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Les journes Robert Lelard ouvriront leur 5 dition, alors quil y a soixante quatre ans ce qui restait du monde

libre slanait lassaut dune forteresse btie par un rgime jamais honni. Ceux qui y participeront ce rassemblement annuel devenu un vnement incontournable du forum ne manqueront pas de considrer sa juste valeur la porte de lvnement. Que de chemin parcouru depuis juin 2004, o quelques passionns se sont rassembls Benouville, partant un peu dans linconnu la rencontre de ceux qui pour lheure ntaient rien dautre que des pseudos dissimuls derrire un clavier et un cran. Avec une seule journe au programme et un repas en commun, ctait un peu la prhistoire. Mais quelque chose tait n. Cette anne, trois jours pleins craquer et un programme pantagrulique permettront de mesurer le chemin parcouru. LHistoire nest pas le seul ingrdient des Journes Robert Lelard, llment essentiel restera lamiti qui unit les uns aux autres. Dautres plateformes organisent probablement des rencontres dans le mme esprit, certes. Mais y vient on du Canada, de Belgique ou des quatre coins de la France ? Rien nest moins sr. En cela, ce quun groupe dune vingtaine de fidles du forum vont vivre revt un caractre exceptionnel, un truc que seule une synergie hors du commun peut amener exister. Si Robert Blackdeath - tel tait son pseudo voyait a, il en serait fier, lui qui plaait lHumain au premier plan de toute chose raisonne. Notre communaut a mri, grandi au fil des annes, elle est devenue lun des incontournables du web historique, un gage de srieux aussi. Elle produit un magazine maintenant reconnu, propose des rencontres entre public et vtrans, met sur pied des crmonies et financera lrection dune stle en juin 2009. Il est des moments o il faut rester humbles, il est aussi des moments o il est juste de mesurer le chemin parcouru ensemble. Et ce chemin est devenu long et parsem dinnombrables satisfactions. Celui, par exemple davoir pu raliser un difice en commun. Le MONDE EN GUERRE nest plus la structure imagine par un seul individu, il est devenu une tour de Babel o les pierres ont t patiemment empiles les unes sur les autres pendant des annes par une multitude de bonnes volonts. Nous pouvons tre fiers de notre difice. La tempte sest leve du ct de Crisbecq, bis rptita, sur fond de valse deux temps et de concert dorgue de Staline. Aux annonces succdent les dmentis, les vrais-faux rassemblements supprims du paysage la dernire minute, les revers lifts et les bourre pif en guise de dessert. On a bien sr suivi les dbats avec moult intrt sans avoir le cur se gausser de ce qui pourrait devenir le feuilleton de lt. On a eu beau lire la copie autant que ce que Dallas compte dpisodes, on na pas lu un seul des mots supposs dcouler dun endroit consacr au souvenir : vtran, recueillement, crmonie, hommage, mmoire. Cest finalement ce qui est le plus dramatique. Savoir que des troufions endimanchs ne pourront plus se livrer leurs exercices de nuit favoris pour cause davis cyclonique nous laisse froids, pour tout vous dire. On se demande dailleurs pour qui et pour quoi ils auraient crapahut en ptaradant au bout milieu de la nuit et au fin fond de la Pampa. A part pour eux-mmes et pour satisfaire quelques rves de bataille refouls, on vous avouera, en robe de bure et la corde au cou, que le bien fond de ce machin nous chappe. On en oublierait presque que les commmorations de la Bataille de Normandie sont supposes clbrer un sacrifice, un chemin de croix, une preuve pnible ou 20 000 civils ont eux aussi pay le prix de la libert. Voil, au cas, o quelques uns ne le sauraient pas encore, la raison dtre des commmorations. La question se pose enfin de savoir si il est dcent de revtir un uniforme feldgrau pour honorer des vtrans. Le plus tonnant est, en fait, quon en arrive se poser cette question ou quon en soit arriv se la poser un jour. Depuis quand limage dune arme doccupation est elle la bienvenue sur le sol quelle a foul jadis ? Aujourdhui, nous constaterons, amuss, quune bonne partie du monde de la reconstitution a fini par trouver la plaisanterie un brin dplace. Nous rappellerons, tout aussi amuss, quil y a trois bonnes plombes nous avions ru dans les brancards et soulev un toll dans les basse cour en tenant les mmes propos. Le tout est de savoir sil sagit dune raction sincre et tardive ou si, elle ne serait pas cause par la peur de la tache dhuile. Une forme drive de linstinct de conservation en quelque sorte. On profitera que le dbat soit ouvert pour chercher savoir si le feldgrau est bien le seul en cause dans ce marasme. Au lieu de se contenter dun coupable tout trouv et qui le vaut bien - , on pourrait en profiter pour se demander sil nest pas tout aussi indcent de profiter des crmonies pour se livrer hors scne des simulacres de combat en free lance. On veut bien accepter le principe, faut juste quon nous en expliquer lintrt. On se dit juste que le Paint ball , cest moins hypocrite. Pendant que se posent des questions aussi essentielles que celles qui ont provoqu les guerres Liliputiennes, les vtrans quittent peu peu ce monde, dcouvrant peu peu un paysage de mauvais got. Alors que des pkins se demandaient srieusement si il valait mieux porter des quipements neufs ou dans leur jus, plusieurs centaines doctognaires sont partis en balade pour un monde meilleur. Dans lanonymat. Oublis quils sont , sur lautel des questions essentielles. On oublierait presque que des vtrans passeront le 6 juin chez eux, ou dans une maison de retraite, loin des feux de la rampe, trop fatigus pour un dernier plerinage. Cest pour cette raison que le forum se mobilise pour que ce jour l ait pour lun dentre eux un air de fte. Robert Saerens tait chef de pice sur Vickers 303 il y a 64 ans. Il portait un bret vert, mais le 8 mai , il na t honor par personne, comme tant dautres, isols et amoindris. Se rapprocher de ceux qui ce jour l ont des tas de raisons dtre entours, voil ce qui nous semble essentiel. Au moins prochain.

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N 11 Sommaire juin juillet 2008 http://www.ligne-front.com/ Stratgie : Barbarossa, t 1941. Le choc des titans Opration : Tarawa / Btio, le mousquet sanglant Polmique : Raid sur Dieppe. Sacrifice ncessaire ou dsastre programm ? Parcours : Nisei Jiiai ! Les Nippo-amricain dans la Seconde guerre mondiale Contemporain : La Grenade et le Bton ; 1983, opration "Urgent Fury"

Du nouveau chez Heimdal LA BATAILLE DE LODON de Georges Bernage

La bataille de lOdon voque le choc entre les Ecossais attaquant travers la valle de lOdon lors de lopration Epsom et le II. SS-Panzerkorps qui devait contre-attaquer jusqu la mer (combats sur lOdon du 25 au 30 juin). Un exceptionnel retour sur le terrain avec des photos comparatives en couleurs, et les cartes des oprations. Cet ouvrage est le rcit jour par jour, illustr comme une chronique, dune des grandes pages de la bataille de Normandie. Cet ouvrage est dans la ligne du "Couloir de la Mort" ou de "Tiger sur la cote 112" qui paratra en Octobre 2008 du mme auteur. 30,00 euros

Des anglais dans la rsistance, Le service secret britannique daction en France 1940-1944 (Taillandier) 1940 Le Spcial Oprations Excutive est cre par Churchill, sa mission mettre le feu lEurope . En France le S.O.E opre dabord linsu de la France libre, puis il va sentendre avec elle pour monter des oprations communes. Tous les agents qui eurent oprer des actions de subversion ou dorganisation de rseaux dans lhexagone furent ainsi forms. Le SOE assura par ailleurs la plus grande partie des livraisons darmes et de matriels radio la France mtropolitaine. Nanmoins le SOE dveloppa ses propres organisateurs et ses propres rseaux, ce qui entrana la encore de vifs changes entre Churchill et de Gaulle. Ce livre a t publi pour la premire fois en 1966, son auteur Michal RD Foot a particip la seconde guerre mondiale comme officier du SAS. Il est titulaire dune chaire dhistoire moderne luniversit de Manchester . Interdit de publication en France par le Foreign Office. Ce livre corne un peu limage quon a pu se faire de la rsistance, et je laisse tout et chacun se faire une ide sur ce livre que jai personnellement trouv trs intressant. Toutefois ce dernier demande un minimum de culture sur la rsistance et peut ncessiter, selon la culture du lecteur, des complments dinformations notamment sur les rseaux CARTE et PROSPER .

Les Archives secrtes de Bretagne 1940-1944 Henri Frville. Editions Ouest France (poche) Publies en 1985, les Archives secrtes de Bretagne 1940-1944 taient depuis longtemps puises. Les Editions Ouest-France viennent de les rditer . Henri Frville, historien, doyen de la Facult des Lettres de Rennes, ancien maire de la ville, ancien dput et snateur d'Ille-et-Vilaine, n'ambitionnait sans doute pas de s'en tenir une analyse de l'autonomisme breton et de son idologie pendant la guerre , ainsi que le souligne dans un court avertissement, son fils, le snateur Yves Frville. Il n'empche que les dcouvertes du chercheur sur les compromissions des autonomistes bretons avec l'occupant nazi, ont permis d'largir le champ des connaissances dans ce domaine, et ce n'est pas le moindre mrite de l'ouvrage. Ce livre mrite une attention particulire puisquil sinscrit dans cette srie qui nous rappelle que les mouvements Breton, tels que le Parti National Breton, ne furent pas pieds et poings lis, dvous la rsistance, mais engags dans une politique relle de collaboration. Locan Indien dans la seconde guerre mondiale Amiral Henri Labrousse. Editions conomica. Si lhistoire navale est domine par la guerre sous-marine dans lAtlantique et les grandes batailles aronavales dans le Pacifique. En comparaison, locan Indien fait ple figure : il na connu aucun autre grand affrontement, est rest lcart des oprations majeures. Pour autant, il na jamais cess dtre un thtre dopration stratgique. Les allis ont d assurer la protection du trafic contre les raiders de surface et sous-marins de laxe, ils ont mont des oprations de ravitaillement ou de protection du Moyen-Orient, puis ont d faire face la rue japonaise aprs Pearl Harbor. Au printemps 1942, lamiral Nagumo et ses porte-avions sont entrs dans locan Indien pour une incursion sans lendemain, mais qui aurait pu avoir des consquences immenses. Dans ce livre fond sur des annes de recherche dans les archives des belligrants et sur de multiples correspondances, avec les acteurs et les historiens de cette lutte gigantesque, lAmiral Labrousse fait revivre une pope peu connue mais nanmoins importante dans lhistoire de la seconde guerre mondiale. LAmiral Henri Labrousse a command plusieurs btiments dans locan Indien notamment Djibouti, attach de dfense en Ethiopie, en Arabie Saoudite, au Ymen, en Somalie et au Soudan, il sest spcialis dans la gopolitique et la gostratgie de ces rgions. Il est membre de lAcadmie de Marine et de lAcadmie des Sciences dOutremer.

Je ne vais pas oublier ce mois-ci nos amis collectionneurs puisque histoire et collections vient de consacrer un livre sur Le casque M1. Histoire et collections : Rgis Giard et Francis Geais. Prix environ 44. Cet ouvrage est la fois une tude approfondie sur les variantes de fabrication du casque M1 et un hommage rendu aux nombreux soldats qui ont crit lhistoire de la Seconde Guerre Mondiale. Il rassemble une slection de plus de 120 casques voquant les diffrents champs dopration europens de la Normandie lAllemagne. De nombreux schmas et tableaux de synthse aideront le lecteur apprhender et dater un assemblage particulier de M1. Ces tmoins matriels, comme ce casque de parachutiste de la 101st Airborne tomb en Normandie, ou celui de cet claireur franais qui chappa aux balles de mitrailleuses allemandes voqueront les destins singuliers de leurs propritaires en donnant une vision particulire du conflit.

La rubrique lecture ne serait pas complte si en ce soixante-quatrime anniversaire du dbarquement lquipe de rdaction ne vous recommandait pas quelques livres ddis au 6 juin 1944 et la bataille de Normandie. SIX ARMEES EN NORMANDIE de John Keegan : Un panorama trs srieux de l'ensemble de la Bataille de Normandie. MOURIR A CAEN d'Albert Pipet. : Le document le plus dtaill mon humble avis sur la participation Canadienne la Bataille de Normandie. LE DEBARQUEMENT de Richard Holmes. Il s'agit du livre le plus original mlant histoire du Jour J et fac-simils, extraits de carnets de route, cartes, photos, affiches. Rien ne manque dans cette petite merveille conseiller tous ceux qui souhaitent se familiariser avec le dbarquement. HISTOIRE DU DEBARQUEMENT EN NORMANDIE dOlivier Wieviorka (ditions Seuil dans la collection l'Univers Historique). Cet ouvrage dcrit le DDay de manire raliste, sans taire les problmes rencontrs par les allis, les erreurs du Haut Commandement, l'enthousiasme plus que modr des GI librer la France mais sans leur retirer le mrite de l'avoir accompli. NORMANDIE 1944 LETE CANADIEN de Bill Mc ANDREW - Donald E. GRAVES Michael WHITBY Il nous offre non seulement le dbarquement des canadiens le Jour J, mais aussi la participation navale et arienne des canadiens pour protger l'armada allie, ainsi que les diffrentes batailles auxquelles les units canadiennes ont participes tout au long de la bataille de Normandie jusqu' la fermeture de la Poche de Falaise LA NUIT DES CANONS DE MERVILLE de John Golley LA NORMANDIE EN FLAMMES - JOURNAL DE GUERRE de Grard Leroux (capitaine au rgiment de la Chaudire ) de Jacques Henry. DIABLES ROUGES EN NORMANDIE (6 (ditions Heimdal)
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Airborne Division) Georges Bernage

Pour protger le dbarquement des troupes par mer le Jour J, la 6e division para britannique se voit confier la mission de semparer des ponts sur lOrne, de faire sauter ceux sur la Dives, de neutraliser une batterie allemande et de repousser toutes les contre-attaques allemandes qui pourraient balayer la fragile tte de pont. Cest cette action militaire audacieuse que le prsent ouvrage voque en dtails. Articul en deux parties, il retrace larrive des parachutistes et des troupes transportes en planeurs dans la nuit du 5 au 6 juin puis voque les durs combats mens par la division pour semparer et tenir ses objectifs.

N 4 COMMANDO - 1 BFM (ditions Heimdal. Tome 1) Er ic Le Penven Stphane Simonnet Parce qu'il s'agit de curs franais l'assaut d'un petit bout de France, un petit groupe dans l'immensit du dbarquement, une saga chelle humaine ! Bref, un symbole...

Cette liste nest bien sur pas exhaustive.

NOUVEAUTES - LE SEC ET LHUMIDE DE JONATHAN LITELL par Frdric DUMONS Ceux qui pensent trouver, dans le dernier opus de Jonathan Littell, une biographie de Lon Degrelle, ou un ouvrage purement historique, en seront pour leurs frais. Certes ce livre se base sur le fhrer des Wallons , comme le nomme Littell, et plus particulirement sur La Campagne de Russie que le Rexiste publia pour la premire fois en 1949, mais louvrage est plus une approche psychanalytique du fasciste, et, une analyse linguistique du discours fasciste et de son cousin quest lidiolecte Degrellien. A droite : Photo du livre de lauteur (Il sagit de Degrelle en Ukraine lors de lhiver 1941-1942) Littell entreprend donc une lecture dtaille de La campagne de Russie au travers du prisme dune thse de Klaus Theweleit, publie en 1977 sous le titre Mnnerphantasien (Fantasmes mles) ; cet allemand ayant alors dcortiqu les mmoires des membres des Freikorps , actifs dans limmdiat aprs 1 guerre, les con sidrant comme les premiers soldats du 3 Reich . Le sec cest la rectitude de lidal fasciste, la verticalit de sa propre prsence au monde, la carapace corporelle endurcie et indissoluble . La femme cest la mre, lpouse soumise et productive , voire linfirmire dvoue, dun blanc immacul. L humide cest la fange, la boue, le marcage, le visqueux la bouillie sanglante de tripaille, bref lisez le communisme en tant que mare rouge . Cest aussi la femme dans sa face rotique qui liqufie le corps dairain sculpt pour leffort et la lutte. Au final Le sec et lhumide , bien que limit la seule analyse de la pense de Theweleit, est un ouvrage passionnant qui permet dapprhender la pense de Degrelle et dentrevoir lme, serait-on tent de dire, de lHaupsturmfhrer Aue, hros des Bienveillantes . Jonathan Littell - Le sec et lhumide - Editions Larbalte Gallimard - au prix (un brin lev) de 15,50 Euros.

Le 6 juin prochain, cela fera 64 ans que les Allis ont pris pied sur notre sol et nous nous souvenons tous de cet vnement qui a cot si cher en tragdies et en vies humaines. Comme chaque anne, toutes les communes de Normandie, grandes ou petites, commmoreront leur manire cet vnement. Certaines commmorations seront plus empreintes de solennit que dautres et des vnements ponctuels marqueront ces clbrations Afin que chacun puisse y assister si lenvie sen prsente, nous vous invitons dcouvrir le calendrier des principales manifestations. Pour plus de comprhensions et de facilit, les villes concernes sont prsentes dans lordre alphabtique. Mercredi 4 juin 2008 : Sainte-Mre-Eglise : Du 4 au 10 juin : Muse ciel ouvert derrire le muse Airborne. Reconstitution de scnettes : Tranche, cantine roulant, cinma de campagne etc. avec exposition de vhicules. Accs libre Du 4 au 11 juin : Visite guide sous le thme Vivre la ferme sous loccupation Jeudi 5 juin 2008 : Amfreville : 11h00 :Crmonie commmorative avec dpts de gerbes Bavent : 10h30 : Crmonie commmorative au carrefour Le Mesnil Bayeux : Du 05/06 au 07/06 2008 : D Day Festival ; Thtre, spectacles divers et spectacles pyrotechniques Bnouville : 23h30 : Crmonie commmorative la stle du Major Howard Courseulles sur mer : Crmonie commmorative Merville-Franceville : 18h00 : Crmonie commmorative en prsence des familles de vtrans, avec dpt de gerbe la batterie Vendredi 6 juin 2008 Angoville au plain : 18h00 :Saut commmoratif partir dun C-47 Dakota la zone de saut D Arromanches les Bains : Crmonies & festivits Basly : Crmonies commmoratives Bnouville : 12h15 : Crmonie commmorative et dfil militaire au Pgasus Bridge : 12h50 : Crmonie commmorative et dpts de th gerbes au monument du 7 Para Battalion Bernires sur Mer : Crmonies commmoratives et dpts de gerbes Chef du Pont : 10h15 : Crmonie commmorative au monument aux Morts 11h 30 : Crmonie commmorative au Square Rex Comb 12h30 : Repas champtre o vous tes tous convis Colleville sur Mer 10h30 : Crmonies commmoratives et dpts de gerbes au Cimetire Militaire Amricain

Courseulles sur Mer : Crmonie commmorative Canadienne et dpts de gerbes La Fert Mac : Crmonie commmorative et Dner de rue Picauville : 10h00 : Crmonie commmorative et dpts de gerbes au monument U.S.A.A.F 11h00 : Crmonie officielle au monument aux Morts 20h00 : Banquet Ranville : 9h00 : Crmonie commmorative au carrefour du 6 juin 1944. 11h00 : Crmonie commmorative et dpts de gerbes au cimetire militaire britannique Sainte Mre Eglise : De 9h00 17h00 : Bourse militaire sous le march couvert 16h00 : Passage de cyclistes de la Voie de la Libert devant la borne 0 17h00 : Crmonie officielle et dpts de gerbes au monument Signal 17h30 : Prire Mmoriale lEglise 18h30 : Crmonie internationale pour la Paix la Borne 0 20h00 : Concert pour la Paix dans lEglise th Toufreville : 17h00 : Crmonie commmorative et dpts de gerbes au monument du 8 Para Batallion Vierville sur mer : Reconstitution dun camp amricain par le groupe DDay-Overlord (Crmonies commmoratives non arrtes ce jour)

Samedi 7 juin 2008 : Arromanches les Bains : Crmonies commmoratives & festivits Authie : Crmonies commmoratives et dpts de gerbes Bretteville-lOrgueilleuse : Crmonie commmorative Caen : Crmonies commmoratives au Mmorial pour la Paix et en ville Merville-Franceville : 17h00 : Inauguration du C-47 Dakota The Snafu Special la batterie 21h00 : Soire The Snafu Special la batterie (voir programme dtaill pages suivantes) Ouistreham : Rencontre avec les tmoins de la seconde guerre mondiale, 15 h 30 au cinma Le Cabieu , rencontre organise par le forum LE MONDE EN GUERRE Picauville : 09h00 : Randonne du souvenir dans le cadre de lamiti Franco-Amricaine. Dpart place De Gaulle vers Les Moitiers en Bauptois, Port Beurey et retour place De Gaulle 20h00 : Banquet Saint Contest : Crmonie commmorative et dpts de gerbe Saint Germain-la Blanche-Herbe : Crmonie commmorative et dpts de gerbes

Saint Martin-de-Fontenay : Crmonie commmorative Canadienne et dpts de gerbes la ferme de BEAUVOIR 10 h 30 organis par le forum LE MONDE EN GUERRE , en partenariat avec lassociation WESTLAKE BROTHERS Sainte Mre Eglise : 13h30 : Parachutage sur le site de la Fire (Iron Mike. Deux largages de parachutistes et un saut de prcision 16h00 : Crmonie commmorative et dpts de gerbes au monument Iron Mike sur le site de La Fire et Aubade 16h30 : Dfil de vhicules de collection de La Fire vers la place de lEglise de Sainte Mre Eglise 17h30 : Accueil des parachutistes sur la place de lglise 20h00 : Banquet de la Libert sous le march couvert ouvert tous 21h00 : Animations musicales sur la place de lglise 23h15 : Spectacle pyrotechnique Sannerville : 09h30 : Crmonies commmoratives au mmorial Goodwood Villons-les-Buissons : Crmonies commmoratives

Dimanche 08 juin 2008 Carentan : 18h00 : Saut commmoratif partir dun C-47 Dakota dans le cadre de LAirborne festival Brevands : 11h00 : Inauguration du monument la Filthy 13 au lieu dit Le Moulin Picauville : 15h00 : reconstitution historique de lamiti Franco-amricaine De la Fayette 39/45 , suivie de la projection du DVD de Lucien Hasley la salle Polyvalente 20h00 : Banquet Sainte Mre Eglise / 09h00 : Randonne pdestre et VTT de lAC Km0 12h00 : Repas champtre Normandy-Day sur la place de lglise 12h00/ 16h00 : Bal sur la place organis par lUnion des Commerants et Artisans de Ste Mre Eglise 17h30 : Dfil de vhicules militaires amricains

NB :Pour les commmorations dont lhoraire nest pas cit, prendre contact avec la mairie concerne. Ainsi que vous pouvez le constater, les crmonies et festivits sont encore nombreuses cette anne. Cest bien le moins que nous puissions faire que de rendre un vibrant hommage tous ces hommes qui sont venus pour librer notre sol et, pour beaucoup dentre eux, dy mourir. Noublions jamais ces sacrifice et gardons-les au fond de notre cur pour les citer en exemple nos enfants

La petite histoire du Kningstiger 213 de la Gleize Lhistoire de ce monstre est assez unique. En effet, lors des terribles combats autour de La Gleize, lUntersturmfhrer Helmut Dollinger abandonne son char, car celui-ci, notamment touch au canon, est hors service. Aprs la guerre, tout ce matriel, laiss sur place, est naturellement destin la casse Alors quil tait en train dtre dplac par des Sherman, Madame Jenny Geenen qui observait la scne, eut une ide lumineuse : elle se prcipita chez elle et revint avec une bouteille de Cognac quelle propose aux soldats amricains en change du char et laffaire est conclue ! Son ide est de conserver un souvenir majeur de cette douloureuse priode. Nanmoins, le char fortement abm, ne peut tre expos en ltat. Fin des annes 60, Mr Grgoire du Syndicat dInitiative de la Gleize entreprend alors de trouver les moyens pour le restaurer. Lune des pices majeures faisant dfaut est, comme nous venons de le voir, le canon. Mr Grgoire apprend par hasard quun fermier de la rgion utilise un ancien canon de Tiger comme tuyau dcoulement dans une table. Il convainc le fermier dchanger (une nouvelle fois !) son tuyau contre un nouveau en plastique et rcupre la pice convoite. Voici donc comment ce Tiger fut sauv de la casse et finit ses jours La Gleize. Un serpent dcouvert Canach (Luxembourg) Dans les annes 50, un fermier travaillant dans son champ prs de Canach au Luxembourg dterre un objet quil prend pour un engin explosif datant de la seconde guerre mondiale. Le service de dminage luxembourgeois fut dpch sur place. Les soldats eurent alors la surprise de dcouvrir un US M3 Demolition Snake. De quoi sagitil ? Tout simplement dun outil de dminage compos de diffrents lments circulaires sembotant les uns dans les autres et pouvant atteindre plusieurs dizaines de mtres de long, se terminant par une forme conique. Lapparence complte de lobjet et sa fonction lui ont donn son nom : le Demolition Snake. Le Bangalore Torpedo, qui est une charge explosive place au bout dun tube que lon peut allonger au fur et mesure en ajoutant dautres tubes, servait de charge explosive ce fameux US M3 Demolition Snake (http://www.strictly-gi.com/bangalore.html). Cette pice dune extrme raret peut tre admire au Muse National de lHistoire Militaire de Diekirch, au Luxembourg. Les photos de cet outil sont malheureusement quasi introuvables. Nanmoins, vous en trouverez un chantillon sur le site mme du muse : http://www.nat-military-museum.lu/pageshtml/virtualmuseumtour.php#sr13

Comment le Mexique a-t-il bascul dans le camp Alli ? Dans la nuit du 13 mai 1942, un U-boot coule le Potrero del Llano , un ptrolier mexicain. Le Mexique, ayant rompu ces relations diplomatiques avec les forces de lAxe la suite de lattaque japonaise sur Pearl Harbour, demande des explications lAllemagne. En guise de rponse un U-boot, participant lOpration Paukenschlag, coule un deuxime ptrolier mexicain. Ces actes de guerre font basculer dfinitivement le Mexique dans le camp Alli, dclarant de ce fait la guerre aux forces de lAxe le 22 mai.

Mais comment le Mexique, qui sous la prsidence de Lazaro Cardenas tait un pays neutre, devint par la force des choses un membre du camp alli ? Pour rpondre cette question il faut rappeler quel tait le contexte de politique intrieure du Mexique la fin des annes 30. Comme de nombreux pays, la situation politique mexicaine la fin des annes 30 tait agite par les tensions entre les groupes de sympathisants fascistes (Parti Sinarquiste) et communistes. Ces tensions alarmrent les Etats-Unis, qui voyaient dun mauvais il ces troubles provenant de lautre rive du Rio Grande. Le gouvernement amricain offrit son aide au gouvernement mexicain. Celleci fut dautant mieux accepte que le Mexique traverse une profonde crise conomique, crise que la nationalisation des compagnies ptrolires narrive pas attnuer. Le Mexique tant neutre, lAllemagne et le Japon lui firent des propositions commerciales dont les termes permettaient dchanger du ptrole contre des matires premires, propositions qui naboutirent pas.

Manuel Avila Camacho et Franklin Roosevelt DR Les liens entre les Etats-Unis et le Mexique furent renforcs aprs llection du nouveau prsident mexicain en dcembre 1940, Manuel Avila Camacho. Roosevelt le soutint politiquement en lui dpchant des spcialistes du FBI et du contre espionnage notamment pour laider contrer les forces politiques dopposition. En effet Roosevelt craignait que des groupes profascistes profitent de lincertitude politique du Mexique pour prendre le pouvoir et favoriser ainsi limplantation de bases militaires, sous-marines notamment, de lAxe sur le flanc sud des tats-Unis. Mais la crainte majeure, fonde par ailleurs, du gouvernement de Washington tait que lAllemagne utilise le Mexique comme base arrire ses actions despionnage et de sabotage vers les tats-Unis, supposant mme une invasion de celui-ci par les forces impriales nippones. Ces liens furent aussi renforcs par une aide conomique. Le nouveau prsident avait une conception bien diffrente de celle de son prdcesseur des relations amricano-mexicaine. En effet Manuel Avila Camacho, suite aux nationalisations des socits ptrolires amricaines ralises par son prdcesseur Cardenas, dcida de compenser leurs pertes et leur accordrent ltablissement de nouvelles installations ptrolires. En change le gouvernement amricain fit bnficier le Mexique de la loi Prt-Bail ce qui lui permit damliorer sensiblement la qualit de ses forces armes. Les Mexicains ntaient cependant pas enclins entrer en guerre. Le basculement de lopinion publique eut lieu lorsque les allemands dcidrent dattaquer les navires marchands mexicains, conjugu une campagne de propagande bien orchestre de la part des allis dont la finalit fut de faire croire aux citoyens mexicains quune invasion du continent nord-amricain par les forces de lAxe tait possible. Une fois le Mexique en guerre des dizaines de milliers de ses citoyens traversrent le Rio Grande pour devenir des salaris agricoles, pour travailler pour des socits de chemin de fer ou pour sengager dans lArme amricaine. Larme mexicaine apporta une aide non ngligeable la surveillance des ctes et la recherche despions. Une unit de la Mexican Air Force fut utilise sur le front du Pacifique. Cette unit, le Squadron 201, surnomme Les Aigles Aztques et rattache au 58me Fighter Group, soutint les troupes au sol de Douglas MacArthur lors des campagnes des Philippines et de Formose bord de leurs P-47 Thunderbolt.

Sources : http://www.mexconnect.com/mex_/travel/slenchek/slmexicoww2.html http://www.adip.info/2001_2002/jan/01_history.php http://www.nps.gov/history/history/online_books/5views/5views5d.htm http://www.geocities.com/dutcheastindies/201squadron.html

Le Northover Projector Le Northover Projector est une arme antichar rudimentaire dveloppe par le Major Robert Harry Northover pour tre une arme de service de la Home Guard, pendant la Seconde Guerre Mondiale et mme aprs. Pesant 34 kg monte, dun calibre de 2,5 inches (2,5 pouces ou 63.5 mm) et dune porte pratique de 100 m environ, ce mortier particulier na jamais servi en situation de combat. Lquipage de la pice tait gnralement constitu de deux hommes mais on pouvait leur adjoindre un pourvoyeur supplmentaire ainsi quun autre homme dsignant les cibles. Les diffrentes munitions taient propulses par le truchement dune charge de poudre noire. Le projecteur pouvait lancer des grenades main (Standard n 36), fusil antichar (Standard n 68), ainsi que des bouteilles calibres, remplies de phosphore (Standard n 76). Nayant pas de dispositifs de rcupration des gaz, larme tait considre comme sans recul, celui-ci tant absorbe par le quadripied . Une volution de larme permis de rendre son transport monte plus ais, par lutilisation de charrettes spcifiquement adaptes. En pratique le Projector napportait pas davantages notables par rapport lutilisation traditionnelle des grenades et les servants redoutaient de se servir des bouteilles de phosphore qui avaient tendance se briser dans le tube au moment de la combustion de la poudre noire Sources : The complete Encyclopedia of weapons of WW2, Bishop http://www.home-guard.org.uk/hg/northover.html

Le Bezen Perrot : nationalistes Bretons sous luniforme allemand Kristian Hamon, ditions Yoran Embanner En 1944, des nationalistes Bretons acceptent dendosser luniforme Allemand et combattent la resistance dans une lutte fratricide parseme dexactions et dactes impardonnables. Dfaits la libration de la Bretagne en aot 1944, les survivants du Bezen se rfugieront en Allemagne, donc certains ceux qui nauront pas dsert continueront le combat dans la Waffen SS. Attachs au Sipo-SD de Rennes ces nationalistes ardents, partisans de la collaboration arme ont baptis leur groupe de combat, valu entre 70 et 100 hommes, du nom de lun des membres les plus intgristes du PNB : labb Perrot, tu par la rsistance Bretonne en 1943. Kristian Hamon nous invite dcouvrir un pisode parmi les plus noirs de la Bretagne sous loccupation tout en livrant un rcit dense, magnifiquement document et vivant. 15,00 environ, disponible sur alapage.com et abebooks.fr . Kristian Hamon a accept de rpondre quelques questions pour lHistomag. HM44 : La lecture de votre livre conduit sinterroger sur les mouvements autonomistes bretons des annes 30. Peut-on dire que la doctrine du PNB sapproche en certains points de la doctrine nazie ? K.H Sur certains points, mais sur certains points seulement, on peut effectivement dire quil y a des similitudes entre la doctrine (encore quil sagisse dun bien grand mot pour dfinir tout un fatras dides fascistes de lpoque) du PNB et le nazisme.

Il suffit de lire certains articles du journal LHeure Bretonne pour sen convaincre : notamment propos de lantismitisme, du racisme, du culte du chef, dEurope Nouvelle Nordique etc. Cest particulirement net au dbut de lOccupation avec Olier Mordrel, dj qui lui tait un doctrinaire, et dont ladhsion aux thories nazies taient dj connues avant-guerre. Avec la victoire de lAllemagne les dirigeants du PNB ont un moment cru dans une possible autonomie de la Bretagne. Leur dception sera grande aprs lentrevue Ptain-Hitler de Montoire et le choix de la collaboration par lEtat franais. Les Allemands continueront nanmoins de soutenir et de financer le parti, comme beaucoup dautres mouvements de minorits nationales en Europe, ne serait-ce que pour des raisons de propagande. Mais aussi stratgiques, la Bretagne faisant face la Grande-Bretagne. De toute faon LHeure Bretonne continuera de soutenir la politique de lAllemagne tout au long de lOccupation. De l en conclure que lensemble des membres du PNB taient des nazis convaincus est une affirmation totalement exagre. HM44 : On constate que finalement le Bezen Perrot ne dpassera jamais le cap dune centaine dhommes. Nest-ce pas un constat dchec pour le PNB ? KH : : Cest exact, les effectifs du Bezen Perrot taient denviron 70 hommes. Est-ce un constat dchec pour le PNB ? Il est difficile de rpondre dans la mesure ou le Bezen voluait la marge du parti et sous la seule direction de Lain qui agissait de faon autonome. Ses membres seront dailleurs exclus du PNB dbut 44 par Delaporte ! Le Bezen nest en fait que le dernier avatar et laboutissement ultime des diffrents groupes plus ou moins clandestins et paramilitaires crs par Lain ds les annes 30. Je nai pas fait le calcul, mais en pourcentage et par rapport au nombre dadhrents du PNB, lengagement de certains de ses militants dans la collaboration arme doit tre peu prs similaire aux autres partis collaborationnistes. Lchec tait dj patent lors de la cration du CNB en juillet 40 Pontivy. Mordrel et Debauvais taient rentrs dans les fourgons nazis avec les prisonniers bretons librs des stalags. On se souvient que Lain comptait sur ces jeunes gens pour crer son arme bretonne, le Lu Brezhon . Il ny aura pas grand monde pour le suivre. La plupart des librs malgr eux prfrant regagner leurs pnates plutt que la vie de caserne avec lever des couleurs au son du biniou ! Il nempche que force est de constater quils ont fait un tort norme la cause bretonne dans les annes daprsguerre. Je nai pas connaissance dtudes ralises ce sujet, mais je suis convaincu que dans les rgions o le Bezen sest illustr , il y avait une certaine honte parler breton de crainte dtre assimil des Breiz Atao (Bretagne toujours). Jai eu des tmoignages dans ce sens. HM44 : La tche obscure et particulirement rpressive confie au Bezen Perrot sinscrit-elle dans ses aspirations, ou bien au contraire, les hommes du Bezen souhaitaient-ils plutt participer des oprations militaires ?

KH : Soyons clairs : bien avant la cration du Bezen, certains membres du PNB ou du Service Spcial de Lain taient dj des agents au service des allemands et infiltraient les rseaux de rsistance (exemple le rseau Gallais de Fougres). Pour faire court, le Bezen Cadoudal a sign une convention avec le SD de Rennes en novembre 44, aprs lexcution de Yann Brickler, un responsable local du PNB de Quimper connu pour ses accointances avec les Allemands. Il prendra ensuite le nom de Bezen Perrot aprs lexcution du cur de Scrignac (29), labb Perrot. A lorigine, son rle consistait assurer la protection des responsables du PNB menacs par la Rsistance. Mais trs vite il va se trouver engag dans une spirale infernale doprations de police puis de rafles et dattaques des maquis aux cts du SD. En schmatisant, on peut dire quil y avait deux groupes au Bezen : les purs et durs, issus du Service Spcial, une trentaine dhommes environ, qui suivront leur chef jusquau bout en Allemagne. Puis les dernires recrues, jeunes pour la plupart et souvent issus des Bagado Stourm, le service dordre du PNB. Ils dserteront pratiquement tous lors de la retraite vers lAllemagne. Pour les premiers Gours issus du Service Spcial - cest ainsi quils se nommaient en breton - la participation aux rafles ou tortures ne semblent pas leur avoir pos de problmes et ils ne semblent avoir manifest aucun tat dme. Au contraire, certains semblant mme y prouver du plaisir. Ils seront tous condamns mort par contumace. Pour le second groupe, une trentaine dhommes galement, les choses ne semblent pas stre passes comme ils le souhaitaient. Beaucoup ont t tromps dans la prsentation quon leur fait du Bezen. Ce sont les seconds-couteaux . Certains dentres eux ayant mme dit quils auraient prfr se battre sous uniforme de la Wehrmacht sur le front plutt que de faire des oprations de basse police contre des compatriotes bretons. Mais vous pensez bien que la Wehrmacht navait que faire de cette troupe htroclite et mal entraine sur le front de Normandie ! Finalement, ils ne seront que de pauvres suppltifs de la police SS, ayant ports luniforme ennemi et les armes en temps de guerre sur le territoire occup et particips la rpression contre dautres patriotes franais ! HM44 : On observe qu aucun moment des liens ne semblent avoir exist avec dautres units ou partis de la collaboration. Comment expliquez-vous cet tat de fait ? Dans le cas contraire, comment et avec qui se sont nous ces contacts ? KH : Il tait dembl difficile pour le PNB davoir des relations avec les autres partis collaborationnistes franais de la zone occupe dans la mesure ou ctait un parti indpendantiste qui remettait en cause lunit nationale reprsente par Ptain.

Mais entre la cration dun tat breton affiche au dbut puis lautonomie ou une certaine indpendance dans une Europe Nouvelle des peuples, Delaporte naviguait vue ! Toujours est-il quil y aura bien des contacts avec le PPF de Doriot. Le Grand Jacques ayant en effet une rsidence en Bretagne. Debauvais assistera mme leur congrs. Sur le terrain par contre, les accrochages taient nombreux entre les vendeurs de LHeure Bretonne ou les Bagado et les militants dautres mouvements collaborationnistes : RNP, MSR, Francistes etc. La police de vichyste devant souvent intervenir. Quant au Bezen Perrot, il va se retrouver de fait, lors des oprations menes contre les maquis bretons par le SD au printemps 44, aux cots des Francs-Gardes de la Milice, des membres de la SSP, police dautoprotection (SelbstschutzPolizei) un groupes de jeunes franais arms recruts par le SD, mais qui ne portaient pas duniformes allemands et une autre bande de voyous de la pire espce : le Groupe dAction pour la justice sociale issu du RNP ! Vu le contexte de ces oprations et les tortures commises soit Locmin, soit Uzel, lheure ntait pas aux discussions thoriques ou idologiques. . HM44 : A la fin de lanne 44, quelques membres du Bezen Perrot parviendront sengager dans les rangs de la Waffen SS et combattront en Allemagne. Ny a-t-il pas l une incohrence avec le but initial dindpendance de la Bretagne ? KH : En septembre 44, les rescaps du Bezen, une trentaine dhommes, cest--dire ceux qui avaient suffisamment de choses se reprocher pour ne pas rester en France, passent en Allemagne. On retrouve l les plus engags, les purs et durs du Service Spcial. Lain leur proposera le choix suivant : soit suivre une formation de radio et de sabotage, les SS ayant projet de les envoyer ensuite derrire les lignes ennemies, soit un engagement dans la Waffen-SS pour aller combattre sur le front russe. Certains feront ce choix. Je ne sais pas combien et vous imaginez quils se garderont bien de se manifester plus tard ou dcrire leurs mmoires ! Je pense qu ce stade, il nest plus question de notions dindpendance de la Bretagne ou de contradictions quelconques. Il sagit dun aboutissement ultime et dun engagement total dans la lutte arme contre les communistes et qui na plus grand chose voir avec leurs convictions bretonnes. Nous sommes plutt l dans le registre des Bienveillantes ! HM44 : Comment expliquer aujourdhui que des bretons aient pu lutter aux cots du SIPO SD ? Avaient-ils reu des garanties dindpendance en cas de victoire allemande ? KH : Difficile de rpondre, car au moment ou le Bezen sest engag directement aux cot du SD, fin 43, il ny avait plus grand monde en France qui pariait sur une victoire allemande. Au printemps 44, la plupart des franais attendaient et espraient une intervention des Allis. Croire alors en une possible indpendance de la Bretagne accorde par une Allemagne victorieuse semble totalement irrel aujourdhui. Non, la cration du Bezen est dabord un rflexe dautodfense contre les menaces de la Rsistance. Et cest vrai quil y aura plusieurs excutions parmi les membres du PNB. La suite est une spirale infernale quils ne matriseront plus. HM44 : On remarque qu lheure actuelle, le Bezen Perrot est toujours matire polmique et possde toujours quelques dfenseurs, comment expliquez-vous cet tat de fait ? KH : Soyons clairs : rares sont les dfenseurs du Bezen Perrot, part quelques nationalistes extrmistes nostalgiques de cette poque. Mais il est vrai que cette priode sombre de lhistoire du mouvement breton suscite encore des polmiques. Ce qui nest plus le cas, ou dans une moindre mesure, pour la collaboration franaise. Depuis les ouvrages de Paxton ou des films comme Le chagrin et la piti , on peut aborder cette priode de manire sereine. Ce nest malheureusement pas encore le cas en Bretagne. Il y a, mon sens, plusieurs raisons cela. Tout dabord le nationalisme breton, et ce nest pas spcifique la Bretagne, repose sur trois piliers fondamentaux : lunit territoriale (Nantes en Bretagne), la langue (le breton langue officielle) et une histoire. Or il faut bien constater que la Bretagne a t ampute de la Loire-Infrieure par Ptain sous lOccupation. Que le breton moderne (unifi) que lon enseigne aujourdhui a t mis en place par Roparz Hemon sous lOccupation. Vous comprendrez donc quil est difficile de faire limpasse sur cette triste priode de lhistoire de la Bretagne si lon aborde ces sujets. Lautre raison est un problme de gnration. Pour beaucoup de militants bretons, et jtais concern, il y a encore une trentaine dannes ces nationalistes du PNB ou anciens du Bezen nous taient prsents comme des victimes de lpuration et de la rpression franaises qui mritaient le respect. Je ninvente rien. Il faut avoir galement lesprit que bon nombre dentres eux ont t condamns des peines dindignit nationale et interdits de sjour en Bretagne aprs les procs de lpuration. Ils se retrouveront dans la rgion parisienne o ils formeront un groupe dexils trs souds. Au fil des amnisties accordes aprs-guerre, ils vont revenir en Bretagne et se refaire une virginit politique en investissant les mouvements folkloriques ou culturels. Tout naturellement leurs enfants prendront la relve. Ils ne sont videmment en rien responsables des errements de leurs ans. Malgr les amalgames douteux qui ont pu tre crits ici o l. Mais, levs dans un certain esprit, notamment de victimisation , il est comprhensible quil soit douloureux pour certains de lire aujourdhui une histoire qui ne correspond pas exactement ce quon leur racont jusqu prsent. Dailleurs : On ne parlait pas de ces choses l table est le tmoignage que jai le plus entendu. Heureusement, les choses voluent, les jeunes bretonnants daujourdhui sont totalement dcomplexs vis--vis de cette priode sombre de lhistoire du mouvement breton. Mais il est important quelle soit connue ou enseigne, ne serait-ce que pour montrer jusquo peut aller un nationalisme exacerb.

Synthse et mise en page : J. Secardin

Cohsion et vrification des donnes : Michel Le Querrec

Depuis prs d'une semaine les troupes allies progressent vers l'intrieur des terres. A l'Ouest de Caen, la pousse est si forte que la 352me Division d'infanterie doit reculer et laisse une ouverture bante sur les flancs de la Division Panzer Lehr. Montgomery, conscient de l'opportunit qui s'offre lui, dcide de lancer l'opration Perch . La 7me Division blinde "Rats du dsert" va contourner le front et, par un mouvement tournant la limite du Vme Corps amricain et du XXXme Corps britannique, surprendre les arrires de la Panzer Lehr en se rendant matre de Villers Bocage.

Jean Secardin

Vue arienne de la rgion de Villers Bocage. DR

Ci contre, gauche, carte du positionnement des units au 13 juin 1944. Jean Secardin

Les britanniques ignorent que la 2me compagnie de chars lourds du S.S Schwere Panzer Abteilung 101 a reu comme mission de prendre et de tenir la cote 213, point situ aux abords de Villers Bocage. Aprs avoir atteint sa position dans la nuit pour ne pas tre remarqu par l'aviation allie, Michael Wittmann et ses blinds sont en position environ 150 mtres au sud de la RN 175. Il y a l 6 chars Tigre (205, 221,222, 223, 233 et 234) alors que la colonne britannique compte environ 200 blinds . (Voir tableau cidessous).

Forces allies Unit 8 King's Royal Irish Hussars


th

Objectif

4th County of London Yeomanry (Sharpshooters)

Capture et scurisation de la cte 213

1/7th Queen's Royal Regiment

Scurisation des sorties de Villers-Bocage (hormis celle de l'glise) QG dans le bas de Villers Compagnie A : secteur de la gare Compagnie B : centre ville Compagnie C : rues Pasteur et Clmenceau Compagnie D : prs du cimetire

22nd Armoured Brigade

5th Royal Tank Regiment

Capture et scurisation de la zone de Maisoncelles-Pelvy (3km SO) au sud de la D71 qui relie Caumont Villers. Position la cote 142 qui surveille la ville au fond de la valle

5th Royal Horse Artillery

Capture et scurisation des autres sorties de la ville : Batteries de Sexton au nord de la D71, dans le vallon o coulent les rus du Coudray et de Pont Chouquet

Forces allemandes

SS. Schwere Panzer Abteilung 101/1 Division Leibstandarte Adolf Hitler

re

SS Panzer

2me Compagnie de chars lourds du 101 Abt puis 1re Compagnie de chars lourds du 101 Abt seconde par des lments de la Panzer Lehr

Tiger I Late Version occup par Michael Wittmann lors de son assaut (DR)
SS Sch. Pz. Abt 101

Les allemands qui (ont d se dplacer plusieurs fois dans la nuit suite des tirs d'artillerie et attendent le moment propice pour intervenir) observent la progression des anglais. Wittmann aperoit la colonne anglaise du 4me CLY Escadron A quitter Villers Bocage et se diriger vers la cote 213, proximit de ses chars. Alors que les anglais s'installent pare-chocs contre pare-chocs sur le bas ct, Wittmann dcide d'attaquer entre la cote 213 et Villers Bocage, isolant ainsi totalement le 4me CLY Escadron A. Alors que le N 233 est bloqu par un problme de chenilles, Wittmann se dirige vers son Tigre N 205 mais, voulant gagner du temps, il se prcipi te vers le Tigre le plus proche, le N 234. Aprs quelques mtres, des problmes de moteur se manifestent. Il saute alors dans le char qui le suit, N 222 de Sowa, et prend la direction du Nord pour rejoindre la RN 175. Les deux chars oprationnels restant reoivent l'ordre de tenir la position pendant que leur leader mnera l'attaque. Il compte sur l'effet de surprise pour infliger le plus de pertes possibles aux anglais en attendant les renforts.

"Je n'ai pas pu rassembler ma compagnie. J'ai d agir trs vite car je dois supposer que l'adversaire nous a dj reprs pour me dtruire sur ma base de dpart. Je suis parti avec mon char. J'ai ordonn aux deux autres chars de ne reculer aucun prix mais de tenir le terrain"
Le SS-Obersturmfhrer Wittmann Bundesarchiv

Ci dessous, photographies de reconstitution, avec laimable autorisation de Historical Film Services http://www.historicalfilmservices.com/

Il est 8 heures (9 heures pour les allemands) quand le Tigre de Wittmann se met en branle. En quelques minutes en direction de Caen, il va dtruire 3 chars (1 Sherman Firefly et 1 Cromwell droite, 1 gauche) avant de prendre la direction de Villers tout en mitraillant sans discontinuer les half-tracks de la Rifle Brigade. Il va ainsi dtruire 9 halftracks, 4 loyd-carriers, 2 carriers, 2 canons anti-chars de 6 livres puis 3 chars lgers Stuart (Honey) et 1 autre halftrack. A l'entre de la ville, il dtruit nouveau 3 des 4 Cromwell en position hauteur de la ferme Lemonnier. Quelques vhicules Britanniques

Half Track M3A1

Loyd Carrier de la Rifle Brigade

Char lger Stuart (Honey)

Char Sherman Firefly du 4me CLY

Colonne anglaise dtruite aprs le passage du Tigre de Wittmann

Char Cromwell dtruit l'entre de Villers Bocage

Wittmann s'engage alors dans Villers Bocage. Seul! Il suit la rue G. Clmenceau o il dtruit 2 Sherman de commandement (tourelle en bois factice) du 5me RHA avant de mettre hors de combat 1 scout-car et 1 half-track. Comme Wittmann arrive place Jeanne d'Arc, il se trouve face face avec le Sherman Firefly du sergent Lockwood du Squadron B. Les Sherman Fireflies sont les seuls pouvoir tenir tte aux Tigre allemands et le char anglais envoie 4 obus de 17 livres vers le char allemand.

Un obus atteint la caisse du Tigre qui riposte en abattant un pan de mur sur le Sherman. Wittmann fait alors demitour, son char peine endommag. De retour dans la rue Clmenceau, le char Cromwel qui n'avait pas t dtruit (celui du capitaine Dyas) lui fait face : 2 obus de 75mm n'arrte pas le Tigre alors qu'un seul obus de 88mm met aussitt le Cromwell hors de combat.

Tiger I du Sch.Pz Abt 101 abandonn dans le centre ville de Villers Bocage. Bundesarchiv Comme il poursuit sa route pour quitter Villers Bocage, le char reoit un obus anti-char dans la chenille gauche. Il sera rang le long du trottoir, devant le magasin Huet-Godefroy non sans avoir auparavant tir sur tout ce qui est sa porte. Pensant par la suite pouvoir rparer le char, Wittmann et son quipage l'abandonnent sans le dtruire et quittent le lieu de l'engagement pied et sans armes. M. Wittmann et ses hommes finiront par rejoindre le QG de la Division Panzer Lehr, situ prs de 7 km de l. Suite son intervention, 15 Panzer IV du IIme bataillon du Panzer Regiment 130 vont partir d'Orbois en direction de Villers Bocage sous le commandement du capitaine H. Ritgen dans le but d'en bloquer les sorties Nord. Avant d'atteindre leur objectif, ils sont pris sous le feu de canons anti-chars anglais et se trouvent bloqus, un char prenant feu. Bayerlein, commandant de la Panzer Lehr, prvenu de la situation, leur ordonne de se replier sur Villy Bocage. Les chars prennent la direction du chteau de Parfouru sur Odon, o, aprs remise en tat des 14 restants, ils repartent au combat sous les ordres du sous lieutenant Philipsen : 4 attaquent par le sud (2 sont dtruits alors que les 2 autres se replient) et 10 par la rue Georges Clmenceau (2 dtruits).

Dietrich Wittmann et Weiser en discussion au PC du I.SS-Panzerkorps Baron-sur-Odon le 13 juin en fin d'aprs-midi Bundesarchiv M. Wittmann sera ensuite ramen en schwimmwagen la cote 213 pour parler avec Mobius (chef de la 1re compagnie) de la seconde attaque que le 101me Abteilung s'apprte livrer. Les chars de Mobius entrent dans la ville par la route d'Evrecy et rejoignent ceux de la Panzer Lehr sur la place du march et coordonnent leur offensive.

Progression du SS. Sch. Pz Abt 101 sur la RN 175 . Jean Secardin Ils vont se rpartir l'occupation de la ville par la rue Pasteur vers la place Jeanne d'Arc, les rues Saint-Germain, Emile Samson et vers le carrefour de la rue Jeanne Bacon et du boulevard Joffre. Mais la rsistance anglaise s'est maintenant organise et l'effet de surprise ne joue plus. Un seul canon anti-char de 57mm du 1/7me Queen's qui prenait la rue Jeanne Bacon en enfilade atteint 3 Tigre dont un pourra tre remis en tat. A la fin de l'aprs-midi, et malgr la tentative de mouvement tournant des chars de l'escadron B, Villers-Bocage restera allemand et sera le symbole du plus cuisant chec britannique de la campagne de Normandie. Pertes Anglaises: Unit quelques Honey/Stuart

20 Cromwell, 4 Sherman Fireflies, 3 Honey/Stuart, 1 Halftrack, 3 Scout-car

9 Scout-car

9 Half-tracks, 2 Bren-carrier, 4 Lloyd-carrier

2 Cromwell, 1 Sherman

Ct allemand, on ne dplore la perte que de 6 Tigre (dont 1 sera remis en tat) et 5 Panzer IV. La propagande allemande de l'poque avait besoin d'un hros : l'pisode de Villers-Bocage a donc quasiment t attribu M. Wittmann seul qui se voit attribuer 27 des 30 chars anglais dtruits!! Si l'on vrifie plus avant les chiffres, on arrive au score (dj impressionnant) de 12 chars (5 Cromwell, 3 Honney/Stuart, 4 Sherman) plus 1 Scout-car,10 Half-tracks et 4 Lloyd-carrier. Le total fait bien 27 mais pas 27 chars! L'as allemand des blinds, hros du front de l'Est, venait de se mettre une fois de plus en vidence. Son suprieur, Sepp Dietrich, le prcita pour la Croix de Fer avec feuilles et glaives, dcoration qui lui sera remise en main propre par le Fhrer le 25 juin Berchtesgaden.

Equipage du Schwere Panzer Abteilung 101 en Normandie Bundesarchiv Liens : http://www.panzerace.net/ http://panzers2.tripod.com/ http://www.panzermuseum.com/ http://www.alanhamby.com/tiger.html http://www.panzer.punkt.pl/ Bibliographie : Villers-Bocage de Henri Marie (Heimdal) Historica n 38 : Tigres au combat VillersBocage 39-45 Magazine : Diffrents articles

Positionnement des Tiger I dans Villers Bocage. Jean Secardin

Remarques Les tmoignages des vtrans allemands et britanniques, ainsi que des civils franais sont contradictoires sur de nombreux points. Aussi, les diffrents livres et sites consults fournissent-ils des versions sensiblement diffrentes de cette bataille du 13 juin 1944 VillersBocage. Les exploits de Michael Wittmann relats par son chef Sepp Dietrich dans sa proposition de dcoration et de nomination au grade de SS Haupsturmfhrer sont carrment faux. Aussi, les auteurs de cet article sont ouverts au dialogue avec leurs lecteurs

Tiger I du Sch. Pz Abt 101 dont on remaquera le zimmerit et sur la droite du glacis, le blason du Bataillon Bundesarchiv

Prisonniers Anglais lissue des combats. Au premier plan, on distinguera un trooper des Queens ainsi que latteste son tittle et linsigne de la 7th Armoured Division. Bundesarchiv

Aprs de multiples pripties des plus rocambolesques aux plus tragiques -suite l'occupation de la Pologne par les nazis et les sovitiques en 1939, et, la dbcle franaise de 1940- des contingents htroclites de l'arme polonaise, ayant combattu en Pologne et en France, parviennent en Grande-Bretagne et se regroupent en Ecosse. Le 26 fvrier 1942, sur ordre du Gnral Sikorski, chef du gouvernement polonais en exil Londres, et avec l'accord du gouvernement britannique nat la Premire Division Blinde Polonaise. Elle est confie au Gnral Maczek. Organigramme 1944 Aprs 18 mois d'organisation et d'instruction intensives, la 1re D.B. Polonaise compte : 885 officiers 15 210 sous-officiers et hommes de troupe 381 chars de combat 473 pices d'artillerie (sans compter celle des chars) 4 050 vhicules La Division, constitue sur le modle britannique, est ainsi compose : - Quartier Gnral de la Division - 10me Rgiment de Chasseurs Cheval, rgiment de reconnaissance sur chars "Cromwell". - 10me BRIGADE DE CAVALERIE BLINDEE : 1er Rgiment Blind 2me Rgiment Blind 24me Rgiment de Lanciers sur chars 10me Rgiment de Dragons (infanterie motorise) - 3me BRIGADE D'INFANTERIE : 1er Bataillon de Chasseurs de "Podhale" 8me Bataillon de Chasseurs 9me Bataillon de Chasseurs 1er Escadron Indpendant de Mitrailleuses et de Mortiers Lourds - ARTILLERIE DIVISIONNAIRE : 1er Rgiment d'Artillerie Motoris 2me Rgiment d'Artillerie Motoris 1er Rgiment d'Artillerie Antiarienne 1er Rgiment d'Artillerie Antichars - SERVICES DIVISIONNAIRES Deux compagnies de dpannage et de rparation Deux compagnies sanitaires Trois compagnies de ravitaillement Bataillon de gnie Bataillon de transmission Escadron de rgulation routire Les lments de cette Division Blinde se composent de contingents ayant combattu en Pologne et en France, puis de volontaires polonais venus du monde entier : Argentine, Brsil, Canada, U.S.A, France ; beaucoup plus tard se joindront d'importants lments de soldats de l'Arme Polonaise du Moyen-Orient, que le Gnral Anders avait russi faire sortir d'U.R.S.S.

Embarque dans les ports du sud de l'Angleterre le 29 juillet 1944, la Division a dbarqu sur les plages en Normandie (code JUNO). Intgre la 1re Arme Canadienne du Gnral Crerar, elle-mme incorpore au 21me Groupe d'Arme du Marchal Montgomery. Ce sont deux tmoignages exceptionnels qui vous sont proposs ici. Ils permettront d'apprhender au mieux, pensons-nous, tout l'engagement de ces combattants d'exception.
me

Monsieur Andr MISIAK, 10 Chasseurs Cheval.

Rgiment de

Je suis n en Pologne, le 17 novembre 1918, Chootylub, ct de Ciechanow, dans le sud est. Mes parents partent en France, en 1924, pour y travailler dans de nombreux domaines. Jai moi mme fait de nombreux mtiers avant guerre : 12 ans je travaillais dans une ferme, 13 jtais commis boucher, 14 ans je naviguais sur des pniches et seulement 15 ans je me retrouvais chef dexploitation en fort.

Le 2 septembre 1939, jtais la gendarmerie de Vailly sur Aine, pour mengager volontaire. Larme polonaise allait se reformer en France et je voulais tre de la partie. Mobilis en octobre 1939, je fus dirig vers Cotquidan, en tant que traducteur. Je me promenais dans toute la Bretagne pour chercher des logements pour tous les troufions. Jaccompagnais un adjudant polonais qui ne parlait pas franais la recherche de chambres disponibles. On a commenc peine suivre une formation militaire (tir, marche, dfil). Lquipement tait bon. Je me baladais beaucoup plus dans la campagne, en tant que traducteur, que sur le champ de manuvre. Je dois reconnatre que javais une place un peu privilgie. Le 10 mai 1940, jour de lattaque allemande, jtais dans le train pour revenir en permission dans ma famille. Tout le monde descend. Les allemands envahissent la Belgique nous a-t-on dit. Retour vers Paris o on nous a donn du matriel tout neuf (camions, munitions) part que les balles ne rentraient pas dans les canons des fusils On descendit vers Bordeaux. En fait une partie des polonais est partie vers la Suisse, une autre vers la Bretagne puis Bordeaux. On sy est embarqu.

Jai trouv une place dans un bateau de la Royal Navy, le Royal Scots Man, on sy est trouv plusieurs centaines, 600 bonhommes. Trois jours et trois nuits de traverse. On a failli se faire bombarder le soir mme, mais par chance les obus sont tombs ct. Je me souviens que le bateau tait dfendu par des mitrailleuses. Nous arrivmes Liverpool o un trs bon accueil nous fut rserv. Aussitt, nous prmes la direction de lEcosse ; les gens y sont trs chaleureux. Nos premiers quartiers consistent en des tentes, sous lesquelles on a pass lhiver. On a russi avoir disposition une usine Forfar pour nous loger en partie. Assez rapidement, nous sommes quips par les Anglais. La population locale nous a vraiment trs bien reus. Tout de suite on sest fait des amis, des vrais, qui nous prenaient pour passer une soire. On surveillait la cote cossaise. Je dois signaler quelques alertes, dont celle lors de laquelle deux gars du 10me PSK auraient t embarqus par un sous-marin allemand. A gauche, Andr MISIAK (collection Brire) 6 juin 1944 : nous sommes avertis du Dbarquement. Tout le mode tait prt partir mais il nous a fallu attendre plus de deux mois. On taient bien prpars ; jours et nuits, on faisait des exercices. Nous sommes descendus avec un porte chars vers le Sud, pour embarquer, puis du ct de Londres on a pilot nous-mmes nos chars. Je me rappelle quon dormait dans Londres, dans les parcs, sous des tentes. Londres tait alors bombarde par des V1. Mon officier, le sous-lieutenant Nowak, ne stait aperu de rien ; il avait dormi comme un bb. Nous partmes prendre le bateau au Sud de lAngleterre. En cours de route, nous arrivons trois ou quatre km dun village anglais qui se faisait bombarder ; nous attendons avant de continuer notre progression. Quand nous arrivmes dans le village, les gens taient dehors, ils sortaient tout dehors et disaient de se servir. Un cordonnier continuait de travailler sur le trottoir alors que son magasin tait dtruit.... So british ! Les habitants montraient leurs poings vers nous et nous criaient Vengez-nous ! Vengez-nous ! . On tait regonfls bloc ! Pour me situer dans la 1 DB polonaise, jtais oprateur radio au 10me Chasseurs Cheval, 1 Escadron, 1 Peloton. Notre char tait un Cromwell, un formidable engin qui atteint les 60 kilomtres lheure. Ctait rassurant ; on savait quon pouvait ficher le camp dun traquenard aussi vite quon y tait arrivs (rire). Notre pilote tait Edward Cymerman. Stanislaw Kos tait notre tireur. Pour ce qui est du copilote, jai oubli le nom ; il nous avait rejoint au dernier moment, cela arrivait souvent dans les quipages de blinds. Le chef de char tait le lieutenant Wladyslaw Nowak, un vritable ami, un officier consciencieux, soucieux du sort de ses hommes. On a dbarqu Courseulles-sur-Mer fin juillet. On traverse Caen entirement dtruit, une vision dantesque. Un choc car je connaissais bien la ville ; javais travaill dans le secteur avant la guerre, chef dexploitation forestire dans la Manche. On nous a dit quon tait l pour aider les canadiens qui venaient de prendre Caen et qui avaient pas mal souffert. Je parle bien sr franais. Je faisais du troc pour les copains et moi Jentends un fermier nous annoncer le plus naturellement du monde : Les allemands nous donnaient des vtements, des chaussures Moi, je leur donnais du lait, des ufs. On sentendait bien . Il regrettait le dpart des allemands. Drle de sentiment. Je me suis surpris vouloir le descendre Le baptme du feu intervient le 8 aot 1944. Je navais aucune peur dans le char. Des copains taient tus mais on se disait que ctait leur jour, rien de plus. On tait distants par rapport aux vnements. Mme pendant le bombardement, on allait chercher des blesss avec le Colonel Wasilewski. Je me rappelle le 14 aot o ce Colonel sest expos au plus fort des bombardements. On sest fait bombarder par les avions amricains. Chars retourns, des quipages tus par nos allis amricains. On nous a dit quils staient tromps de 10 miles. On sapprtait attaquer les allemands lorsque soudain on a t pris par ce bombardement. Les canadiens avaient pourtant mis, je men rappelle, des espces de bches jaunes et des fumignes jaunes au sol pour se signaler. Le temps de rparer, de reprendre des chars, on tait de nouveau prts lattaque le soir mme. A mon poste de radio, je me suis toujours demand ce que pensaient les allemands qui entendaient parler polonais Ca na pas empch de nous faire tirer comme des lapins. On sest fait tirer dessus par des Tigres, du ct de Jort et Vendeuvre. Ces blinds taient trs impressionnants. On a recul, pas bien loin, pour se rorganiser. On tait lore dun bois ; il y avait des Canadiens qui y avaient pass la nuit. Jtais assis sur mon char et discutais avec un officier canadien. Je demande si cest calme. Il me dit oui.
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A 500 mtres, je lui dis quil y a quelquun. Il me dit non. On regardeattentivement Je le vois changer de couleur. Je prends la radio, informe quil y a du mouvement. Jappelle le QG et demande si on a du monde nous devant nous. On nous rpond quon est en premire ligne, et que ce ne sont pas des amis. Le tireur tire une rafale dans leur direction et on a vu les soldats se sauver, se cacher dans des tranches. Il ny avait pas 500 mtres entre nous. On a commenc tirer 10h00 le matin jusqu 16h00, histoire dtre tranquilles... pour prendre la position. Au feu, nos ractions taient parfois tranges. Un copain arrive, nous embrasse tous : Aujourdhui, ce soir, je ne serai plus l . On reoit lordre de passer de lautre ct dun chemin ; ce momentl, notre pilote dit quil ne peut pas bouger ; la chenille de droite tait casse ; on avait t touchs et on ne sen tait pas aperu.

Cromwell dtruit lors des combats du passage de la Dives, dans les secteur de Jort et vendeuvre.. (Collection Brire) Mme si notre quipage tait arriv premier en rapidit pour changer une chenille, lentranement en Angleterre, l sous la mitraille, ctait autre chose ! Le Lieutenant donne lordre alors au char qui nous suit de passer devant nous. Il traverse, arrive sur les tranches allemandes, cocktail Molotov sur le char, les cinq gars sautent du char, bagarre au couteau, et tous les cinq reviennent labri derrire la tourelle de notre char. Le troisime char sur notre gauche, nous remorque et nous tire vers lintrieur de notre dispositif. Arriv l-bas, on se moque du gars qui nous avait dit quil serait mort aujourdhui, lui montrant quil lavait chapp tout de mme. Une demi-heure aprs, on nous apprend son dcs. Il avait reu un morceau de mortier dans la tte alors quil stait mis en protection sous le char, plus de 3 km en arrire du front ! Un grand moment pour notre rgiment a t le passage de la Dive : cest le sergent Laskowski qui passe la rivire le premier. Je passe au mme endroit. Ctait assez difficile. Les allemands tenaient une grande btisse en face ; ils ont t dgags avant quon sengage. Le lendemain, on y a improvis un pont. Trs peu de civils taient visibles. Le ravitaillement se faisait bien, avec nos propres compagnies de ravitaillement. Tout suivait. Cela permettait davoir un rythme soutenu dans nos attaques. Le 17 aot 1944, la chaleur tait suffocante. Trs tt, le matin, nous tions dj aux fesses des allemands encercls dans la Poche de Falaise. Nous avions pass la journe dans notre char, en premire ligne, sans aucun repos, sans le moindre arrt mme pour uriner, lorsque nous nous sommes arrts dans un verger, vers 18h45, non loin de Trun. Nous navions alors absolument plus de munitions. Environ 15 minutes aprs cette halte, nous recevons lordre de remonter dans le char et de continuer sur Trun pour oprer la jonction, apprend-on alors, avec les amricains qui devaient se trouver tout proche de cette localit (on nous avait dit trois kilomtres). Sans munitions, on napprcie gure ! Colre ou pas, un ordre est un ordre. A droite, insigne du 10
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PSK (collection Brire)

Je me trouvais habituellement debout dans la tourelle, ct de mon lieutenant, mais ce soir-l, je ne sais pas trop pourquoi, je me suis assis sur mon sige et ai pris le priscope pour pouvoir observer. Aprs avoir parcouru quelques centaines de mtres, jai senti une force me pousser, et un obus a travers le char en tuant le lieutenant qui fut presque coup en deux. Je fus trs grivement bless. Jai immdiatement pens Je suis mort mais aussitt aprs je suis revenu moi.

Jai commenc sortir du char aid par le conducteur du char qui ma allong au fond dun trou dobus. Sentant mon sang couler dans ma chaussure et le long de mon bras, je lui demandai de prendre mes lacets de chaussure et de me faire un garrot. Mais lui narrtait pas de me dire Mon pauvre Andrej ! Mon pauvre Andrej ! Je lui rpondais que tout allait bien mais lui ne regardait que ma poitrine qui tait ouverte, une partie de mon poumon gauche arrach. A aucun moment, je nai perdu connaissance sauf la seconde du choc dans le char. Jai vu mon ami se sauver et des soldats arriver, un deux me disant en anglais We are sorry, we did it (nous sommes dsols, cest nous qui avons fait a). Je regardais le soldat pench sur moi en me disant, trs lucidement, que la guerre tait termine pour moi. Il pensait avoir affaire des amricains. Il me dit que ctait la faute des juifs et des anglais qui nous avaient amens nous combattre. Ils me prenaient pour un amricains. Eux, ctaient des SS qui aprs stre attaqus au pain blanc et aux botes de conserve, mont emmen prs de leurs chars, des Tigres qui nous ont dtruit quatre de nos chars, tu six soldats et bless six autres. Jtais conscient, et jai pu obtenir une dose de morphine, administr par lun des soldats allemands. Jai cru ma dernire minute venue lorsque jai vu plusieurs SS, au cours de leurs fouilles, vider le caisson du char o se trouvaient des tenues avec des Poland sur le haut des manches Fort heureusement, ils ne remarqurent pas ces signes de nationalit ! A droite, char Cromwell retourn, dtruit par erreur par les bombardements allis. (Collection Brire) Javais aussi terriblement soif, rclamais boire, mais le jerrican rempli deau avait t cisaill par lobus. Un jeune officier SS ma emmen et ma laiss sur le champ de course de Trun, o des civils sabritaient sous les tribunes. Tout cela sest pass en un quart dheure. Les civils parmi lesquels se trouvaient un mdecin et des infirmiers, mont dshabill et fait boire un grand verre de calvados. Je les ai entendu dire, pensant que je ne comprenais pas le franais : Celui-l, cest pas la peine, il est foutu . Le mdecin a tout de mme commenc retirer les morceaux de fer visibles, et pendant ce temps, je leur disais qui jtais. Je suis rest deux jours couch sur la paille. Le 19 aot, une ambulance canadienne ma emmen vers un hpital, sous une tente. L, jai t opr et sauv. Personne naurait pari un Euro sur ma vie On me donnait tout au plus deux semaines vivre. Jai quitt lAngleterre en 1946 ; les toubibs trouvaient que je ntais pas assez guri Je me suis mis en colre et ai quitt lhpital sans leur avis. Jai encore une douzaine de bouts de ferraille dans le corps. Monsieur STEFANSKI Henri, 24
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Rgiment de Lanciers.

Je suis n en Pologne, Ispina, dans le Sud du pays, en 1919. Je suis arriv en France, en 1926, prs du Chemin des Dames, pour rejoindre mon pre, arriv en 1922, qui travaillait dans des grosses fermes. Javais un frre, Antoine et une sur Jeanine. Je travaille dans lagriculture, ds lge de 14 ans. En 1939, je suis toujours citoyen polonais, et me porte volontaire pour la dure de la guerre au bureau de recrutement Laon. Ils voulaient menvoyer er en Afrique du Nord, jai refus. Je me suis retrouv Cotquidan au 1 Rgiment dinfanterie. Tous les jours des volontaires arrivaient, on tait de plus en plus compresss pour laisser la place aux nouveaux venus ; il a fallu aller sur Pimpon pour sinstaller dans de vieilles maisons. On tait quatre. On y a nettoy de trs vieilles maisons. Ctait lhiver 39-40, trs rigoureux. On avait froid. On a t logs avec des copains chez une meunire chez qui on travaillait pour donner le coup de main en change. On faisait presque partie de la famille. Le matin : exercices militaires ; laprs-midi : ambiance familiale. M. STEFANSKI, portant certes l'insigne de poitrine du 24me Rgiment de Lanciers, mais aussi les pattes de col des lectro-mcaniciens de la 1re DB Polonaise. Prise la fin de la guerre, cette photo montre que monsieur STEAFANSKI avait chang d'unit d'affectation, et avait reu la Croix de la Valeur. (Collection Brire)

Aprs direction le Midi de la France, Bollne Mondragon, en vue dune instruction pour devenir sous-officier. Les italiens nous attaquent. On a recul jusqu Arpajon. On a t habills tout neuf ; on a abandonn nos Lebels et on nous a donn des mousquetons. On a reu lordre darrter des allemands. Cest ainsi que je me suis retrouv dans les prouvants combats de Montbard et Champaubert. Nos Hotchkiss taient un peu dpasses face des chenillettes allemandes rapides et lourdement armes et quipes. On a recul jusqu Laverdon, o il y avait un port et surtout un bateau, srement anglais. On a mont nos mitrailleuses sur le pont, et mme un canon de 25mm pour nous dfendre contre des sous-marins ventuels ou la Luftwaffe. On a embarqu pour lAngleterre. Un Stuka nous a bombard, mais sa bombe est tombe ct. Le mitrailleur na pas eu le temps de tirer. Le clairon sonne, on part. On devait tre environ 500 soldats polonais. Ctait en Juin 1940, mais je ne me rappelle pas le jour exact. On a quitt vers 5 heures du soir ; deux jours et nuits de traverse et nous voil Liverpool. La Croix Rouge anglaise nous accueille : th, cigarettes, sandwiches. Mais on nous a confisqu nos mitrailleuses, et pistolets mitrailleurs. Nous sommes ensuite dirigs en train sur Glasgow, au stade, o la logistique nous y avait prcd : cuistot, couvertures, toilettes. Nous avons t trs bien accueillis par des habitants de Glasgow, pendant huit jours, mais pas moyen de parler ! Tout le monde voulait recevoir des Polonais chez eux. Les cossais, tous les anglais, taient exceptionnels. A droite, camion Wrecker utilis par M. Stefanski (Collection Brire) On prend ensuite le train pour Arbroath ; les anglais taient partis en Afrique du Nord, et on sest install dans leurs casernes. On surveillait la mer ; on avait peur que les allemands dbarquent en Grande Bretagne depuis la Norvge. On creusait des nids de mitrailleuses. Les anglais taient rassurs ; au dbut, on avait encore nos mousquetons ; ensuite on a eu des Enfield. On a eu quelques alertes, mais je nai jamais vu un seul allemand. On avait 5 kilomtres de cotes surveiller, patrouilles me pieds, trois gars. Ds le dbut, je suis dj dans la 24 Lanciers, un rgiment aux traditions anciennes. On y avait de bons officiers. On pleurait pour avoir des chars. Maczek voulait des blinds. On a eu des chars pour lexercice (Cromwell). On a fait des manuvres me avec les canadiens, et mme la 2 DB de Leclerc. Mais cela na pas dur car ctait le moment du Dbarquement et on a reu lordre de stopper les transmissions radios. On tait dans le secteur de Newmarket. 6 juin 1944 : on sait enfin quon va mettre les pieds en France. On nimagine pas tre tenus lcart du grand affrontement, pour nous cela avait un arrire-got de rglement de comptes. En Ecosse, les routes taient en pingles cheveux, et avant mme daller au combat, nous avions dj subi des pertes au cours de nos exercices, comme la fois o un char, au lieu de ralentir sur ces routes sinueuses, passe en travers de la balustrade et tombe leau dans la rivire en contrebas. Quatre gars ont t noys. A droite, insigne du 24
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Dragons (Collection Brire)

Vers la fin, on a reu des Sherman ; ctait des bons chars mais bien trop hauts. Je prfrais les Cromwell. En Normandie, jtais Brigadier-chef, Kapral. Jtais pilote de char. Le chef de char tait le sergent Wucik Jan. Tomala tait le radio. me er Janczyk tait le pointeur. Dzca Jan tait chargeur. Mon char sappelait Betty . Jtais au 24 Lanciers, 1 er escadron, 1 peloton. Le capitaine Morawski tait notre chef descadron. Un officier dou, diplm. Tous les officiers taient des camarades. Au dbut, ils ne voulaient que des polonais de Pologne, car beaucoup de ceux venant de France ne parlaient pas polonais, mais trs rapidement, tout le monde a su parler polonais et les officiers taient trs contents davoir des soldats bilingues en vue des oprations en France. Beaucoup de volontaires sont venus aussi dArgentine et du Brsil. Fin juillet, nous embarquons dans les ports anglais.

On a eu peur, je dois bien lavouer, en montant dans le bateau, de se faire couler ; mais quand on vu quil y avait tellement de forces ariennes allies, on a eu alors le sentiment dtre invulnrables. Je dbarque pour ma part Arromanches, sur le fameux port prfabriqu, un truc incroyable ! La route avait t ouverte au bulldozer dans les ruines de Caen, et on nous montrait la route emprunter. Les vestiges de la ville faisaient froid dans le dos et ntaient pas rassurants. Le 8 aot, cest mon baptme du feu, mon premier combat en Normandie. On sest bien battu, on a bouscul les allemands, ils ont contre-attaqu, mais comme on navait pas dinfanterie, et il a fallu reculer. Aprs, on a rorganis le dispositif et linfanterie a t nos cts, on tait avec linfanterie du 10me Dragons Ports. On sest retrouv pas loin du bombardement US par erreur, mais pas dessous, fort heureusement. Legitymacja (carte d'identit militaire) de monsieur Stefanski Mon escadron devait se trouver aux environs de Soignolles quand lordre nous fut donn, par le capitaine Prepcha de nous rendre en observation sur un poste avanc, un petit bois, afin de protger notre escadron. Carte en mains, nous partons en plein aprs-midi, sous un soleil de plomb. Une fois sur le lieu, nous camouflons notre char et prenons contact avec notre unit. Sous cette forte chaleur, mes camarades se mettent torse nu et tapent le poker, lombre du char. Moi, les jumelles au cou, je tourne autour de celui-ci en observant la plaine. Soudain, aprs deux heures dobservation, quelque chose bougea trois cent mtres de nous. Je prviens mon sergent et nous regardons tour de rle dans les jumelles. Nous reconnaissons une colonne dallemands qui se faufile et avance vers nous. Je bondis sur le fusil mitrailleur et ouvre le feu. Ils prirent la fuite et lescadron nous donna lordre de repli. En rendant compte de notre msaventure, nous apprmes que lennemi voulait nous faire prisonniers et semparer du char. Je fus inscrit pour la Croix de la Valeur Militaire Polonaise. Cest Chambois surtout que les combats ont t pouvantables. Tout le monde tait au combat, mme les cuistots et les secrtaires. On pensait quavec la dfaite des allemands dans le Couloir de la Mort, la guerre tait finie. On ne pensait pas que les allemands pouvaient sen remettre. La vision dans le Chaudron tait impressionnante. Les allemands avanaient, hagards, et on avait le sentiment quils se portaient tous contre nous. Les prisonniers allemands taient remis aux troupes amricaines ou canadiennes. Certains prisonniers taient dorigine polonaise et taient bien heureux de nous rejoindre, mme pour la nourriture et les cigarettes ! Ils parlaient les deux langues et ctait aussi pratique que ceux qui comme moi parlaient le franais. Ils nous disaient que la Wehrmacht en avait assez de la guerre mais quavec les SS, ctait autre chose.Trs souvent, face aux chars allemands, on prenait une drouille. Je me rappelle quun jour on a perdu 10 chars. Le Sherman tait trs haut. Un Panther et un Tigre taient mieux blinds, les quipages taient bien organiss, mme dans la dfaite, et leurs chars plus bas. On se mfiait des messages radios ; certains disaient voir des chars partout et une fois sur le site prtendu, ils taient partis. On tremblait comme des voleurs lorsque les obus tombaient. Ctait nerveusement trs dur. Linfanterie faisait une tranche autour dun bois dans le secteur de Chambois pour nous protger. Le plus dur ctait dentendre Stanislas il fume ! Jozef est touch ! . Avec le recul, je me dis que jaurais prfr tre dans linfanterie que dans les chars. Ds quil y avait un bless, on lvacuait vers larrire du front o il y avait toujours une infirmerie. La nuit, les blesss hurlaient. Mais on ne savait pas qui tait bless, allemand ou polonais ? Qui tait ct de nous ? On ne savait pas. La nuit, ctait vraiment pouvantable. Mon char na pas manqu de munitions Chambois. Chose tonnante, je ne me rappelle pas des Amricains Chambois, mme aprs les combats. Ils avaient leur secteur, nous avions le notre. Il faut dire quon avait bien besoin de repos. Certains de mes amis allaient les voir juste aprs le combats, en jeep, et leur criait Polish Army ce qui leur permettait dobtenir des cigarettes instantanment. Tous les onze jours, on avait une ration de whisky. La nourriture tait de trs bonne qualit. Midi : le ravitaillement nous parvenait dans des seaux. On se mettait labri dans des bosquets et on cassait la crote tranquillement. La logistique tait bonne. On a eu droit quelques jours de repos (heureusement !) je crois que ctait Chambois mme. Aprs, cest la poursuite jusqu Abbeville. On y a pris les allemands revers, par Port-le-Grand. La ville est prise intacte ; on na pas bombard. On a fait pas mal de prisonniers. Hesdin, Saint Omer o on a eu un tu de linfanterie (srement du 10me Dragons) dans un bren carrier touch par un bazooka. Puis cest le passage de la frontire belge. A Gand, on y reste presque 8 jours. Les allemands bombardaient Gand et on avait reu lordre de dtruire les canons me Lanciers y sont alls et ont russi la mission. allemands de gros calibres, deux chars du 24

Mai 1945 : le general Stanislaw Masczek passe ses troupes en revue une dernire fois (Fond Stevens) Puis, ce fut la campagne de Belgique : jai trouv les combats moins importants. Il faut dire que les Allemands ne cherchaient pas vraiment faire une ligne de dfense. Jusqu Breda, en Hollande, les engagements sont moindres. Par contre Breda mme, les combats sont trs difficiles ; les allemands avaient fait creuser une tranche antime chars par la population. Les combats sont intenses dans les rues, o le rgiment du 24 Lanciers est engag. On y est rest en quartier dhiver. La population y a t formidable. Au bout de 6 mois de front, on avait le droit une permission dune semaine. Je prends le camion jusqu Lille, mais aprs Dbrouillez-vous ! Je prends le train jusqu Douai. Je fais de lautostop. Coup de chance, je tombe sur un anglais qui me dpos ct de Coucy-Chteau, pas trop loin de chez moi. Je fais quelques centaines de mtres, une jeep avec des amricains arrive, me fait prisonnier Ctait au moment de la bataille des Ardennes, et ils cherchaient des espions. Ils me dsarment, prennent ma mitraillette. Ctait le jour du rveillon. Je leur explique que je reviens en famille passer la Happy New Year . Je suis men Margival, QG de lAine, et suis rinterrog par un officier qui me renvoie Soissons. Jy rencontre un officier US qui parle polonais, et qui commande ses hommes de me dposer o bon me semble. Ouf, je respire. Je me voyais finir en prison Jtais en uniforme, mon pre ne ma pas reconnu. Il tait trs heureux. Il ma conduit chez ses patrons, mais il ma fallu retourner ds le soir. Faut dire quune semaine de permission, cest peu, surtout avec autant de temps perdu Hiver 1945, la guerre nest pas finie, cest le retour au combat. On croyait pourtant les allemands anantis ds septembre 44 ! On rentre en Allemagne, on se battait peu. On voyait des drapeaux blancs sur les portes et fentres. On fraternisait aussi avec certains. On nous proposait mme de laver notre linge mais on ne le faisait pas car on ne savait pas combien de temps on tait arrts. Wilhelshaven : nous finissons notre mission en Europe de la plus belle manire en nous emparant du plus grand port de la Kriegsmarine. Cest l que jy ai perdu un bon copain : Wucik est mort noy en prenant un bain dans une rivire. Il avait survcu toute la guerre sans une gratignure. Pendant la priode dOccupation, on tait Meppen, au QG de la Division. Jy ai t dmobilis en 1946. Jai rejoins lunit des Electrical and mecanical engineers de la Division, passionn par la mcanique. En 1958, je suis retourn voir ma mre en Pologne qui y tait retourne avant guerre dj. Jai attendu la mort de Staline pour y retourner. Prives du dfil de la Victoire Londres - cette seule information suffit montrer l'tat d'esprit qui rgne au sein des forces allies la fin du conflit - les troupes polonaises comprennent alors qu'ils ne seront pas rcompenss comme ils l'espraient.

Prsents sur tous les fronts, les combattants polonais ont contribu la victoire des allis sans compter leurs souffrances et leurs pertes. Bien mal rcompenss, suite au partage du monde Yalta, les polonais ne rentreront pas tous au pays, loin s'en faut et prfreront l'exil la soumission d'un pouvoir qui les insupportait. Depuis quelque temps dj, les livres, articles, confrences et sites Internet se multiplient leurs sujets, et pas seulement en Pologne. Un peu comme si l'Histoire voulait se rappeler notre bon souvenir et tenter de gommer un oubli, impardonnable, trop longtemps maintenu. Si le sujet vous passionne, sachez qu'il existe une association dont le lien suit, et que tous les ans, en Normandie, des crmonies sont organises, dont le programme vous sera communique sur le forum. NDLR : Stphane Brire, auteur de cet article, est plus connu sur le forum sous le pseudo de Ze-Pole

Rfrences Site de l'Association Nationale des Anciens Combattants et du Souvenir de la 1re DB polonaise : http://ans1dbp.blog4ever.com/blog/index-150070.html Site rfrence pour les photos polonaises d'poque : http://maczuga.blog4ever.com/blog/index-133783.html Sachez aussi qu'un livre a t publi par nos soins, intitul l'Epope de la 1re DB polonaise, aux ditions Ysec, 2004. Les deux tmoignages proposs pour l'Histomag en sont tirs mais particulirement complts et enrichis pour l'occasion. Vous pouvez contacter l'auteur sur le site consacr aux uniformes et quipement utiliss par les hommes gnral Maczek : http://maczek.blog4ever.com/blog/index-100395.html

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DB Polonaise ARROMANCHES le 1 aot 1944 (collection Growicki)

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Septembre 1939 Voves, un gros bourg d' Eure et Loir, environ 20 km de Chartres. Tout le monde ici commence s'habituer la guerre qui n'est pas pire que a malgr tout...Et puis la ligne Maginot est solide ! Qu'ils viennent s'y frotter, on les attend ! Or, vers mi-octobre, une nouvelle vint branler la douce quitude des habitants de Voves. Des troupes allaient venir s'installer chez nous ! Certains s'exclamrent "Ca fera marcher le commerce". D'autres, plus mfiants "La troupe, a amne parfois bien de la misre". La rumeur publique ne s'tait pas trompe, dans la deuxime quinzaine d'octobre, un camion militaire s'est arrt sur la place de l'glise. Quelques soldats du Gnie en descendirent...C'tait l'avant-garde d'une compagnie qui devait amnager les vieux baraquements d'un ancien camp d'aviation, vestiges de la dernire guerre. Voves avait t choisie pour devenir un centre de formation pour la DCA. Le rle de ce centre tait d'instruire les hommes, les grouper en batteries, les quiper, les fournir en matriels pour enfin les diriger vers nos lignes de dfense. Le 2 novembre 39, un premier contingent DCA arrive, une soixantaine d'hommes, ils viennent de Metz. Ils seront environ 1500 partir d'avril 40. Etant donn que les travaux sont loin d'tre achevs, les officiers et les sous-officiers se logent chez l'habitant. Les hommes de troupe n'ont droit qu'aux granges, aux curies et la salle des ftes des Gais Moissonneurs . Deux mots peuvent suffire rsumer les tats de service des troupes franaises en garnison Voves: OISIVETE et INDISCIPLINE ! Il faut dire que la prison, car il y en avait une, se trouvait chez Mme Lapirot et que les condamns qui y sjournaient taient confortablement installs, quils y mangeaient fort bien et que la vie y tait fort agrable, bien meilleure en tous cas que dans les granges, coucher par terre. La grande proccupation de chacun tait de chercher ne rien faire, car ceux qui passaient leurs journes en se planquant taient dignes de considration, par contre, celui qui n'avait pas pu viter les corves et autre contraintes tait regard comme un pauv' type et devenait le souffre-douleur. Tous les matins 7 h, la journe commenait par l'appel et le rapport dans la plus grande tradition militaire. Mais sur environ 300 hommes, seulement une vingtaine taient prsents. O taient les absents ? Ils continuaient leur nuit, ou bien, ceux qui avaient une chambre en ville s'occupaient de leur mnage, de leur popote, il y avait aussi ceux qui taient tout simplement chez eux, ils travaillaient dans leur ferme, grer leur commerce sans avoir aucune permission pour a. Ces derniers partaient souvent le vendredi soir et ne rapparaissaient que le mercredi de la semaine suivante. Et la prparation militaire ? Rien ! Il n'y en avait pas ! Les rares fois o ils ont eu un peu d'entranement, il fallait les voir... De toutes les tailles et de toutes les couleurs, certains en chandail, d'autres en capote, certains en calot, d'autres en kpi, les uns en souliers, les autres en galoches. Et a allait en rang ! Et a marchait au pas ! Il n'tait pas rare, le Marchal des logis tant en tte, de voir s'clipser quelque uns en cours de route et si par hasard, la section s'arrtait devant un caf, ils y disparaissaient tous ! Les permissionnaires qui revenaient du front taient horrifis et ne pouvaient taire leur indignation au spectacle de ce troupeau htroclite aux moeurs effarantes. Mais si tous ces pauvres bidasses en sont arrivs l, c'tait de la faute qui ? Pas la leur en tous cas, car ils n'ont fait que s'adapter une situation lamentable. Les baraquements n'ont jamais t termins... En fait, il a fallu attendre juillet 40 et un mois de travail forc, effectu par des prisonniers franais sous des ordres allemands, pour voir les travaux termins. Ce centre de formation DCA ne pouvait rien leur apprendre puisqu'il n' y avait aucun matriel dinstruction. Il n' y avait pas un fusil, pas une baonnette, pas mme un coupe-choux ! Si ! Je me trompe, des fusils, ils en reurent 80 pour 1500 hommes, vers le mois de mai 40, pour arrter les troupes motorises de lennemi et dcourager leurs engins blinds. Il faut savoir que ces fusils taient du modle 1870 et que la poigne de grosses balles de plomb qui allaient avec ne devaient pas tre utilise...

Il n'y avait pas d'autre pour les remplacer. Et les canons ? Ils en ont bien reu un, un vrai canon anti-arien ! Mais c'tait un modle 1916 et personne n'en connaissait le maniement. Il fut donc relgu au fonds d'une cour, dans un vieux garage...et dans l'oubli. Comme personne n'aurait pens le voler, il n' y eut jamais de sentinelle pour le garder. Il s'est pass beaucoup d'autres vnements dans notre petite ville avant quelle ne soit occupe, mais c'est une autre histoire, je vous raconterai a une autre fois...peut-tre. Le camp de Voves connut plusieurs destins : Camp daviation pendant la Premire Guerre Mondiale Centre de Formation DCA du 1er novembre 1939 au 14 juin 1940 Camp de prisonniers franais du 20 juin 1940 au 28 dcembre 1940 Camp de prisonniers franais nord-africains du 15 mars 1941 au 2 aot 1941 Camp de concentration pour un millier de dtenus civils franais. Ils arrivaient du camp de Chateaubriand o plusieurs de leurs camarades avaient t fusills comme otages par les allemands (Guy Moquet). De mars 1942 jusqu la Libration. Camp de prisonniers allemands administr par les amricains de septembre 1944 au 6 janvier 1945 Camp de prisonniers allemands administr par les FFI jusquen avril 1947.

Sources : Daprs le journal local LE VOVEEN paru le 15 fvrier 1952 LES RENDEZ VOUS DE LHISTOIRE CELEBRENT LE DEBARQUEMENT DE NORMANDIE Notre grand rendez vous mensuel du forum se droulera le marie mardi 3 juin 2008 partir de 21 h 00. Actualit oblige, nous nous pencherons sur lopration NEPTUNE, lance le 6 juin 1944. Nous donnons donc rendez vous tous les passionns du D.DAY qui sont nombreux sur notre forum.

http://www.debarquement-normandie.com/phpBB2

Le dbarquement alli en Normandie fut prcd par lune des plus importantes oprations aroportes de la Seconde Guerre mondiale. Baptise Neptune, elle consista larguer, laube du 6 juin 1944, prs de 18 000 me me me parachutistes amricains (82 et 101 Airborne) et britanniques (6 Airborne) derrire les lignes ennemies. Dans la nuit du 5 juin, les deux divisions amricaines qui survolent la Manche se dirigent vers la partie ouest de la future tte de pont. Leur tche est simple : il sagit de paralyser les communications allemandes et protger les flancs de linvasion en scurisant une srie de routes menant lintrieur du me pays. Dans ce but, la 82 Airborne doit semparer de Sainte-Mre-Eglise et me capturer plusieurs ponts enjambant le Merderet. De son ct, la 101 Airborne scurisera les accs menant aux plages en semparant de plusieurs ponts sur la Douve. A gauche, le Captain Franck Lillyman, commandant les Pathfinders de la 101st Airborne DR

Comme on sen doute, lenvoi dune telle quantit dhommes ne va pas sans risques. De ce fait, les 13 000 aroports amricains ne vont pas sauter laveuglette : ils seront prcds par 300 claireurs, largus une demiheure plus tt et chargs de guider la flotte arienne vers ses diffrents points de chute. Une tche dautant plus importante que la navigation arienne de nuit nest pas aise et que les allemands, dont la dfense anti-arienne reste redoutable, ont parsem les prairies franaises dinnombrables obstacles, quand ils ne les ont pas compltement inondes... Ces hommes intrpides, plus connus sous le nom de Pathfinders , forment le fer de lance des forces allies. Mais qui sont-ils ? Quel type dentranement ont-ils suivi et quel fut le succs de leur mission ? Autant de questions qui ncessitent un rapide retour dans le temps. Gense des claireurs crer des quipes dclaireurs au sein des units amricaines remonte lanne 1943, date laquelle eut lieu linvasion de la Sicile. Au cours de lopration Husky, il tait prvu que lattaque de lle dbute par une opration me aroporte. Dans ce but, plusieurs rgiments de la 82 Airborne US furent engags pour empcher ladversaire dapprocher des futures plages du dbarquement. Mais les ennuis saccumulrent ds le dcollage : les avions amricains se firent tirer dessus par leurs propres navires, lors du survol de la flotte allie, tandis que les parachutistes furent largus sans reconnaissance humaine pralable. En consquence, les largages manqurent de prcision et la plupart dentre eux sparpillrent sur des dizaines de kilomtres, en ayant ainsi le plus grand mal se battre en units constitues. Ceci ne les empcha cependant pas, grce leur esprit dinitiative et leur facult dadaptation, de semer une grande confusion auprs des forces ennemies par une succession dembuscades et de dmolitions de points dappui. Le dsastre fut donc vit de justesse, mais au prix dun lourd tribut en vies humaines et en quipements. Pour viter ce type de msaventures, des units dclaireurs furent cres par le haut commandement alli au cours de lanne 1943. Formes de volontaires issus des troupes aroportes, elles allaient devenir les yeux et les oreilles de larmada allie. A ce titre, elles avaient pour mission de baliser et scuriser diffrentes zones de saut (DZ ou Drop Zone) ou datterrissage (LZ ou Landing Zone), afin de faciliter la cohsion des largages et acclrer le regroupement des troupes au sol. Une tche relativement prilleuse puisque ces soldats disposaient dun minimum de temps pour marquer des zones de petites tailles - trs rapidement survoles par les avions - tout en vitant au maximum les accrochages avec lennemi.

Pathfinders du 505th P.IR (82nd Airborne) Lide de crer des quipes dclaireurs au sein des units amricaines remonte lanne 1943, date laquelle eut lieu linvasion de la Sicile. Au cours de lopration Husky, il tait prvu que lattaque de lle dbute par une opration me aroporte. Dans ce but, plusieurs rgiments de la 82 Airborne US furent engags pour empcher ladversaire dapprocher des futures plages du dbarquement. Mais les ennuis saccumulrent ds le dcollage : les avions amricains se firent tirer dessus par leurs propres navires, lors du survol de la flotte allie, tandis que les parachutistes furent largus sans reconnaissance humaine pralable. En consquence, les largages manqurent de prcision et la plupart dentre eux sparpillrent sur des dizaines de kilomtres, en ayant ainsi le plus grand mal se battre en units constitues. Ceci ne les empcha cependant pas, grce leur esprit dinitiative et leur facult dadaptation, de semer une grande confusion auprs des forces ennemies par une succession dembuscades et de dmolitions de points dappui. Le dsastre fut donc vit de justesse, mais au prix dun lourd tribut en vies humaines et en quipements. Pour viter ce type de msaventures, des units dclaireurs furent cres par le haut commandement alli au cours de lanne 1943. Formes de volontaires issus des troupes aroportes, elles allaient devenir les yeux et les oreilles de larmada allie. A ce titre, elles avaient pour mission de baliser et scuriser diffrentes zones de saut (DZ ou Drop Zone) ou datterrissage (LZ ou Landing Zone), afin de faciliter la cohsion des largages et acclrer le regroupement des troupes au sol. Une tche relativement prilleuse puisque ces soldats disposaient dun minimum de temps pour marquer des zones de petites tailles - trs rapidement survoles par les avions - tout en vitant au maximum les accrochages avec lennemi. Matriel et entranement Conjointement avec des quipages davion, les claireurs US reurent une formation approfondie la navigation arienne, sur la base RAF de North Witham dans le Lincolnshire, et ce, ds le mois de fvrier 1944. Outre des cours thoriques, ils purent sadonner des exercices pratiques grce aux appareillages installs bord des C-47. Ces derniers taient notamment quips de transmetteurs Rebecca , qui permettaient de localiser facilement les balises radars Eureka emportes par les claireurs. Utilis initialement pour le parachutage darmes aux mouvements de Rsistance, ce systme dmission assez simple permettait d'indiquer en morse les positions de largage aux avions de transport. Sur de plus petites distances, ces missions taient compltes par lusage ventuel dun talkie-walkie portatif.

Carte des DZ en secteur amricain DR. La 82 Airborne se rassemblera louest de Ste Mre Eglise, alors que la 101st Airborne stalera entre lest de cette localit et Utah Beach - DR La nuit, les claireurs sentranaient galement utiliser des marqueurs lumineux Holophane , quils disposaient en forme de lettre gante sur la future DZ. Durant les oprations de jour, ils identifiaient le terrain en y droulant une grande lettre en tissu quils clouaient laide de tendons et qui, selon la couleur (rouge, orange ou jaune) revtait une signification prcise. Selon les circonstances, des panneaux colors ou des grenades fumignes pouvaient galement complter le dispositif. Minuit : lheure du grand saut. Il est environ 21h30, ce 5 juin 1944, lorsquune vingtaine dquipes dclaireurs (ou sticks) montent bord des avions C-47. Une demi-heure plus tard, les 300 hommes dcollent de leur base anglaise de North Witham, traversent la Manche et prennent la direction du Cotentin. Ayant la dlicate mission de baliser 6 DZ et une LZ en moins dune heure, ils forment lavant-garde dune force de 13 000 soldats amricains. Sitt les ctes franaises dpasses, les pathfinders vrifient une dernire fois leur quipement, avant de slancer dans le vide partir de me me 00h15. Commands par le capitaine Lillyman pour la 101 Airborne et le major Neal L. Roberts pour la 82 Airborne, ils seront parmi les premiers soldats allis fouler le sol normand ! Obstacle n1 : la mto Le premier obstacle se dresser sur leur route est une mto capricieuse, double dune couche nuageuse trs basse qui rduisit considrablement la visibilit des pilotes. Pour cette raison, de nombreux quipages seront incapables de localiser avec prcision les zones de saut attribues aux claireurs dans un premier temps, et aux troupes aroportes, dans la foule !

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Planeur Waco endommag lors des oprations du 6 juin 1944 US Nara A ceci sajoute le tir de la DCA ennemie, qui acclre un peu plus encore la dispersion des avions. Bon nombre de pilotes sont alors contraints de sabriter au-dessus des nuages et une majorit dhommes sen trouve, de ce fait, largue de manire totalement approximative. Une fois au sol, certains se retrouveront ainsi des dizaines de kilomtres de leur point de chute, ce qui gnera considrablement le bon droulement de leur mission. Il sagira dun handicap srieux - mais surmontable - pour les troupes aroportes, qui finiront toujours par rejoindre leurs units, mais dun obstacle dramatique pour les quipes de reconnaissance Parmi les claireurs malchanceux, les difficults furent aussi nombreuses que varies : outre les pathfinders tus ou capturs ds leur arrive au sol, beaucoup de sticks isols durent sabstenir dactiver leurs balises, de peur dorienter leurs camarades dans une mauvaise direction. Dautres ne purent pas utiliser leur matriel, suite une perte, une destruction ou cause de la prsence de troupes ennemies proximit. Pour toutes ces raisons, un grand nombre de DZ resteront dans lobscurit la plus totale lapproche de la force principale... Heureusement, tous les pilotes neurent pas le mme rflexe - souvent li un manque dentranement ou dexprience - et les plus aguerris dcidrent de rester sous la couche nuageuse : ils largurent ainsi les claireurs (ou leurs suiveurs) avec une plus grande prcision. Cette initiative hardie permis bon nombre de sticks datterrir proximit de leurs objectifs et dilluminer leurs zones dans les temps impartis. Sitt touchs terre, ces derniers se divisrent rapidement en deux parties, comme lentranement : tandis quune dizaine dhommes se chargeaient de dployer les balises Eureka et les signaux lumineux, une poigne de sentinelles assurait la garde du site. Il sagissait doprer de manire rapide car, lorsque le matriel arrivait intact au sol, il fallait dfinir et clairer des zones que les avions ne survoleraient, en rgle gnrale, quune seule fois. La 82me Airborne sempare de Sainte-Mre Les claireurs de la 82me Airborne atterrirent vers 1h30 du matin, aprs avoir subi un tir assez dense de la DCA ennemie. Les pilotes, dsorients par le vent et les nuages, arrivrent trop vite et trop bas sur leurs objectifs. De ce fait, seuls un tiers des claireurs fut largu au bon endroit : il sagissait principalement des membres du 505me PIR (Parachute Infantry Regiment) qui devaient se poser lest de la rivire Merderet. Ceux-l purent se mettre louvrage dans les meilleurs dlais et se dmenrent pour attirer eux un maximum davions. Ils allumrent leurs balises Eureka et leurs lampes quelques minutes avant la venue de la flotte arienne, ce qui permis une majorit de soldats du rgiment de sauter dans un rayon (trs honorable) de 3 km autour de la DZ. Aprs un regroupement rapide, les troupes aroportes capturrent limportant nud routier de Sainte-Mre-Eglise vers 4h30. La rsistance acharne des allemands les empcha cependant de conqurir plusieurs ponts sur le Merderet ainsi que la localit de Chef-du-Pont, malgr des lments de renforts issus des 507me et 508me PIR.

Ces deux derniers rgiments furent nettement moins bien lotis que leurs camarades du 505me PIR : suite au chaos engendr par les conditions mtorologiques, la DCA, lutilisation rpte de balises Rebecca par des avions en dtresse et labsence de marquage au sol, la majorit du 508me PIR se trouva parpille sur l'ensemble du Cotentin. Dans le mme temps, une grande partie des hommes du 507me PIR tomba dans les marais o, alourdis par leur paquetage, bon nombre dentre eux se noyrent dans moins dun mtre deau ! Dautres atterrirent au beau milieu de troupes de la 91e Division allemande et furent immdiatement faits prisonniers. Dautres russirent tout de mme constituer des petits groupes improviss et se portrent au plus vite vers leurs objectifs.

Baptme du feu pour la 101me Airborne La 101 Airborne, pour laquelle il sagissait dun baptme du feu, connut des difficults me similaires celle de la 82 : beaucoup dclaireurs furent largus trop loin de leurs DZ, tandis que dautres furent immdiatement capturs ou ports disparus. Ces difficults se rpercutrent sur le largage de lensemble de me me la division : les troupes du 501 et 502 PIR furent largement disperses - notamment audessus des marais - lorsquelles ne furent pas abattues en vol. Seule exception la rgle : le 506me PIR qui parvint globalement sauter sur la DZ qui lui fut assigne.
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Les eclaireurs de la 82nd vrifient leur matriel avant le grand saut (US Nara) Lodysse du capitaine Lillyman Dautres largages furent galement heureux, comme ceux des quipes du capitaine Lillyman, du 502me PIR, qui parvinrent se regrouper et baliser rapidement les DZ dont elles avaient la charge. Daprs leurs rapports, le stick A sauta vers 00h20 dans les environs de Saint Germain-de-Varreville. Sans perdre de temps, les hommes slectionnrent les champs les plus propices et installrent radios et balises lumineuses. Malgr quelques changes de coups de feu avec lennemi, ils disposrent en quelques minutes leurs 7 lampes lectriques Aldis en forme de T au milieu dun champ, tandis que 3 balises Eureka taient actionnes depuis les arbres situs proximit. Une balise Eureka fut mise en action ds 0h30, laquelle succda une rponse de la flotte arienne dans le quart dheure qui suivit. Aussitt, toutes les lumires furent allumes et un premier avion survola le T lumineux ds 0h57. Trs vite, tels de gros champignons blancs, les premiers parachutes commencrent se dployer autour de la DZ. En une heure, prs de 200 soldats se rassemblrent autour du capitaine Lillyman, sans tre gns par lirruption de soldats allemands. Les lumires et balises restrent allumes jusqu 3h10, heure laquelle les hommes sassemblrent autour de lglise du village. Tandis que les blesss taient laisss sur place avec lquipement, la petite troupe prit la direction de St Martin-de-Varreville. En cours de route, ils firent jonction avec dautres groupes de parachutistes et bloqurent plusieurs carrefours en y installant des barrages improviss, laide de mortiers, pistolets-mitrailleurs et quelques fusils. De leur ct, les balises furent rutilises dans la soire, pour faciliter larrive des planeurs de renfort de la deuxime vague. Dans le mme temps, les sticks C et E travaillrent conjointement pour tablir une zone datterrissage destine aux planeurs. Totalisant une trentaine dhommes, ils installrent leurs balises et leurs marqueurs vers 3h30 - heure laquelle ils avaient enfin pu trouver une LZ propice - malgr la prsence de soldats ennemis dans le secteur. Dans limpossibilit de former un T avec les lumires disponibles, celles-ci furent simplement poses au centre du champ. Les balises furent actives vers 3h50 et une premire rception eut lieu dix minutes plus tard. Les lumires furent allumes leur tour, mais pas pour longtemps puisque la moiti dentre elles furent crases par latterrissage dun planeur ds 4h20 ! Les marqueurs intacts restrent encore allums une trentaine de minutes, afin de sassurer que tous les planeurs en lair aient pu atterrir. Cette tche ralise, les pathfinders aidrent les blesss sortir des planeurs crass et orientrent les soldats gars vers les zones de rassemblement jusquau petit matin.

Un bilan mitig Les claireurs eurent, dans lensemble, beaucoup de difficults dlimiter les DZ dans les temps impartis. En consquence, un grand nombre daviateurs ne purent larguer les parachutistes quils transportaient avec la prcision souhaite. Cela dit, la poigne de pathfinders qui russit sacquitter de sa mission joua un rle crucial de facilitateurs dans le droulement des oprations. Daprs plusieurs tmoignages, dont celui du Lieutenant Colonel Vandervoort, du 505me PIR, les quelques balises lumineuses mises en place et repres par les aviateurs aidrent grandement ces derniers larguer leurs parachutistes en dpit de conditions climatiques trs dfavorables. Ce travail acclra grandement le regroupement des troupes au sol, malgr le mlange des units, et il savra particulirement prcieux pour aider les hommes se porter rapidement vers leurs objectifs. Ce qui, en consquence, favorisa la capture rapide de ponts ou de nuds de communication stratgiques, tels que la ville de Sainte-Mre-Eglise. Il est galement noter que, grce au travail prcieux des claireurs, la plupart des units parachutistes auront rempli leurs missions au soir du 6 juin. Des manuvres qui protgeront bien le flanc ouest de linvasion et paralyseront la raction des Allemands, comme souhait par le Haut Commandement alli. Cette opration soulignera nanmoins la grande complexit que suscite la coordination des sauts de nuit grande chelle. La difficult de ce type doprations encouragera par la suite les Allis favoriser les oprations de jour, afin de faciliter le reprage pralable des zones de saut et rendre moins prilleux latterrissage des planeurs. Cest ce qui sera fait quelques mois plus tard aux Pays-Bas, durant lopration Market Garden. Sources : - American Airborne Pathfinders in World War II, par Jeff Moran, publi par Schiffer Publishing Ltd., 4880 Lower Valley Road, Atglen, - Assault from the Sky. Airborne Infantry of World War II, par Tom McGowen. - Stand in the Door! The wartime history of the 509th Parachute Infantry, par Charles H. Doyle et Terrell Stewart. Publi par Phillips Publications, P.O. Box 168, Williamstown, - World War II Airborne Warfare Tactics, par Gordon L. Rottman - US Paratrooper 1941-1945, par Carl Smith - The Airborne Assault - Utah Beach to Cherbourg, par Maj. Roland G. Ruppenthal, Washington, 1948. Sites Internet : - http://www.ww2-airborne.us/division/campaigns/france.html - http://www.history.army.mil/BOOKS/WWII/utah/utah.htm - http://www.evidenceincamera.co.uk/who.htm

Bernard Dargols, Sergent-chef franco-amricain de la Military Intelligence, dbarque le 8 juin Omaha Beach avec la deuxime Division d'Infanterie amricaine Indian Head . Il se souvient de ce qu'il appelle la semaine la plus longue de ma vie ... Avant de dbarquer sur les ctes normandes avec la 2e Division d'Infanterie, Bernard Dargols, avait rejoint les Etats-Unis en 1938 pour y poursuivre ses tudes. Il a 20 ans lorsque l'Allemagne envahit la moiti de la France. Je vis parmi la jeunesse amricaine qui m'a adopt. J'y compte tellement d'amis sympathiques avec qui je partage mes gots de l'poque : Hollywood, le sport, un certain sens de l'humour, Fred Astaire, etc... Trois possibilits se prsentent du point de vue militaire : (...) la politique de Ptain, sa collaboration avec les nazis, j'carte immdiatement, elles m'curent. Il reste De Gaulle avec les US. Avec un copain nous crons la Jeunesse France Libre qui rassemblent les francophones anti-Ptain. Pendant ce temps, des navires de guerre et des bateaux marchands accostent New York : les marins en borde s'invectivent et se bagarrent parfois diviss en Gaullistes et Ptainistes. Ces vnements, le fait aussi que Manziarly (le reprsentant du Gnral de Gaulle) qui recrute pour la France Libre ne m'ait pas convaincu, ont eu pour rsultat que mon choix tait fait : j'optais pour l'arme amricaine . Une cour de Justice de Caroline du Sud lui octroie la nationalit amricaine. La crmonie dure 5 minutes. En 1942, Bernard Dargols rejoint un camp militaire du Maryland o officiers et soldats parlent l'anglais, mais aussi l'allemand ou le franais. Il est affect la Military Intelligence, le service de renseignement de l'arme Amricaine. Puis avec sa section, il incorpore la 2e Division d'Infanterie, surnomme Indian Head car son emblme est une tte d'indien. Il part pour l'Angleterre fin 1943. Ci contre : Bernard Dargols et Marie Jeanne Brossard, 60 ans plus tard , en 2004 (DR)

Le 3 juin 1944, je suis au bas d'un champ en pente du Pays de Galles. Devant moi, des centaines et des centaines de G.I.'s et d'officiers sont assis dans l'herbe. J'ai leur faire un expos. Il consiste en les familiariser avec la France. La 2e Division d'Infanterie est compose en grande partie d'hommes du Texas, un tat bien plus tendu que la France. Sachant par exemple que Boulogne est distant de Paris d'environ 300 km, ces G.I.'s se figuraient dj dans la capitale. Je m'efforce donc de leur faire comprendre ce que sont les franais de 1944, leurs multiples difficults, les problmes de nourriture, de vtements, de transports, le S.T.O. J'insistais pour qu'ils considrent la France, non pas comme ennemis, mais comme allis, malgr ce que nous savions dj des collaborateurs . ...l'impression que la guerre pourrait se terminer avant de toucher la plage... Le 4 juin, la nourriture s'amliore tant en qualit qu'en quantit que Bernard Dargols y dcerne le signe avantcoureur d'un dpart imminent : Aprs plus de 6 mois passs en Grande-Bretagne, nous sommes impatients de bouger et d'en finir. Le 5 juin, nos paquetages sont prts. Nous sommes en excellente condition physique et morale. Nos jeeps en parfait tat, les interstices des phares soigneusement bouchs au mastic. Nous avons quitt le camp la nuit pour une destination inconnue mais que nous pressentions pleine de difficults . Le Sergent-chef Franco-Amricain embarque Cardiff sur un Liberty-ship qui reste de longues heures quai sur une mauvaise mer. L'attente est interminable. Puis le 6 juin, le bateau prend le large. Nous tions toujours enferms dans ce bateau qui continuait de tanguer et de rouler, avanant lentement. On put enfin apercevoir les ctes franaises. Nous sommes parmi quelques dizaines de bateaux de transports de troupes, encadrs par les navires de guerre amricains. La cte devient distincte. Le bruit des canonnades des btiments de guerre qui pilonnent le secteur devant nous s'amplifie et, ml aux tirs anti-ariens, devient assourdissant.

La traverse de la Manche avait t longue. Aucun doute, ce n'tait pas le cap de Gris-Nez qui tait devant nous comme nous l'avions espr. Plus tard, nous apprendrons que nous avions mis pied Omaha Beach, nom de code de cette portion de plage. L'approche de la cte semble prendre un temps interminable. La nuit est constamment claire par des explosions et des bombardements dont on ne peut mme pas identifier la provenance. A ces bruits s'ajoutent des sifflements d'obus et nous avions l'impression que la guerre, pour nous, pourrait se terminer ici dans l'eau, avant de toucher la plage, moins d'un miracle ! Le miracle aura lieu. Bernard Dargols et son unit fouleront le sable d'Omaha Beach le 8 juin avec comme objectif : s'emparer de la route Isigny-Bayeux. Vers minuit, nous descendons du pont de notre bateau, un lourd barda sur le dos, casqus avec la mitraillette en bandoulire, pour embarquer sur une barge o nous attend notre jeep. On arrive enfin sur la plage o rgne un dsordre inou. En pntrant dans les terres d'une centaine de mtres, premiers contacts, premiers blesss et premiers morts. Comme beaucoup de mes amis G.I.'s, jamais avant ce jour, je n'avais vu un seul mort . Le 9 juin, Bernard Dargols et son unit quittent St Laurent aprs y avoir fait leurs premiers prisonniers. Prochaine halte : le P.C. De Formigny. J'observe les hommes de nos units, fatigus (...). Pour un pays o il n'y a pas de service militaire, j'estime qu'ils se dbrouillent admirablement bien. Je les oppose ces troupes nazies, endoctrines, entranes tre dociles, dfiler depuis leur jeunesse, un pelle sur l'paule, marcher au pas de l'oie . Comment oublier ces deux civils de Littry... Ici les prs sont dlimits par des haies touffues, hautes d'environ deux mtres. Elles cachent l'ennemi et retardent notre avance. Les jeunes amricains, on le sait, sont mordus de base-ball. Les G.I.'s taient imbattables pour balancer une grenade. Nous faisons connaissance avec les snipers, ces tireurs isols qui esprent ainsi retarder notre avance. On apprend aussi ce mfier des boobytraps sortes de petits piges explosifs placs pour se dclencher des endroits inattendus, lors de l'ouverture d'une porte ou d'une fentre par exemple. Ci contre : Bernard Dargols et William M. Stanley rencontrent Cerisy la Fort une jeune Normande. Cette photo fera le tour du Monde. La route nationale 13 est franchie. Nous arrivons les premiers Trvires, dmoli, presque dsert (...). Le village est silencieux, l'ennemi quelques mtres, recule lentement, poursuivi. C'est l que je contacte les rares civils qui sont rests sur place. J'obtiens des renseignements d'ordres tactiques, les endroits prcis de dpt de munitions, la nature exacte des units nous faisant face. On effectue avec de rares fermiers, le troc, pourtant interdit, de nos rations C et K contre tomates et oignons. Avant le dclenchement de nos attaques, il faut aller la pche constante de renseignement, dans des villages dserts et silencieux, arms d'une mitraillette porte limite, d'un stylo et d'une carte locale. Pour cette recherche de civils cachs o introuvables, il faut au pralable laisser au P.C. tous nos papiers, photos, lettres ou identification, au cas o nous serions fait prisonniers. Comment oublier ces deux civils de Littry, membres d'un rseau dont le nom aujourd'hui m'chappe qui, en plus de leurs concours, n'ont pas hsits traverser les lignes allemandes pour nous fournir des informations de grande valeur . Le 10 juin, Bernard Dargols parvient Cerisy-la-fort. Il y reviendra aprs avoir particip la libration de Saint-L, Vire, St-Georges d'Elle, Tinchebray, pour fter la fte nationale amricaine le 4 juillet, puis, dix jours plus tard, le 14 juillet avec les habitants du village.

C'est Cerisy-La-Fort, qu'un photographe du Signal Corps organisera une des photos les plus clbres des premiers jours du dbarquement. Elle reprsente Bernard Dargols et un autre G.I., William L. Stanley qui aident une jeune fermire en sabots, Marie-Jeanne Brossard, remplir des seaux d'eaux. Cette photo passera la une de tous les journaux amricains dats du 1er juillet souligne Bernard Dargols qui poursuit la mmoire retient mieux l'aspect souriant que le ct triste (...). Je laisse aux jeunes le soin d'tre vigilants pour essayer d'viter d'autres conflits. Je les invite se rendre sur la plage normande d'Omaha Beach, St-Laurent-sur-Mer, l o nous avons dbarqu. Il s'y trouve l'un de ces immenses cimetires militaires au gazon bien entretenu avec des ranges de tombes impeccablement alignes. Elles recouvrent toutes prs de 10 000 amricains. Presque tous morts dans ce secteur, pendant la semaine la plus longue pour moi, mais la plus courte pour eux : celle du 6 juin 1944 .

Tmoignage envoy par Mr Dargols, mis en forme par Mr Frdric Myss. * Bernard Dargols fera partie des invits la manifestation organise par le forum OUISTREHAM (14) au cinma Le Cabieu, le 7 juin 15 h 30

Dbarquement Omaha Beach, juin 1944 US Nara.