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Dr Marc Haven

Le Matre inconnu Cagliostro


TUDE HISTORIQUE ET CRITIQUE SUR LA HAUTE MAGIE

Arbre dOr, Genve, juin 2003 http://www.arbredor.com Tous droits rservs pour tous pays

Avant-propos

Je me souviens toujours dun article de journal paru au XXesicle et donnant dun contemporain une biographie orne de la reproduction de sa photographie. Celui qui, soccupant du personnage en question, retrouvera dans cent ans ce journal, pourra-t-il ne pas classer cette tude parmi les plus importants de ses documents? Or le clich tait celui dun inconnu, ne ressemblant mme pas au hros de lhistoire, et la biographie faisait natre Constantinople, dans un harem, celui qui avait vu le jour, fils de simples cultivateurs, dans un village, en France. Jai heureusement oubli le reste. Ce souvenir ma poursuivi pendant que jtudiais Cagliostro; si de telles erreurs peuvent simprimer de nos jours et se rpandre si facilement, si nous vivons au milieu des vnements contemporains sans pouvoir en apprcier le caractre, souvent mme sans en avoir connaissance dans quel brouillard dillusions, dans quel monde de fantaisie devons-nous tre plongs relativement au pass? Lorsquon soccupe dun homme qui a jou dans lhistoire un rle quelque peu important, on se trouve en prsence de difficults bien grandes provenant de lloignement, du parti pris, des opinions admises. La partialit des contemporains prend dautant plus dimportance que le temps, en scoulant, rend le contrle plus impossible ; une opinion gnrale, le

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plus souvent celle du livre le plus attrayant ou le plus rpandu, stablit et, ds lors, tout crivain amen parler du fait historique ou de lhomme qui laissa un nom, sen tiendra ce jugement, dfinitif selon lui, parce que la masse la peu peu sanctionn de sa paresse et de sa crdulit. Cest ce qui est arriv pour Cagliostro, et pour lui plus que pour tout autre; car, de son temps dj, ceux qui le voyaient agir, qui lobservaient et linterrogeaient, lorsque ctaient des esprits pondrs et philosophiques, avouaient quil tait impossible de porter un jugement sur lui1; certains le rvraient comme un dieu; dautres le hassaient comme le pire ennemi de lhumanit2. Nul na suscit plus de dvouements, nul na provoqu plus de fureurs, et nulle personnalit nest reste plus nigmatique, mme pour ses intimes, mme pour les magistrats qui chut la lourde tche de le juger. Aussi, sur lui plus que sur tout autre, les calomnies se sont accumules, les lgendes ont couru. Ds son vivant on les rpandait; aprs sa mort, les haines religieuses, qui sont les plus tenaces et survivent la tombe, lont poursuivi. Les historiens ont t frapps
Vere nigma est iste, de quo non licet judicare. Liber memorialis de Cagliostro. Venitiis. S.A. in-8o, p.36. (Trad. Fran. Dr M. Haven. Lvangile de Cagliostro. Paris, 1910, in-16, p.86.) Cf. Lettre de Blessig in Weisstein, Cagliostro Strasbourg. 2 Breteuil, Meiner pensait ainsi : [] eines Mannes [], den ich gerne der ganzen Welt verdchtig machen mchte. Meiner, Briefe ber die Schweiz. IIe partie; in Mirabeau, Lettre sur MM.De Cagliostro et Lavater, Berlin, 1786, in-8o, p.14.
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par la brusque apparition de cet homme la veille de la Rvolution; mais, ne trouvant aucun rsultat vident et immdiat ses actes, rien qui expliqut son rle, renonant le comprendre, ils lont bientt dlaiss comme un personnage pisodique sans importance; la littrature sen est empare et, finalement, une opinion sest impose quon peut retrouver aujourdhui dans tous les livres, qui est devenue classique force dtre reproduite. Enlev lhistoire pour devenir un type lgendaire, demi-sorcier et demi-prestidigitateur, escroc brillant et bouffon, le comte de Cagliostro est un personnage qui se classe entre Robert Macaire et Polichinelle dans le muse des fantoches3. Bien des esprits en restent l : il leur suffit de connatre le Cagliostro charmant de Grard de Nerval ou le magicien impressionnant dAlexandre Dumas; mais ceux qui ont entendu parfois des paroles de vie, qui ont senti, ft-ce une heure, un monde de mystres les entourer ne peuvent se contenter de cette notion superficielle; ceux-l demanderont davantage. Pour retrouver, sil est possible, le vrai Cagliostro, pour acqurir une connaissance plus adquate de son esprit, que pouvons-nous donc faire? Avant tout, nous adresser de meilleures sources. Quexiste-t-il sur Cagliostro? Dabord, et en grand nombre, des pamphlets mans, soit de ses adversaires dans les procs quil eut soutenir et, en par3

Cest presque lexpression textuelle du Joseph Prudhomme anglais quon appelle Carlyle. Frasers Magazine, juillet, 1833, p.19 28, et Ibid.em, aot1833, p.132 155.
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ticulier, lors de lAffaire du Collier; soit des ennemis personnels quil avait su se faire par sa grande libert de parole, par loriginalit de ses actes; soit enfin du Saint-Office qui, lors de sa capture, sachant tenir en lui un des chefs patents ou secrets de la franc-maonnerie, a voulu faire coup double: dune part, salir tout jamais la mmoire de ce reprsentant des ides librales qui bouillonnaient alors dans bien des cerveaux; dautre part, faire retomber sur lordre tout entier le discrdit jet sur le grand-matre de la maonnerie gyptienne. La Vie de J.Balsamo, publie par les soins du SaintOffice comme une apologie de son action inquisitoriale, est un chef-duvre de haine et dhypocrisie; les libelles des sieurs Sachi et Morande, de Mmede la Motte plissent ct de ce rquisitoire4; et cependant, ces trois personnages navaient pas mnag Cagliostro. Mais, perfectionne par le Saint-Office, luvre prend une autre ampleur : tout ce quon pouvait recueillir de plus diffamatoire chez les auteurs prcits, sy trouve joint ce que linquisition a pu arracher de compromettant Cagliostro et sa femme, par les promesses ou les tortures5.
Nous parlons ici de Sachi et de ses dmls avec Cagliostro dans notre chap. V: Strasbourg, p.110 sqq. Nous tudions Morande dans notre chap. VIII: Londres, p.241 sqq. et Mmede la Motte, dans laffaire du Collier, chap. VII, p.145 sqq. bien que lhistoire ait suffisamment dmasqu et fltri ces deux derniers personnages pour que nous eussions pu nous dispenser mme de rfuter leurs assertions intresses. 5 Cf.chapitre IX: Rome.
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Quon ajoute cela tout ce quen 1791 limagination de prtres italiens, effrays par la Rvolution franaise, pouvait inventer contre la franc-maonnerie en gnral et contre le fondateur dun rite mystique en particulier, et on aura une ide de la violence de ce libelle. Lhabilet avec laquelle lauteur, jouant sur les mots confond dessein religion et catholicisme, athisme et htrodoxie, libralisme et scepticisme, fait que le lecteur, insensiblement, est amen le suivre, adopter ses conclusions, sil ne sobserve et ne dcouvre la ruse. Non seulement, le livre est un rquisitoire haineux, non seulement il fourmille derreurs dans ce qui est vrifiable6, et dinventions dans les portions impossibles contrler, mais encore, dans le dveloppement de sa thse, lauteur tombe dans de telles contradictions quelles sautent aux yeux et que le traducteur franais de louvrage, cependant hostile Cagliostro, nayant que mpris et ironie pour lui, na pu sempcher, en certains endroits, de signaler ces contradictions rvoltant la justice et mme le bon sens7.
Rien que dans les questions de fait concernant les priodes de la vie de Cagliostro sur lesquelles nous avons des documents officiels dix ans environ , jai pu relever plus de trente erreurs positives de dates, de noms, ou dvnements. On voit quelle confiance accorder aux rcits de la jeunesse de Cagliostro dans lesquels lauteur a donn plus libre carrire encore son imagination, toute rectification tant impossible pour cette priode inconnue. 7 Dans lavertissement, p.IV et V, il a cru devoir sexcuser de traduire la sentence condamnant Cagliostro, quel quil fut, la mort; il avoue que sa raison se soulve devant les considrants du Saint-Office, devant les cris des inquisiteurs, rclamant
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Donc presque rien prendre dans la Vie de J.Balsamo, pas plus que dans les pamphlets antrieurs; et si nous avons les citer, nous ne devrons le faire quavec beaucoup de prcautions. Nous en dirions autant des autres biographies, isoles ou intercales dans des ouvrages gnraux8, qui, pour la partie documentaire, sappuient toutes sur le petit livre, tissu de mensonges et de sottises, que la Chambre apostolique a fait imprimer Rome. La publication des documents Fontaine par lrudit M.Campardo9 a engag quelques crivains soccuper de Cagliostro. M.Funck-Brentano la fait le premier, et avec impartialit. Un auteur moderne10 a repris le sujet; mais son livre, linverse du prcdent et limitation des pamphlets anciens, est tout imprgn du mme esprit de haine qui a dict la Vie de J.Balsamo au pre jsuite Marcello. Dautre part, nous avons liminer, pour arriver un Cagliostro vrai, les costumes et les dcors dont les romanciers ont surcharg le personnage. Alexandre Dumas, Grard de Nerval, J.de Saint-Flix11 pour dvelopper un type dj merveilleux par lui-mme,
encore, en 1791, du sang pour la protection de la sainte glise catholique et romaine. 8 Christian, Histoire de la magie, P.Furen, gr. in 8o, p.170, sqq. Figuier, Histoire du merveilleux, Paris, 1861, in 16, t.IV, p.1, sqq. 9 Campardon, Marie-Antoinette et le procs du collier, Paris, Plon, 1863, p.410, sqq. 10 DAlmras, Cagliostro, Paris, 1904, in 16. 11 J.de Saint Flix, Aventures de Cagliostro, Paris, Hachette, 1855, in 16.
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ont ajout sa vie et aux traditions restes courantes sur lui des traits appartenant dautres personnages de lhistoire ou de la lgende. Dj, du temps de Cagliostro, des chroniqueurs accumulaient plaisir linvraisemblable sur le merveilleux. Cest ainsi que dans plusieurs pamphlets de lpoque on trouve le rcit suivant: Cagliostro sarrta avec un cri de surprise devant un crucifix de bois sculpt: il ne pouvait comprendre comment lartiste, qui certainement navait pas vu le Christ, avait pu atteindre une ressemblance si parfaite. Vous avez donc connu le Christ? Nous tions ensemble du dernier bien. Que de fois nous nous promenmes ensemble sur le sable mouill, au bord du lac de Tibriade. Sa voix tait dune douceur infinie Mais il ne ma pas voulu croire: il a couru les rivages de la mer; il a ramass une bande de lazzaronis, de pcheurs, de loqueteux: et il a prch mal lui en est advenu! Et se tournant vers son domestique: Tu te souviens du soir Jrusalem o lon crucifia Jsus? Mais le domestique avec une profonde rvrence: Non, Monsieur. Monsieur sait bien que je ne suis son service que depuis 1500 ans12! Ces histoires, celle du rajeunissement dune soubrette redevenue petite fille, celle du banquet des
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Funck-Brentano, Laffaire du collier, Paris, Hachette, 1902, p.89.


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ombres 13, circulaient de son temps. De Gleichen, en honnte homme, explique que ctaient l des charges, inventes par des farceurs14: les uns, trs conscients, cherchaient tuer par le ridicule le prestige entourant lhomme aux pouvoirs exceptionnels; dautres confondaient de bonne foi les histoires, et, du moment que Cagliostro tait alchimiste ou gurisseur, cela suffisait pour quon lui attribut les transmutations dun chevalier Borri, les uvres dun Gualdo ou les terribles mystres de lesprit Gablidone15. Enfin, ses propres disciples, ses admirateurs, en qui la crdulit supprimait tout jugement, acceptaient avec enthousiasme toutes les histoires nouvelles et les colportaient en les dformant encore16.
Mmoires authentiques, Paris, 1686, in-8 o, p.18 sqq. Gazette dUtrecht du 2aot 1878. 14 De Gleichen, Souvenirs, Paris 1868, in-16, p.125-126. Lord Glower, qui est lauteur avr de la charge prcdente, ne lavait peut-tre pas invente spcialement pour Cagliostro, car, dans la Chronique de lil de Buf sur les cours de LouisXIV et Louis XV (chap. XXII), on trouve la mme histoire attribue au comte de Saint-Germain. Lanecdote du rajeunissement exagr vient aussi de Saint-Germain: celle du crucifix se trouve dans La Magie de Cagliostro, 1789, p.18. 15 Cf. Gazette de Leyde, no72 du 9septembre 1785. Ma correspondance, no73, 2septembre 1785 et Essai sur la secte des Illumins. S.L., 1789, pet. in-8o, p.129-134. la fin de chaque mois, disait-on, il senfermait pendant quarante-huit heures et, en sortant de cette retraite, il envoyait vendre chez un orfvre un lingot dor qui tait toujours plus fin que celui des louis. Souvenirs du duc de Lvis, cits en: Chaix dEst-Ange, p.6. 16 Ses amis et ses dfenseurs lui ont caus autant de mal que ses ennemis; des bavards inintelligents ont fait supporter Cagliostro le nouveau ridicule de leur propre sottise.
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De toutes ces lgendes, de ces exagrations et de ces maladresses sest bti peu peu le personnage mythique du magicien Cagliostro : les littrateurs, qui lont reu trs dfigur, lont encore altr et nous avons tenir compte de cela. Non pas que nous ayons chercher des documents chez les romanciers, mais parce que ce nest pas avec limage prconue de leur Cagliostro de fantaisie devant les yeux que nous devons aborder notre tude, et aussi parce quil faut ne pas oublier que, dj, dans les rcits des contemporains, cette dformation du personnage commence se produire. Nous venons de voir tout ce que nous devons rejeter comme entach derreurs, calomnies et lgendes qui, malheureusement, ont inspir seules la plupart des crivains; nous restons en prsence: 1. Des renseignements donns, des apprciations fournies par des tmoins comptents, gens ayant vcu dans son intimit ou voyageurs de passage, notant le soir les impressions de leur visite Cagliostro17. 2. Les pices conserves loccasion des enqutes

Encore faut-il tenir compte, dans lexamen de ces textes, de la prvention qui devrait slever dans tous les esprits srieux, chez tous les personnages officiels, contre un individu qui se prsentait avec une allure aussi extraordinaire, dont les paroles troublantes, les actes tranges heurtaient souvent le bon ton du XVIIIesicle. Beaucoup voyaient en lui le bateleur; bateleur si lon veut, mais bateleur comme celui du livre de Thoth: amusant charmeur pour les enfants, dont les gestes symboliques rappellent en mme temps aux sages vrits ternelles.
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officielles ces derniers documents pourront nous fournir des dates et des textes trs prcieux18. 3. Les correspondances personnelles, lettres publiques, requtes et factums divers crits par Cagliostro, ou sous son contrle direct19 et quon a systmatiquement ngligs. Son Mmoire contre le Procureur gnral, en particulier, a t ridiculis et incompris; le public lettr la regard comme un vain roman et ddaign. Et cependant si les critiques, mieux aviss, staient efforcs de pntrer le sens de ces crits, de sparer les faits et les symboles, ils auraient vu que Cagliostro sy rvlait aussi clairement que dans ses actes, et que ses pages si dcries claircissaient singulirement bien des cts obscurs de leur hros. Textes officiels, rfrences de contemporains impartiaux, lettres et requtes crites par Cagliostro, voil donc les seules sources, peu abondantes, mais claires et saines, o doive puiser un critique scrupuleux, dsireux de rtablir dans sa forme et dans sa lumire vritables la figure si intressante du prophte de la Rvolution, du gurisseur des incurables, de lami de Lavater, du matre du cardinal de Rohan.
Nous voulons parler des actes suivants: Interrogatoire la Bastille. Lettres ministrielles de 1783. Dbats du procs du Collier et Verdict du 31mai 1786, pices conserves aux Archives et la Bibliothque de lArsenal. 19 Plusieurs mmoires, rdigs par Me Thilorier, ont t inspirs, et mme, dit-on, crits en partie en italien par Cagliostro. Cf.Gazette de Leyde, no18 du 3mars 1786. Borowski. Cagliostro, einer der merkwrdigsten Abentheuer, Knigsberg, 1790, in-16, p.5.
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Telle na pas t, malheureusement, la conduite des historiens ils sen sont tenus aux pamphlets, si nombreux, si riches en chroniques scandaleuses, si amusants citer. Cela leur a suffi; ils nont pas cherch plus loin; et si quelques-uns ont interrog parfois les dfenses de Cagliostro ou les souvenirs dobservateurs contemporains, ce fut mollement et dun esprit dj prvenu20. Aussi, ni les biographies pleines des mmes erreurs, des mmes calomnies, ni les notices superficielles insres et l, ni mme les pages consacres par des esprits plus clairs Cagliostro ne donnent de lui une ide approximative. Odieux escroc, naf illumin, dlicat manieur dmes, grossier lourdaud, on nous prsente, pour celui de Cagliostro, cent personnages divers, peu en rapport avec ses actes, et dont aucun ne satisfait lesprit; bien plus, le mme auteur, quelques lignes de distance, ne craint pas de nous le dpeindre sous des traits absolument contradictoires! Le bon sens se rvolte lire ces sottises.
Un excellent auteur, M.Funck-Brentano, dans son livre sur lAffaire du Collier a d soccuper de Cagliostro; mais il nen parle quincidemment, pour quelques mois de sa vie et pour un fait auquel Cagliostro ne fut ml que fort peu; dautre part, suivant en cela lopinion banale, il a vu en Cagliostro le personnage original, amusant, de son tude et na pas craint den accentuer les traits en lui attribuant volontiers des anecdotes douteuses. En un mot il na pas pntr plus avant dans lme de son personnage il navait pas le faire il est vrai et, par consquent, il na pas t amen chercher claircir des points douteux ni dtruire des calomnies qui ne touchaient en rien son sujet. part ces rserves, cest certainement ce qui a t crit de mieux, de plus impartial sur Cagliostro.
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Tout est donc refaire et une vie de Cagliostro, autrement conue, simpose historiquement. Cest en essayant dtudier ce personnage pour me crer une conviction que jai vu la ncessit de recherches nouvelles, et, je dois le dclarer, en pntrant de plus prs les vnements de la vie et le caractre de cet homme, je lai vu grandir et sclairer mes yeux; je me sentis, ds lors, pouss parler de lui par un autre sentiment que par un simple intrt de curiosit: je me crus le devoir de le faire.

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Portrait par Bartolozzi

CHAPITRE PREMIER : Premiers voyages Laventurier

Le rcit allgorique donn par Cagliostro de son enfance, ce quil disait de ses voyages, na t pris la lettre et accept tel quel par personne sans doute; presque tous ont considr cette histoire comme un moyen prtentieux de se rehausser dans lopinion des hommes; ses ennemis se sont aussitt efforcs de chercher une origine plus naturelle Cagliostro, des dtails plus terre terre sur sa jeunesse, dsireux de le prendre ainsi en flagrant dlit dinvention et dannuler par leurs protestations limpression grandiose que produisaient sa bienfaisance et ses merveilles. Sachi, le premier, annona quil sappelait Thiscio, quil tait n Naples, fils dun cocher; quil avait t perruquier, avait exerc ensuite, ici et l, les mtiers les plus mprisables. Dautres le dclaraient juif portugais; Mmede la Motte reprit et rdita ces rcits. Plus tard, Morande et le commissaire Chesnon dcouvrirent en lui Joseph Balsamo, publirent sur son compte des aventures de jeunesse suffisantes le dconsidrer tout jamais. Autre histoire, mmes tendances, mme richesse de dtails, documents aussi srs en apparence. Cette seconde version eut plus de succs encore que la premire et se rpandit vite, grce au Courrier de lEurope. On la retrouve presque chez tous les historiens.
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Le but de ces romans, de ces publications tait le mme: il sagissait de percer lincognito sous lequel Cagliostro se prsentait, surtout de jeter assez de mfiance, assez dopprobres sur la portion inconnue de sa vie pour que sa rputation actuelle en ft atteinte; lhistoire admise, tout devenait matire soupon en lui, mme la vertu la plus indiscutable. Rien ne rsiste en effet ce procd destructeur: la calomnie, mme la plus fantaisiste, fait natre le doute et le doute est un dissolvant universel plus fort que celui des alchimistes. Les faits diffamatoires peuvent se dtruire lun lautre, les suppositions ne reposer sur rien, les fantaisies se donner libre cours: le lecteur par curiosit, par indiffrence, ne sarrte pas aux videntes malhonntets; il absorbe laliment agrable quon lui offre et luvre nfaste est accomplie: la mfiance est entre; le hros tombe et rien ne saurait le relever, de son temps ni aux sicles venir. Cest ce quon a fait pour Cagliostro: on a noirci de calomnies sa jeunesse ignore de tous; on a peupl les premires annes de sa vie, quil voulait laisser enveloppes de mystre, dhistoires scandaleuses, dintrigues criminelles, sans mesure, sans preuves, sans scrupule, et cest par cette sorte de prface que dbutent tous les biographes de Cagliostro. Nous ne les suivrons pas dans ce chemin; certes, nous tudierons, nous aussi, les diffrentes hypothses offertes sur la naissance et la vie inconnue de Cagliostro, mais nous le ferons la place qui convient cet examen, cest--dire aprs lavoir suivi pas pas dans son existence, depuis lheure o sa vie est historiquement
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connue21, jusqu son dernier jour. Nous aurons ainsi, linverse des pamphltaires intresss ou des critiques irrflchis, un type positif dhomme, un tre vrai comparer avec les images de fantaisie quon a prsentes au public pour combler le vide de cette priode inconnue, au lieu de partir comme eux de suppositions, de faits mal tablis pour crer un personnage de roman, dont ensuite le reflet trompeur jetterait sans cesse sur lhomme que nous verrions parler et agir, une ombre de mfiance injustifie. En passant ainsi du connu linconnu nous croyons procder dune faon plus scientifique et plus quitable; nous vitons aussi des longueurs et des redites; car, pour juger la valeur des diffrentes hypothses prsentes, il importe de connatre ceux qui les ont mises, et cest en suivant Cagliostro dans ses travaux, dans ses luttes, Strasbourg, Paris, Londres que nous aurons parler de ceux qui, les premiers, ont voulu porter la main sur le voile mystrieux dont il sentourait. Sans nous attarder rechercher ds maintenant si, effectivement, Cagliostro visita lgypte, sil passa par Rhodes avant daller Malte, sil naquit Messine ou ailleurs, sil ne fit quun seul sjour Naples, toutes choses bien secondaires notre avis, puisquen aucun de ces lieux Cagliostro ne sest rellement manifest, et puisque, dautre part, nous considrons la plus grande partie de ses dclarations comme des noncs symboliques22, nous commencerons notre tude
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En Angleterre, en 1777, lge de 33 ans environ. Nous disons la plus grande partie, car tout nest pas pure19

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lapparition de Cagliostro Londres, en 1777, parce que cest partir de cette date seulement que nous avons des documents, venant soit de lui, soit de ses adversaires, mais prcis et discutables. Avant son sjour Londres, il est bien quelques vnements de la vie de Cagliostro qui appartiennent dj lhistoire et semblent tablis: son sjour Malte23, ses travaux avec le grand matre Pinto, amateur de science hermtique, son mariage Rome, son amiti avec le chevalier dAquino24, un voyage quil fit en Espagne25 sont des faits reconnus par lui, accepts par ses adversaires qui les ont confirms bien quils en aient dnatur les dtails. Nous devons donc les admettre, et les indiquer. La jeunesse de Cagliostro fut mouvemente; il voyagea de bonne heure dans lEurope occidentale; mais, comme aucun tmoignage palpable nest rest
ment symbolique comme nous lexpliquons plus loin 23 Les renseignements venus de Malte confirment larrive dans cette le, vers 1756, dun prtre sicilien accompagnant un jeune homme de 10 12 ans dont le signalement correspond celui de Cagliostro et qui voyagea ensuite avec le chevalier dAquino. Ma Correspondance, no59, 22juillet 1786. Cf.Borowski, Cagliostro, etc., p.31. Le prtre dcor de lordre de Malte, qui aurait beaucoup voyag en Orient, se serait appel Puzzo, et lenfant Michal. 24 Mmoires pour le comte de Cagliostro. Paris, 1786, in-16, p.18 et19. Cagliostro fit en 1783 un voyage Naples pour assister le chevalier dAquino mourant. 25 Mmoires pour le comte de Cagliostro, p.22. Don Luis de Lima Vasconcellos, grand prieur de Majorque, frre de don Jaime de Majons de Lima de Sotomajor, ambassadeur dEspagne (1747-1764) tait le disciple de Cagliostro. Souvenirs de la marquise de Crqui. Paris, 1834, 3 volumes, in-8o, t.III, p.223 sqq.
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de ses travaux, quaucune rfrence nette de ceux qui lont connu cette poque ne nous est parvenue, et quen aucun de ces lieux il naccomplit duvres analogues celles qui lont fait connatre plus tard, nous ne pouvons, si nous ne voulons tomber dans le mme dfaut que nous reprochons aux autres, que citer ces quelques indications gnrales admises juste titre, par les auteurs, sans nous y arrter davantage. Ces voyages, qui durrent plusieurs annes, lamenrent enfin Londres, en 1777, et ce fut le dbut vritable de sa carrire.

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CHAPITRE II : Portrait Limposteur

Le comte de Cagliostro, tel quon le connut en Europe de 1777 1787, tait un homme de taille peu leve, plutt au-dessous de la moyenne26, aux paules carres, la poitrine large et bombe, donnant limpression de vigueur et de sant; la tte puissante tait couverte de cheveux noirs onduls, flottants et rejets en arrire27; il la portait droite, souvent mme un peu renverse, ce qui laissait voir les lignes dun cou rond, muscl, remarquablement gracieux28. Contrastant avec lampleur de la poitrine, les mains et les pieds taient petits, les attaches fines29. Un embonpoint naissant, qui saccentua seulement dans les dernires annes de sa vie, ne lui enlevait rien de sa vivacit; sa dmarche tait alerte, voltigeante30 et rvlait
Cinq pieds un pouce (!) dit le policier Bernard dans le Courrier de lEurope no29, 1787. vangile de Cagliostro, Paris, 1910, p.85. Ein paar Trpflein aus dem Brnnen 1781, p.2. De Gleichen, Souvenirs, p.135. 27 Cf.Langmesser, Jacob Sarrasin , Zurich, 1899, p.54. Remarque faite par Schmidt. 28 On peut le constater sur le portrait de Chapuis et sur le buste de Houdon, tous deux reproduits dans ce livre. 29 Gedike et Biester, Berliner Monatschrift , t.IV, juilletdcembre 1784. Le pseudo comte Cagliostro, Cagliostro dmasqu Varsovie, 1786, in-16, p.32. 30 Rovoredo, en 1787, cette vivacit frappa lauteur du Liber Memorialis, comme elle avait dj tonn les gens du Nord en
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une richesse de vie, une nergie musculaire toujours prtes se dpenser. Le visage tait plein, le teint frais, le front ouvert, lev. Trs large au niveau des pommettes, la figure samincissait en bas o le maxillaire infrieur offrait un moindre dveloppement. Les traits navaient rien dasymtrique, ni de heurtant: le nez rond, loreille fine et bien dessine31, la lvre suprieure prdominait sur linfrieure et la bouche, souvent entrouverte, dcouvrait des dents solides et superbes. Le menton sarrondissait sous une fossette mdiane. Cagliostro avait des yeux noirs, expressifs, et brillants de vie32. Sil se fixait sur vous pour vous examiner, on ne pouvait soutenir ce regard. Lorsquil parlait avec chaleur de quelque sujet lev, ses pupilles se dilataient, sa paupire slevait sous sa haute arcade sourcilire en mme temps que sa voix augmentait de force; ses gestes saccentuaient: il marchait, secouant sa chevelure comme une crinire ; tout son corps vibrait lunisson de sa pense. Un sang vermeil circulait, sous sa peau et donnait son front une sorte de luminosit rayonnante33. Parfois cette tte lonine
1778. Cf.vangile de Cagliostro, p.85 et Langmesser, loc.cit., p.55. 31 Berliner Monaschrift, 1784, numro de dcembre. Observations dun voyageur. 32 Lettre de Burkli in Funk, Cagliostro Strasbourg, p.14. Son il perant de faucon. Langmesser, loc.cit., p. 54: Son regard est fascinant (verschlingend). 33 Lorsquil parlait, dune voix sympathique, avec des gestes trs expressifs, les yeux levs au ciel, il tait semblable aux inspirs, ivres de lesprit den haut. vangile de Cagliostro, p.86. Cf.Lettres sur la Suisse. (De Laborde.) Langmesser, Jacob
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de prophte sabaissait, perdait sa majest terrible pour sadoucir et reflter quelque sentiment de piti ou de tendresse; on se demandait alors si ce nouvel tre, la voix douce, au regard caressant, si bienveillant, tait bien le mme que celui qui terrifiait tout lheure les corps et les mes par lclat de sa voix, par lclair de ses yeux, par la grandeur de ses paroles. Lexpression de sa physionomie changeait sans cesse, mais toujours elle tait vive, attirante ; les contemporains qui ont parl de lui sont unanimes cet gard34. Sa figure, son regard, avant mme quil et parl dcelaient un tre intelligent, nergique et sympathique et, lorsquensuite on lentendait causer, le timbre de sa voix, ses gestes, ses discours venaient confirmer ce premier jugement. On prouvait en outre une impression dautorit, de puissance laquelle la plupart cdaient avec plaisir, sans y songer, dans un lan de sympathie spontane, contre laquelle quelques-uns se rvoltaient et sirritaient. Lorsque lge, les luttes, les privations endures la Bastille, les tortures subies Rome eurent altr ses traits et bris son corps robuste, la veille de sa mort, Cagliostro ne conserva sans doute plus cette allure de jeune hros. Un changement apparat dj dans le
Sarrasin, Zurich, 1899, p.54. Ibid. Tmoignage de Schmidt, p.55. Notice de 1788, in-4o, p.3. 34 Il avait une fort belle tte, elle aurait pu servir de modle pour reprsenter les lignes dun pote inspir. De Gleichen, Souvenirs, p.136. Avec sa hardiesse, il avait une figure fort revenante. Casanova, Mmoires. Cagliostro avait une physionomie trs agrable. vangile de Cagliostro, p.85.
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portrait de Londres35. Rcemment un mdium, bien connu par ses travaux avec le professeur Flournoy et par les tableaux religieux quil a excuts depuis sous limpulsion de visions prcises, a vu se tracer sous son pinceau un portrait de Cagliostro ses derniers jours, peut-tre mme sa dernire heure, ne ressemblant en rien, sauf par les formes osseuses de la figure et par le regard, aux portraits courants de notre personnage36. Ce qui frappe surtout dans ce portrait, cest, parat-il, lexpression de souffrance empreinte sur ce visage amaigri, contrastant avec lclat intelligent des yeux grands ouverts, avec lnergie que rvle lensemble de la figure. Bien que cette peinture ne prsente aucune valeur au point de vue documentaire pour les critiques, elle est pour nous trs intressante et trs instructive. Lvocation dune image du pass nest pas un phnomne inadmissible et qui choque la raison: peut-tre sera-ce demain un procd denqute admis et dun usage courant37.
Peinture de Bartolozzi en 1787, grave par Macquart, reproduite dans ce livre. 36 Portrait excut en treize semaines du 23novembre au 13avril 1908. Initiation, 1908, p.208. 37 La psychomtrie est une science exprimentale fort curieuse et riche en faits nouveaux. Bien des cas frappants de divination peuvent tenir cette perception accidentelle des vestiges du pass: lrudit M. Campardon ma cont un jour, dune faon charmante, comment un des plus savants et positifs archologues modernes, lass de chercher sans fin et sans aucun succs un document prcieux pour lhistoire de Marat, sen fut, pouss par je ne sais quelle lubie chez une somnambule lui demander o tait ce papier introuvable. La voyante lui dcrivit une ville de province, une place, une fontaine, une
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Nous regrettons que MmeSmith se soit refuse nous communiquer et faire reproduire cette image douloureuse qui, rpandue, aurait peut-tre fait rflchir quelques esprits observateurs, en tout cas aurait veill chez beaucoup de justes sentiments de compassion pour le martyr de San Leo. Cagliostro, quoi quen dise la lgende, shabillait simplement38. Cette affirmation va, sans doute, surprendre bien des lecteurs; on sest habitu, la suite des romanciers, se reprsenter un Cagliostro galonn sur toutes les coutures, tout cousu de diamants, empanach comme un gnral, ameutant les passants par son costume de foire39. On lui a mis sur le dos tous les bijoux que Chesnon a trouvs dormant dans son secrtaire, tous les costumes prestigieux de Saint-Germain, en y ajoutant mme les dtails qui manquaient pour en faire un ridicule saltimbanque et cest ainsi quon la prsent au public. Ici, comme ailleurs, ds quon tudie un dtail des opinions admises sur Cagliostro, on saperoit que la vrit est plutt dans lassertion exactement contraire. Il faut, si possible, tout dtruire, faire table rase des inventions; sinon, du moins, essayer de donner une interprtation moins fantaisiste des faits.
maison en face de la mairie, un grenier Cest Amiens! scrie larchiviste. Il y court, sy fait ouvrir de force un vieux grenier et y dcouvre le fameux document. Des faits analogues ne sont pas rares; chaque famille en a de personnels (tlpathie ou psychomtrie). Proposer une explication serait prmatur, mais les attribuer au hasard est un non-sens. 38 vangile de Cagliostro, p.86 39 Lentre le dpeint ainsi.
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Quy a-t-il de plus tabli en apparence, que le faste ridicule et de mauvais got de Cagliostro? Or, do vient cette lgende? De sa gnrosit et de son dsintressement dabord: on le voyait semer largent aux malheureux, ne rien demander personne, ctait assez pour veiller la critique. De plus, il parlait alchimie et connaissait des secrets hermtiques sur lor et sur les diamants. Quel trsor occulte devait-il cacher dans ses coffres, pensaient les envieux! Quelle valeur devait avoir la moindre pierre de ses breloques! Lorsquil fut ml, fort injustement, lAffaire du Collier o des millions taient en jeu, Mmede la Motte sempressa dappuyer sur cette corde et cest elle qui, la premire40, parla des costumes de Cagliostro, du luxe scandaleux de sa femme, de ses diamants, et de son mauvais got. Ce fut rpt sans examen, admis, amplifi et nous ne trouvons plus dsormais chez les modernes que longues descriptions des somptueux costumes du charlatan. Tout autre cependant est la vrit ; et les historiens, sils navaient t de mauvaise foi, auraient pu facilement la retrouver. En Russie, le comte M. (Moszinsky), qui ne perdait cependant pas une occasion dattaquer sa bte noire, nous apprend que Cagliostro affectait une simplicit extraordinaire

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Rponse pour la comtesse de Valois Lamotte, Paris, Cellot, 1786, in-4o, p.26 et37. Le trsor occulte de Cagliostro tait signal la mfiance publique dans son premier mmoire. Cf.Mmoire pour Cagliostro, in-16, 1786, p.61.
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dans ses vtements41. A Strasbourg, un Suisse trs observateur, plutt hostile, qui lui reprochait, entre autres choses, de voir des grands seigneurs au lieu de se consacrer uniquement aux gens du commun (et surtout au citoyen de la libre Helvtie qui lui faisait lhonneur de venir le trouver ctait l le grief) remarque quil avait beaucoup de simplicit et de naturel dans sa toilette42. Dans lvangile de Cagliostro43, nous trouvons la mme dclaration: voil des tmoignages varis, apports plusieurs annes de distance, en des lieux diffrents, par des gens peu suspects de bienveillance. De tous ces tmoignages, personne na voulu tenir compte. Et dire quil en est ainsi pour tous les faits de la vie de Cagliostro! Non seulement, il shabillait simplement, mais il affectait mme, dit un de ses ennemis, une ngligence qui touchait souvent au cynisme44. Nos soidisant historiens, devant ce document, ont d tre fort gns. Pour nous, cest au contraire la confirmation de notre thse: Cagliostro tait au-dessus de toutes les conventions mondaines; il songeait tout autre chose qu son costume et, lorsquon le poursuivait son laboratoire, ce qui est le cas pour notre auteur, ou que, le surprenant dans sa chambre aprs une nuit de labeur, on venait le solliciter limproviste pour un malade en danger, Cagliostro pouvait apparatre
Ein paar Trpflein, p.3. Lettre de Burkli in Funk, Cagliostro Strasbourg, p.19. 43 P.86. 44 Ein paar Trpflein, p.2. Il est assez nglig dans le port de ses cheveux et de ses habits, mais sans rien dinconvenant, dit au contraire Borowsky. Cagliostro, p.137.
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en costume de travail, sans poudre ni rubans, le col entrouvert45 et les manches retrousses, les cheveux au vent, tel quil tait, quitte choquer le petit marquis ou le pasteur cravat de blanc qui venait le visiter. Ses vtements ne lintressaient gure; ils taient propres gnralement46, mais quil ft habill ou non, quil ft beau ou mauvais, si son cur ou son devoir lappelaient au dehors, il se levait et sortait. De Gleichen le vit un jour courir au milieu dune averse, avec un trs bel habit au secours dun mourant, sans se donner le temps de prendre un parapluie47. Oui, voil le vrai Cagliostro, tel quil devait tre, tel quil fut. Ce mpris des mondanits ntait pas affect; il venait des vnements, de la proccupation de sa pense par de plus graves sujets que le temps ou lheure. Ce ntait pas une attitude voulue, provocante; lorsquil allait dans le monde il portait les vtements de son rang et de son poque, un costume suffisant se prsenter partout et nattirant en rien les regards. Cest ce costume de ville, simple et convenable, quont dcrit les auteurs que nous avons cits. Son portrait de Versailles48 le reprsente ainsi vtu, alors que les gravures de Basset nous le montrent en costume dintrieur ou de travail49.
Voyez son portrait plus loin et la Lettre de Burkli in Funk, Cagliostro Strasbourg, p.19. 46 Tmoignage de lobservateur de Rovoredo, vangile de Cagliostro, p.86. Sans doute parce que sa femme y veillait. 47 De Gleichen, Souvenirs, p.135-136. 48 Portrait reproduit dans notre livre en frontispice. 49 M.Lentre, sans rfrences, dit quil portait Paris, et fort avant dans la saison, une pelisse de fourrure, rapporte
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Lorsquon entrait en relation avec lui, ce qui ntait pas chose facile, car il se montrait dun abord rude aux curieux, aux esprits forts et aux gens prtentions, on tait frapp par la fiert de ses manires. Il ne sabaissait jamais faire la moindre dmarche pour se procurer la faveur des grands50. Il repoussait mme leurs avances sil y sentait une arrire-pense ou sil percevait, dans leurs procds, la moindre nuance dimpertinence, surtout lgard de la comtesse51. Ses ennemis eux-mmes lont remarqu: son indpendance dallures avec tous, grands et petits, hommes et femmes, tait telle quelle provoquait souvent des ruptures. Il agit lencontre de tous les intrigants, avoue avec tonnement un de ses dtracteurs les plus violents, ayant presque lair de chercher saliner les gens qui lui seraient le plus utiles52. Les grandes dames, les diplomates, les abbs monsans doute, si le fait est authentique, de son sjour en Russie. Cf.Lentre, Vieilles maisons, p.163. M.Lentre a pris ce dtail dans les Souvenirs de la marquise de Crqui, mmoires apocryphes, on le sait, dues au comte de Courchamps. 50 Georgel, Mmoires, p.52; et ailleurs: Il ne faisait sa cour personne. 51 Lorsque le Cardinal, sans le connatre encore, le manda Saverne par curiosit, il fit rpondre: Si Monsieur le Cardinal est malade, quil vienne et je le gurirai; sil se porte bien, il na pas besoin de moi, ni moi de lui. Paris, il refusa les invitations du duc de Chartres et du comte dArtois qui voulaient lexhiber dans leurs salons. Cf.Georgel, Mmoires, p.46. 52 Cagliostro dmasqu, p.50-51. On lit dans un autre pamphlet: Ce qui frappe le plus dans ses manires, cest une fiert sans pareille et un manque absolu de tout ce que nous appelons usages du monde et ducation. Ein paar Trpflein, p.2.
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dains, les raffins de la cour de Louis XVI seffarouchaient souvent ses brusqueries et songeaient sen aller; mais le regard de Cagliostro tait si majestueux, sa parole si captivante quon oubliait bien vite cette ide et quon ne songeait plus qu rester, tant tait vive et pntrante limpression que cet homme faisait53. Son autorit simposait; une grandeur, une puissance mystrieuses rayonnaient de lui, et tous ceux qui le frquentaient sortaient de chez lui en proclamant avec dlire ses minentes qualits54. Mme ceux qui ne restaient pas et ne faisaient que le voir en passant, ne pouvaient nier cette autorit extraordinaire55. Les sceptiques les plus mal intentionns sy trouvaient pris quelquefois malgr eux. Ceux qui venaient pour le surprendre sen retournaient merveills de sa sagesse56. Quant aux malades, aux mal Georgel, Mmoires, p.52. Georgel, Mmoires, p.48. vangile de Cagliostro, p.7. MmeDOberkirch, dabord blesse par son sans-gne, fut ensuite entirement conquise: Javais de la peine, crit-elle, marracher une fascination que je comprends difficilement aujourdhui bien que je ne puisse la nier. Mmoires, t.I, p.135. Le cardinal, ds son premier entretien, fut, dit-il, pntr dun religieux saisissement. 55 Gedike et Biester, Berliner Monatschrift, t.IV, juillet1784. De Gleichen et les envoys des Philalthes qui furent reus par lui ressentirent cette influence dominatrice et tmoignrent, leur retour dans leur loge, de limpression profonde que Cagliostro avait produite sur eux. Cf.Acta Latomorum, 1815, in-8o: t.II, p.114. 56 vangile de Cagliostro, p.5. Voir plus loin, p.110, lhistoire des tudiants venus pour le berner et repartis convaincus de sa clairvoyance. Un policier de Paris envoy Strasbourg pour lexaminer, tomba ses genoux pendant une de ses audiences.
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heureux qui venaient pancher dans son sein leurs douleurs, lassaillir sans fin de leurs sollicitations, ils trouvaient en lui une patience toute preuve, des secours miraculeux et leur voix tait unanime, dans les mansardes et chez les grands, proclamer sa puissance et surtout sa bont57. La bont de Cagliostro ntait pas la piti philanthropique du mdecin ou du philosophe pour les douleurs des hommes: elle tait plus grande. Il naimait pas seulement les siens, sa chre femme58, ses disciples, ses amis59; sa charit ne se limitait pas ses malades, aux pauvres, aux prisonniers60; il a donn des preuves de cette bont lgard des deux tres haineux, des deux misrables qui nont pas cess un jour de lui faire tout le mal possible, qui ont t les artisans de toutes ses souffrances, les ouvriers de sa mort, lgard de Sachi et de Mmede la Motte. Aussi grand dans lamour que dans la sagesse, il a lev la voix en faveur de lun et de lautre lorsque la justice des hommes tait sur le point de les frapper. Il est intervenu pour empcher lemprisonnement du premier, pour tcher damoindrir le chtiment de lautre, ne voulant rien ajouter leur malheur et leur pardon Cest le bon Dieu qui sen va, disait-on dans le peuple son dpart de Strasbourg. 58 Cf. Mmoire contre Chesnon , Paris 1786, in-4o, p.16. vangile de Cagliostro, p.81 Sophie Laroche, Tagebuch einer Reise, p.297. 59 Lettre de Burkli, in Funk, Cagliostro Strasbourg, p.1. Il sest montr plein de bont pour nous. 60 Sa bienfaisance Strasbourg, Paris, Londres, est le seul point quon nait pas discut en lui.
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nant entirement et publiquement leurs mfaits et leurs crimes61. On ne lui connaissait aucune espce de ressources, ni lettres de crdit, et nanmoins il vivait dans une grande aisance62. Sa maison tait envahie du matin au soir de solliciteurs. La comtesse, douce, aimable, timide, aussi peu luxueuse que son mari, vraie femme dintrieur63, recevait sa table tous ceux quil lui amenait, amis, curieux, piqueassiettes, pauvres secourir, grands seigneurs aussi parfois. La table tait toujours bien servie, mme avec une certaine abondance64, en prvision des convives probables. Cagliostro aimait recevoir ainsi et causait plus volontiers dans labandon cordial de ces repas familiers. Car il parlait plus quil ne mangeait; il arrivait au dernier moment, souvent en retard, ayant couru tout le matin, pied ou en voiture, prt repartir; il mangeait un plat de macaronis, buvait de leau et, le premier service tait peine pass, que dj le repas de Cagliostro tait fini. Tandis que les plats se succdaient et que les invits y faisaient honneur, le comte parlait, rpondait aimablement, gaie Cf. Requte joindre au mmoire, Lottin, 1786, in-4o, p.6. Mmoire contre le procureur gnral, 1786, in-16, p.73, pour Mmede la Motte. Pour Sachi, chap. VI de ce livre. 62 Georgel, Mmoires, p.46. 63 Elle ne sortait jamais, nallait jamais au thtre; on lui voyait toujours la mme robe. Lettre de Burkli, in Funk, Cagliostro Strasbourg, p.14. Comme tout cela dtruit les allgations mensongres de Mmede la Motte et renverse les opinions accrdites. 64 Sophie Laroche, Tagebuch einer Reise. 1788, p.315. Paris, le cardinal arrivait souvent sans prvenir ; sil amenait du monde, il envoyait quelquefois un plat de son htel.
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ment tous, jusqu ce que vnt linstant du caf quil aimait beaucoup et quil prenait avec ses htes65. Son activit tait extraordinaire: il tait toujours en mouvement et ne semblait jamais fatigu. Chez lui, il ne tenait pas en place: il sortait le matin, visitait des malades, rentrait pour en recevoir dautres, recevait des visites, puis causait avec ses intimes. Il se retirait neuf heures dans sa chambre ou dans son laboratoire pour se reposer, disait-il; en fait, il continuait travailler fort avant dans la nuit66, et souvent ne se couchait pas; il dormait quelques heures sur un fauteuil67, et le lendemain rapparaissait dispos, prt une nouvelle journe. Mais il rservait toujours ces heures nocturnes pour les passer seul, dans le recueillement, et ce ntait quexceptionnellement quil veillait avec quelques disciples pour sentretenir et travailler avec eux68. Sa bienfaisance est connue: il donnait non seulement ses conseils, son temps, ses secours, sa force ceux qui les rclamaient, mais encore, on le sait, des mdicaments quil prparait ou achetait, des secours, de largent aux indigents, payant loyers et dettes de

Sophie Laroche, Tagebuch einer Reise, 1788, p.314. Aprs le dessert il prend du moka. Lettre de Labarthe Sguier in Funck-Brentano, Affaire du Collier, p.90. Ma Correspondance, no73, du 5septembre 1785. 66 Cagliostro dmasqu, p.11. 67 Lettre de Burkli, in Funk, Cagliostro Strasbourg, p.24. 68 Strasbourg, il veillait avec Sarrasin pour prparer des mdicaments; Paris, avec le cardinal de Rohan; Rovoredo, avec ses htes. Cf.vangile de Cagliostro, p.26.
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ceux que la misre crasait69. Des riches, il refusait tout et il fallait lutter, user de subterfuges pour faire accepter la comtesse, pour lui, ou lui directement, le moindre tmoignage de reconnaissance, le plus insignifiant souvenir70. Encore sarrangeait-il souvent pour rendre quelques jours aprs, celui qui croyait lui avoir fait un riche prsent un objet de valeur dix fois suprieure, quon nosait refuser venant de lui. Le fait est bien tabli71. Et, du reste, et-il d accepter parfois quelque chose de donateurs obstins, qutait-ce ct de ce quil distribuait chaque jour aux indigents? Entour, ft, ador des femmes comme des hommes, il passait au milieu deux, insaisissable, les attirant, mais ne subissant linfluence de personne. Un essaim de femmes de tout genre, riches, belles, intelligentes, puissantes72, tournoyait autour de lui; aucune ne le troubla jamais. De Saint-Ptersbourg Rome, dans ces dix annes o sa vie prive tait suivie heure par heure, dont on a fouill les moindres
Voyez Lettre de Grge in Oberrheinische Mannigfaltigkeiten, premier trim. 1781, p.113 sqq. et Lettre au peuple anglais p.5 9. 70 Isaac Iselin, Ephemeriden. Novembre1781. Langmesser, J.Sarrasin, p.38. Lettre de Langlois, Archives Sarrasin, vol.XXXIII, cote 13, fo VI; et chap.III. Londres, premier sjour, p.35. 71 Cf. Londres, premier sjour, chap.III, p.35. Le duc de Choiseul voulant faire accepter Cagliostro une tabatire garnie de diamants ne put y parvenir quen recevant par change une bote dun plus grand prix. Spach., Cagliostro Strasbourg. uvres, t.V, p.75. 72 Cf.Paris, chap.VII. La Maonnerie des femmes, p.150 sqq.
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dtails, nul na jamais trouv la trace dune aventure. Personne na des murs plus pures crit 73 Labarthe Sguier ; et personne, peut-on ajouter, ne connaissait mieux le cur de lhomme, lesprit de la femme et leurs dangers. Il tait aimable, il plaisantait souvent; il tait parfois dune tendresse dlicate avec des mes dlite74, leur donnant, en quelques minutes dabandon spirituel, plus damour vritable quil ne sen serait trouv dans une vie entire daffection humaine; mais il savait, en revanche, se dfendre contre les personnalits dangereuses : le Matre, impntrable et svre, rapparaissait aussitt75. Ni les intrigants comme la petite comtesse de la Motte, ni les belles mondaines comme la Branconi76, qui lui en garda longtemps rancune, ne russirent sa conqute. Son dsir tait trop vaste, son esprit trop clair pour quil pt sarrter sur la route rver au lieu dagir. Cagliostro sexprimait couramment en franais; des trangers, qui lui parlrent en italien, ont tmoign quil possdait fort bien cette langue et que ce devait
Lettre date de 1787. Cf.Funck-Brentano, LAffaire du Collier, p.99. 74 Liber memorialis de Caleostro. Trad. fran. par Dr M. Haven. Paris, 1910, p.53 et de Recke, Nachricht von des berchtigten 1787, p.80. 75 Une grande dame, en Italie, essaya de joindre ses sductions personnelles celle de sa fortune; elle y gagna de ne plus jamais revoir Cagliostro. Elle ne me connat donc pas, scriat-il violemment, ni moi, ni mes paroles? Elle ne verra pas ma face jusqu ce que le bandeau qui couvre ses yeux soit tomb. Liber Memorialis, trad. fran. p.45. 76 Cf. Ble, chap. IX.
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certainement tre sa langue maternelle77. Bode, qui sentretint avec lui en portugais certifie que le portugais est lidiome quil parlait le mieux78. En tout cas, cest du franais quil se servait le plus souvent et avec beaucoup daisance: ses dpositions Paris, dans lAffaire du Collier, ses lettres le prouvent ainsi que le tmoignage gnral de tous ceux qui lont frquent. Les Franais en France, comme les Italiens, chez eux, remarquaient seulement que dans lune et lautre langue il avait un accent tranger quils ne pouvaient caractriser. Il se servait aussi parfois dun dialecte quon na pu identifier qui tenait le milieu, dit un contemporain79, entre le franais et litalien80. Il connaissait le latin: ses interrogatoires de Rome le prouvent81, et citait parfois de larabe, au dire de Laborde82. En quelque langue quil sexprimt, il le
Lettre de Blessig, in Weisstein, Cagliostro Strasbourg. Elsass Lothringische Zeitung, 1882, no37. Heyking, Cagliostro parmi les Russes in Initiation, aot1898, p.129. Mmede Recke a publi une lettre de Cagliostro adresse elle en 1779 et qui est crite en italien. 78 Ein paar Trpflein, p.2. Lauteur y voit la preuve quil tait portugais. 79 Liber memorialis, trad. fran., p.7. 80 tait-ce cette langue franque dont Cagliostro dit quelle est indispensable tout voyageur visitant les ctes africaines de la Mditerrane ou un dialecte provenal? Nous navons pas de spcimen permettant den juger. 81 Vie de Joseph Balsamo, p.190. 82 Il possdait des manuscrits arabes parmi ses papiers; mais, dit Bode, qui rapporte le fait (Ein paar Trpflein, p.3), il ne savait sans doute pas en lire la premire ligne. Le jugement est au moins singulier. Le fait quil ne voulut pas rpondre Norbert, Lettre de Blessig p.23, qui lui parla arabe, prouve
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faisait avec vivacit les images affluaient: il parlait dabondance de toutes choses, traitant mille sujets, religion, sciences, morale, sans lien apparent, mais toujours avec originalit, slevant de trs hauts aperus, ne demeurant jamais dans le cadre banal des conversations, ne tombant jamais dans la lourdeur du sermon. Il battait en brche les dogmes scientifiques, les portes closes des thologies, les faades de la morale mondaine, branlant toutes les prisons de la vrit. Ce quil disait tait vivant, personnel: sil semblait, sur un point, adhrer quelque systme, on le voyait tout coup sen dtacher nettement par un autre ct. Du ciel et de ses demeures, il passait la chimie; de la gangrne, lamour du prochain; du soleil, aux intrigues de ses ennemis. Ceux qui lentendaient pour la premire fois, au sortir de leur rgiment, au dbott de leurs chasses, au retour du Bois ou de chez Nicolet, sortaient de l lesprit troubl, la tte casse, et retournaient conter leurs amis que nul galimatias ngalait celui de Cagliostro83. Du galimatias! Condamnation facile; des esprits graves ont appel toute mtaphysique du galimatias triple; pour un paysan de Bretagne, les mathseulement quil lui dplut dtre mis lpreuve comme un personnage suspect, sous couleur de politesse. Le tmoin impartial de Rovoredo nous dit, au contraire, quil se retirait souvent dans sa chambre pour crire en arabe. Liber Memorialis, trad. fran., p.16. 83 Si le galimatias peut tre sublime, personne nest plus sublime que Cagliostro. Vie de Joseph Balsamo, p.171, note. Beugnot, sa premire entrevue, en fut, dit-il abasourdi. Mmoires de Beugnot, p.46, d. in-8o, 1889.
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matiques sont un galimatias ennuyeux; au jugement sans appel des Tribulat Bonhomet les vers de Mallarm et les pages de Bhme sont aussi du galimatias. Tous les historiens parlent avec raillerie du style gonfl, prtentieux et vide de Cagliostro. Or, quand on recueille les citations de lui que nous ont laisses les contemporains, quand on lit ses Mmoires, on y trouve de fort belles choses, parfois grandioses; quand on tudie ses Requtes, ses Lettres, on y rencontre une argumentation serre, sche mme sur certains points. Enfin, sil est des passages o la phrase prend une tournure priodique, o transparaissent des artifices de rhtorique, il faut songer que ces pages sont dune poque o la littrature sornait de draperies aujourdhui dmodes, que Cagliostro donnait MeThilorier lide gnrale de ses dfenses84 et que celui-ci en tait le metteur en uvre. Lavocat du XVIIIesicle, si mritant fut-il, pouvait avoir de petits dfauts littraires. Que lon compare les autres mmoires de LAffaire du Collier: sil y a une diffrence, elle est toute en faveur de ceux de Cagliostro85.
On prtend que M.deCagliostro a compos lui-mme ce mmoire en italien et M. Thilorier na fait que le traduire. Cela est trs vraisemblable. M.deCagliostro a assez desprit, et, comme disent ses amis, assez de candeur pour avoir trac lhistoire de sa vie avec autant de navet et dintrt, sans avoir besoin des secours dun avocat. Ma Correspondance, o 24fvrier 1786, n 18. 85 Quon en juge par cet exemple tir de La dernire pice du Collier, p.1. Il est parti, ce grand Cagliostro et, en fuyant, il dgorge aprs lui llixir de lempirisme distill la fournaise de la calomnie Lauteur de ce chef-duvre ntaitil pas mal venu traiter de littrature de foire le Mmoire de
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Il y a des mots, des tournures de phrases, de saints transports qui ont le don dexasprer les hommes poss et srieux. Tout le monde, cependant, ne peut pas tre froid comme un notaire rglant le sort du porte-monnaie dautrui. Quand un envoy de Dieu parle de sa patrie, de la vie, de lamour, que lesprit souffle, il nest plus dune poque, et sa voix, cho du Verbe ternel, peut vibrer parfois dtranges sonorits. Cagliostro parlait et agissait de haut, au nom du pouvoir qui lui avait t donn par Dieu, disait-il Lui-mme86, et de ses enseignements chacun pouvait comprendre plus ou moins. Cagliostro ne sadressait pas limagination, mais lesprit; ce nest pas la raison quil rpudiait87, mais les raisonneurs orgueilleux
Cagliostro o lon peut lire des pages comme celle-ci: Jai crit ce qui suffit la loi, ce qui suffit tout autre sentiment que celui dune vaine curiosit. Direz-vous que ce nest pas assez? Insisterez-vous encore pour connatre plus particulirement le nom, les motifs, les ressources de cet inconnu? Que vous importe, Franais? Ma patrie est pour vous, le premier lieu de votre empire o je me suis soumis avec respect vos lois; mon nom est celui que jai fait honorer parmi vous; mon motif est Dieu; mes ressources, mon secret. Quand pour soulager linfirme ou pour nourrir lindigent, je demanderai tre admis ou dans vos corps de mdecine, ou dans vos socits de bienfaisance, alors vous minterrogerez; mais faire, au nom de Dieu, tout le bien que je puis faire est un droit qui nexige ni nom, ni patrie, ni preuves, ni caution. Mmoire pour le comte de Cagliostro accus, 1786, in-16, p.74. Est-ce l du galimatias? 86 Interrogatoire de Rome. Vie de Joseph Balsamo, p.117 et127. 87 Ses dtracteurs len accusaient faussement: Son art est de ne rien dire la raison; limagination des auditeurs interprte. Vie de Balsamo, p.39, note.
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et ignorants dont les oreilles sont systmatiquement fermes tout ce quelles nont pas dj entendu. Ceux-l seuls, du reste, le dclaraient inintelligible; les esprits plus ouverts, impartiaux, mme en dehors de ses disciples, apprciaient son savoir et ne trouvaient que du charme sa conversation88. Ceux qui lentendaient souvent et mditaient ses paroles les comprenaient de mieux en mieux : les contradictions apparentes seffaaient et ce lien qui, au dbut, semblait manquer entre les diffrents sujets quil abordait, apparaissait leur rflexion; sa vie se montrait en harmonie avec ses paroles; sa doctrine expliquait ses pouvoirs; ses actes dmontraient la vrit de ses thories. Quil ft au laboratoire, chez un malade, ou dans le monde, Cagliostro leur devenait sans cesse plus comprhensible, plus grand, plus attirant. Lui-mme encourageait leurs efforts, se rvlant ces hommes de bonne volont sous un jour que les autres ne souponnaient pas. Au fond de ses discours, au milieu de ses digressions, dans ses actes, ils arrivaient dmler quelques principes, toujours les mmes, retrouver quelques lois morales qui devaient diriger leur conduite; ils devinaient la route initiatique dont parlait Cagliostro, cette route qui mne limmortalit et la toute-puissance. Toujours creuser, toujours semer, et laisser les autres recueil Sa conversation ordinaire est agrable et instructive De Gleichen, Souvenirs, Paris 1868, p.135. Cf.Lettre de Burkli in Funk, Cagliostro Strasbourg, 1905, p.15. Jugements de Pfeffel, Schlosser, Iselin, Lavater in Langmesser, Jacob Sarrasin, p.1, 38, 51, 68. Lettre de Burkli in Spach, uvres, t.V, p.76.
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lir la moisson, marcher sans cesse plus loin, accepter toutes les tches que les autres repoussent89, sr que la nature ne cachera rien, que le Ciel donnera tout celui qui est incapable den user pour lui-mme, conqurir son me par sa patience, voil la doctrine quenseignait Cagliostro. tait-ce une doctrine? Le mot est impropre: ctait une cole dnergie, dabngation, de ferme confiance en lavenir. Ses disciples se sentaient plus forts et meilleurs auprs de lui; ils partaient pleins dardeur, sefforaient de vivre ainsi quelques instants, puis revenaient, vite puiss, boire de nouveau et plus ardemment la source de vie. Chaque lutte les rendait aptes recevoir davantage, chaque illumination nouvelle accroissait la force de leur me; ils le sentaient, ils le vrifiaient; leur foi grandissait avec les preuves. Auprs dun matre dont les actes taient merveilleux non moins que la doctrine, lgard de qui chacun se sentait une dette de reconnaissance impossible payer, on devine quelle devait tre lmulation gnrale. Dans les petits cnacles de disciples, ctait qui apporterait une parole indite, surtout un fait nouveau, une preuve encore des pouvoirs miraculeux de Cagliostro. Et, limagination aidant, la vanit sen mlant, des lgendes, des exagrations se glissaient parmi les enthousiastes. De l, par un besoin de proslytisme maladroit, elles se rpandaient au dehors,
Ctait laphorisme des matres en hermtisme: Cherche la matire premire parmi les plus viles, parmi les rebuts que les hommes foulent aux pieds chaque jour.
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samplifiaient, se dfiguraient si bien que, loin du petit cercle des disciples, dans le monde, une vaste zone trouble, agite, existait o, parmi des gens qui ne connaissaient pas Cagliostro ou lavaient peine entrevu, mais qui, de seconde main tenaient des renseignements srs, se heurtaient les affirmations les plus opposes, les assertions les plus invraisemblables et les plus arrtes sur celui dont on parlait tant, sur sa religion, ses mystres et sa personne. Pour les uns ctait un simple hbleur; pour dautres, le Diable lui-mme; ctait un Rose-Croix italien, un mahomtan, un juif portugais; chacun tait sr de son opinion: il en avait des preuves. Pour celui-ci, nul doute que ce fut le fameux Cosmopolite, ou Peregrini, ressuscit et revenu dAutriche; pour celui-l, Cagliostro et le comte de Saint-Germain ne faisaient quun: on le tenait de Cagliostro lui-mme. Mais la question la plus grave tait de savoir si, vraiment, il avait assist aux noces de Cana, comme on le disait, sil tait Simon le magicien ou bien un des aptres du Christ90. Tous ces bruits revenaient aux oreilles des disciples; ils sen inquitaient; la question de savoir si Cagliostro avait dj vcu, sil tait la rincarnation de tel ou tel personnage du pass, concidant avec certaines de leurs propres penses, les troublait, suscitait entre eux de graves discussions, et les amenait,
Cf. Liber Memorialis, trad. fran., p.25. Gazette de Leyde, no72 du 9septembre 1785. Tableau mouvant, t.II, p.307: Cest un sylphe bienfaisant, cest lhomme de 1400 ans, le juif errant, lAnti-Christ. Mmoire pour Cagliostro, in-16, 1786. p.55
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si audacieux que cela ft, solliciter une rponse de Cagliostro lui-mme. Or, suivant la demande et le demandeur, la rponse ntait pas la mme. Si on linterrogeait, si on lui disait: Matre, il y a cinq ou vingt-cinq sicles, vous tiez sur terre dj et, vous vous appeliez de tel nom, nest-ce pas ? , il rpondait dune faon vasive et, quelquefois, racontait un fait inconnu de cette poque91 qui, sans rien prciser cependant, confirmait les auditeurs dans leurs convictions. Il ne disait pas catgoriquement que cela tait, mais ne protestait pas non plus violemment contre cette croyance sil la sentait profonde chez son interlocuteur. Nagissait-il pas en sage? Celui-l seul qui connat le mystre de lesprit peut parler de la rvolution des mes, et pour lui seul les mots: Jai t ou nai pas t celui-ci ou celui-l ont un sens rel. Or, ceux qui interrogeaient Cagliostro ignoraient tout du monde de lesprit. Aucune rponse ne pouvait donc leur tre donne que celle qui, sans blesser la vrit, les encourageait chercher plus loin encore. Mais si on lui demandait: Matre, qui tes-vous? il rpondait seulement: Je suis celui que je suis92 et il ne cachait personne que le nom de Cagliostro, quil avait choisi, son titre de comte, le grade de colonel quil se laissa attribuer dans quelques endroits93,
Lettre de Burkli, in Funk, Cagliostro Strasbourg, p.5. Rituel de la Maonnerie gyptienne, p.71. 93 Mmoire pour le comte de Cagliostro, 1786, in-16, p.23. De Recke, Nachricht von des berchtigten in-8o, p.112. Lettre au peuple anglais, in-4o, p.56-57. Lettre de Blessig Mmede Recke: Ce titre de comte ne se rapporte pas sa naissance a-t91 92

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ntaient que des dsignations fictives, des attributs conventionnels dont il avait plusieurs fois chang, et quil ntait quune seule dignit dont il senorgueillissait et se rclamait : ctait celle dtre lAmi de Dieu, cout de Lui et son fidle soldat. Puis, secouant la tte par un geste qui tait la fois un sourire et un adieu, il coupait court lentretien, laissant l son interrogateur, et le disciple, songeur, regardait sloigner, dune dmarche noble et lgre, et se perdre dans la foule, cet homme mystrieux, tout-puissant, au regard insondable, aux actes merveilleux, se demandant avec trouble quel tre venait de lui parler, quelle lumire venait de baigner son me, pour quelle se sentt tout coup si faible, si heureuse et si profondment en scurit auprs du comte de Cagliostro.

il expliqu clairement quelquun, mais ses connaissances occultes. Weisstein, Cagliostro Strasbourg, p.7.
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CHAPITRE III : Londres Premier sjour Lescroc

Londres, Cagliostro vcut en exploitant la navet de joueurs, qui il avait fait accroire quil possdait la science de prdire les numros et de faire de lor. Par ces moyens, il leur extorqua de belles sommes. Cependant, comme aucun deux ne voyait saccomplir ses dsirs, ils dcouvrirent enfin limposture, dnoncrent lescroc, et le firent emprisonner plusieurs fois: Balsamo prit le parti de faire un faux serment pour se tirer daffaire. Il jura et fit jurer sa femme quils navaient rien reu, et ils schapprent ainsi des mains de la justice. Cette histoire, compose par Morande, est celle quon retrouve dans la Vie de Joseph Balsamo et dans les autres pamphlets, romans ou histoires de Cagliostro94. La narration du sjour de Cagliostro Londres nest-elle donc quun rcit de tours descroquerie, un dfil de nafs exploits, de gens ruins et de coquins achetant des juges pour faire emprisonner des innocents? Hlas, cest bien cela, et nous sommes daccord l-dessus avec Morande et ses copistes, mais il y a une lgre nuance prciser et nous diffrons dopinion sur un seul point: linnocent opprim fut
Courrier de lEurope, avril1787, et numros suivants. Vie de Joseph Balsamo, p.35. DAlmras, Cagliostro, p.65, sqq.
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Cagliostro; les escrocs furent ses soi-disant victimes. Et le lecteur, sil a le courage de nous suivre au milieu de ce monde daigrefins, de cambrioleurs et de recors huissier (nde) , du cabinet du juge celui du procureur, de tribunaux en prisons, verra celui quon accuse descroquerie semer largent pleines mains, enrichir les autres, ne rien garder pour lui; il constatera que nulle part Cagliostro ne fut plus ingnieux, plus confiant et plus patient; que dans aucun autre pays il na t plus perscut de ceux-l surtout quil avait combls de ses bienfaits. Arriv riche, il part pauvre, laissant sa fortune aux mains de fripons et de juges anglais qui sentendirent fort bien pour se la partager. Nous allons raconter, presque au jour le jour, les faits qui se sont passs. Les dtails en paratront peut-tre un peu longs; mais, comme tous les adversaires de Cagliostro se sont servis de ces dmls rels du comte avec la justice pour jeter sur lui un discrdit autorisant ensuite toutes les suppositions malveillantes, et que ces insinuations dloyales, passes dans lhistoire, nont jamais t rfutes, il importe de saper sa base tout cet chafaudage de calomnies. Cagliostro, honor en Courlande, en Russie, Strasbourg, triomphant Lyon, ft et officiellement dclar innocent Paris, tait, dans toutes ces phases de sa vie, invulnrable pour ses ennemis. Seul, le fait quil avait subi des jugements Londres en 1777, offrait prise la critique: il suffisait de le montrer compromis cette poque dans des affaires descroquerie, pour quune ombre vnt ternir instantanment ses mrites et ses gloires. Morande le comprit
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et le fit: la version mensongre de la vie de Cagliostro Londres en 1777, telle que nous lavons rapporte plus haut, fut admise par tous; on ne songea mme pas la mettre en doute malgr les protestations de lintress. Or, voici lexpos exact des faits : quon lise et quon juge. Arriv Londres en juillet177695, sans recommandation, apportant avec lui, tant en bijoux quen argent, plus de 3000livres sterling, Cagliostro descendit avec sa femme chez MmeJuliet, Whircomb Street no4, o il loua un appartement. La propritaire, voyant des locataires riches et charitables, leur recommande bientt une dame de Blvary, Portugaise ruine et malade96 qui habitait le mme immeuble, et un Italien, Vitellini, ancien professeur, amateur de chimie, lui aussi rduit la misre par le jeu. Le comte et sa femme sintressent

Pour la premire fois de sa vie dit Cagliostro. Nous extrayons tous ces documents du Journal de Vitellini, personnage qui a jou dans cette histoire des rles les plus importants, et qui, sur le point de mourir, pris de remords, a lgu ces documents M. O Reilly, gentilhomme irlandais. Celui-ci les a communiqus Cagliostro; ce Journal a servi la rdaction de la Lettre au peuple anglais S.A.S.L. in-4o, 78 pages (P. Lottin, 1787), qui est la dernire et premptoire rponse que Cagliostro fit aux calomnies de Morande. Cest cet ouvrage et cette dition que se rapporteront, sauf indications contraires, toutes les rfrences de ce chapitre. Louvrage anglais anonyme Life of the Count Cagliostro, London, 1787, in-8o, donne sur les vnements de 1776-1777 des renseignements concordant trs exactement avec ceux du Journal de Vitellini. 96 Lettre au peuple anglais, 1787, in-4o, p.5.
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eux, les hbergent, les habillent et les nourrissent97, prenant lun comme secrtaire pour lui, lautre comme dame de compagnie pour la comtesse. Bien que Cagliostro sortt peu, travaillant pour son plaisir, chez lui, des expriences de chimie98, cependant, par lindiscrtion de Vitellini qui bavardait dans les cafs99, et par les commrages de Mmede Blvary, on rpta bien vite dans le quartier quil tait arriv un homme extraordinaire, un vritable adepte, immensment riche, donnant gnreusement ses secrets et son argent ceux qui en avaient besoin. Le rsultat ne se fit pas attendre: les solliciteurs afflurent. On en reut quelques-uns; ils revinrent plus nombreux, plus exigeants. Cagliostro resserra les cordons de sa bourse et ferma sa porte. Ds quon ne leur donna plus ou pas assez, selon leur gr, les qumandeurs se transformrent en ennemis100. Cagliostro, tant pour venir en aide des malheureux101 que pour exprimenter un systme
Cagliostro accueillait largement ceux qui sadressaient lui, Cf.Lettre au Peuple anglais, p.7 et8. 98 Lettre, p.8. 99 Lettre, p.6 et p.13. 100 Un certain Pergolezzi, plus audacieux que les autres, essaya, le premier, du chantage; il inventa et publia sur le Comte de Cagliostro une histoire dont le procureur Aylett et Morande aprs lui, se servirent, lun pour escroquer 80 guines au Comte, lautre pour le diffamer. Lettre, p.6. 101 Cest ici quentrent dfinitivement en scne deux chevaliers dindustrie qui avaient dj extorqu plus de 200livres sterling Cagliostro par le rcit de leurs infortunes : un nomm Scott, qui se faisait appeler Milord Scott et une demoiselle Mary Fry, soi-disant lady Scott; ces deux personnages lui
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de calculs qui lintressaient102, ayant plusieurs fois indiqu des numros gagnants dans les tirages de la loterie dAngleterre103, tous, par des supplications, des cadeaux, des objurgations essayent den obtenir encore et le harclent de visites intresses. Scott et sa femme mobsdrent en vain; je rsistai leurs importunits, Scott voulut alors tenter la voie des prsents: il fit ma femme le cadeau dune fourrure de mantelet, dune valeur de quatre cinq guines. Je ne voulus pas lhumilier en le refusant. Mais, le mme jour, je lui fis prsent dune bote dor de 25 guines. Et pour ne plus tre tourment, je
avaient t amens par Mmede Blvary. Lettre, p.8, 9 et10. 102 force dattention, de travail et dtudes, il tait parvenu rduire en certitude des calculs astrologiques faits sur le tirage des loteries, dit Cagliostro dans ses considrants sur la demande en restitution faite contre Fry et Scott. Il avait consign ses notes sur un cahier quil gardait prcieusement dans sa chambre. Ce manuscrit, qui tenta bien des gens, tait crit, soit en langage secret, soit avec des interpolations voulues, qui en rendaient lusage impossible pour tout autre que Cagliostro. Cf.Lettre p.9. 103 Le tirage de la loterie dAngleterre commena le 14: jindiquai, en plaisantant, le premier numro: personne de ma socit ne voulut lassurer, et le hasard voulut que le numro sortt en effet. Jindiquai pour le 16 le numro20; Scott risqua peu de chose et gagna. Jindiquai pour le 17 le numro25; le numro25 sortit et fit gagner 100 louis Scott. Jindiquai, pour le 18, les numros55 et57 qui sortirent tous les deux. Les profits de cette journe furent partags entre Scott, Vitellini, et la prtendue Milady Scott. Cagliostro, ayant ainsi vrifi la sret de ses calculs, prit ds lors par discrtion la rsolution de ne plus user de ce procd. Lettre, p.9.
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consignai ma porte le mari et la femme. Quelques jours aprs, la prtendue Milady Scott trouva le moyen de parler la comtesse Cagliostro: elle lui dit en pleurant quelle tait de nouveau ruine, que Scott tait un chevalier dindustrie, auquel elle avait eu la faiblesse de sattacher, quil stait empar de tous ses bnfices de la loterie, et quil venait de labandonner avec ses trois enfants quelle avait eus de lui. La comtesse de Cagliostro, moins courrouce de la tromperie quon lui avait faite que touche du sort de cette crature, eut la gnrosit de me parler en sa faveur. Je lui envoyai une guine et lui indiquai le numro8 pour le 7dcembre. La dame runit tout ce quelle put dargent et misa sur le numro8 qui sortit de la roue de fortune. Ici, tous les dtails du Journal de Vitellini deviennent intressants. Il tait dans la maison de la demoiselle Fry (Milady Scott) lorsquelle y revint avec le produit de sa mise. Il compta lui-mme 421guines et 460livres sterling en billets de banque. La demoiselle Fry fit prsent Vitellini de 20 guines, et vint, dans le premier moment de son ivresse, me faire hommage de toute sa fortune. La rponse que je lui fis est crite dans le Journal de Vitellini: la voici mot pour mot: Je ne veux rien; reprenez tout cela; je vous conseille, ma bonne femme, daller vivre la campagne avec vos enfants: reprenez le tout, vous dis-je; la grce que je vous demande, cest de ne plus remettre les pieds chez moi. Vitellini assure que Scott gagna 700 guines sur le mme numro que javais donn la demoiselle Fry, ce qui annonce que leur brouillerie prtendue ntait
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quune fable, ou du moins quelle navait pas t de longue dure. Ce quil y a de certain, cest que, depuis cette poque, ils ont toujours agi de concert. Lavidit de la demoiselle Fry ntant pas satisfaite, elle soccupa des moyens dobtenir de nouveaux numros. Simaginant sans doute que le meilleur serait de faire accepter un prsent la comtesse de Cagliostro, elle lui offrit une petite bote cure-dents en ivoire dans laquelle taient des billets de banque. La comtesse de Cagliostro lui ayant dclar formellement quelle naccepterait aucun cadeau, elle se concerta avec Vitellini sur la manire de lui en faire un quelle ne put refuser. Ils allrent tous les deux chez M. P, marchand dans Princes-Street, et l, la demoiselle Fry acheta un collier de brillants qui lui cota 94livres sterling et une tabatire dor deux couvercles qui lui cota 20livres sterling. Elle mit le collier de brillants dans un des cts de la bote, et remplit lautre dune poudre dherbes, ressemblant du tabac et bonne pour les fluxions, maladie dont la comtesse de Cagliostro tait alors attaque. La demoiselle Fry, ayant saisi le moment o la comtesse de Cagliostro tait seule, vint la voir, sous prtexte de lui faire ses remerciements. Pendant la conversation, elle tira sa bote sans affectation et pria la comtesse de vouloir bien prendre une prise de son tabac. Cette dernire, qui ne connaissait point cette espce de tabac, en ayant vant lodeur, la demoiselle Fry lui offrit la bote qui le contenait; Vitellini tait prsent. La comtesse la refusa plusieurs reprises. La demoiselle Fry, voyant que ses instances taient inutiles, se jeta en pleurant aux genoux de la com52

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tesse, qui, pour ne pas la dsobliger, consentit enfin prendre la bote. Ce ne fut que le lendemain de cette scne que ma femme saperut que la bote double fond, contenait un collier de brillants. Ma femme mavoua pour lors ce qui stait pass la veille. Je ne lui dguisai pas le mcontentement que jen prouvais et jaurais ds ce moment mme renvoy la demoiselle Fry la bote et le collier si je navais pas craint de laffliger et de lhumilier par cette restitution tardive104. Je changeai de logement au commencement de janvier1777105 et louai le premier tage dune maison situe dans Suffort Street. Vitellini en ayant prvenu la demoiselle Fry, elle se hta de louer le second tage, de sorte que, quelque dpit que jen eusse, il me fut impossible de ne pas la voir. Elle prtendit quelle avait plac son argent et quelle se trouvait de nouveau dans lembarras; elle parla dun voyage la campagne pour lequel elle avait besoin de 100 guines et elle me fit prier de lui donner des numros sur la loterie de France. Je rpondis que cette demande tait une vritable folie. Mais pour me dbarrasser de la demoiselle Fry, je lui fis donner par ma femme quatorze portugaises valant 50livres sterling 8 shillings et je fis prier le matre de la maison de ne mettre aucun obstacle son dpart et de mapporter le reu de ce quelle pouvait devoir aussitt quelle serait partie.
Ce qui aurait aussi cr pour la comtesse une situation trs fausse. 105 Pour fuir ces gens et leurs embches.
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Le lendemain, 6fvrier, je lui fis demander si elle tait enfin dcide partir; elle me fit rpondre que la somme que je lui avais fait donner tait trop modique et quelle irait en ville pour voir si elle ne pourrait pas se faire payer dune somme de 400livres quelle disait lui tre due. Elle revint, le soir, trouver ma femme en pleurant, lui dit quelle tait sans argent, et la pria encore une fois de mengager lui donner des numros. Cette dernire tentative ayant t inutile, elle rsolut deffectuer ds le lendemain un projet quelle avait concert depuis longtemps. Il est bon de savoir que la demoiselle Fry avait un autre appartement dans la ville quelle partageait avec Scott; Vitellini les voyait souvent lun et lautre, mais dans le plus grand secret il avait eu lindiscrtion de leur parler des expriences de chimie dont je lavais rendu tmoin; et, comme il tait naturellement prsomptueux, il leur avait assur que, sil pouvait avoir entre les mains une certaine poudre dont je me servais dans mes expriences106, il pourrait, en trs peu de temps, faire sa fortune et celle de ses amis. lgard des numros de loterie, il avait prtendu galement que si le manuscrit que je possdais lui appartenait, il les prdirait tout aussi certainement que moi107. Le sieur Scott et la demoiselle Fry avaient eu
Probablement la poudre rose, dite consolidante, que Cagliostro faisait aussi figurer dans la composition de certains mdicaments. 107 Cest de cette prtention et du bruit fait autour du manuscrit que sont ns tous les livres qui, de 1790 nos jours, sous le nom du Gros Cagliostro, du Vrai Cagliostro, de La Cabale de Cagliostro, etc., ont paru, donnant pour la divination des
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assez dempire sur lesprit de Vitellini pour obtenir de lui quil leur indiqut larmoire et le lieu de larmoire o je tenais renferms la bote dor qui contenait la poudre, le manuscrit dont je viens de parler et mes papiers les plus prcieux. De ce moment, le sieur Scott et la demoiselle Fry avaient conu le projet de me voler le tout et de mobliger, force de mauvais traitements, leur communiquer les connaissances quils me supposaient. cet effet, ils staient associs un procureur, la honte de son tat, qui a subi depuis le supplice infme du pilori, pour cause descroquerie et de parjure. Le sieur Raynolse (cest le nom de ce procureur) stait mis la tte de lentreprise. Il fallait un tmoin dispos affirmer tout ce que lon voudrait. On avait fait choix du sieur Broad, qui vivait avec la demoiselle Fry et qui passait pour son domestique. On avait besoin, en tout vnement, dun corps de rserve. Le sieur Raynolse avait indiqu un autre procureur de sa trempe, qui, pour de largent, tait dispos jurer tout autant de fois quon le dsirerait; ctait le sieur Aylett, qui vient de subir le mme supplice que son confrre, galement pour crime de parjure. Les choses tant ainsi disposes, il avait t dcid que la demoiselle Fry prendrait un Writ108 contre moi, et que Scott, Raynolse et Broad entreraient furtive-

numros de loterie, les procds les plus fantaisistes. 108 Permission de faire emprisonner qui saccorde en Angleterre tout crancier rel ou simul sur un simple serment vrai ou faux.
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ment avec les arrteurs et profiteraient du tumulte pour faire le coup de main quils projetaient. Jtais dans ma maison avec ma femme et Vitellini, lorsque, le 7fvrier, dix heures du soir, je vis entrer chez moi un arrteur, accompagn de cinq ou six sbires qui me dclarrent que jtais arrt pour 190livres sterling la requte de la demoiselle Fry. Quelque mauvaise opinion que jeusse de cette fille, je ne mattendais pas tant dimpudence et de noirceur. Le premier moment de surprise pass, je me disposais suivre larrteur, lorsque jentendis du bruit dans la chambre voisine109. Ctait Raynolse et Scott qui brisaient mon armoire. Raynolse men imposa en disant quil tait le Chrif de Londres110 et quil avait le droit de faire ce quil faisait. Les arrteurs, que lon avait mis dans le complot, laissrent enlever Scott le manuscrit, la bote dor dont jai parl, et plusieurs papiers parmi lesquels le billet de 200livres sterling souscrit par Scott et la demoiselle Fry. Je suivis larrteur dans sa maison o je passai la nuit. Nayant pas de cautions fournir, je dposai entre les mains de Saunders (ctait le nom de larrteur) la valeur de 1000livres sterling environ, tant en bijoux quen portugaises. Au nombre des bijoux se trouvait une canne, dans la pomme de laquelle tait une montre rptition entoure de brillants, ainsi
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Qui avait une entre indpendante. Cf.Lettre, p.15. Le Chrif avait en effet un dlgu qui sappelait Raynolse mais ctait un homonyme du procureur.
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que la bote et le collier dont la demoiselle Fry avait fait prsent ma femme. Je sortis de la maison du sieur Saunders le 8fvrier, dans la soire. Le lendemain, minuit, un conntable se prsenta chez moi, avec son escorte, et dclara ma femme et moi quil nous arrtait en vertu dun Warrant111 dcern contre nous la requte de la demoiselle Fry. Je minforme de quel crime je suis accus; le conntable me rpond que je suis arrt comme Magicien (Conjuror) et ma femme comme sorcire (Witch) et il nous emmne lun et lautre dans un Watchhouse (corps de garde) en attendant le lever du juge de paix qui avait dcern le Warrant. La nuit tait froide: je parvins, avec laide de quelques guines, faire comprendre au conntable quil pouvait, sans manquer son devoir, nous laisser rentrer chez nous jusquau lever du juge de paix, ce quil fit en effet. Le lendemain matin, tant seul dans mon appartement, je vis arriver Raynolse, qui me fit les plus grands compliments sur ma prtendue science et me pria, avec toute la douceur possible, de lui apprendre, ainsi qu Scott, la manire de faire usage du manuscrit et de la poudre. Il me dit, pour my dterminer, quil tait le matre de tout arranger et de me faire rendre mes effets. Scott, qui, cach derrire la porte, coutait la conversation, voyant que le ton mielleux de Raynolse noprait rien sur moi, entra prcipitamment, et, tirant un pistolet de sa poche, me lappuya sur la poitrine, en me menaant de me tuer si je ne
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Dcret de prise de corps.


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lui enseignais pas la manire de se servir des objets quil mavait vols. Je ne rpondis rien. Raynolse le dsarma et tous deux recommencrent me prier. Je leur rpondis alors que ce quils me demandaient tait impossible, que les objets quils avaient entre leurs mains leur seraient toujours inutiles et ne pouvaient servir qu moi seul112. Rendez-les moi, leur dis-je, et je vous abandonne non seulement le billet de 200livres sterling que vous mavez pris, mais encore la totalit des effets dposs entre les mains de Saunders113. Scott et Raynolse acceptent, se retirent, vont trouver Saunders, puis se repentent sans doute davoir accept, car ils napportrent rien, et je nentendis plus parler deux. Quant moi, aprs avoir comparu par-devant le juge de paix, jinterjetai appel du Warrant en la Cour du Kings-Bench, et, moyennant deux cautions que je donnai, je cessai de craindre la visite des conntables114. Cagliostro esprait avoir acquis la tranquillit ; hlas! il ntait quau dbut de ses misres. dater de ce jour, 10fvrier 1777, commence une lutte, sans cesse renouvele, o Cagliostro est accabl tous les jours de menaces, arrts, saisies nouvelles, tantt sous un prtexte, tantt sous un autre, et chaque fois ce sont des garanties fournir, des sommes verser115.
Voyez note 100. Quon note que ces objets valaient 1000livres sterling et quils contenaient la bote et le collier quon laccusait davoir escroqus et mme vendus! 114 Lettre, p.17. 115 Lettre, p.18.
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Lass dtre sans cesse arrt, traqu, sur le conseil mme de Saunders, il prend une dcision nergique et va habiter chez larrteur, de faon que, se constituant ainsi prisonnier volontaire en permanence, il vitt lui et sa femme linvasion continuelle des policiers et des recors116. Pendant quil y demeurait, en juin et juillet1777, il fit la connaissance du procureur Pridle, ami de Saunders, qui dclara vouloir prendre sa dfense et lui fit intenter un procs ses accusateurs pour essayer de le faire rentrer en possession de ses biens: le procs devait tre plaid le 27juin devant milord Mansfield, grand juge du Kings-Bench ; mais les avocats sentendent, un arbitre, le sieur Howarth, est nomm et le 4juillet, la cause arrive devant lui. L, nouvelle trahison: le procureur qui menait laffaire se drobe, et Cagliostro, ne sachant pas un mot danglais, est oblig, brle-pourpoint, de plaider luimme sa cause, par lorgane de Vitellini pris comme interprte, contre la demoiselle Fry, assiste dun procureur aussi dangereux que Raynolse. Il en rsulta que la cause de Cagliostro, qui et t gagne davance sil et eu un dfenseur du mtier, sembrouilla, grce
Par ce moyen, dit-il, ma personne devenait sacre, et jtais sr de coucher dans mon lit. Joccupais le plus bel appartement de sa maison; jy tenais table ouverte, je dfrayais les prisonniers qui y taient; jai mme pay les dettes de plusieurs dentre eux qui mont d leur libert. Ma dpense ordinaire tait de 7 8 guines par jour et, tous les soirs, je comptais rgulirement avec mon hte. Lettre, p.20. On comprend que Saunders le vit partir avec peine et sempressa de retourner larrter ds quil le put.
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aux finesses de Raynolse si bien que larbitre rendit une sentence insuffisante, vague, absurde mme. Il ne se prononce ni sur le Writ du 7fvrier (arrestation pour une soi-disant dette de 190livres sterling), ni sur le Warrant du 9fvrier (arrestation pour crime de magie et sorcellerie), ni sur le Writ du 24mai (arrestation pour vol de 200livres sterling en sequins), bien que tout cela et t soumis son arbitrage, discut, et rduit nant devant lui; et, sans en donner dcharge, il prononce seulement que Cagliostro devra rendre MlleFry une bote en or et un collier de brillants quil avait en sa possession, et payer les frais, sans mme noter que Cagliostro les avait offerts dj avant le procs mme, et que dans le cours mme du procs il avait dclar quil savait parfaitement quil tait matre de garder la bote et le collier, soit parce quils avaient t donns la comtesse, soit parce que la demoiselle Fry lui devait, pour argent prt, le double et le triple de la valeur de ces deux objets; mais quil ne voulait pas user du droit quil avait de les retenir, quil consentait les lui rendre ainsi quil lavait toujours offert. Vit-on jamais jugement plus inique dans le fond, plus vicieux dans la forme? Encore la sentence ne fut-elle confirme et dfinitivement prononce que quelques mois plus tard, en novembre117, et jusquel Cagliostro dut vivre dans cette situation daccus, rester sur le qui-vive, conserver ses cautions que ces
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Lettre, p.26; les grandes vacances tant survenues pour les tribunaux.
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atermoiements inquitaient. Un des hommes qui avait accept de lui rendre ce service, Badioli, se repentit davoir pris cet engagement et voulut subrepticement sen dgager. Il vient en voiture chez Cagliostro, le 9aot, lui propose de sortir avec lui; Cagliostro accepte sans dfiance; la voiture sarrte devant une maison inconnue, Badioli descend, Cagliostro le suit; la porte souvre, Badioli le fait passer le premier, la porte se referme sur lui et on lui annonce quil est dans la prison du Kings-Bench et que ses cautions sont dcharges118. Il y resta un mois, et de nouveaux Writs tombent sur lui; un jeune avocat, Shridon, amen par OReilly, vint son secours, lui obtint de nouvelles cautions, fit accepter un dpt en garantie au marchal de la prison, et le fit enfin remettre en libert: tout cela lui avait cot 3500guines. Enfin, en novembre1777, la sentence Howarth est publie; cette injustice dfinitive venant sajouter aux perscutions continuelles quil avait subies dans lesprance dun jugement rparateur, lcure un tel point quil refuse de continuer aucun procs, paye tout, maudit lAngleterre119, se dcide partir, laissant seulement son ami OReilly sa procuration pour quavec laide de lavocat Slindon, ils essaient, par arrt de justice ou transaction, de reconqurir la bote poudre et le manuscrit vols. Et nayant plus,
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Telle est la loi anglaise. Je rsolus de fuir pour jamais un pays o lon mconnaissait ainsi les droits de la justice, de la reconnaissance et de lhospitalit. Lettre, p.28.
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de toute sa fortune, que 50 guines120 et quelques bijoux, il part pour Bruxelles, o, dit-il, la Providence lui permit de relever un peu ldifice de sa fortune121. Le procs engag aprs son dpart par OReilly contre Scott se termina pendant ses voyages et cest Strasbourg (1780) quil apprit un jour que Scott tait en prison, reconnu coupable du vol avec effraction et menac dtre pendu si le jugement suivait son cours. Cagliostro intervint ne voulant pas tre la cause de la mort dun homme et retira sa plainte122. Scott paya les dpens et disparut sans rendre le manuscrit ni la bote dont Cagliostro lui offrait cependant encore 500 guines. Quant ceux qui lavaient ainsi perscut pendant cette anne de sjour en Angleterre, leur fin est assez intressante. Voici ce que, moins de dix ans

Lettre p.29. En dcembre1777. Daprs les mmoires de Mmede Recke, cest en purifiant ou augmentant des diamants que Cagliostro rpara, Bruxelles, les brches faites par les tribunaux et les voleurs de Londres son avoir. De Recke, Nachricht von des berchtigten Cagliostro, 1787, in-8o, p.11. 122 Lettre , p.29. On remarquera combien la conduite de Cagliostro devait dconcerter ses amis et lui aliner les bonnes volonts; voil un homme qui bataille pour ses intrts pendant trois ans, obtient enfin gain de cause et, au dernier moment, Cagliostro annule les rsultats pniblement acquis en retirant sa plainte. OReilly qui ne semble pas tranger la rdaction de The Life of the Count Cagliostro, a laiss chapper par endroits quelques plaintes sur les procds incomprhensibles de Cagliostro.
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aprs, Cagliostro crit et livre la mditation du sieur Morande123: Jai toujours vu la justice de Dieu se manifester tt ou tard et les mchants finir misrablement. Si le sieur Morande pouvait douter un seul instant de cette vrit, terrible pour eux, mais consolante pour les gens de bien, quil rflchisse sur le sort de ceux dont il a dfendu la cause et surpass les horreurs. La dame Blvry, pour prix de mes bienfaits, mavait livr entre les mains de deux sclrats. Elle est morte. La demoiselle Fry, mon implacable ennemie, na pas joui de la fortune quelle me devait; aprs lavoir employe tout entire suborner des tmoins et corrompre des officiers de justice, elle est tombe dans la plus affreuse misre; elle est morte. Le sieur Broad tait lami, lespion, le tmoin de la demoiselle Fry: il est mort. La darne Gaudicheui, sur de la demoiselle Fry tait sa complice et celle de Scott: elle est morte. Le sieur Dunning, avocat de la demoiselle Fry, avait t choisi pour faire triompher une cause manifestement injuste: il est mort. Le sieur Walace, mon avocat, au lieu de me dfendre, mavait livr la merci de larbitre que la demoiselle Fry avait choisi. Il est mort. Le sieur Howarth avait rendu contre moi une sentence indigne, qui condamnait linnocence et laissait
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Nous loffrons notre tour comme sujet de rflexion ses modernes successeurs.
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le parjure impuni. Il est mort (noy en traversant la Tamise). Le juge de paix dHammersrnith avait fait arrter ma femme et moi pour un crime imaginaire: il a t expuls ignominieusement: il est mort. Le sieur Crisp, marchal de la prison du KingsBench mavait escroqu, avec Aylett, pour 50 guines dargenture. Il a perdu sa place; rduit la mendicit il sest retir dans un hospice de charit: il est mort. Vitellini enfin avait trahi ma confiance; sa coupable indiscrtion lavait rendu complice dun vol dont il croyait un jour pouvoir retirer le fruit; il a t enferm dans une prison pour vagabonds; il y est mort. Les dix personnes que je viens de nommer, si lon excepte la dame de Blvary, taient dans la fleur de lge et de la sant. Quatre ans aprs mon dpart, peine en restait-il une seule. De tous mes perscuteurs dalors, il ne reste plus aujourdhui que quatre individus dont lexistence est telle que la mort serait un bienfait pour eux. Raynolse, le procureur de la demoiselle Fry et le complice du vol que Scott mavait fait, a subi le supplice infme du pilori pour parjure. Le procureur Ayiett, qui mavait extorqu 80 guines sous prtexte de mon identit prtendue avec le Balzamo de Londres, vient de subir le mme supplice pour un crime semblable. Larrteur Saunders avait tremp dans le complot form contre moi: sa fortune a t dissipe en peu de
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temps: il a t emprisonn pour prvarication depuis plusieurs annes. Pour Scott, si lon ne ma pas tromp, il vit en ce moment seul, sans parents, sans amis, dans le fond de lcosse. Cest l quen proie ses remords et prouvant la fois les inquitudes de la richesse et les angoisses de la pauvret, il se tourmente pour jouir dun bien qui lui chappe sans cesse, jusqu ce quenfin il prisse dinanition auprs de lobjet de sa cupidit devenu linstrument de son supplice. Tel a t le destin des quatorze individus qui staient runis contre moi et qui avaient viol en ma personne les droits sacrs de lhospitalit: une partie de mes lecteurs ne verra dans la srie de ces vnements quune combinaison du hasard: quant moi, jy reconnais cette divine Providence qui a quelquefois permis que je fusse en butte aux traits des mchants, mais qui a toujours bris les instruments dont elle stait servie pour mprouver124. On doit se demander comment, de tant de simples vrits, Morande a pu faire sortir lhistoire rvoltante que nous avons rapporte plus haut. La chose lui fut aise: racontant des procs o Cagliostro lui-mme ne put se faire rendre justice, il tait facile den prsenter les dbats embrouills sous un jour dfavorable: quelques faux tmoins, bien pays125, permirent, dans les cas difficiles, de charger laccus.
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Lettre, p.74, sqq. Morande reut de largent de France pour cela: on le vit, avec le sieur Dubourg, notaire de lambassade franaise, courir de bouges en tavernes la recherche de ces figurants. Dubourg
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Et puis, la partie tait si belle pour un journaliste satirique! De quoi sagissait-il, en effet? Dun cahier contenant des calculs cabalistiques126 et dune poudre rouge, la fameuse poudre de projection sans doute, trs prcieuse pour les oprations chimiques. Quelle superbe matire raillerie! Et qui rclamait ces trsors ? Un soi-disant gurisseur, un misrable illumin, venu on ne sait do, sortant de prison pour y retourner! Avec quelle facilit un crivain caustique, comme Morande, pouvait transformer le savant en vulgaire charlatan, lhomme de bien en repris de justice! Les meneurs de la campagne payaient bien, le public samusait, le Courrier de lEurope se vendait; Morande ne sacquittait que trop bien de cette tche. Nous navons rien dire de ses procds; nous laissons au lecteur, maintenant clair, le soin dapprcier o est la vrit et ce quon doit penser de ceux qui la travestirent ainsi par de tels moyens; mais il est un point sur lequel il est utile dinsister. Bien des gens peuvent sourire encore aux plaisanteries de Morande ou hausser les paules en lisant que Cagliostro prdisait la veille les numros qui devaient sortir le lendemain la roue de la loterie127.
toucha cinquante guines pour ce noble travail. Pridle et Saunders furent intresss laffaire (Lettre, p.19), Morande offrit cent guines au sieur OReilly, propritaire de lhtel des francs-maons pour dclarer seulement que Cagliostro tait parti de chez lui sans payer (Lettre, p.47). Celui-ci refusa et raconta le fait. 126 Cest le terme quon employait couramment, bien que la kabbale nait rien voir l-dedans. 127 Les loteries, cette poque, taient analogues celles qui
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Prtention absurde, scriera-t-on ! Mais le fait est l. Pur hasard, rpondront les sceptiques; et, en outre de la mauvaise impression que produit toujours sur un esprit srieux lide du jeu, il pourrait rester chez le lecteur un doute sur la bonne foi de Cagliostro. Nous ne voulons pas quil en soit ainsi; des jugements aussi catgoriques ne doivent pas tre ports la lgre. Aux ngateurs, joppose le fait brutal128; quils lexpliquent. ceux qui peuvent rflchir, je soumets les observations suivantes: Lusage tablit entre les mots de prvision et de prdiction une distinction, peu conforme dailleurs leur tymologie; prvision suscite en nous lide dune dduction logique de cause effet; prdiction voque au contraire la pense dune mystrieuse concidence entre une affirmation irraisonne et un fait dont la cause nous chappe. Mais ces associations dides sont-elles lgitimes? Y a-t-il vraiment contradiction entre les termes? Nous ne le pensons pas. Lorsque Christophe Colomb, sur le point dtre tu par les Indiens, leur annonce une clipse et conquiert ainsi leur respect, il avait prdit lavenir ceux qui le menaaient. Lorsquun chimiste prdit quen mlangeant deux liquides incolores, un solide rouge va se prcipiter au fond de lprouvette, nest-ce pas, pour un ignorant, la relle prophtie dun miracle? Preexistent encore hebdomadairement en Italie sous le contrle du Gouvernement: cinq numros sont tirs parmi les quatrevingt-dix premiers nombres et, suivant leur ordre ou leur association, sils les ont indiqus, les joueurs peuvent gagner dix, cent ou mille fois leur mise. 128 Lettre, p.9, 10 et11.
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nons un cas plus complexe : lorsquun mdecin, lexamen dun malade qui lui montre sa gorge, devine la scarlatine et annonce, pour le troisime jour, lruption qui va couvrir tout son corps, ne fait-il pas une vritable prdiction? Cependant, parce que le chimiste ou le mdecin pourra donner un initi, selon les thories du jour, et dans le langage de son art, lexplication des raisons qui lont fait conclure lapparition du phnomne conscutif, nous ne devons pas ici parler de prdiction, de prophtie ; nous devons employer le mot : prvision et, aussitt, notre esprit, satisfait, ne voit plus rien que de trs naturel dans ce qui sest pass. Mais si le mdecin, et le cas arrive souvent, navait pas eu pour porter son diagnostic les donnes caractristiques, nettes, fournies par lexamen de la gorge ou par la temprature du malade; si, nanmoins, par une de ces intuitions spciales qui clairent lesprit, il avait port le mme pronostic, il naurait pu donner un confrre aucune raison plausible de sa prdiction, pourtant exacte. Le mot de prvision seraitil encore applicable dans ce cas, ou sortons-nous du domaine scientifique pour flotter dans le monde de la prophtie? Un sentiment la dirig; une conviction, impossible justifier, sest faite en lui. Quel est donc ce sentiment ? Do nat cette conviction? Nest-ce pas la perception confuse de quelques sensations vagues, venues de ce monde de forces qui nous entoure et dont la plus grande partie chappe notre pauvre conscience ? Sans critrium pour les classer, sans langage pour les traduire, le mdecin en a cepen68

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dant prouv une impression suffisante pour quelle dtermint en lui une conviction. Lintuition des voyants129 nest-elle pas de mme ordre? Eux aussi ne peuvent expliquer ni justifier leur conviction; mais ils la sentent profondment; ils affirment et souvent, on le sait, leurs prdictions se vrifient. Chassons donc de notre imagination cette illusion quil y a antithse entre prdiction et prvision; ces mots, synonymes, expriment tous deux lapplication du savoir, quelle que soit la forme de ce savoir, la dtermination de la succession des faits. Pour que la prvision soit possible, il faut quil existe des rapports constants unissant un tat A dun systme de forces un autre tat ultrieur B, C, ou D, du mme systme; et il suffit que nous connaissions exactement: 1o ltat A; 2o la loi unissant ltat A ltat B, C, ou D. Dans les cas simples, dont le calcul des fonctions en mathmatiques ou lexprience en physique130 sont des exemples, la prvision est facile; cest ce que nous appelons la dtermination scientifique. Si le fait se complique, la rsolution de lquation devient plus difficile; mais elle reste toujours possible si nous avons des donnes suffisamment prcises et nombreuses pour pouvoir transformer les
Nous employons ce mot, fort imprcis cependant, de prfrence encore celui de mystiques ou dillumins plus vagues encore et dsignant, suivant les auteurs, les tats spirituels les plus diffrents. 130 Dans lexprience, on rduit ltat secondaire son maximum de simplicit en liminant les variables accessoires (pression, temprature, etc., supposes constantes) qui pourraient compliquer le problme.
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inconnues accessoires en quantits connues et ramener ainsi progressivement le problme un type plus simples131. Pour les faits biologiques132, la complication devient si grande que les problmes sont considrs, le plus souvent, comme insolubles ; les rapports entre les trs nombreuses donnes, plus ou moins clairement perus, plus ou moins exprimables, nous chappent et nous ne pouvons plus arriver une conclusion. Toutefois, on conoit que le problme nest que trs complexe et ne comporte pas dinsolubilit dordre logique. Si notre facult de prvision est mise en dfaut dans ce cas, ce nest pas par lapparition dune spontanit dmentant la loi de causalit gnrale, par une solution de continuit infranchissable entre les faits; cest uniquement par la pauvret, par linsuffisance de notre savoir initial sur les donnes du problme. Car les lois enchanant les faits dans une srie continue de cause effet, les rapports constants entre les choses se manifestent partout o nous voulons bien les chercher. Lunivers est un tout; ltroite solidarit des tres, leur participation une mme vie universelle o toute individualit, principe synthtique dun groupe dunits infrieures, est lment constitutif lgard de lunit suprieure, cre entre eux un lien tel que nulle

quations plusieurs inconnues, problmes de dynamique en mathmatiques; analyse des corps organiques, des mlanges, en chimie. 132 Individuels ou sociaux.
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action nest isole, que rien narrive par hasard133. Un tre, si infime soit-il, ne peut subir une modification sans que le monde entier nen ressente le contrecoup, de mme que toute action gnrale a sa rpercussion sur les moindres parties de lunivers. Lhomme ne choisit pas plus sa place que le rocher; sa vie est lie celle de son milieu. Un homme appelle certains vnements autour de lui comme une crise sociale voque lhomme ncessaire sa solution ; un pays dtermine sa flore et sa faune; le milieu ne modifie-til pas les tres qui lhabitent jusquau point de dterminer leurs formes et leurs couleurs134? La connaissance de ces rapports qui vont du minral lhomme, de la matire la pense, constitue le savoir. Les sciences, telles que nous les possdons, ne sont que des classifications partielles, dempiriques recueils de faits. La prvision que donne le savoir surpasse la prvision scientifique autant que le savoir lui-mme dpasse une science particulire, la botanique ou la linguistique par exemple. Pour le savoir, lapparition dun hros, lextinction dun soleil, lorage qui dvaste une contre, la dcouverte dune force nouvelle ne sont pas des accidents particuliers ils sont la consquence dautres faits, fort loigns en apparence, leur ralisation est ncessairement marque pour telle poque du temps et pour tel milieu. Il
Nous qualifions de fortuite la concidence de deux faits dont les causes nous chappent: ds que le rapport nous en est connu, le hasard disparat; le rapprochement superstitieux dont on riait devient une prvision que lon respecte. 134 Ladaptation, le mimtisme sont des observations banales en biologie.
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nest pas de fait isol, sans filiation avec ceux qui prcdaient, sans rapport avec lensemble; aucun mot ne tombe dune bouche, aucune pierre ne roule au torrent que des causes nen aient dtermin la chute; celui qui peut percevoir ces causes peut aussi prdire lvnement. Mais, est-il donn lhomme datteindre cette entire connaissance de la vie, de prendre conscience de tous ces rapports? Oui, rpondait Cagliostro avec les sages de tous les temps; le dveloppement de ses facults est illimit; lhomme microcosme peut trouver en lui les cieux et leurs habitants, la terre et ses forces. Il doit arriver tout connatre, tout prvoir. Et Cagliostro, non content daffirmer cette vrit, en donnait des preuves ; ce savoir, il le possdait ; sil devinait les maladies les plus secrtes, les peines morales caches; sil annonait les vnements cent lieues de distance, au moment o ils se produiraient; sil put prvoir, des annes davance, la carrire dun homme ou le destin dune socit, ce fut parce que ces faits ntaient pas isols pour lui et que leur ralisation se prsentait comme la consquence ncessaire dtats prsents dont son esprit embrassait les multiples rapports; et, sil choisit Londres, pour en faire un sujet dtudes, la dtermination des sries numriques dans les tirages de loteries, ce fut pour offrir un exemple de ce qui est possible lesprit135,
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Cagliostro ne voulait que dmontrer une vrit positivement, indiscutablement par des faits; il ne tira jamais parti pour lui-mme et ne se permit jamais dabuser en faveur des autres de ses connaissances. il aurait pu puiser indfiniment
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la rsolution dun de ces problmes complexes, insaisissables, que lintelligence renonce analyser et que lhomme, par impuissance, relgue dans le domaine vague du hasard, cabinet de dbarras de nos sciences, casier des non classs dans le rpertoire encyclopdique de nos connaissances. En arrivant la prcision dans cet ordre de faits, Cagliostro dmontrait la fois le non-sens du mot hasard, lenchanement logique et parfait des phnomnes en apparence les moins dtermins et la possibilit dun savoir dont nos connaissances techniques et nos mthodes scientifiques ne sont que de pauvres bauches. Cagliostro, aux prises avec ces problmes transcendants, suivant la vie et son dveloppement jusque dans les sphres o nous ne voyons, nous, que de froides abstractions, o nous ne remuons que des formules mortes, nous apparat aussi grand, plus peut-tre, que lorsquil commande la maladie, transmue la matire ou dirige les hommes, et les sarcasmes de quelques esprits futiles tombent pitoyablement devant cette sagesse triomphante comme des blasphmes denfants mauvais viennent mourir au pied du Dieu dont lamour les fait vivre et les appelle quand mme Lui.

dans les caisses de la loterie (cest--dire dans la poche des perdants) largent ncessaire sa gnrosit; il ne le fit pas. Quelle que put tre la cause de cette bizarrerie, dit-il ironiquement en parlant de la constante exactitude de ses pronostics, je crus par dlicatesse, devoir mabstenir de donner lavenir aucun numro. Lettre, p.9.
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