique amnage un nouveau dbarcadre un peu plus au nord, dans une saillie dun mandre de la Volga. Ses rives abruptes permettent en effet dassurer une meilleure protection au dbarquement des troupes. 24 septembre : Sur la rive nord de la Tsaritsa la progression des deux troupes ennemies se sont autoannules, aucune nest parvenue battre lautre, toutefois les allemands essouffls marquent le pas sur ce secteur. Cependant les allemands attaquent par le flanc la poche de lopergrouppa de Batrakov, en vue de dboucher dans son dos pour le couper de la Volga, mais la tentative butte net sur le ravin Kouporosnaa e e e prement dfendu par les strelki de la 42 SBr, 92 SBr et les tchekisty du 272 SP du NKVD, qui luttent pour leur survie. e Dans le jardin du komsomol, aprs une longue lutte de blocage, les derniers tchekisty du 272 SP du NKVD -une trentaine- sont acculs dans leur PC souterrain, creus dans le jardin, mais ne se rendent pas. Grenad, gaz, ils tentent le tout pour le tout et font une sortie, seul quelques-uns parviendront quand mme sextraire et rejoindre leur ligne. A lissue de la journe, si du ct sovitique cest le soulagement davoir finalement contenue et enraye loffensive, ct allemand cest la crise. Lchec de la prise de 125 Stalingrad est patent en dpit des moyens engags. En rtorsion, Hitler relve Halder de ses fonctions. Aiguillonn, Paulus ordonne ses troupes de se concentrer au devant du Mamaiv Kourgane et les usines Krasny Oktiabr et Barrikady, en vue dune nouvelle offensive quil espre cette fois dcisive.

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Rodimtsev, Gourov, Tchouikov et Krylov 25 septembre : Malgr les prparatifs dune nouvelle offensive, les attaques allemandes ne faiblissent pas dintensit pour autant dans le centre-ville. Elles sintensifient mme pour le contrle de la Place du 9 e e janvier , du dbarcadre central et du Mamaiv Kourgane. Les 13 Gv SD et 284 SD combattent pied pied saccrochant avec rage chacune des ruines. Sur le flanc gauche, la situation devient totalement e e e dsespre, les 42 SBr, 92 SBr et 272 SP du NKVD ne sont plus que des fractions isoles et saignes blanc sagrippant dans leurs derniers retranchements. Il est dcid de les sortir de l et de les transfrer sur la rive gauche, pour reformer les units. Pendant ce temps, au devant des usines, les observateurs sovitiques reprent les mouvements de regroupement des troupes allemandes, devinant laxe de leur prochaine attaque. Anticipant loffensive Tchoukov na pas dautres choix que de redployer ses maigres effectifs en consquence.

685e Rgiment de fusiliers de la 193e Division de fusiliers. Ce rgiment tait plein deffectif, soit prs de 3000 hommes environ. Le reste de la division avec son comandant, le gnral-comandant Smekhotvorov, demeurait sur le bord gauche pour terminer le recompltement de lunit. La division revenait en effet du front de Voronej o elle avait durement combattue et subie des pertes en effectif et en matriel. 125 Chef de ltat-major de larme de terre du front est.

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la nuit tombe et dans la plus grande discrtion, la 284 SD se retire du secteur du dbarcadre pour e 126 prendre ses nouvelles positions au-devant des usines. La 112 SD de mme, se retire du Mamaiv Kourgane et se place en second chelon avec pour mission de fortifier le bourg Barrikady et de se e retrancher en de solides points dappui. La dfense du Mamaiv Kourgane choie la seule 95 SD qui se 127 retranche en dfensive circulaire sur tout le pourtour de la butte. Paralllement, tous les sapery-podryvniki minent abondamment les voies de passages et activent la mise en dfense de tout le secteur concern. 26 septembre : Avec le retrait de la 284 SD, les allemands semparent dfinitivement du dbarcadre, ils contrlent maintenant la rive de la Volga sur 6 klm jusquau ravin Kouporosnaa. En face, pour parer lventualit dune traverse allemande pour prendre revers leur arrire, les sovitiques nont pas dautres moyens que de mettre en rideau leurs troupes misent au recompltement sur la rive gauche. Sur le e Mamaiv Kourgane la mme situation se rpte, avec le retrait de la 112 SD, les allemands ont pu prendre position sur les pentes sud et sud-ouest de la butte et ne sont plus qu une centaine de mtre du sommet. Alors que loffensive sannonce imminente et que les troupes allemandes occupent leurs positions de dpart, bien renseigne par les claireurs infiltrs dans le dispositif ennemi qui transmettent leur information par radio, lartillerie sovitique ouvre un feu nourri sur les points de concentrations de ladversaire. Dans cette action sy distinguent les atypiques T-60 dErokhine, sur lesquels les ouvriers des usines ont monts et adapts des rampes de Katiouchas. Le commandement allemand est atterr, il sait que ses plans sont vents et que leurs troupes ne disposeront pas de leffet de surprise. Tchouikov conscient quun attentisme passif serait fatal, dcide, malgr la faiblesse numrique de ces units dj fortement sollicites de partout, dattaquer immdiatement afin dentamer les forces vives des troupes ennemies avant quelles ne soient au plein de leur capacit. e 128 Dans la nuit, la 308 SD qui vient de parcourir marche force deux cents kilomtre en 48 heures, 129 commence sans repos son transfert sous le feu de barrage ennemi et prend ses positions dans le bourg de lusine Barrikady. 27 septembre : Au petit matin, 6 heures, les groupes dassaut des 95 et 284 SD, appuys par les tanki e du 23 TK, passent courageusement lattaque dun ennemi considrablement plus puissant queux. La surprise est totale ct allemand, et les sovitiques enregistrent quelques succs, mais larrive deux heures plus tard des bombardiers de la Luftwaffe, met un point darrt aux oprations. Celle-ci bombarde tant et si bien toute la journe, quen fin de journe, ayant puis son stock de bombes, se met bazarder tout ce quelle peut, socs de charrue et autres ferrailles diverses ! Sous les bombardements, les gros rservoirs ptroles explosent et prennent feu, dgageant une fume paisse et noire pour plusieurs jours durant, aggravant laspect sinistre de la ville. Le Mamaiv Kourgan est e si massivement pilonn que les strelki du 95 SD retranchs son sommet se font littralement hachs et enterrs vivant. Retardes par lattaque surprise, les troupes allemandes passent en fin de matine leur tour lattaque. e Sur le Mamaiv Kourgane, le premier assaut de la 100 Jd est repouss par le barrage extrmement prcis de lartillerie et des katiouchas. Sur la lance les strelki de Gorichny en profitent pour finir le nettoiement des pentes occidentales, commenc au petit matin. Mais un second assaut rpt quatre heures plus tard avec lappui dun fort contingent de panzers, permet aux jgers de reprendre pied sur le sommet et de le e reconqurir fort prix, une dizaine de carcasse de panzers fumants parsme le Mamaiv Kourgane. La 95 SD durement frappe parvient se rtablir sur la pente orientale et empche les allemands de dbouler pare l sur Krasny Oktiabr. Pendant ce temps, la 24 PzD fonant tout droit travers les barrages de mines, sans e e e gards aux pertes, enfonce la trop faible dfense des 284 et 112 SD, soutenues par quelques tanki du 23 TK. Vers 14 heures, les panzers dbouchent aux abords des cits ouvrires de Krasny Oktiabr et de e Barrikady, suivis des landsers de la 389 ID. En fin de journe, les allemands sont parvenus progresser en un seul bond de deux kilomtres sur la direction des usines et ne se trouvent plus par consquent qu une
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ce moment l les deux rgiments de la division ne comptent plus quune centaine dhommes chacun, cest pourquoi elle est releve de la premire ligne sur la Mamaiv Kourgane. 127 Sapeurs-artificier en Russe. Les sapeurs-artificier ou dassauts taient considrs comme des soldats dlites, ils percevaient un meilleur quipement individuel, comme les tenues camoufles par exemple, ou la seyante veste troisquarts, dite Bouchlat plus adapt aux travaux que la longue capote rglementaire. Ils avaient droit galement en principe une meilleure solde et une meilleure ration alimentaire, la N11. 128 308e Division de fusiliers du gnral-comandant Gourtiev et du commissaire politique Svirine. Elle comprenait les 339e, 347e et 351e rgiments. Lunit avait t forme en mars 1942 Omsk, en Sibrie, et cinq mois plu tard elle a t transfre sur le front du Don, au sein de la 24e Arme. Elle a particip la dure offensive sur les flancs de la VIe Arme de Paulus pour soulager les dfenseurs de Stalingrad. Elle y perd la moiti de ses effectifs. Puis lunit a t envoye en urgence renforcer la 62e Arme. Elle comptait ce moment l, 4000 hommes dont 740 communistes et 2250 komsomols. 129 Les mariniers de la Volga devant faire face plusieurs opration de transbordement, il faudra plusieurs nuits pour que toute la division soit transfre sur la rive droite. Au 2 novembre seul deux de ses rgiments avaient pu tre transbords !

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autre paire de kilomtres des ces dernires et de la Volga. Mais les allemands nont pas russi percer vers la Volga comme escompt. Sattendant une lutte dcisive pour le lendemain, Tchoukov fait flche de tous bois en demandant aux opoltchenetsi de venir renforcer les units et demande tous les officiers et cadres politiques de se porter en premire ligne pour renforcer lencadrement des units. En mme temps il 130 demande aux units de travailler darrache pied avec les troupes du Gnie pour fortifier un tant soit peu leur secteur. En second chelon prennent position les compagnies de barrages, afin que la troupe ait bien lesprit quaucune reculade nest lordre du jour. Dans le centre-ville trois claireurs mens par le gvardeski-serjant Pavlov, semparent sans coup frir dune btisse de trois tages, en liquidant la petite garnison allemande qui sy trouvait et considrant 133 limportance stratgique de la btisse dominant la place du 9 janvier, dcident de la retenir en esprant e e 134 recevoir trs vite des renforts.Toujours pendant la nuit, les survivants des 42 et 92 SBr qui ont pu sextraire de leur encerclement sont expdis sur la rive gauche pour quils reforment leur unit, tandis que e 135 les derniers rgiments de la 193 SD font la traverse inverse, pour renforcer temps la dfense si pressante au devant des usines.
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Desantniki Stalingrad 28 septembre : Les allemands cherchant transformer leur succs de la veille, reprennent leur offensive e 136 ds le petit matin. Les blinds du 23 TK , bien retranchs dans les faubourgs des cits ouvrires de Barrikady et de Krasny Oktiabr, infligent des pertes ladversaire qui savance dcouvert, mais ne peuvent pour autant endiguer la dferlante qui prend pied dans la cit de Krasny Oktiabr, secteur justement o e montent en ligne les strelki de la 193 SD. Ces derniers, gagnent leurs positions assignes en le disputant lennemi qui sy rpand. Probablement quelques units de la 5e Arme du Gnie du gnral Petrov, qui avait t forme en octobre 1941 partir des ouvriers civils de la ville de Stalingrad. Cest cette unit que fut confie la mise en dfense de la ville. Ils construisirent trois lignes de dfenses successives autour de Stalingrad. Mais ces travaux taient loin dtre finis quand les allemands attaqurent. 131 Il sagit du caporal Glouchtchenko et des soldats Tchernogolov et Aleksandrov. Ces hommes, avec le sergent Pavlov, appartenait la 7e compagnie du lieutenant-chef de la Garde Naumov, du 3e Bataillon du capitaine de la GardeJoukov, du 42e Rgiment de fusiliers de la Garde du colonel de la Garde Eline, de la 13e Division de fusiliers de la Garde du gnral-comandant de la Garde Rodimtsev. 132 Sergent de la Garde en Russe. Dans les units de la Garde on ajoute la mention de la Garde aux noncs des grades. 133 Cet immeuble tait un verrou sur la place du 9 janvier et dfendait laccs au dbarcadre central. Elle se trouvait 150 mtres environ de la Minoterie N4. 134 Ces deux units ont perdu 70% de leurs effectifs initiaux, htivement recompltes elles seront rexpdies Stalingrad, trois jours plus tard. 135 193e Division de fusiliers du gnral-comandant Smekhotvorov. Il sagit des 883e et 895e Rgiments de fusiliers. Soit 6000 hommes dont 1000 provenaient de la Flotte du Pacifique. Au cours de la traverse, deux pniches furent coules : une transportait le bataillon de transmission et son matriel, si le matriel fut perdu au fond de la Volga, la plupart des hommes purent se sauver la nage ; lautre pniche transportait des fusiliers-marins dont la plupart russirent galement rejoindre la rive la nage. 136 Le 23e corps blinds du gnral-comandant Popov. Ce corps t de tous les combats depuis le dbut du mois daot. Il disposait encore le 27 septembre de 36 T-34 et 20 T-60.
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Smekhotvorov tabli effrontment son PC port de tir adverse, dans la maison de la technique et demande ses hommes de nettoyer tout alentour, ce quils parviennent faire ! Larriv in-extremis des strelki de Smekhotvorov, permet de rejeter ladversaire jusqu'aux abords occidental de la cit. Partout, les vagues successives des assauts allemands fragmentes dans le pierrier du rseau dfensif urbain, qui tient bon, sont rduites une une et les troupes sovitiques finissent par enrayer toute progression. Ils contree attaquent mme sur le Mamaiv Kourgane o deux bataillons de la 284 SD dpchs durgence soutenir e ce qui reste de la 95 SD, reprennent le point trigonomtrique, sans pouvoir toutefois stablir aux rservoirs, ceux-ci tant sous la protection dun tir de barrage de lartillerie allemande. Dans la maison Pavlov, les quatre intrpides de la Garde tiennent en respect les allemands qui bombardent violement la maison et tentent de la reprendre. Au fil de la journe par petit groupes, dautres gvardeski137 strelki sous le commandement du gvardeski-letenant Afanasiev parviennent rejoindre la maison avec munitions et ravitaillement. La garnison de la maison Pavlov slve maintenant 22 hommes solidement 138 arms dune mitrailleuse maxime et de trois fusils PTR antichars . Pendant toute la journe, la Luftwaffe, fait tout ce qui est possible pour soutenir les troupes au sol et sacharne tout particulirement sur les bateaux de transports, cherchant paralyser le ravitaillement de la e 62 Arma. Presss de toutes parts, les sovitiques font appel leur aviation, qui malgr sa faiblesse sengage fond contre un ennemi autrement plus puissant quelle. Le ciel se remplit galement de la fureur des combats.

Strelki en position En fin de soire, lincroyable a t ralis, au prix de mille hrosmes , partout loffensive allemande a t finalement contenue, si en certains endroits les allemands ont encore progresss, ils nont put cependant percer jusqu la Volga nulle part. Toutefois, rien nest acquis, le lendemain sannonce tout aussi terrible, si ce nest plus. En consquence, Tchoukov mobilise toutes les nergies et ordonne de mettre profit la nuit pour fortifier et miner abondamment la nouvelle ligne de dfense. Les milices ouvrires ont en charge la mise en dfense de leurs propres usines.
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Lieutenant de la Garde en Russe. Dans les units de la Garde on ajoute la mention de la Garde aux noncs des grades. 138 Par la suite, la garnison sera encore renforce par un groupe de 2 mortiers et le sniper Tchekov y fera ses premiers cartons. Une ligne tlphonique fut pose jusquau PC de la division situ la Minoterie N4 (ce qui a cout la vie deux tlphonistes) et pour faciliter les alles et venues du ravitaillement un boyau fut creus jusqu celui-ci distant de 150 mtres. Pour assurer la survie de la garnison soumis dincessant bombardement, Pavlov eut lide de creuser un tunnel jusqu' une citerne enterr non loin de la maison et fut transforme en bunker. 139 Cest ici que se situe le fameux acte hroque du fusilier-marin de la Flotte du Pacifique Mikhal Panikakha du 883e Rgiment de la 193e Division de fusiliers. Sa section en faction au carrefour de la rue Dmocratie et Central est attaqu par des panzers, Panikakha prend dans chacune de ses mains un cocktail Molotov. Alors quil lve la premire audessus de sa tte pour la bazarder sur le panzer port de lui, une rafale de mitrailleuse la brise et Panikakha senflamme aussitt, mais surmontant son horreur il se rue sur le panzer et se jette sur lui en fracassant sa dernire bouteille. Lquipage du panzer pri avec lui.

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Afin de saper le moral et les forces de ladversaire, lartillerie sovitique ne cesse de pilonner les lignes e allemandes toute la nuit durant, tandis que les groupes dassaut de la 112 SD mens par le Kapitane 140 Asseiv , procdent des attaques de nuit sur les avant-postes allemands. Ladversaire, quant lui, bombarde massivement tout le saillant dOrlovka. 29 Septembre : Alors que Paulus donne directive ses troupes de continuer leur progression en direction des usines, il sort un atout de sa botte pour surprendre et dstabiliser les sovitiques. Il fait pivoter en e e e direction dOrlovka, les units de la 16 PzD et de la 60 ID (mot) en tenaille avec celles du 100 JD et de e la 389 ID. Son objectif est de trancher le saillant qui menace potentiellement ses troupes sur Latachanka et dy capturer les troupes sovitiques en position dans ce secteur. En fait le secteur est tenu seulement par e e 141 e 142 les 5000 hommes de la 115 SBr, et les dbris de la 196 SD et 2 MsBr .

Un groupe de fusiliers marins monte lassaut Les bataillons dAndrioussenko qui se trouvent sur les axes dattaques, se sacrifient sur place avec une telle rage quen fin de journe, les panzers ne peuvent atteindre compltement leur objectif, mais les sovitiques ont perdu un tiers de leur effectif dans ce secteur. Sur laxe dattaque principal entre les cits Krasny Oktiabr e et Barrikady, la 112 SD saigne blanc par les combats de la veille, ne peut cette fois-ci contenir les coups de boutoirs de ladversaire et se fait refouler, mais continue la lutte en se retranchant dans lusine 143 e Silikatny . Quant la 193 SD, elle combat fort courageusement mais elle non plus ne peut empcher la perce ennemie dans son secteur. Sur le Mamaiv Kourgane, attaques et contre-attaques se succdent sans emporter la dcision pour lun des deux camps. e A la fin de la journe, le 23 TK qui dfend la cit Barrikady nest plus que lombre de lui-mme, il ne lui reste plus que 150 baonnettes avec 17 chars, la plupart son endommags mais encore utilisables en appui-feu fixe. Ce qui reste de lunit est regroupe en une brigade et les diffrents tats-majors des units dissoutes e 144 sont renvoys la refonte de lautre ct de la Volga. Pendant la nuit, la 39 Gv SD retire des combats sur le Don deux jours auparavant, traverse la Volga point nomm pour venir renforcer la dfense e 145 sovitique. Seul son 112 Gv SP russit passer le soir mme.

Le capitaine Asseiv a t tu la tte de ses troupes au cours des combats de cette nuit-l. 196e Division de fusiliers du colonel Averine. Cette unit sortie exsangue des combats sur le Don, fut fondue en un seul rgiment, le 863e, et affect en soutien la 115e Brigade de fusiliers, sur Orlovka. 142 e 2 Brigade de fusiliers motoriss. Cette unit a t forme en mai 1942 et fut engage le 24 Aot dans les combats dans le secteur de Rynok/Erzovka o elle fut pratiquement anantie. Les dbris de cette unit furent alors transfrs en soutien de la 115e Brigade de fusiliers dfendant Orlovka. Le soir du 29 septembre, cette unit ne comptait plus que 57 baonnettes. 143 Silicate en Russe. 144 39e Division de fusiliers de la Garde du gnral-comandant de la Garde Gouriv. Elle comportait les 112e, 117e et 120e Rgiments de fusiliers de la Garde et comptait 3800 hommes quand elle traversa la Volga. Cette division tait en fait le 5e Corps aroport, transform en urgence en unit dinfanterie le 6 aot 1942 pour tre engag sur le front de Stalingrad ds le 13 aot ! En fait cette unit avait perdue plus de la moiti de ses effectifs au cours des capitaux combats sur le Don. Son action permit de conserver une tte de pont do partira prcisment la contre-offensive Uranus quelques temps plus tard. 145 112e Rgiment de fusiliers de la Garde (ex 7e Brigade aroporte) du comandant Lechtchinine, de la 39e Division de fusiliers de la Garde.
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Elle prend positon dans la cit de Barrikady, le long de la voie ferre, aux cots de la 193 SD . Les deux e e bataillons de refonte des 42 et 92 SBr, sont galement rexpdis sur le bord droit pour renforcer la dfense de la cit de Krasny Oktiabr. 30 septembre : Aprs avoir bombard Orlovka pendant deux heures, les allemands reprennent leur attaque e sur les restes de la 115 SBr acculs en hrisson autour du bourg. Au grand dam des troupes allemandes, les fusiliers dAndrioussenko se maintiennent dans la partie nord et sud du bourg en opposant une e rsistance aussi froce que dsespre. Paralllement les sovitiques reprent le transfert de la 14 PzD et e de la 94 ID au voisinage de la cit Krasny Oktiabr, devinant une nouvelle attaque imminente en direction des usines Traktorny et Barricady. Tchoukov fait de nouveau renforcer toute la ligne de front, les sovitiques se retranchent fort habilement dans le ravin Vichnevouiou et celui de la Mokraa Metchetkaa. e 147 Masse sur la rive gauche, la 308 SD qui vient de parcourir 200 kilomtres en 48 heures, commence son transfert sans aucun rpit. Pendant la nuit, seul deux de ces rgiments peuvent tre transbords. Tchoukov leur demande de dloger lennemi de la cit Barrikady et de sy maintenir. Grces aux derniers apports, et e en dpits des pertes, les effectifs de la 62 Arma passent 43.000 hommes. Ruben Sartori, Octobre 2007 _____________________________________________

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Bibliographie : Mmoires :

V.I Tchoukov (commandant de la 62e Arme) : http://militera.lib.ru/memo/russian/chuykov/index.html N.I. Krylov (chef dtat-major de la 62 Arme) : http://militera.lib.ru/memo/russian/krylov_ni/index.html A.I. Rodimtsev (comandant de la 13 Division de la Garde) : http://militera.lib.ru/memo/russian/rodimcev_ai2/index.html I.I. Lioudnikov (comandant de la 138 Division de fusiliers) : http://militera.lib.ru/memo/russian/lyudnikov_ii/index.html Ia.F. Pavlov (soldat de la 13 Division de la Garde): http://militera.lib.ru/memo/russian/pavlov_yf/index.html I.A. Levin (journaliste Stalingrad) : http://militera.lib.ru/memo/russian/levin_ua4/index.html B.M Poustavalov (aviateur Stalingrad) : http://militera.lib.ru/memo/russian/pustovalov_bm/index.html V.M. Jalaga (artilleur Stalingrad) : http://militera.lib.ru/memo/russian/zhagala_vm/index.html E.F. Ivanovski (tankiste au 2 corps blind) : http://militera.lib.ru/memo/russian/ivanovsky_ef/index.html Arme de la Garde) : D.D. Leliouchenko (comandant de la 1 http://militera.lib.ru/memo/russian/lelyushenko_dd/index.html P.I. Batov (comandant de la 65 Arme) : http://militera.lib.ru/memo/russian/batov/index.html M.I Kazakov (comandant de lartillerie Stalingrad) : http://militera.lib.ru/memo/russian/kazakov_mi/index.html N.N. Voronov (comandant de lartillerie Stalingrad) : http://militera.lib.ru/memo/russian/voronov/index.html
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Cette nuit-l, la division rcupre son 685e rgiment qui avait t allou en renfort la 13e Division de fusiliers de la Garde. En fait un bataillon est rest malgr tout sur place, car il tenait une position importante. 147 308e Division de fusiliers du gnral-comandant Gourtiv et du commissaire politique Svirine. Ses rgiments taient les 339e, 347e et 351e. Ctait une division sibrienne. Elle arrivait tout droit des combats sur le Don o elle avait beaucoup souffert. Elle ne comptait plus que 4000 hommes mais son ardeur combattive tait intacte, dans ses rangs se trouvaient en effet 740 communistes et 2250 komsomols.

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I.A. Laskine (chef dtat major de la 64e Arme) : http://militera.lib.ru/memo/russian/laskin_ia/index.html K.S. Moskalenko (comandant de la 1ere arme de la garde) : http://militera.lib.ru/memo/russian/moskalenko-1/ K.K. Rokossovsky (commandant du front du Don) : http://www.kursk1943.mil.ru/kursk/arch/books/memo/rokossovsky_kk/index.html A.M. Vasilevski (comandant de lartillerie du front) : http://victory.mil.ru/lib/books/memo/vasilevsky/index.html N.A. Kozlov (pilote de chasse la 102 Division de chasse PVO) : http://militera.lib.ru/memo/russian/kozlov_na/index.html
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Travaux historiques : Stoupov et Kokounov (apologie propagandiste sur la 62 arme Stalingrad dite en 1953) : http://victory.mil.ru/lib/books/h/stupov_kokunov/index.html Historique des troupes du Gnie, dit en 1970 : http://militera.lib.ru/h/engineers/index.html Historique des troupes blindes, dit en 1973 : http://victory.mil.ru/lib/books/h/sovtankv/index.html Historique de la flottille de la Volga, dit en 1974: http://militera.lib.ru/h/loktionov/index.html Historique de la dfense antiarienne, dit en 1968 : http://militera.lib.ru/h/pvo/index.html tude sur lanne 1942 de V.V. Betchanov, dit en 2003 : http://militera.lib.ru/research/beshanov_vv/index.html Historique de la 8 Arme arienne : http://www.victory.mil.ru/lib/books/h/gubin_kiselev/01.html
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Romidtsev Stalingrad

Membre du Forum Vert sous le pseudo de Motpulk, Sbastien Theus sest attard sur un thme peu explor : les problmes rencontrs par la nouvelle arme allemande daprs guerre. Au travers de cette tude aussi passionnante quindite, le lecteur dcouvrira combien il fut difficile de reconstituer une arme , face la menace Sovitique et principalement pour des raisons dontologiques, qui il y a encore peu de temps taient sources de dbat dans la Bundeswehr En janvier 1951, le gnral Eisenhower, commandant suprme des forces allies en Europe, dclarait en tant que 1er commandant suprme de lOTAN, que contrairement lopinion quil stait forge en 1945, Le soldat allemand ntait ni limage de Hitler, ni le reprsentant de sa dictature, et quil avait combattu pour son pays avec bravoure et dans lhonneur . Pourtant, bon nombre dofficiers de ltat-major de la Wehrmacht avaient t condamns pour avoir prpar et men une guerre dagression. Parmi ceux-ci on peut citer, von Rundstedt, Guderian ou encore von Manstein. Cet hommage rendu aux soldats allemands par Eisenhower tait en fait une dclaration politique destine gagner le peuple allemand lide dune participation lOTAN en vue de dfendre lEurope contre le communisme. Mais les nombreux procs pour lexemple navaient que peu de prise sur une population allemande qui sefforait de reconstruire son pays ainsi quun nouvel Etat dmocratique, et dsireuse doublier le pass. Et oublier le pass signifiait rejeter larme, le militarisme. Plus besoin darme en Allemagne puisque la dfense du pays contre les Sovitiques tait assure par les puissances victorieuses. On ne voulait pas non plus dun culte du pass. Dans limmdiate aprs-guerre, les uniformes taient dtests. Aucun monument ddi aux 5 millions de morts allemands. Pas non plus de rcits glorieux dans les journaux. Tout ce qui avait trait la guerre tait rejet. Il fallait oublier tout prix. Mais, ds 1948 la guerre froide entrait en Allemagne avec le blocus de Berlin, et en 1950, les puissances occidentales crrent lOTAN. Ds cette poque, des conciliabules secrets eurent lieu entre reprsentants anglo-amricains et membres de lentourage du chancelier Adenauer. LAllemagne grand pays europen et voisine immdiate de lennemi sovitique devait prendre part la dfense de lEurope contre les communistes. Il fallait se montrer trs prudent, tout dabord pour ne pas veiller la mfiance des Sovitiques mais aussi parce que lopinion publique, devenue farouchement pacifiste, se montrait extrmement hostile une remilitarisation. A peine 5 ans aprs que lAllemagne fut tombe dans labme on demandait aux Allemands de porter nouveau les armes. Non ! Ohne mich ! (Sans moi !) fut le cri qui retentit partout dans le pays. Il fallait pourtant faire passer cette pilule amre et on fit tout pour la faire passer. On fit appel des gens de mtier qui avaient servi sous le drapeau du IIIe Reich pour poser les bases dune nouvelle arme. Mais il fallait galement les rconcilier. Comment ? En leur rendant leur honneur. Et cela ne fut pas facile. Au dbut des annes 50, lopinion allemande avait commenc basculer par rapport au pass nazi. La jeune gnration ne entre les deux guerres et trop jeune pour avoir particip la deuxime rejetait violemment tous les anciens , y compris ceux qui navaient pas t directement mls au crime. La presse, la littrature et le parti social-dmocrate se dressaient tous contre un rarmement, qui ne pouvait se faire que sur les ruines de la Wehrmacht.

Ci contre, gauche, Conrad Adenauer

Le chancelier Conrad Adenauer avait la plus grande peine trouver danciens officier au-dessus de tout soupon ou rsistants pour poser les bases de la future Bundeswehr. On en trouva cependant une douzaine, parmi eux Axel von dem Bussche et Christoph von Gersdorff. La cellule charge de la prparation du rarmement fut affuble dun drle de nom : Office du commissaire charg par le Chancelier des questions relatives laugmentation des troupes allies en Allemagne . Le 3 dcembre 1952, Konrad Adenauer dclarait au Bundestag, en cho la dclaration dEisenhower un an plus tt : Nous voulons dclarer aujourdhui solennellement devant cette haute maison, au nom du gouvernement, que nous assurons de notre estime tous les membres de notre peuple qui ont port des armes, y compris les membres de lancienne Waffen-SS, et qui ont combattu selon les hautes traditions militaires et dans lhonneur, sur la terre, sur les mers et dans les airs. Nous sommes convaincus que la bonne rputation et les valeurs inhrentes au soldat allemand sont restes vivantes dans notre peuple et le resteront, en dpit de toutes les calomnies portes contre lui ces dernires annes. Notre tche commune tous, et je suis sr que nous y parviendrons, doit tre de concilier les valeurs thiques du soldat allemand avec la dmocratie. Le futur soldat allemand ne sera capable de remplir son devoir dAllemand et dEuropen que sil reste fidle aux principes fondamentaux sur lesquels repose la Constitution de notre Etat. Cette Constitution protgera aussi les valeurs thiques du soldat contre tout nouvel abus. Christoph von Gersdorff Ce blanchiment, cette dclaration dhonneur que tous les anciens combattants attendait, fut un vritable pav dans la marre : elle tait prononce par le pre fondateur de la nouvelle Allemagne dmocratique, un homme au-dessus de tout soupon de connivence avec les nazis et perscut par la Gestapo. Seul un homme dot dune autorit morale comme celle dAdenauer pouvait inclure dans le pardon la Waffen-SS. Comme lallocution dEisenhower, ce discours avait galement un aspect politique : il fallait crer une arme allemande pour aider la dfense de lEurope occidentale. Mme la France, premire opposante dun rarmement allemand y consentit. Malgr la forte opposition des citoyens allemands, le processus de cration de la nouvelle arme allemande, la Bundeswehr, tait en marche. Ce fut le syndicaliste Theodor Blank qui fut charg de lorganisation dune arme imprgne des valeurs de la dmocratie . En 1955, Adenauer assista au baptme de la premire unit constitue, un bataillon de transmission. La slection des futurs officiers tait laisse un comit dapprobation dirig par les anciens officiers de la Wehrmacht slectionns pour leur pass danti-nazis . Les candidats devaient dmontrer quils avaient appartenu aux seules units de la Wehrmacht, quils ne staient pas compromis avec le nationalsocialisme et mme, quils avaient, ne ft-ce que par des remarques dsapprobatrices sur le rgime, fait preuve dun certain esprit de rsistance. Outre les aspects technico-militaires, on assista de longs dbats sur lesprit de la nouvelle arme. Les nouveaux soldats allemands devaient se diffrencier de ceux qui staient soumis Hitler. Leur serment ne les liait donc plus un chef, mais la Constitution. Pour fonder leur nouvelle arme dmocratique, les Allemands inventrent un mot quasiment intraduisible : Innere Fhrung, littralement conduite de lintrieur. Cette nouvelle discipline est enseigne dans une cole spciale portant ce nom (Zentrum Innere Fhrung cf. liens). Plus dobissance et de soumission aveugle un ordre. Libert laisse chacun de distinguer un ordre conforme aux lois de la guerre ou contraire aux lois de la dmocratie. Le nouveau soldat doit tre un citoyen en uniforme . Il ne laisse plus ses droits et ses devoirs de citoyen la porte de la caserne mais les emporte avec lui tout au long de son service militaire. Et sil estime tre priv de ses droits, il peut se plaindre un Ombudsam, un homme de confiance du Parlement charg de surveiller lapplication des rgles dmocratiques au sein de larme. Cette arme ne peut plus tre un Etat dans ltat ou un instrument dagression aux mains dun dictateur.

Mais la constitution et les objectifs de la nouvelle arme donnrent lieu des luttes farouches entre les rsistants et les loyalistes . Les uns voyait en Stauffenberg et ses complices les seuls modles, les autres voulaient inclure dans la Bundeswehr la majorit des anciens officiers rests fidle Hitler jusquau bout, pour la patrie et leurs familles . Les dbats houleux portaient sur des questions telles que celle-ci : Pouvait-on fonder la discipline de la future arme sur des personnages comme Stauffenberg, qui avaient trahi leur serment et tent dassassiner leur chef, alors que lAllemagne, dans le contexte de guerre froide, serait peut-tre tre appele dfendre la Patrie ? Ces disputes clatrent au grand jour en automne 1952 et Adenauer trancha en faveur des rformateurs , obligeant les loyalistes cder. Mais cette rivalit navait pas encore cess il y a peu. Les questions taient encore la fin des annes 90 : La Wehrmacht pouvait-elle transmettre quelque chose la Bundeswehr ? Si, oui, o devait sarrter cette tradition ? La discipline, lobissance, la fidlit, lordre, le sens du sacrifice, lhonneur mme, navaient-ils pas t totalement pervertis par lancien rgime ?

Ci contre : Theodor Blank

Fallait-il chasser de la mmoire de larme les grands gnraux qui staient couvert de gloire ? Rommel, Hartmann, Galland, Mlders, Rudel, Manstein ou encore les commandants hroques de sous-marins ? Cette dernire question est aujourdhui tranche : Seuls quelques noms dont lattitude envers le dictateur fut sans quivoques ont le droit dorner les frontons des casernes. Mais le dbat nen est pas clos pour autant. Sources et liens : Auguste von Kageneck, Examen de conscience , ditions Perrin. http://de.wikipedia.org/wiki/Axel_von_dem_Bussche http://resistanceallemande.online.fr/attentats/attentats.htm http://www.janmaat.de/m_geschichte1.htm http://www.ena.lu/europe/1950-1956-formation-europe-communautaire/premieres-armesbundeswehr-monde.htm http://www.cairn.info/resume.php?ID_REVUE=HER&ID_NUMPUBLIE=HER_116&ID_ARTICLE=HER_1 16_0101 http://crdp.ac-reims.fr/cinquieme/page30a.htm http://www.bundeswehr.de/portal/a/bwde http://de.wikipedia.org/wiki/Geschichte_der_Bundeswehr http://www.dhm.de/lemo/html/DasGeteilteDeutschland/JahreDesAufbausInOstUndWest/Wiederbewaf fnung/ http://www.ena.lu/europe/1950-1956-formation-europe-communautaire/eisenhower-creation-unioneurope-occidentale-1955.htm http://www.uni-kassel.de/fb5/frieden/themen/Bundeswehr/rose.html http://www.innerefuehrung.bundeswehr.de/portal/a/zinfue

Membre du forum LE MONDE EN GUERRE sous le pseudonyme de Mahfoud06, lauteur nous dmontre dans cet article que la valeur nattend pas le nombre des annes. Ag de 16 ans, il est parti me la rencontre dun vtran de la 2 DB et nous livre le parcours de Charles Gaillard, Spahi de Leclerc. Charles Gaillard est n en Tunisie en 1922. Il a trs vite lenvie dorienter sa vie professionnelle dans la marine et dentrer dans un arsenal afin de devenir marin dans la marine nationale et raliser son rve : Naviguer . Il travaille dans un arsenal ou il fait 2 ans de partie technique, il est alors g de 20 ans en 1942 Le 8 novembre 1942, les troupes anglaises et amricaines dbarquent en Afrique du Nord sous le commandement du gnral amricain Dwight Eisenhower, C'est l'opration Torch. Ds le dbut de la Seconde Guerre mondiale, les colonies franaises de cette rgion s'taient places sous l'autorit du gouvernement de Vichy, lui-mme aux ordres de l'occupant allemand. Au moment du dbarquement anglo-saxon, l'amiral Darlan, dauphin du marchal Ptain, se trouve par hasard Alger o il est venu rendre visite son fils malade. Il ordonne aux troupes franaises de rsister l'envahisseur. C'est ainsi qu' leur arrive Casablanca comme Alger, les troupes anglo-saxonnes se heurtent contre toute attente une furieuse rsistance des troupes franaises. Les Anglo-Saxons craignent que cette rsistance de leurs ex-allis ne permette aux Allemands de se ressaisir et de les renvoyer la mer.

Ci contre, quelques souvenirs conservs par M. Gaillard.

Heureusement, Darlan finit par signer la reddition d'Alger et les Anglo-Saxons obtiennent un arrt des combats. Malgr ses graves compromissions avec les Allemands, l'amiral reoit le titre de hautcommissaire pour l'Afrique du Nord l'initiative du prsident amricain Roosevelt . Darlan sera assassin Alger le 24 dcembre 1942 par un jeune fanatique royaliste et la fonction de hautcommissaire sera reprise par l'intgre et naf gnral Giraud, rival du gnral de Gaulle. Au cours de lopration Torch , Charles Gaillard ainsi que tous les autres employs sont mis la porte. Charles alors en ge daccomplir son devoir militaire est incorpor dans les Chantiers de la jeunesse o il y passera 8 mois couper du bois dans les forts tunisiennes. Le temps passe, Charles rentre chez lui Tunis et travaille au Parc dArtillerie de la ville : Il soccupe de transformer les vhicules militaires en vhicules civils en les repeignant, ce qui lui vaudra le surnom de : Jotto le Peintre par un homme quil reverra plus tard dans sa vie : Edmond Presti La guerre rattrape Charles et il se me retrouve dans le 12 rgiment de chasseurs dAfrique o il passe tout ses permis de conduire lcole militaire, son entranement se fait bord de vieux Chars Renault de la Grande Guerre. Ci contre, quipage du M8 Greyhound, Mr Giraud se trouve au centre

Lenthousiasme du jeune homme nest pas au plus haut, surtout que le 12 Rgiment de Chasseurs me dAfrique est encore sous commandement vichyste cette poque. (NDLR : ce qui, une fois vers la 2 DB lui vaudra le sobriquet peu flatteur de Royal Nazi de la part des units issues de la France Libre) Les soldats sont obligs de chanter tous les matins Marchal nous voil ! . Cela va vite dplaire Charles qui se trouve alors dans une arme dont lidologie nest pas la sienne. Il dserte le rgiment avec quelques uns de ces camarades. Ensemble ils rallient la France Libre en voyageant bord de trains munitions, bestiaux, marchandise et parvinrent enfin leur but. Charles sadresse un bureau de recrutement apprenant que ses frres se sont engags dans la 1 me Division Franaise Libre, le 3 , Henry dans le premier Rgiment de Spahis Marocains. Je veux rejoindre mon frre dit-il un recruteur. Pas de problme, venez demain matin un camion part lui rpond ton. Pendant une dizaine de jours le convoi campe dans le dsert et tout ce qui sy rapporte : Journes torrides sous un soleil de plomb et nuits glaciales. Le convoi prend place dans un train filant vers sa destination finale : Casablanca au Maroc pour rejoindre la me DB du gnral Philippe Leclerc, division en cours de formation et qui attend du matriel 100 % 2 Amricain. Pendant 2 mois Charles est charg de tester les vhicules de larme : Dodge, Jeep, etc., tout ce quil avait faire tait de sassurer de la fiabilit de ces vhicules.
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Cependant un petit souci arrive : Les gendarmes recherchent Charles et causent des ennuis ses parents O est votre fils ? Les parents qui nont plus de nouvelles ne le savent pas. En effet, le jeune homme est considr comme un me rgiment de chasseurs dserteur du 12 dAfrique. Alors quun jour Charles fait son entranement quotidien, il voit arriver en face me rgiment de de lui des lments du 12 Chasseur dAfrique. Il sen va de suite voir un grad et lui avoue sa dsertion, le grad lui rponds Mon petit, toccupe de rien jen fais mon affaire . Ci contre, Charles ( A droite ) et un de ses camarades posant devant un blinds allemand en Alsace , de type Sturmegschtz 40 Ausf F/8 Hetzer .

Quelques jours plus tard le grad convoque Charles et le sermonne sans mnagement : Pourquoi tu me Rgiment de Chasseurs dAfrique ? . Finalement, lincident mas pas dit que ttais Brigadier dans le 12 sarrtera l, Charles est dsormais affect au premier rgiment de Spahis Marocains, dans un peloton de reconnaissance, il est mme chef dun M8 Greyhound , un vhicule blind optimis pour la reconnaissance . Ces futures missions seront dengager le contact avec lennemi. La 2 DB se rend ensuite Mers El Kbir , plus prcisment Mascara o elle reoit la visite du Gnral De Gaulle . Charles se rappelle trs bien de lattitude du Gnral . On arrivait pas y croire, voir le gnral De Gaulle en personne, si simple, nous tions tous fatigus , mais lorsque nous lavons vu nous nous sommes lev , il nous a dit : Ne bougez pas les enfants, reposez-vous ! . DB commena sembarquer pour lAngleterre. Charles Cest peu de temps aprs cette visite que la 2 faisait parti du premier convoi, les hommes embarqurent dans des Landing Ship Tank (LST) engins spciaux conus pour permettre aux forces allies de dbarquer un maximum de matriel lourd sans toutefois disposer d'installations portuaires. Des nombreux bateaux prennent ainsi la route. Les hommes lintrieur du convoi sont curieux de savoir o ils vont, ils ignorent en effet leur destination.
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Au bout de 13 jours en mer, vers 6 heures du matin, Charles entends alors parler anglais : En effet le convoi prends pied au sud de lAngleterre au canal Saint-Georges. Les hommes doivent alors se rendre Liverpool et Sancy. Un problme se pose pour eux mais il sera trs vite rgl : La conduite gauche ! Commencent alors pour Charles et ses compagnons des journes dentranement et quartiers libres tous les jours 17 heures o les jeunes hommes pouvaient profiter des pubs aux alentours et de la compagnie er fminine. Le front sest ouvert en Normandie depuis le 6 juin 1944, mais cest dans la nuit du 31 juillet au 1 aot 1944 que la division Leclerc dbarque en France, Utah Beach. Charles se rappelle trs bien de ce mmorable moment, en effet les hommes quittaient lAngleterre accompagns par la musique de Glenn Miller.

Le gnral Leclerc au milieu de ses hommes en Normandie (Conseil gnral du Calvados/US Nara)

Charles passe dans le peloton de reconnaissance du groupement du Capitaine Massu. Le jeune homme sera marqu par la bataille de Normandie o 60 % des pertes de la division ont t dues des Sherman peu performants face aux Tigres et Panzers allemands. Un jour, alors quune colonne allemande fonait droit sur la 2 DB, Charles aperu dans ses jumelles un side-car allemand avec son bord 2 Soldats. Ces 2 soldats pensaient apercevoir leurs troupes alors quil sagissait en faite de la division franaise ! Ils se sont alors prcipit tout droitvers la captivit. Ils ont ensuite servi de guides la division et lont mene la colonne allemande. Des bombardiers allis ont fini le travail et ont rduit nant cette dite colonne. Un soir, alors que les 4 occupants du M8 Greyhound de Charles taient stationns dans un petit village, : Lenz alsacien et tireur du blind matrisant parfaitement lallemand dit au jeune homme : Je vais faire un tour et je reviens. Il est revenu avec 2 prisonniers allemands ! En effet lhomme avait profit de sa matrise de lallemand pour gagner la confiance des 2 soldats avant de brandir sa Thompson derrire eux et les conduire la captivit. Un autre jour encore, sous les encouragements de Leclerc qui ne cessait de dire Plus vite ! , le groupement de Charles dcouvrit des blinds allemands sabords, en effet les Allemands avaient prit peur de lavance me rapide la 2 DB, lorsqu la radio lquipage du M8 entendit : Bravo les gars ! Mais vous tes en pleines lignes allemandes reculez ! . me Le 25 Aot 1944, la 2 DB libre Paris. La division mettra la journe entire pour traverser les champs Elyses, tellement la foule lacclame ! Charles et ses compres seront invits de partout ! . Le jeune homme g de maintenant 22 ans continue ses glorieuses campagnes. Vient le temps du terrible massif des Vosges o la temprature descendait jusqu - 20 . Nos pieds restaient colls aux blinds ! se rappelle-t-il . Aprs la campagne des Vosges il participe la campagne dAlsace et libre Strasbourg.
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Ci contre, pendant la libration de Paris

Certains allemands se baladaient avec des jeunes femmes quand on est rentr dans la ville ! . Peu aprs, Charles ne devait normalement pas tre chef de voiture ce jour-l (Une rotation d1 jour sur 2 tait attribue lquipage ) mais un problme technique en a dcid autrement et le jeune homme ft de nouveau en premire ligne prs de Balgau en Haut-Rhin. Cest ce jour l que le M8 roula sur une mine. Jentendit un gros boum du macadam, de la dflagration ! Et puis plus rien, jtais assomm et tomb sur la culasse du blind, jai repris mes esprits et me suis demand o tait pass lquipage, jai saut du vhicule et me suis cach dans un foss, javais au moins 300 mtres faire avant darriver aux premiers vhicules de la division et les Allemands tiraient ! Cest alors que le commandant Alexandre et le commandant Massu se sont prcipit vers moi : Ca va petit, ta rien ? Allez viens ! . Ils mont emmen dans un half-track.

Peu aprs cet accident , les Spahis et le 151e rgiment d'infanterie ont nettoy la Harth le 8 fvrier, 1945 tandis que la 1re division blinde avanait vers le sud, en direction de la tte de pont allemande de Chalamp, tout en effectuant plus au nord la jonction avec des lments de la 2e division blinde franaise, prs de Fessenheim. Depuis son accident Charles na plus conduit de blinds. Il a dcid de saisir lopportunit dune permission / dmobilisation et rentra chez lui, la guerre il ne voulait plus en entendre parler. Il sera marqu par des scnes de guerre atroce comme par exemple extraire lquipage dun Sherman en flamme : On faisait tout pour retirer les pauvres malheureux de la-dedans mais leur peau restait colle nos mains . Ctait trop tard . Par un heureux hasard, les 4 fils Gaillard rentrrent indemnes chez eux. Malheureusement cet heureux vnement narriva pas tout le monde, comme ce fut par exemple le cas des frres Niland et Sullivan (Robert, Preston, Francis et Edward). Edward a particip au conflit dans le Pacifique et a t retrouv la fin de la ww2 prisonnier des japonais. Quant aux 3 autres frres, ils ont tous pris part au dday: Robert (membre de la 82me) est mort le 6 juin Ste Mre; Preston (membre de la 4th US Division) est mort sur Utah Beach le 7 juin. Ils sont d'ailleurs enterrs cte cte au cimetire de Colleville. Le 4me frre (Francis) a survcu la guerre et a t retir du front de Normandie lorsque l'tat major us a appris que ses 3 frres taient ports disparus. Les 4 frres Sullivan ont t tus au combat et c'est suite cela que l'tat major US a dcid de sparer les 4 frres Niland et de les incorporer chacun dans une unit diffrente. Quand jai demand Charles ce quil pensait de la guerre il ma rpondu ceci : Jai fait la guerre parce que je devais la faire, javais envie de faire mon devoir comme lavait demand De Gaulle lors du 18 Juin 1940. Nous avions perdus une bataille mais nous navions pas perdus la guerre. On tait jeune, on vivait au jour le jour , cest pour sa qu chaque fin de journe je profitait du peu de libert que nous avions car qui sais , nous ne savions pas si le lendemain nous saurions toujours en vie . Jai vu des hommes rentrer le soir et ne pas revenir le lendemain soir. . Charles reu la croix de guerre et la citation prsidentielle amricaine attribue toute la division. De 1942 1945 en lespace de 3 ans Charles aura connu la Tripolitaine, lAlgrie, le Maroc, lAngleterre et la France. Un commandant dorigine russe peu conventionnel qui tait plus laise en donnant des corves quen assurant sur le terrain comme cela a t le cas un jour : Ce commandant devait remplacer un M8 de tte, a lide dtre en premire ligne lhomme est devenu vert. Il a t radi de la division pour problmes dalcool. Le M8 de Charles tait surnomm : Romania , allusion au gitans, car avec ses compagnons ils mettaient tout ce quils trouvaient dessus (Casseroles, poles, etc.). Charles participera galement la rduction de la Poche de Royan en avril 1945. Il Lhomme regrettera cependant me davoir quitt la 2 DB et de ce fait navoir pu participer la prise du nid daigle dHitler, le Berghof, rsidence d'Adolf Hitler dans l'Obersalzberg, montagne des alpes bavaroises prs de Berchtesgaden. Aprs le Wolfsshanze, son quartier gnral de l'Est, le Berghof fut l'endroit o Hitler passa le plus de temps durant la guerre. Charles Gaillard sera jamais marqu par la rception des anglais : Je me rappelle un couple dun certain ge qui nhsitait pas se lever 3 heures du matin pour prparer du th chaud et des gteaux un homme qui tait de garde la nuit ! Maintenant quand jentends dire des critiques sur les Anglais je fais savoir aux gens que les Anglais sont trs serviables . Peu aprs la Guerre Charles sinstalle Paris et se rend dans un magasin Olivetti o il rencontre. Hugues Presti (Mon pre) le fils dEdmond Presti, ce mme Presti que Charles avait rencontr au Parc dArtillerie de Tunis ! Le hasard a voulu que ces 2 hommes se rencontrent plus tard dans le sud de la France Cannes. Aujourdhui Charles mne une retraite paisible. Il fait dsormais parti de ces gens anonymes et discrets, qui il y a une soixantaine dannes se sont ports volontaires pour prserver la libert. Les jeunes gnrations se doivent de se le rappeler, ne serait ce que pour tre fier dtre leurs descendants. Sources : - Entretiens avec Monsieur Charles Gaillard. - La 2me DB : Gnral Leclerc en France, combats et combattants - C'est nous les Africains de Dominique Lormier - Rsistance 1940-1944 , Edition Provence Alpes Cte d'Azur

Plus connue sur le forum sous le patronyme de Sekhmet, Lucile Dlas nous livre le rsultat de ses tudes avec la premire partie dun mmoire consacr loccupation vcue dans la Rgion Toulousaine. Chapitre 1 : La raction des Toulousains face la mobilisation et face la drle de guerre A - La mobilisation humaine et conomique marque lessor de Toulouse et de sa rgion LAllemagne avait conclu dun pacte de non-agression avec les Russes quelque mois auparavant, le 23 aot 1939, cest le pacte germano-sovitique. LAllemagne stait donc assure la bienveillance de la Russie et er elle a envahi la Pologne le 1 septembre 1939, alors quelle avait sign avec ce mme pays un pacte de non-agression en 1939. Cette invasion a t llment qui avait dclench la Seconde Guerre Mondiale. Les commandements franais et britannique avaient adopt une stratgie dfensive, pensant que la guerre ne durerait pas, et que la fin du conflit rsulterait des consquences dune guerre conomique qui ne pouvait leur tre que profitable. Ltat-Major franais avait galement tenu respecter la neutralit de la Belgique, et il tait convaincu quil ny aurait pas doffensive sur la ligne Siegfried. Il prfrait sappuyer sur la ligne Maginot et sur le corps de bataille qui tait tendu des Ardennes la Mer du Nord. Il souhaitait mnager le sang de la France . (CUBRO (JOS), La rsistance Toulouse et dans la rgion 4, dition sud Ouest, 2005) la suite de la mobilisation des forces humaines, la mobilisation conomique tait en plein essor dans la rgion de Toulouse. La vocation de ce lieu tait avant tout une vocation majoritairement agricole, mais elle possdait (et possde toujours) galement un ple industriel important. Des zones gographiques se sont cres sur lextraction du charbon comme les villes de Decazeville et de Carmaux. Mazamet, les mgisseries taient les activits industrielles et commerciales de cette ville. Castre on travaillait le textile ; Graulhet ctait le travail du cuir, activit qui avait t inspir pendant la Rvolution Industrielle au me XIX sicle. Dans le dpartement des Hautes-Pyrnes, la chane des Pyrnes tait dote dune riche nergie. La guerre franco-Allemande de 18701981 a dclench le repli des ateliers militaires de Meudon, ce qui avait encourag limplantation de larsenal militaire de Tarbes. Au dbut du me XX sicle, grce lnergie hydrolectrique, la rgion toulousaine a connu un essors industriel important, avant le dveloppement li la Premire Guerre Mondiale : des productions darmement de la poudrerie, de la cartoucherie ou bien de la fabrication des avions. Ci contre, droite, Usine Latcore TOULOUSE.

Dans le dpartement des Hautes-Pyrnes, les diffrentes units de larsenal faisaient travailler jusqu 16 000 personnes, alors qu Pierrefite, non loin des usines hydrauliques de Soulom, ltablissement pouvait livrer de lacide nitrique pour la fabrications des explosifs. Au mme moment, les industries pour la dfense nationale avaient commenc voir le jour Lannemezan. Le ple aronautique toulousain stait dvelopp grce Latcore et Dewoitine. LOffice National Industriel de lAzote, avec limplication de ltat, fournissait les engrais pour la rgion. La guerre, en 1939, encourageait lconomie pour la ville de Toulouse et de sa rgion. En effet, Toulouse, la dcision du Front populaire souhaitait nationaliser les industries lies larmement, et ce plan tait accompagnait par une dcentralisation de lindustrie aronautique, fortement concentre dans la rgion de Paris. La Socit Brguet stait implante dans la ville avant dtre prise par Latcore sur le lieux de Montaudran. En vertu de la loi sur la nationalisation des industries de guerre, la socit Dewoitine avait pris le nom de Socit Nationale de construction aronautique du Midi. La S. N. C. A. M. avait lanc ses industries sur les sites de Blagnac et de Plaisance-du-Touch. Elle stait dveloppe dans les chasseurs Dewoitine D 250, partir du 31 octobre 1939. Avec la signature de lArmistice, le 22 juin 1940, les usines navaient produites que 437 avions dont 200 qui avaient t utiliss dans les combats de mai-juin 1940.

Dans les usines darmement travaillaient des ouvriers et des techniciens venant du nord et de lest de la France et qui avaient fuit. Dautres personnes faisaient partie de la mains-duvre de lusine comme par exemple : des femmes, des ouvriers qualifis provenant des camp dinternement du Midi avec notamment des rpublicains espagnols, des vietnamiens incorpors et dsigns comme Annamites. Tarbes tait un autre ple militaro-industriel et les productions de guerre avaient acclr avec lavanc du conflit. lArsenal, de nouveaux ateliers taient sortis de terre. Il sagissait dusines de prcisons, de fulminate, cartoucherie. En 1938-1939, un btiment de pour la production et le chargement dobus avait t construit Lannemezan. Ces constructions importantes dusine pour la guerre avait ncessit une forte demande dembauche de main-duvre. Les effectifs de travailleurs dans la ville de Tarbes taient passs er de 2 324 de personne au 1 septembre 1939 7685 en dcembre de cette mme anne, et en juin 1940, on pouvait compter 12 127. Tous les ouvriers voulant travailler taient bon prendre, on recrutait parmi les anciens ouvriers, aux affects spciaux, aux requis civils, aux compagnies de renforcement, aux trangers notamment espagnol qui se trouvaient dans les camps dinternement des Pyrnes-Atlantique comme le camp dinternement de Gurs par exemple. LArsenal avait aussi le contrle des Chaudronneries des Pyrnes qui avaient fait lobjet dune rquisition, et elle devait produire des affts de canon. La guerre tait un facteur pour replier les entreprises du grand Nord qui se trouvaient assez proche de la frontire. Il sagissait des entreprises prives comme Ratier, qui stait install Figeac, ou la Compagnie Gnral dlectricit Villemur-sur-Tarn. Il pouvait sagir galement dentreprises publiques comme par exemple : lEtablissement de recherche aronautique. Des industries, qui se trouvaient Paris et dans sa rgion, staient replies dans le sud et la rgion de Tarbes, parce quelles se situaient dans une zone stratgique, mais trs vulnrable. Vers la fin 1938, la socit Alsthom voulait faire restaurer ses btiments de Smac et Soues, dans les environs de Tarbes, mais Alsthom avait dcid de transfrer la ngociation Belfort et le dveloppement de lappareillage se construirait Paris, laube de la guerre. Cet entreprise fut un dsastre, mais ltat stait permis de reprendre les usines dsaffectes de Smac et Soues et de lintgrer dans le programme de Caisse de compensation au profit de la dcentralisation de laronautique. Hispano-Suiza stait install dans les btiments et il y produisit des moteurs davions en srie pour larme franaise. Compter de dcembre 1939, cette nouvelle entreprise tait au nombre de 1 700 employs environs. Cette aptitude stait encore consolide avec linstallation Ossun dune antenne de la S.N.C.A.M. Lindustrie automobile ntait pas en reste, en effet, elle avait participait limpulsion avec les firmes Panhard et Rosengart. Elle avait tablit ses constructions dans les btiments Forges et les ateliers Pyrnes se situaient Tarbes. En lespace de quelques mois peine et grce lemplois douvriers parisiens replis, la capacit de production fut de 10 000 vhicules.

Sabotage dun train allemand

B - La rgion toulousaine face la drle de guerre En plus dune mobilisation humaine et conomique, la France stait installe dans une drle de guerre. La drle de guerre stait caractrise par linactivit, qui a pour but de briser le moral des soldats, et dendormir lopinion publique. La France devait de regrouper ses forces qui taient en poste la frontire, alors que la presse voquait les actes de barbarie allemande. Le gouvernement franais stait donc demand, si cela valait encore la peine de se battre pour la Pologne, qui avait dj perdue et qui tait meurtrie. Cependant dans le monde de la presse, une trange atmosphre rgnait. Les journaux retranscrivaient loptimisme que le gouvernement souhaitait prserver et dnonaient les racontars, souvent porteurs de rumeurs. Les rcoltes avaient t ramasses dans les temps avec lapport de main-duvre rquisitionnes, comme par exemple : des hommes en permission en passant par des personnes dtenues dans des camps dinternement. Les rquisitions des produits de toutes sortes, au profit de larme, avaient entran linflation des prix, bien que les populations venant du nord de la France continuaient arriver au cour de lhiver 19391940.

Depuis longtemps, un plan dvacuation, qui avait t conu pour les populations frontalires de lAlsace et de la Lorraine, avait t excut, ce qui justifiait un mouvement massif de population dans les rgions du sud de la France. Les villes et villages de la rgion de Toulouse, comme dans la plupart des dpartements franais, avaient mis en place des structures daccueils. Par exemple dans le canton de Riscle, 2 000 chlits et 300 calorifres avaient t construits et rpartis dans les diffrents centres dhbergement prvus.

Marc Birkigt, patron dHispano Suiza

Pendant lhiver 1940, en janvier, les tempratures taient descendues en dessous de 16 C, et la Fran ce toute entire tait en pnurie de charbon. 260 orphelins venant de Colmar avaient t hbergs dans des btiments de colonies de vacances de Bagnres-de-Bigorre et de Cauterets dans les Hautes-Pyrnes. La population de la ville de Tarbes, par la mobilisation conomique et larrive des vacus (les rfugis nentrant pas encore en ligne de compte), avait considrablement augment. En lespace de quelques mois, elle stait accrue de 35 000 50 000, voir mme 55 000 habitants. Le prix de toutes habitations, de la location dune chambre simple au taudis, avait suivi linflation. Toulouse, la ville avait vu son nombre dhabitants multiplier, alors que les mobiliss pour la guerre en 1939 tait infrieur celui de 1914. Les Toulousains continuaient de saccrotre avec la venue dEspagnols qui avaient leur pays au moment de la guerre dEspagne. Toulouse comptait 213 000 habitants en 1936, mais le dnombrement ntait pas fiable. En effet, la fin du mois de mai 1940, la ville totalisait 260 000 habitants, donc avant lExode de mai-juin 1940, mit sur les routes environs 10 million de personnes. Cependant, Toulouse et sa rgion, avec les difficults lies la vie quotidienne, la venue des personnes fuyant lapproche des Allemands vers la France, staient installes dans une logique de non-guerre, trait caractristique le la drle de guerre. Une runion avec le comit conomique stait runie le 6 mai 1940 dans la chambre de commerce et dindustrie de Toulouse. Tous les reprsentants des chambres de commerce de la rgion conomique de Toulouse et des Pyrnes sy trouvaient. Les modalits de discussions ne parlaient pas de la mobilisation conomique, mais ils voulaient une restitution de mainduvre pour les domaines du commerce et de lindustrie destine la dfense nationale. Glossaire Annamites : vient de Annam, ancien empire indochinois op. cit. MOURRE (MICHEL), Dictionnaire encyclopdique Mourre en 5 volumes, seconde dition, bordas, Paris, 1998, p.298 Calorifres : appareils de chauffages op. Cit. REY (ALAIN), REY (JOSETTE), Le nouveau petit Robert, dictionnaire alphabtique et analogique de la langue franaise, Dictionnaire Le Robert, Paris, 2001, p.326 C. C. I. : Chambre de Commerce et dIndustrie Fulminate : sel dtonant de mercure ou dor, obtenu par action de lammoniaque sur un chlorure ou oxyde de ces mtaux. op. cit. REY (ALAIN), REY (JOSETTE), Le nouveau petit Robert, dictionnaire alphabtique et analogique de la langue franaise, Dictionnaire Le Robert, Paris, 2001, p. 1100 Mgisserie : Art de prparer les cuirs utiliss en ganterie et pelleterie. Industrie, commerce de peaux mgis. Lieux o lon exerce cette industrie, ce commerce op. cit. REY (ALAIN), REY (JOSETTE), Le nouveau petit Robert, dictionnaire alphabtique et analogique de la langue franaise, Dictionnaire Le Robert, Paris, 2001, p. 1546 ONIA Office National Industriel de lAzote S. N. C. A. M. : Socit Nationale de Construction Aronautique du Midi Sources - CUBRO (JOS), La rsistance Toulouse et dans la rgion 4, dition sud Ouest, 2005 - MOURRE (MICHEL), Dictionnaire encyclopdique Mourre en 5 volumes, seconde dition, Bordas, Paris, 1998 - REY (ALAIN), REY (JOSETTE), Le nouveau petit Robert, dictionnaire alphabtique et analogique de la langue franaise, Dictionnaire Le Robert, Paris, 2001, p.326

2me partie : Ortona : La petite Stalingrad Les combats en Sicile ont cot 12 843 hommes aux Anglais et aux Canadiens: 2 721 morts, 2 183 disparus et 7 939 blesss. Du ct des Etats-Unis, 9 968: 2 811 morts, 686 disparus et 6 471 blesss. Les Britanniques estiment 164 000 les pertes de l'Axe. Nous connaissons le chiffre d'un peu plus de 100 000 hommes qui ont russi vacuer vers l'Italie continentale. Du 17 au 24 aot 1943, les Allis se sont entendus sur la conduite ultrieure de la guerre pendant la Confrence de Qubec (dite du Quadrant) alors que Winston Churchill, Franklin D. Roosevelt et William Lyon Mackenzie King se runissaient au Chteau Frontenac. Les vnements se succdent ensuite avec la signature secrte de l'armistice italienne le jour mme o la 8 arme de Montgomery traverse le dtroit de Messine, le 3 septembre, dans le but d'occuper Reggio di Calabria. Les Canadiens font partie ORGANIGRAMME de cette 8 arme britannique.
1re DIVISION DINFANTERIE CANADIENNE (Commandant: Guy Simonds, Christopher Vokes partir de novembre 1943) - Saskatoon Light Infantry (Mitrailleuses) 1re BRIGADE: - The Royal Canadian Regiment - The 48th Highlanders of Canada (Toronto) - The Hastings and Prince Edward Regiment (Hasty P's) 2me BRIGADE: - Princess Patricia's Canadian Light Infantry - The Loyal Edmonton Regiment - The Seaforth Highlanders of Canada (Vancouver) 3me BRIGADE: - Le Royal 22 Rgiment - The Carleton and York Regiment - The West Nova Scotia Regiment BLINDS: - 1er Rgiment d'autos blindes (Royal Canadian Dragoons) 1 BRIGADE BLINDE: (Commandant: R.A. Wyman) - The Calgary Regiment - The Ontario Regiment - Le Rgiment de Trois-Rivires

Ils ne rencontrent pas beaucoup d'opposition puisque les troupes italiennes, ignorant probablement tout de l'accord secret, se replient vers les collines pour chapper au pilonnage en rgle qui prcde le dbarquement. Le seul bataillon allemand prsent dans les parages, faisant partie de la 29 division de panzer grenadiers, s'est rfugi dans les montagnes avant l'arrive de l'arme de Monty. Rodolphe Cormier nous confirme: Le dbarquement sur les ctes dItalie fut plus facile parce que les Allemands le voulaient comme a. Ils se prparaient plus loin l'intrieur. En effet, Kesselring et Rommel ont fait tablir des lignes de dfenses plus au nord de la botte italienne. Les Allemands se sont repli derrire un travail de dmolition mthodique des sapeurs qui pulvrisent ponts et voies ferres, et minent les routes afin de compliquer la tche de leurs poursuivants.

Le gnral Dwight D. Eisenhower annonce officiellement l'armistice le - 1er Rgiment de campagne 8 septembre 18h30, deux heures - 2me Rgiment de campagne avant le dbut des oprations amricaines Salerne, par un - 3me Rgiment de campagne message enregistr sur les ondes de - 1er Rgiment antichars la radio italienne. Les Allemands - 2me Rgiment de D.C.A. lgre avaient prvu cette trahison italienne et des renforts commenaient dj affluer vers le sud de l'Italie. Le lendemain, les Amricains (5 Arme) dbarquent Salerne pendant que les Britanniques (8 Arme) s'emparent du port de Tarente. Les combats durent plusieurs jours. Plus au sud, la 1re Division canadienne avance pniblement le long du littoral jusqu'au golfe de Tarente avant de bifurquer au nord afin d'oprer sa jonction avec la 5 Arme amricaine. Une force spciale sous le commandement du lieutenant-colonel M.P. Bogert (West Nova-Scotia Regiment) entre dans Potenza le 20 septembre.
ARTILLERIE:

Les Canadiens filent ensuite vers Campobasso. Le terrain est tellement accident entre les deux villes qu'on doit avoir recours aux mulets pour transporter le matriel. Les 7 et 8 octobre, le Carleton and York dplore 12 morts et 16 blesss en 24 heures au cours de batailles visant prendre le village de Gambatesa qui se trouve sur sa route. Campobasso tombe le 11 octobre et les troupes sont rcompenses par un concert de la clbre Deanna Durbin, native de Winnipeg. la mi-novembre, le Royal 22 Rgiment libre le village de San Pietro que les Allemands ont ras avant de retraiter. Pius Girouard, du Royal 22, nous raconte la misre des civils italiens: Quand nous avions fini de manger dans un champ, les femmes arrivaient et ramassaient toutes les miettes dans leurs tabliers. a faisait piti, mais nous ne pouvions pas leur donner manger parce que nous ne mangions pas trop nousmmes. Les Allemands se sont retranchs derrire la ligne Bernhard qu'ils se doivent de tenir quoiqu'il advienne. Elle traverse la pninsule italienne de part en part de Gate l'ouest jusqu' Ortona l'est. La 1re Division canadienne reoit l'ordre de pousser vers le nord pour traverser les rivires Sangro et Moro. Kesselring y a dpch des troupes fraches et aguerries afin de bloquer le passage aux troupes allies. Un important carrefour doit tre dfendu cote que cote. Il relie les routes venant du sud (Orsogna et San Leonardo) celles se dirigeant vers le nord (Ortona et Villa Grande). Les armes allies continuent leur progression vers le nord et la 8me Arme prend la crte qui domine la valle de la Sangro. Les Allemands se sont retranchs derrire la rivire Moro. Le 6 dcembre, l'attaque est lance contre cette position fortement dfendue. Un barrage d'artillerie et de mortier oblige les Canadiens retraiter. Au bout de quatre jours de combats incessants, la Moro est finalement franchie et les Seaforth Highlanders, monts sur les chars du Calgary Regiment, s'approchent de San Leonardo. Il ne reste que cinq chars au Calgary Regiment quand il parvient enfin entrer dans le village. 12 panzers pntrent du ct est pour repousser cette attaque, mais, malgr son infriorit numrique, le Calgary Regiment tient bon.

De son ct, le Hasty P's a russi galement tablir une tte de pont et repousser les attaques ennemies sur la rive nord. Le 9 dcembre en dbut de soire, San Leonardo appartient aux Canadiens. Du 11 au 13 dcembre, le Carleton and York et le West Nova-Scotia Regiment se lancent l'assaut du carrefour (appel Cider) tant convoit o se trouvait une maison de ferme: Casa Berardi. La Wehrmacht refuse de lcher prise et c'est finalement au bataillon de rserve (Royal 22) de la 3 Brigade, soutenu par 8 Sherman du Ontario Regiment qu'on confie la tche de prendre les positions ennemies situes de l'autre ct d'un ravin. La 90 Panzer Division y est embusque mais on ignore ce moment qu'elle a reu le renfort de parachutistes aguerris. La compagnie C du capitaine Paul Triquet essuie un barrage d'artillerie. Triquet, seul officier encore debout, dit ses hommes: L'ennemi est devant nous, derrire nous et sur nos flancs. Il n'y a qu'un endroit sr : l'objectif. Il russit prendre casa Berardi, mais sa situation est dsespre car il ne lui reste que 15 hommes en tat de combattre avec seulement 4 chars de l'escadron C de l'Ontario Regiment. Mais Triquet s'entte: Ils ne passeront pas ! La Compagnie B du Royal 22 arrive en renfort et les Canadiens tiennent bon. Le Qubcois natif de Cabano se mritera la Victoria Cross, devenant ainsi le premier Canadien-Franais obtenir la prestigieuse dcoration. Lors de ces combats qui s'ternisent jusqu'au 19 dcembre, le sympathique acadien Pius Girouard est bless grivement quand atteint par un projectile la gorge: Ce sont des Allemands que nous avions faits prisonniers qui m'ont ramass. Je ne pouvais plus parler mais je les entendais.

Ils m'ont emmen dans une btisse o il y avait 18 autres blesss. Malgr tout ce que les Canadiens avaient endur jusqu'ici, le pire restait venir: Le calvaire d'Ortona : Contrairement ce que Monty pensait, les Allemands, avec entre autres la 1 Fallschirmjager division, attendaient les Canadiens de pied ferme dans Ortona et non dans des positions situes plus au nord. Le 20 dcembre, la 2 Brigade s'approche de la ville ctire et le lendemain, le Loyal Edmonton Regiment y fait son entre. Laissons le correspondant de guerre de Radio-Canada, Matthew Halton, dcrire ce qu'il ressent: J'ai pass aujourd'hui plusieurs heures dans Ortona. Si ce n'tait pas l'enfer, c'tait vraiment l'anti-chambre de l'enfer. Environn de fracas et de feu, je me trouvais au centre d'un ouragan de dvastation. Les pices de nos chars rangs sur la place et les mortiers de l'ennemi semblaient rduire la ville en miettes. Henir Mazerolle du Carleton and York: Ortona, il s'en est fait tu 45 en 10 jours. Nous n'tions plus que neuf dans la Compagnie B. Les soldats canadiens deviennent des spcialistes des combats urbains, maison par maison, ils doivent dloger l'ennemi. Lorsque les canons de 6 pounder ne peuvent percer les murs des btiments, les artilleurs visent les fentres de faon faire ricocher l'obus l'intrieur pour crer le maximum de dommages. L'infanterie passe d'un immeuble l'autre par les ouvertures crees dans les murs mitoyens coups de pics et d'explosifs.

Le capitaine Bill Longhurst du Loyal Edmonton Regiment innove en crant la tactique du "trou de souris". Elle consiste scuriser le rez-de-chausse d'un difice et envoyer un pionnier au dernier tage pour faire sauter le mur de l'immeuble voisin avec du plastique explosif dispos en charge creuse; les soldats se ruent alors par cette ouverture et nettoient la maison partir de l'tage suprieur. La grenade devient indispensable et prcde chaque incursion dans les brches. Les Allemands rpliquent en pigeant les maisons avec des mines et des bombes retardement. La dynamite devient un outil voire une arme de prdilection d'un ct comme de l'autre. Les chars sont frapps bout portant par les canons camoufls dans les murs et les dcombres. On s'explique mal l'acharnement des Allemands dfendre la petite ville, mais les Canadiens semblent aussi rsolus qu'eux ne pas lcher prise. Pendant plusieurs jours les combats font rage et le Loyal Edmonton Regiment ainsi que le Seaforth Highlanders passent Nol Ortona o un repas des Ftes est servi l'glise Santa Maria di Constandinopoli. Les Canadiens vont manger par petits groupes car aucune trve n'est l'ordre du jour. Le Carleton and York, qui a consolid ses positions l'extrieur de la ville, n'est pas l'abri pour autant. Rudy Cormier de la Compagnie D tmoigne: Le jour de Nol, nous tions au croisement en dehors d'Ortona et tout allait bien jusqu'au midi. Nous devions avoir de la dinde et une bire pour le dner de Nol. C'est alors que les Allemands ont commenc nous bombarder avec l'artillerie. Il y a eu des morts et des blesss. Les Allemands savaient que nous serions ensemble pour Nol. Quant lui, Henri Mazerolle de la Compagnie B nous explique: J'tais en arrire d'une petite cabane dans une tranche lorsque la cabane fut crase par un coup d'obus d'un de nos canons de 25 livres. Je fus enterr dans ma tranche. Il y avait des roches et de la terre par-dessus moi. Je suis rest assomm pendant une heure et quart et lorsuqe je me suis lev j'avais la bouche pleine de terre. Les gars prs de moi croyaient que j'tais mort. Aprs qu'ils m'eurent sorti de ma tranche, le docteur voulait m'envoyer en arrire. Je n'ai pas voulu, mais j'ai demand quelques jours pour reprendre mes sens. Je suis revenu ma compagnie par aprs. Le 27 dcembre, les Princess Patricia et un escadron du Rgiment de Trois-Rivires sont dpchs en renfort. Les parachutistes allemands extnus ne peuvent tenir plus longtemps sans relve et ils quitteront la ville pendant la nuit. Les pertes sont normes du ct canadien avec 3 000 tus et blesss en dcembre seulement. Environ 650 hommes sont perdus Ortona; 1 375 en tenant comte des combats prcdants aux alentours, soit 25% des pertes canadiennes pendant toute la campagne d'Italie. Ortona seulement, le Loyal Edmonton Regiment perd 172 hommes dont 63 tus, et 103 hommes dont 41 tus chez les Seaforth Highlanders. Bien sr, les pertes et la dure des combats n'ont rien voir avec ce qui s'est pass Stalingrad; mais la frocit des combats et la faon dont ils ont t mens, la volont de ne rien cder, ainsi que l'tat de ruines dans lequel s'est retrouve la petite ville italienne lui ont mrit le surnom appropri de "Petite Stalingrad". Sources: www.junobeach.org La Seconde Guerre mondiale, Larousse_Paris-Match Le Canada en guerre, documentaire de l'ONF Chronique de la Seconde Guerre mondiale, ditions Chronique J'ai vcu la guerre. Ronald Cormier, ditions d'Acadie

Amateur clair dhistoire, Thierry Giraud est membre du forum LE MONDE EN GUERRE sous le pseudo Titie007. Il propose son premier article autour dun thme assez peu connu et pourtant lourd de consquences pour le chef de la France Libre. De Gaulle, au travers de lchec de Dakar, sattirera la mfiance des chefs allis, pour qui ce coup de main avort tmoignera de capacits militaires mdiocres. Aprs Dakar, un bras de fer opposera De Gaulle ses partenaires allis, ce jusqu la Libration. La faiblesse de De Gaulle. Lorsque De Gaulle arrive en Angleterre, en juin 40, c'est un homme seul et relativement peu connu, qui vient juste d'tre nomm gnral de Brigade, titre temporaire. Son appel du 18 juin passe quasiment inaperu et les ralliements sa cause, seront trs faibles. De Gaulle n'a ni le prestige militaire d'un Nogus, commandant en chef des forces militaires en Afrique du Nord, ni d'un Darlan, qui commande la flotte, ni du gnralissime Weygand. Il n'est pas, non plus, une personnalit politique de premier plan, comme Mandel ,Herriot ou Paul Reynaud ! D'ailleurs, Churchill et les anglais, malgr leur soutien de Gaulle, essaieront de rallier des personnalits plus prestigieuses, comme les deux surcits, mais proposeront de mme Catroux, ancien gouverneur militaire de l'Indochine, ralli de Gaulle, la place du gnral ! Notons aussi que Vichy, qui maintient quelques contacts souterrains avec Londres, notamment par le biais de la fameuse mission Rougier, pour maintenir un statu quo dans les colonies, pose comme condition premire tout accord avec les anglais, l'limination de De Gaulle, frocement ha par les caciques militaires vichystes, notamment par Weygand !

L'Empire, salut des gaullistes ! Faible numriquement, inexistant politiquement, puisqu'aucun pays, part lAngleterre, ne reconnat cette organisation, alors que le gouvernement de Vichy est reconnu par tous les grands pays, des USA l'URSS, le salut de De Gaulle vient du soutien indfectible de Winston Churchill qui aboutira aux accords du 7 aot 1940, qui crera, de facto, les Forces Franaises libres, qui seront finances au dbut par les subsides anglais, et pourront comprendre des units navales, terrestres et ariennes. Mais aussi et surtout de l'Empire. Le gnral est un roi sans territoire, et seul le domaine imprial pourrait lui donner une assise territoriale, des richesses en hommes et en matires premires, propre renforcer sa lgitimit et son utilit auprs des anglais et des autres pays du concert international. Ci-contre, le gnral de Gaulle en 1940 Les Trois Glorieuses gaullistes. L'afrique du Nord tant imprenable par les forces anglo-gaullistes, sauf ralliement improbable d'un Nogus ou d'un Weygand, seuls les territoires loigns de la mtropole, comme l'AEF, l'AOF, l'Indochine ainsi que les territoires outre-mer sont "potentiellement" ralliable. Ds l'armistice, l'AEF, par le biais du gouverneur gnral du Tchad, Flix Ebou, connat une certaine agitation, prfrant le combat la soumission. Vichy, devant cette menace de scession va envoyer l'amiral Platon pour une tourne des capitales de l'AEF, dans le but de renforcer les liens avec la mtropole vichyste. On change les hommes, et le gnral Husson est promu gouverneur gnral de l'AEF aux lieu et place de Pierre Boisson, nomm Dakar. S'il n'a pas le nombre souhait , de Gaulle dispose d'une petite quipe de qualit et fortement motive : - le capitaine de Hautecloque, vad de France et devenu le commandant Leclerc. - le lieutenant de rserve de Boislambert, ralli de la premire heure. - le commandant Parant. - le colonel de Larminat, dpch de Lopoldville et le commandant d'Ornano. - Flix Ebou et Ren Pleven.

Le 26 aot, Pleven et d'Ornano se posent Fort Lamy, o Ebou les accueille avec les honneurs militaires ! Le ralliement du Tchad la France Libre est proclam ! Le Cameroun se rallie dans la foule, le 26 et 27 aot, sous l'action de Leclerc de Boislambert avec quelques dizaines de volontaires. Enfin, une mission audacieuse du capitaine Delanche, commandant le bataillon Sara du Tchad mridional passe aux actes le 28 aot, en investissant, Brazzaville, le PC du trs vichyste gnral Husson. De Larminat est alors reu par le trs gaulliste mdecin gnral Sic et se proclame aussitt gouverneur gnral d'une AEF devenue en majeure partie un fief gaulliste, l'Oubangui-Chari puis le Gabon, se rallieront par la suite. En plagiant Churchill, on pourrait dire que jamais le sort d'une organisation n'a tenu l'action d'aussi peu d'hommes ! L'action dtermine de quelques dizaines de gaullistes a suffi faire basculter un territoire plus vaste que la mtropole ! Ces trois glorieuses, vont donner une lgitimit nouvelle de la France libre auprs du protecteur anglais ! La raction vichyste. L'autorit et la lgitimit de Vichy va se trouver mis mal par cette scession de l'AEF. Les deux atouts du rgime sont la flotte et l'Empire. Si une partie de l'Empire passe l'ennemi, le rgime vichyste va se trouver en position de faiblesse face l'Allemagne dans un futur Trait de paix. La scession gaulliste remet en cause la lgitimit du marchal ce qui est un crise de lse-majest ! D'o la dtestation des gaullistes dans les hautes sphres militaires marchalistes, notamment par un Weygand, qui aurait mme affirm qu'il tranglerait de Gaulle de ses propres mains ! Haine contre le gnral qui sera prenne, et qui aboutira, entre autres, l'issue fatale de l'opration Menace mais aussi au conflit franco-franais en Syrie ! La raction vichyste Dakar trouve ses origines dans ce camouflet imprial subi par Vichy ! L'or de l'AOF. Au-del de l'aspect purement politique, Dakar et l'AOF ont un autre intrt qui n'est pas mineur. Une partie des rserves d'or de la Banque de France, mais aussi polonais et belge, se sont retrouvs, en juin 40, sur des navires franais en direction de Dakar. De l, ils ont t placs en scurit This, une centaine de kilomtres dans l'intrieur. S'approprier un pactole d'une valeur de 60 70 millions de francs de l'poque, ne serait pas inutile pour la cause allie. Chars FFL Renault R35 au Gabon Dakar, un gros morceau ! Mais il est vrai que Dakar est un gros morceau . 3 rgiments de tirailleurs sngalais, un rgiment d'artillerie coloniale stationnent aux abords de la ville. Les batteries ctires cu Cap Manuel, de Bel Air, de Rufisque, du Cap Vert, de Yof, des Mamelles ou de l'le de Gore alignent des pices de 240, 155, 138 et 95. Deux escadrilles de chasse quipes de Curtiss, sont bases Ouakam, et un groupe de bombardement constitu de Glenn-Martin est bas This. Il faut, en plus, compter avec la marine. Le Richelieu est quai avec ses pices de 380 et il n'est pas le seul ! Prs de lui, un torpilleur, 3 patrouilleurs, 6 avisos, 3 sous-marins (Ajax, Perse, Bveziers). Elle sera renforce, comme on le verra, par une Force Y, dpche de Toulon pour intervenir en AEF, notamment au Gabon, qui s'amarrera Dakar le 14 septembre. Elle compte 3 Croiseurs (Gloire, Montcalm, Georges Leygues) et sera bientt rejointe par la 10e Division de contre-torpilleurs (Fantasque, Audacieux, Malin). L'improvisation de l'opration Menace. Si le Premier Ministre anglais a, tout de suite, tait sduit par cette opration, il n'en tait pas de mme pour ses gnraux et amiraux ! L'amiral Dudley Pound, Premier Lord de la Mer, est circonspect quant aux chances de succs de l'opration, mais Churchill balaie les hsitations de ses militaires. Lle projet ne recueille donc, qu'une unanimit de faade et ce facteur va peser lourd dans la suite des vnements. Placs devant le fait accompli par Churchill, les militaires ne montrent qu'un empressement limit associer de Gaulle leurs oprations. Entre franais et anglais, la coordination se fait mal. Le facteur temps est bientt presque oubli.

Le vice-amiral Cunningham et le major gnral Irwin sont nomms commandants en chef de l'expdition. Les dysfonctionnements n'en continuent pas moins. Une scne violente clate lorsque leurs porte-parole explique Churchill, furieux, que le projet n'a de chances de russir qu'"avec la coopration franche et loyale de l'ennemi, ce qui ne nous parat pas tre une base trs sre pour l'tablissement du plan", notera le marchal de l'air sir John Stessor, directeur de la planification. Tenu l'cart des prparatifs, ne recevant des services, ne recevant des services comptents que les informations strictement indispensables, de Gaulle n'a d'autre solution que de se forcer l'optimisme, comme en tmoigne cette note remise Spears, le 19 aot, un document capital qui atteste, sans discussion possible, les responsabilits du chef de la France Libre dans la mise au point du plan de bataille et dont, curieusement, les diteurs des Lettres, notes et carnets n'ont retrouv que les premires phrases : "Selon les informations dont nous disposons, il semblerait que les dtachements militaires et navals se trouvant l'endroit o les oprations sont projetes soient dans un tat assez dsorganis, aussi bien du point de vue matriel que du point de vue moral. De plus, la mobilisation est en cours. Dans la ville, l'opinion est confuse mais il est d'ores et dj acquis que beaucoup dsapprouvent l'armistice et regardent du ct des anglais et de leurs allis.(...) Je considre qu'une opration consistant tablir par surprise une force franco-britannique considrable cette place, rendrait possible la prise de possession de la ville et de ses dfenses sans courir le risque d'incidents srieux." En tout cas, mesure que l'chance se rapproche, il apparat que les forces britanniques prvues pour l'expdition sur Dakar diminuent en nombre de manire considrable. Churchill avait voqu devant le gnral l'arrive d'une vritable armada d'une centaine de navires, en dfinitive, seuls sont disponibles pour prendre part l'opration deux anciens cuirasss, quatre croiseurs, un porte-avions, quelques destroyers et trois transports de troupes avec deux bataillons d'infanterie de marine. De Gaulle, lui, ne peut runir que trois avisos, deux chalutiers arms, quatre cargos et deux paquebots hollandais qui transporteront quelque deux mille hommes dont un bataillon de Lgion et une compagnie de fusiliers marins. Croiseur Richelieu

Quant la brigade polonaise voque l'origine, elle s'vaporera mystrieusement dans la nature. Fait encore plus inquitant, alors que Churchill avait insist sur la ncessit d'aller vite, les retards s'accumulent. Au dbut, il a t dcid que l'attaque devait avoir lieu le 8 septembre, mais il se rvle indispensable de prvoir une escale Freetown pour procder au ravitaillement en combustibles. Enfin, l'opration semble improvise, dfectueuse sur le plan technique. L'information concernant Dakar, tant du point vue militaire que du point de vue politique, apparat ainsi de mauvais qualit. Dtail peine croyable, les renseignements disponibles sur les dfenses de Dakar datent d'avant la Grande Guerre ! Depuis on en a obtenu d'autres mais, enfermes dans les archives, les communications sont dficientes, les hommes de troupe ne paraissent pas habitus leur encadrement, l'quipement laisse beaucoup dsirer. Les indiscrtions, enfin, se multiplient. Du ct anglais, une certaine inconscience rgne, puisqu'on cherche des informations sur Dakar dans les agences de voyages. c) Les ngligences politiques. L'aspect politique de l'affaire semble aussi curieusement nglig. Il est pourtant essentiel et fort complexe. L'homme dont tout dpend Dakar, le gouverneur gnral Boisson, est une trs forte personnalit. "C'tait, crira son ami Maurice Martin du Gard, un Breton, trs grand, bti chaux et sable, les paules larges, la poitrine bombe sans tre avantageuse, une taille assez fine, populaire avec une souverainet naturelle et aristocratique, et dans le regard brun, qui, sous le sourcil lourd, pouvait brusquement s'adoucir, il y avait un charme qui lui faisaient une conscience pure, le bonheur d'agir, la simplicit de naissance, peuttre aussi la lande et la mer natales.

La supriorit de l'esprit ne l'isolait pas plus que la surdit dont il tait afflig depuis de longues annes et qui imposait une fatigue supplmentaire ce grand mutil de Verdun." Elev par des parents, tous deux instituteurs et directeurs d'cole, dans le culte de la Rpublique et de Jules Ferry, Pierre Boisson n'a rien d'un homme d'extrme-droite. Instituteur lui-mme, girvement bless durant la Grande Guerre, il y a laiss une jambe, lve de l'Ecole coloniale, sorti premier du concours d'inspecteur des Colonies, bientt chef de cabinet d'Albert Sarraut, d'Andr Maginot et de Paul Reynaud, il est devenu en 1933, moins de 40 ans, secrtaire gnral de l'AOF Dakar. Gouverneur gnral de Brazzaville au moment de l'armistice, il a t nomm, le 25 juin 1940, gouverneur gnral, haut commissaire Dakar pour toute l'Afrique noire par le socialiste Rivire, ministre des Colonies du premier gouvernement Ptain. Il a si peu le profil du vichyssois classique que son premier rflexe, comme l'atteste le tlgramme qu'il a adress le jour mme de sa nomination au gouverneur du Gabon, a t de refuser l'armistice afin de former un bloc africain, prt reprendre la lutte. Cet espoir ayant t du, il s'est ralli au gouvernement du Marchal, avec l'obsession de ne jamais tomber sous contrle allemand, de refuser mme la venue des commissions d'armistice. (...) Pierre Boisson, ne semble pas, priori, ferm toute discussion. Est-il vraiment inform de ce qui se prpare, des buts rels de la France Libre ? Aucune trace de contacts directs ou indirects n'a t conserve et, mme en tenant compte de la tension rgnant l'poque, le fait reste surprenant. A Dakar, il est vrai, les gaullistes sont peu nombreux, peu influents, leur action est improvise, et personne n'apparat de taille contrebalancer l'autorit du gouverneur gnral qui a su, par ailleurs, relancer la vie conomique. Plus regrettable encore, des hommes de rputation plutt sulfureuse mnent campagne au nom de la France Libre. Ci-contre : Civils fuyant les bombardements "Beaucoup de partisans du gnral, ici, taient des gens assez douteux", crira plus tard Claude Hettier de Boislambert Geoffroy de Courcel. La force anglo-gaulliste. La Force M de Cunningham dispose de 2 cuirasss, le Barham et le Resolution, de 3 croiseurs lourds, d'un croiseur lger, de 10 patrouilleurs et d'un porte-avions, l'Ark Royal avec 32 avions embarqus. Le gnral Irwin, quant lui, 4 000 hommes prts dbarquer. De Gaulle est le parent pauvre, dans cette opration, puisqu'il n'a a sa disposition, que 3 avisos, le Savorgnan de Brazza, le Commandant Duboc et le Commandant Domin, ainsi que 2 300 hommes, pour l'essentiel des lgionnaires de la 13e DBLE du colonel Magrin-Vernerey. L'imprvu de la Force Y. Le 31 aot, l'expdition quitte enfin Liverpool. De Gaulle prend place bord du paquebot hollandais, le Westernland, en compagnie de l'invitable Spears et du capitaine de frgate, Thierry d'Argenlieu, ancien suprieur des carmes dchaux, tonnant figure de moine-soldat. Le chef de la France Libre est d'excellente humeur, et un jeune tudiant en mdecine, futur Prix Nobel, Franois Jacob, le constate ds le lendemain du dpart. Mdecin auxiliaire, il sert sur le Westernland. Le gnral a laiss un tmoignage mlancolique de ce dpart : " Au large dans la nuit noire, sur la houle qui gonflait l'ocan, un pauvre navire tranger sans canon, toutes lumires teintes, emportait la fortune de la France." Le voyage est long, marqu seulement bord par une tentative de mutinerie qui conduit le commandant faire enfermer les meneurs fond de cale. Le 13 septembre, 4 jours avant leur arrive Freetown, ils apprennent qu'une semaine auparavant, six vaisseaux franais ont quitt Toulon.

La flotte britannique ne les a pas intercept Gibraltar et tout donne penser qu'ils se rendront Dakar pour empcher tout nouveau ralliement la France Libre. Une confrence a lieu et De Gaulle veut intercepter cette escadre. Il suggre que la flotte, accompagne par le Savorgnan, les arrte. Le Savorgnan porterait alors une lettre du gnral de Gaulle leur enjoignant ou bien de se placer sous ses ordres, ou bien de se retirer Casablanca ou d'accepter les consquences d'un refus. Cunningham avalise ce scnario. Sur la suggestion de Spears, il est dcid que Thierry d'Argenlieu se chargera de la mission, et qu'il ira porter l'amiral Bourrague cette lettre qui montre que lorsque l'essentiel est en jeu de Gaulle ne transige pas. La mission est partiellement couronne de succs. Le Savorgnan rencontre bien deux croiseurs de Vichy qui ont des ennuis techniques, leurs quipages sautent sur l'occasion pour rejoindre Casablanca. Cependant, rien n'est rgl, car, l'insu des anglo-franais, le gros de l'escadre de Vichy a russi atteindre Dakar.

Le 17 septembre, quand l'amiral Cunningham et le gnral Irwin, accompagns du commandant d'Argenlieu, parviennent Freetown bord du Devonshire et rejoignent de Gaulle et Spears arrivs auparavant, l'allgresse ne rgne donc pas. L'opration parat compromise et, de Londres, vient d'ailleurs d'tre achemin un message jugeant que l'entre des croiseurs de Vichy Dakar implique que les forces anglo-franaises renoncent leur projet. Face cet ultimatum, le gnral la satisfaction de constater que tous font bloc autour de lui et soutiennent sa volont de poursuivre le plan prvu. Le gnral croit beaucoup l'efficacit d'un soulvement dont Hettier de Boislambert, arriv Dakar aprs le succs au Cameroun, doit prendre l'initiative. L'ide directrice est, plus que jamais, de coupler le dbarquement et l'insurrection. La dtermination des chefs militaires anglais prsents Freetown et celle du chef des franais libres font cder Londres. De Gaulle se heurte, malgr tout, un refus catgorique lorsqu'il prtend assumer le commandement en chef de l'opration. A gauche, tract rdig par De Gaulle. Il naura aucune influence sur les forces Vichystes Le 18 septembre, le feu vert est donn. Mais le cabinet britannique est inquiet d'apprendre que 6 navires de Vichy, bientt renforc par un septime, le Primauguet, ont pu gagner Dakar, qu'ils s'apprtent quitter vers le sud pour rallier le Congo et le Cameroun Vichy. La flotte de l'amiral Cunningham les interceptera, les obligeant rebrousser chemin, cependant, 5 d'entre eux retournent Dakar, o ils renforcent les forces prsentes. Boisson inflexible ! Ds le dpart, la mto s'en mle. L'escadre arrive devant Dakar dans un pais brouillard. Comme prvu, les avions anglais et franais lancent sur la ville des tracts invitant les habitants se rallier. Dans le mme temps, Thierry d'Argenlieu et le capitaine Bcourt-Foch, dbarquent l'amiraut bord d'une vedette dsarme. Ils demandent voir le gouverneur gnral Boisson, afin de lui remettre un message de leur chef. Dans cette lettre, publie en annexe des Mmoires de guerre, le gnral insiste non seulement sur les intentions pacifiques et patriotiques, mais flatte l'amour-propre de son correspondant en affirmant : "Votre heure est venue." Les missaires sont mal reus, Boislambert et d'Argenlieu, blesss, sont fait prisonniers, les manifestations terre en faveur de la France Libre sont rprimes, l'tat de sige est proclam. Vers 9 heures, la flotte anglaise essuie le feu des batteries ctires du cap Manuel. Malgr les sommations du gnral, Boisson repousse les ultimatums. Le plan Happy est abandonn et on passe au plan Sticky. Cunningham fait bombarder le Richelieu mais la riposte du cuirass franais endommage srieusement le Cumberland. Il faut donc passer au plan Charles, mais le dbarquement des troupes Rufisque, dans le brouillard, se heurte une violente rsistance. Le gnral est tellement marqu par le fiasco de l'opration qu'il pensera mme au suicide ! (Journal de Spears) L'chec de Dakar aura des consquences funestes pour la France Libre. Roosevelt, favorable aux franais, sera dsagrablement surpris par cette issue, et par la suite, le gnral de Gaulle sera systmatiquement cart des oprations allies en Afrique et ailleurs.