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Rfrences

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Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
LMERUSSE
LES TEXTES
FONDAMENTAUX
A ~ \ W b ~ ~ ~ ' fu:.
MARTI N LUTHER KING.
FRANTZ/ANON ...
LA PENSEE NOIRE
LES TEXTES
FONDAMENTAUX
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
MIEUX VIVRE
EN CE MONDE
Par Catherine Golliau
DITORIAL
Q
ui suis-je? Comment vivre? Ces questions,
l'Inde se les pose depuis des millnaires,
et les rponses ont t multiples. Car il n'y
a pas une , mais des sagesses indiennes : la
qute d'absolu des adeptes du Veda, le refus de
la souffrance du bouddhisme, le principe de non-
violence des jans (dont, 2 500 ans plus tard, Gandhi
fera une arme contre le colonialisme) .. . Penses
trs complexes qui, bien avant Platon ou Aristote,
s' interrogent sur la notion de ralit ou sur l'im-
portance du langage.
Au contraire des monothis-
mes dans J'attente d' un bon-
heur aprs la mort, les sages
de l'Inde s'intressent des
voies de salut qui permettent
tout simplement de mieux vivre
en ce monde. La civilisation
indienne est pragmatique, d'o
son rapport respectueux la
nature, l'importance qu'elle
Longtemps,
l'Occident a trait
l'Inde avec mpris,
lui refusant
mme le droit
d'tre philosophe.
accorde au corps et son nergie et les techniques
sophistiques de mditation qu'elle a dveloppes
pour en tirer parti. Longtemps, l'Occident l'a trai-
te avec mpris, lui refusant mme le droit d'tre
philosophe. Aujourd' hui, logiciens et physiciens
du monde entier se passionnent pour ses spcu-
lations. Mais que disent vraiment ses textes ? Trop
souvent, nous nous contentons de les lire travers
Je filtre des vulgarisateurs. Le Point Rfrences vous
propose de les dcouvrir ici, directement, avec
l'aide de commentaires rdigs par les meilleurs
spcialistes franais . Une invitation une autre
connaissance . ..
En couverture : Un vieux sage Bnars.
Sylvain Leser /Le Desk
Le Point Rfrences 3
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
Sommaire
Textesfondan1entaux
SAGESSES DE L'INDE 6
AUX FONDEMENTS
DE LA PENSE INDIENNE 6
Par Michel Hulin
AUX ORIGINES TAIT L'ORDRE 10
Par Catherine Golliau
Textes et cls de lecture 12
Repres : les principaux dieux 32
du panthon hindou
QUAND l'HOMME
SE CRE PAR SES ACTES 36
Par Catherine Golliau
Textes et cls de lecture 38
Repres : Moines contre asctes 48
QUI EST cc JE? 50
Par Michel Angot
Textes et cls de lecture
54
Repres : la force du tantrisme 72
QUAND l' ABSOLU
RENCONTRE L'ORDINATEUR 76
Par Catherine Golliau
Textes et cls de lecture 78
Repres : Quand l' islam adopte la caste 90
Occident : la fin du mpris 92
Par Roger-Pol Droit
Chronologie
94
Lexique 98
Bibliographie 104
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Un ermite devant sa cabane, o1!
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gouache sur papier du xv111' s.
4
Le Point Rfrences
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
Rduire quelques
pages la trs riche biblio-
thque des textes fonda-
mentaux indiens relve
de la gageure, voire de
l'imposture : on n'em-
brasse pas la mer. Et il
est trs difficile, mme
Des extraits
des livres sacrs
des principales
religions du
sous-continent.
en se condamnant au
saupoudrage - dans
notre cas, invitable-,
de faire un choix objectif
entre les multiples trai-
ts du Veda, les grandes
popes, les canons
bouddhiques, jans,
sikhs, sans parler vi-
demment des six coles
philosophiques de l'hin-
douisme, des traits
d'esthtique et de politi-
que, ce qui laisse encore
de ct la littrature so-
trique, tantrique, sou-
fie, etc. Nous avons donc
choisi de publier et de
commenter ici des
extraits des livres sacrs
des principales religions
du sous-continent, sans
traiter toutefois le Coran.
De mme, si les grandes
coles de pense sont
reprsentes, nous
n' avons pas choisi de
publier de penseurs
musulmans, qui ont dj
fait l'objet d'un prc-
dent hors-srie du "l'oint
(Les textes fondamen-
taux de la pense en
Islam, nS).
De mme, no.us ne pr-
sentons ni posie profa-
ne, ni textes politiques
- d'o l'absence de
l 'Arthasastra de Kau-
tilya -, ni de textes plus
intimes, comme le cl-
bre Kmastra.
Chaque groupe de textes
est prcd d'une intro-
duction vise plus his-
torique que spculative
pour permettre de com-
prendre dans quel
contexte ils ont t la-
bors.
Le lecteur trouvera
droite le texte lui-mme,
et gauche son com-
mentaire, qui l'explique,
prsente son auteur
quand il est identifi, et
rappelle sa postrit. Les
mots graisss et accom-
pagns d'un astrisque
sont retrouver dans le
lexique. C.G.
Dcryptages
LES LIEUX DE SAVOIR 106
Tombouctou, les trsors de Sankor
Par Valrie Marin La Mesle
Marcel Detienne
Le terreau du totalitaire,
c'est une "Histoire soi et pour soi"
PORTRAIT
Les errances
d' Athanasius Kircher
Par Sophie Pujas
116
LA MMOIRE LONGUE 119
La maison du docteur Blanche
Par lise Lpine
IDES ET ESSAIS 124
Le Point Rfrences s
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
Michel Hulin
est professeur
mrite de
philosophie
indienne compare
l'universit
Pa ris-IV. Il est
l'auteur, entre
autres, de
Shankara et
la non-dualit
(Bayard, 2001),
L'Inde des sages
(Oxus, 2008),
Comment/a
philosophie
indienne s'est-elle
dveloppe ? La
querelle
brahmanes-
bouddhistes
(Panama, 2008) et
de La Mystique
sauvage (PUF,
2008).
Bnars,
sur les rives
du Gange, un
homme enseigne
un enfant.
SAGESSES DE L'INDE Introduction
Puisant sa source dans l'antique Veda, la pense indienne
se construit comme une exgse de textes sacrs, oriente
vers la recherche de la dlivrance.
AUX FONDEMENTS

DE LA PENSEE INDIENNE
Par Michel Hulin
L
es premires traces d' une pense
spculative en Inde se rencontrent
vers le milieu du second millnaire
avant notre re, dans certains hymnes
duRig-Veda" (cf p. 12). Ces spculations
se dveloppent et s'affinent dans des
textes comme les Brhmana " et les
ranyaka" (vers 1000 av. l-.), consa-
crs une interprtation sotrique,
c'est--dire cache , du rituel vdique.
Elles passent au premier plan dans les
Upanishad" (de 800 400 av. J.-C.
environ, cf p. 14), textes initiatiques
axs sur le thme d'une correspondance
entre les lments constitutifs de la
personne et les structures du cosmos.
Ces spculations dbouchent sur l'iden-
tification mystique de l'me individuelle
(tman) et de 1' me du monde ou
brahman *. Ce sont elles qui inaugurent
vraiment la philosophie indienne. C'est
cette poque, galement, qu'mergent
des ides force comme le renonce-
ment (sannysa) et la non-violence
(ahims ").
Effervescence religieuse
Mais partir de 500 av. J.-C. environ,
particulirement dans la moyenne val-
le du Gange, apparat toute une effer-
vescence religieuse qui conteste le
sacrifice vdique et la prminence de
la caste* des brahmanes*, les prtres.
La plupart de ces mouvements religieux
ont t phmres, mais deux au moins,
ceux fonds par le Bouddha* (cf p. 38)
et par le Jina (cf p. 46), ont t l'origine
de grands ordres monastiques et ont
peu peu dvelopp leurs propres
philosophies, indpendantes de la tra-
dition des Upanishad. Aprs y avoir
fleuri durant quelque quinze sicles, le
bouddhisme a fini par disparatre du
sol indien. Le janisme, lui, a persist
jusqu' nos jours, mais cantonn cer-
taines rgions et milieux sociaux.
Il existe aujourd' hui un consensus
pour considrer que la philosophie
indienne scolastique a pris forme
aux alentours du dbut de l're chr-
tienne, la faveur des multiples dbats
publics organiss alors dans les cours
de temple, les monastres, les cours
royales, etc.
En Inde, le point de dpart de la rflexion
est moins I' tonnement aristotlicien*
que le sentiment que quelque chose ne
colle pas , tant dans l'ordre de la connais-
sance que dans celui de l'action. L'ide
prvaut que l'image du monde procure
par la perception sensible a quelque
chose de factice, alors mme qu' elle
ordonne les apparences de manire rela-
tivement cohrente. S'y ajoute le soupon
qu'un intrt cach nous incite ne pas
remettre en question cette image du
monde. D'o un malaise aussi profond
que sournois, celui-l mme que le
Bouddha, dans son clbre sermon de
Bnars (cf. p. 38) a dsign comme
dukkha" ou souffrance . JI ne s'agit
pas d'une ignorance pure et simple, mais
d'une sorte de non-savoir (avidya) ou de
pseudo-savoir dans lequel nous
Le Point Rfrences Les textes fondamentaux
7
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
Introduction SAGESSES DE L'INDE
8
baignons tous de la naissance la
mort, sans jamais nous en distancier.
Cette dimension collective du non-savoir
s' apprhende au mieux travers le para-
digme * du songe o le rveur se sent
pris dans une trame d'vnements dont
il n'a pas conscience d'tre le metteur
en scne. C'est dire qu'en Inde, l'accs
au savoir authentique ne s'opre pas,
comme en Occident, travers un redres-
sement patient et systmatique des
inexactitudes inhrentes lexprience
sensible brute, mais travers une brus-
que rupture avec cette dernire, un
vritable rveil du songe de la vie. Tout
sage indien se voit - et est vu - comme
un veill . C'est d'ailleurs le sens mme
L'autodidacte n'existe
pas en Inde, en quelque
domaine que ce soit:
tout matre s'est form
auprs d'un matre qui a
eu lui-mme un matre.
du terme bouddha,
qui est un qualifica-
tif et non pas un nom
propre.
Or ceci entrane
deux consquences
capitales. La pre-
mire: de mme que
le rveil est produit
par quelque choc
extrieur et non
comme un dvelop-
pement de I' intrigue du rve, de mme
le sage indien ne s'veille pas par ses
propres forces, mais travers un secours
qui lui est apport de l'extrieur. La
seconde : de mme que le rveil opre
un retour un tat de conscience ant-
rieur rput plus authentique, de mme
l'veil spirituel restitue au sage un savoir
absolu qu'il avait comme oubli. Et ces
consquences ont leur tour des cons-
quences. D'un ct, l'autodidacte n'existe
pas en Inde, en quelque domaine que ce
soit : tout matre s'est form auprs d'un
matre qui a eu lui-mme un matre. De
l'autre, on n'chappe la rgression
l'infini qu'en posant un Matre primitif :
tantt l'absolu lui-mme ou brahman ;
plus frquemment une figure divine qui
en est l'hypostase*: Vishnou (cf p. 32),
Shiva (cf p. 32), la Desse (cf p. 32), etc.
C'est cette figure qui aurait initialement
dispens le savoir des sortes de pro-
phtes ou de voyants, appels rishis,
lesquels l'auraient transmis aux lignes
humaines. En mme temps, l'ignorance
Les textes fondamentaux Le Point Rfrences
mtaphysique* tant congnitale
l'homme (saha-ja) , elle ne fait qu' un avec
la condition humaine. C'est dire qu'elle
aussi mane de labsolu. Cette dimension
transcendante de l'ignorance est appe-
le my ou illusion cosmique , terme
qui, dans la mythologie vdique, dsi-
gnait Je pouvoir des dieux de tromper
au combat leurs adversaires (les
dmons ) en dployant tout un arsenal
de leurres . Il y a l une thmatique
hautement spculative, aux termes de
laquelle l'absolu est la fois le mal et le
remde : d' un ct, il se dvoile gratui-
tement aux hommes, leur dispensant
un savoir auquel ils seraient incapables
d'accder par leurs propres forces, de
l'autre c'est de lui que procde l'igno-
rance dans laquelle les tres finis sont
plongs ds l'origine.
Une rvlation initiale
De l dcoule une conception des
rapports entre temps et vrit aux anti-
podes des conceptions occidentales.
La vrit - et avec elle l'ordre social
juste - ne rside pas dans )'avenir,
comme le terme idal d'un progrs
indfini de la connaissance; elle se situe
dans Je pass, dj oublie, dj perdue.
Nous n'avons pas la conqurir un jour
pour de bon, mais la retrouver, la
reconqurir. C'est pourquoi la philoso-
phie indienne ne se considre pas
comme une discipline autonome. Elle
a besoin de puiser dans une rvlation
initiale (tel est le sens du terme shruti ,
synonyme de Veda) , au sens o une
plante doit puiser sa sve dans Je sol.
Initialement, elle se conoit comme une
simple exgse des textes sacrs et de
leurs parties constituantes, comme les
Upanishad. Mais parce que le passage
du temps n'amne par lui-mme qu'obs-
curcissement et dgradation, cette
rvlation doit tre comprise comme
continue, de manire s'adapter la
dchance intellectuelle et morale pro-
pre des poques plus tardives. C'est
ainsi que le Veda va se trouver com-
plt par les popes: le Mahbhrata
(incluant la Bhagavadgt) (cf p. 22), Je
Rmyana (cf p. 28), plus tard les tan-
tras, les gamas , etc. Paralllement,
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
au cours des premiers sicles de notre
re, la discipline philosophique tech-
nique prend forme autour de recueils
de stras (litt. fils conducteurs ) ,
sortes d'aphorismes qui jalonnent les
tapes de l'enseignement d'un matre
et qui, leur tour, exigent un commen-
taire pour tre compris. Elle se dve-
loppe ainsi, quasiment jusqu' nous,
comme une littrature de commentaires
de commentaires, inspire en dernire
analyse du mme Veda.
Vers la dlivrance
Quelle sera la thmatique dominante
de ce vaste corpus de textes? Au pre-
mier chef, uhe rflexion sur Je contenu
mme de l'veil. L'exprience
SAGESSES DE L'INDE
n'ont pas l'habitude de rattacher la
philosophie.
Si la mditation sur la dlivrance est
au cur de cette rflexion philosophi-
que, celle-ci ne se dsintresse pas pour
autant du domaine des apparences .
Si des courants comme le Vednta*
(cf p. 64) ou le bouddhisme dit du
Grand Vhicule (cf p. 44) ont parfois
tendance n'y voir qu'un chaos ind-
chiffrable, d'autres coles comme le
Nyya* ou le Smkhya (cf p. 58) s'ef-
forcent d'y discerner des rgularits
qui font signe vers l'unit ultime. Est
comprendre dans ce sens la clbre
doctrine des quatre buts de l'homme ,
laquelle met la dlivrance en srie avec
ordinaire une fois comprise
comme asservissement aux
apparences, son verso cach
prendra le nom de dlivrance
(moksha , nirvna chez les
bouddhistes). Or, celle-ci est
cense reposer sur un savoir
absolu, lequel n'est pas acquis
mais retrouv. En un sens, donc,
elle est elle-mme ternelle,
passant seulement du virtuel
l'actuel. Et il en ira de mme
La philosophie indienne
a dvelopp toutes sortes
de pratiques mditatives
et asctiques que les
Occidentaux n'ont pas
l'habitude de rattacher
la philosophie.
de son sige, l'me ou le Soi (tman).
D' un autre ct, cependant, l'me ne
nous est connue qu'en devenir, coin-
ce entre la naissance et la mort. La
solution de cette contradiction sera
donne par la notion de samsra ou
transmigration (apparente) des mes
depuis un pass sans commencement.
L'attention se tourne alors vers le mca-
nisme psychologique par lequel s'opre
cette distension temporelle de l'me.
C' est ainsi que la philosophie indienne
revient inlassablement l'analyse de
la perception sensible, et tout spcia-
lement des illusions des sens. Le pro-
blme, pour elle, est de saisir sur le vif
comment ce qui est donn aux sens
comme directement prsent est en fait
construit ou projet. Dans le sillage de
ces recherches, elle a t amene
dvelopper-sous l'appellation gnrale
de yoga - toutes sortes de pratiques
mditatives et asctiques que les Occi-
dentaux nourris de pense grecque
trois autres buts, infrieurs mais lgiti-
mes : kma (le plaisir), artha (la richesse
et le pouvoir), dharma (le maintien
d'un ordre social juste).
Chacun de ces buts fait l'objet de trai-
ts normatifs, ou shstras censs, eux
aussi, avoir t l'origine commu-
niqus aux hommes par la divinit. Cette
doctrine a pour complment celle dite
des quatre stades de vie , qui dcrit
Je droulement d'une vie humaine idale.
Dans le mme ordre d'ides, on trouve
sur Je plan sociocosmologique la
thorie des phases d'expansion et de
rsorption de l'univers (kalpa-pralaya) ,
et celle des ges du monde (yuga)
qui explique l'alternance des dcaden-
ces et des renouvellements dans le
devenir de la socit. Toutes ont en
commun l'ide d' un temps cyclique,
image mobile de l'ternit , excluant
par l mme toute espce de philosophie
de l'histoire, a fortiori toute notion de
progrs.
Introduction
Le Point Rfrences Les textes fondamentaux
9
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
Introduction LES TEXTES FONDATEURS
Les crits vdiques, les popes comme les premiers ouvrages
spculatifs qui fondent la pense indienne, n'ont qu'un souci:
encourager l'homme prserver l'ordre du monde.
AUX ORIGINES TAIT l:ORDRE ...
Par Catherine Golliau
O
commence l'histoire de l'Inde ? II y a
trs longtemps, srement. Mais quand ?
La culture indienne traditionnelle ne s'est
pas intresse aux dates et l'ordre des v-
nements. Obsds par le maintien de l'ordre
du monde, le dharma* , ceux qui ont compos
les plus grandes popes guerrires, le Mah-
bhrata ou le Rmyana,
re. Malheureusement, son criture est demeure
in dchiffre, la laissant dans le silence. Pourquoi
a-t-elle disparu? Probablement fut-elle victime
d'un drame cologique. Mais certains crurent
longtemps qu'elle avait t dtruite par des
nomades venus du nord, vers le 11 millnaire,
l'poque o Babylone domine la Msopotamie.
Immigrs du lointain Cau-
n'ont pas eu le culte de
l'histoire telle que J'en- Les Occidentaux feront des
case, cousins probables
des Iraniens, ces envahis-
seurs glorifient dans leurs
corpus de textes sacrs,
le Veda ( savoir ), la
tendent les Occidentaux.
Ils sont dans le mythe, la
dure, la rptition qui
fait oublier le change-
ryas une ethnie dominatrice,
la race des Seigneurs .
ment, source de chaos et de perturbation. II
faut ainsi attendre le xne sicle de notre re pour
que, prenant modle sur les chroniqueurs qui
chantent la gloire des nouveaux envahisseurs
musulmans, un brahmane* du Cachemire com-
pose la premire chronique en sanskrit , le
Rjatarangin.
Mythes, histoire et archologie
Pour connatre les temps les plus reculs de
l'Inde, ceux o s'enracine la pense indienne, les
historiens doivent donc s'en remettre le plus
souvent aux mythes, gardiens de la mmoire
ternelle, et l'archologie. C'est elle qui a per-
mis de faire le lien entre Ashoka * (111 sicle av.
J.--C.), figure mythique du bouddhisme, et l'em-
pereur qui , le premier, unifia le sous-continent,
dispersant partout des colonnes sculptes sa
gloire, dont les lions accoupls sont devenus le
symbole de l'Inde indpendante. C'est grce
l'archologie encore que surgit du pass dans
les annes 1920 la trs sophistique civilisation
de Mohenjo-Daro *, qui aurait fleuri dans la large
valle de l'lndus du v" au ne millnaire avant notre
10 1 Les textes fondamentaux Le Point Rfrences
grandeur des lments,
l'essence de la vie (le soma) , la vache qui les
nourrit, le cheval qui les porte. Leurs dieux
s'appelaient Indra*, Agni, Surya. On ne retrouve
pourtant dans leur langue, le sanskrit*, ni le mot
maison ni le mot labour , termes qu'ils
emprunteront aux peuples soumis, ces dashyas
trop bruns qu'ils mprisent. Pourquoi les appel-
le-t-0n rya? Cet adjectif signifie noble ," moral ,
pur en sanskrit. Dans le Veda, il ne s'applique
pas un peuple, mais l'lite qui pratique les
sacrifices, les brahmanes ou prtres. Les Occi-
dentaux en feront une ethnie dominatrice, la
race des Seigneurs , fable aux funestes cons-
quences. Or, que sait-On de ce peuple? Pas grand-
chose, si ce n'est ce qu'en disent ses textes. Leur
obsession? Maintenir lordre du monde. Ce peu-
ple longtemps errant craint plus que tout le
dsordre. Associ la parole sacre, celle du
Veda, le sacrifice rituel doit maintenir le dharma,
l'ordre du monde. Leur culte s'organise autour
de rites complexes dcrits prcisment par les
textes : fabrication des briques une date propice
pour monter un autel provisoire en plein air,
purification des sols, allumage du feu qui portera
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
La bataille entre Yudhisthira* et Jayadratha*, une scne du' Mahbhrata; bas-relief en terre cuite de la priode Gupta* (v' s.).
les offrandes aux dieux ... Chaque fois qu'il est
offert, le sacrifice a la taille d'un homme , affirme
le Satapatha-Brhmana.
Veda et Brhmana
Ce n'est videmment pas un hasard si c'est par
le sacrifice du gant Purusha, l'homme fondamen-
tal, que naissent le monde et sa loi. Sa bouche
fut le Brahmane, de ses bras, on fit le Guerrier,
ses jambes, c'est le Laboureur, le Serviteur naquit
de ses pieds , affirme le Rig-Veda (cf p. 12), le
premier corpus des textes sacrs du Veda, compos
probablement vers
1500 avant Jsus-Christ.
Certains Brhmana vont se prolonger par des
chapitres purement spculatifs qui vont constituer
les premires Upanishad (cf p. 14). Ainsi la
Brihadranyaka-Upanishad (cf p. 18), date du
VIe sicle avant notre re, est-elle le quatorzime
et dernier livre de la trs volumineuse Satapatha-
Brhmana. Mais tandis que les brahmanes, qui
sont aussi les rudits du temps, rflchissent, les
temps changent : les pasteurs cdent le pas aux
agriculteurs, apparaissent des villes, des royaumes,
de nouvelles faons d' honorer l'Absolu. Vers le
1 millnaire avant notre re, des hommes se
retirent dans la fort pour
Ds le premier millnaire, Des hommes se retirent
vivre en asctes. Se dve-
loppe alors le yoga, qui
propose une spiritualit
plus intrieure. Puis vers
le VIsicle avant notre re,
ct des formules rituel-
les et des pomes, appa-
raissent dans le corpus
vdique de longs dvelop-
pour vivre en asctes, remettant
en cause le rituel vdique.
pements, les Brhmana . Leurs auteurs (non
identifis) examinent pas pas un rituel suppos
connu dans le but de dmontrer que chaque geste,
chaque parole, chaque offrande a sa raison d'tre
car la liturgie est une manifestation du dharma ;
sa mise en uvre le renforce. Le brahman , d'o
ces ouvrages tirent leur nom, est l'nergie myst-
rieuse produite par l'acte rituel. Il est l'Absolu, le
Principe l'origine de tous les phnomnes.
dans la valle du Gange,
se multiplient les courants contestataires, d'o
natront le bouddhisme et le janisme. Au ni" sicle
avantJ.--C., l'pope du Mahbhrata illustre encore
le souci des dieux de maintenir l'ordre du monde,
mais dans son sixime livre, laBhagavadgt, c'est
le dieu Krishna (cf p. 24) lui-mme qui invite le
hros s'abandonner lui, vivre en lui, dans un
lan mystique qu'ignorait jusque-l le vdisme.
Les brahmanes vont devoir s'adapter. ..
Le Point Rfrences Les textes fondamentaux 11
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
Cls de lecture LES TEXTES FONDATEURS
ICI::
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12
La naissance du monde
selon le Rig-Veda
L
'hindouisme* n'est pas
moins une religion du
Livre que le judasme ou
l'islam : ses croyances et ses rites
trouvent leur origine dans un
ensemble de textes en sanskrit*
dsign sous le nom de Veda,
le Savoir >>, texte source com-
pos de traditions orales consi-
dres comme des rvlations.
Compos probablement vers le
II millnaire, au moment o com-
mencent les invasions aryennes,
et achev vers le vm sicle avant
notre re, il tmoigne du mtis-
sage entre la culture des noma-
des rya, qui commencent alors
s'installer dans l'Inde du nord-
ouest, et les apports des popu-
lations locales.
Les quatre Veda
Pendant des sicles, le Veda ne
sera que parole, transmise ora-
lement dans les familles de
hautes castes *. Ce n' est qu'
partir de l'apparition du boud-
dhisme et du janisme (Y" sicle
avant J.-C., cf p. 34 et 42) que
des groupes de brahmanes *
se mirent compiler le canon
vdique*, lorganisant en qua-
tre collections (samhits) : le
Rig-Veda, d'abord, ou Veda des
hymnes. qui comprend des tex-
tes remontant au dbut du
Il" millnaire. Initialement des-
tin aux prtres, il est le plus
sacr, le plus connu des Indiens,
galement le plus accessible
en traduction. Le deuxime
recueil, le Yajur-Veda recense
les formules sacrificielles
(yajus). Le Sma-Veda, recueil
de mlodies, est un ouvrage
l'usage des chantres o il est
dit comment psalmodier ou
chanter les versets du Ri{fVeda.
Plus tardif, I'Atharva-Veda a une
position part : du nom du roi
mythique qui l'a rvl, Athar-
van Angirasa, il tait destin au
chapelain royal et traite des
sujets les plus varis, des char-
mes de longue vie comme de
spculations philosophiques.
L'hymne s'interroge sur
l'existence mme de
Dieu avant la cration,
sur l'unit de la ralit,
le dsir, la valeur de
l'ascse ...
ces recueils s'ajoutent des
uvres rassembles par genre :
les Brhmana , qui instituent
les rites et en commentent le
symbolisme, les ranyaka ,
trs sotriques, et les Upa-
nishad *, premiers grands
textes spculatifs, surtout axes
sur la qute d'une sagesse per-
mettant de supprimer toute
souffrance. cet ensemble
s 'ajoutera plus tard la Bhaga-
vadgt, issue du Mahbhrata
(cf p. 20).
La naissance du monde
Les deux hymnes ci-<:ontre sont
extraits du Rig-Veda. Ils expli-
quent , chacun leur manire,
l'origine du monde. Les potes
vdiques se sont passionns
pour cette question et y ont
rpondu par des mythes assez
divers, mais qui obissent un
schma constant : d' une situa-
tion prcosmique merge une
organisation stable et hirarchi-
se des choses et des tres.
Le premier extrait est l'un des
plus connus des textes vdi-
Les textes fondamentaux Le Point Rfrences
ques. Il s' interroge sur l'exis-
tence mme de Dieu avant la
cration, sur l'unit de la ralit,
le chaos des origines, le dsir,
la valeur de l'ascse. Ces ques-
tions nourriront plus tard abon-
d amm en t la philosophie
indienne. Le doute fondamental
qu' il exprime face au divin est
tenu par certains comme le
fondement mme de cette civi-
lisation.
Le Sacrifice comme
reproduction de la cration
Le deuxime texte, aujourd'hui
encore rcit quotidiennement
par les brahmanes, est tout aussi
important . Le sacrifice de
Purusha, l'homme primordial,
prsent comme tant l'origine
de la naissance de l'univers,
nonce les lois fondatrices du
vdisme puis de l' hindouisme :
un ordre cosmique possdant
deux dimensions, l'une en soi,
le dharma*, l'autre en acte, le
rita, manifest par l'acte rituel
et la parole sacre.
Au centre de cet difice sym-
bolique et pratique, le Sacri-
fice ,qui reproduit la cration
du monde mais aussi le main-
tient et le rgnre, tout en
attribuant l'homme une place
centrale. Dmembr, le corps
de Purusha est la source de
toute chose dans la nature, des
hommes, mais aussi des hym-
nes sacrs et des dieux, orga-
niss en un tout harmonieux
et hirarchis. Ce texte fait
aussi remonter l'origine du
monde l'organisation sociale
indienne, stratifie en quatre
fonctions ( Brahmane >>,
Guerrier >>, '' Laboureur et
Serviteur ) . C.G.
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
LES TEXTES FONDATEURS
L'Homme est tout ce qui est,
ce qui fut et ce qui sera
e Ni le non-tre n'existait alors, ni !'tre,/
W Il n'existait l'espace arien, ni le firma-
ment au-del./ Qu'est-ce qui se mouvait
puissamment ? O ? Sous la garde de qui ?/
tait-ce l'eau, insondablement profonde?
Il n'existait en ce temps ni mort, ni non-mort ;/
Il n'y avait de signe distinctif pour la nuit ou le
jour./ L' Un respirait de son propre lan, sans
qu' il y ait de souffle./ En dehors de Cela, il
n'existait rien d'autre.
!' origine les tnbres taient caches par les
tnbres./ Cet univers n'tait qu' onde indis-
tincte./ Alors, par la puissance de !'Ardeur, !'Un
prit naissance,/ [principe] vide et recouvert de
vacuit.
Le Dsir en fut le dveloppement originel, /
(dsir] qui a t la demande premire de la
Conscience./ Enqutant en eux-mmes, les Po-
tes surent dcouvrir / par leur rflexion le lien
de !'tre dans le non-tre.
Leur corde tait tendue en transversale./ Qu'est-
ce qui tait au-dessous? Qu' est-ce qui tait
au-dessus ? / Il y avait des donneurs de semence,
il y avait des pouvoirs./ L'lan spontan tait
en bas, le Don de soi tait en haut .
Qui sait en vrit, qui pourrait ici proclamer
d'o est ne, d'o vient cette cration secon-
daire ?/ Les dieux [sont ns] aprs, par la cra-
tion secondaire de notre [monde] ./ Mais qui
sait d'o celle-ci mme est issue?
Cette cration secondaire, d'o elle est issue,/
si elle a fait l'objet ou non d' une institution, - /
celui qui surveille ce [monde] au plus haut
firmament / le sait seul-, moins qu'il ne le
sache pas ?
RIG-VEOA, SECTION 10, HYMNES SPlCUIATIFS OU VEDA,
TRAD. L RENOU GALLIMARD, UNESC0, 1957.
L'Homme [Purusha] a mille ttes, mille yeux,
mille pieds, / aprs avoir couvert la Terre de
toute part, il a dbord de dix doigts./ L'Homme
est tout ce qui est, ce qui fut et ce qui sera./ Il
est matre aussi de l'immortel dont par la nour-
riture il dpasse la croissance. / Telle est sa taille,
et plus grand encore est l'Homme./ Tous les
tres sont un quart de sa mesure, les trois autres
sont l'immortel au ciel. / Avec ces trois quartiers,
L'Homme est mont l-haut. / Mais !'autre quart
est demeur ici, d'o il a dvelopp en tout
sens / les choses qui mangent et celles qui ne
mangent pas./ De lui est ne la Virj, et de la
Virj , L'Homme./Sitt n, il a dpass la terre
en arrire comme en avant. / Quand les dieux
tendirent le Sacrifice avec l'Homme pour obla-
tion* ,/ Le printemps fut son Beurre, !'t son
Bois, l'automne son Oblation./ Sur la Jonche
ils arrosrent la Victime, l'Homme, n au com-
mencement : / Les Dieux le sacrifirent et aussi
les saints et les potes./ De ce Sacrifice consom-
mation totale, le Beurre diapr fut recueilli : /
De l furent fabriques les btes de l'air, de la
fort et des villages./ De ce Sacrifice consom-
mation totale sont ns hymnes et mlodies,/
Les mtres en sont ns, nes les chvres et les
brebis./ Lorsqu'ils divisrent l'Homme, en com-
bien de parties l'ont-ils arrang? /Que devint
sa bouche, que devinrent ses bras? / Comment
s'appellent ses jambes et ses pieds? / Sa bouche
fut le Brahmane, de ses bras, on fit le Guer-
rier,/ ses jambes, c'est le Laboureur, le Serviteur
naquit de ses pieds./ La Lune est ne de son
esprit, le Soleil est n de son il, / De sa bouche
Indra* et Agni, de son souffle est n Vyu. / L'Air
est issu de son nombril , de sa tte le Ciel s'est
dvelopp./ De ses pieds la Terre, de son oreille
les Rgions : ainsi se constitua le monde / [ . .. ]
lorsque les Dieux tendant le sacrifice, lirent
l'Homme pour victime./ Les Dieux ont sacrifi
le Sacrifice au Sacrifice : telles furent les lois
primordiales./ Les pouvoirs de cet acte ont
atteint le Ciel, l o sont les saints antiques et
les Dieux.
HYMNE DE rHOMME , RIGVEDA, 1().90, /N LE VEDA,
TRAD. !. VARENNE, US DEUX OCANS/ DENOL, 2003.
Le Point Rfrences Les textes fondamentaux
Veda
....
1-
>C
....
1-
....
.....
13
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
Cls de lecture LES TEXTES FONDATEURS
14
L'tman selon
la Chandogya-Upanishad
L
es Upanishad* sont la
philosophie indienne ce
que les prsocratiques
sont la philosophie occiden-
tale : elles inspirent par leurs
intuitions, elles noncent sim-
plement des vrits que les
philosophies devront dvelop-
per et justifier. Il s' agit donc
pour la philosophie de repenser
clairement ce qu'elles disent
confusment, de dmler ce
que ces noncs ont d'obscur,
mais aussi d'clairant et d'di-
fiant. La Chandogya-Upanishad
est, avec la Brihadranyaka-
Upanishad (cf p. 18), l'une des
plus anciennes (v1 sicle av.
J.-C.) et des plus importantes
par son contenu philosophique.
Elle met en scne un dialogue
entre un brahmane*, Uddlaka
Aruni, et son fils , Shvetaketu.
La cause du monde
" Tout ce qui est est brahman ,
affirme le pre. Le mot sanskrit
brahman est probablement le
plus nigmatique de la philoso-
phie indienne ancienne. li appa-
rat dans la littrature cultuelle
des Brhmana* (vers le x si-
cle av. J.-C.) pour dsigner la
puissance obscure de la parole
qui accompagne le geste sacri-
ficiel , l'efficacit invisible et
inviolable de l'acte sacr.
Or les Upanishad lui donnent un
sens nouveau : c'est la cause
matrielle immanente au monde,
le commencement et la fin, la
substance mme dont le monde
est fait. Celui qui en a conscience
se trouve dans la paix parce
qu'il sait que la cause seule existe
absolument, le monde n'en tant
que le produit. Face la ralit
absolue de cette cause, l'homme
C'est par l'tman que
l'tre humain est
prsent toutes choses
et lui-mme.
dispose d' une partie de cette
puissance sous la forme de son
" intention , c'est--dire de sa
pense motive. L'intention moti-
vante est galement la cause
matrielle de ses actions, qui
sans elle n'existent pas. Voil
pourquoi elle a la puissance de
conduire l'homme, aprs la mort,
l o elle le destine survivre,
ds cette vie. Les Upanishad
reviennent souvent sur cette
ide: les penses de l'homme le
destinent une existence post
mortem conforme leur valeur
ici-bas. Il importe donc que les
intentions de l'homme soient
pures, s'il dsire survivre dans
un sjour pur.
La doctrine du karma* se pr-
figure ici, avec l'ide que les
intentions morales de l'agent
dessinent l'avance son destin
moral aprs la mort.
Il existe dans la littrature des
Upanishad un second terme qui
forme un couple avec le mot
brahman: il s'agit d'tman, tra-
duit ici par me . En effet,
Les textes fondamentaux Le Point Rfrences
l'homme peut s'accorder au bmh-
man par son intention, condi-
tion que celle-ci soit bonne, mais
elle ne suffit pas le relier tout
ce qui existe. C'est pourquoi il
existe aussi, dans son tre le plus
intime, une ralit matrielle
absolue, la fois la plus petite
et la plus grande, la plus int-
rieure et la plus embrassante,
que I' Upanishad nomme tman.
C'est par lui que l'tre humain
est prsent toutes choses
comme il est prsent lui-mme,
car il se sait par cette puissance
cause de tout ce qui existe pour
lui. La conscience de cette unit
absolue sera le thme privilgi
au vnl" sicle par le philosophe
Shankara (cf p. 64).
Les deux autres extraits insistent
sur l'unit constitutive de tous
les tres : quelle que soit leur
individuation, les vivants ont
part l'tre (sat) qui les fait exis-
ter, parce qu'il est l'unit vivante
qui fait d'eux ce qu'ils devien-
nent individuellement. La mdi-
tation conclut l'identit entre
l'tre, on pourrait crire l'tre,
et la nature de l'tre humain : ce
par quoi justement il se sait tre
fait galement l'tre de tous les
vivants. D'o le " Tu es cela (tat
tvam as1). Rpte dans cette
Upanishad comme un refrain,
cette parole en concentre l'en-
seignement : l'individu est cela,
il n'est que cela, l'tre imperson-
nel et intime tous les vivants
comme soi-mme.
Marc Ballanfat, spcialiste de
philosophie indienne, traducteur,
entre autres, de La Bhagavadgt
(Garnier-Flammarion, 2007),
coauteur de Philosophies d'ailleurs
(Hermann, 2009).
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
LES TEXTES FONDATEURS
Elle est la seule ralit,
c'est l'tman
Upanishad
...
....
>C
...
....
...
...

1. Tout ce qui est est brahman. Il faut,
en y reconnaissant le commencement,
la fin et le prsent de tout, tre dans la
paix. L'homme est intention; il est, en sortant
de la vie, selon qu'il en a dans ce monde conu
l'intention. Il faut exercer son intention.
2. Esprit pur, n'ayant pour corps que vie, pour
forme que lumire, pour concept que vrit,
pour essence qu'espace, source de toute acti-
vit, de tout dsir, de toute perception d'odeur
ou de got, embrassant tout ce qui est, muette,
indiffrente,
3. Cette me, qui est au-dedans de mon cur,
est plus petite qu'un grain de riz, qu'un grain
d'orge, qu'un grain de moutarde, qu'un grain
de mil, que le noyau d' un grain de mil ; cette
mme me qui est au-dedans de mon cur est
plus grande que la terre, plus grande que l'es-
pace, plus grande que le ciel, plus grande que
tous les mondes.
4. Source de toute activit, de tout dsir, de
toute perception d'odeur ou de got, embras-
sant tout ce qui est, muette, indiffrente, est
cette me qui est au-dedans de mon cur. C'est
brahman mme. Celui qui se dit : En sortant
de ce monde je le joindrai '" en vrit, il n'y a
[pour lui] aucun doute. Ainsi dit Chandilya-
Chandilya.
CHANDOGYMJPllNISHAD, 111, 14, TRADUCTION ORIGINALE.
1. Pour faire le miel, mon ami , les abeilles
recueillent les sucs des plantes les plus diver-
ses, les ramnent l'unit d'un seul suc.
2. Les divers sucs ne se distinguent pas l'un
comme le suc de telle plante, l'autre comme le
suc de telle autre. De mme, en vrit, mon
ami, toutes les cratures, bien que plongeant
dans l'tre, ignorent qu'elles plongent dans
l'tre.
3. Ici-bas, tigre ou lion, loup ou sanglier, ver ou
papillon, mouche ou moustique, quoi qu'elles
soient, elles gardent leur individualit.
4. Quant l'essence subtile, c'est par elle que
tout est anim; elle est la seule ralit, c'est
l'tman ; et toi-mme, Shvetaketu, tu es cela.
- "Seigneur, reprit le fils, instruisez-moi encore.
- Soit, mon ami!
1810.,Vl, 9.
1. " Si, mon ami, on frappait ce grand arbre que
voici la racine, tout en perdant de sa sve, il
continuerait de vivre. De mme si on le frappait
au tronc, ou si on le frappait au sommet, tout
en perdant de sa sve, il continuerait de vivre.
Pntr par l'tman, par la vie, aspirant avide-
ment les sucs de la terre, il demeure en joie.
2. Mais si la vie abandonne une branche, elle
sche ; une seconde, elle sche de mme ; une
troisime, elle sche aussi; si elle abandonne
tout , il sche tout entier. De mme, mon ami,
sache ceci:
3. En vrit, l'tre, abandonn par l'me vivante,
meurt ; l'me ne meurt pas. C'est par cette
essence subtile que tout est anim; elle est la
seule ralit ; elle est l'tman. Toi-mme, Shve-
taketu, tu es cela. " Seigneur, reprit le fils ,
instruisez-moi encore. " Soit!
IBID., VI, 12.
1. " Apporte-moi un fruit de ce nyagrodha. " Le
voici, Seigneur. " Partage-le. Le voici par-
tag. " " Qu'y vois-tu? " Un nombre de petites
graines, Seigneur. " Eh bien! partage une de
ces graines. " En voici une partage, Seigneur.
" Qu'y vois-tu? Rien, Seigneur.
2. Le pre reprit : " Cette essence subtile qui
chappe, mon ami, notre perception, c'est en
vertu de cette essence subtile que cet arbre, si
grand qu'il soit, se dresse.
3. Crois, mon ami. Cette essence subtile anime
tout; elle est la seule ralit ; elle est l'tman.
Toi-mme, Shvetaketu, tu es cela. " Seigneur,
instruisez-moi encore. " Soit!
IBID., VI, 1H2.
Le Point Rfrences Les textes fondamentaux 15
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
Cls de lecture LES TEXTES FONDATEURS
a:
-
Cl
....
z
....
&
&
a
u
....
....
16
L'tre et l'origine du monde
selon la Chandogya-Upanishad
D
ans cet extrait de la
Chandogya-Upanishad,
le dialogue se poursuit
entre Uddlaka Aruni, le pre,
et son fils Shvetaketu. Ici, la
mditation se concentre sur la
relation entre les proprits
des choses inanimes et la
cause qui les fait tre. La com-
paraison avec les produits de
l'artisanat, qui sont autant de
transformations d'une matire,
dfinit l'immanence de la rela-
tion entre !'tre et les tres :
ceux-ci procdent de l'tre
matriel qui les constitue. Si
lon peut dire de toutes les cho-
ses individuelles, en effet, qu'el-
les sont ou qu'elles existent,
alors cela signifie que l'tre est
leur ralit matrielle (satya) ,
car sans cet tre immanent
tout ce qui est, les choses ne
seraient pas. Elles sont la trans-
formation de cette ralit mat-
rielle qui les fait tre. On
retrouve ici, entre les choses
et !'tre matriel, la relation
d'immanence qui dfinit gale-
ment le rapport entre les tres
vivants et l'tman (cf p. 14) qui
les constitue.
Le non-tre n'est ni n'existe
Le deuxime extrait explicite
la doctrine de l' tre sous-
jacente au discours d'Udd-
laka. La Chandogya-Upanishad
affirme avec fermet que la
cration ex nihilo ne se laisse
pas penser, s'il est vrai qu'on
ne pense que ce qui est. Du
nant, on pourrait tout penser
comme tout dire, en somme
tout imaginer, parce que, trs
prcisment, le non-tre n'est
ni n' existe. Voil pourquoi ce
texte se refuse -poser l'exis-
tence d' un non-tre initial ,
parce que cela reviendrait
La philosophie
indienne ne manifeste
pas la prdilection
pour le nant que
l'Occident a souvent
cru y discerner.
lui accorder une forme d'tre,
s' il est vrai qu'tre et exister
ne se distinguent pas. Or, la
philosophie indienne ne mani-
feste aucune prdilection pour
le nant, contrairement ce
que l'Occident a souvent cru
discerner en Inde.
L'tre engendre
toutes choses
Encore convient-il de caract-
riser cet tre primitif.
( eka) et la non-dualit ( advitya)
le dfinissent, parce que tout
tre vient de lui, au commen-
cement ( agre ), dans la mesure
o il y a un commencement. En
ralit, celui-ci n'est que relatif
l'expansion de l'tre primor-
dial ; le temps commence au
moment o les tres procdent
de !'tre rel. Avant cela, il n'y
a pas lieu d'voquer le temps
ni le commencement. L'ontolo-
gie * , c'est--dire l'tude de
l'tre, se mue en thorie de la
cration du monde, quand
Les textes fondamentaux Le Point Rfrences
!'tre initial devient la matrice
qui enfante les lments pri-
mordiaux : le feu, les eaux et la
nourriture.
On peut probablement s'ton-
ner que !'tre initial prouve le
dsir d'engendrer les choses
et se demander si le dsir le
caractrise lgitimement. N'est-
on pas ici devant un cas exem-
plaire d'anthropomorphisme?
En ralit, les philosophies
indiennes distinguent deux
formes de dsir : il existe un
dsir coupable, celui que l'ima-
gination engendre dans l'esprit
pour l'garer, mais il y a aussi
le dsir authentique qui a sa
source en soi (tman) .
La gnration des choses et
des tres une fois initie, !'tre
achve de diffrencier tout ce
qui est selon deux modalits :
l'introduction en chaque tre
L'tude de l'tre se mue
en thorie de la
cration du monde :
l'tre initial devient la
matrice qui enfante les
lments primordiaux.
vivant de ce qui fait son
essence, son me vivante ;
l'application chaque chose
d'un nom et d' une apparence.
Le processus d'individuation
commence alors, puisqu'il est
possible de diffrencier les
choses, selon le nom qu'on leur
donne et l'aspect matriel
qu'elles prennent. M.B.
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
LES TEXTES FONDATEURS Upanishad
Au commencement, mon ami,
-
il n'y avait que l'Etre

4. De mme, mon ami, que par un mor-
ceau d'argile on connat tout ce qui est
argile, les diverses modifications n'en
tant que distinction de nom et affaire de langage
et n'y ayant qu' une ralit, l'argile;
5. De mme, mon ami, que par un morceau de
cuivre on connat tout ce qui est cuivre, les
diverses modifications n'en tant que distinction
de nom et affaire de langage, et n'y ayant qu'une
ralit, le cuivre ;
6. De mme, mon ami, que par une seule lame
on connat tout ce qui est fer, les diverses for-
mes n'en tant que distinction de nom et affaire
de langage et n'y ayant qu' une ralit, le fer :
ainsi en est-il, mon ami, de cet enseignement.
7. - Srement mes vnrables matres ne
savaient pas cela. S'ils avaient su, comment ne
me l'auraient-ils pas dit? Mais vous, Seigneur,
dites-le moi. - Soit, mon ami , rpondit-il.
CHANDOGYA-IJPANISHAO, VI, 1, 4, TRADUCTION ORIGINALI.
1. De toutes choses au commencement, mon
ami, il n'y avait, seul et sans second, que !'tre.
Quelques-uns disent, il est vrai : De toutes cho-
ses, au commencement, il n'y avait, seul et sans
second, que le nant. De ce nant naquit
l'tre.
2. Mais comment, continua-t-il, en serait-il ainsi,
mon ami? Comment l'tre natrait-il du nant?
En vrit, c'est l'tre qu'il y avait au commen-
cement, l'tre, seul et sans second.
3. Il pensa: Puiss-je multiplier! Puiss-je enfan-
ter! Et il produisit le te jas [feu-chaleur] . Le te jas
pensa: Puiss-je me multiplier! Puiss-je enfan-
ter! Et il produisit les eaux. Et c'est ainsi que
toutes les fois qu' un homme pleure ou transpire
(par l'effet de la chaleur, de la peine ou de la
fatigue), un liquide se produit.
4. Les eaux pensrent : Puissions-nous nous
multiplier! Puissions-nous enfanter! Elles pro-
duisirent la nourriture. C'est ainsi que partout
o il pleut, la nourriture est en abondance. C'est
de l'eau que nat la nourriture.
IBID., Vl , 2.
L'tre pensa : Je veux, par l'me vivante, entrer
dans ces trois rgnes (ciel, atmosphre, terre)
et tablir la distinction du nom et de la forme.
Je les veux faire chacun triple (en les combinant
avec les deux autres). Et il entra dans les trois
rgnes par l'me individuelle et tablit la dis-
tinction du nom et de la forme.
Il fit triple chacun d'eux.
1810.,Vl,3.
1. Uddlaka Aruni dit son fils Shvetaketu :
Connais de moi, mon ami, la vrit sur le som-
meil. Quand on dit d' un homme qu'il dort, il est
alors uni l'tre. Il est entr en lui-mme; c'est
pourquoi on dit qu'il dort; c'est qu'il est entr
en lui-mme.
2. Comme un oiseau attach par un fil vole de
droite et de gauche et, ne trouvant aucun autre
lieu o se poser, finalement se rfugie au lieu
mme o il est li, de mme, mon ami, l'esprit
de l'homme, aprs avoir vol de place en place,
ne trouvant nulle part ailleurs o se fixer, se
rfugie dans le souffle; car l'esprit, mon ami,
est li au souffle.
1810., Vl,8.
Le Point Rfrences Les textes fondamentaux
...
....
>C
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....
...
...
17
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
Cls de lecture LES TEXTES FONDATEURS
a:
- ..
Sujet et conscience selon
....
z
...
&
&
la Brihadranyaka-Upanishad
Q
u
...

18
L
a Brihadranyaka-Upani-
shad (v1 sicle) est l'une
des plus importantes Upani-
shad d'un point de vue philoso-
phique, et l'une des plus ancien-
nes. Elle donne la parole au
brahmane* Yajnavalkya, qu'in-
terroge son pouse, Maitrey. Le
premier extrait choisi reprsente
probablement le passage Je plus
clbre del' Upanishad, celui o
se concentre le testament spiri-
tuel du brahmane.
Le dsir qui vient de soi
Deux enseignements s'y super-
posent. Le premier dveloppe
le paradoxe du dsir de soi :
parce qu'on a conscience de
l'objet, on s'imagine que Je dsir
en procde, comme si l'objet
avait Je pouvoir de produire le
dsir. Certes, on ajoute en gn-
ral que l'objet engendre le dsir
parce qu'on le juge digne d'tre
aim ou dsir, mais cela ne
suffit pas. En vrit, l'inverse est
vrai : dsirer son poux ou
l'aimer, c'est prendre conscience
du dsir qui vient de soi. Si le
dsir n'tait pas dj prsent en
soi, s' il n'manait pas de soi,
alors nul objet ne pourrait Je
provoquer.
Pourtant, une grossire erreur
consisterait faire ainsi de soi
(tman) le seul objet digne d'tre
regard, cout, comme si l'on
pouvait s 'objectiver, et se regar-
der comme on contemple un
tableau. Il n'en est rien. Quand
!'Upanishad dit c'est soi qu'il
faut regarder , Je soi est l'unique
source du regard, le soleil invi-
sible d'o mane la lumire de
la conscience. Pourquoi? La
rponse se trouve la fin de cet
extrait. Le soi ne peut pas tre
l'objet d'une connaissance, parce
qu'il en est l'unique source. Ce
passage est d'une importance
philosophique considrable : il
n'est pas facile, en effet, de se
convaincre de sa vrit. Quand
on se regarde, la syntaxe induit
en erreur quand elle fait de soi
un objet, marqu en sanskrit*
par la terminaison de l'accusatif.
La rflexion remet le rapport
l'endroit en faisant de soi la
source, ce que marque le texte
qui dcline le mot tman au
nominatif. Cela signifie que le
sujet, ce que chacun est pour
soi, ne peut ni ne doit jamais tre
dcrit la manire d'un objet.
Le soi est l'unique
source du regard,
le soleil invisible
d'o mane la lumire
de la conscience.
De plus, si l'on traduit tman par
principe conscient , il faut
prciser qu'il s'agit d' un sujet
impersonnel, dans la mesure o
se comprendre, c'est se com-
prendre comme identique l'tre
impersonnel qui fait des tres
ce qu'ils sont. On ne parle pas
ici d'une conscience ferme sur
soi, mais d'une conscience qui
s'ouvre aux autres par cela mme
qui la constitue, savoir d'tre
soi de faon impersonnelle.
L'tre comme lment
cosmique infini
Le second enseignement
concerne la partie la plus nig-
matique du discours, l o le
brahmane tient des paroles qui
vont effrayer Maitrey. La mdi-
tation peut, si l'on en croit les
Les textes fondamentaux Le Point Rfrences
paroles de conclusion, s'orienter
vers une doctrine matrialiste
de l' tre : Il n' y a pas de
conscience perceptive aprs la
mort. En ralit, l' Upanishad
offre un point de vue diffrent,
mais pas totalement imprvu.
En effet, il s'agit ici de l'mer-
gence de !'tre comme englobant
suprme, lment cosmique
infini; c'est le symtrique de
!'tre primordial (cf p. 12),
savoir !'tre dans sa gnralit
englobante, dans son extension
indfinie. Il est donc logique d'en
dduire que cet tre immens-
ment tendu disparat la suite
des lments qui lui ont donn
naissance, selon le principe de
causalit matrielle. Par suite,
la conclusion n'a plus rien de
choquant dans la mesure o la
conscience perceptive qui
accompagne !'tre englobant
s'teint elle aussi quand il dis-
parat. Qu'y aurait-il percevoir
quand plus rien n'existe?
Le second extrait conduit, par
des comparaisons successives,
la dcouverte du caractre
inaltrable et pur du principe
conscient (tman) en l'homme.
S'il passe d'un corps au suivant,
s'il transmigre selon Je circuit
des existences (samsra*) que
les actes passs le destinent
poursuivre, pourtant il n'en est
pas affect et demeure pure
conscience. Les textes philoso-
phiques en fourniront plus tard
la raison : Je principe de la
conscience n'est pas un facteur
d'action, il n'agit pas ni ne subit
l'action d'un autre. Voil pour-
quoi, tel le souffle prsent dans
le monde, il circule dans les tres
sans en tre altr.
M.B.
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
LES TEXTES FONDATEURS Upanishad
...
....
>C
...
C'est soi qu'il faut regarder
....
...
....

Alors Maitrey : Que ferais-je de ce
qui ne me donnerait pas l'immortalit?
C'est ce que vous savez, Seigneur, que
je vous demande de me dire " ( ... ].
Et il dit : En vrit, ce n'est pas pour le dsir
qu'on a de lui qu'un poux est cher, mais c'est
pour le dsir qui mane de soi que l'poux est
cher. ( ... ] Ce n'est pas pour le dsir qu'on a
des tres qu'ils sont chers, mais pour le dsir
qui mane de soi. Nul objet n'est cher pour le
dsir qu' on a de lui, mais pour le dsir qui
mane de soi.
C'est soi qu'il faut regarder, couter, sur soi
qu'il faut rflchir et mditer. Maitrey, quand
on se regarde, qu'on s'coute, qu'on rflchit
sur soi et qu'on a l'intuition de soi, alors on
obtient la connaissance de tout cela. [ ... ]
Comme un morceau de sel jet dans l'eau s'y
dissout et il n'y a pas moyen de le saisir, mais
en quelque point qu'on prenne de l'eau toujours
on trouve du sel, de mme en vrit cet lment
englobant est infini, sans limites, tout-cons-
cience. Aprs tre n des lments matriels,
il prit leur suite. Il n'y a pas de conscience
perceptive aprs la mort. Voil ce que j'ensei-
gne. Ainsi parla Yajnavalkya. [ ... ]
L o il y a comme dualit, l'un sent l'autre,
l'un voit l'autre, l'un entend l'autre, l'un inter-
pelle l'autre, l'un pense l'autre, l'un peroit
l'autre ; mais quand on est soi le tout de chacun
(et chacun le tout de soi), alors qui sentirait-il,
et par qui ? Qui regarderait-il, et par qui ? Qui
couterait-il, et par qui ? Qui interpellerait-il, et
par qui ? qui penserait-il , et par qui ? Qui
percevrait-il , et par qui? Ce grce quoi on
peroit tout, par quoi le percevrait-on? Le prin-
cipe conscient de toute perception, par quoi
le percevrait-on ?
BRIHAORANYAKAUPANISHAO, Il, 4, TRADUCTION ORIGINALE.
3. De mme qu' une chenille, arrive au bout
d' un brin d' herbe, se contracte pour une nou-
velle avance, de mme ce principe conscient,
secouant le corps, se dpouillant de l'ignorance,
se contracte pour une nouvelle avance.
4. De mme qu'un artiste, reprenant la matire
d' une figure, la faonne en une nouvelle forme
plus belle, de mme ce principe conscient,
quand il a secou son corps, quand il s' est
dcharg de l'ignorance, se donne une nouvelle
forme plus belle, d' anctre ou de musicien
cleste, de dieu ou de Prajpati ou de Brahm
ou d'autres tres.
5. En vrit, il est absolu, ce principe qui est
fait de conscience, qui est pense, qui est vie,
qui est vue, qui est oue, qui est terre, qui est
eau, qui est air, qui est espace, qui est lumire
et qui est tnbre, qui est dsir et qui est dta-
chement, qui est colre et douceur, qui est
justice et injustice, qui est tout. [ .. . ]
6. L'homme de dsir va, par la vertu des actes,
au but o son esprit s'est attach. Quand il a
puis les effets de ses actes, quels que ceux-ci
aient pu tre, du monde o ils l'avaient conduit,
il revient ici-bas ce monde des actes. Voil
pour celui qui dsire.
Quant celui qui ne dsire pas, qui est sans
dsir, qui est libr du dsir, qui a atteint l'objet
de son dsir, qui ne dsire que soi, ses souffles
lui ne s'chappent pas ; n'tant rien d'autre
qu'absolu, il se fait absolu.
7. C'est quoi se rapporte cette stance :
" Lorsqu'ils sont tous rejets, les dsirs qu'il
portait en son cur, alors le mortel devient
immortel ; ds ici-bas, il jouit de l'absolu.
Comme une peau de serpent morte gt aban-
donne sur une fourmilire, tout de mme gt
le corps. Quant au souffle, qui est au-del du
corps , immortel, il est l'absolu, l' nergie,
roi.
Je te donne, Seigneur, mille vaches , dit Janaka
de Videha.
1810.,IV,4.
Le Point Rfrences Les textes fondamentaux 19
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
Cls de lecture LES TEXTES FONDATEURS
CIC
= Le dharma
i selon le Mahbhrata
(( L e Mahbhrata est pour
moi de plus en plus "pr-
.... sent" dans une Inde
contemporaine qui a peut-tre
oubli ses intentions premires
mais qui continue de vivre de
sa substance profonde , cri-
vait la grande indianiste Made-
leine Biardeau en 1986 propos
de la plus ancienne et de la plus
prestigieuse des popes
indiennes.
Cruelle histoire pourtant que
cette grande (maha) geste des
Bharata (100000 versets!), o
les morts se comptent par mil-
liers. Elle est pourtant devenue
l'pope indienne par excel-
lence, la matrice des mythes et
l'un des monuments de la culture
brahmanique. Conu probable-
La littrature, le
thtre, la danse et le
cinma de Bollywood
s'inspirent de ses rcits.
ment aprs le 1v sicle avant
J.-C. , ce rcit n'a cess d'tre
prsent dans la conscience
indienne. La littrature, la sculp-
ture, la miniature, le thtre, la
danse et aujourd'hui le cinma
de Hollywood s'inspirent de ses
rcits. Trs tt, le Mahbhrata
est considr comme " un cin-
quime Veda* ,bien qu'il soit
trs diffrent par la forme et le
fond des textes qui composent
la Rvlation (shruti ). Le
sixime de ses dix-huit livres est
en effet la Bhagavadgt " Le
Chant du bienheureux seigneur ,
l'un des textes les plus vnrs
de l'hindouisme* (cf p. 22).
Rput l'uvre d'un seul auteur,
Vyasa, " l'arrangeur ou le
diffuseur , le Mahbhrata est
un pome oral en sanskrit*
destin tre psalmodi, d'o
de trs nombreuses variantes.
Pour certains, c'est une compi-
lation ralise sur plusieurs
sicles, pour d'autres, comme
Madeleine Biardeau, l' uvre
est trop cohrente pour avoir
plusieurs auteurs. Sa significa-
tion aussi fait dbat.
Est-ce le reflet des affronte-
ments entre les rya s'installant
dans le sous-continent et les
tribus autochtones, au ne mil-
lnaire avant notre re, ou une
rponse littraire la crise reli-
gieuse et intellectuelle du ye si-
cle avant J.-C., qui provoqua
entre autre l' avnement du
bouddhisme et du janisme
(cf p. 38 et 46) ? C'est en effet
du dharma , de l' ordre du
monde, qu'il est question ici.
Une guerre de clans
travers le conflit qui oppose
deux clans d'une mme famille,
le Mahbhrata raconte com-
ment les dieux essayrent de
restaurer l'ordre du monde en
se dbarrassant ... des hommes.
Deux camps s'affrontent : d' un
ct, les cinq frres Pndava,
dont le roi Yudhisthira et
Arjuna, le guerrier parfait. Face
eux, leurs cousins Kaurava
mens par Duryodhana. Ils ont
chass Yudhisthira de son trne
et contraint les cinq frres l'exil.
Dans le premier extrait, Arjuna
a conquis la belle Draupadi. Mais
pour viter des frictions avec
ses frres qui troubleraient le
dharma, il dcide qu'elle sera
l'pouse de toute la fratrie. Elle
les suivra donc dans leurs tribu-
lations et incarnera, comme la
20 Les textes fondamentaux Le Point Rfrences
Arjuna tirant l'arc pour obtenir ta
main de Draupadi (peinture de ta fin
du x1xs.).
Pour restaurer
l'ordre du monde,
les dieux tentent
de se dbarrasser ...
des hommes.
St du Rmyana (cf p. 28), le
modle de l'pouse idale. Dans
le second extrait, le combat est
termin. Seuls survivent les Pn-
dava. S'lve alors, en une lgie
magnifique, la maldiction de
Gndhr, mre de Duryodhana
et des Kaurava, et femme de
Dhirtarshtra, qui se prsente
aussi comme la mre de tous les
morts. Elle vient maudire Krishna
(cf p. 22), le conseiller des Pn-
dava qui, avant la bataille, a
encourag se battre le guerrier
Arjuna qui doutait de l'utilit de
tuer ses cousins (cf p. 24). Incar-
nation de Vishnou (cf. p. 32) mais
aussi du destin (daiva) , Krishna
accuse Gndhr de la respon-
sabilit du massacre. N'a-t-elle
pas mis au monde ceux qui ont
caus le trouble ? Quant Yud-
histhira le Pndava, sa rponse
rvle sa vraie nature : il est lui-
mme l'incarnation du dharma
et, au final , celui qui tient le
dcompte des vivants et des
morts. C.G.
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
LES TEXTES FONDATEURS Mahbhrata
Pourquoi les as-tu regards
prir avec indiffrence?

Les frres Pndava viennent de se pr-
senter incognito un concours de tir
l'arc dont l'enjeu est la belle princesse
Draupadi. Arjuna a gagn l'preuve et revient
avec la jeune fille.
Arrivs l'atelier du potier, les deux clbres
fils [ ... ] allrent trouver leur mre et lui pr-
sentrent, tout rjouis, Yajnaseni [Draupadi]
comme l'aumne qu'ils avaient reue. Se trou-
vant l'intrieur de la maison, elle ne voyait
pas ses deux fils et leur dit :
- Partagez l'aumne entre vous tous.
Ensuite Kunti vit Krishna et s'exclama : Mal-
heur! Qu'ai-je dit! Effraye d'avoir commis un
acte contraire au dharma, elle se mit rflchir.
Elle alla dire Yudhisthira :
- Tes deux frres cadets ont introduit auprs
de moi la fille du roi Drupada. Comme l'ac-
coutume, j'ai dit qu'ils se la partagent, sans
faire attention. [ . .. ]
la vue de Draupadi, les nergiques Pndava,
les sens bouleverss, devinrent la proie du dieu
Amour. En effet, la ravissante beaut de Pancali
[Draupadi] avait t faonne par le Crateur
lui-mme. Elle tait suprieure toute autre et
captivait le cur de toutes les cratures. Com-
prenant ce qu'exprimaient et ressentaient ses
frres, Je fils de Kunti Yudhisthira se remmora
tout ce qu'avait Dvaipayana. Craignant qu'il ne
survienne entre eux quelque dissension, le roi
dit ses frres runis :
- La merveilleuse Draupadi deviendra notre
pouse tous.
LE MAHBHRATA, LIVRE 1, TRADUCTION J.M. PETERFALVI, FLAMMARION, 1986.
La bataille est termine et l e sol jonch de
morts ...
Gndhr dit Krishna : " Les Pndava et les
fils de Dhirtarshtra se sont consums les uns
les autres. Pourquoi les as-tu regards prir
avec indiffrence, Janrdana? Tu avais Je pou-
voir [d'empcher ce massacre] car tu avais
beaucoup de serviteurs et une grande arme.
De plus, on t'coutait des deux cts. C'est
donc volontairement que tu as assist avec
indiffrence l'extermination des Kuru,
destructeur de Madhou au bras puissant!
Puisque tu as fait cela, tu rcolteras Je fruit de
ton acte! J'ai acquis un peu de pouvoir asc-
tique en obissant mon poux. J'utiliserai ce
pouvoir si difficile obtenir pour te maudire,
toi le porteur du disque et de la massue. Puis-
que tu as laiss s'entre-tuer les Kuru et les
Pndava qui taient de proches parents, tu
tueras tes proches parents, Govinda. Toi aussi,
dans trente-six ans, une fois que tes parents,
tes compagnons et tes fils auront t tus ,
pendant que tu parcourras la fort comme
quelqu'un qui n'a pas de protecteur sans tre
vu ni reconnu de personne, tu trouveras la
mort d' une manire ignoble. [ ... ]
- Lve-toi, lve-toi, Gndhr! Ne laisse pas ton
cur aller la tristesse. C'est par ta faute que
les Kuru ont pri. En effet, ton misrable fils
Duryodhana tait envieux et plein d'arrogance,
mais tu l'as mis au-dessus de tout en approuvant
ses mauvaises actions comme si elles taient
justes. Pourtant, il tait cruel, enclin aux hosti-
lits, et il a pass outre aux injonctions des
anciens. Comment peux-tu vouloir m'imputer
une faute qui est la tienne? Quand on plaint
ceux qui sont dj morts ou perdus, on ne fait
qu'accrotre son malheur en tant malheureux.
On subit inutilement un double malheur. Une
femme brahmane* met au monde son rejeton
pour qu'il se livre l'asctisme, une vache pour
fournir un animal de trait, une jument pour
donner un coursier, une femme sdra pour
donner un serviteur, une femme vaishya pour
fournir un gardien de troupeaux, une princesse
kshatriya * met son enfant au monde pour qu'il
soit tu.
Dhirtarshtra [ . .. ] rejeta les tnbres nes de
son inintelligence et interrogea Dharmarja
Yudhisthira :
- Tu connaissais le nombre des guerriers quand
ils taient vivants. Si tu le sais, dis-moi combien
ont t tus.
- roi, rpondit Yudhisthira, un milliard six
cents millions vingt-six mille hommes ont t
tus. Le nombre des disparus [survivants?]
s'lve vingt-quatre mille cent soixante-cinq.
/BIO., LIVRE XI.
Le Point Rfrences Les textes fondamentaux
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Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
Cls de lecture LES TEXTES FONDATEURS
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= u
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22
L'obtention de la sagesse
selon la Bhagavadgt
..
A
l'intrieur de l'pope
du Mahbhrata (cf.
p. 20), la Bhagavadgt
reprsente aux yeux des hin-
dous l'pisode le plus secret,
donc le plus mystique. Alors
que la bataille dcisive entre
les deux armes est imminente,
le valeureux guerrier Arjuna
s'effondre sur son char et refuse
de combattre. C'est le moment
que choisit son cocher, qui n'est
autre que le dieu Krishna (cf
p. 32), pour lui rvler sa nature
divine et le conduire sur la voie
du dtachement mystique.
Mais, pour cela, encore faut-il
que le guerrier gravisse les
degrs qui le sparent de cette
libration. Tel est le but du
chant II : enseigner comment
briser l'attachement qui le lie
aux actes rituels et se librer
du cercle des renaissances
(samsra*) .
Richesse et pouvoir
Krishna vient d'exhorter Arjuna
sortir de cet apitoiement
honteux sur lequel s' ouvre le
pome. Dans le passage du
chant li, traduit ici, il ouvre les
yeux du hros sur son attache-
ment coupable aux rituels et
les consquences d ' un tel
investissement . Pour le dieu,
si le Veda (cf. p. 12) com-
mande aux prtres (brahma-
nes*) , et aux guerriers (ksha-
triya ), d ' accomplir des
sacrifices, ceux-ci en se confor-
mant ces belles paroles
ne font qu'exprimer leur dsir
d'obtenir richesse et pou-
voir . Or puisque tout dsir
tend vers sa satisfaction,
laquelle est phmre et finit
par s'puiser, celui qui sacrifie
n'obtient qu'un ciel provi-
soire et impermanent. Critique
svre de la religion vdique,
autant dans sor fondement
doctrinal que dans ses prati-
ques cultuelles, qui peut s'ex-
pliquer par l'influence que la
prdication bouddhiste (cf.
p. 38) a pu avoir sur le brah-
manisme, au 111 ou au 11 sicle
avant notre re, poque pro-
bable de la composition de la
Bhagavadgt.
La suite montre la voie que
doit suivre Arjuna s' il dsire
se dtacher des rituels vdi-
ques et se consacrer l'obten-
tion de la sagesse, ce que la
tradition occidentale nomme
philosophie . Toute l'argu-
mentation repose sur le double
Arjuna doit se
consacrer l'obtention
de la sagesse, ce que la
tradition occidentale
nomme philosophie .
sens du karma* , la fois acte
rituel et action dsintresse.
D'un ct, il est certain que le
dtachement concerne les
actions sacrificielles, parce
qu'elles impliquent un monde
pourvu de qualits sensibles
et d'objets que le sacrifiant
dsire obtenir. D' un autre ct,
le dieu invite Arjuna prati-
quer l'ascse (yoga*) du dsin-
tressement, qui va lui permet-
tre d ' agir dans le pur
dtachement intrieur, l'esprit
et l'intelligence librs de l'ins-
tabilit qui les lie au monde
sensible. Voil pourquoi il n'est
Les textes fondamentaux Le Point Rfrences
Krishna et Arjuna, peinture du x1x s.
pas contradictoire d'enseigner
la fois que l'acte est infrieur
la pense (strophe 49), car
il signifie ici le sacrifice, et
d'affirmer que la perfection
n' est rien d' autre que le dta-
chement dans les actes (stro-
phe 50), ceux que tout homme
doit continuer d'accomplir
pour prserver le bien-tre du
monde.
Rien n'est donc plus difficile
obtenir : se dtacher des dsirs,
des objets sensibles, du ciel que
promettent les paroles vdiques,
mais ne pas sombrer dans l'inac-
tion individuelle, la torpeur psy-
chologique et l'anantissement
de toute entreprise humaine. La
fin du passage dessine la voie
que doit suivre le guerrier-ascte
afin de se librer des obstacles
qui nuisent son intelligence
(buddhl) et qui l'enferment dans
le circuit infernal des renaissan-
ces. L'influence bouddhique se
retrouve ici dans le type de rai-
sonnement utilis, celui que l'on
retrouve dans les sermons de
Bouddha* o l'esprit remonte,
un un, les chanons qui consti-
tuent la relation de mutuelle
dpendance (prattia-samutpda)
entre!' effet et la cause ou, inver-
sement, descend la chane des
dpendances, de la cause vers
l'effet ultime. M.B.
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
LES TEXTES FONDATEURS Bhagavadgt
Car l'acte est de loin infrieur
l'exercice de la pense

42-44. Les ignorants, eux, profrent de
belles paroles et s'attachent la lettre
des paroles sacres en disant qu'il
n'existe rien d'autre ; tout leurs dsirs, ils s'en
remettent au ciel. Leurs propos se conforment
des rituels multiples et complexes en vue
d'obtenir richesse et pouvoir ; qu'en rsulte-
t-il? Renatre, tel est le fruit de leurs actes.
Comme ils aspirent la richesse et au pouvoir,
leur esprit en est obsd ; donc, pour eux, la
connaissance ne peut trouver l'assise stable
qui J'assure d'elle-mme.[ ... ]
46. Le monde et ses trois qualits sont l'objet
des paroles sacres. Arjuna, dtache-toi de ce
monde aux trois qualits, dpasse les contrai-
res, demeure en permanence dans l'tre, par-
del l'action ou Je repos ; sois en possession
de toi-mme.
Un puits abondamment rempli est un profit
pour tous, ainsi en va-t-il du brahmane, instruit
aux sources de tous les savoirs sacrs.
47. Fais de l'action ta proccupation principale,
sans jamais en attendre de bnfices. Que Je
bnfice de J'acte ne soit pas ta motivation, pas
plus que la complaisance dans l'inaction.
48. Exerc l'ascse, accomplis tes actes avec
dtachement . Qu' il te soit gal de russir ou
d'chouer. Avoir une me gale est le propre
de l'ascse.
49. Car J'acte est de Join infrieur l'exercice
de la pense. En elle, cherche refuge. Pitoyables
sont ceux que le bnfice motive.
50. Exerc cette pense, on perd de vue les
actes, bien ou mal faits . Par consquent,
entrane-toi cette discipline. Le dtachement
dans les actes, voil la perfection.
51. Quand ils ont acquis par la pense cette
matrise, les sages se dsintressent du bnfice
des actes et se librent du lien des renaissances.
Ils gagnent la demeure de l'immortalit.
52. Quand ton intelligence aura travers J' cran
de l'illusion, alors tu te dtourneras avec dgot
des savoirs sacrs, ce qu'il faut en entendre et
ce qui en a t compris.
53. Quand ta pense, gare par la tradition
sacre, trouvera la stabilit et se tiendra, immo-
bile, dans la paix intrieure, ce moment tu
atteindras Je dtachement. [ ... )
62-63. L' homme se prend penser aux objets,
et il s'y attache. De l'attachement nat le dsir,
du dsir la rivalit, de la rivalit l'aveuglement;
on en oublie ce que l'on sait ; la pense, alors,
n'est plus rien ; et l'homme sombre en la per-
dant.
64. Mais quand il s'avance dans le monde des
objets, et que ses sens, disciplins, n'prouvent
plus ni dsir ni dgot, il se matrise alors et
atteint la srnit.
65. Avec la srnit, arrive la fin de tous ses
tourments. Avec l'apaisement de l'esprit, son
intelligence ne tarde pas prendre sa pleine
mesure.
66. Pas de discernement sans discipline; sans
discipline, pas de mditation ; sans mditation,
point de paix. Qui trouverait Je bien-tre sans
la paix?
67. Car l'esprit, soumis au tumulte des sens,
entrane avec lui la clairvoyance du sage, tel le
vent emportant le navire sur les flots.
68. Voil pourquoi, guerrier aux bras puissants,
celui qui parvient dgager entirement ses
sens du monde sensible rencontre la plnitude
de la sagesse.
69. Quand il fait nuit pour tous les tres, l'homme
du silence s'efforce d'y voir. Les tres croient
tre veills. Lui seul n'y voit que la nuit.
70. Comme l'ocan recueille l'afflux des eaux
tout en restant gal, il est en paix, celui en qui
se perdent tous les dsirs, non celui qui court
aprs les dsirs.
71. Quand, dtach de tout attrait et de tout
lien, il s'avance et ne dit plus : C'est moi ni
moi, je , il arrive la paix dfinitive.
72. Voil la demeure absolue. JI n'erre plus celui
qui l'a trouve.
Serait-ce son dernier instant, c'est la libration
suprme qu'il atteint.
BHAGAVADGTA, CHANT Il, TRADUCTION M. BALLANFAT,
GARNIER-FLAMMARION, 2007.
Le Point Rfrences Les textes fondamentaux
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Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
Cls de lecture LES TEXTES FONDATEURS
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L'ascse selon la Bhagavadgit
c::t
u
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24
L
'ascse (yoga , en sans-
krit) est au centre du
chant VI de la Bhagauad-
gt (n sicle av. J.-C.) . Cette
pratique est dj connue
depuis bien longtemps des
religieux. Les dialogues du
Bouddha voquent ainsi au
1v sicle avant J.-C., et de
nombreuses reprises, l'exis-
tence de cercles de renonants
vivant dans les forts et se
livrant des austrits extr-
mes (tapas en sanskrit*).
Un bonheur sans gal
Parmi ces asctes, certains
avaient quitt la socit brah-
manique parce qu'ils en contes-
taient les normes socioreligieu-
ses, centres exclusivement
autour du sacrifice. Ils leur pr-
fraient des valeurs plus indi-
viduelles o il s ' agissait de
rechercher se librer, par la
connaissance ou les actes, de
la roue des renaissances* .
Aprs avoir pratiqu lui-mme
de longues annes les pires
En un lieu de solitude,
l'ascte est assis,
immobile, en
mditation, l'ascse
concernant aussi bien
le corps que l'esprit.
macrations, le Bouddha renon-
cera aux austrits extrmes,
qui l'ont convaincu que tout
excs nuit la qute de la lib-
ration. On retrouve cette recher-
che du juste milieu , fonde
sur la ncessit du dosage, dans
cet extrait de la Gt, pourtant
un texte brahmanique.
La description s'ouvre sur une
scne telle que la reprsente-
ront plus tard les miniatures
indiennes : en un lieu de soli-
tude, l'ascte est assis, immo-
bile, en mditation, l'ascse
concernant aussi bien le corps
que l'esprit (manas). La doc-
trine philosophique sous-
jacente cette pratique soli-
darise les activits corporelles
et mentales , et va jusqu'
considrer que l' esprit n' est
rien d'autre qu' un organe int-
rieur, vers lequel convergent
les diverses informations sen-
sorielles.
On comprend mieux pourquoi
les strophes de ce chant insis-
tent sur l'instabilit mentale
et la ncessit de la contrler.
L'ascte, mieux que quicon-
que, prouve cette dispersion
des penses chaque fois qu'il
s'installe pour mditer, et, par
contraste, le dtachement qu'il
finit par obtenir, force d'exer-
cices, lui procure un bonheur
sans gal (strophe 27).
Unit de soi et du brahman
Mais que ressent-on quand on
gote la paix intrieure? Les
strophes 27 29 dcrivent
l'exprience de l'absolu (brah-
man ) : l'ascte se voit en
tous les tres et voit tous les
tres en soi . Ce vers prend
tout son sens si l'on se rappelle
que le pronom rflchi soi
traduit le sanskrit tman, dj
mentionn par les Upanishad
(cf p. 14) dans la perspective
de l'unit absolue entre soi et
la puissance impersonnelle,
le brahman, prsent en tout
ce qui est. De cette faon, l'as-
cse culmine avec la libra-
Les textes fondamentaux Le Point Rfrences
tion, car le pratiquant vit en
l'absolu . Mais elle peut tre
aussi batitude divine, et cette
hypothse semble, dans le
pome lui-mme, tre privil-
L'ascse culmine
avec la libration,
car le pratiquant
vit en l'absolu .
gie. Ainsi, les strophes finales
expriment un climat dvotion-
nel d' une grande intensit.
L'exprience change de nature
car il s ' agit alors de goter
l' unit par la communion avec
le divin.
La voie de la dvotion
Par un effet de symtrie, les
strophes remplacent donc
l'absolu impersonnel des Upa-
nishad par la personne divine,
ce qui transforme entirement
le but de l'ascse : il s' agit de
se fondre en dieu, de s'unir
lui en une relation proche de
ce que le christianisme nomme
la mystique. Nombreux sont
ainsi les passages de la Gt
o le dieu Krishna (cf p. 28)
s'adresse sur un ton amical
Arjuna pour l'inviter l'adorer,
se confier et s'abandonner
lui. Une autre voie s'ouvre
alors l'ascte, celle de la
dvotion (bhaktl), s' il consent
dpasser l'absolu imperson-
nel pour atteindre l' amour
divin.
partir du x sicle, c'est dans
la Bhagauadgt que les cou-
rants de dvotion qui vont se
rpandre en Inde et valoriser
le culte de Krishna trouveront
leur inspiration. M. B.
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
LES TEXTES FONDATEURS
Celui qui s'unit intimement
Bhagavadgt
....
....
>C
....
....
moi a trouv l'unit parfaite
e
10-13. L'ascte doit se discipliner sans
relche. Qu'il se fixe dans un lieu soli-
taire, seul avec lui-mme, contrlant
son esprit : il n'a pas d'attente, rien ne lui fait
envie. En un lieu purifi, qu'il installe fermement
un sige, ni trop haut ni trop bas, couvert d'un
tissu, d' une peau ou garni d'herbes. Puis, une
fois entr dans la posture, qu'il concentre son
esprit sur un point, en matrisant son activit
mentale et ses sens. Qu' il pratique l'ascse
pour se purifier. Qu'il tienne fermement ensuite,
aligns et immobiles, le corps, la tte et le cou,
concentrant son regard vers l'extrmit de son
nez, sans le laisser errer ailleurs.
14. Paisible, toute crainte chasse, fidle son
vu de chastet, il se matrise mentalement,
recueilli en moi , dans la posture : moi seul
l'occupe.
15. Il poursuit son ascse sans interruption,
matre de son mental, et accde la paix, la
suprme libration : il prend demeure en
moi.
16-17. Mais l'ascse, ce n'est ni l'excs de nour-
riture ni le jene intgral, ni un sommeil exces-
sif ni davantage une privation de sommeil ; c'est
doser nourriture et exercice, conomiser ses
gestes quand on agit, mesurer son temps de
sommeil et de veille. Voil l'ascse qui met fin
la misre.
18. Quand son activit mentale, une fois contr-
le, se stabilise d'elle-mme, et qu'il s'est coup
de tout dsir, on dit alors que l'ascte " a trouv
l'unit .
19. La flamme de la lampe, sans un souffle d'air,
ne vacille pas. Tel est, dit-on, l'ascte qui sou-
met son mental et pratique le dtachement de
soi-mme.
20-21. Quand l'esprit se calme, rsorb par la
pratique de l'ascse, qu'on ressent alors la joie
de se contempler par soi-mme et qu'on aper-
oit par la pense un bonheur sans gal, au-del
des sensations, si l'on s'y tient, on ne s'carte
pas du vrai.
22. Quand on l'a trouv, on juge que rien d'autre
ne lui est suprieur. Aucun malheur, aussi funeste
soit-il, ne peut branler celui qui s'y tient.
23. Sache que cet tat se nomme " dtachement "
puisqu'il a pour but de rompre le lien avec la
misre. C'est l'ascse, qu'il faut pratiquer avec
persvrance, l'esprit mobilis.
24-25. Quand on s'est affranchi de tous les dsirs
qui naissent de l'imagination, tous sans excep-
tion, que l'esprit contrle l'ensemble des sens,
on s'installe peu peu dans le calme, avec la
ferme rsolution de fixer son esprit sur soi et
de ne penser rien d'autre.
26. Chaque fois que l'esprit se disperse, inca-
pable de repos, instable, il faut le discipliner, le
soumettre soi.
27. Un bonheur sans gal comble l'ascte
l'esprit apais ; la passion s'est teinte, toute
tache s'en est alle : il vit en l'absolu.
28. L'ascte se discipline sans relche, pur de
toute tache et dcouvre sans effort le bonheur
infini d'prouver l'absolu.
29. Il se voit en tous les tres et voit tous les
tres en soi. Maintenant qu'il a trouv l'unit
par l'ascse, il porte un regard gal sur tout.
30. Il me voit en toutes choses et voit toutes
choses en moi. Alors, je ne disparais pas ses
yeux, il ne disparat pas aux miens.
31. L' ascte qui m' adore en tous les tres,
conscient de leur unit, o qu'il vive maintenant,
il vit en moi.
32.11 voit que tout se vaut l'aune de l'absolu :
bonheur ou malheur. On reconnat en lui le
suprme ascte. [ ... )
46. L'ascse est suprieure la pratique des
austrits, suprieure la seule qute du savoir
et l'observance des rituels. Deviens donc un
ascte, Arjuna.
47. Entre tous les asctes, celui qui s'unit inti-
mement moi, qui se confie moi, qui m'aime,
celui-l, mes yeux, a trouv l'unit parfaite.
BHAGAVAOGTA, CHANT VI , TRADUCTION M. BALLANFAT,
~ GARNIERFLAMMARION, 2007.
Le Point Rfrences Les textes fondamentaux
....
...
25
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
Cls de lecture LES TEXTES FONDATEURS
ll:IC
-c
....
z
....
==
==
= u
....
....
26
Le Yoga-stra de Patanjali
L
e yoga (mthode) consti-
tue l' une des principales
dimensions de la pratique
spirituelle dans les pays
indiens. L'uvre de rfrence
en est le Yoga-s tra* ou For-
mulaire sur le yoga >,un groupe
de 195 aphorismes noncs
vers le li e sicle avant J. -C.
uvre anonyme qui, un mill-
naire aprs, fut attribue au
lgendaire Patanjali*. Les plus
anciens manuscrits connus ne
remontent pas avant le XIV" si-
Le yoga est cc l'arrt
des fluctuations
du mental , tat
de silence veill
prlude la dlivrance.
de, plus de 1500 ans aprs son
laboration. Quant au commen-
taire (prsent ici en italique)
attribu Vysa, un brahmane*
du v1 sicle, il est aujourd'hui
le seul qui demeure des nom-
breux crits que le Yoga-stra
aura suscits.
Expriences et thorie
Qu'est-ce que le yoga? Patanjali
le dfinit comme l'arrt des
fl uctuations du mental , tat
de silence veill prlude la
dlivrance, conue comme le
divorce entre !'Esprit et le com-
pos humain (corps et mental).
Le but est l'isolement de !'Esprit
et la disparition du compos
humain. Ce yoga ancien, ignor
dans le Veda , est connu au
pays de Gautama le Bouddha*
(cf p. 38) et de Mahvra le Jina
(cf p. 46), qui vivaient prs de
Bnars vers le v sicle avant
J.-C. Avant de devenir des reli-
gions, bouddhisme et janisme
furent des formes de yoga.
Le Yoga-stra est un texte dif-
ficile car il utilise des mots
courants pour des ralits
inhabituelles, et si le sanskrit *
dispose d' un vocabulaire pr-
cis sur ce sujet, rien de corres-
pondant n'existe dans nos
langues .
Comme d'autres traits ult-
rieurs, il se compose de trois
parties : il dcrit d' abord,
comme dans le premier texte
ci-contre, des expriences
psychosomatiques qui relvent
de la mystique ; il prsente une
mthode pour accder ces
expriences et, troisime com-
posante, il les intgre dans le
cadre d' une thorie gnrale
de l'homme et de l'univers.
Expriences, mthodes et tho-
rie sont chacune appele yoga,
partir du Jr millnaire. Toutes
sont fondes sur une esp-
rance : celle du Yoga-stra est
ainsi l'assomption de l'Homme
en tant que principe spirituel,
devenu pur Esprit dbarrass
de toute dimension corporelle
et mentale.
Les traits du yoga rpondent
toutefois un cadre sociologi-
que prcis : le Yoga-stra est
ainsi crit pour ceux qui pen-
sent, sans limitation de statut,
de sexe, de religion. Il s'adresse
ceux qui, revenant du yoga
- le silence veill -, veulent
comprendre des expriences
hors normes et dstabilisantes.
En effet, en fonction du degr
d' apaisement du mental, le
monde objectif change peu
peu d'apparence et les repres
Les textes fondamentaux Le Point Rfrences
du quotidien s'altrent profon-
dment. Comme le yogin
(pratiquant du yoga) peut rp-
ter l'exprience et que ce qu'il
peroit alors apparat plus vrai,
il peut perdre le got du monde
de surface.
Le yoga prsent par
le Yoga-stra a peu
voir avec celui que
les matres indiens
ont diffus la fin du
x1xe sicle en Occident.
Le second stra ci-contre s 'in-
terroge ainsi sur la ralit.
Patanjali y parle des sana,
(postures), qui sont toujours
assises. Les couples de
contraires " dont il est question
sont par exemple le chaud et
le froid. La posture, comme les
autres techniques numres
ici , est destine ceux des
yogin, qui, proches du but ,
n'ont pas encore russi l'at-
teindre.
Le hathayoga
Il est clair que le yoga prsent
par le Yoga-stra a peu voir
avec celui , postural et thra-
peutique, que les matres
indiens ont diffus l'extrme
fin du x1x sicle en Occident.
Ce yoga rcent est souvent
nomm hathayoga, du nom d'un
ouvrage fameux, La petite
lampe du hathayoga " (le yoga
de la force ) , qui daterait du
xv" ou du xv1 sicle. partir
des annes 1950, ce yoga indien
est pratiqu comme une forme
de gymnastique douce et de
relaxation. M.A.
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
LES TEXTES FONDATEURS Yoga-stra
....
....
Il s'ensuit que les couples de
contraires ne l'assaillent plus
>C
....
....
....
...

42. Parmi [ces adquations], celle
qui est mle des fictions propres aux
mots, aux objets et aux notions est dite
adquation discursive.
Par exemple, il y a le mot [i. e. le son] vache ,
il y a l'objet vache et il y a la notion vache :
on constate que, bien que distincts, c'est sans
les distinguer qu'on les emploie. Puisque, quand
on les distingue, les proprits du mot, de
l'objet et de la notion sont respectivement
diffrentes, leur voie est donc distincte. Soit
un objet, une vache par exemple, [expriment)
par le yogin en tat d'adquation sympathique,
lors d'une exprience de connaissance parfaite
dtermine par l'apaisement parfait [du mental) ;
si l'objet est li des fictions mentales sur le
mot, la chose et l'ide, on dit que l'adquation
qui en est mle est discursive .
Mais si la mmoire a t dbarrasse de la
convention linguistique, que l'exprience de
connaissance parfaite lie l'apaisement parfait
[du mental] est vide des conceptions lies aux
fictions provenant des paroles et des raisonne-
ments l'objet est tenu exactement sous sa forme
propre, c'est--dire qu'il est circonscrit la forme
de sa propre nature sans plus : une telle ad-
quation sympathique est dnue de toute dis-
cursivit; c'est la perception immdiate la plus
haute, c'est elle qui est le germe de toute parole,
de tout raisonnement car c'est d'elle que proc-
dent paroles et raisonnements. Cette vision ne
s'accompagne d'aucune connaissance lie une
parole ou un raisonnement. Par consquent,
cette vision du yogin ne d'un apaisement parfait
du mental dnu de toute discursivit n'est mle
d'aucun autre moyen de connaissance.
43. Quand le [mental] est compltement purifi
de la mmoire, [l'adquation] qui est comme
vide de sa propre forme et o brille l'objet tel
qu'en lui-mme est non-discursive.
LE YOGA-STRA DE MTAN/ALI. LE YOGMJHSHYA DE VYSA, STRA 1, 43,
TRAD. MICHEL ANGOT, LES BELLES LETTRES, 2oo8.
46. La posture est ferme et confortable.
IBID. STRA Il, 46.
47. Grce la relaxation dans l'effort ou l'iden-
tification avec l'infini, [il atteint la posture].
Commentaire de Vysa : Le yogin parfait la
posture par le repos dans l'effort continu de
manire ce que son corps ne tremble pas. Ou
bien le mental identifi l'infini produit la pos-
ture.
IBID., STRA Il, 47.
48. JI s'ensuit que les couples de contraires
ne l'assaillent plus.
IBID. , STRA Il, 48.
Le Point Rfrences Les textes fondamentaux 27
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
Cls de lecture LES TEXTES FONDATEURS
a:
-
c
....
z:
....
:E
:E
= u
....
...
28
Le Rmyana de Vlmki
C
ompos vers le 11 sicle
avant notre re, le
Rmyana, ou voyage
de Rma , raconte en prs de
100000 vers les durs combats
du prince Rma. Comme le
Mahbhrata (cf p. 20), cette
pope illustre la lutte pour le
maintien du dharma* , l'ordre
du monde. Ici, comme le raconte
l'auteur prsum qui en est
aussi le narrateur, Vlmki
( l'homme la termitire en
sanskrit *), le fauteur de trou-
bles est le dmon Rvana qui
cause des ravages impunment,
grce une promesse obtenue
du dieu Brahm (cf p. 32). Seul
un homme peut le combattre,
d'o la dcision de Vishnou de
s' incarner dans un humain,
comme l'explique ici le premier
extrait. Compos alors que le
bouddhisme (cf p. 38) bnficie
du soutien du pouvoir, notam-
ment sous le rgne de l'empe-
reur Ashoka* (v. 269-232 av.
J.-C.), le Rmyana peut tre
interprt comme une arme de
guerre brahmanique* contre
la religion rivale. D'o l'insis-
tance sur le sacrifice, rite vdi-
que* par excellence ; d'o le fait
que Rvana rgne sur l'le de
Lanka, assimile Ceylan (Sri
Lanka actuel), o le bouddhisme
est alors solidement tabli.
Ce n' est toutefois ici pas le
brahmane* qui a la prmi-
nence, mais le guerrier (ksha-
triya *), reprsent par Rma,
roi-guerrier parfait, respectueux
de l'ordre : injustement priv
de son trne d'Ayodhya, il part
sans se plaindre en exil dans
la fort avec son pouse St.
C'est l que Rvana enlve la
jeune femme.
Rma et St exils dans la fort.
Aprs l'ultime combat,
cosmique, St revient
son poux, mais
Rma la rpudie.
Le deuxime extrait prend place
la fin de l'uvre. Aprs l'ul-
time combat cosmique men
contre les dmons par Rma,
aid des singes et des ours, St
revient son poux. Mais celui-
ci, convaincu qu'elle a couch
avec Rvana, la rpudie. Pour
prouver sa vertu, la jeune
femme se soumet avec succs
au jugement par le feu (ordalie).
Rma retrouve ensuite son
trne, mais la rumeur publique
maintient que la reine a t
souille par le dmon.
Le dharma est rtabli
Par devoir, Rma chasse donc
sa femme et leurs jumeaux, qui
seront levs avec l'aide d' un
ascte. Devenus adultes, les fils
reviennent la cour et se font
reconnatre. Appele revoir
Rma, St, nomme ici Vaideh,
fille de Videha , et " princesse
de Mithil ,par rfrence son
royaume d'origine, en appelle
la desse Terre dont elle est
l'incarnation pour convaincre
Les textes fondamentaux Le Point Rfrences
de son innocence, puis dispa-
rat. Aprs des annes de soli-
tude, Rma se rvlera pour ce
qu'il est, un avatar* de Vishnou,
et montera au ciel. Unis l'in-
terface du ciel et de la terre, les
deux hros rtabliront ainsi le
dharma.
Plus encore que le Mahbhrata,
le Rmyana eut une influence
dcisive sur l'art et la culture,
en Inde comme en Asie du Sud-
Est. Rares sont les temples o
la pierre ne rappelle pas l'un de
ses pisodes difiants. Et ds le
11 sicle de notre re se multi-
plient traductions et variations,
jusqu'au Cambodge et Java.
L'une des plus clbres est l'lr-
mvatarram ( L' avatar de
Rma ) de Kamban, crite vers
le x sicle en langue tamoule et
devenue le symbole de la gran-
deur de la culture du Sud de
l'Inde, face celle, sanskritiste,
du Nord. Au fil des variations,
les personnages vont voluer
en fonction des intrts locaux
- Ceylan, le dmon Rvana n'a
ainsi plus rien de malfique ... -
et des auteurs : Klidsa (vers
le 1v" sicle) imagine La ligne
de Raghu , brodant sur l'histoire
de la dynastie solaire de Rma ;
au vm sicle, Bhavabhuti com-
pose !' Uttararmacarita, " la
dernire histoire de Rma ; au
xv1 sicle, Tuls-Ds rdige le
Rmcaritmnas, le " Lac de mon-
tagne ou de la quintessence de
la vie de Rma . Aujourd'hui,
c'est le cinma et la bande des-
sine qui rinventent le
Rmyana. Mais St demeure
le modle de la femme-pouse
idale, et Rma le paradigme de
l'homme viril, dfenseur des
valeurs... C. G.
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
LES TEXTES FONDATEURS
L'univers entier paraissait
boulevers
Rmyana
....
.....
>C
....
.....
....
....

la demande des dieux, irrits par les
ravages causs par le dmon Rvana,
le dieu Vishnou accepte de s'impliquer
dans la lutte pour l e dharma.
Ayant accord cette faveur aux dieux, le divin
Vishnou, en pleine possession de lui-mme,
rfl chit au lieu o il pourrait s'incarner dans
le monde des hommes. Alors, le dieu aux yeux
en ptales de lotus se divisa en quatre et se
choisit pour pre le roi Dsaratha. [ . .. ] ce
mme moment, ce roi clatant, le destructeur
de ses ennemis, offrait une oblation* pour avoir
des fils, dsirant une descendance[ ... ]. Alors
surgit du feu du sacrifiant un tre prodigieux
la splendeur sans gale, immensment fort et
vaillant[ ... ].
- Bienheureux, sois le bienvenu, dit Je roi en
joignant les mains ; Que puis-je faire pour
toi ?
- roi , dit Je serviteur de Prajpati [Brahm],
par ton culte aux dieux, voici ce que tu as
mrit aujourd' hui. Tigre des rois, c'est du riz
au lait prpar par les dieux. Prends-Je, il te
procurera une progniture, te portera bonheur
et fortifiera ta sant. Donne-le manger tes
pouses car elles en sont dignes. Alors tu auras
d'elles les fils que tu as demands en offrant
ce sacrifice, roi.
LE RMYANA, FIN DU CHAP. XV ET D!BUT DU CHAP. VI,
!D. M. BIARDEAU ET M . .C. PORCHER (DIR.),
I!> GAUIMARD, BIBLIOTHQUE DE IA PLIADE, 1999.
St est reprise par la terre. C'est Rma qui parle
d'abord en s'adressant l 'un de ses conseillers
brahmanes.
Je fais entire confiance tes paroles, lui
dit-il. Vaideh [St] m'avait dj assur de sa
bonne foi , devant les dieux, et je J'avais reprise
chez moi aprs qu'elle eut prt serment. Mais
la rumeur publique eut finalement raison de
moi et je rpudiai Maithil [St] . Ce fut par
crainte du peuple et bien que je fusse convaincu
de l'innocence de mon pouse que j'envoyai
St en exil ; daigne me pardonner cette dcision.
Je reconnais comme mes fils les jumeaux qui
ont chant devant nous. Puiss-je aujourd'hui
retrouver l'affection de la pure Maithil, au
milieu de vous tous. Lorsqu'ils apprirent les
intentions de Rma, les plus minents des dieux
accoururent tous ensemble au serment de St
[ ... ].
Joignant respectueusement les mains, baissant
la tte et regardant vers le sol, sous tous les
regards qui la fixaient, St, vtue de safran
sombre, commena parler : Si ma pense ne
fut jamais occupe par un autre que Rma, je
demande la desse Mdhav [la desse Terre]
de m'accueillir en son sein! Si je respecte Rma
aussi bien en pense qu'en actes ou en paroles,
je supplie la desse Mdhav de m'accueillir en
son sein! Si telle est bien la vrit- que je n'ai
jamais connu personne d'autre que Rma -, je
supplie la desse Mdhav de me faire une place
en son sein!
Tandis que Vaideh jurait ainsi de son innocence,
il se produisit un prodige : de la surface de la
terre qui se fendit s'leva un trne divin nul
autre pareil, que soutenaient de Jeurs ttes des
serpents d'une puissance colossale, avec Jeurs
corps divins pars de joyaux clestes. Puis la
desse Terre prit Maithil dans ses bras et, lui
souhaitant la bienvenue, l'installa sur ce trne.
Tandis qu'aussitt St s' enfonait dans les
sjours souterrains, assise sur ce trne, une
pluie de fleurs ininterrompue tombait sur elle.
Ce spectacle suscita une immense clameur dans
les rangs des dieux, qui tous flicitaient la reine
pour sa perfection. Dans les airs, les dieux la
flicitrent ainsi plusieurs reprises, tant la
vision de St rejoignant le sein de la terre les
emplissait de bonheur. Simultanment, les asc-
tes et les rois, tigres des hommes, qui se trou-
vaient rassembls sur l'aire sacrificielle, taient
tous frapps de fureur. Et , dans les airs et sur
la terre, parmi tous les tres mobiles ou immo-
biles, les Dhnava la taille colossale, dans les
mondes souterrains, les rois des serpents, les
uns poussaient des cris de joie. [ ... ] Tout le
monde tait fascin par la descente de St dans
les entrailles de la terre et cependant l'univers
entier paraissait boulevers.
IBID., CHAP. XCVIII.
Le Point Rfrences Les textes fondamentaux 29
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
Cls de lecture LES TEXTES FONDATEURS
a:
-
c
1-
z:
....
15
15
Les Lois de Manu et l'ordre naturel
et
u
....
...
30
L
es Lois de Manu sont
aujourd' hui l'une des rf-
rences traditionnelles de
l'Inde contemporaine, tout en
tant l'un des textes sanskrits*
les plus connus en Occident.
Attribu comme souvent un
personnage lgendaire, cet
ouvrage, qui n'a reu son titre
qu'au XJX" sicle, a beau n'tre
en aucune manire un code juri-
dique, il a constitu une autorit
en matire de religion et de nor-
mes sociales, ce qu'on appelle
le dharma* .
Ce que l'on peut faire
ou ne pas faire
Fruit d'une compilation et de
refontes successives poursuivies
jusqu'au dbut du premier mil-
lnaire, il reprsente une sorte
d'quilibre entre deux univers
contradictoires qui ont conjoin-
tement form le brahmanisme* :
les valeurs du yoga* et les nor-
mes pratiques du Veda (cf
p. 12).AinsideceversetoManu
(IV, 138) dit : li faut que le brah-
mane* dise le vrai. loge de la
vrit? Le texte poursuit : Il faut
dire le vrai plaisant, ne pas dire
Je vrai dplaisant, ni Je plaisant
qui n'est pas vrai. Manu prne
le vrai dans les limites de la com-
passion, corrigeant ainsi le dire
vrai vdique* par la compassion
yogique (et bouddhique). De
mme, un sacrifice vdique a
tout pour choquer Je yogin (pra-
tiquant du yoga) : on tue et on
mange des animaux, on agit, on
parle, on chante, tandis que les
valeurs de compassion et de
bienveillance sont absentes.
Mais le yoga, lui aussi, choque
un brahmane vdique avec son
apologie du silence et son refus
de la beaut du monde dont on
veut s'chapper. Difficile, donc,
a priori, de concilier ces contrai-
res. Mais les brahmanes, qui,
avec les rois, sont les premiers
destinataires de ce texte, valori-
seront le mlange propos par
Manu, parce qu'il pose en termes
prcis les rgles de ce que l'on
peut faire et ne pas faire.
Le premier texte ci-<:ontre tmoi-
gne parfaitement de ce balance-
ment. L' enseignement sur la
nourriture y rencontre J 'une des
valeurs centrales du yoga,
J'ahims (non-violence ) que
Gandhi (cf p. 88) interprtera
au XX" sicle d'une manire poli-
tique.
Que l'on comprenne non-dsir
de nuire (o l'essentiel est Je
dsir) ou absence de nuisance
(o l'essentiel est de ne pas
nuire), ce que l'on doit faire en
tant que devoir s'oppose ce
Chacun porte
en lui sa propre
destine et prpare
celles qui suivront.
que l'on doit faire comme obli-
gation. Certes, quand il s'agit
pour Je yogin de sortir du monde,
il n'y a pas de problme. Mais
quand il s'agit de faire de l'ahims
une pratique sociale, comment
faire, puisque la vie se nourrit
de la vie? Et, plus important pour
un brahmane, le Veda prescrit
que, lors d'un sacrifice, l'officiant
doit tuer un bouc et manger sa
chair. Manu pose donc les rgles
(il ne peut manger de viande que
dans des cas trs prcis) et
rsout ainsi le conflit . ..
Les textes fondamentaux Le Point Rfrences
Le second passage traite un
aspect du karma ( acte ),
notion issue du yoga, dont le
principe est que chacun vit les
consquences de ses actes pas-
ss. Les actes s'accompagnent
toujours d'un rsidu qui va deve-
nir une graine et germera un jour :
chacun porte donc en lui sa pro-
pre destine et prpare celles qui
suivront. Parce que les yogin
veulent mettre un terme leur
prsence au monde, ils cherchent
striliser ces graines afin de se
soustraire au cycle des vies.
le construis ce que je suis ...
Cette notion, adopte par la suite
par les brahmanes, les Lois de
Manu en formulent une thorie,
laquelle va constituer l'une des
principales rfrences pour tous
ceux qui sont engags dans le
monde. Manu distingue ainsi
entre les actes bons ( les mri-
tes ) et les mauvais dont la com-
binaison prpare nos vies futures.
Les mrites peuvent s'accu-
muler et former le compagnon
du trpass dans l'au-del, avant
que de nouveau il ne s'incarne
sur terre. Ainsi avec Manu, cha-
cun fabrique ses vies futures, et
mme la qualit de son au-del.
Si Dieu (ici Prajpati) existe, il
n'est ni un juge, ni un crateur,
ni Je but de la vie. li n'est qu'un
organisateur et c'est donc sans
son intervention que les actes
mrissent dans Jeurs consquen-
ces. Selon les poques, de telles
thories ont pu tre interprtes
diversement. Dans un sens fata-
liste : le kanna crase l'tre ds
la naissance. Dans le sens de la
libert personnelle : je construis
ce que je suis ...
M.A
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
LES TEXTES FONDATEURS Lois de Manu
Dans un sacrifice,
tuer n'est pas tuer

La mort cherche tuer les brahmanes
parce qu'ils manquent rciter les Veda
et respecter les rgles du bon com-
portement, qu'ils s'adonnent la paresse et
fautent dans le domaine de la nourriture.
Il devra manger de la viande quand elle est
consacre pour le sacrifice, sur l'ordre des
brahmanes, quand la rgle le prescrit ou quand
sa vie est en danger.
Prajpati [Brahm] a form le monde entier
comme nourriture pour le souffle de vie ; tous
les tres mobiles et immobiles sont nourriture
pour le souffle de vie.
L'immobile est nourriture pour le mobile,
l'dent pour le dent, le sans-mains pour celui
qui a des mains et le timide pour le brave.
Le mangeur n'est pas souill en mangeant des
tres mangeables, mme s' il en mange jour
aprs jour car le crateur a lui-mme organis
les mangeurs et les mangeables.
Le sacrifice est une raison pour manger de la
viande , voil dit la tradition la rgle des dieux.
Le faire d'autres fins est la loi des dmons.
Quand un homme mange de la viande, qu'elle
ait t achete, acquise ou offerte par un tiers,
aprs qu'il en a fait l'offrande aux dieux et aux
anctres, il n'est pas souill.
Sauf en cas de ncessit, un deux-fois-n qui
connat les rgles ne doit pas manger de viande
en infraction ces rgles.
S'il mange de la viande en infraction ces rgles,
aprs la mort, il sera mang par ce qu'il a
mang.
Dieu n de lui-mme a cr les animaux domes-
tiques pour les sacrifices, et le sacrifice est
pour la prosprit de l' univers entier. Donc
dans un sacrifice, tuer n'est pas tuer.
Il n'y a pas de faute manger de la viande,
[boire] de l'alcool, s'accoupler.
Ce sont l des activits normales des tres ;
mais s'en abstenir procure de grands fruits.
LOIS DE MANU, V, 4-57, TRADUCTION ORIGINALE DU SANSKRIT
PARTIR DE fDITION DE P. OLIVELLE, MANU'S CODE OF LAW. A CRITICAL EDITION
AND TRANSLATION OF THE MNAVMJHARMASHSTRA,
Cl OXFORD UNIVERSITY PRESS, 2oos.
En route vers l'autre monde, que l' homme len-
tement accumule du mrite comme les termites
[lvent peu peu] leur demeure, afin d'avoir
un compagnon pour l'autre monde, tout en
veillant n'affliger aucun tre.
Car l-haut il n'a pour compagnons ni son pre,
ni sa mre, ni ses fils et sa femme, ni ses parents ;
seul le mrite se tient son ct.
C'est seule que nat une crature, seule qu'elle
meurt. Seule elle jouit des fruits des actes bons,
et aussi des fruits des actes mauvais.
Abandonnant le corps mort la terre comme
un morceau de bois ou une motte de terre, les
parents s'en vont dtournant leur face tandis
que le mrite suit [le mort] .
Pour avoir un compagnon dans la mort, que
sans cesse on accumul.e du mrite, lentement ;
avec le mrite pour compagnon, il franchira les
tnbres infranchissables.
C'est ce compagnon qui conduit rapidement
vers l'autre monde l'homme de mrite ; il est
radieux, revtu d'un corps thr tandis que ses
fautes disparaissent par l'ardeur asctique.
Il devra toujours entretenir des relations avec
les gens d' un rang le plus lev possible et
viter ceux d' un rang infrieur, s'il veut lever
sa famille un rang suprieur.
IBID., IV, 238-243.
Le Point Rfrences Les textes fondamentaux
....
....
>C
....
....
....
.....
31
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
Repres LES TEXTES FONDATEURS
32
Les principaux dieux
du panthon hindou
Si les dieux sont nombreux dans l'hindouisme*, rsidence l'Univers ou lmmen-
chacun n'est toutefois qu' une facette du principe se-fort (Brahmavrinda) . Ses
de tout, le brahman*. Regroupes au sein de la
noms sont multiples : Em-
Trimrti, trois dieux sont particulirement mis en
bryon-d'or (Hiranya-garbha),
avant : Brahm, Vishnou et Shiva . En fonction de
Cavalier-du-cygne (Hamsa-
ses gots, le dvot peut choisir d'honorer particu-
vhana), Grand-pre et
lirement l'un ou l'autre. Nous prsentons ici les
aeul (Pitmaha), Grand-
divinits les plus connues.
matre (Brihas-pati), Pre-
mier-barde Ordon-
nateur Vedhas) ,
Agni, Feu . Polycphale et triple forme , le dieu tri- Celui-qui-faonne (Druhina,
multiforme, il est le dieu du feu pie -, aux cts de Vishnou Shastri), Support (Dhtri,
de l' poque vdique, devenu, (cf p. 34), le conservateur Vidhtri), Matre-du-monde
par la suite, le dieu du Sud- et de Shiva (cf p. 34), le des- (Lokesha), Principe-indestruc-
Est. tructeur . Dieu quatre ttes tible-de-la-Parole (Akshara-
- la cinquime fut rduite en Brahm), N-du-nombril
Asura, dmon . Personnifi- cendres par le troisime il de (Nabhi-ja), etc. Si des images
cation du dsordre du monde, Shiva - et quatre bras, il est de Brahm ornent la plupart
ces dmons terrifiants sont les souvent reprsent comme un des temples, il n'est vnr que
ennemis traditionnels des dieux homme dans la force de l'ge, dans le temple de Pushkara,
dont ils veulent prendre la place. qui porte la barbe. Soit il tient dans le Rajputana, et n'est un
Redoutables guerriers qui peu- dans chacune de ses mains les objet de culte que sous la forme
plent les rgions infernales, ils quatre Veda* (cf p. 12), soit il fminine de Shakti. Il est mari
possdent l'art de la magie. les tient dans une seule main Sarasvat ou Brahm.
et brandit dans les autres divers
Brahm. Il est !'tre-immense, accessoires : un sceptre, une Durg, la Desse, l' lnacces-
!'Absolu, la forme personnifie louche sacrificielle, un rosaire, sible , Celle dont on appro-
- et masculine - du Brahman un arc et une cruche d'eau. Il che difficilement , Celle dont
suprme, l'immensit. Il trouve est galement reprsent de- il est dangereux d'approcher .
son origine dans le Prajpati bout sur le lotus qui sort du Elle est la Desse vierge, mais
vdique, avant de devenir dans nombril de Vishnou endormi. Il aussi la Mre universelle telle
l'hindouisme l' une des trois a pour monture un cygne, sym- que la dfinit la Dev Upani-
divinits de la Trimrti* - la bole de la connaissance, et pour shad : Elle dont l' tre-im-
Les textes fondamentaux Le Point Rfrences
mense et les autres dieux ne
peuvent eux-mmes compren-
dre la forme est appele l'ln-
connaissable. Elle dont la li-
mite ne peut tre trouve est
appele l' illimite. Elle qui
seule est partout prsente est
appele !'Unique. Elle est la
conscience transcendante dans
toute connaissance. Elle est le
vide dans tous les vides. Elle,
au-del de qui il n'est point
d'au-del, est appele l' lnac-
cessible. Desse guerrire,
archtype des divinits fmini-
nes indpendantes, elle revt
parfois des formes effrayantes,
comme Cmund, Destructri-
ce-des-dmons , que le Mr-
kandeya purna dcrit ainsi :
Une desse noire, terrible
voir. Elle portait une pe, un
lacet, une lourde massue et,
autour de son cou, un collier
de ttes de morts. Dessche,
vieille et hideuse, elle tait
vtue d'une peau d' lphant.
La bouche ouverte, la langue
pendante, les yeux injects de
sang, elle emplissait de ses cris
les quatre coins du ciel. Mais
Durg est aussi Cand la Vio-
lente , la Furie , Gaur la
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
LES TEXTES FONDATEURS Repres
Brahm aux-quatre-visages >, peinture indienne du x1x' sicle. Krishna enfant sur une feuille de lotus, peinture indienne du xv111' sicle.
Fauve et surtout Kl la seule crasse du corps de sa tika* est son symbole graphi- divinit trs populaire au nord
Noire . Jeune et fminine, mais mre. Parce qu' il dfia son pre que. Destructeur des obstacles, de l'Inde, mais aussi Java.
toujours agressive, elle est qui lui trancha la tte, il se vit charitable et dispensateur de
alors revtue d' une peau de adjoindre la tte du premier tre dons, Ganesa est le dieu du sa- Krishna. Nomm le Noir
tigre, pare d'un collier de cr- dont Shiva croisa la route. Avec voir, mais aussi de l'entreprise. en raison de son teint sombre,
nes et d' une ceinture o se sa tte d'animal et son corps Il a pour monture une souris, cet avatar* de Vishnou est
mlent ttes et mains coupes. d'homme, son appartenance au Msha-ka. descendu sur terre, dans le
Ses dix bras brandissent autant rgne animal et au genre hu- Mahbhrata pour tablir la
d'armes de guerre. Accompa- main, il est l' union de deux Garuda, Verbe-ail . Moiti religion de l'amour. Mais
gne des dmons femelles contraires, le microcosme et le vautour, moiti homme, invin- l'image du dieu guerrier de la
Dkini, les mangeuses de chair macrocosme. Si le Rig-Veda en cible, il sert de vhicule au dieu Bhagavadgt, appel aussi
crue, Kl a pour ville ponyme fait mention, il n'apparat sous Vishnou. Il se nourrit presque Bhagavant, le Bienheureux
Calcutta, dformation de Kli- sa forme actuelle que dans le exclusivement de serpents, Seigneur, vont se superposer
ghat, et joue un rle majeur Mahbhrata (cf p. 20) . Ganesa pour lesquels il prouve une dans la littrature tardive,
dans le tantrisme. n'a qu'une dfense, mais quatre haine mortelle, et a pour celle des purnas*, et notam-
bras. Tandis que deux de ses pouse Unnati ( Progrs ). ment le Bhagavata-Purna,
Ganesa ou Ganesh, Souve- mains tiennent un lacet et un celle d' un dieu-enfant, puis
rain-des-catgories , ou Gana- crochet, les autres font un Hanumn. Demi-dieu tte d' un jeune berger dont sont
pati, Chef des troupes . Dieu geste d'apaisement et celui de singe, loyal serviteur et alli amoureuses les bergres.
tte d'lphant, ce dieu par- d'accorder un don. Sa trompe hroque de Rma dans le R- Krishna fait l'objet d'une dvo-
ticulirement populaire est l'un est tordue, il est obse, vtu de myana (cf p. 28), il est dou tion toute particulire depuis
des deux fils de Shiva et de Pr- rouge, ses membres recouverts d'une force lgendaire et de le dveloppement de la bhak-
vat, et a t faonn avec la de pte de santal rouge. Le svas- pouvoirs fabuleux. C'est une ti*, partir du x sicle. ..
Le Point Rfrences Les textes fondamentaux
33
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
Repres LES TEXTES FONDATEURS
34
... Prvat, Fille de la
montagne . pouse lgitime,
fidle et terrestre de Shiva, la
fille de !'Himalaya porte aussi
le nom de Um, la Bienfai -
sante . Incarnant les cinq
principes des lments, elle a
pour symbole le nombre
cinq.
Sarasvat ou Brahm. Desse
de la parole et du savoir, elle
est la gracieuse pouse de
Brahm . Ancienne desse-
rivire, elle est assise sur un
lotus et porte un croissant de
lune sur le front. Elle est la
patronne des arts ainsi que
l' inventrice du sanskrit*. Elle
possde deux ou huit bras et
a pour principaux attributs un
luth, un livre, un rosaire et un
crochet.
Shiva, Gracieux . Avec cinq
ttes, trois yeux par visage,
cinq paires de bras et quelque
mille noms, Shiva est la troi-
sime divinit de la Trimrti .
Il apparat tardivement dans
les textes vdiques comme
un autre nom du dieu Rudra,
la fois terrible et consola-
teur. Dans le Mahbhrata, il
est associ Vishnou ( Le
Grand-dieu est partout mais
on ne peut le voir. ll est le
crateur, le souverain du
monde. Il est le suzerain de
['tre-Immense, de l' imma-
nent et du Roi -du-ciel. Tous
les tres clestes, de l' tre-
lmmense aux gnies du mal
le vnrent. ). La mythologie
en fait aussi un dieu ascte,
pratiquant le yoga. C'est une
divinit ambivalente, destruc-
teur universel, mais aussi
bienveillante, rparatrice et
dispensatrice de grce, la
fois dieu de la mort et du
sommeil, de la danse et de la
puissance sexuelle. Ses com-
pagnons sont les Ga na, dieux
mineurs de la terre, du ciel et
de l'atmosphre, les Vishva,
ou Principes-universels, et les
esprits mauvais comme les
Bhairava ( Esprits-te rr i-
bles ), les Bhta ( Fant-
mes ) ou les Dkini (Ogres-
ses ). Shiva est souvent
reprsent couvert de cen-
dres, portant le croissant de
la Lune du cinquime jour sur
le front et des bracelets au
haut des bras. Des serpents
et un collier de ttes de morts
entourent son cou, ses che-
veux sont en broussaille et il
est revtu d' une peau de ti-
gre. Il a pour arme emblma-
tique un trident (trishla) . Les
bas-reliefs ou les statues le
montrent souvent en train de
danser la danse cosmique
(tandava) par laquelle, alter-
nativement , il amne le
monde l'existence et
l'anantit. Ou assis, en corn- Le linga, symbole de Shiva dans les sanctuaires.
SHIVA, QUI DU CENTRE DE L'INDISTINCT MET TOUT LE DIVERS
Puisse ce dieu nous confrer une intelligence bnfique, Lui, tre unique, sans forme, qui - matrisant
ses pouvoirs - ordonne les multiples formes pour un but donn et de bien des manires, Lui en qui
l'univers se rsout la fin et l'origine. Il est le feu, le soleil, le vent, la lune [ ... ].
On gagne la paix jamais lorsqu'on connat Shiva, plus subtil que la subtilit mme, Lui qui du
centre de l' indistinct met tout le divers, qui - multiforme - embrasse lui seul tout l'univers. C'est
Lui le Protecteur du monde dans le temps, [ ... ] cach dans tous les tres, qui les voyants de caste
brahmanique et les divinits sont assujettis. Lorsqu'on L'a reconnu comme tel, on tranche les liens
de la mort. Quand on L'a connu aussi supra-subtil que la crme au-dessus du beurre fondu - Shiva
cach dans tous les tres, Dieu unique qui embrase tout l'univers - on est libr de tout lien. Ce
Dieu, Artisan universel jamais install dans le cur des tres, on le reconstitue par le cur, la
rflexion et le sens interne. Ceux qui savent cela deviennent immortels.
Quand il n'y a point de tnbres, alors qu'il n'y a ni jour, ni nuit, ni tre, ni non-tre, c'est cela
Shiva, !'Absolu.
Shvetshvatara Upanishad, IV, d'aprs A_-M. Esnoul (traduction),
in L'Hindauisme, Fayard-Denol, 1972.
Les textes fondamentaux Le Point Rfrences
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
pagnie de son pouse Prvat,
sur le dos de sa monture, le
taureau Nandin. Dans les
sanctuaires, sa reprsentation
la plus commune est le linga
( signe ), une pierre de
forme cylindrique mergeant
d'un disque lgrement vid
en forme de bassin pourvu
d' un versoir. Une premire
interprtation voit dans le
linga une reprsentation du
sexe masculin, le disque tant
leyoni (l'organe fminin) . Une
lgende raconte ainsi que
Shiva aurait perdu son pnis
sous l'effet d'une maldiction
lance par des maris furieux
quand il avait courtis leurs
pouses. Mais le linga est
aussi le symbole de la puis
sance spirituelle et l'nergie
continue de la vie.
Shiva a t lev au rang de
divinit unique, absolue et au
dessus du monde, par un cer
tain nombre d'coles ou sectes
suffisamment puissantes pour
influencer la religion et la
philosophie indienne, notam
ment le Saivasiddhnta et le
Virasiva du Cachemire.
Skanda, jet de sperme .
Fils de Shiva et de Prvat, n
de la seule semence de Shiva.
Appel aussi Kumra, le
Chaste-adolescent , car il
symbolise l'abstinence sexuel
le. Il est pourvu de six visages
et possde deux ou douze
bras, selon les textes. ll corn
mande l'arme des dieux et a
pour attributs la sakti, une
sorte de javelot, et le coq. Il
a pour monture ordinaire un
paon, Paravani ( l'Anne ),
tueur du Temps. Son histoire
est principalement conte
dans le Mahbhrata. C'est un
dieu au culte trs ancien et
les ftes qui lui sont consa
cres sont nombreuses en
Inde du Sud.
Sri, Fortune . pouse mo
dle de Vishnou, elle est la
desse de l'harmonie et accom
pagne son mari dans chacune
de ses avatra. Elle porte ga
lement le nom de Lakshm, et
est parfois reprsente avec
quatre bras. C'est une desse
qui n'a pas de temple.
Vishnou. Deuxime divinit
de la Trimrti* et objet d'un
culte particulirement fervent
et populaire, ce dieu trs corn
plexe est le conservateur
de l'univers, qu' il rsorbe pen
dant son sommeil. Il est
Vishnou parce qu' il conquiert
tout , peut-on lire dans le
Mahbhrata . Il a le corps
sombre, noir ou bleu, et quatre
bras. droite, sa main basse
serre une conque, sa main
haute un disque gauche, un
arc et/ou un lotus se trouvent
dans sa main haute, une mas
sue dans sa main basse. La
conque symbolise l'origine de
l'existence, le disque repr
sente le mental, l'arc corres
pond au pouvoir d' illusion, le
lotus est l' image de l'univers
et la massue est la puissan
ce-de-connatre . Ses bras
sont orns de bracelets, il
porte une guirlande, un dia
dme et des boucles d'oreilles.
Sa poitrine est orne d' une
mche de poils dors et d'un
joyau. Un mince voile d'or
ceint ses hanches. Vishnou a
pour pouse Sr ou Lakshm,
la Fortune , et pour princi
pal compagnon Visvaksena, le
Conqurant-universel . Sa
LES TEXTES FONDATEURS Repres
0 VISHNOU 1
Alors qu'Arjuna (hros de l'pope du Mahbhrata) doute avant
la bataille qui va l'opposer aux Kaurava, ses cousins, Krishna lui
rvle qu'il est un avatra de Vishnou.
Le Bienheureux Seigneur dit : "( ... ] Regarde Mes formes par
centaines et par milliers. Elles sont varies, divines. [ ... ] Mais
Moi , Tu ne peux Me voir par cet il [de chair] qui est tien :
Je te donne l'il divin. Regarde Ma puissance yogique souve
raine! "[ ... ]
Alors le fils de Pndu vit ramass en cette place - le corps du
Dieu des dieux - l'univers entier avec ses multiples parties. Et
envahi d'tonnement, le poil hriss, la tte incline en un salut,
[il) dit au Dieu :
" Dieu, je vois en Ton corps tous les dieux aussi bien que les
divers groupes d'tres[ ... ]. je ne Te vois ni fin, ni milieu, ni corn
mencement, Seigneur universel et omniforme ! Je Te vois[ ... ]
avec Ton diadme, Ta mas.sue, Ton disque et cet clat ardent qui
illumine tout alentour, inaccessible nos mesures humaines. Tu
es l' imprissable, le suprme Objet connatre, le suprme r
ceptacle de tout le divers : Tu es l'immuable, le Gardien de l'ter
nelle Loi [dharma], telle est ma conviction! [ ... ]
Le Bienheureux Seigneur dit : "Je suis le temps qui fait dprir
les mondes[ ... ]. Mme sans ton intervention, ils ne seront plus
tous ces guerriers rangs dans ces armes adverses. En cons
quence, lve-toi, conquiers la gloire en triomphant de tes enne
mis. jouis d'un rgne prospre. C'est par Moi qu'ils ont t an
trieurement promis la mort [ ... ]. Ne te tourmente pas :
combats.
Bhagavadgt, XI, trad. A.M. Esnoul
et O. Lacombe, Seuil, 1976.
monture est l'oiseau Garuda.
On le reprsente souvent en
dormi sur le serpent d' infini
tude enroul sur lui-mme et
flottant sur l'Ocan chaotique,
durant le temps o l'univers a
disparu. Le dieu rve le monde
vanoui et le maintient dans
sa mmoire afin qu' son r
veil, Brahm surgissant de son
nombril le recre nouveau.
Vishnou incarne ainsi l'immu
tabilit qui s'oppose l' image
dynamique de Shiva. Mais
garant de l'ordre du monde, le
dieu peut descendre sur terre
quand le dharma* est menac,
par l' intermdiaire d' ava
tara* (du sanskrit Avatr,
descente vers le bas ). La
doctrine classique en recense
dix, dont certains sont des
animaux, mais d'autres des
hros diviniss tels Khrishna
ou Rma, le prince du R
myana (cf p. 28) .
Sandrine Fillipetti,
avec Catherine Golliau
Le Point Rfrences Les textes fondamentaux
35
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
Introduction LES CONTESTATIONS
En essayant de rpondre au problme du cycle des renaissances,
le janisme et le bouddhisme vont faire de l'homme un acteur
de son propre destin.
QUANQ l:HOMME
SE CREE PAR SES ACTES
Par Catherine Golliau
E
t .si la libration de l'homme ne dpendait
que de lui-mme ? l'est de l'Inde, dans les
rgions de l'actuel Bihar et de !'Uttar Pradesh,
entre les villes de Bnars et de Patna, vont
natre vers les VI et v" sicles avant notre re
deux courants de pense qui vont rvolutionner
la pense indienne : le bouddhisme* et le ja-
nisme.Est-ce un hasard? Tous les deux naissent
dans une rgion o le brahmanisme* n'est pas
dominant, et o se for-
ment des royaumes puis-
nique. Car l'homme, pour le Bouddha, se cre
par ses actes. L' homme est responsable de lui-
mme. Les dieux sont renvoys leurs intrigues.
Mieux, au brahmanisme soucieux du maintien
de l'ordre du monde, le Bouddha oppose le
principe contraire, l'impermanence. Rien n'est
fixe, tout est illusion, et la seule chose dont
l'homme puisse parler, c'est de ce qu'il exp-
rimente. De mme, il va nier la place sacre du
langage, essentiel dans
sants contrls par des Pour le Bouddha, tous les tres
l'univers vdique puis-
que les mots du Veda
sont porteurs d' une ra-
lit intangible. Or, pour
l'veill, le langage n'est
qu'une approximation de
princes kshatriya*. C'est
l peut-tre que serait n
le yoga (cf p. 26), dont
bouddhisme et janisme
se sont nourris. Le prince
vivants sont gaux, ce qui
exclut le systme des castes.
Gautama Shakyamuni, futur Bouddha*, serait
n au V" sicle au Npal, dans une ville proche
de la frontire indienne actuelle. Il abandonne
un jour les siens et sa vie d'opulence pour recher-
cher l'origine de la souffrance de l'homme. Aprs
une dizaine d'annes de mortifications qui ne
lui apportent rien, il dcouvre grce la mdi-
tation que c'est en renonant toute passion et
dsir que l'homme peut se librer de sa souf-
france. Ce jour-l, il devient le Bouddha, !'veill.
Il commence alors prcher, fonde une petite
communaut de moines itinrants, attire les
foules et convertit les puissants.
Le monde est impermanence
Son enseignement ? Mme s ' il reprend des
termes vdiques et certains principes des Upa-
nishad (cf p. 14), il est rvolutionnaire : une
remise en cause radicale de l'univers brahma-
36 1 Les textes fondamentaux Le Point Rfrences
notre exprience. La ra-
lit ne pouvant tre fixe, elle ne peut tre
exprime, le langage n'est que pure convention.
Exit donc l'idologie du Veda, cette vision du
monde fonde sur la puret, l'ingalit sociale
et le rle fondamental des sacrifices, outils de
mdiation entre l' homme et les dieux dont les
brahmanes* ont le monopole. Pour le Bouddha,
puisque les actes sont rtribus en fonction
des intentions, bonnes ou mauvaises, tous les
tres vivants, hommes ou singes, hommes ou
femmes , de haute ou de basse castes*, sont
gaux. Le systme des castes n'a plus de justi-
fication. Exit le brahmanisme.
Contrairement ce qui est souvent crit, pour-
tant, il n'est pas certain que le bouddhisme soit
une raction au vdisme. Pour Johannes Bron-
khorst, professeur l'universit de Lausanne
(Aux origines de la philosophie indienne, Infolio,
2008), son rival est d'abord le janisme, n avant
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
Moines bouddhistes Bodhgay (Bihar), sur les lieux supposs de l'illumination du Bouddha ..
lui au Bihar et qui, comme lui, essaie de rsoudr'e
le problme des cycles des renaissances.
L'vitement de la violence
D'ailleurs, la biographie de Gautama Shakya-
muni, telle que la prsente la tradition, ressem-
ble curieusement celle de Mahvra, guide
spirituel et rformateur du janisme. On dirait
mme qu'elle a t calque sur elle : Vardhamna
Ntaputta, dit Mahvra (Le Grand Hros) , est
n quelques dizaines d'annes avant Bouddha
dans un village du Bihar, lui aussi dans une
famille kshatriya.
30 ans, il a abandonn ses biens et sa famille
pour mener pendant douze ans une vie d'ascse :
entirement nu, suppor-
(cf p. 88), qui avait grandi dans un environnement
jan. Mais Mahvra prne galement un asctisme
extrme que refuse Je bouddhisme, adepte du
juste milieu. Dans l'un de ses discours, le Bouddha
se moque ainsi des jans, disant que s'ils voulaient
tant souffrir, c'est qu'ils avaient srement beau-
coup pch ... Les deux courants s'opposeront
en des dbats soutenus, ce qui n'empchera pas
Je bouddhisme d'emprunter son concurrent
le principe des lignes de matres ayant atteint
la libration, les lrthankara. Dans Je courant
bouddhiste du Mahyna (cf p. 42), !'veill ne
serait ainsi que Je vingt-cinquime de la srie
des bouddhas, une autre srie devant suivre.
Mais si l'un et l'autre mouvements se divisent
en de nombreux courants,
tant les quolibets, il finit
par atteindre l' omnis-
cience (kevala) et deve-
nir un saint (arrhat).
Pendant les trente annes
Le janisme prne un asctisme
extrme que refuse le bouddhisme,
adepte du juste milieu.
leur destin sera trs dif-
frent. Le janisme ne sera
que peu ou pas proslyte
et restera cantonn
l'Inde, alors que le boudd-
suivantes, il dlivre un
message de paix, d'amour et de non-violence
envers tous les tres vivants . Qui a copi
l' autre ?
Les deux penses diffrent pourtant grande-
ment. Oppos la notion de puret, ignorant le
brahman* , l'absolu, le janisme met l'accent
sur l'vitement de la violence, i'ahims* , le
" refus de nuire , que popularisera Gandhi
hisme, aprs tre devenu
religion quasi officielle sous l'Empire maurya*
(lv<-n sicles av. J.-C.), disparatra progressive-
ment du sous-continent, dpass par l'hin-
douisme* , puis radiqu physiquement par
l'islam. La pense de l'Inde ne se comprend
cependant pas sans eux : ils vont profondment
influencer la pense brahmanique qui, tout en
les combattant, va aussi s'en inspirer.
Le Point Rfrences Les textes fondamentaux 37
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
Cls de lecture
...
a:
LES CONTESTATIONS
-
c
....
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...
1:
1:
Bouddha et la Mise en mouvement
de la roue du Dhamma
0
u
...
....
38
V
oici, un peu abrg, le
fameux premier sermon
du Bouddha* ,dit de la
Mise en mouvement de la roue
du Dhamma. Ce terme en langue
pli* (dharma, en sanskrit*)
ne nomme pas, dans le boudd-
hisme, la loi sociocosmique >,
mais lenseignement du Bouddha
en tant qu'il est conforme la
ralit. Toute la doctrine se
trouve ici rsume sous quatre
rubriques : d'abord - premire
noble vrit - l'existence est
souffrance, mal-tre, malaise.
Le Bouddha, l'veill, quand il
l'nonce, ne se prvaut d'aucune
autorit : c'est l'exprience com-
mune qu' il prend tmoin. Ou
peut-tre plutt l'opinion com-
mune du milieu o il a vcu,
dans lequel nul ou presque ne
doutait qu'il y et des vies pas-
ses et futures. Cela est central :
que nous importerait en effet
que la vie soit quelque peu insa-
tisfaisante si elle tait renferme
entre les bornes troites de la
naissance et de la mort?
La souffrance et la soif
La souffrance dont il est question
ici prend tout son pathtique de
ce qu'elle est notre condition
depuis des temps sans com-
mencement et pour aussi long-
temps que nous n'en aurons pas
tari la source, qui est la deuxime
noble vrit, dite l'origine de
la souffrance . Dans ce texte,
c'est la soif qui est donne
pour telle - les concupiscences,
en somme. Dans d'autres textes,
ce rle est attribu l'ignorance,
entendue comme tendance
se prendre pour soi-mme ,
ou se prendre pour un soi
(tmagrha) : l'individu est, pour
La roue du dharma.
La souffrance dont
parle le Bouddha est
notre condition
depuis des temps
sans commencement
le bouddhisme, un flux d'l-
ments corporels et mentaux
instantans, se succdant en un
enchanement causal appel
coproduction conditionne
(cf p. 40), sans noyau permanent
ni structure stable qui puisse
tre juste titre appel moi .
On voit donc bien les liens troits
qu'il y a entre la mprise du
soi et toutes les passions sub-
sumes sous le nom de soif :
sans le point de rfrence de ce
soi fictif, ni le dsir, ni la colre,
la haine, l'envie, la prsomption
ne seraient possibles ; rcipro-
quement, sans ces passions, le
ct imaginaire et inconsistant
du moi nous apparatrait bien
plus facilement.
La troisime noble vrit est l'af-
firmation de l'existence d'un tat
sans souffrances, le nirvna*.
Cet tat n'est gure dcrit posi-
tivement ; il est simplement pos
Les textes fondamentaux Le Point Rfrences
comme non-production de la
souffrance ds lors que ses cau-
ses, ignorance et passions, ont
t radiques. La quatrime
noble vrit, du chemin , indi-
que comment y parvenir en
pratique. Cette voie est dtaille
deux reprises dans le texte
sous la forme du noble sentier
octuple ; elle lest aussi dans
la dclinaison des quatre nobles
vrits sous seize modalits.
Les trois prceptes
Mais il est plus ais d'en com-
prendre l'esprit par le biais des
trois prceptes : discipline thi-
que, recueillement ou mdita-
tion, discernement ou sagesse.
Contrairement ce que veut
croire le nobouddhisme occi-
dental, le pratiquant doit com-
mencer par conformer ses
murs la morale bouddhique
traditionnelle (codifie dans les
listes de vux des lacs ou des
religieux). Sans ce minimum de
maitrise de soi, toute prtention
mditer serait drisoire : la
mditation, selon les doctrines
communes du bouddhisme,
consiste avant tout fixer l'es-
prit sur une pense choisie.
Chez l'individu qui se sera ainsi
arrach l'alination, le discer-
nement - fruit de l'analyse fine
des facteurs de l'existence -
pourra prendre sa pleine
mesure: seule en effet la fixation
ferme de l'esprit sur les vrits
connues par l'intelligence la
lumire de la tradition peut ren-
verser laccoutumance aux ides
fausses et aux passions.
Stphane Arguillre, chercheur
au CNRS, est l'auteur, entre autres,
du Vocabulaire du bouddhisme
(Ellipses, 2002).
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
LES CONTESTATIONS Bouddhisme
C'est la cessation complte
de cette "soif"
_fi\ Ainsi ai-je entendu : Une fois, le Bien-
~ heureux sjournait au parc des Daims,
lsipatana, prs de Brnas [Bnars] .
Il s'adressa aux cinq bhikkhus [moines] et dit :
" bhikkhus, il existe deux extrmes qui doivent
tre vits par quelqu'un qui est arriv une
vie sans foyer:[ ... ] S'adonner aux plaisirs des
sens, ce qui est infrieur, vulgaire, mondain,
ignoble et engendre de mauvaises consquen-
ces, et s'adonner aux mortifications, ce qui est
pnible, ignoble, et engendre de mauvaises
consquences. Sans aller ces deux extrmes,
[ ... ]le Tathgata [Bouddha] a dcouvert la Voie
du milieu qui prodigue la vision, qui donne la
connaissance, qui conduit la quitude, la
sagesse, l'veil et l'mancipation.
Et quelle est[ ... ] cette Voie[ ... ]. Ce n'est que
la Noble Voie octuple, savoir: le point de vue
correct, la pense correcte, la parole correcte,
l'action correcte, le moyen d'existence correct,
l'effort correct, l'attention correcte et la concen-
tration mentale correcte. [ ... ]
Voici[ ... ] la vrit noble dite dukkha* . La
naissance aussi est dukkha, la vieillesse est
aussi dukkha, la maladie est aussi dukkha, la
mort est aussi dukkha, tre uni ce que l'on
n'aime pas est dukkha, tre spar de ce que
l'on aime est dukkha, ne pas obtenir ce que l'on
dsire est dukkha. En rsum, les cinq agrgats
d'appropriation sont dukkha.
Voici [ ... ] la vrit noble dite de l'apparition de
dukkha. C'est cette " soif produisant la r-
existence et le re-devenir et qui est lie une
avidit passionne, qui trouve une nouvelle
jouissance tantt ici , tantt l, c'est--dire la
soif des plaisirs sensuels, la soif de l'existence
et du devenir, la soif de la non-existence.
Voici [ ... ] la vrit noble dite de la cessation
de dukkha. C'est la cessation complte de cette
"soif , c'est la dlaisser, y renoncer, s'en lib-
rer, s'en dbarrasser.
Voici [ ... ] la vrit noble dite le Sentier condui-
sant la cessation de dukkha. C'est la Noble
Voie octuple, savoir le point de vue correct,
la pense correcte, la parole correcte, l'action
correcte, le moyen d'existence correct, l'effort
correct, l'attention correcte et la concentration
mentale correcte. [ ... ]
C'est avec la comprhension:" Ceci est la vrit
noble dite dukkha que, dans les choses qui
n'avaient pas t entendues auparavant, s'est
leve en moi la vision, s'est leve en moi la
connaissance, s'est leve en moi la sagesse,
s'est leve en moi la science, s'est leve en
moi la lumire.
bhikkhus, c'est avec la comprhension:" Cette
vrit noble dite dukkha doit tre comprise que
[ ... ]s'est leve en moi la vision,[ . .. ].
C'est avec la comprhension :" Cette vrit noble
dite dukkha a t comprise que, dans les cho-
ses qui n'avaient pas t entendues auparavant,
s'est leve en moi la vision,[ ... ].
C'est avec la comprhension :" Ceci est la vrit
noble dite l'apparition de dukkha que [ ... ]s'est
leve en moi la vision,[ ... ].
C'est avec la comprhension :" Cette vrit noble
dite l'apparition de dukkha doit tre dtruite
que[ ... ] s'est leve en moi la vision,[ ... ).
C'est avec la comprhension:" Cette vrit noble
dite l'apparition de dukkha a t dtruite " que
[ .. . ]s'est leve en moi la vision,[ ... ).
C'est avec la comprhension :" Ceci est la vrit
noble dite la cessation de dukkha " que[ ... ) s'est
leve en moi la vision, [ ... ).
C'est avec la comprhension :" Cette vrit noble
dite la cessation de dukkha doit tre atteinte
que[ ... ) s'est leve en moi la vision,[ ... ].
C'est avec la comprhension:" Ceci est la vrit
noble dite le sentier conduisant la cessation de
dukkha que[ ... ) s'est leve en moi la vision,
[ ... ].
C'est avec la comprhension :" Cette vrit noble
dite le sentier conduisant la cessation de dukkha
doit tre parcourue " que[ ... ) s'est leve en
moi la vision,[ .. . ).
C'est avec la comprhension:" Cette vrit noble
dite le sentier conduisant la cessation de dukkha
a t parcourue " que[ ... ] s'est leve en moi
la vision, [ ... ).
OHAMMA-CAKKAPPfWATTANA-SUTTA (LES QUATRE NOBLES V{R/T{S),
IN MHAN WllAYARATNA, SERMONS OU BOUDDHA,> SEUIL, 2oo6.
Le Point Rfrences Les textes fondamentaux
39
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
Cls de lecture
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LES CONTESTATIONS
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La coproduction conditionne
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40
L
a coproduction condi-
tionne (acela-sutta) est
indniablement la doc-
trine la plus centrale, la plus
spcifique et la plus constante
du bouddhisme, sous toutes
ses formes et toutes les po-
ques. Elle ressort avec une
singulire clart de cet extrait
du canon pli*, la plus ancienne
des compilations de l'enseigne-
ment du Bouddha*, mme s'il
n'a t couch par crit qu'au
1' sicle avant J.-C. La tradition
veut en effet que les sermons
du Bouddha aient t transmis
de manire intgralement orale
pendant les premiers sicles.
Son objet, l'tat insatisfaisant
de l'individu , est cela mme
dont il tait question dans le
texte prcdent sous l'intitul
de la premire " noble vrit
(cf p. 38).
Le Bienheureux , le Bouddha,
rpond aux questions de l'as-
cte nu Kassapa : la souffrance
de l'individu est-elle produite
La constatation
de la souffrance
est le point de dpart
de tout l'enseignement
du Bouddha.
par lui-mme (ou, mieux : par
elle-mme) ? Ou a-t-elle sa cause
hors de l'individu qui en ptit
-voire: hors d'elle-mme, dans
d'autres phnomnes ? Ou bien
est-elle produite par une com-
binaison de ces deux types de
causes ? Ou surgit-elle sponta-
nment et sans cause ?
ces quatre questions , qui
paraissent puiser toutes les
possibilits, le Bouddha rpond
pourtant par la ngative, alors
qu'il ne peut pas vouloir dire
que la souffrance n'existe pas,
puisque sa constatation est le
point de dpart de tout son
enseignement. C'est que, pr-
cisment, la coproduction
conditionne ne dsigne pas
simplement l'interdpendance
de tous les phnomnes,
comme on le lit souvent.
Ni agent ni patient
D'abord, l'ide d' une interd-
pendance de chaque phno-
mne l'gard de la totalit
des autres n'est pas une ide
communment admise dans
le bouddhisme : elle est mme
trs rare et n'apparat claire-
ment que dans une seule cole
du bouddhisme tardif chinois,
le Huayen, et dans ses prolon-
gements corens et japonais.
Mme sous une forme plus
raisonnablement rduite, cette
conception ne signifie pas
exactement qu' un phnomne
- ici la souffrance - soit produit
par une constellation de causes
et conditions fortuitement ru-
nies l'instant immdiatement
antcdent . vrai dire, la
coproduction conditionne
ne caractrise pas seulement
la manire dont les choses sont
produites - sans qu' il y ait ni
agent , ni patient pro-
prement parler. C'est aussi, et
peut-tre surtout, le nom de
leur mode d'tre : quand on
dit que l'arc-en-ciel se produit
en dpendance de la pluie, de
la lumire du soleil , de la posi-
tion du spectateur, etc. , il n'est
pas pour autant rellement
produit ; il n'est un effet qu'au
Les textes fondamentaux Le Point Rfrences
sens o l'on parle d'un effet
de manche : une apparence,
ou une apparition, sans teneur
aucune, qui n'est rien de rel
s'ajoutant aux facteurs qui
conditionnent sa manifesta-
tion - d' o la doctrine de la
Pour le bouddhisme, les
existences successives
sont un processus
sans sujet ni substance,
un cc dfil incessant
de perceptions .
vacuit , qui va s' panouir
chez l'un des penseurs fonda-
mentaux du Mahyna, Ngr-
juna (cf p. 56).
Le cycle des existences
Cela dit, pour revenir de la
question de la nature des cho-
ses celle de leur mode de
production, les lments dont
cette prsentation ancienne et
classique dresse la liste se com-
prennent par rfrence deux
ou mme trois vies successives,
dans une conception du monde
o l'homme erre dans le cycle
des existences depuis des
temps sans commencement.
Mais ce qui importe, c'est de
bien voir que le bouddhisme
ne conoit pas ses existences
successives comme le fait d'une
me substantiellement identi-
que, qui voyagerait d' un corps
l'autre, et donc, proprement
parler, comme une rincarna-
tion ou mtempsychose*, mais
comme un processus sans sujet
ni substance, dfil incessant
de perceptions .
S.A.
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
LES CONTESTATIONS Bouddhisme
Conditionne par la naissance
se produit la dcrpitude
_fi'\ Ainsi ai-je entendu : une fois, le Bien-
~ heureux sjournait Kalandaka-nivpa,
dans le parc des bambous, prs de la
ville de Rjagraha.
Un jour, le Bienheureux, s'tant habill de bon
matin, prit son bol [ .. . ],puis entra dans la ville
de Rjagraha pour recevoir sa nourriture. ce
moment-l, un ascte nu appel Acela-Kassapa
vit de loin le Bienheureux en qute de nourriture.
L'ayant vu, [ ... ] Kassapa s'approcha du Bien-
heureux et changea avec lui des compliments
de politesse et des paroles de courtoisie, puis
se tint debout l'cart sur un ct. [ ... ) Kassapa
dit : Si l' honorable Gautama [Bouddha] nous
le permet, s' il veut nous donner l'occasion
d'couter sa rponse, nous voulons l'interroger
sur un certain point.
Le Bienheureux dit : Ce n'est pas le moment
pour questionner, Kassapa, nous sommes
parmi les maisons. [ . . . )
Lorsque cela fut dit par le Bienheureux, [ ... )
Kassapa persista : Ce n' est pas une grande
chose que nous voulons vous demander.
Le Bienheureux dit : Demandez alors, Kas-
sapa, ce que vous voulez. [ . .. )
Kassapa demanda : " L' tat insatisfaisant
[dukkha 1 de l'individu, honorable Gautama,
est-il quelque chose de cr par lui-mme ?
- Ce n'est pas comme cela qu'il se produit,
Kassapa.
- L'tat insatisfaisant de l' individu, honorable
Gautama, est-il quelque chose de cr par
quelqu' un d'autre ?
- Ce n'est pas comme cela qu'il se produit,
Kassapa.
- Si l' tat insatisfaisant de l'individu n'est pas
quelque chose de cr par lui-mme, si l' tat
insatisfaisant de l'individu n'est pas quelque
chose de cr par quelqu' un d' autre, alors,
honorable Gautama, l'tat insatisfaisant de
l'individu est-il quelque chose apparu par
hasard ?
- Ce n'est pas comme cela qu'il se produit,
Kassapa.
- L'tat insatisfaisant de l'individu, honorable
Gautama, est-il une chose non existante?
-Si, Kassapa, l'tat insatisfaisant de l'individu
n'est pas une chose non existante. L'tat insa-
tisfaisant de l'individu est une chose existante.
[ ... )
- Comment cela peut-il tre alors, honorable
Gautama? [ ... )
- Lorsque l'individu commet des actes et que
le mme individu reoit leurs rsultats - comme
vous l'avez dit au dbut par les mots : "l'tat
insatisfaisant de l'individu est cr par lui-
mme" -, une telle affirmation se rduit la
thorie ternaliste. Lorsqu'on dit qu' un individu
commet des actes et qu'un autre obtient leur
rsultat - c'est--dire l'opinion selon laquelle
on est dans l'tat insatisfaisant cause de la
faute d'un autre-, une telle affirmation se rduit
la thorie annihiliste. Dans ce cas, Kassapa,
le Tathgata [Bouddha) enseigne la Doctrine
sans aller ces deux extrmes, mais selon la
Voie du milieu, selon laquelle : conditionnes
par l'ignorance se produisent les compositions
mentales ; conditionne par les compositions
mentales se produit la conscience ; conditionns
par la conscience se produisent les phnomnes
mentaux et physiques ; conditionnes par les
phnomnes mentaux et physiques se produisent
les six sphres; conditionn par les six sphres
se produit le contact [ ... ] ; conditionne par le
contact [sensoriel et mental] se produit la sen-
sation; conditionne par la sensation se produit
la soif; conditionn par la soif se produit I' atta-
chement ; conditionn par l'attachement se
produit Je processus du re-devenir ; condition-
ne par le processus du re-devenir se produit
la naissance ; conditionns par la naissance se
produisent la dcrpitude, la mort, les lamen-
tations, les peines, les douleurs, les chagrins,
les dsespoirs. De cette faon se produit ce
monceau de dukkha. [ ... ]
Cela tant dit, l'ascte nu Kassapa dit au Bien-
heureux :" C'est merveilleux, Vnr[ ... ]. De
mme que l'on redresse ce qui est renvers,
[ ... ]que l'on indique le chemin !'gar ou que
l'on apporte une lampe dans l'obscurit[ ... ],
le Bienheureux a rendu claire la doctrine de
nombreuses faons .
ACELA-SUTTA (LA COPRODUCTION CONOITIONN{E),
IN MHAN WIJAYARATNA, SERMONS OU BOUDDHA, (C) SEUIL, 2006.
Le Point Rfrences Les textes fondamentaux
...
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>C
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Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
Cls de lecture LES CONTESTATIONS
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42
Le Stra du Lotus, selon le Bouddha
A
u cours du 1er sicle de
notre re, le boud-
dhisme connat une
inflexion dcisive avec l'appa-
rition du Mahyna ou Grand
Vhicule. Le texte dont ce pas-
sage est issu, le Stra du
Lotus, en est la premire grande
proclamation. Ce mouvement
se caractrise d'abord par un
changement d'orientation thi-
que : les pratiquants y sont
invits, non plus seulement
chercher l'apaisement de leurs
souffrances dans le nirvna *
au moyen de la simple abolition
de l'ignorance et des passions,
mais tendre vers le suprme
et parfait veil , un tat gal
celui du fondateur du boudd-
hisme, et cela par compassion
envers tous les tres : cet veil
est en effet cens permettre de
faire le bien des tres l'infini,
comme on le dcouvre la lec-
ture de cet extrait.
Le Grand Vhicule
Ce qui caractrise le Grand Vhi-
cule, ce n'est nullement, comme
on le lit parfois, un renonce-
ment au nirvna personnel qui
serait un maintien perptuel
dans les souffrances du sam-
sra*, le cycle des existences
o l'on erre sous l'emprise de
l'ignorance et des passions, pour
y faire le bien des tres. Au
contraire, l'tat vis est plus
parfait- et sans doute bien plus
heureux encore- que celui vers
lequel tendait la tradition ant-
rieure, rebaptise pjorative-
ment Petit Vhicule en raison
de ses objectifs purement indi-
viduels. Mais cet tat est surtout
caractris par une puissance
bien plus vaste d'agir pour le
bien d'autrui. C'est ce dont parle
notre texte : la mtaphore du
grand nuage s'levant au-dessus
des mondes illustre d' abord
l'ampleur de cette puissance du
Bouddha*. Elle n'est cependant
pas revtue d'attributs divins
incompatibles avec le cadre
doctrinal du bouddhisme: ainsi,
si !'veill a pour chaque tre
une gale et infinie bont- c'est
ce qui est illustr par l'analogie
de la pluie unique et des capa-
cits diverses des plantes
absorber l'eau dverse-, il ne
peut venir au secours de chaque
tre que dans la mesure des
dispositions et des aspirations
de celui-d. En somme, selon la
tradition, il en va des Bouddhas
comme de soleils rpandant
sans parti pris leur lumire en
Le Bouddha est conu
comme agissant de
manire parfaitement
adquate, mais sans
concept ni intention.
tous sens, mais dont les rayons
peuvent tre empchs d'attein-
dre certains lieux par les obs-
tacles que sont l'ignorance, les
passions ou le manque de mri-
tes. Il est comme une lune dont
le reflet se forme spontanment
sur toute surface rflchissante,
mais non ailleurs, sans qu'il y
aille, de la part du Bouddha,
d'une grce arbitrairement dis-
pense ou refuse. La puissance
du Bouddha n'a donc rien de
celle d'un Dieu crateur et sou-
verain de l'univers.
La parabole a par ailleurs un
autre sens : l'action du Bouddha
est qualitativement une; c'est
Les textes fondamentaux Le Point Rfrences
Bouddha de Gandhara (nord de
l'Inde), l" -11' sicle aprs J.-C.
la rceptivit diffrencie des
tres, et elle seule, qui fait
qu'elle parat se dployer en
d' innombrables expdients,
toujours parfaitement adquats
leurs destinataires. La para-
bole souligne aussi un autre
aspect des choses : le Bouddha
est conu comme agissant la
fois de manire parfaitement
adquate, et cependant sans
concept ni intention - il rpond
aux besoins des tres de la
manire la plus idoine, sans
avoir calculer son action,
spontanment, et cela en mani-
festant d'innombrables incar-
nations la fois dans une infi-
nit de mondes. On se demande
parfois, lire les textes, quelle
est, dans cette immense activit
salvatrice, la part qui revient
en propre au Bouddha, et celle
qui est le fait des tres
convertir , dont les particula-
rits dterminent la manire
singulire dont le Bouddha se
manifeste eux. S.A.
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
Je suis celui qui
expose la Voie
_ I'\ Kyapa, imagine, par exemple, les
r herbes et les arbres, les forts et les
simples qui poussent de par les monts
et les fleuves , les valles et les sols du monde
tricosmique ; dans leur diversit et leur varit,
chacun est diffrent par son nom et sa forme.
Une dense nue va couvrir l'ensemble du monde
tricosmique ; en un mme moment , elle se
rpand en une pluie gale, dont l'humidit
fertilise universellement herbes et arbres, forts
et simples [ ... ] : les arbres grands et petits,
selon qu'ils sont de haute, moyenne ou basse
taill e, en reoivent chacun. Avec la pluie d'un
seul et mme nuage, ils obtiendront, confor-
mment leur nature sminale, de crotre, de
fleurir et de porter des fruits. Bien que ns d' un
mme sol, fertiliss d' une mme pluie, herbes
et arbres sont tous distincts les uns des
autres.
Il te faut le savoir, Kyapa, il en va tout de
mme pour )'Ainsi-Venu [le Bouddha] : il appa-
rat au monde comme surgit le grand nuage; il
porte, de sa grande voix, l'universalit des
dieux, hommes et titans du monde, de mme
que le grand nuage couvre universellement les
terres du monde tricosmique. Au sein d' une
grande foule, il proclame ces paroles : " Je suis
l'Ainsi-Venu, le Digne d'offrande, au savoir cor-
rect et universel, muni de science et de pratique,
bien parti, comprenant le monde, hros suprme,
dompteur, prcepteur des dieux et des hommes
( ... ], qui mne l'Extinction ceux qui n'y sont
pas encore. Les existences prsentes et venir,
je les connais en leur ralit, je suis lomniscient,
l'omnivoyant, celui qui connat la Voie, celui
qui ouvre la Voie, celui qui expose la Voie. Vous
tous, multitude de dieux, d' hommes et de titans,
devez venir ici afin d'couter la Loi.
ce moment, toutes sortes d'tres, en d'in-
nombrables milliers de myriades, viennent
auprs de l'veill et coutent la Loi. L'Ainsi-
Venu discerne alors le caractre aigu ou obtus
des facults des tres, leur nergie ou leur
inertie, et leur expose la Loi selon ce qu'ils
peuvent en supporter, en d'innombrables vari-
ts, les menant tous la joie et l'obtention
allgre de bienfaits. Ces tres, ayant entendu
la Loi, sont soulags pour l'existence prsente
LES CONTESTATIONS Mahyna
....
....
>C
....
et, pour l'existence suivante, renatront en des
lieux propices, o ils recevront, selon leur voie,
la flicit et obtiendront encore d'entendre la
Loi. Une fois qu'ils l'auront entendue, ils seront
dgags des obstacles et, au sein des diffrents
enseignements, conformment ce que leur
force permettra, ils entreront graduellement
dans la Voie, de la mme faon que, le grand
nuage ayant rpandu sa pluie sur les herbes et
les arbres, les forts et les simples, selon leur
nature sminale, ils bnficient en totalit de
l'aspersion et chacun obtient de crotre.
La Loi que prche l' Ainsi-Venu a un unique
aspect, une unique saveur, savoir l'aspect de
dlivrance, l'aspect de dgagement, l'aspect de
disparition, parachev dans la science de toutes
les espces. Ceux des tres qui entendent la Loi
de l'Ainsi-Venu, soit qu'ils la prservent, la rci-
tent ou la pratiquent telle qu'elle a t expose,
ne se rendent pas compte des mrites qu'ils
acquirent ainsi. Comment cela se fait-il ? C'est
que seul l'Ainsi-Venu connat l'espce, l'aspect,
la substance et la nature d'un tre, ce quoi il
pense, ce quoi il rflchit, ce quoi il s'exerce
[ ... ]. La varit des terres o demeurent les
tres, seul )'Ainsi-Venu la peroit en sa ralit,
avec une lucidit laquelle rien ne fait obstacle.
[ .. . ] Les herbes et les arbres, les forts et les
simples, ne savent pas d'eux-mmes qu'ils sont
de nature suprieure, moyenne ou infrieure,
alors que l'Ainsi-Venu sait qu'il s'agit d' une Loi
d' aspect unique et de saveur unique ( .. . ].
L' veill, ayant pris connaissance de cela, consi-
dre les dsirs dans la pense des tres et se
soucie de prserver ces derniers : c'est pourquoi
il ne leur prche pas immdiatement la science
de toutes les espces.
SADDHARMAPUNDARKASTllA, CH. IV, TRAD. J.-N. ROBERT,
LE STRA DU LOTUS,> LIBRAIRIE ARTHME FAYARD, 1997.
....
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Le Point Rfrences Les textes fondamentaux 43
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
Cls de lecture
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1' sicle aprs J.-C., ce
stra* prsente le ver-
sant thorique du Mahyna
qui, outre sa dimension thique,
telle qu'elle apparat dans le
Stra du lotus (cf p. 42), se
caractrise aussi par son ouver-
ture sur la spculation philo-
sophique. Dans ses premires
constructions doctrinales, le
bouddhisme* prsentait les
choses et les tres en les com-
parant des nues d'atomes
matriels et mentaux instanta-
ns, issus de la '' coproduction
conditionne (cf p. 36).
Si le moi est une illusion, c' est
que l'individu, comme tout le
reste, est un flux d' lments
instantans, chaque moment
des constellations de phno-
mnes y dterminent la pro-
duction des vnements du
moment suivant. Les " touts
sont des fictions , mais les par-
Idaliste, la pense
bouddhique s'est
achemine vers une
ngation de toute
ralit extrieure
l'esprit.
ties infinitsimales (matrielles
ou mentales) sont relles ;
comme elles ne durent qu'un
instant, toute ide d'une " chose
subsistante ou d' un vne-
ment tendu dans le temps est
sans rfrent rel.
Les particules n' en existent pas
moins dans l'instant o elles
sont produites. En somme, dans
ces premires conceptions, il
fallait l'illusion un substrat
rel - la nacre que l'on prend
pour de l'argent, ou la corde
raye prise dans la pnombre
pour un serpent. Avec le
Mahyna, le bouddhisme en
est venu poser que " la vie
est un songe : la dissolution
de ce mince rsidu de ralit a
t toujours plus loin, selon
deux axes principaux (qui, chez
certains auteurs tardifs, ont
d'ailleurs fini par se combiner).
La vacuit
D' un ct, dans le style de la
Prajnpramit auquel Ngr-
juna (cf p. 56) a donn son
expression argumente, s'est
dveloppe une philosophie
de la vacuit , allant jusqu'
poser que les composants ne
sont pas plus rels que leurs
composs, que les parties sont
en dernire analyse aussi insai-
sissables que les touts.
D' un autre ct, comme dans
cet extrait, la pense bouddhi-
que s'est achemine vers une
ngation de toute ralit ext-
rieure l'esprit. Inspirs sans
doute par une mditation sur
le rve et mus par les contra-
dictions des thories bouddhi-
ques antrieures de la percep-
tion, les auteurs de l'idalisme
bouddhique en sont venus
imaginer l'esprit comme
" l'toffe dont sont faits nos
songes - les perceptions de
l'tat de veille autant que les
hallucinations du sommeil.D'o
cette comparaison de l'ocan
et des vagues . Elle n'est
d'ailleurs pas sans difficult
dans le contexte du boud-
dhisme: il n' est pas port, au
fond, distinguer la matire de
Les textes fondamentaux Le Point Rfrences
la forme - ce qu'est une chose
de ce de quoi elle est faite. C'est
pourquoi cette doctrine de la
" conscience fondamentale
devait faire l'objet d'pres
dbats, d' autant qu'elle a, ds
Cette conscience
fondamentale,
appele ici esprit ,
se dmultiplie, se
faisant la fois le
thtre, le spectateur
et la danseuse .
le dbut, t perue comme
rintroduisant le " Soi des
brahmanes* , si constamment
ni depuis les origines du
bouddhisme. Toujours est-il
que c'est cette conscience fon-
damentale, appele ici " esprit ,
qui se dmultiplie, se faisant
la fois " le thtre, le spectateur
et la danseuse , selon un autre
passage du mme texte.
Une hallucination
L'esprit, abus par le spectacle
d'illusions qu' son insu il se
donne lui-mme, y ragit par
des passions, motives par
cette hallucination, qui sont
leur tour causes, au travers des
empreintes qu' elles laissent
dans l'esprit, de pseudo-per-
ceptions futures . On devine
aisment les difficults que les
bouddhistes peuvent avoir eu
combiner cette doctrine,
selon laquelle l'esprit de chacun
est en somme enferm en lui-
mme, " sans portes ni fen-
tres , avec le puissant idal
altruiste que l'on a vu dans
l'extrait prcdent .. . S.A.
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
LES CONTESTATIONS
Les consciences
naissent avec l'esprit
Mahyna
....
....
>C
....
....
....
.....
_ I'\ Quatre raisons sont ncessaires la
, naissance de la conscience visuelle.
Lesquelles ? 1. Le fait de saisir [des
objets extrieurs ) et de croire leur ralit
sans comprendre qu'ils ne sont que des per-
ceptions; 2. la vaine habitude de s'attacher
aux formes depuis des temps sans commen-
cement ; la nature mme de la conscience ; [ ... )
4. le plaisir de percevoir les formes et les
couleurs dans leur varit.
C'est bien pour ces quatre raisons, Mahmati,
que la conscience fondamentale produit sa
surface, comme une eau agite, les vagues des
consciences. Et il en est des autres conscien-
ces sensorielles comme de la conscience
visuelle. Dans les particules et les espaces
vides de chaque facult sensorielle, la
conscience visuelle et les autres consciences
drives apparaissent subitement comme les
formes dans un miroir, ou progressivement
comme les vagues que le vent soulve sur
l'ocan : sur l'ocan de l'esprit, le vent des
objets soulve des vagues qui se succdent
sans interruption.
Mahmati , les apparences issues de cette
cause ne sont ni une ni multiples ; leurs actions
et leur naissance sont relies entre elles par
des liens trs profonds. Avec son corps et ses
cinq sens, l'individu drive de l'incapacit
reconnatre la nature vritable des formes et
des autres objets des sens.
[ ... ]
Mahmati, les mditants qui entrent en extase
ne sont pas conscients des mouvements sub-
tils de leurs schmas habituels . Ils pensent
que leur extase est l'effet de l'arrt des conscien-
ces, mais ce n'est pas le cas puisqu' ils n'ont
pas aboli les germes de leurs habitudes. Ils
appellent extinction des consciences leur
simple dsintrt pour les objets.
Les activits de la conscience fondamentale
sont si subtiles, Mahmati, que seuls les boudd-
has* et les bodhisattvas* peuvent les recon-
natre, et non les adeptes des deux vhicules
infrieurs ou les non-bouddhistes , quelle que
soit la force de leur concentration et de leur
connaissance. Seuls ceux qui , s' adonnant
une mditation conforme au rel , ont assez
de sagesse pour comprendre les particularits
des niveaux spirituels et le sens des textes, de
mme que les racines de bien accumules
l'infini par les bouddhas, seuls ceux-l peuvent
saisir [les activits de la conscience fondamen-
tale] sans se perdre en fictions sur ce que leur
propre esprit leur donne percevoir. [ ... )
Le Vnr des mondes [Bouddha] reprit alors
en vers :
Il en est comme des vagues gantes
Que le vent soulve sur l'ocan,
Ces immenses rouleaux qui creusent
De profonds ravins sans rpit .
L'ocan de la conscience fondamentale
Reste toujours le mme
Quand l'agite le vent des mondes d'objets
En formant toutes les vagues des consciences
Qui se reproduisent en se chevauchant.
[ .. . )
Il faut savoir que les sept consciences,
Dont le mental, sont galement ainsi :
De mme que l'ocan et les vagues,
Les consciences naissent avec l'esprit.
De mme que les mouvements de l'eau
Crent mes vagues de l'ocan,
De mme les diffrentes consciences
Naissent de la conscience fondamentale.
L'esprit, le mental et la conscience mentale
Sont de ce fait des aspects de la conscience.
Ces huit consciences ne prsentent pas
[de diffrences
En tant qu'elles ne sont ni sujet ni objet.
l'image de l'ocan et des vagues
Qui ne sont point diffrents,
Il est impossible de trouver quelque
[diffrence
Entre les consciences et l'esprit.
STllA OE L'ENrRtE A LANK, Il, 9. TRAD. P. CARR,
LIBRAIRIE ARTHME FAYARD, 2oo6.
Le Point Rfrences Les textes fondamentaux
45
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
Cls de lecture LES CONTESTATIONS
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46
Les gamas jans
L
e janisme, ou jinisme, tire
son nom du mot sanskrit*
Jina, Je vainqueur , celui
qui est arriv vaincre ses pas-
sions. Remontant pour ses
adeptes aux temps les plus
reculs, cette religion apparat
historiquement avec Je vingt-
q ua tri me Tirthankara
(frayeur de voie , en sanskrit),
Vardhamna (599-527 av. J.-C.
selon la tradition) . galement
appel Mahvra, grand
hros , il rforma au v1 sicle
avant J.-C. Ja doctrine reue de
ses matres et organisa la com-
munaut. Son enseignement,
transmis oralement de gnra-
tion en gnration des disci-
ples privilgis puis mis par
crit, probablement vers le
ive sicle avant J.-C., est au fon-
dement des textes canoniques,
les gamas* .
Se vaincre soi-mme
Leur leon essentielle ? C'est
en l'homme, et en lui seul, que
se trouve la solution pour se
dlivrer des cycles de renais-
sances. Pour le janisme en
effet, l' homme est dual , la fois
me et matire (karma*) . Or
le karma imprgne son me et
l' loigne de la perfection.
L'homme doit donc tre capable
de Je vaincre. Mais il ne suffit
pas pour cela de renoncer au
dsir, comme dans le boudd-
hisme* . La Dlivrance
(moksha*) pour un jan passe
par un terrible combat contre
soi-mme, comme le rappelle
ici cet extrait du Uttaradhyayana-
stra, un texte de 36 chapitres
o se mlent aphorismes et
rcits. L' homme doit d'abord
se vaincre lui-mme. Mais corn-
Mahvra, grand hros du janisme.
Vahims implique un
vgtarisme strict et
une attention de tous
les instants l'autre.
ment se vaincre? Le deuxime
extrait insiste sur les voies plu-
rielles qui permettent d'attein-
dre cette libration, notamment
l'tude des textes sacrs et le
comportement juste, qui vite
de crer du karma, les actes
nocifs qui alimentent le passif
de l'individu et le condamnent
irrmdiablement au cycle des
renaissances. Se dlivrer, c'est
viter les actes mauvais, sou-
vent des blessures infliges aux
autres tres, les hommes bien
sr, mais aussi les lments, la
flore et la faune.
Pour le janisme, l'homme en
effet n'est qu' un parmi les mil-
liers de composants du monde.
Rien ne justifie qu' il puisse,
mme pour ses besoins, encore
moins pour son plaisir, porter
atteinte autrui. Car tout est
li, comme le rappelle le troi-
sime texte ci-contre, extrait du
Sutrakritanga, l'un des plus
Les textes fondamentaux Le Point Rfrences
importants du janisme. li expose
de manire trs image le prin-
cipe de l'ahims, "les non-dom-
mages ou l'absence de dsir
de nuire toutes les formes
de vie, que nous traduisons par
principe de non-violence.
L' ahims est la pierre angulaire
de l'thique et de la doctrine
jan. Elle implique le vgtarisme
le plus strict, mais aussi une
attention de tous les instants
l'autre, d'o ces Indiens nus qui ,
sur les routes, balayent la terre
devant eux pour viter de bles-
ser les formes les plus minus-
cules de la vie. Gandhi (cf p. 88)
largira cette notion au combat
politique.
Les nus et les blancs
Mais l'ahims ne protgera pas
le janisme des conflits. En
79 aprs J.-C. , la communaut
se divisa officiellement en deux
courants, d'un ct les digam-
baras, les " nus , et les suetm-
baras, les " blancs . Les digam-
baras firent de la nudit une
condition indispensable de la
Dlivrance, et exclurent les
femmes de l'accs la perfec-
tion. Surtout, ils vont s'opposer
l'authenticit du canon des
suetmbaras, et conclure la
perte dfinitive des textes
anciens, prfrant s'en remet-
tre l'autorit des " Pres de
l'glise , Jeurs matres, mme
si les principes des deux cou-
rants demeurent quasiment
les mmes. Tout au long des
ges, le souci de puret et d'or-
thodoxie va continuer de tra-
vailler le janisme, provoquant
l'apparition de nombreuses
sectes se rattachant aux sue-
tmbaras. C. G.
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
LES CONTESTATIONS Ja nis me
....
....
>C
....
....
Bats-toi avec toi-mme
....
.....
_ I'\ Un homme aura beau avoir vaincu des
milliers et des milliers de vaillants enne-
mis, plus grande sera sa victoire s'il ne
vainc personne d'autre que lui-mme.
Bats-toi avec toi-mme ; pourquoi te battre avec
des ennemis extrieurs? Celui qui vainc lui-
mme en travaillant sur lui-mme obtiendra le
bonheur .. .
Le soi est difficile vaincre, mais quand le soi
est vaincu, tout est vaincu.
UITARADHYAYANA-STllA, TRADUCTION ORIGINALE DE
Apprends la vraie route qui mne la dlivrance
finale, celle que les Jinas ont enseigne. Cela
dpend de quatre causes et est caractris par
le savoir juste et la foi. Le savoir juste, la foi ,
l'attitude droite et le dpouillement ; c'est la
route enseigne par les Jinas qui ont atteint le
plus haut savoir. Le vrai savoir, le comportement
conforme la foi , et l'austrit - celui qui suit
cette voie obtiendra la batitude.
Le savoir comprend cinq volets :
1. Struta, celui qui drive des livres sacrs ;
2. la perception ;
3. le savoir supranaturel;
4. le savoir des penses de l'autre ;
5. Kevala, le savoir le plus lev, illimit.
[ ... ]
Celui qui atteint le comportement juste grce
l'tude des stras* , que ce soit les angas ou
d'autres uvres, celui-ci crot par l'tude des
stras. Celui qui comprend correctement une
vrit amliore sa comprhension de la vrit,
juste comme une goutte d' huile s'tend sur la
surface de l'eau, celui-ci croit grce la sug-
gestion. Celui qui connat vraiment le canon,
c'est--dire les onze angas, les prakirnas, et les
drishtivadas, crot grce la comprhension
des textes sacrs. Celui qui comprend la vraie
nature de toutes les substances grce aux preu-
ves et aux arguments logiques, celui-l crot
par un cursus d'tude complet . [ ... ]
Celui qui pratique sincrement tous les devoirs
qu'impliquent le savoir juste, la foi , et le compor-
tement droit, obtenu grce l'asctisme et la
discipline, celui-l crot par l'exercice religieux.
Celui qui s'carte des doctrines nocives alors
mme qu'il ne connat pas les doctrines sacres
ou qu'il n'est pas au courant des autres systmes,
celui-ci crot par un bref expos.
Celui qui crot dans la vrit des ralits, dans
les stras, le comportement juste, tels qu'ils ont
t expliqus par les Jinas, celui-l crot par la
Loi.
Sans foi, il n'est pas de connaissance, sans
connaissance, il n'y a pas de conduite vertueuse,
sans vertus, il n'y a pas de dlivrance, et sans
dlivrance, il n'y a pas de perfection.
IBID.
Ces catgories d'tres vivants ont t dclares
par les Jinas : la terre, l'eau, le feu, le vent, l'herbe,
les arbres et les plantes. Et les tre anims, la
fois ceux qui pondent des ufs et ceux qui
donnent naissance des tres constitus, ceux
qui sont gnrs par la boue et ceux qui le sont
par les fluides. Sache et comprends que tous
dsirent le bonheur. Celui qui les blesse fait
souffrir sa propre me et renatra indfiniment
sous la forme de l'un d'entre eux.
Chaque tre, n en haut ou en bas dans l'chelle
de la cration, parmi les tres anims ou immo-
biles, rencontrera sa mort. Quelles que soient
les fautes que commet celui qui agit mal chaque
renaissance, cause d'elles, il doit mourir.
Dans ce monde ou dans les autres, les pcheurs
souffrent eux-mmes de ce qu'ils ont inflig aux
autres, une centaine de fois , ou ils connaissent
d'autres punitions. vivre dans le samsra* ,
ils acquirent toujours un nouveau karma et
souffrent pour leurs erreurs.
Certains quittent leur mre et leur pre pour
vivre comme des asctes, mais ils utilisent du
feu. Le prophte Mahvra a dit : Est mchant
celui qui tue un tre pour la satisfaction de son
seul plaisir. Celui qui allume un feu tue des
tres vivants ; celui qui l'teint tue le feu. En
consquence, un homme sage qui examine bien
la Loi ne devrait pas allumer de feu. La terre
contient la vie, et l'eau contient la vie ; les insec-
tes qui sautent ou volent tombent dans le feu ;
[ ... ] tous ces tres sont brls par le fait d'al-
lumer un feu.
SUTRAKRtrANGA.
Le Point Rfrences Les textes fondamentaux
47
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
Repres LES CONTESTATIONS
Moines contre asctes
Le bouddhisme est une pense du juste milieu qui mitives et des criminels. Par bnficiaient d' un niveau de
refuse l'excs et les mortifications, d' o une vie deux fois, le Parivara ' dit vie largement suprieur ce-
monastique plutt confortable, en rupture avec la
qu' on s' installe dans la fort lui de la population sculire
tradition indienne.
par stupidit, par confusion ; qui les entourait. On peut donc
un homme qui lit domicile penser que ce bien- tre tait
Tel que nous l'imaginons Quand ce souverain, qui l'on dans la fort est anim de mau- moins d la mditation qu'
aujourd' hui , le moine attribue peut-tre tort un rle vaises intentions, empl i de des administrateurs habiles et
bouddhiste est un individu vi- majeur dans l'organisation du convoitise ... Un autre texte, une bonne gestion.
vant seul dans la fort, serei- bouddhisme indien, voque le Mu/asarvastivada-vinaya, se Certes, ces recueils mention-
nement assis au pied d'un arbre cette religion, il utilise le mot moque lui aussi de ces ermites nent la mditation, et sous
<!'
et plong dans une profonde sangha, qui signifie commu- et les prsente comme turbu- plusieurs appellations diffren-
li
::;
mditation. Or, si de tels hom- naut, association, compagnie, lents, irresponsables, et sou- tes, mais ils ne la citent que
t'.
<(
mes purent exister certaines terme qui semble appartenir vent comme des dviants rarement, et jamais de ma-
c
j
priodes de l'histoire du boud- une srie d'expressions em- sexuels. nire trs positive. Au mieux
~
dhisme indien - et existent pruntes par les bouddhistes elle demeure un idal embl-
~
peut-tre encore aujourd'hui aux premires guildes corn mer-
On s'installe
matique vague et strotyp. t9
dans des pays corn me le Sri ciales indiennes. De mme, rien dans les vestiges
Lanka ou la Thalande - , ils
dans la fort
archologiques ne confirme
demeurent des exceptions. Ces Irresponsables ermites
par stupidit,
qu'elle avait une place claire-
religieux ne sont ni ceux qui C'est certainement le dsir
par confusion.
ment attribue dans l'organi-
rdigrent les rgles monasti- d'viter les affres de l'asctisme sation des monastres. Difficile
ques qui nous sont parvenues radical, et l'image ambivalente, donc de voir comment elle
ni ceux qui difirent les bti - repoussante et mme effrayan- Dans le mme temps, les pouvait constituer l'essence
ments dont l'archologie nous te que cette pratique avait auteurs du Vinaya - le corpus de la vie religieuse telle que la
a permis de retrouver les ves- auprs du grand public, qui a de rgles qui organise la vie concevaient les vinayas ...
tiges. Ce n'tait pas l' individu pouss le bouddhisme mar- des communauts monasti- Mais que savons-nous donc de
isol, celui que l'Inde moderne ginaliser de plus en plus l'er- ques - reconnaissent volon- la vie quotidienne dans ces
appelle le sdhu, que s'adres- mite mditant et solitaire de tiers que leurs communauts premires communaut s
saient ces rdacteurs, mais la fort, ses yeux doublement vivent bien, dans des bti- bouddhistes? Nous n'avons
des groupements . C'est coupable: on lui attribuait des ments confortables, bien meu- retrouv jusqu'i ci qu'une
d'ailleurs en tant que commu- pouvoirs magiques tenus pour bls, et qu' ils bnficient seule rgle quotidienne,
nauts que le bouddhisme perturbants et dangereux, et il d' une nourriture et de bois- dans le Mu/asarvastivada-vi-
apparat dans l'histoire, tra- vivait dans la fort, espace sons excellentes. Comme les noya, dont plus d'un spcia-
vers les dits du roi Ashoka* considr comme le repre des moines chrtiens du Moyen liste pense qu'i l est nettement
au 111 ' sicle avant notre re. btes sauvages, des tribus pri- ge, ces moines bouddhistes plus archaque que la plupart
48 Les textes fondamentaux Le Point Rfrences
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
Disciples pleurant la mort du Bouddha, fresques d'Ajant (v' sicle).
des autres vinayapitakas.
Cette rgle ne fait pas rf-
rence la mditation, mais
montre au contraire une com-
munaut occupe par le rituel
et contrainte de nombreuses
obligations pour rpondre aux
vux de ses donateurs et de
ses mcnes.
La journe dmarre et se ter-
mine par une runion com-
mune avec encensoir, encens
et chants en l' honneur de
Bouddha*. On annonait la
date du jour, avant de commen-
cer la rcitation des versets
canoniques pour le mrite du
donateur ou du propritaire du
monastre, pour tous les bien-
faiteurs de la communaut,
cits individuellement et par
leur nom, et pour les divinits
locales protectrices de la com-
munaut. Selon le nombre de
bienfaiteurs et de dieux, cette
rcitation pouvait prendre trs
longtemps, et l'ensemble deva(t
tre rpt deux fois par jour,
une fois par la communaut en
tant qu'assemble, et ensuite
individuellement par chaque
membre. Des rgles orga-
nisant les activits saisonnires
des moines, reprises dans plu-
LES CONTESTATIONS Repres
sieurs vinayapitakas, vont dans
la mme direction.
Tous ces recueils voquent des
btiments permanents d' une
architecture labore, ou des
complexes rsidentiels dans
lesquels vivaient les commu-
nauts bouddhiques. Ils taient
appels viharas ou aramas,
deux termes traduits de ma-
nire approximative par mo-
nastres . Les vestiges que
nous avons retrouvs n'appa-
raissant qu'au 1" sicle avant
Mme s'il existait
des btiments
permanents,
les communauts
n'taient que
temporaires.
notre re, il est bien sr diffi-
cile d'imaginer que les vinayas
aient t rdigs antrieure-
ment. Il semble toutefois que,
mme s' il existait des bti-
ments permanents, les com-
munauts n' taient que tem-
poraires et fluides, et se
reconstituaient chaque anne.
Certains moines vivaient
seuls et demeuraient itinrants,
allant d' un endroit l'autre.
C'tait seulement avec l'arrive
des pluies de mousson, et pour
une priode d'au moins trois
mois, qu'un moine devait re-
joindre un vihara et signaler
par un rituel formalis son
appartenance une commu-
naut donne.
La gestion du sangha
Cette priode de stabilit pou-
vait sembler le moment idal
pour poursuivre une dmarche
spirituelle, mais c' tait aussi
celui pendant lequel les fidles
avaient un accs assur aux
moines, et les vinayas indi-
quent clairement que leurs
besoins taient prioritaires.
Ainsi, quand un fidle deman-
de sa prsence l'occasion
d'un mariage, d'une naissance
ou d' une maladie, le moine
doit absolument rpondre
son appel et peut dans ce cas
s'absenter du vihara jusqu'
sept jours. Il doit aussi tenir
le vihara propre et en bon tat,
ce qui implique qu'il sollicite
des donations, qu' il prte
contre intrt une partie des
fonds du monastre, ou qu'il
emprunte de l'argent pour la
communaut. Il doit supervi -
ser les rparations ou les nou-
velles constructions, et pour
cela acheter l'quipement
ncessaire, organiser et payer
la main-d'uvre, suivre les
travaux et s'occuper des dona-
teurs mcontents ; il doit soi -
gner les malades et les infir-
mes de la communaut, etc.
Certains bouddhistes se plai -
gnent dj dans les premiers
stras de cette vie trop occu-
pe aux tches matrielles.
Mais c'est aussi travers cette
gestion du sangha que s'est
manifest le rayonnement de
la foi bouddhique ...
Gregory Schopen, spcialiste
du bouddhisme indien,
professeur l'UCLA, auteur,
entre autres, de Buddhist
Monks and Business Matters.
Still More Papers on Monastic
Buddhism in lndia (University
of Hawai'i Press, 2004).
(Article traduit de l'amricain par
Catherine Golliau, dj paru dans
Le Bouddha, collection du Point
" Les matre-penseurs , n' s.)
1. Texte en langue pli* qui consti
tue la dernire section de l'une des
versions du Vinaya.
Le Point Rfrences Les textes fondamentaux
49
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
Introduction L'GE CLASSIQUE
son apoge, du veau xe sicle, l'Inde des philosophes,
qu'ils soient hindouistes, bouddhistes ou jans, se passionne
d'abord pour l' tman, le soi.
QUI EST cc JE >>?
Par Michel Angot
L
'Inde ancienne n'a connu ni philosophes
de profession ni mme de discipline philo-
sophique. Pourtant, la production philoso-
phique y fut considrable : plus de huit mille
titres recenss ce jour, sans inclure les indits.
Tous crits en sanskrit*, non plus la langue
sacre du Veda que les brahmanes* continuent
rciter, mais une langue
mot phonique, et si je parle, il accompagne
l'locution. Aux 1xe-xe sicles, Abhinavagupta et
ses partisans constitueront un langage sacr et
secret fond sur la valeur des phonmes. Selon
eux, depuis une sorte de Big-Bang, la dynamique
des phonmes dploie le monde. Ces formes
de la parole sont nommes mantras* , d'un mot
vdique qui dsignait les
nouvelle, le sanskrit
classique . Artificielle
bien des gards, elle est
pour l'Asie du Sud ce
qu'est alors le latin pour
l'Europe. Quant aux pro-
Certains bouddhistes iront jusqu'
nier l'existence du monde, qui est
simple chatoiement d'apparences.
formules rcites pen-
dant les rituels. Mais l,
les mantras deviennent
la forme la plus efficiente
de la Parole, tenue pour
ducteurs de ces uvres, ce sont des pandits,
rudits qui, au-del des textes sacrs de leurs
coles respectives (Upanishad pour certains
brahmanes, tantras* ou gamas* pour d'autres,
sermons du Bouddha*, etc.), sont tous rompus
aux mmes disciplines de base, en premier lieu
la grammaire et l'analyse des textes. L'rudition
grammaticale et linguistique trouve sa source
dans la grammaire de Pnini (vers le IV" sicle
av. J.-C.) . Entrer dans l'intimit du mot, c'est en
effet analyser le rel. Plutt que de dire qu'un
objet a un nom, il vaut mieux dire que le nom a
un objet. Lemotgauh (vache) et l'objet vache
sont en relation ncessaire, c'est le dharma*
qui les associe ternellement. Ce trinme bra-
hmanique mot/objet/ reprsentation sera remis
en cause par le bouddhisme* pour qui la rela-
tion entre ralit psychologique et mot est
contingente. Certains bouddhistes iront mme
jusqu' nier l'existence du monde, chatoiement
d'apparences donnant une information sur sa
propre inanit. ces critiques svres, la rponse
brahmanique sera double : elle a d'abord dve-
lopp l'ide du pada, Ia notion en quelque sorte.
Si j'coute, le pada est produit par l'audition du
50 1 Les textes fondamentaux Le Point Rfrences
l'nergie mme de la divi-
nit. Pour Abhinavagupta, Dieu est phonique,
il est grammairien.
l'uvre et les commentaires
Mais ,la Rvlation, parce que lacunaire et contra-
dictoire, rend aussi obligatoire l'exgse, qui est
une discipline part entire, de mme que la
logique et la controverse : le dbat est essentiel.
On attend ainsi du vaincu qu'il devienne le dis-
ciple du vainqueur, sa honte rejaillissant sur son
cole. L'enseignement est organis en fonction :
il faut pouvoir rpondre aux questions, ce qui
impose de pouvoir parler de tout. La majorit
des uvres produites sont donc des commen-
taires qui, avec le temps, deviennent si importants
qu'ils s'imposent mme au texte comment. Ainsi
du Brahma-stra par rapport aux Upanishad (cf
p. 14) ou du Commentaire de Shankara (cf p. 64)
par rapport au mme Brahma-stra ... Mais le
savoir est un legs de l'ternit; le penseur ne se
veut pas original, mais originel, et c'est malgr
lui, sans Je vouloir, qu'il labore des penses
nouvelles. Les uvres sont d'ailleurs largement
anonymes : l'auteur du Yoga-stra (ue sicle avant
J.-C., cf p. 26) est inconnu et il faut attendre plus
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
L'GE CLASSIQUE Introduction
Un yogin* devant sa cabane, gouache sur papier du xv11 1' s.
de mille ans pour voir l'ouvrage attribu un
Patanjali* mythique. Telles sont les conditions
du dbat philosophique : impersonnel, il fait la
part belle lrudition scolastique*. Quant son
objet, il est d' abord spirituel. Le grand Shankara
(vm sicle) ne tient pas un discours philosophi-
que pour constituer le Vednta *, mais pour se
taire et raliser son esprance hors le monde.
L' un des noms indiens contemporains de la
philosophie ancienne est moksha-shstra, trait
sur la dlivrance .
En son ge d'or, du V au x sicle de notre re,
cette philosophie sera domine par l' affronte-
ment entre les philoso-
rieurs. Avoir un descendant est l'autre voie
pour gagner l'immortalit : Il a pay sa dette,
il a trouv l'immortalit, celui qui a vu le visage
d'un fils n de lui , dit l'Aitareya-Brhmana, une
partie du Veda. partir des v11-v1 sicles avant
J.-C., les brahmanes commencent toutefois
s'intresser l'intriorit en laborant sur le
mot tman : le soi . l'origine le cur des
choses, il devient le soi intrieur. Il faut mdi-
" ter le soi intrieur car en lui est l'unit de tous
! (Brihadranyaka-Upanishad, 1, 4, 7).
::>
'o
~ Une dissolution du mol
~ Le mme texte rappelle toutefois la ncessit
} d'engendrer des fils pour survivre: la dcouverte
E de l'intriorit personnelle ne dbouche pas sur
j la volont d'chapper la vie. D'ailleurs les
~ Upanishad vdiques ne connaissent pas le mot
. ~ moksha : libration . l'oppos, les formes
~ d e yoga* que l'on connat alors font vivre la
~ dissolution du moi. Et, vers le 11 sicle, le Yoga-
~ stra (cf p. 26) dcrit la dissolution de l'objet
::,; mental dans le sujet, puis celle finale du sujet
~ (moi, je, ego, etc.) dans une pure pense dloca-
lise. Paralllement, les bouddhistes analysent
l'individualit que nous appelons moi et recon-
naissent cinq lments associs qui nous donnent
l'impression d' tre une personne Oe corps, la
sensibilit affective, l'quipement notionnel, les
tendances hrites et la conscience d'attention).
Chacun d'entre eux peut tre je :une coupure
au doigt et j'ai mal, mon amour me quitte et je
souffre. L' quipement notionnel dsigne l'en-
semble de ce que j'ai mmoris et qui rend les
actes possibles. Le quatrime lment est consti-
tu par l'hritage de notre pass. Si je t'aime
aujourd'hui , c'est que dj nous nous sommes
aims. Ces cinq lments sont toujours ensem-
bles: " moi est un tre pluriel mme si je le
pense singulier. Comme
phies brahmaniques
drives des Upanishad
et celles issues de la pr-
dication de Bouddha. La
controverse sur l'tman,
I.:individualit que nous appelons
moi est un tre pluriel,
le note Ngrjuna (cf
p. 56), brahmane ralli au
bouddhisme, le choix est
entre un moi pluriel et un
moi singulier ; mais je ne
mme si je le pense singulier.
le soi, se trouve alors au
cur des dbats. Dans le Veda, les brahmanes
en effet ne connaissent pas l'me, et n'ont donc
pas de thorie sur son immortalit. Ne pas
mourir signifie survivre grce la gloire de son
nom, comme Dieu l'voque dans le Rmyana
(cf p. 28), propos de son auteur Vlmki : Tant
que le rcit que tu auras fait circulera, tu sjour-
neras dans mes mondes suprieurs ou inf-
crois pas ce moi pluriel.
Quant au moi singulier, il faudrait qu' il soit ind-
pendant de ce qui est moi. Je ne se reconnat
pas dans un tel moi.
De tels propos ont t prsents sous des jours
divers. Ainsi de la discussion entre le moine
bouddhiste Ngsena et le roi Milin da, dans Les
Entretiens de Milinda et de Ngsena (peut-tre
au n sicle aprs J.-C.) . Comment t'ap-
Le Point Rfrences Les textes fondamentaux 51
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
1 ntrod uction L'GE CLASSIQUE
pelles-tu? , demande Milinda au moine.
Pour lui rpondre, Ngsena numre les fameux
cinq lments, mais s'avre n'tre ni l'un d'en-
tre eux, ni leur somme, ni leur possesseur.
" Ngsena, je te pose question sur question,
lui rpond le roi. Je ne vois pas ce Ngsena.
C'est un mot et rien d'autre. Qui donc est-ce
l? Voil le problme pos : la langue, mon
sentiment, mon entourage m'assurent que je
existe. Mais je ne le trouve pas, je ne se trouve
pas. Je est un simple nom.
L'horizon de la libration spirituelle
La position bouddhiste est la premire qui soit
pose thoriquement. Mais vers l're chrtienne
vint le moment o les brahmanes commencrent
laborer eux aussi des thories de la libration.
Le Veda est rinterprt, notamment la notion
d'tman. La philosophie nat alors dans l'horizon
de la libration spirituelle: mme un ouvrage
de logique comme le
Nyya-stra souscrit
d'un principe de continuit. C'est ce je qui se
souvient que le Nyya nomme tman. S'il y
a souvenir, il faut bien que quelque chose se
souvienne. Tous les philosophes ne s'accordent
pas toutefois pour nommer tman le principe
o sont entreposs les impressions latentes et
les souvenirs. Aux yeux des brahmanes, c' est
dans la philosophie du langage qu'il faut cher-
cher les arguments les plus puissants, comme
le dveloppe ici le Nyya-Vrttika d'Uddyo-
takara: " Dire "l'tman n'existe pas" en accolant
les deux expressions l"'tman" et "n'existe pas"
est une pure contradiction. L'tman dsigne
une ralit et "n' existe pas" la nie. Or, chaque
fois que l'on nie quelque chose, c'est qu'impli-
citement on affirme sa prsence ailleurs. Au
v111< sicle, Shankara (cf. p. 64) dmontrera
l'existence d' un tman confondu avec !'Esprit.
L' tman n'est plus alors ce que je regarde, mais
ce qui regarde et n'est jamais regard. Contre
toutes les coles de son
cette esprance: " Quand Pour Shankara, l' tman n'est
temps, Shankara affirme
que l'tman est la condi-
tion de tout cela, et n'est
pas cela.
ont t dtruites les unes
aprs les autres les ides
fausses concernant la
douleur, la naissance,
l'activit et les afflictions,
plus ce que je regarde, mais ce
qui regarde et n'est jamais regard.
" L'tman, le soi en tant
que support du dploie-
leur destruction conscutive amne la dli-
vrance. Le Nyya-stra et son commentaire par
Vtsyyana laborent toute une thorie de l't-
man. Ainsi de sa permanence.
" Chez un enfant nouveau-n, le dsir du lait
maternel est perceptible en raison de son
comportement et un tel [dsir) n'est pas [conce-
vable] sans qu'il ait dj l'habitude de la nour-
riture. -Quel raisonnement permet-il de prou-
ver cela?- C'est que l'on constate que les tres
incorpors qui souffrent de la faim ont un dsir
de nourriture qui est fonction de la continuit
mnsique parce qu'ils ont l'habitude de la
nourriture. Aussi dit-on que le dsir de nour-
riture chez un nouveau-n n'existerait pas sans
qu' il ait auparavant [expriment] un corps.
C'est ainsi quel 'tman qui s'est dparti de son
premier corps et en endosse un autre, se sou-
venant de la nourriture laquelle il tait habi-
tu auparavant, dsire le lait maternel. C'est
pourquoi on dit que l'tman ne change pas
quand le corps change, qu' il est toujours l
aprs le changement du corps. Cet argument
fond sur la notion de mmoire est constam-
ment utilis : ce que nous appelons les gnes
est interprt ici comme relevant de l'existence
52 1 Les textes fondamentaux Le Point Rfrences
ment des moyens de
connaissance, est tabli antrieurement ce
dploiement mme. Et il ne se laisse pas nier
[ ... ). Pass, futur, prsent, l'objet de connais-
sance peut varier, mais pour le sujet connaissant,
il n'y a pas de changement car le mode de sa
nature propre est d'tre ternellement prsent.
C'est pourquoi, mme si le corps tait rduit en
cendres, le soi-mme ne serait pas dtruit, tant
par essence ternellement prsent (Brahma-
stra-bhshya, II , 3, 7). Au xv1 sicle, Vijnna
Bhikshu, commentant le Yoga-stra (cf. p. 26),
s'interroge encore sur la nature paradoxale de
l'tat de yoga, quand il y a pense sans objet.
Les six darshanas
" Est-ce que, comme dans l'activit, l'tman
se tient alors comme pure conscience et ne voit
plus rien parce que les objets visibles sont
absents, eux qu'il connat ordinairement en tant
que fluctuations du mental ? s'interroge-t-il.
Avec le temps toutefois, le dbat sur l'tman va
devenir une srie de dogmes se rduisant des
mots. Il est vrai qu' partir du x sicle, quand
les bouddhistes disparaissent, les brahmanes
philosophes cessent peu peu d'tre inventifs :
ils se contentent de classer les coles, et de
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
L'GE CLASSIQUE Introduction
Du 'f au x1F sicle, Nland (Bihar) abrita une prestigieuse universit bouddhique accueillant des milliers d'lves et d'enseignants.
rdiger des abrgs. Prvaut alors un syncrtisme
niveleur autour d' un vague Vednta. On cre de
toutes pices un cadre o sont reus six syst-
mes de philosophie appels darshanas*,
visions . Au XIX
0
sicle darshana devient syno-
nyme de philosophie, et ce cadre est aujourd'hui
prsent comme ayant
Bien sr, cette filire , ivant o chacun est
en route vers une humanit spirituelle est
hirarchise, mais c'est dans la hirarchie que
gt l'esprance : je suis une instance dans la
filire des tres et j'irai plus loin, plus haut.
Pense volutionniste* ? Cela y ressemble un
peu, mais au lieu que la
toujours exist. Ce n'est
pourtant qu' une prsen-
tation hindoue tardive,
au service d'objectifs
contemporains : affirmer
l'existence d'une lndian
En toute entit vivante, du brin
d'herbe au dieu, s'impose
d'abord la continuit du vivant.
slection naturelle telle
que l'a pense Charles
Darwin* soit le moteur
de l' volution et que
l ' homme en soit le
philosophy en face d'une Western philosophy .
Or la richesse de la philosophie indienne n'est
pas l.
L'homme produit de la nature
La question qu'elle pose n'est pas, comme en
Grce, Qu' est-ce que l' homme ? , mais au
contraire : Qui suis-je ? Elle est fonction d' une
anthropologie mise en place quand se diffuse
la thorie de la rtribution des actes. Celle-ci
ne fait pas de l'homme le centre du monde
en dialogue avec Dieu. Car toute entit vivante,
du brin d' herbe au dieu, n'existant qu'en fonc-
tion d'actes raliss dans des vies antrieures,
s'impose d'abord la continuit du vivant: ce
que nous appelons l'homme, c' est l'animal
humain, une possibilit entre toutes les formes
du vivant.
moment suprieur, ici
toutes les espces sont toujours disponibles,
et chacun peut parcourir toute l'chelle jusqu'
son sommet spirituel. Ds lors, il n'y a gure
de diffrence entre la culture et la nature. C'est
prcisment ce qu'intgre la notion de dharma,
!'ordre universel, la loi : l'homme est le produit
de la nature, laquelle ne lui est pas donne,
mais rsulte de l'ensemble des actes. Nous
sommes ceux qui construisons la nature et en
sommes donc responsables. N'est-ce pas ce
que nos socits occidentales sont en train de
dcouvrir aujourd' hui ?
Michel Angot, auteur, entre autres, de L'Inde classique
(Les Belles Lettres, 2001), Prires hindoues , in
Comment les hommes parlent aux dieux (Le Seuil, 2007),
et du Yoga-stra de Patanjali et le Yoga-Bhshya de Vysa
(Les Belles Lettres, 2008).
Le Point Rfrences Les textes fondamentaux
53
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
Cls de lecture L'GE CLASSIQUE
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54
Le Ntya-shstra
ou l'esthtique
T
raitsanskrit* d'esthti-
que l'usage des potes
et des acteurs-danseurs,
le Ntya-shstra relate la nais-
sance mythique du thtre en
Inde et tablit sa fonction leve
en mme temps que son but
sacr. Conu dans le monde
cleste, il aurait t mis en
uvre par le sage Bharata, qui
le transmit au monde des
humains, pour apporter le plai-
sir esthtique et la connais-
sance.
Rgles et conventions
Dans les faits, rien ne nous ren-
seigne sur l'origine gographi-
que de ce texte compos de
trente-six chapitres et de 6 000
versets, non plus que sur sa
date (estime entre 200 ans
avant et 200 ans aprs J.-C.) , le
contexte de sa rdaction ou
son auteur prsum. Des frag-
ments sont parvenus en Europe
la fin du XIX
0
sicle grce des
traductions et des commentai-
res en franais et en anglais.
Au xx sicle, des spcialistes
indiens vont tablir des ditions
critiques qui recoupent divers
manuscrits du texte du Ntya-
shstra ainsi que son commen-
taire majeur, l'Abhinavabharati,
du philosophe shivate du
Cachemire Abhinavagupta
(x sicle).
Le trait (shstra) dfinit les
multiples rgles, conventions
et concepts fondamentaux cen-
ss s'appliquer tous les arts.
Il le fait dans une profusion
propre au gnie indien, classant
avec un grand souci du dtail
les diffrents gestes, mimiques,
rites, formules, etc. Sa concep-
tion du thtre, ntya, runit
tout la fois la danse, le chant,
la musique instrumentale, le
jeu, le mime, la posie, mais
aussi les fards aux couleurs
symboliques, les ornements et
les costumes. Toutes les rgles
y sont dfinies : les usages musi-
caux, la potique, la composi-
tion dramatique, qui prconise
entre autres un dnouement
heureux (pas de tragdie dans
la conception indienne); l'ar-
chitecture, les proportions et
l'orientation du lieu de repr-
sentation; les qualits des
publics, qui doivent ragir en
fonction du type de l'uvre;
les rituels ncessaires avant de
construire la scne pour la puri-
fier, ceux indispensables avant
de commencer la reprsenta-
La brivet de
ses aphorismes
offre de multiples
interprtations, d'o
la varit des styles
de danse en Inde.
tion, etc. S'il prtend tout orga-
niser, ce texte n'est pourtant
pas un carcan : la brivet de
ses aphorismes, obscurs par-
fois, ainsi que la richesse infinie
de la langue sanskrite, offrent
en effet de multiples interpr-
tations et applications, d'o la
varit des styles de danse et
de thtre en Inde.
Quelle est aujourd'hui la valeur
du Ntya-shstra pour le monde
artistique indien? Des traits
potiques et esthtiques plus
tardifs s'y sont rfrs ou l'ont
adapt. Source d'inspiration
pour les artistes des traditions
Les textes fondamentaux Le Point Rfrences
Thtre du Sud de l'Inde, peinture de
Raja Ravi Varma (1848-1906).
classiques, ses principes ne
constituent cependant pas un
dogme, mais une rfrence res-
pecte. La plupart des matres
l'ignorent souvent, l'enseigne-
ment de leur art tant li la
transmission orale. Paradoxale-
ment d'ailleurs, c'est la vigueur
des pratiques thtrales et artis-
tiques modernes qui a amen
les rudits s'intresser ce
texte.
Une transmission sculaire
En revenant au trait, ils se sont
alors rendu compte que l'on
retrouvait dans les rgles un
certain nombre des pratiques
(la thorie du rasa ou saveur
de l'exprience esthtique, les
techniques du geste sign et
du corps, des motions) pr-
conises dans les traditions
thtrales et danses, qui se
sont transmises de manire
ininterrompue depuis des si-
cles. L'empreinte de quelques
principes esthtiques du Ntya-
shstra se remarque aussi dans
la peinture, la littrature et le
cinma indien contempo-
rains.
Martine Chemana, enseignante-
chercheuse, directrice du Centre
lndia, auteur de Kathakali. Thtre
traditionnel vivant du Kerala
(Gallimard, 1994).
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
L'GE CLASSIQUE
Je fais le Cinquime Savoir
qui s'appellera Thtre
Ntya-shstra
....
...
>C
....
...
....
....
7. Que vos Prsences s'clairent d'abord,
et rassemblent ici leurs penses, pour
entendre la naissance du Savoir du
Thtre, produit de la Parole divine.
li.[ ... ] les Dieux dirent au Grand-pre : nous
voulons quelque chose qui nous rjouisse,
quelque chose voir et entendre!
12. Le commerce du Savoir sacr, on ne peut
le faire entendre aux gnrations serviles.
Extrais-en donc un nouvel et Cinquime Savoir
1
pour les gens de toutes castes*. [ ... ]
14. Les lois de la justice, de la richesse et de la
gloire avec explication pratique et tableau d'en-
semble ; la reprsentation, pour le monde
venir, de toutes les formes d'activit;
15. la substance de toutes les sciences, la mise
en uvre de tous les mtiers; de tout cela en
y joignant les Mythes, je fais le Cinquime Savoir
qui s'appellera Thtre. [ ... ]
25. Je reus de lui [Brahm] la vision du Savoir
dramatique ; et j' en enseignai les exercices et
la pratique, exactement mes fils . [ ... ]
40. J'employai la tournure Verbale, !'Hroque
et la Fantastique, pour raliser l'action dra-
matique dont l'agencement tait ma tche.
[ ... ]
41. [ ... ]emploie aussi la tournure Gracieuse.
[ ... ]
44. La tournure Gracieuse, costume de ten-
dresse, produite de la Saveur rotique, mais
que les hommes ne peuvent pratiquer sans le
concours de cratures fminines.[ ... ]
49. Swti fut charge de la musique instrumen-
tale, avec la troupe de ses lves ; et, dirigs
par Nrada, les Musiciens clestes furent char-
gs de la musique vocale. [ .. . ]
54. " Alors, pour la fte de !'tendard et du mas-
sacre des Titans et des Fils-de-Coupure [Emp-
cheurs ], devant la foule frmissante des Immor-
tels, au jour triomphal du Grand Indra* ,
55. je fis d'abord la bndiction, compose en
paroles propices, articule en huit membres,
faste et conforme aux mesures sacres.
56. Juste aprs s'enchanaient le prologue,
reprsentant comment les [Empcheurs] furent
vaincus par les Dieux - la Provocation, !'cla-
tement du conflit, la Scission, les Dissensions
et la Bataille. [ ... ]
60. " Et tous les autres Dieux, transports de
joie par cette sance, selon les attributs divers
de leurs natures,
61. vinrent offrir leurs dons particuliers, et tour
tour ils donnrent mes fils Dialectes, Senti-
ments, Saveurs, Forme, Force, joyaux et orne-
ments. [ ... ]
95. " Le hros du drame est protg par Indra,
l'hrone par la Rivire-Parole, le bouffon par le
son Om, les autres rles par le Ravisseur.
[ ... ]
105. " Ce n'est pas exclusivement votre nature
[Fils-de-Coupure] ni celle des Dieux que repr-
sente le Thtre ; mais il dcrit les manifestations
de ce Triple monde tout entier.
106. "Tantt la loi, tantt le jeu, tantt la richesse,
tantt la quitude, tantt le rire, tantt la guerre,
tantt la passion, tantt la mort violente.
[ .. . ]
110. " ... revtu des manifestations diverses de
la vie, incarnant les phases diverses de l'action,
j'ai fait ce Thtre conforme au mouvement du
monde. [ .. . ]
111. [ ... ] " de l'nergie tendue au relchement
du jeu, il donne toutes les joies.
112. " Ainsi par les Saveurs, les Sentiments et
tous les modes du mouvement, ce Thtre sera
pour tous une source d'enseignements.
113. " ... pour tous le Thtre offrira un refuge
dans c ~ t t e vie.
114. " Montrant les chemins de la loi, de la gloire,
de la longue vie et de la grce, fortifiant l'intel-
ligence, ce Thtre sera pour tout le monde une
source d'enseignements.
115. " Pas de connaissance, pas de mtier, pas de
science, pas d'art, pas de forme d'activit ni de
mthode qui ne soient visibles dans ce thtre.
118. " Toutes les natures individuelles du monde,
avec leurs mlanges propres de bonheur et de
malheur, prsentes par la mimique corporelle
et les autres moyens d'expression : c'est cela
qu'on appelle Thtre.
119. "Au Savoir sacr, la science et aux mythes,
il fournira un lieu d'audience, et la foule un
divertissement : tel sera ce Thtre. "
NATYA-SHSTRA, CH. 1, TRADUCTION R. DAUMAL, GALLIMARD, 1970.
1. les quat re aut res Savoirs sont : Rig, Soma, Yajur et Atharva-Vedo*.
Le Point Rfrences Les textes fondamentaux
55
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
Cls de lecture
....
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L'GE CLASSIQUE
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Ngrjuna et le doute mthodique
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li
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u
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56
C
' est probablement au
n sicle aprs J.-C. que
Ngrjuna, un brah-
mane* ralli au bouddhisme,
compose en sanskrit* les Stan-
ces du milieu par excellence.
Elles sont commentes quatre
sicles plus tard par Candrakrti
dans sa Glose aux mots clairs,
dont on a retrouv au sicle
dernier le manuscrit original.
Ces deux uvres allaient faire
le tour du monde bouddhiste,
consciencieusement dformes
et adaptes en chinois, tibtain
et autres langues.
Une logique originale
La pense de Ngrjuna a pro-
fondment tonn les logiciens
contemporains, qui se sont
demand si celui-ci n'avait pas
cr une logique originale. Sa
mthode consiste en effet ne
jamais prendre position : il
rpond en montrant les contra-
dictions du questionneur, de
sorte qu' la fin, il ne reste rien
auquel l'esprit puisse accrocher
ses certitudes. De plus, fait
rarissime en sanskrit philoso-
phique, Ngrjuna montre une
certaine ironie, envers les
autres et envers lui-mme. Il
est conscient du caractre nga-
tif de sa mthode qui ruine les
fondements de toutes les
croyances en remettant en effet
en cause la fois les grandes
vrits du bouddhisme de son
temps mais aussi, et surtout,
les principes mmes d'o nous
parlons, pensons et agissons,
notamment le moi.
Il rvle ainsi que les objets de
perception sont en fait des
objets de croyance, que les
entits auxquelles nous faisons
Ngrjuna, vers le 11 sicle aprs J.-C.
spontanment confiance sont
vides de ralit. D' o l'ide
d'apaisement : une fois le men-
tal apais, la goutte phnom-
nale, c'est--dire la chose arti-
ficiellement isole par le mental,
se rvle cause et rintgre le
flot causal.
Dans le texte ci-contre (en ita-
lique), il s' en prend la per-
sonne mme du Bouddha* et
son enseignement. Le Bouddha
n'a jamais exist, assure-t-il,
loin des doctrinaires qui embar-
rasseront les formes de boud-
dhisme ultrieur. Gnralisant
ce qui fut sans doute l'intuition
fondamentale du matre fonda-
teur, Ngrjuna dmontre que
si la causalit est gnrale,
jamais les causes ne cessent,
et notamment, jamais elles ne
s'arrtent dans les choses, fus-
sent-elles les plus discrtes.
Avec Ngrjuna, le nirvna*
n'est ainsi pas seulement l'ex-
tinction du moi, il est la remise
en question du fait qu' il y ait
quelque chose teindre. Il
passe de l'ide d'extinction
l'extinction de l' ide : c'est
l'ide mme de niruna qui doit
tre teinte.
On imagine qu'un tel person-
nage sentait le soufre. Pourtant
on le surnomma le Second
Les textes fondamentaux Le Point Rfrences
Bouddha >, et la lgende dit
qu'il dirigea l'universit boud-
dhique de Nland : il savait ce
qu'tait le monde et il connut
la renomme.
Si tu rencontres
le Bouddha, tue-le 1
La disparition du bouddhisme
en Inde lui a vit la torsion
idoltre dont un auteur comme
Shankara (cf p. 64) est l'objet.
Sa pense, toutefois, concen-
tre dans des uvres courtes,
serait incomprhensible sans
commentaires. Et celui de Can-
drakrti fait plus qu'expliquer
sa pense.
Vivant au v1 sicle, l'poque
o se dveloppe le Mahyna
(cf p. 42), le Grand Vhicule, il
utilise des conceptions de son
temps. la parole ouverte
tous du Bouddha historique, il
substitue la parole secrte de
tous les bouddhas, le Bouddha
historique n'est plus alors en
effet qu'un bouddha parmi tous
ceux qui ont vcu et sont appe-
ls le devenir. La bouddhit
est en chacun de nous, il s'agit
de la dcouvrir. Dans cette
forme de bouddhisme, on tu-
die de prfrence les stras*
cachs '" Celui qui est cit ici
porte le nom d'une pithte du
Bouddha, tathgata, parvenu
l'tat non diffrenci '" Comme
Ngrjuna, Candrakrti affirme
que le Bouddha n'a jamais rien
dit : le matre fait silence et les
disciples entendent l'cho de
leurs propres questionnements.
C' est la mme ide qui , plus
tard, sera mise en formule par
Llo Tsi * : Si tu rencontres le
Bouddha, tue-le!
M.A.
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
L'GE CLASSIQUE
De son vivant mme,
Ngrjuna
....
....
>C
....
....
le Bienheureux existe-t-il?
Q)
De son vivant mme, le Bienheureux
existe-t-i l ? . . .
Cela n'est fond que si un non-tre et
un tre sont fonds.
Si l 'extinction n'est ni un non-tre ni un tre.
Qui pourra dire ni un non-tre ni un tre ?
Que le Bienheureux existe au-<iel de l'arrt, on
ne peut le dire.
Qu'il n'existe pas? Ou les deux la fois ? Ou ni l'un
ni l'autre? On ne peut le dire.
De son vivant mme, le Bienheureux existe-t-il?
On ne peut le dire.
N'existe-t-il pas ? Ou bien les deux la fois? Ou ni
l'un ni l'autre? On ne peut le dire.
De l'extinction au devenir, il n'y a pas de diff-
rence.
Du devenir l'extinction, il n'y a pas de diff-
rence.
L'extrme limite de l'extinction est l'extrme limite
du devenir.
Entre les deux, il n'y a pas le moindre intervalle,
ft-il le plus subtil.
Au-<iel de l'arrt, est-ce la fin, etc. ? L'ternit, etc. ?
Les opinions supposent un nirvna*, un terme
aprs quoi, un terme avant quoi.
Toutes les entits tant vides, quoi imputer une
non-fin ? quoi une fin?
Sans fin et avec fin, ni sans fin ni avec fin, quoi
l'imputer?
Quoi est-il lui-mme sans plus, quoi est-il autre?
Quoi est-il ternel, quoi est-il non ternel?
Quoi est-il non ternel et ternel ou encore ni l'un
ni l'autre?
Bni soit l'apaisement de l'emprise, bni l'apaise-
ment de la pluralit [des mots et des choses]. Jamais
/'veill n'a enseign le moindre point de doctrine
qui que ce soit.
C'est dans ces termes que s'exprime le saint
Stra du Tathgata cach :
Shntamati ! La nuit o le Tathgata [le Bouddha]
s'est veill la plnitude de l'veil indpassable
et la nuit o il s'apprtait s'teindre compl-
tement et absolument, l rien, pas une seule
syllabe n'est sortie de la bouche du Tathgata,
il n'a pas parl, et il ne parle pas et il ne parlera
pas, jamais. Et tous les tres selon de quoi ils
sont dlivrs, ayant des buts et des statuts dif-
frents, imaginent que le Tathgata dit une parole
varie adapte aux uns et aux autres. Selon les
circonstances diffrentes, il leur vient l'esprit :
Le Bienheureux nous a enseign ce point de
doctrine , Nous coutons le Tathgata enseigner
ce point de doctrine alors qu'il n'labore ni
concepts ni thories. Car, Shntamati, le [ma-
tre Bouddha] "Advenu ainsi" est dbarrass de
la pluralit linguistique et phnomnale produite
par les rmanences causes du rseau de tous les
concepts et thories , etc. Ainsi.
" Tous vides d'identit, hors la parole, hors les
syllabes, purs et apaiss :
Qui connai ainsi les lments, on le nomme Jeune,
veill
-Si donc la Loi d'aucune sorte n'a t enseigne
quiconque et nulle part par !'veill, comment
connaissons-nous les cours divers de sa parole
[constituant les critures du bouddhisme]?
[ ... ]
C'est ainsi que le Bienheureux a dit :
Le Tathgata est un simple miroir
de la Loi pure, sans que [les afflictions] ne s'y
coulent
Il n'y a l nulle ralit, personne n'est ainsi, il n'y
a pas de Tathgata.
Un reflet qu'on voit sur tout le monde.
Et cela est expliqu en dtail dans le "Sens secret"
des paroles du Tathgata. Et ainsi parce qu'aucun
enseignement sur les catgories ontologiques
spares en vue du nirvna n'a jamais exist, d'o
existerait un nirvna procdant d'un enseignement
de ces catgories de dharma* ? Par consquent,
le nirvna [ainsi conu] n'existe pas et c'est ce
que dclare le Bienheureux :
Le nirvna n'est pas le niruna, a enseign le
Protecteur du monde,
C'est un nud form avec J'espace vide et c'est
par l'espace qu'il est dnou.
De mme : Pour ceux, Bienheureux!, qui imagi-
nent que quelque chose [un dharma] apparat ou
disparai, !'veill n'apparai pas. lis ne surmontent
pas le devenir [samsra*] ceux qui recherchent
un nirvna qui soit quelque chose. Pourquoi?
Parce que[ ... ] l'extinction est l'apaisement de
tous les accidents [les phnomnes], la cessation
de toutes les motions et commotions.
CANDRAKRTI, GLOSE AUX MOTS CLAIRS, COMMENTAIRE SUR UNE STANCE
DE NGRJUNA (XXIV), TRADUCTION ORIGINALE.
Le Point Rfrences Les textes fondamentaux
....
....
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Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
Cls de lecture
...
L'GE CLASSIQUE
a:
- ..
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...
&
&
a
u
...
....
58
Les Strophes du Smkhya
L
es philosophies brahma-
niques* ont une histoire,
qu'il est utile de prendre
en compte quand on cherche
les situer les unes par rapport
aux autres. Si certaines, comme
la Mmms (cf p. 60), puisent
dans la Parole vdique une
forme de connaissance sacre,
soustraite toute critique pos-
sible, d'autres, au contraire, sont
probablement nes l'extrieur
La souffrance
est au fondement
de la constitution
psychique
de l'homme.
de la philosophie brahmanique
originelle avant de la rejoindre
et d'ytrouver place. Le Smkhya
reprsente l'une de ces coles
tard venues au brahmanisme.
La preuve en est qu'il se montre
trs critique envers le Veda ,.
auquel il reproche d'ignorer la
distinction entre la pense et la
conscience. Cela n'empchera
pas le brahmanisme de lui
emprunter d'autant plus ais-
ment cette thse.
Pessimisme moral
Les Strophes du Smkhya, dont
ce texte est extrait, sont le trait
de base de cette cole. Il fut
compos probablement au
IV" sicle de notre re et traduit
bien le climat de pessimisme
moral qui rgne alors en Inde.
Sous l'influence du bouddhisme
(cf p. 38) et du janisme (cf
p. 46), deux courants intellec-
tuels dj enclins souligner
le malheur inhrent la con di-
tion humaine, le Smkhya pose
la misre (dukkha )au fonde-
ment de sa mditation sur la
constitution psychique de
l'homme. Ici, pour le commen-
tateur Vcaspati Mishra (x
0
si-
cle ), cette misre se manifeste
bien entendu sous la forme de
la souffrance physique et
sociale que les hommes se cau-
sent les uns aux autres, de la
fatalit corporelle et matrielle
dont des tres surnaturels
~ o n t responsables, mais surtout
sous l' apparence de la souf-
france morale qui provient de
soi .
Or, s'il apparat clairement que
l'individu n'a pas les moyens
d'agir pour supprimer les deux
premires formes de misre,
indpendantes de lui, on peut
prsumer que la misre ne en
soi peut disparatre, certaines
conditions. Il existe en effet des
facteurs de confusion qui emp-
chent l' individu de prendre une
claire connaissance de lui-
mme. Parmi ceux-l, les acti-
vits mentales jouent un rle
dterminant dans la mesure
o le sujet pensant confond
presque spontanment les op-
rations de la pense avec la
lumire de la conscience. On
trouve dans l'cole du Yoga*
(cf p. 26), que la tradition asso-
cie au Smkhya, les raisons de
cette confusion : le mental, tel
un clair miroir, capte la lumire
de la conscience, ce qui expli-
que pourquoi le sujet confond
la conscience avec la pense.
Mais le Smkhya s ' efforce
d'tablir les preuves de l'exis-
tence de la conscience, comme
on le voit dans le passage
traduit ici.
Les textes fondamentaux Le Point Rfrences
Parmi les cinq arguments vo-
qus, le troisime met en
lumire la distinction pense/
conscience. Le raisonnement
adopt est le suivant : les acti-
vits de la pense se produisent
spontanment et ne requirent
pas d'elles-mmes le concours
de la conscience. L' cole du
Smkhya enseigne cet gard
un matrialisme psychique que
la majorit des autres coles
Le Smkhya s'efforce
d'tablir les preuves
de l'existence
de la conscience.
indiennes acceptent : la pense
est naturelle l'homme, comme
l'est la respiration, et il existe
un grand nombre de penses
ou d'ides, relativement confu-
ses ou bien inacheves, dont
le sujet ne prend jamais vrita-
blement conscience. On peut
mme considrer, la limite,
que la pense pourrait se drou-
ler en l'homme sans qu'il en
prenne simultanment
conscience, ce qui est une autre
faon de comprendre que les
penses se forment sans la
conscience, mais sont ensuite
diriges par elle, savoir
tournes vers tel ou tel objectif
ou destines un certain usage.
On est donc en droit d' en
conclure que la conscience use
des oprations mentales en vue
de telle ou telle fin, comme un
marin se sert des vents et des
courants pour faire avancer
son navire ou comme un spor-
tif utilise les mouvements de
la respiration pour oxygner
son corps. M.B.
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
L'GE CLASSIQUE Strophes du Smkhya
...
...
La conscience existe
1. Triple est l'obstacle que constitue
la misre. Voil pourquoi on dsire
connatre le moyen de le supprimer.
l'objection selon laquelle il est vain de dsi-
rer le connatre, parce qu'il existe dj d'autres
moyens connus, on rpond qu'il n'en est rien:
ces moyens n'ont ni un caractre ncessaire ni
un caractre absolu.
Commentaire :
En effet, on ne dsirerait pas connatre l'objet
de ce trait [la misre] :
- si la misre n'tait pas prsente dans le
monde;
- ou bien si on ne dsirait pas mettre fin la
misre ;
- ou bien si, avec le dsir d'y mettre fin, on
n'avait pas les moyens de la supprimer. Or, on
pourrait manquer de tels moyens pour deux
raisons : soit parce que la misre serait perma-
nente, soit parce qu'on n'aurait pas la connais-
sance complte de ses remdes ;
- ou bien si, ayant les moyens de la supprimer,
on estimait que la connaissance de l'objet,
acquise par ce trait, ne lui serait pas ad-
quate ;
- ou bien parce qu' on jugerait qu' il existe
d'autres moyens plus efficaces.
cet gard, il est faux de penser que la misre
n'existe pas, ou bien qu' on ne dsire pas y
mettre fin, ce que prcise la strophe triple est
l'obstacle >. La misre est triple parce qu'il
existe trois espces de misre : celle qui provient
de soi, celle qui vient des tres vivants et celle
qui est produite par des tres surnaturels.
2. En vrit, le recours fond sur la parole
vdique est semblable aux moyens dj prou-
vs : il s'accompagne d'impuret, d'imperma-
nence et d'excs. li en existe un autre, qui est
prfrable et oppos ceux-l : la connaissance
intuitive du manifest [la pense) , du non-
manifest [la nature] et de la conscience.
Commentaire :
Voici le sens littral de la strophe. ceux-l ,
c'est--dire aux moyens rituels de supprimer
la misre, un moyen est oppos , c'est !'in-
tuition de la distinction essentielle entre la
pense claire et la conscience ; il en existe un
autre >, c'est--dire pour soulager la misre, qui
est donc prfrable >. Or, on loue dans la parole
vdique sa capacit abolir la misre; cela est
vrai si les Veda contiennent bien l'injonction de
la mettre en pratique. La connaissance de la
distinction essentielle entre la pense et la
conscience est galement digne d' tre loue.
Cependant, entre ces deux moyens louables de
soulager la misre, on prfre ici la connaissance
intuitive de la distinction essentielle. [ ... ]
17. Les agrgats ont leur finalit en autre chose;
ce qui possde les trois qualits naturelles a
son oppos ; les choses sont diriges; un sujet
fait l'exprience du monde ; on uvre en vue
de l'isolement librateur. [Pour ces cinq raisons)
la conscience existe.
Commentaire [de la troisime preuve) :
Voici une autre raison pour laquelle la conscience
existe : les choses sont diriges >. Les choses,
en effet, sont composes de trois qualits natu-
relles pour autant que quelque ralit les dirige.
Voici ce que l'on observe : tout ce qui est dou
de qualits, qu'elles soient plaisantes, dplai-
santes ou trompeuses, est dirig par autre chose,
comme le char est dirig par les rnes. Or, la
pense a la proprit d'tre plaisante, dplaisante
ou trompeuse : donc elle est, elle aussi, gouver-
ne par une autre ralit, laquelle ne possde
pas ces trois qualits : c'est la conscience.
Le Point Rfrences
VCASPATI MISHRA, AU CLAIR DE LA VlRtr,
COMMENTAIRE DES STROPHES OU SMKHYA,
TRADUCTION ORIGINALE.
Les textes fondamentaux
:.c
...
...
...
...
59
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
Cls de lecture
...
a:
L'GE CLASSIQUE
- ..
.....
Le Mmms-stra
z:
...
:E
:E
et l'interprtation du Veda
Q
u
60
L
'ensemble des hymnes
religieux les plus anciens
de l'Inde est regroup
sous le terme gnrique Veda ,
tymologiquement " le savoir
suprieur, qui a pour objet les
puissances du monde et les
rituels institus pour les domes-
tiquer. Or on trouve dans le
Veda lui-mme, et plus tard dans
le bouddhisme, des crits qui
nient l'efficacit des sacrifices
et remettent en cause la validit
de la parole vdique (cf p. 70).
Devant ces attaques, les philo-
sophes brahmaniques* vont
dployer une argumentation
serre afin de soustraire dfi-
nitivement le Veda aux critiques
de ses adversaires. Considre
comme la plus technique des
six grandes coles ( darshana )
de l'Inde brahmanique, la
Mmms va ainsi entreprendre
de fixer les rgles de l'interpr-
tation lgitime de la Parole
vdique, ce qui participe indi-
rectement la formation d' une
tradition hermneutique* dont
vont bnficier toutes les autres
coles.
Texte et commentaire
Le texte le plus ancien de l'cole
est une chane (stra) de
propositions sous formes
d'aphorismes. Ces Mmms-
stra, qui ont t attribus au
" prophte (risht) Jaimini et
dont la rdaction peut se situer
dans les premiers sicles de
l're chrtienne (mais le fond
est, coup sr, plus ancien),
sont diviss en douze chapitres
d'importance ingale.
Mais ce type de texte est si
laconique qu' il est incompr-
hensible sans un commentaire
qui l'accompagne et l'claire.
Aprs celui du grammairien
Shabara (v sicle), Je plus
ancien, Kumrila Bhatta rdige
au vu sicle un long commen-
taire versifi qui fera date. Son
but tait de lutter contre les
arguments de l'cole de logique
(Nyya *, cf p. 62), pour qui le
Veda avait t compos par un
auteur divin, d'o il tirait son
autorit. La position de Kumrila
au contraire tient en deux argu-
ments: d'abord, la Parole vdi-
que ne peut pas avoir d'auteur,
et c'est justement du fait de
cette absence que sa validit
est incontestable.
La Parole du Veda
ne tient sa valeur
que d'elle-mme,
ce qui exclut l'autorit
d'un auteur divin.
Cet argument a de quoi sur-
prendre un Occidental habitu
adosser l' ternit de la
parole rvle l' ternit de
Dieu, mais en Inde, c'est la
Parole vdique elle-mme qui
rvle les dieux. Tout part
d'elle, d'o sa force. Aucune
personne, qu'elle soit divine
ou humaine, n' est donc sus-
ceptible, selon le commenta-
teur, de produire des paroles
aussi impratives et qui s' im-
posent tout homme d' une
manire aussi normative.
D'o il rsulte, c'est le second
argument, que Je savoir
contenu dans les paroles du
Veda est soustrait toute
contestation. Parler d'autorit
Les textes fondamentaux Le Point Rfrences
du Veda peut prter confu-
sion pour un Occidental, puis-
que depuis Rome l'autorit
d'un ordre ou d'une injonction
renvoie son auteur (auctor/
auctoritas). C'est la valeur ou
la puissance de l'auteur d'une
parole qui fonde son autorit.
La Mmms renverse l'ordre
de priorit : la Parole ne tient
sa valeur que d'elle-mme, ce
qui exclut prcisment l'auto-
rit d' un auteur divin. Com-
ment le sait-on?
Un modle
d'argumentation
Parce que la signification est
sans auteur, dmontre Shabara
dans l'extrait de son commen-
taire :" Aucune perception n'en
fournit la preuve, et les autres
[moyens de connaissance] sont
fonds sur la perception qui
les prcde. Ce raisonnement
s'applique au Veda: si la parole
vdique commande l' homme
d' agir en fonction du Bien
(dharma) qu' elle lui rvle,
comment un auteur, ft-il divin,
pourrait savoir ce qu' est le
Bien, puisque seul le Veda en
est l'origine? En ce sens, la
Mmms juge lgitime de
sacraliser la Parole vdique,
comme on sacralise une
connaissance pour mieux la
soustraire toute discussion.
Aprs le v111 sicle, o com-
mence s'affirmer le succs du
Vednta * (cf. p. 64), la Mmms
continuera d'tre tudie dans
les cercles brahmaniques
comme un modle d'argumen-
tation juridique et comme une
doctrine qui justifie les rgles
de conduite des gens de bonne
caste*. M. B.
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
L'GE CLASSIQUE
Parce qu'aucun auteur
n'en est l'origine
Mm ms-stra
...
....
>C
...
....
...
...
Q)
1. Le dsir de connatre le Bien ultime
s'ensuit donc.
2. Le Bien ultime [auquel aspirent les
hommes] est une finalit que l'injonction vdi-
que fait connatre.
Commentaire :
68. Les objections concernant [la Parole vdi-
que] sont faciles lever : il n'existe aucun non-
ciateur ; c'est pourquoi il s'avre encore plus
impossible de douter de la validit du Veda.
69. En ce sens, sa validit repose justement
sur son indpendance l' gard d'un non-
ciateur. C'est pourquoi votre adoration [d' un
auteur divin] devient inapproprie. D'ailleurs,
il faudrait que le Veda ne possdt aucune
validit pour admettre une telle thse. [ .. . ]
70. Par suite, il n'est pas faux d' en dduire
que personne n'a l'aptitude pour l' enseigner.
Quant tous les raisonnements prouvant le
contraire, nous leur rpliquerons plus tard.
71. Le discours d' un locuteur humain, au
contraire, repose sur l'autorit d'autres
moyens de connaissance, ceux-ci venant
manquer, celui-l est mis en faute. L' autre
discours [celui du Veda] n'en dpend d'aucune
faon .
72. L'incompatibilit des injonctions vdiques
avec les diffrents moyens de connaissance,
voil donc ce qui fait leur validit ; autrement,
elles leur seraient subordonnes.
73. La validit de l'autre discours [vdique]
ne lui vient pas de sa compatibilit avec [ dif-
frents moyens de connaissance]. Il faudrait
admettre pour cela qu' un seul moyen, l'ex-
clusion des autres, permettrait de connatre
le mme objet [mieux que ne le fait le
Veda] .
74. Or, l la dlimitation [d' un objet] peut
s'obtenir par d' autres moyens de connais-
sance, il est certain que cet objet n' a pas t
dlimit correctement par le premier
[moyen] .
75. supposer que [chaque moyen de connais-
sance] tienne son autorit de son accord avec
les prcdents, il faudrait un autre moyen de
connaissance pour valuer cet accord ; nous
n'obtenons ainsi qu' une rgression l'infini.
76. moins que l' un de ces moyens tienne sa
validit de soi-mme. Mais alors, pourquoi la
refuser au premier moyen [le Veda]?
MfMMS ET COMMENTAIRE VERSIFI! DE KUMARILA BHATIA, VII' SICLE,
TRADUCTION ORIGINALE.
5. Quant la relation entre le mot et l'objet, elle
s'engendre de soi-mme. C'est une injonction
qui la fait connatre et elle n'induit pas en erreur.
En outre, lorsqu'il s'agit d' un objet inconnu,
c'est elle qui a validit parce qu'elle est ind-
pendante [des autres moyens de connais-
sance].
Commentaire :
prsent, quelle est donc la relation [entre le
mot et l'objet]? C'est ~ l l e en vertu de laquelle
l'objet vient tre connu quand le mot est
entendu. Mais alors, celle-d est produite, comme
on l'a montr auparavant. Nous pensons donc
qu' un tre humain a invent la relation entre
les mots et leurs objets avant d'en faire usage
en composant le Veda.
Voici ce que nous rpondons : la relation est
bien tablie parce qu'elle est sans auteur.
Objection : mais comment peut-on avoir lacer-
titude que cette relation soit sans auteur?
Rponse : parce qu' aucun auteur n'en est
l'origine.
Objection : comment le savoir?
Rponse : Aucune perception n'en fournit la
preuve, et les autres [moyens de connaissance]
sont fonds sur la perception qui les prcde.
MfMMS ET COMMENTAIRE DE SHABARA, V' SICLE, TRADUCTION ORIGINALE.
Le Point Rfrences Les textes fondamentaux 61
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
Cls de lecture L'GE CLASSIQUE
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z
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:E
:E
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c.:a
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62
La Comprhension de la ralit,
de Shntarakhsta
L
es coles philosophiques
indiennes se constituent
souvent en deux tapes :
au dbut de l're chrtienne,
elles laborent des formulaires,
opuscules composs de faon
extrmement laconique, pour
que les disciples puissent les
apprendre facilement et parti-
ciper des dbats en disposant
d ' une rserve d'arguments;
ensuite, partir du 1v" sicle,
vient le moment des grands
Personne n'hsite
dduire de la vue
d'une cruche
l'existence du potier.
commentaires et des traits qui
dveloppent l'envi des cha-
nes de raisonnements difficiles
suivre. La Comprhension de
la ralit est un texte du vm si-
cle qui appartient cette
seconde catgorie : vritable
trait de l'art de la logique, il a
t compos pour critiquer les
arguments thistes des philo-
sophies brahmaniques* et
expliciter la position athe du
bouddhisme* (cf p. 38).
Shntarakhsta, l'auteur
bouddhiste de ce trait, atta-
que les positions thologiques
dfendues par les philosophes
de l' cole de logique (Nyya *).
Les logiciens thistes, en effet,
construisent des infrences
en vue de prouver l'existence
d ' un dieu suprme. Techni-
quement , une infrence com-
prend quatre lments : un
sujet, une proprit prdique
du sujet, la raison (hetu) qui
sert de moyen terme entre le
sujet et le prdicat, enfin
l' exemple. On peut ainsi affir-
mer : toute chose (sujet) ren-
voie une cause intelligente
(prdicat), parce qu' elle est
compose d'un arrangement
de parties (raison), l'image
d' une cruche (exemple). D' o
l'on dduit, par gnralisation,
que l'observation du monde
comme ensemble de choses
permet d'infrer l'existence
d'un dieu intelligent. Comme
on le voit, cette infrence
repose sur un argument bien
connu des thologiens occi-
dentaux : l'arrangement des
parties dont toute chose est
compose rfre une cause
intelligente, qui n' est autre que
Dieu. L'infrence indienne pr-
suppose ainsi l'existence d' une
finalit intelligente inhrente
la nature des choses, comme
l' illustre ici l'exemple de la
cruche, car personne n' hsite
dduire de la vue de ce rci-
pient l' existence du potier qui
l'a fabriqu .
Une cause intelligente
En gnral , le bouddhiste s'ef-
force de rfuter l'infrence de
ses adversaires en attaquant
la validit de chacun de ses
constituants. Dans le cas de
l'existence de Dieu, il lui est
facile de dmontrer d' abord
que la raison est invalide. En
effet, il n'est pas du tout prouv
que toute chose soit un com-
pos analysable en termes
d'arrangement. Certes le
bouddhisme enseigne que les
choses, et l'tre humain parmi
elles, ne sont rien d'autre que
des agrgats, mais il ne s'ensuit
pas que l' agrgat soit identique
un arrangement de parties.
Les textes fondamentaux Le Point Rfrences
On peut bien infrer le potier
quand on aperoit la cruche,
mais on risque aussi d' aboutir
au mme rsultat la vue d'une
fourmilire, ce qui est mani-
festement faux. De plus , la
raison logique permet peut-
tre de dduire une cause
intelligente, mais l'identifica-
tion de cette cause un dieu
ordonnateur demande tre
dmontre. En effet , les attri-
buts classiques du dieu
suprme (l ' ternit, l'unicit,
l'omniscience, par exemple)
se rvlent incompatibles avec
Un dieu ternel ne peut
rien produire, parce
que toute production
implique la temporalit.
le rle dmiurgique, c' est--
dire comme source de toute
chose, que l' infrence veut lui
donner. Ainsi un dieu ternel
(sujet) ne peut rien produire
(prdicat), parce que toute
production implique la tempo-
ralit (raison), comme on le
voit avec la cruche.
Les dbats thologiques entre
les bouddhistes et les brahma-
nes* ont dur plusieurs sicles,
chaque camp cherchant rfu-
ter les infrences adverses au
moyen de contre-infrences.
Leur intrt est double : ils ont
rendu la logique indispensable
l'argumentation philosophi-
que; ils ont incit les boudd-
histes clarifier leur opposition
au brahmanisme en leur per-
mettant de dvelopper la fois
un athisme de principe et une
doctrine religieuse de l'omnis-
cience du Bouddha. M. B.
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
L'GE CLASSIQUE Sh nta ra khsta
....
....
Des tres ternels ne
produisent aucun effet
><
....
....
....
....
Q)
46. Certains affirment qu' un dieu est
la cause de l'existence des choses,
aucun facteur inconscient ne produi-
sant de soi-mme ses effets.
47-48. Une chose, qu'elle soit perceptible par
deux sens ou imperceptible et objet de dbat,
possde une cause intelligente, contrairement
aux atomes [ternels]. En voici la raison : toute
chose qui se prsente comme un arrangement
des parties qui la composent renvoie une
cause intelligente, l'exemple de la cruche.
[ ... ]
56. Dans la premire infrence, la raison voque
n'est pas concluante, parce qu'il n' est pas
dmontr que le contact appel arrangement
existe, ni qu'il existe une unit substantielle.
[ ... ]
61-62. Il est lgitime, quand on aperoit, par
exemple, des temples, d'infrer qu'ils ont un
auteur intelligent, cause de la particularit
de leur arrangement. Une telle particularit, si
on l'observait dans les choses telles que les
corps, les montagnes et le reste, permettrait
de prouver que la conclusion recherche est
juste.
63. En effet, une rgle logique tablit qu' un
effet dont on connat [la cause] permet, par
association et exclusion, lorsqu'il est observ,
d'infrer l'existence de sa cause.
64. Mais on n'observe dans les choses aucun
arrangement particulier de ce genre, parce qu'il
n'en existe pas dans les corps ni dans Je reste.
Ce n'est donc plus qu'un mot.
65. Cependant , si l'on affirme qu'un tel arran-
gement existe, il produit plutt Je doute et
l'erreur, comme d'infrer l'existence d'un potier
la vue d'une fourmilire. [ .. . ]
71. Cependant, si l'implication n'est pas admise
dans cette infrence, personne ne vous emp-
che de la dmontrer au moyen d'un (autre]
raisonnement.
72. Mais en ralit, on ne la dmontre pas
partir d'un tre qui serait ternel, unique, omnis-
cient et pourvu d'un intellect ternel, parce
qu'aucune raison n'a les proprits qui permet-
tent d'infrer un tel tre. Par suite, aucune
implication n'est possible.
73. Ainsi est-il certain que les maisons, les
escaliers, les portes des villes, les tours et Je
reste permettent d'infrer qu' une multitude
d'artisans aux penses les plus diffrentes les
ont produits.
7 4. De la mme faon, la raison de votre infrence
s'oppose ce que vous dsirez prouver, mais
dmontre qu'il existe une multitude d'auteurs
des choses, aux penses les plus diffrentes.
75. Ainsi vous voulez tablir une implication
sur la base d' un tre intelligent comme cause
du monde, au lieu que c'est la seconde implica-
tion [la pluralit des causes] qui nous apparat
vidente.
76. Des tres ternels ne produisent aucun effet,
parce que cela s'oppose la succession et la
simultanit [inhrentes la production] . Or,
la succession dans les objets implique la suc-
cessivit dans les penses.
77. Parce qu'elle rfre des objets connaissa-
bles successivement, l'intelligence divine op-
rerait de faon successive, comme l'intelligence
de Devadatta par rapport des objets successifs :
les flammes du feu se suivent sans interrup-
tion.
78-79. Nous postulons que la cruche n'est qu'un
agrgat d'atomes ; Je potier, qui la fabrique, fait
que les atomes s'agrgent, rien de plus. Donc
la proprit que vous voulez prouver [la pro-
duction par une cause intelligente] n'est pas
exclue dans le cas des atomes, alors qu'ils sont
pour vous un contre-exemple puisqu'ils sont
ternels.
80. Si vous postulez l'existence en gnral d'un
facteur intelligent des choses, alors nous som-
mes d'accord : les actes sont responsables de
la diversit des choses.
LA COMPRlHENSION DE LA RlALITl, CHAP. 2, TRADUCTION ORIGINALE.
Le Point Rfrences Les textes fondamentaux 63
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
Cls de lecture
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L'GE CLASSIQUE
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64
Shankara, le brahmane
et la connaissance
S
hankara (vm sicle) est
le penseur majeur du
Vednta* le mouvement
spculatif indien dominant
partir du xvu sicle. De lui
pourtant on ne sait rien. Mme
son nom n'est pas assur. Le
Shankara hindou d'aujourd' hui
est compltement lgendaire
et ce que l'on prtend qu'il a
fait ou dit ne cadre pas avec
ses commentaires rudits,
d'une grande rigueur intellec-
tuelle. Ce qu'il a vcu tait de
!'ordre du yoga*. Mais il rejette
les rfrences du yoga tradi-
tionnel , celui du Yoga-stra* ,
parce que non vdiques*, et
il tient par principe tout jus-
tifier partir du Veda (cf
p. 12), dont il commente les
neuf Upanishad* . Il com-
mente aussi trois autres uvres
dont le Brahma-stra Formu-
laire sur le brahman d'o
est extrait le texte ci-contre.
l'opinion et la Rvlation
Shankara emploie le mot bra-
hman pour dsigner la ralit
vraie, la fois Esprit et exis-
tence, qui n'est ni le mental ni
un objet existant. Ici, il rflchit
sur les moyens de le connatre
pour le vivre, ce souci du vcu
tant gnral dans la pense
brahmanique*. Le texte prend
la forme d' une discussion entre
deux points de vue successi-
vement noncs dans le stra
formule : la premire opi-
nion (en italique) promeut le
tarka, l ' effort de l' esprit
humain. La seconde, que
dfend Shankara, conoit la
raison humaine comme guide
par la Rvlation et finalement
par le brahman lui-mme. Shan-
kara n'imagine pas que l'acti-
vit de l'esprit puisse dbou-
cher sur autre chose que
l' opinion. Mme celle des fon-
dateurs des grandes philoso-
phies selon lui n'est pas stable.
Or ce qu'il recherche, c'est une
vrit confondue avec le per-
manent.
Le langage aussi joue son rle :
il est comme le double des per-
ceptions. La pluralit que l'on
peroit et que Shankara nomme
dualit , se reflte dans la
structure linaire du langage.
Le Veda, bien que rvl, est
fait de mots et n'chappe pas
Je n'ai pas l'exprience
du brahman,
je suis l'exprience.
ce dfaut. Les rares phrases
o il parle du brahman non plu-
riel( non duel dit Shankara)
ne font que le dsigner sans
l' atteindre. Seule une exp-
rience directe de la non-dualit
chappe en sa nature la dua-
lit. Mais c'est une exprience
du silence. Les mots ne peuvent
en rendre compte que mala-
droitement : car je n' ai pas
l'exprience du brahman, je suis
!'exprience. Et le je qui dis je
n'est pas celui qui est je. Vient
donc le moment o la Rvla-
tion, ayant jou son rle, est
remise avec les autres outils
mondains. L s' arrte le dis-
cours, et la philosophie : elle
doit dboucher sur une exp-
rience non discursive.
Shankara dnonce la navet
d'une pense qui s'imagine pou-
voir apprhender l'Esprit, sans
que celui-ci n'ait la secrte ini-
Les textes fondamentaux Le Point Rfrences
Shankara (v111 sicle).
tiative de son apparition. Sa
dmarche se veut originelle,
tourne vers la source, l d'o
les mots se dtournent, que
l'esprit ne saisit pas (Taittirya-
Upanishad, II, 7). Mais s'il ironise
sur cette prtention de l'esprit,
il n'est pas non plus un adepte
de la foi du charbonnier. Si
l'exprience ultime n' est pas
d'ordre intellectuel, le chemin
sans chemin qu'est sa ralisa-
tion l'est hautement : il passe
par le sanskrit* et l'analyse du
langage.
Ce que je crois tre
Le texte mentionne aussi l'ide
de << libration '" Pour Shankara,
c'est un avnement : le moment
o la libert en droit de !'Esprit
devient une ralit vcue en
fait. Les textes de rfrence
affirment ainsi Je suis le brah-
man. Mais si je suis le brah-
man en droit, je ne le vis pas
de fait. La pense de Shankara
est juste l, entre ce que je crois
tre, et que j'ignore en fait. Le
monde de la dualit est igno-
rance, sa ralit mal assure
est illusoire : ce serait une illu-
sion que de vouloir changer
une illusion. M. A.
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
L'GE CLASSIQUE Shan ka ra
Les opinions humaines sont
discordantes
Q)
Voici une autre [raison] pour ne pas
se fier au seul raisonnement dans les
matires accessibles par la Rvlation.
C'est que les raisonnements qui cartent la
Rvlation, fonds sur la seule opinion des
hommes, manquent de fermet: il n'y a pas
de frein l'opinion. Ainsi voit-on les raison-
nements conus avec effort par certains habi-
les tre reconnus comme spcieux par d'autres
plus habiles et ainsi de suite : tablir les rai-
sonnements sur une base ferme est impossible
parce que les opinions humaines sont discor-
dantes.
- Mais ne pourrait-on pas considrer comme
fond le raisonnement qu'agre quelqu'un dont
la valeur minente est bien connue, Kapi/a fie
fondateur du Snkhya], etc.
- Mme ainsi la base ferme [de tout raisonne-
ment] continue manquer parce que ces fon-
dateurs [ .. . ] se contredisent mutuellement bien
que chacun s'accorde reconnatre leur valeur
minente.
-a) Nous formulerons alors les infrences autre-
ment afin qu'elles soient exemptes du dfaut
d'tre mal fondes. On ne peut dire : Tout rai-
sonnement manque de fondement , car c'est par
le raisonnement qu'on tablit le manque de
fondement des raisonnements : voyant le carac-
tre mal fond de certains, on imagine le carac-
tre mal fond des raisonnements de mme
espce.
b) De plus si tous les raisonnements taient mal
fonds, toute /'activit humaine cesserait: c'est en
concevant une certaine homognit du pass et
du prsent que les hommes agissent pour, dans
l'avenir, gagner du bonheur et viter du malheur.
c) Par ailleurs, quand on voit la Rvlation se
contredire, on tablit le sens correct en cartant
le sens apparent : c'est par le raisonnement qu'on
le fait en considrant la forme des propositions
en question.
d) De plus, Manu [XII, 105-106, cf p. 30] dit :
.. [. .. ]Celui qui applique la parole vdique et
/'enseignement du dharma* un raisonnement
qui ne contredit pas l'enseignement du Veda, lui
et pas un autre, il connat le dharma.
e) Et ce que vous nommez /'absence de fermet
du raisonnement c'est justement ce qui fait sa
beaut car c'est en rejetant les raisonnements
vicieux que l'on peut en tablir d'autres qui sont
dnus de vice. Rien ne prouve que si l'an est
un imbcile, [son cadet] doit aussi tre un imb-
cile. Par consquent imputer aux raisonnements
le dfaut de manquer de base stable ne tient
pas.
- [Si] mme il en tait ainsi, la consquence
indsirable serait l'absence de libration. Certes
le caractre bien fond du raisonnement est
avr pour certains objets, mais il entrane un
dfaut pour l'objet transcendant dont il est
question ici et de ce dfaut rsulte que le [seul]
raisonnement ne permet pas la libration. Car
la [ralit transcendante], trs profondment
secrte dans sa manire d'tre essentielle et
dont dpend la libration, sans la Rvlation,
ne peut mme pas tre devine. Ne relevant pas
du domaine sensible, elle ne peut tre perue;
manquant de signes, etc. , elle ne peut tre inf-
re, etc. De plus, tous les thoriciens de la lib-
ration s'accordent dire qu'elle procde d'une
connaissance droite; or celle-ci est invariable
puisque relative un donn rel, que la ralit
est un donn invariable et qu'on appelle com-
munment connaissance droite la connais-
sance adquate tel objet, par exemple savoir
que le feu est chaud. Cela tant, nulle discordance
d'opinion n'est possible entre ceux qui accdent
cette connaissance, tandis que les opinions
formes par le seul raisonnement se contredisant
sont incompatibles.
( ... ]Et nous ne pouvons rassembler dans un
seul lieu et au mme moment tous les tenants
passs, futurs et prsents du raisonnement pour
que soit reconnue comme connaissance droite
telle doctrine au contenu uniforme et portant
sur un unique objet.
Par consquent notre conclusion est que par
l'efficace de la Rvlation conjointe celle du
raisonnement qui se conforme elle, [nous
connaissons] le brahman conscient comme
cause et substance de l'univers .
BRAHMASTllA.IJHSHYA (Il, Hl), TRADUCTION ORIGINALE.
Le Point Rfrences Les textes fondamentaux
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Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
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L'idalisme radical du Yogavsistha
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T
exte jouissant d'une
grande faveur en Inde,
mais mconnu en Occi-
dent, le Yogavsistha se prsente
comme un Rmyana philoso-
phique (cf p. 28) de dimension
considrable. Il met en scne et
expose l'enseignement donn
par le sage (risht) Vasistha au
hros Rma, enseignement
d'une nature telle qu'il le conduit
la dlivrance (moksha ).
L'autonomie de la conscience
Compos au Cachemire partir
d'un noyau originel intitul le
Mokshopya, compos vers 975,
le Yogavsistha fit l'objet d'un
processus d'amplification qui
se poursuivit sur plusieurs si-
cles jusqu' atteindre finale-
ment 28 000 versets environ
dans sa version longue. Pur
chef-d'uvre, il reprsente
assurment l'un des sommets
de la philosophie indienne.
Il se recommande plus d'un
titre : premirement par l'at-
trait de sa structure narrative
qui fait alterner au sein d'un
rcit-cadre des sections didac-
tiques, des apologues*, des
homlies* religieuses et des
contes philosophiques. Ses
qualits littraires sont gale-
ment exceptionnelles : produit
hautement labor et raffin
de la culture lettre et savante,
il est rdig dans la langue
orne de la posie sanskrite*.
Sur le plan de la pense sur-
tout, il est essentiel de par la
philosophie subtile qu'il pro-
fesse, et qui s'inscrit la croi-
se du Vednta* (cf p. 64), de
l'idalisme bouddhique et du
shivasme* du Cachemire ou
Trika.
Illustration tire d'un manuscrit
du Yogavslstha (xv11 sicle).
Aucune doctrine philosophique
indienne n'a t aussi loin dans
le sens de l'idalisme (le terme
tant pris dans son acception
technique) et dans l'affirmation
de l'irralit du monde. Aucune
n'a assum une telle radicalit,
l'exception du bouddhisme
idaliste du Yogcra-Vijfina-
Aucune doctrine
indienne n'a t aussi
loin dans le sens de
l'idalisme et dans
l'affirmation de
l'irralit du monde.
vda (Ive-v sicles), et du cou-
rant Prakshnanda du Vednta
(xv1 sicle). S'il est vrai que
l'idalisme se prsente comme
une doctrine de l'autonomie de
la conscience, l'intrt de ce
texte est de manifester com-
ment l'idalisme de la percep-
Les textes fondamentaux Le Point Rfrences
tion trouve se muer en un
idalisme absolu. Rfutant la
thse de l'existence spare du
monde, il tablit que les choses
n'existent pas en soi, indpen-
damment de l'acte mental qui
les apprhende : dans la mesure
o le monde n'existe que dans
et par l'esprit, intrieurement
et relativement lui, il n'existe
que pour autant qu' il est
peru.
Otez toutes choses
Or, voici qu' la faveur de son
reploiement, le monde se mue
en un vide d'immensit. Celui-ci
se dilate la mesure de l'uni-
vers au sein mme de l'espace
cosmique ou du firmament
(vyoman) de la Conscience uni-
verselle. C'est ainsi que l'va-
cuation des apparences mon-
daines ne laisse plus subsister
que l'ternelle prsence trans-
lucide de la pure Conscience,
attendu que l'autorvlation
de la Conscience absolue ne
saurait advenir qu' titre de
rsidu de l'anantissement du
monde : tez toutes choses,
que j'y voie , disait Paul Valry
(Monsieur Teste). Ds lors, on
conoit que ce soit la suppres-
sion mme des sensations et
des perceptions qui constitue
le moyen de salut prn ici ,
pour autant que l'annulation
de toute existence conduit la
destruction du mental
(manonasha), seule solution
pour gurir de la grande mala-
die de l'existence.
Franois Chenet, professeur de
philosophie indienne et philosophie
compare Paris IV, auteur entre
autres de Lo Philosophie indienne
(Armand Colin, 1998).
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
L'GE CLASSIQUE Yogavsistha
Il n'existe que le pur principe
de la Conscience universelle
Q)
Vasishtha dit : prsent, Rma, je
vais t'enseigner le meilleur de ce qu'il
y a connatre afin que soit discrdite
ta croyance l'existence spare du monde,
savoir qu'il n'existe que le pur principe de la
Conscience universelle, au-dessus de toutes
les imaginations forges par les hommes. [ ... ]
C'est pourquoi, Rma, jamais il n'a exist, ni
n'existe, ni n'existera de monde spar. C'est
la pure Conscience qui, venant se manifester
en tant que monde, dploie la cration en elle-
mme. Ainsi, Rma, tant donn l'absolue
non-existence de ce monde visible, il est certain
que c'est le Brahman qui est Tout, travers
l'espace infini. La connaissance du monde visi-
ble est dtruite par la destruction de toutes
ses causes ; mais la persistance de ses causes
dans l'esprit fera resurgir la vue le visible
mme aprs son extinction extrieure. L'abso-
lue cessation du monde phnomnal ne saurait
tre ralise que par la suppression de ses
causes [nos actes et nos dsirs] ; mais si ces
dernires ne sont pas supprimes dans l'esprit,
comment peux-tu parvenir supprimer le visi-
ble? Il n'est aucun moyen de dtruire notre
conception errone du monde, l'exception
de la totale extirpation des visibles de notre
vue. li est certain que la manifestation du monde
visible ne consiste que dans la conception
intrieure que nous en avons dans J'espace
vide de la Conscience ; et que la conscience
que nous avons de moi , toi et lui sont
de fausses impressions dans notre esprit comme
dans les contes merveilleux. Ainsi ces monta-
gnes, ces terres et ces mers, la rvolution des
jours et des nuits, des mois et des annes, la
connaissance que ceci est un on [kalpa] et
que ceci n'est qu' un instant, la connaissance
que ceci est la vie et que ceci est la mort, tout
ceci n'est que la conception [errone) de notre
esprit. De mme la connaissance de la dure
et de la fin d'un on et d'un grand on, celle de
la cration et celle de son commencement et
de sa fin, tout ceci n'est que la conception
[errone) de notre esprit. C'est l'esprit qui
conoit des millions d'ons et des billions de
mondes, la plupart tant rvolus et nombre
d'entre eux encore venir. C'est ainsi que les
quatorze rgions des sphres plantaires et
toutes les divisions del' espace et du temps - les
sept ocans et les quatre ges du monde [yuga) -
sont contenus dans l'espace infini de la
Conscience suprme. L' univers continue et il
se dploie de lui-mme dans la Conscience
suprme d'une manire aussi apaise que jadis
et tout au long de l'ternit; et il resplendit des
particules de la lumire de cette Conscience
suprme, de mme que le firmament est plein
de la radiance de la lumire solaire. [ ... )
Vasistha dit : Rma, c'est en russissant
construire le pont de la victoire dans le combat
contre ces ennemis que sont les cinq sens que
l'on peut franchir l'ocan de la transmigration,
et par nul autre moyen. L'tude des traits nor-
matifs et prescriptifs [shstra], la compagnie
des sages, la pratique assidue des vertus, tels
sont les moyens de parvenir au contrle des
sens. Seule la victoire sur les sens permet de
raliser la non-existence des objets la vue. Je
t'ai enseign, gracieux Rma, les causes de
l'apparition et de la disparition du monde,
pareilles au soulvement et au repos des vagues
de l'ocan du monde. Il n'est point besoin d' un
long discours pour te dire que l'esprit est le
germe de l'arbre des actions. L'extirpation de
ce germe ds le dbut empche la croissance
de l'arbre appel le monde, ce qui contrecarre
l'accomplissement des actes qui en sont les
fruits . C'est l'esprit [manas] qui est toutes cho-
ses [i.e. lagent de toutes les actions) . Aussi
est-ce en le gurissant que l'on peut gurir tous
les troubles et toutes les maladies qu'engendre
l'illusion du monde. C'est parce qu'il est sujet
l'garement que l'esprit s'imagine [ tort] qu'il
nat et qu'il meurt. C'est l'esprit qui est respon-
sable de la servitude, c' est lui qui est aussi
responsable de la dlivrance quand il s'immerge
dans la connaissance du Soi .
YOGAVSISTHA, IV, 2, 8-J.8 ; IV, 4, 1-4 ET 5, 9, TRADUCTION ORIGINAU.
Le Point Rfrences Les textes fondamentaux
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Cls de lecture L'GE CLASSIQUE
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Le Syadvadamanjari de Mallisena
L
e mot sanskrit* dars
hana , que l'on traduit
par philosophie, cole
philosophique , signifie litt-
ralement la vision, la perspec-
tive que l'on prend sur le
monde, le point de vue. Les
philosophies indiennes se pr-
sentent ainsi comme autant de
visions partielles, incompltes
et provisoires d' une ralit qui
les englobe et les dpasse. N
vers le v ie sicle avant Jsus-
Christ dans la valle du Gange,
peu prs en mme temps que
le bouddhisme, et comme lui
en raction la trop grande
importance prise par le ritua-
lisme dans le brahmanisme* ,
le janisme (cf p. 46) a dve-
lopp une cole de pense trs
La richesse infinie des
choses ne se laisse
jamais entirement
embrasser par la
pense humaine.
active. Celle-ci insiste notam-
ment sur le fait que toute com-
prhension humaine de la ra-
lit est ncessairement partielle,
qu'elle implique invitablement
l'adoption d'une perspective.
Mais il n'y a pas lieu de le dplo-
rer, dans la mesure o la vrit
que recherche la philosophie
se traduit ncessairement dans
une modalit ou une autre du
discours, ce que manifeste l'em-
ploi en sanskrit du mode de
l'optatif.
Cela ne signifie pas que l'accs
la ralit soit interdit
l'homme ni qu'il lui soit impos-
sible de dpasser la partialit
du point de vue qu'il adopte.
Encore faut-il qu'il en prenne
pleinement conscience. Seul le
sage se montre digne d'une telle
humilit.
Le point de vue du sujet
Considr comme l'un des plus
importants commentateurs des
textes canoniques, le philoso-
phe jan Hemachandra (1089-
1172) composa au xne sicle un
pome particulirement repr-
sentatif de cette approche du
rel : les Soixante Stances qui
dlimitent un autre chemin. Mais
il est d' une telle concision qu'il
faut lire le Syadvadamanjari, le
commentaire que Mallisena
rdigea au sicle suivant, pour
en expliciter toutes les cons-
quences. Du ct de la ralit,
il s'agit de dmontrer que la
richesse infinie des choses ne
se laisse jamais entirement
embrasser par la pense
humaine. Le jinisme se montre
en effet doublement sensible
l' infinit des des
choses. D'abord, toute chose,
dment comprise, se rvle
infinie dans la complexit de
ses composants, les atomes
matriels qui la constituent.
Ensuite, il se trouve que le
monde est infini dans son ten-
due, impossible dlimiter,
enfermer dans un tableau fixe
et dfinitif. Penser, c'est donc
adopter un point de vue, c'est
considrer un seul aspect du
monde, l'exclusion de tous
les autres aspects possibles et
lgitimes.
Pour attnuer cette partialit,
on peut bien passer d'un aspect
au suivant, mais il n'en demeure
pas moins que toute ide ou
pense traduit le point de vue
Les textes fondamentaux Le Point Rfrences
du sujet qui pense. Hlas! peu
d'hommes ont conscience du
caractre partiel et partial de
chacune de leurs penses; ils
s'emparent de leurs ides en
s' imaginant saisir des vrits
absolues, ce qui leur fait affir-
mer de faon imprieuse: Cela
existe absolument . Au
contraire, le sage s'lve la
vrit de toute perspective et
il se contente de dire : " Il se
peut que cela existe. Du ct
du discours, la vrit perspec-
tiviste devient encore plus
claire. Il n'existe aucun nonc,
Le monde est infini
dans son tendue,
impossible dlimiter,
enfermer dans un
tableau fixe et dfinitif.
en effet, qui n'implique l'ex-
pression d' un certain point de
vue. Si l'on objecte qu' il en
existe o lon affirme sans doute
possible l'existence d'une
chose, du genre Cette cru-
che-ci existe , alors le philo-
sophe rpond que cette propo-
si t ion n' est qu' une des
modalits possibles du dis-
cours, l'exclusion des autres.
Voil pourquoi il faudrait dire:
" II se peut que cette cruche-ci
existe, cet instant, en ce lieu ,
ce qui implique l'ide de son
absence ou de son inexistence,
tel autre moment, en tel autre
lieu. La logique du discours
dcoupe alors la ralit selon
sept modalits, qui reprsen-
tent autant de modes possibles
d'un nonc sur les proprits
(existence, couleur, forme, etc.)
d' une chose. M.B.
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
L'GE CLASSIQUE Syadvada ma nja ri
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Il se peut que cela existe
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Q)
22. La ralit est essentiellement consti-
tue de proprits en nombre infini.
dfaut de le savoir, il est impossible de
bien saisir son existence. Que tes arguments soient
donc les rugissements du lion quand il effraye les
antilopes que sont les mauvais logiciens.
Commentaire :
La ralit d'une chose, c'est son existence pleine
et entire, dans l'ordre de l'anim, de l'inanim
et du reste ; [cette ralit] est essentiellement
constitue de proprits en nombre infini. Les
proprits, qui sont infinies dans les trois temps
et indnombrables, sont les modalits simul-
tanes et successives [de la chose] .
23. La chose existe pour autant qu'on juge de
faon synthtique, sans tenir compte des modes ;
or, la mme [chose] , analyse, n'a pas d'exis-
tence substantielle.
Tu as vu ce qui est digne d'tre vu par les sages,
savoir qu'il existe sept modalits du discours
que l'on exprime selon diffrentes perspecti-
ves.
Commentaire :
La chose est juge de faon synthtique, au
sens o elle est exprime en liant ensemble [les
proprits], sans tenir compte de leurs modes,
parce qu'on ne veut pas les exprimer. La chose,
cela signifie ce dans quoi rsident des qualits,
des modes. Elle est de six espces : la chose
bonne ; la [chose] mauvaise ; l'espace; le corps;
le temps et l'tre vivant. [ ... ]
Voici le premier nonc, sur le mode affirmatif :
Il se peut que la chose existe trs prcis-
ment.
Le deuxime, sur le mode ngatif : Il se peut
que la chose manque trs prcisment d'exis-
tence.
Le troisime, en coordonnant l'affirmatif et le
ngatif : Il se peut que la chose, trs prcis-
ment, existe et n'existe pas.
Le quatrime, en niant la coordination de l'af-
firmatif et du ngatif : Il se peut que tout soit
trs prcisment inexprimable.
Le cinquime, sur le mode affirmatif, avec la
ngation de l'affirmatif et du ngatif: Il se peut
que tout, trs prcisment, soit et que tout soit
inexprimable.
Le sixime, sur le mode ngatif, avec la ngation
de l'affirmatif et du ngatif: Il se peut que tout,
trs prcisment, manque d'existence et que
tout soit inexprimable.
Le septime, sur le mode affirmatif et ngatif,
avec la ngation de l'affirmatif et du ngatif :" Il
se peut que tout, trs prcisment, soit et que
tout manque d'existence et que tout soit inex-
primable. [ ... ]
28. L'objet peut tre affirm de trois manires :
il existe absolument, il existe, il se peut qu' il
existe, selon le mauvais point de vue, le pur
point de vue et le discours de la vrit.
Mais toi, tu vois la ralit en suivant le chemin
du pur point de vue et celui de la vrit. Fuis le
mauvais point de vue !
Commentaire :
Celui qui adopte le mauvais point de vue s'ex-
prime ainsi : Cela existe absolument ; par
exemple La cruche existe absolument. Cette
personne, en attribuant absolument l'existence
cette chose, en exclut les autres proprits et
particularise cette proprit [l'existence] qui
ne correspond qu' son propre point de vue.
Son point de vue est mauvais parce qu'il est
faux, et il est faux parce qu'il bannit les autres
proprits, pourtant prsentes [dans la chose] .
Le pur point de vue consiste noncer l'exis-
tence : La cruche que voici existe. En dcla-
rant que l'existence correspond un point de
vue personnel, on fait sienne, l'gard des
proprits restantes, la ccit relative de l'l-
phant [qui ne voit qu'un aspect]. Or, cela n'est
pas un mauvais point de vue car on n'exclut
pas ces proprits diffrentes. Mais ce n'est pas
non plus le discours de la vrit car celui-ci est
marqu par le mode de l'optatif il se peut .
Voici ce discours : Il se peut que cela existe ,
savoir Il se peut, d' une certaine faon, que
la chose existe. Et sa vrit rside dans le fait
que le rsultat obtenu ainsi est en accord avec
la perception et qu'il est propre empcher le
rsultat contraire. Toute chose, en vrit, existe
par rapport soi et n'existe pas par rapport
autre chose, pour le dire une fois de plus.
MALLISENA, SYADVADAMAN/ARI, COMMENTAIRE DES SOIXANTE STANCES QUI
O{L/MITENT UN AUTRE CHEMIN, TRADUCTION ORIGINALE.
Le Point Rfrences Les textes fondamentaux 69
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
Cls de lecture L'GE CLASSIQUE
...
a:
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...
....
70
La critique du matrialisme
selon Syanamdhava
L
es hymnes religieux les
plus anciens de l'Inde,
appels Veda (cf p. 12),
commandent au brahmane* de
pratiquer des sacrifices s'il veut
obtenir en retour une rtribution
terrestre (par exemple, des
enfants, des richesses, etc.) ou
cleste, sous la forme d' un
sjour parmi les anctres ou les
dieux. Or, il s'est trouv trs tt
des esprits incrdules prts
contester la ralit de l'efficacit
des sacrifices ou en dnoncer
la supercherie ; ils seront bap-
tiss matrialistes par les
brahmanes. La littrature vdi-
que les mentionne avec horreur
et n'hsite pas les peindre
sous les couleurs les plus som-
bres. Mais qui sont-ils ?
Le matrialiste
rejette l'existence
de l'au-del, donc
des sacrifices,
et donc des Veda.
L'mergence du bouddhisme,
au v sicle avant notre re, va
brouiller les cartes : les textes
brahmaniques vont, de manire
dlibrment provocatrice,
assimiler ces philosophes
contestataires avec les pen-
seurs bouddhistes, adversaires,
eux aussi, de la religion des
sacrifices, mme s 'ils le sont
pour des raisons diffrentes
(cf p. 38). Tous vont tre pr-
sents comme des ngateurs
des Veda, bien qu' ils n' aient
rien en commun.
Or sait-on ce que professaient
les matrialistes? L'histoire
n'a conserv aucun de leurs
textes. Ceux qui les ont criti-
qus ont pourtant glos sur
leurs positions, afin de les
condamner, quitte, comme
dans le texte tardif ci contre,
dat du xv sicle, leur attri-
buer des thories qui n'taient
pas les leurs. Ici , Syanamd-
hava prsente le matrialisme
comme l'avocat d'une morale
primaire du plaisir, thse que
l'on a de bonnes raisons de
croire imaginaire ou du moins
tendancieuse.
Bien qu'il soit difficile de retra-
cer fidlement les contours de
la philosophie matrialiste, un
consensus se dgage aujour-
d' hui pour lui accorder un cer-
tain nombre de thses. La pre-
mire concerne les lments :
l'homme est un compos uni-
quement matriel ; la seconde
se dduit de la prcdente :
l'existence d'une conscience
ou de quelque autre principe
de nature immatrielle est
exclue; la troisime s'ensuit :
la conscience est corporelle ;
d'o la quatrime : l'homme
s ' anantit aprs la mort; et
finalement la dernire : le mat-
rialiste rejette l'existence de
l'au-del, donc des sacrifices,
et donc des Veda.
Causalit matrielle
Reste une nigme : le fait que,
dans la littrature vdique elle-
mme, existent des passages
qui se laissent interprter la
lumire de la philosophie des
matrialistes. Les Upanishad
(cf p. 14), en particulier, non-
cent des propositions sur la
causalit matrielle du principe
absolu (brahman *) comme
sur la disparition de toute pen-
Les textes fondamentaux Le Point Rfrences
se consciente aprs la mort :
Il n'y a pas de conscience
aprs la mort , assure l' une
d'entre elles.
Un adversaire invent 1
Que faut-il en penser ? N'y a-t-il
pas ici la tentative de nier la
permanence du principe
conscient (tman) , donc de
remettre en cause tout l'difice
philosophique qui repose sur
lui ? On comprend que le brah-
Les brahmanes
prsentent
le matrialisme
comme l'avocat
d'une morale
primaire du plaisir.
manisme ait pris peur devant
le caractre matrialiste d' un
nonc double sens sur la
conscience et qu' il se soit aussi
senti justifi identifier les
bouddhistes, qui niaient l'exis-
tence d'un tman, des nihilis-
tes. Les textes bouddhiques ne
critiquaient-ils pas svrement
les preuves de l'existence d' un
dieu ordonnateur du monde
(cf p. 62) ? De manire gnrale,
l'importance de l'cole des
matrialistes se signale au fait
qu'elle est toujours en tte des
doxographies* mdivales
parce qu'elle reprsente la phi-
losophie que Je brahmanisme
juge le plus svrement et qu'il
rfute donc, avant toutes les
autres. Faute de textes, on est
d'ailleurs en droit de se deman-
der si les brahmanes n'ont pas
invent en partie cet adver-
saire.. . M.B.
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
L'GE CLASSIQUE Matrialisme
Il n'existe pas de conscience
aprs la mort
Q)
En premier lieu, lui, le " matrialiste ,
adepte de la doctrine de Brihaspati,
chef de file des ngateurs, comment
peut-il s'adresser au seigneur suprme pour en
attendre la flicit cleste?
En vrit, il est difficile de s' arracher son
influence : elle s'est insinue si loin.
Tout d'abord, la majorit des hommes la subis-
sent. Voici la strophe populaire qu'ils suivent
fidlement : " Tant que la vie dure, vivons dans
les plaisirs! li n'est rien que la mort n'atteigne!
Quand le corps est rduit en cendres, d' o
renatrait-il ? Ils ne font , ensuite, que se confor-
mer aux traits de politique et d'rotique, quand
ils jugent que les biens de l'homme se rduisent
deux, le profit et le plaisir. Enfin, ils nient que
l'autre monde puisse signifier quoi que ce soit.
En tout cela, on voit bien que ces hommes-l
pousent la doctrine des " matrialistes . C'est
pourquoi on lui donne un autre nom, plus appro-
pri celui-l, " philosophie populaire .
Dans cette doctrine, la ralit est identifie aux
quatre lments matriels, savoir la terre,
l'eau, le feu et l'air. Ils vont se mlanger diver-
sement pour donner forme au corps et engen-
drer la pense consciente, l'image des agents
de fermentation, qui [se combinent et] donnent
naissance au pouvoir enivrant [de la boisson] .
Une fois que ces lments disparaissent, [la
pense consciente] prit d'elle-mme.
cet gard, [la Brihadranyaka-Upanishad]
l'affirme :" Ces lments matriels engendrent
l'intgralit des activits mentales ; ces derni-
res disparaissent immdiatement leur suite.
Il n'existe pas de conscience aprs la mort.
lis en dduisent que la prsence soi (tman)
se rduit au corps, tel qu'il est qualifi par la
pense consciente. Deux raisons le prouvent,
selon eux : aucun argument ne dmontre que
la prsence soi excde la ralit corporelle ;
il n'existe aucun argument de ce genre parce
que la perception constitue, dans leur doctrine,
l'unique moyen de connaissance et qu'ils refu-
sent ce statut l'infrence ou aux autres moyens
de connatre. [ .. . ]
Mais, dira-t-on, supposer que le bonheur
suprme dans l'autre monde n'existe pas, com-
ment feront les spcialistes du rituel pour se
justifier d'accomplir l'oblation* dans le feu et
les autres sacrifices, qui exigent de fortes dpen-
ses d'argent et beaucoup d'efforts?
Cette objection ne risque pas d'mousser le
tranchant de leurs arguments.
- Incohrence, contradiction et redondance
sont les fautes qui ternissent [les Veda] .
- Les docteurs des Veda, pleins d' habilet et de
malice, se contestent les uns les autres ; ceux
qui prnent la voie de la connaissance contes-
tent ceux qui professent la voie de l'action, et
rciproquement.
- Les trois Veda sont prtexte aux plus subtils
bavardages.
- Les sacrifices, comme l'oblation dans le feu,
ont pour seule et unique finalit de subvenir
la vie [des brahmanes] .
Ainsi se justifie la parole de Brihaspati : Pra-
tiquer l'oblation dans le feu, apprendre les trois
Veda, brandir le trident et s 'enduire de cendres
1
,
voil des moyens de subsistance pour qui n'a
ni intelligence ni force de caractre.
Cela conduit les matrialistes aux trois conclu-
sions suivantes :
- L'enfer n'est autre que la douleur, d'une pine
par exemple.
- Le seigneur suprme, c'est le roi , souverain
de la terre.
- La libration est la dissolution du corps.
SYANAMDHAVA, PllllORAMA DES POINTS DE VUE, TRADUCTION ORIGINALE.
1. Ri tuel shivate.
Le Point Rfrences Les textes fondamentaux
...
....
>C
...
....
...
....
71
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
Repres L'GE CLASSIQUE
La force du tantrisme
la mode aujourd'hui en Occident, le tantrisme transgressives, noyau dur regard extrieur l' Inde qui
est souvent vendu comme une doctrine spi ri - d'o est n tout le systme et souligne cette omniprsence
tuelle forte connotation sexuelle . En ralit,
qui en forme en quelque sorte - dont en effet les hindous ont
comme l'explique ici Andr Padoux, il relve d' une
le cur. D'autre part, et assez rarement conscience. Mais
approche du divin trs complexe, o la sexualit
tt, ses doctrines et celles de l'existence des rvlations tan-
n'est qu' un moyen parmi d' autres d' accder
ses pratiques qui heurtaient le triques a t assez tt recon-
l'Absolu .
moins l'orthodoxie du monde nue. Ds le x' sicle le grand
brahmanique ont pntr la matre cachemirien Abhinava-
Tantra signifie littralement qui ." en se rpandant dans socit indienne. On n'en fini- gupta crivait dans son grand
trame et dsigne la fois toute l'Inde, ont profondment rait pas ainsi d'numrer tout trait, le Tantrloka : Toutes
une vision du monde, les traits modifi le cours de l'hindouis- ce qui, dans l'univers hindou, les traditions existant dans le
qui la codifient et les pratiques me. Pour la premire fois en est d'origine tantrique, prescrit monde ne sont que des frag-
qu'elle implique. sotrique et effet, les textes porteurs de ses dans les tantras ou dans d' in- ments spars de la mme
polymorphe, ce mouvement est enseignements se sont prsen- tradition unique.
difficile dater. Il se transmet ts comme rvls par des
Le tantrisme
de matre disciple comme un divinits, et non comme spon- Omniprsente Desse
complment sotrique du tanment apparus et existant n'existe, n'a de Mais plus encore que ces as-
brahmanisme dominant. Dans de toute ternit, comme le
sens, que vcu
pects concrets, visibles, c'est
des crits complexes et parfois sont ceux du Veda* et ceux
insparablement
l'idologie qui est essentielle.
crypts, il semble qu'il soit qui l'ont suivi. Le tantrisme a Une action, un comportement,
apparu au grand jour partir apport des lments rituels en corps et esprit. ne sont tantriques que s'ils
du if--v1' sicle de notre re et et doctrinaux qui , en s'ajou- sont vcus comme tels. C'est
se soit dvelopp en impr- tant, avec la bhakti*, la dvo- nombrables traits : l'architec- l' ide, la vision, avec et selon
gnant et en remodelant tout tion, la tradition brahmani- ture, l' iconographie, l'organi- laquelle on excute une ac-
l' hindouisme, faisant de lui que, l ' ont modifie en sation et le fonctionnement des tion, un rite, qui fait que l'op-
ce qu' il est devenu jusqu' nos profondeur pour en faire ce temples, l'initiation des prtres, ration est ou non tantrique.
jours. Peut-on parler d' une qu'on appelle l' hindouisme . les panthons, les prat iques Le tantrisme n'existe, n'a de
rvolution tantrique comme Le tantrisme a ds lors survcu rituelles et notamment l'ado- sens, que vcu consciemment,
le font parfois aujourd'hui des sous deux aspects. D'une part, ration des divinits (la puja) , insparablement en corps et
chercheurs? !:expression est de faon intense, chez un petit l' usage des chakras ou des esprit. Or cette vision est avant
discutable, mais se justifie nombre d'initis qui en vivent mandalas, de tout ce qui tout celle d'un univers man
parce que le tantrisme a ap- les enseignements et suivent concerne les mantras, etc. de la divinit omniprsente,
port des lments nouveaux ses pratiques rituelles, mme On pourrait dire que c'est un qui agit par son nergie, la
72 Les textes fondamentaux Le Point Rfrences
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
L'GE CLASSIQUE Repres
Sculptures du temple de Kandariy Mahdeva Khajuraho, dans le centre de l'Inde (x1 sicle).
shakti*, laquelle cre, impr- c'est le jeu divin de ['nergie. (mais parfois dcrite comme l'apparition de la Parole d'o
gne et anime tout ce qui Pour l'tre humain, c'est vivre montant du cur ) , se nat l'univers : Suprme ner-
existe et notamment l' tre dans et avec cette nergie, s'y dresse dans le corps pour d- gie, pure Conscience, compa-
humain. Cette nergie est identifier, pouvoir la capter et, passer le sommet du crne et gne de Shiva, ternelle, omni-
aussi la Desse, sous toutes par elle, aller vers la libration s'unir ['Absolu divin, le dieu prsente, flicit ternelle,
ses formes paisibles ou redou- qui est fusion totale avec cette Shiva ou un autre (cf p. 32), transcendant l'espace et le
tables, divinit toute-puis- puissance. Plus que dans les
Suprme
temps, et pourtant prsente
sante aux aspects multiples. traditions vishnouites* et shi- dans tous les corps humains,
vates* dualistes, c'est dans les Splendeur, elle se tient dans l'espace du
Une fusion totale systmes shivates non dualis-
entoure des
cur, brillante tel l'clair, en-
Celle, par exemple, que le Yo- tes - surtout cachemiriens -
vagues fulgurantes
roule sur elle-mme comme
ginhridaya dcrit comme su- que l'on trouve le tantrisme le un serpent endormi . En cette
prme Splendeur, entoure des plus intense et profond, repo- de ses nergies. Desse fulgurante, favorable,
vagues fulgurantes de ses ner- sa nt toujours sur le compos plus subtile que le subtil, se
gies trnant au centre du humain - corps-esprit. pour se fondre en lui et arriver tiennent tous les dieux, tous
shrcakra, le diagramme de Corporelles sont les voies de la au salut : procs humain, cos- les mantras, tout ce qui fait les
puissance qui n'est que la forme kundalini* (notion tantrique!), mique et divin que dcrit no- mondes. Elle est faite de brah-
qu'elle assume pour crer et nergie divine et humaine, qui, tamment le Shradtilaka, man-son ... On trouve en elle la
dtruire l'univers. Le tantrisme, love au niveau du prine trait du x11' sicle, en le liant triade de puissance du

Le Point Rfrences Les textes fondamentaux
73
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
Repres L'GE CLASSIQUE
soleil, de la lune et du
feu. Omnipntrante, elle est
l' nergie phonique animatrice
et cratrice de l'univers.
lmmenslfler le mol
On voit l comment toute pra-
tique yogique tantrique tend
cosmiser le corps en le faisant
participer au jeu dynamique de
l'nergie divine. Cela apparat
aussi dans le fonctionnement
de la Roue des nergies du
systme Krama du shivasme
cachemirien, avec la spirale
tourbillonnante des Kl (cf
p. 32), la fois desses et ner-
gies qui animent les sens et
La jouissance
transcende
ouvre la voie
la fusion
en l'Absolu.
l'activit mentale de l' tre hu-
main. La douzime d'entre elle,
la plus haute, abolit le temps
et plonge l' tre dans le Vide
ultime qui contient tout le dif-
frenci. lmmensifier le moi,
briser ses limites et non l'abolir,
tel est l'apport du tantrisme ,
a dit justement Lilian Silburn.
Dans le Kramastotra, un hymne
aux Kl , Abhinavagupta
s'adresse ainsi la Desse qui
les domine toutes : Ce nectar
de la conscience l' clat ful-
gurant qui flue spontanment
en vagues innombrables et
varies, il rside en Toi. Toi
seule il appartient. Toi sont
aussi [ces vagues]. glorieuses
manifestations simultanes,
quand apparaissent et dispa-
raissent lune, soleil et feu dont
la beaut explose en cration,
permanence et dissolution.
Calcutta, une statue contemporaine en terre cuite reprsentant la desse Kl.
74
Dans cette perspective, la my
est une tape dans le processus
cosmique crateur intrieur
la divinit. Elle n'est pas pure
illusion, mais magie cratrice
vivante. Ce qu'elle fait appara-
tre participe de la puissance,
de la Ralit divine. C'est pour-
quoi on peut en utiliser les
lments pour la transcender
vers !'Absolu vivant qui la pro-
duit et qui l'anime. Tel est le
sens du principe tantrique se-
lon lequel l' initi peut utiliser
pour aller vers la libration ce
qui est ordinairement conu
comme y faisant obstacle, en
particulier la passion (kama).
qui est dynamisme, libert.
Cette libration toutefois s'ob-
tient en cette vie, l'tre libr
transcendant le monde tout en
le dominant. Le kama, dans ce
cas, peut tre le dsir sexuel
Les textes fondamentaux Le Point Rfrences
- d'o les pratiques qui ont fait
la mauvaise rputation du tan-
trisme.
Rserves de trs rares initis,
celles-ci impliquent de fait plus
de rites de purification ou de
propitiation, de complexes et
difficiles reprsentations men-
tales, de plonges spirituelles,
que de jeux amoureux. Il n'y a
l aucune licence. L'orgasme
partag qui couronne le rite,
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
L'GE CLASSIQUE Repres
est li la monte de la kun- Il est intressant de noter que intense ou une chute dans le de son corps avec un objet
dalin; la jouissance transcen- plus de mille ans avant Marcel vide. Ce trait dit ai nsi : [ ... ] poi ntu, si l'on tient alors son
de ouvre la voie la fusion en Proust et sa Recherche du dans la terreur ou l'anxit [au esprit fix sur ce point, l'accs
!'Absolu. Mais la sublimat ion temps perdu, l'auteur d'un tan- bord] d'un prcipice, quand on clatant Bhairava [se pro-
de l'action dans la seule repr- tra ait pu avoir pens qu'en fuit le champ de bataille, quand duira] . Autant de moyens (on
sentation mentale peut mener faisant concider un moment on prouve une vive curiosit, pourrait en citer bien d'autres)
au mme but. C'est ce que dit du pass avec un autre du pr- quand dbute ou se termine la pour l'adepte tantrique de
cette stance d'un ancien trait sent, la mmoire fait transcen- faim, etc., un tat qui est l'es- transcender sa condition, et
der le temps. Du fait de la vision sence du brahman [se rvle] . d'arriver vi vant cet tat de
La beaut des
intense, dynamique du tan- Il y a l concentration intense, dlivrance que dcrivait ainsi
trisme, la jouissance esthtique sur la situation vcue, mais le grand Abhinavagupta : Il
rites cre un tat joue galement un grand rle. l' interruption subite de l' tat consiste en un ensevelissement
de joie qui ouvre
Les auteurs soulignent, par intense peut aussi crer une dans la non-dualit de notre
l'exprience
exemple, la beaut des rites, fusion avec !'Absolu : Lorsque, propre nature, identique la
car elle cre un tat de joie physiquement gar, on a subjectivit infinie s'mer-
du divin. qui ouvre l'exprience du tourn de tous cts en toute veillant d'elle-mme. Alors,
divin. Le candidat l' initiation hte au point de tomber l'ensemble des ralits de !'uni-
shivate, le Vijbnabhairava (La shivate que l'on amne devant terre, grce l'arrt de l'effer- vers considr jusqu'alors
Connaissance de Bhairava - /'Ab- l'autel fleuri o l'on a plac les vescence de l'nergie, la condi- comme asservissant se dvoile
solu) . Matresse des Dieux! mantras des dits, est tion suprme apparat. Il y a comme le jeu multiforme de
si l'on se remmore intensment bloui par leur beaut au aussi la fixation du regard sur notre joie surabondante.
le plaisir qu'a donn une femme, point de perdre connaissance. un objet ou sur l'espace, joint
par les baisers, les caresses et Mais tous les plaisirs, la musi- l'arrt de la pense : Si on Le suprme yogln
les treintes, mme en l'ab- que, les fleurs, les boissons fixe le regard sur un rcipient, Roi des Yogin*, merveill, il
sence de cette nergie [de cette mme, peuvent faire accder une cruche ou autre, en faisant contemple la masse des tres qui
femme] se produit un afflux de de mme un au-del du plai- abstraction de ses parois, si l'on surgit de sa conscience ou s'y
flicit. sir immdiat. son point le rsorbe comme une multitude
Il ne s'agit pas l d'une rverie plus haut, la jouissance esth-
Tous les plaisirs
de reflets apparaissant et dispa-
rotique, mais de la revivis- tique cre un tat analogue raissant dans un miroir ... Il de-
cence d'un tat intense, d'une l'exprience mystique - et cela peuvent faire meure frapp d'merveillement
absorpt ion dans l'nergie d'autant plus parfaitement
accder un
lorsque la Ralit plei nement
sexuelle : la puissance de l' ima- que cet tat est partag, disait
au-del du
panouie jaillit de manire im-
gination cratrice de l'adepte Abhinavagupta, qui fut aussi prvisible en toute son harmonie
fait pntrer son nergie in- le plus grand thoricien indien plaisir immdiat. et sa sublimit. Le suprme yogin
terne dans la voie mdiane de l'est htique et notamment se tient ferme ; il ne relche pas
o monte la kundalin, faisant du thtre (cf p. 54) . parvient s'absorber en ce son treinte et le flux mprisable
ainsi natre en lui la flicit [vide], cet instant, grce des naissances et des morts qui
du brahman* . La dlivrance cette absorption, on s' identi- frappe de terreur le monde entier
La mmoire ou remmoration Mais il y a aussi des choses plus fiera lui. Que l'on fixe le n'existe plus pour lui
1
Triomphe
(smarana) joue un grand rle surprenantes pour les Occiden- regard sur un lieu dpourvu de la paix dans la gloire de l'ner-
dans la vie spirituelle, particu- taux : le Vijnnabhairava nu- d'arbres, de murs, de monta- gie divine.
lirement dans le shivasme. mre ainsi pas moins de deux gnes, etc. Dans l' tat mental
Abhinavagupta, encore lui, dit cents moyens de s'ouvrir l'ab- d'absorption, on devient un Andr Padoux, spcialiste
ainsi : La mmoire est le rap- solu o est mise en jeu l'inten- tre dont toutes les fluctuations du tantrisme hindou, auteur,
pel l'esprit. Elle est ce qui fait sit de la sensation physique mentales ont disparu. Au lieu ent re autres, de L'nergie
apprhender ce qui est ant- et, avec elle, de la tension men- de l'ouverture au vide, une
de la parole (Fata Morgana,
rieur toute modalit et qui tale, que celle-ci soit pousse concentration intense de l'at-
1994) et de Comprendre
en est donc la nature profonde, son maximum d' intensit, ou tent ion, mme sur un point
le tantrisme (Albin Michel,
l'essence propre, laquelle est qu'au contraire, elle soit brus- douloureux, peut galement
2010).
la Conscience au sens le plus quement interrompue en ouvrir !'Absolu : Aprs avoir
haut de ce terme. cra nt un choc motionnel perc une partie quelconque 1. Traduction de Michel Hulin.
Le Point Rfrences Les textes fondamentaux
75
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
Introduction LES TEMPS MODERNES
Sous la frule anglaise comme aprs l'indpendance, la pense
indienne est marque par les influences croises qui s'tablissent
entre l'Inde et l'Occident.
QUAND l:ABSOLU RENCONTRE
l:ORDINATEUR
Par Catherine Golliau
U
n rouet, symbole d'indpendance cono-
mique, mais aussi d'enracinement dans la
culture du pass; un pagne, pour !'austrit;
un principe, l'ahims* , la non-violence : le
Mahtm Gandhi (1869-1948) va imposer l'Oc-
cident l'image du guide spirituel qui fait de la
politique avec de la mtaphysique* sous forme
de slogans simples. Celui qui disait Je suis un
idaliste pratique va mener la lutte pour l'ind-
pendance avec la philoso-
nes*, devenus interprtes et passeurs culturels,
de leurs guerriers, qui vont constituer les deux
tiers des bataillons anglais. Ce soutien est toute-
fois fragile, comme l'illustre en 1857 la Rvolte
des cipayes. La distribution de cartouches qu'il
faut dchirer avec les dents provoque une catas-
trophe : des soldats sont convaincus qu'elles sont
enduites de graisse animale, tabou pour des
hindous. La rumeur entrane la mutinerie de
bataillons entiers, bientt
phie hindoue : Dieu seul
est, rien d'autre n'existe ,
ce qui implique de suivre
sans compromis les prin-
cipes de justice et de
vrit. Les Britanniques
Aprs la Rvolte des cipayes,
soutenus par des notables
ruraux dpossds de
leurs terres ou brims par
le fisc, et par leurs pay-
sans. En quelques mois,
les Anglais n'oseront plus brusquer
les traditions indiennes.
n'en attendaient pas tant,
eux qui pourtant ont tout fait pour prserver la
tradition dans leur bel Empire des Indes. Ne vont-
ils pas pour cela rinventer l'Inde en privilgiant
l'hindouisme* et son systme de castes* aux
dpens des autres composantes du pays?
L'Inde des hautes castes
C'est pourtant une socit pour le moins com-
posite qu'ils dcouvrent au xvu sicle : l'empire
musulman moghol* est en pleine dliquescence
au nord, le territoire est morcel en de petits
royaumes rivaux. Le sous-continent est une mosa-
que de langues, de sectes et religions parfois trs
rcentes, comme cet tonnant syncrtisme qu'est
le sikhisme (cf p. 78), monothisme inspir du
Principe absolu de l'hindouisme et du soufisme.
Mais la conqute britannique se fait avec le sou-
tien actif des hautes castes, qui offrent aux nou-
veaux envahisseurs les talents de leurs brahma-
76 1 Les textes fondamentaux Le Point Rfrences
la valle du Gange et l'Inde
centrale sont feu et
sang. Il faut aux Britanniques le ferme soutien du
Sud, qui a toujours fonctionn sparment du
Nord, du Bengale et du Panjab pour mater la
rbellion. Mais le traumatisme est irrparable,
tant chez les Indiens, blesss par la violence de
la rpression, que chez les Britanniques, dorna-
vant enclins la peur. partir de l, ils ne vont
plus oser brusquer les traditions indiennes.
Lesquelles? Celles que leur vendent leurs
secrtaires ou collaborateurs, des lettrs et donc
des brahmanes : une Inde domine par l'organi-
sation des castes, que conforte la pense du
Vednta *, cette mtaphysique de !'Absolu dont,
au vm sicle, Shankara (cf p. 64) fut le chantre et
qui s'est finalement impose partir du XVII" sicle
comme la pense dominante de l'Inde intellectuelle.
Pourquoi? Peut.{!tre, comme l'explique l'indianiste
Jean Varenne, parce que le Vednta incarnait
effectivement ce qui tait fondamental dans l'hin-
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
Vers 1933. Gandhi utilise le rouet emblmatique de sa lutte contre les monopoles anglais et pour l' indpendance de l'Inde.
douisme, le sentiment intime que, dans l'ordre
philosophique, il existe une hirarchie des valeurs,
comme il en existe une dans tous les aspects du
dharma*, que ce soit dans l'ordre social (systme
des castes) ou dans l'ordre religieux (le panthon,
lui aussi, est hirarchis) . C'est ce Vednta qu'tu-
diera Schopenhauer*, et que des rformateurs
comme Rmakrishna (cf p. 82), Vivekananda
(cf p. 84), ou Sri Aurobindo Ghose * feront conna-
tre aux Occidentaux.
le mal d'absolu
Dus par les monothismes ou par le matria-
lisme, certains de ces derniers vont se laisser
pntrer, voire sduire, par la culture de leurs
matres. La colonisation a unifi l'Inde en lui
apportant une lingua franca : l'anglais. Les princes,
les propritaires fonciers, et pendant longtemps
les employs de l'administration soutiendront
l'Empire. C'est donc avec, ou contre, la culture
occidentale que vont se construire les principaux
penseurs modernes.
Rabndranth Tagore (cf p. 86) tait ainsi le fils
d'un fondateur du Brahmo Samaj , mouvement
thiste bengali fond dans les annes 1830, sou-
cieux de l'mancipation des femmes et de la
suppression des castes. Lui-mme, dans son
ashram de Santinitekan, va fonder des fermes
modles et une universit convaincre qu'il existe un
absolu, " quelque chose
qui permet l'union de tou-
tes les croyances, et que,
notamment grce au
yoga* , l'homme peut
Aujourd'hui, les visiteurs rudits
du seul grand sanskritiste
o s'enseignent aussi bien
les mathmatiques que les
danses traditionnelles. Ce
traumatis de l'enseigne-
de Bnars sont tous Occidentaux ...
dpasser dans cette vie la
condition humaine. Aurobindo parlera ainsi d' idal
du supra-humain , notion qui rejoint celle, nietz.s..
chenne*, du Surhomme. C'est donc en " mal
d'absolu , au sens littral, que beaucoup d'Occi-
dentaux partiront dans les annes 1970 la recher-
che de gourous* censs leur ouvrir les voies de
la connaissance. leurs risques et prils.
Mais la relation coloniale n'est jamais sens
unique, et les Indiens se sont eux aussi laiss
ment des bons pres y fait
galement appliquer des
principes ducatifs alors rvolutionnaires. Et
aujourd' hui? Parce qu'aprs 1947, les gouverne-
ments indiens ont mis l'accent sur la formation
technologique, les informaticiens indiens sont
rputs parmi les meilleurs au monde. Mais il n'y
a plus qu'un seul grand sanskritiste Bnars,
et comme le rappelle l'indianiste Michel Hulin, si
les visiteurs rudits font la queue pour le rencon-
trer, ils sont tous Occidentaux ...
Le Point Rfrences Les textes fondamentaux
77
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
Cls de lecture
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LES TEMPS MODERNES
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L'Adi Granth et Guru Nanak
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78
L
es sikhs se sont dots, au
dbut du xv11 s!cle, d' un
livre sacr, 1'Adi Granth
( Livre Premier ), dont leur
dixime et dernier Gur *,
Gobind (1666-1708), fit son suc-
cesseur au dbut du XVIII" sicle.
C'est depuis en l'di Granth
qu'ils vnrent la prsence
divine dans leurs temples et
leurs foyers.
Une illumination
Ce livre est crit en sant-bhs,
forme de hindi ancien ml
d'lments panjabis, sanskrits*
et persans. Il fut compil par
le cinquime Gur des sikhs,
Arjan (1563-1606), en 1604,
partir de ses hymnes ainsi que
de ceux de ses prdcesseurs
la tte de la communaut
sikhe et de ceux d'autres saints
potes de ce temps. Les deux
pomes ci-contre sont tirs de
ce livre et ont pour auteur Gur
Nnak (1469-1539), le fondateur
de cette religion. Alors qu'en
Inde du Nord, l' hindouisme*
Un Dieu unique,
crateur et
inconnaissable,
extrieur
l'homme et prsent
en lui.
connaissait une efflorescence
des cultes de dvotion
(bhakti ), ce mystique du Pan-
jab entreprit de longues pr-
grinations la suite d'une illu-
mination, puis fonda un village
o il rassembla des disciples
(sikhs) qui formrent le Nnak
Panth (ceux qui suivent la voie
de Nnak ). Il leur prcha la
foi en un Dieu unique, crateur
et inconnaissable, extrieur
l'homme et prsent en lui. Les
sikhs reprsentent aujourd' hui
moins de 2 % de la population
indienne, et si deux millions
d' entre eux sont installs
l'tranger, les deux tiers conti-
nuent vivre au Panjab, leur
rgion d'origine, o ils sont en
majorit des ruraux.
Le premier de ces pomes
donne une dimension cosmique
l'rat, crmonie hindoue
d'offrande de lumire qui
consiste, la fin du culte rendu
une image divine, faire tour-
ner devant cette dernire une
ou des lampes huile allumes
en chantant des hymnes et en
faisant brler des btonnets
d'encens. Dans le deuxime,
Nnak glorifie le Nom de Dieu
tout en proclamant Son ineffa-
bilit.
Le vrai Gur
On retrouve dans ces pomes
certains grands traits de la
thologie de Nnak et de sa
voie d'accs au divin. Au cur
de son enseignement est la foi
en un Dieu unique rvl par
sa cration. Ce Dieu est le vrai
Gur tout-puissant, infini, ter-
nel , sans forme ni attributs,
inconnaissable, ineffable et
omniprsent. la fois extrieur
l'homme et prsent en lui, il
peut lui manifester sa grce et
le fait ainsi accder la Vrit
qui seule subsistera la fin des
temps. Sans cette grce,
l'homme s'gare dans la qute
des biens de ce monde ou la
recherche du salut sous la
conduite de mauvais matres.
Les textes fondamentaux Le Point Rfrences
Avec cette grce, un tre humain
peut se dfaire de son illusion
sur le monde, et se mettre sur
la voie de la dlivrance en cou-
tant en son cur la voix du
Seigneur - appele gur (ma-
tre) par Nnak - murmurer le
Mot .
La fusion en Dieu
Ce dernier lui rvle l' Ordre
divin , l'enseignement de Dieu,
qui est tout la fois le principe
de l'harmonie universelle et
l'indication d' un salut possible.
Pour entendre cet Ordre,
l' homme doit purifier son
essence spirituelle, liminer ce
Gur Nnak
propose une
discipline qui consiste
principalement
en la remmoration
et la rptition
du Nom divin.
que le second texte appelle ici
ses arrirs , car son ego est
prisonnier de la vie matrielle
et de ses fautes . Aussi Nnak
lui propose-t-il une discipline,
qui consiste principalement en
la remmoration et la rptition
du Nom divin. L' homme peut
ainsi obir !'Ordre et s'lever
jusqu'au royaume de la Vrit :
lorsqu'il y accde, son essence
rgnre se fond en Dieu dans
une suprme batitude.
Denis Matringe, directeur de
recherche au CNRS, auteur, entre
autres des Sikhs, histoire et tradition
des lions du Ponjob (Albin Michel,
2008).
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
LES TEMPS MODERNES Le sikhisme
C'est par l'enseignement du
Gur que se manifeste la lumire
L'rat cosmique
Il est dans le ciel un plateau sur lequel
soleil, lune et toiles sont les lampes.
Le parfum de santal venu de l'est est l'encens,
le vent est l'ventail et les vgtaux sont les
fleurs , Dieu de lumire!
Refrain : Quelle grandiose rat, destructeur
de la transmigration, est ton rat!
La timbale qui rsonne est le son non frapp.
Tu as des milliers d'yeux et pourtant, tu n'as
pas d'yeux ; tu as des milliers de formes et
pourtant, tu n'en as pas une seule.
Tu as des milliers de pieds immaculs et pour-
tant, tu es sans pied ; tu es sans parfum et
pourtant, tes parfums sont des milliers; ainsi
vas-Tu, garant. {refrain}
En chacun est la lumire divine, et c'est Lui.
C'est de par Sa lumire qu'en chacun est la
lumire.
C'est par l'enseignement du Gur que se mani-
feste la lumire.
C'est ce qui Lui plat qui est l'rat. {refrain}
Mon cur est toujours avide du suc du lotus
des pieds de Hari ; j'en suis assoiff.
Accorde au coucou Nnak l'eau de Ta grce,
qui lui permettra de se tenir en Ton Nom.
[refrain}
DI GRANTH, P.13 (TOUTES LES !DITIONS ONT UNE PAGINATION
STANDARD DE 1430 PAGES), TRADUCTION ORIGINALE.
Ton Nom
Si je vivais des ges et des ges ne me nourrir
que de vent,
Dans ma grotte ne voir soleil ni lune et sans
un rpit pour dormir,
Je ne saurais exprimer Ta grandeur ni glorifier
assez Ton Nom.
Refrain : Toi le Vridique, le Sans-Forme,
Dont toujours j 'entends chanter les louanges, si
Tu le veux, on Te dsire.
Si l'on m'gorgeait et me dmembrait,
si l'on me moulait la meule,
Si l'on me brlait au feu du bcher,
que je ne fusse plus que cendres,
Je ne saurais exprimer Ta grandeur
ni glorifier assez.Ton Nom. [refrai11]
Si j'tais un oiseau, si je volais
librement travers les cieux
Et si nul ne pouvait m'apercevoir,
si je ne buvais ni mangeais,
Je ne saurais exprimer Ta grandeur
ni glorifier assez Ton Nom. [refrain}
Nnak ! Si je lisais tous les livres
et si j'en comprenais le sens
Si jamais je ne devais manquer d'encre,
Si j'crivais comme le vent,
Je ne saurais exprimer Ta grandeur
ni glorifier assez Ton Nom. [refrain]
IBID., P. 14-15.
Le Point Rfrences Les textes fondamentaux
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Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
Cls de lecture LES TEMPS MODERNES
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80
Le Dasam Granth,
attribu Gur Gobind
L
e sikhisme n'a pas un, mais
deux livres s ~ c r s . Si Je
premier est l'Adi Granth,
le second, le Dasam Granth
(Livre du dixime " Gur), est
attribu au dixime et dernier
Gur, Gobind, et fut compil
vers 1730 par l'un de ses disci-
ples. Mais une partie de son
contenu est peu conforme
l'enseignement des premiers
Gur et seules certaines de ses
compositions sont considres
par les plus rigoristes d'entre
les sikhs comme faisant partie
de leur corpus de textes
sacrs.
Rsistance arme
Selon la tradition, Gobind intro-
duisit dans Je sikhisme des
changements majeurs. Il cra
en 1699 un ordre martial, appel
Khls ( les Purs ) , dans lequel
pouvaient tre initis les sikhs
prts se battre pour la justice
et la dfense de leur religion.
Les membres de cet ordre
devaient adopter cinq symbo-
les distinctifs dont le nom pan-
jabi commence par la lettre K
(cheveux et barbe non coups,
peigne pour retenir les cheveux,
bracelet mtallique, pe et
culotte courte porte sous les
vtements). Ils devaient aussi
ajouter leur nom Singh
( Lion ) pour les hommes et
Kaur ( Princesse ) pour les
femmes , ne pas fumer, ne pas
consommer de viande prove-
nant d' animaux tus selon le
rite musulman. Les hommes ne
devaient pas avoir de relations
avec des musulmanes, etc.
Ces changements, qui contrai-
rement ce que rapporte la
tradition prirent place graduel-
lement au cours du xvm sicle,
doivent tre rapports la
rsistance arme des sikhs,
durant cette priode, tant
contre le pouvoir moghol* de
Delhi que contre les envahis-
seurs afghans qui venaient faire
des razzias de grande envergure
au Panjab. Ils sont sensibles en
de nombreux passages du
Dasam Granth, et notamment
dans une grande fresque po-
tique o Gobind raconte sa vie
et se prsente, sur un mode
trs hindou, comme envoy par
Dieu sur terre pour restaurer
le dharma , lordre du monde :
le premier extrait est tir de ce
pome tonalit pique intitul
Bacittar ntak ( le drame mer-
veilleux ) .
Gobind se prsente
comme envoy par
Dieu sur terre pour
restaurer le dharma,
l'ordre du monde.
Au xvm sicle continuent par
ailleurs d'tre rdigs des tex-
tes qui ont encore aujourd'hui
un statut quasi sacr pour les
sikhs : des hagiographies de
Gur Nnak crites en panjabi
simple et appeles Janam-skh
( rcits de naissance ). Ils
racontent la vie du premier gur
sikh travers des sries d'pi-
sodes lchement relis entre
eux et de manire diffrente
selon les traditions constitues
aux xvn et xvm sicles. Toutes
les Janam-skhtraitent d'abord
de l'enfance dans le village de
Talvandi au Pandjab et des
signes annonciateurs de la mis-
sion divine, du passage l'ge
Les textes fondamentaux Le Point Rfrences
Gur Gobind (1666-1708).
adulte dans la ville de Sultan pur,
de l'illumination mystique vers
l'ge de 30 ans, des tournes
de prdication et de conver-
sion, grand renfort de mira-
cles, dans l'Inde et au-del, et
des dernires annes passes
par Nnak au milieu de ses dis-
ciples dans sa ville de Kartar-
pur. Inspires de modles
musulmans soufis*, les Janam-
skh empruntent certaines de
leurs anecdotes des sources
hindoues ou soufies. Elles sont
le moyen par lequel les sikhs,
aujourd'hui comme hier, pren-
nent connaissance de la vie de
Nnak et ont jou un rle impor-
tant tant pour la projection de
J'image de Nnak que pour la
cohsion de la communaut.
Mais il est frappant de consta-
ter que les Janam-skh com-
poses au xvm sicle ignorent
tout des changements interve-
nus dans le sikhisme avec Gur
Gobind. Ces textes s'attachent
aussi contextualiser les hym-
nes de Nnak prservs dans
l'di Granth en imaginant les
circonstances dans lesquelles
ils auraient t composs.
D.M.
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
LES TEMPS MODERNES
Je t'ai cr pour
rvler la Voie
Le sikhisme
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Maintenant, je raconte ma propre his-
toire,
Et comment, alors que je me livrais aux
austrits, je fus amen ici.
O se trouve le mont Hem Kunt,
Il y a sept pics alentour.
Cette montagne est appele Les-Sept-Pics ;
C'est l que les rois Pndava pratiqurent
[le yoga.
J'tais alors dans mes plus extrmes austrits,
Et j'adorais Shiva et Kl.
Comme je pratiquais ainsi mes austrits
S'opra le passage de la dualit !'Unit [avec
Dieu].
Mes parents aussi adoraient l'ineffable,
Pratiquant le yoga de diverses manires.
Je ne songeais pas venir ;
Aux pieds du Seigneur, j'tais tout
[Son coute.
Le Seigneur me fit alors comprendre ce
[qu'il attendait de moi ;
Il m'envoya dans le monde en me parlant ainsi.
[ ... ]
" En toi je chris Mon fils ;
Je t'ai cr pour rvler la Voie.
Tu vas donc rtablir le dharma
Et empcher les hommes de faire le mal.
Me tenant les mains jointes et baissant la tte,
[je dis :
" La Voie prvaudra,
avec Ton assistance.
DASAM GllANTH, BACITTAR NTAK, TRADUCTION ORIGINALE.
Alors Bb
1
franchit l'ocan, et il se fit un grand
bruit dans un lieu proche de Talvandi. Tous ceux
qui l'entendaient affluaient. Les gens disaient :
"c'est un fakir* de Dieu qui est n, il a pour nom
Nnak, il est imprgn de Dieu. Beaucoup de
gens se rassemblrent, et ils devenaient ses
disciples. Qui venait tait enchant. Les couplets
que Bb composait avaient la force de l'vidence.
Il composa ce couplet, que chantaient les fakirs
qui ont un bton la main :
Le mensonge finira, Nnak, et la fin la
vrit prvaudra [di Granth, p. 22] .
Alors, chez Nnak " est rpt !'Unique Nom
[di Granth, p. 72] . On se mit lui adresser force
louanges, il se fit une trs grande clameur. Hin-
dous, musulmans, yogis, renonants shivates,
tudiants brahmaniques* , asctes, anachortes,
jans nus, vishnouites, ermites et matres de
maison, renonants vishnouites, khans, mirs,
percepteurs, matres des terres, tous ceux qui
venaient taient enchants. Tous le louaient.
Prs du village o se tenait Bb vivait un per-
cepteur. Qui est cet homme? demanda-t-il. Quel
qu'il soit, tous prononcent son nom avec amour.
Non seulement il a sduit des hindous, mais il a
aussi ruin la foi de musulmans. Et s'agissant de
musulmans, peut-On parler de foi si elle s'adresse
un hindou? Mais allez, en selle, allons-y voir!
Quand il enfourcha son cheval, celui-<:i se mit
trembler. Quand il le monta le lendemain, en
chemin l'animal devint aveugle ; ne voyant plus
rien, il s'assit. Les gens disaient : Nous avons
peur, nous ne pouvons rien dire ; mais Nnak est
un grand pr
2
Dvoue-toi lui! Alors le percep-
teur se mit louanger Nnak. Et alentour, les
gens se mirent se prosterner devant Nnak. Le
percepteur remonta cheval , mais il tomba
aussitt ; il ne voyait plus rien. Alors les gens lui
dirent : Eh, matre, tu as oubli, toi qui montes
cheval, que Nnak est un grand pr. Rends-toi
auprs de lui pied, si tu veux recevoir sa bn-
diction. Alors le percepteur poursuivit pied.
Quand il fut proximit de la cour de Nnak, il
se mit faire des salutations. Il s'approcha, tomba
aux pieds de Bb et fut rempli de joie. Bb le
garda trois jours auprs de lui. Le percepteur
tait trs heureux et lui prsenta cette requte :
Bb-j! Si tu me l'ordonnes, je construirai un
village en ton nom, il s'appellera Kartarpur (la
ville du Crateur), un dharamshl
3
y sera tabli.
Alors le percepteur dit au-revoir. Dites : Louange
Dieu!
PRTAN /ANAMSKH/, TRADUCTION ORIGINALE DU PANOJABI.
1. Bb signifi e Papa , terme honorifique et affectueux pour
dsi gner Nnak.
2. Pir signifie ancien , ti tre des matres spi rituels musulman et, par
extension, de tout saint homme.
31. Un dharamshl est un centre de vie religieuse et communautaire.
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Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
Cls de lecture
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LES TEMPS MODERNES
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Les Entretiens de Rmakrishna
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c.:t
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82
S
hri Rmakrishna est le
nom religieux de Gadd-
har Chattopdhyya
(1836-1886), un brahmane* du
village bengali de Kamarpukur.
Issu d' une famille pauvre et trs
pieuse, il devient 20 ans pr-
tre de la desse Kl (cf p. 32)
au temple de Dakshineswar,
dans la banlieue nord de Cal-
cutta.
Commence alors pour lui une
formidable exprience mystique
qui durera plus de dix ans : il se
Il ne voulait ni prcher,
ni convertir, convaincu
que les religions sont
toutes des chemins
qui mnent Dieu.
donne physiquement et spiri-
tuellement la Desse, la Mre,
qu'il va aimer d'un amour fou.
Son comportement bizarre - il
se met marcher quatre pattes
parce qu'il se prend un temps
pour une incarnation du dieu
singe Hanuman (cf p. 32); il
chante pendant des heures puis
tombe en extase pendant des
semaines, etc. - le fait d'abord
prendre pour un dment, et il
doit la protection des fonda-
teurs du temple de rester en
libert, et de pouvoir approfon-
dir sa formation religieuse. II
s'initie au tantrisme (cf p. 72)
auprs d' une prtresse brah-
mane, puis apprend le Vednta*
(cf p. 64) auprs d' un moine
errant, Tota Puri, avant de se
passionner quelque temps pour
l'Islam puis pour le christianisme.
Sa rputation de saint homme
ne fait que grandir, et peu peu,
son rayonnement le fait mme
reconnatre comme un avatar*,
une descente du dieu Vishnou
sur terre. partir des annes
1870, il entre en contact avec des
personnalits bengalis, notam-
ment Keshav Sen, chef de l'une
des branches du Brahmo Samaj,
mouvement proche de l'esprit
des Lumires europennes, qui
rejetait le polythisme, le culte
des images, l'infaillibilit des
Veda* et, pour certains mem-
bres, la croyance en la rincar-
nation. Ce mouvement prnait
galement la promotion de la
femme indienne et rejetait le
systme des castes*.
Entretiens familiers
Sduit par la personnalit hors
du commun de Rmakrishna,
ce brahmane qui un jour, sans
souci des rgles de puret,
balaya avec ses cheveux la
demeure d'un Intouchable, Kes-
hav Sen le mit en contact avec
la socit cultive et occiden-
talise de Calcutta, alors capi-
tale de l'Empire britannique.
Le petit prtre vit alors venir
lui des hommes d'ge mur, sou-
vent membres du Brahmo
Samaj, mais aussi de nombreux
jeunes gens, issus de tous les
milieux. Que cherchent-ils chez
ce mystique qui ne voulait ni
prcher, ni convertir, convaincu
que les religions sont toutes
des chemins qui mnent Dieu?
Homme sans vritable duca-
tion, ne parlant que le bengali,
Rmakrishna n' tait pas un
thologien. Il n'crivait
d'ailleurs pas, mais confiait son
enseignement ses fidles lors
d'entretiens familiers, o il
questionnait, multipliait les
anecdotes, et o il chantait
Les textes fondamentaux Le Point Rfrences
souvent, notamment les po-
sies du pote mystique Ram-
prasad (1720-1781) qui eut sur
sa vocation une grande
influence. Mahendranath Gupta,
qui signait M., a retranscrit
entre 1882 et 1886 ces Entre-
tiens, appels aussi " vangile
de Rmakrishna .
L'extrait ci-contre le montre en
train de discuter avec Keshav,
dj trs affaibli par la tuber-
culose dont il mourra quelques
semaines plus tard. Alors qu'il
attendait que Je malade puisse
quitter sa chambre, le gourou*
a connu une longue extase, et
en est sorti pour voquer
l' union avec Je divin, J'Un, qui
ne peut-tre qu'exclusive, une
dvotion totale, d'o le rejet
du mariage (bien que lui-mme
ait t mari par sa famille,
union non consomme), de
l'argent, de l' ambition, de
l'ego.
Le " matre rit, plaisante, dans
un dialogue plein de fracheur.
Le matre plaisante,
dans un dialogue plein
de fracheur. L'homme
rayonne d'humanit, de
sagesse et de tolrance.
Son message n'a rien en soi de
trs original : Rmakrishna est
un hindouiste orthodoxe. Mais
l'homme rayonne d'humanit
et de sagesse, de tolrance et
d'ouverture, d'o peut-tre le
succs que son message - se
dpasser dans l'amour de Dieu
- rencontrera non seulement
en Inde, mais en Occident o
le diffusera son hritier spirituel
Vivekananda (cf p. 84). C.G
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
LES TEMPS MODERNES R ma kr ish na
On n'attire pas Dieu avec des
richesses mais avec de l'amour
Shri Rmakrishna s'adresse Keshav
dans une pice remplie de disciples.
Aprs avoir connu Dieu, on le recon-
nat en toutes choses, mais sa plus haute mani-
festation, c'est l'homme. Et parmi les hommes,
ce sont les dvots au cur pur. Ceux qui ont
entirement perdu le dsir du sexe et de l'ar-
gent (silence gnral). En redescendant de
l'extase [samdhi], en quelle compagnie pour-
rait-on se tenir? Celle des dvots au cur pur,
qui ont renonc au sexe et l'argent. Sans eux,
on ne pourrait plus vivre aprs avoir cbnnu
Dieu.
Celui qui est !'Absolu est aussi !'nergie pri-
mordiale. Nous l'appelons brahman, ou encore
purusha [principe mle] quand nous pensons
lui comme inactif, et shakti* , prakriti, quand
nous pensons lui comme crant, conservant
et dtruisant l'univers. Celui qui est purusha
est aussi prakriti; Mle et Femelle, source de
joie l'un comme l'autre.
Si vous connaissez un homme, vous connatrez
aussi sa fille. Si quelqu' un vient chez votre pre,
il fera la connaissance de votre mre (Keshav
rit) . Pour savoir ce qu'est l'obscurit il faut
connatre la lumire. Pour savoir ce qu'est la
nuit, il faut connatre le jour (Keshav rit encore).
Pour savoir ce qu'est le plaisir, il faut connatre
la douleur. Comprends-tu cela? [ . . . )
La chambre tait pleine de gens qui les cou-
taient et les regardaient avidement. Une chose
les surprit : pas un instant, il ne fut question
entre eux de la sant de Keshav, seulement de
Dieu.
Shri Rmakrishna ( Keshav). - Vous autres
Brahmos [membres du Bramo Samaj), pourquoi
dcrivez-vous tellement la grandeur de Dieu?
Seigneur, tu as fait la lune, tu as fait le
soleil , les toiles ... quoi bon tout cela?
Bien des gens admirent le jardin, mais peu
cherchent connatre le propritaire [babu] .
Pourtant, lequel est le plus important, du
jardin ou de son propritaire?
Quand on va boire du vin, quoi bon compter
les tonneaux chez le marchand ? Une bouteille
de vin suffit me soler. Je n'ai jamais demand
Norendro [un disciple] comment s'appelle
son pre, et combien de maisons il possde. Je
vais te dire quelque chose : comme les hommes
aiment leurs propres richesses, ils pensent que
Dieu doit aimer les siennes. Ils croient qu'en
vantant sa richesse, ils vont lui faire plaisir. [ ... ]
On n'attire pas Dieu avec des richesses mais
avec de l'amour. Ce qui l'intresse, ce n'est pas
l'argent, mais l'amour, la dvotion, l'extase, le
discernement, la renonciation. [ ... ]
Shri Rmakrishna ( Keshav, en souriant). - Il
y a de bonnes raisons pour que tu sois malade.
Beaucoup d'tats exalts sont alls et venus
par ton corps, c'est pourquoi tout cela lui arrive
maintenant. Au moment de l'extase on ne remar-
que rien, mais plus tard, le corps est frapp. Je
vois les gros navires sur le Gange : d'abord il ne
se passe rien, et puis oh! Loin derrire le bateau
une norme vague vient frapper la berge avec
bruit, ou mme en arrache un morceau qui
tombe dans l'eau. Quand un lphant pntre
dans une hutte, il casse tout autour de lui. De
mme l'motion religieuse dtruit cette maison
du corps quand elle y pntre.
Ou encore, au dbut d'un incendie, on voit des
choses qui prennent feu et l, puis tout
coup, la maison entire s'enflamme avec un
bruit terrible. Le feu de la connaissance com-
mence par consumer la colre, la luxure et les
autres passions, puis il s'attaque au sens du
moi, et enfin il dvore tout.
Tu voudras bien en finir, mais Il ne te lchera
pas tant qu'il restera en toi quelque chose
soigner. Ton nom a t inscrit sur le registre de
l'hpital, tu n'en sortiras pas comme a. Tant
que la maladie n'est pas compltement gurie,
le Docteur Saheb' ne permet pas qu'on s'en aille.
Pourquoi as-tu laiss inscrire ton nom?
En entendant cette comparaison avec l'hpital,
Keshav se mit rire. li ne pouvait plus s'arrter :
il se retenait, puis riait de nouveau.
LES ENTNETIENS OE RMAKRISHNA, RECUEILLIS PAR SON DISCIPLE M.
(MAHENDRANATH GUPTA), CHAP.11, TRAD. C. MAIX, CERF, 1996.
1. Allusion la mani re dont on appelait en Inde le mdecin, souvent
britannique, sahib signifi ant monsieur , matre .
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Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
Cls de lecture
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LES TEMPS MODERNES
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Vivekananda et le nohindouisme
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1
ssu d'un milieu bengali ais,
Narendranath Dutta nat en
1863 d'un pre moderniste
et d' une mre trs pieuse.
Brillant tudiant, il rencontre
par curiosit en 1881 le clbre
Rmakrishna (cf p. 82) et le
prend peu peu pour guide sur
la voie escarpe du Vednta *
(cf p. 64). la mort du sage, le
jeune homme se voit confier sa
petite communaut, puis reoit
le titre sanskrit* traditionnel
de swami ( celui qui sait ) et
un nouveau nom: Vivekananda.
Devenu moine errant, il dcou-
vre la diversit et les maux de
l'Inde, qui raniment son patrio-
tisme et son dsir d'agir. C'est
ainsi qu' il s'invite au premier
Parlement mondial des reli-
gions , tenu Chicago durant
!'Exposition universelle de 1893.
Vivekananda s'y impose comme
le reprsentant de son pays et
de sa tradition, auxquels il offre
leur premire tribune interna-
tionale. Frappant les esprits
par son charisme, il incarne
l'universalisme de cette assem-
ble novatrice, comme le mon-
tre le prsent discours, clbre
en Inde, tant par son affirmation
de la fraternit de tous les
croyants que de la supriorit
de l'hindouisme* ...
La mre des religions
En effet, Vivekananda se pose
en porte-parole de cette tradi-
tion, selon lui la mre - c'est-
-dire la premire - des religions
par son antiquit et son nombre
de fidles. Il lui donne ainsi une
unit et mme un leadership
symbolique en un temps o les
Britanniques n'y voient au
contraire qu'un fatras de supers-
titions idoltres. Faisant de sa
patrie le berceau de la tolrance
religieuse- n'a-t-elle pas accueilli
aussi bien les juifs que les
zoroastriens* - , il renverse un
autre strotype imprialiste,
puisque c'est l'Inde, et non l'Oc-
cident, qui est ses yeux la
mieux place pour diffuser ce
progrs civilisateur. Surtout que
son pays ne se contente pas
d'accepter les diffrences, en
croire deux citations de la sacro-
sainte Bhagavadgt (cf p. 22),
mais il reconnat aussi la vrit
de toutes les confessions. Cach
jusqu'ici au monde, ce fonds
commun tous les cultes est,
d' aprs le swami, reconnu
comme tel par le seul hin-
douisme : un trsor qui permet
certes la rconciliation univer-
selle, mais qui fait aussi de cette
tradition la " religion suprme ,
cense dtenir la cl de toutes
les autres.
Vivekananda transforme ainsi
habilement ce " Parlement mon-
dial en caution et en vitrine
plantaires de la fiert, voire
de la suprmatie indienne. Plus,
il discrdite d'ventuels contra-
dicteurs en les qualifiant par
avance de " sectaires ," bigots
et " fanatiques : d' horribles
dmons dont le rgne s'achve
justement avec cet vnement
multireligieux fondateur, gage
d'volution pour la " socit
humaine . Spirituels de tous
les pays, unissez-vous ... der-
rire les hindous, semble ainsi
dire le swami progressiste, au
ton fort moderne.
Le deuxime texte est extrait
d' une autre intervention ce
Parlement : il y rompt avec
l'hindouisme traditionnel et fait
Les textes fondamentaux Le Point Rfrences
Vivekananda (1863-1902).
Avec la Rmakrishna
Mission, Vivekananda
modernise et exporte
un Vednta simplifi.
preuve d'un humanitarisme trs
critique, faisant honte aux mis-
sionnaires et aux chrtiens indif-
frents la misre des
" paens .
Figure cl du rveil national et
religieux de l'Inde, Vivekananda
cre en 1897 la Rmakrishna
Mission, mouvement proslyte
qui modernise et exporte un
Vednta simplifi. Avant de mou-
rir puis en 1902, il s'impose
comme l'aptre de ce no-hin-
douisme soucieux de l'unit
profonde des religions, de leur
compatibilit avec la science et
de leur service des pauvres.
Devenu une rfrence incon-
tournable de Gandhi Auro-
bindo Ghose* , il est aussi l'un
des premiers enseigner le
yoga* et ses techniques
l'Ouest, qui voit en lui un pion-
nier du dialogue interreligieux.
ricVinson
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
LES TEMPS MODERNES Vivekananda
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....
Nous acceptons toutes
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...
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les religions comme vraies
Surs et Frres d'Amrique, me lever
pour rpondre votre accueil chaleu-
reux et cordial me remplit le cur d'une
joie inexprimable. Je vous remercie au nom de
l'ordre des moines le plus ancien du monde, je
vous remercie au nom de la mre des religions
et je vous remercie au nom des millions et des
millions d'hindous de toutes classes et sectes.
Je remercie aussi certains orateurs de cette
tribune qui, propos des dlgus orientaux,
vous ont dit que ces hommes venus de nations
lointaines pouvaient fort bien rclamer l'hon-
neur d'apporter aux autres pays l'ide de tol-
rance. Je suis fier d'appartenir une religion
qui a appris au monde la tolrance et l'accep-
tation de tous. Nous ne croyons pas seulement
la tolrance universelle, mais nous acceptons
toutes les religions comme vraies. Je suis fier
d'appartenir une nation qui a donn refuge
aux perscuts et aux rfugis de toutes les
religions et de toutes les nations de la terre ;
( .. . ) de vous dire que nous avons rassembl
en notre sein les restes les plus purs des Isra-
lites, venus se rfugier chez nous en Inde du
Sud l'anne mme o leur temple sacr a t
dtruit par la tyrannie romaine. Je suis fier
d'appartenir la religion qui a donn asile et
qui protge encore le reste de la grande nation
zoroastrienne. [ ... ] Frres, voici quelques lignes
d' un hymne rpt depuis ma tendre enfance
comme il l'est chaque jour par des millions
d'tres humains : Tout comme les divers cours
d'eaux jaillis de sources diffrentes se fondent
tous dans la mer, de mme, Seigneur, les divers
chemins pris par des hommes de sensibilits
diffrentes - quelle que soit leur apparence,
droite ou tortueuse - mnent tous Toi.
La prsente convention, qui est l'une des assem-
bles les plus augustes jamais tenues, est en
elle-mme une justification et une dclaration
au monde de la merveilleuse doctrine prche
dans la Gt : Quiconque vient Moi, sous
quelque forme que ce soit, Je viens lui ; tous
les hommes luttent sur diffrents chemins qui,
finalement, mnent Moi. Le sectarisme, la
bigoterie et le fanatisme, son horrible enfant,
ont longtemps possd cette belle Terre. Ils
l'ont remplie de violence, l'ont trs souvent
trempe de sang humain, ont dtruit la civilisa-
tion et rduit des nations entires au dsespoir.
S'il n'y avait pas eu ces horribles dmons, la
socit humaine serait bien plus avance qu'elle
ne l'est aujourd' hui. Mais ils ont fait leur temps ;
et j'espre fermement que la cloche qui a tint
ce matin en l'honneur de cette convention pourra
sonner le glas de tout fanatisme, de toutes les
perscutions par l'pe ou par la plume, et de
tous les sentiments peu charitables entre des
personnes cheminant vers le mme but.
SWAMI VIVEKANANDA, ADRESSES AU PARLEMENT DES RELIGIONS ,
PREMltRE INTERVENTION, 11SEPTEMBRE1893, IN UVRES COMPLlTES,
VEDANTA PRESS, 1947, TRADUCTION ORIGINALE.
Les chrtiens doivent toujours tre prts pour
une bonne critique et cela ne vous gnera gure,
je pense, si j'en fais une petite. Vous, chrtiens,
qui aimez tant envoyer des missionnaires pour
sauver les mes des paens, pourquoi n'essayez-
vous pas de sauver leurs corps de la disette?
En Inde, pendant les terribles famines, des mil-
liers de gens sont morts de faim, pourtant vous,
chrtiens, n'avez rien fait . Vous couvrez l'Inde
d'glises, mais le besoin criant de l'Orient n'est
pas la religion - il n' en manque pas - mais le
pain que rclament les gorges dessches des
masses souffrantes de l'Inde brlante. Ils nous
demandent du pain, nous leur donnons des
pierres. C'est insulter un peuple affam que lui
offrir de la religion. C'est insulter l'homme affam
que de lui apprendre la mtaphysique*. En Inde,
un prtre qui prcherait pour de l'argent serait
exclu de sa caste* et se ferait cracher dessus.
Je suis venu chercher de l'aide dans un pays
chrtien pour mon peuple dmuni, et je ralise
pleinement comme il est dur d'obtenir l'aide
des chrtiens pour des paens.
IBID., QUATRltME INTERVENTION, 20 SEPTEMBRE 1893.
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Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
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La posie de Rabndranth Tagore
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ssu d'une riche famille ben-
gali alliant tradition et
modernit, Rabndranth
Tagore (1861-1941) est, pour
son pays comme pour le monde,
l'artiste indien par excellence.
Bien avant sa mort, il obtient
une reconnaissance internatio-
nale seulement comparable
celle de son ami Gandhi (cf
p. 88) et devient de son vivant
une autorit morale, une icne,
presque un prophte. Auteur
de 300000 vers, c'est d'abord
comme pote qu'il devient cl-
bre, mais il est aussi romancier,
philosophe et dramaturge ( cer-
tains de ses rcits seront adap-
ts au cinma). Mais Tagore est
de surcrot instrumentiste et
compositeur, peintre, pdago-
gue - il va fonder l'universit
de Shantiniketan, prs de Cal-
cutta-, rformateur et militant
indpendantiste ainsi qu'aptre
de la rconciliation universelle.
Singulier personnage rayonnant
d' humanisme et de crativit,
qui n' est pas sans voquer un
Victor Hugo, voire un Lonard
de Vinci.
l'inde, Mre aimante
Dans cette uvre si riche se
dtachent les deux chants au
destin exceptionnel que nous
publions ici. Compos par Tagore
en 1911 sous le titre bengaliJana-
Gana-Mana (Tu es le souverain
de toutes les mes), le premier
est devenu en 1950, trois ans
aprs l'indpendance, l' hymne
national indien. Il est form des
premires lignes d'une louange
au dieu Brahma (cf p. 32), l'as-
pect crateur du divin dans
l'hindouisme* . galement
connue comme le Chant matinal
Rabndranth Tagore (18611941).
Tagore est le premier
Indien, et le premier
crivain asiatique,
obtenir le prix Nobel
de littrature.
de l'Inde dans sa version com-
plte, cette prire honore autant
la mre-patrie que son cleste
dmiurge, qualifi de Mre
aimante dans un glissement du
masculin au fminin typiquement
indien. Le salut, le rveil libra-
teur et surtout l'unit - dans la
diversit- du pays sont ici cl-
brs, travers ses rgions (Pan-
jab, Sindh .. . ), ses montagnes
(Vindhyas, Himalayas) et ses
grands fleuves, (la Yamuna et le
Gange) ainsi que ses diverses
communauts religieuses, les
hindous ayant la place d'honneur
et les chrtiens la dernire avec
les musulmans .. . Sans oublier
les grandes preuves nationales,
dont la rvolution , ce qui
dtonne un peu dans un cantique
et montre bien le souci manci-
pateur de Tagore. Compos en
1905, le deuxime chant, Amar
Shonar Bang/a (Mon Bengale
dor) loue les beauts naturelles
Les textes fondamentaux Le Point Rfrences
et maternelles de sa terre
natale, le Bengale. Or, en 1972, il
sera lui aussi choisi comme
hymne national, mais par le jeune
Bangladesh qui vient d'accder
l'indpendance ... Choix qui en
dit long sur ce que reprsente
Tagore pour le sous-continent :
le gnie national au sens le plus
fort du terme ... mais pour deux
tats diffrents! Cas sans prc-
dent historique, qui souligne la
complexit identitaire mais aussi
une certaine unit culturelle de
l'Inde.
Mais Tagore s'est aussi impos
la postrit pour un autre fait
d'arme : il est le premier Indien,
et le premier crivain asiatique,
obtenir le prix Nobel de litt-
rature. Il le doit la traduction
anglaise de son recueil potique
bengali Gitanjali, devenu L'Of-
frande lyrique en franais (tra-
duction d'Andr Gide). Sensible
la condition fminine, Tagore
s'y identifie une humble pau-
vresse qui mendie l'attention
de son royal amant, l'ternel
absent. Unissant l'amour humain
et l'amour divin, c' est la fois
l'me individuelle et celle de
l'Inde qui chantent ainsi leur
manque et leur plnitude. L'u-
vre est au confluent des tradi-
tions potiques et mystiques
orientales - on pense videm-
ment aux romances de Krishna
et Rhd, ou de Rma et St, (cf
p. 26) - et occidentales (cf. le
Cantique des cantiques*). Ami
de nombreux intellectuels et
artistes europens, notamment
de !'crivain Romain Rolland*
(1866-1944), Tagore s' impose
ainsi comme l'un des grands
passeurs culturels entre l'Inde
et l'Occident. . V.
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
LES TEMPS MODERNES Rabndranth Tagore
Toi qui dispenses l'Inde
sa destine
Tu es le souverain de toutes les mes,
Toi qui dispenses l'Inde sa destine
Ton nom soulve les curs du Panjab,
du Sindh, du Gujarat, du Maharashtra, du Dra-
vida, de I'Orissa et du Bengale!
Il rsonne dans les montagnes des Vindhyas et
des Himalayas, se fond dans la musique de la
Yamuna et du Gange
et est chant par les vagues de l' ocan
Indien!
Ils prient pour avoir ta bndiction et chantent
tes louanges
Le salut de notre peuple est dans tes mains!
Tu es le souverain de toutes les mes
Toi qui dispenses l'Inde sa destine!
Victoire, victoire, victoire toi.
Ton appel gracieux clame continment, nous
l'coutons avec attention
Hindous, bouddhistes, jans, sikhs, parsis,
musulmans et chrtiens,
l'Orient et l'Occident accourent au pied de Ton
trne, pour tisser la guirlande de l'amour.
Toi qui fais l'unit de notre peuple! [ ... ]
La vie suit un sombre chemin, avec ses hauts
et ses bas
Mais nous autres, plerins, le parcourons d'ge
en ge[ ... ]
Au cur de la froce rvolution, ta conque
sonne[ . .. ]
Durant la plus sinistre des nuits, quand tout le
pays, malade, perdait conscience
Tes bndictions incessantes veillaient toujours
[ ... ]
travers peurs et cauchemars, Tu nous as
protgs sur tes genoux,
Mre aimante!
Toi qui enlves la misre de notre peuple
( ... ] La nuit se termine, et le soleil s'est lev
sur les collines orientales
Les oiseaux chantent, et une noble brise de
bon augure verse l'lixir d'une nouvelle vie
L'Inde, qui dormait, est maintenant rveille
par le halo de ta compassion
tes pieds nous posons nos ttes. Victoire,
Victoire, Victoire Toi, Suprme Roi! [ ... ]
JANA-GANA-MANA, HYMNE NATIONAL DE rlNDE, TRADUCTION ORIGINALE.
Mon Bengale dor, je t'aime
tes cieux, ton air font toujours chanter
comme une flte mon cur.
Au printemps, ma mre
le parfum de tes manguiers
me transporte de joie
Ah, quel vertige!
l'automne, ma mre
dans les rizires panouies
j'ai vu de doux sourires tout tre recouvert!
Ah, quel tissu de beaut, d'ombres
d'affection et de tendresse
as-tu tendu au pied des banians et le long des
rives!
ma mre, les paroles de tes lvres
sont du nectar mes oreilles![ ... ]
Si la tristesse, ma mre, jette son voile sur ton
visage
mes yeux se remplissent de larmes!
AMAR SHONAR BANGlA, HYMNE NATIONAL DU BANGLADESH,
TRADUCTION ORIGINALE.
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L'ascse du Mahtm Gandhi
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C
inquante ans aprs son
assassinat par un int-
griste hindou qui lui
reprochait sa dfense des
musulmans et des intoucha-
bles , Mohandas Karamchand
Gandhi (1869-1948) concourait
encore dans Time Magazine
pour le titre d' homme le plus
influent du xx sicle . Qu'a-t-il
donc apport l'humanit?
Une faon d'tre et de vivre
fonde sur la qute radicale de
la justice individuelle et collec-
tive, la croise d' influences
orientales et occidentales
comme celles du janisme (cf
p. 42) et de !'crivain russe Lon
Tolsto* .
Un gnie politique
Mais c'est comme figure de proue
du mouvement indpendantiste
indien, puis comme Pre de la
nation , que ce petit avocat ori-
ginaire du Gujarat, form Lon-
dres puis migr en Afrique du
Sud, a pris sa pleine stature : celle
d'un gnie politique, mais aussi
Dans un sicle de fer,
une icne plantaire
capable de rconcilier
l'thique et le politique,
le spirituel et le
temporel, autour de la
non-violence.
d'un matre de vie. De quoi deve-
nir une icne plantaire - pres-
que un prophte - capable de
rconcilier dans un sicle de fer
l'thique et le politique, le spiri-
tuel et le temporel, autour de la
non-violence (ahims ), son
principe cardinal (cf p. 46).
Mlange des genres ? Pas en
croire Gandhi lui-mme, qui
affirmait : Ma vie est mon mes-
sage. Ce qui explique sa rdac-
tion de cette Autobiographie,
l'un de ses rares livres parmi
la centaine de tomes rassem-
blant tous ses crits, articles
et discours, le plus souvent de
circonstance. Tir de l'intro-
duction de ce fort volume,
publi entre 1927 et 1929, le
texte ci-contre en donne les
cls.
Pour Gandhi , il ne s' agit pas
d' entreprendre une vritable
autobiographie , mais de
conter ses nombreuses exp-
riences de vrit . Sous-titrant
l'ouvrage, elles sont en effet
ses yeux l'essentiel de sa vie et
la source-jusqu'ici secrte-de
son influence politique
connue de tous. Or ces exp-
riences - experiments en
anglais, terme plus scientifique
qu'existentiel - ont un fil
conducteur cach : la qute de
Dieu , de l'accomplissement
de soi , du moksha* (la lib-
ration du moi et du cycle des
renaissances, selon l 'hin-
douisme*) , ou encore de cette
fameuse Vrit .
Dsobissance civile
Mots qu'il rend synonymes en
privilgiant toutefois la Vrit,
forme unique sous laquelle il
dit adorer l'ternel - seul vri-
tablement rel. Devant elle, le
chercheur authentique doit
s'humilier plus bas que terre,
comme l'enseignent les grandes
religions dont Gandhi reconnat
l'gale valeur. Mais peut-on tre
humble en se mettant en scne
dans un livre ? Oui, rpond le
Les textes fondamentaux Le Point Rfrences
Mahtm (Grande me ), titre
sanskrit* attribu aux saints
et qu'il refusa toujours, juste-
ment par modestie. Ici, pas de
narcissisme ses yeux, mais
La vrit est la forme
unique sous laquelle
Gandhi affirme adorer
l'ternel, seul
vritablement rel.
simple rvlation de la consti-
tution au jour le jour de la
science du Satyagraha
(treinte de la vrit ), comme
il appelle sa mthode de dso-
bissance civile non violente.
Vgtarisme, Jene,
travail manuel et chastet
Pragmatique, cette nouvelle
forme de militance implique un
constant travail intrieur qui ,
pour Gandhi, se traduit par le
vgtarisme, le jene, le travail
manuel, la chastet ... Son but?
Devenir soi-mme le change-
ment que l'on veut pour le
monde , comme il le rsume
par ailleurs.
C'est cette ascse, vcue au
cur de la cit et enseigne
par l'exemple, qui unifie spiri-
tualit, religion, morale, politi-
que et vie quotidienne, en un
mot tout ce que l'Occident
moderne s'ingnie sparer.
Une austrit dont l'Inde libre
s'est elle aussi bien vite loi-
gne dans les faits, tout en fai-
sant de Gandhi un symbole
national ... aujourd'hui pourtant
en partie contest.
.V.
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
LES TEMPS MODERNES Gandhi
...
.....
La vrit est principe
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...
.....

souverain
Je voudrais simplement conter l'histoire
de mes nombreuses expriences de
vrit ; et comme ma vie consiste exclu-
sivement en expriences de cette nature, il est
vrai que ce rcit prendra forme d'autobiogra-
phie. [ ... ] Un compte rendu cohrent de toutes
ces expriences ne sera pas sans profit pour
le lecteur. Mes expriences dans le domaine
politique ne sont plus un secret non seulement
pour l'Inde mais dans une certaine mesure pour
le monde civilis . Elles n'ont mes yeux pas
grande valeur, et le titre de Mahtm que j'y ai
gagn, en a, par suite, encore moins [ ... ] Mais
j'aurais certainement plaisir narrer mes exp-
riences dans le domaine spirituel : je suis le
seul les connatre, et c'est d'elles que je dtiens
la mesure d'influence dont je dispose dans le
domaine politique. [ ... ]
Ce que j'ai tent laborieusement, langui de
mener bien, ces trente annes, c'est d'attein-
dre l'accomplissement de soi, de voir Dieu
face face, de parvenir au moksha. Je ne vis,
je ne me meus, je n'ai d'tre que dans la pour-
suite de cette fin. Tout ce que j'accomplis par
le moyen de la parole ou de l'crit, comme
toutes mes aventures [ .. . ] politiques, tendent
vers cette mme fin. Mais comme je n'ai pas
cess de croire, tout au long de ma route, que
ce que peut faire un homme, tous le peuvent,
mes expriences n'ont pas t menes dans le
secret du cabinet, mais aux yeux de tous, et je
ne pense pas que ce fait trahisse ou diminue
leur valeur spirituelle. ( ... ]Elles ressortissent
l'esprit, ou plutt la morale; car la morale
constitue l' essence de la religion. Seuls, les
sujets de religion que peut comprendre tant
l'enfant que l'adulte auront place dans ce rcit.
Si j'arrive les dcrire dans un esprit d' humilit
et sans passion, maint autre exprimentateur
y puisera nourriture et soutien pour sa marche
en avant. [ ... ] Je ne prtends rien de plus que
le savant qui, s'il mne ses expriences avec
le summum d'exactitude[ ... ], ne pose jamais
ses conclusions en point final, mais garde l'es-
prit ouvert en face d'elles. J'ai explor les pro-
fondeurs de l'introspection[ ... ]. Et pourtant,
je suis loin de prtendre que mes conclusions
prsentent un caractre d'infaillibilit. [ ... ]
[Mais elles] me paraissent absolument exactes
et me semblent, pour le temps prsent, offrir
un caractre dfinitif. Sinon, je ne fonderais pas
mes actes sur elles. [ ... ]
Mon propos tant de rendre compte de diverses
applications pratiques de ces principes, j'ai
donn ces chapitres le titre de Expriences de
Vrit. Bien entendu, y figureront les expriences
de non-violence, de clibat et d'autres principes
de conduite qui passent pour distincts de la
vrit. Mais mes yeux la vrit est principe
souverain, qui en enrobe nombre d'autres. La
vrit dont il s'agit ici n'est pas seulement [ . .. ]
vrit relative comme nous la concevons, mais
Vrit absolue, Principe ternel, qui est Dieu. II
existe d'innombrables dfinitions de Dieu, parce
que Ses manifestations.sont innombrables. [ ... ]
Mais j'adore Dieu comme Vrit seulement. Je
ne L'ai pas encore trouv, mais je Le cherche
sans relche. Je suis prt sacrifier ce que j'ai
de plus cher la poursuite de cette qute [ ... ].
Et chaque jour la conviction se renforce en moi,
qu'il n'est d'autre ralit que Lui, que tout le
reste est irrel. [ ... ] Il est une autre conviction
qui s'est raffermie en moi : que tout ce qui m'est
possible, l'est mme un enfant. [ ... ]Le quteur
de vrit doit s'humilier plus bas que poussire
[ . .. ],si bas que ce soit la poussire mme qui
puisse le fouler. Alors, mais alors seulement,
verra-t-il luire un faible clair de vrit. [Les
critures hindoues] illustrent abondamment
cette vidence. De mme que le christianisme
et l'islam en portent amplement tmoignage.
[ ... ]
Mon propos est de dcrire des expriences qui
ont trait la science du Satyagraha ; non pas de
dire quel homme de bien je suis. En me jugeant
moi-mme, j'essaierai d'tre aussi pre et dur
que la vrit [ .. . ].
AUTOBIOGRAPHIE, TRADUCTION GEORGES BELMONT,
PUF, 1950.
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Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
Repres LES TEMPS MODERNES
Quand l'islam
adopte la caste
Prsent dans le sous-continent indien depuis le
v111 sicle, l'islam y est rest minoritaire. Il s'est
adapt son environnement hindou, tout en
demeurant le frre ennemi .
Quand elles se lancrent la domination, on ne dcompte en
conqute de l'Inde, au v111' sicle, 1872 et 1874, lors des premiers
les forces musulmanes taient- recensements organiss par les
elles mues par le souci de la Britanniques, que 20% de musul-
guerre sainte? C'est peu proba- mans, installs essentiellement
ble. Les premiers conqurants, au Bangladesh, au Pakistan ac-
d'obdience sunnite*, turent et tuels et au Cachemire.
dtruisirent beaucoup, temples
hindous comme monastres Guerriers, commerants
bouddhiques*, mais ils avaient et artisans ...
surtout en tte le pillage, puis la Il semble que ce soient surtout
recherche de nouveaux territoi- les avantages politico-conomi-
res. Ils ne cherchrent donc pas ques qui aient encourag les
islamiser tout prix. Par la conversions : les nouveaux mu-
suite, les grands moghols*, sulmans taient principalement
l'exception d'Aurangzeb* au des guerriers, des commerants,
xv11' sicle, se montrrent plutt des artisans qui travaillaient pour
tolrants. l.'.lnde est d'ailleurs la cour royale. D'autres apparte-
considre par la plupart des naient aux mtiers de service,
thologiens comme Dar ul-is- comme les bouchers, les orf-
lam (Maison d' islam) et non vres ... ou du spectacle, tels les
Dar ul-harb (Maison de la danseuses ou les musiciens. Les
guerre). brahmanes* et les intouchables
Cette quasi-absence de prosly- semblent en revanche avoir lar-
tisme explique des personnalits gement boud l'islam et prfr
aussi riches et complexes que le statut de dhimmis, prot-
celle du pote Kabir (XVI' sicle), gs .Il leur permettait de prati-
la fois hindouiste* et soufi*. Mais, quer leur culte et d'avoir leur
surtout, elle permet de compren- propre systme juridique en
dre pourquoi, aprs six sicles de change du paiement d'une taxe
discriminatoire - la jizya. Situa-
tion qui, en Inde, n'avait d'ailleurs
rien d'exceptionnel : dans les
tats hindous, les non-hindous
taient aussi considrs comme
infrieurs. Hindous et musul-
mans avaient donc des concep-
tions assez proches de la gestion
des religions ...
Aujourd'hui , malgr l'exode en-
gendr par la partition de 1947
et la cration du Pakistan, l'Inde
compte encore l'une des plus
importantes communauts mu-
sulmanes au monde, soit prs de
140 millions de
fidles: l'une des
plus importantes
communauts au
monde.
140 millions de fidles (13 % de
la population indienne). Les mu-
sulmans indiens respectent vi-
demment les principes de l'islam,
au premier chef les cinq pi -
tiers : la profession de foi, les
cinq prires quotidiennes, le
jeune du Ramadan, l'aumne
lgale et le grand plerinage
La Mecque. Mais l' islam s'est
profondment intgr au monde
90 Les textes fondamentaux Le Point Rfrences
indien. Si les fidles enterrent
leurs morts, ce qui les distingue
des hindous qui les incinrent,
ils ont intgr le systme des
castes* et pratiquent les mmes
rites de passage (mariage, nais- <U
"'
sance, etc.). La pratique de la dot E
est l' inverse de ce qui se passe
~
:$
dans les pays arabes : c'est la
~
famille de la fille qui paie et non
~
celle du garon. Et en cas d'hri-
"'
~
tage, il arrive malheureusement
"O
que la coutume locale prdo- "
"' "O
mine sur la loi islamique : les
"
"'
femmes, qui devraient selon le
"'
19
Coran hriter de la moiti de ce
que reoivent leurs frres, n'h-
ritent de rien.
L'exil pakistanais
La partition a toutefois provoqu
un important traumatisme, en-
core palpable, notamment dans
le Nord, du fait des massacres
nombreux et des transferts de
population dont ont eu souffrir
les deux communauts. Ce drame
a excit la haine de certains hin-
dous, qui accusent les musul-
mans d'en tre responsables
parce qu'ils ont rclam la cra-
tion d'un tat musulman ind-
pendant. Craignant en effet de
se retrouver sous la domination
hindoue du fait de l'arithmtique
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
Ajmer, au Rajasthan, des fidles attendent l'heure de la prire.
lectorale, les lites musulmanes
s'taient inquites au dbut du
xt sicle de la monte en puis
sance du parti du Congrs, qui
rclamait l' indpendance mais
avait du mal prouver qu' il tait
indien et lac. Les Britanniques
avaient alors utilis les musul-
mans comme un contrepoids.
Puis, l'indpendance venue, ceux-
ci avaient fond le Pakistan ... Les
musulmans rests en Inde se
sont alors referms sur eux-m-
mes. Comme le rappelle Aminah
Mohammad-Arif, chercheuse au
CNRS : rexil de 1947 a surtout
touch les lites les plus cultives
et progressistes, qui se sont ins-
talles au Pakistan. Aujourd'hui,
en Inde, la plupart des musul-
mans sont relgus au bas de
l'chelle sociale. Il existe bien
sr une classe moyenne musul-
mane, instruite et bien organise,
particulirement dans des villes
comme Bombay, Ahmedabad ou
Bangalore. Ces gens-l envoient
leurs enfants dans des institu-
tions laques. Mais depuis le
dbut du x1x' sicle, on constate
un retard de la population mu-
sulmane qui s'est accumul au
fil des dcennies, ajoute en-
core la chercheuse. Convaincus
que de toute faon ils seraient
discrimins, beaucoup de musul-
LES TEMPS MODERNES Repres
mans ont renonc envoyer leurs
enfants dans les coles gouver-
nementales laques et les univer-
sits. Ils vont dans des coles
coraniques, pas forcment fon-
damentalistes, mais qui ne les
prparent pas russir les
concours de la fonction publique
ou entrer dans des coles d'in-
gnieurs! Les musulmans sont
donc plus souvent artisans ou
commerants qu'informaticiens,
surtout dans le Nord de l'Inde.
Et sur le plan social et culturel,
ils se montrent plutt conserva-
teurs, ce dont la femme est la
premire victime, comme l'a
dmontr en 1985, l'affaire Shah
Bano. Rpudie, cette pouse
avait rclam devant la Cour
suprme indienne une pension
alimentaire. Celle-ci la lui ac-
corda, conformment la loi
indienne. Mais cette dcision
provoqua un toll chez les conser-
vateurs musulmans qui rappel-
rent, dans ce cas, la prmi-
nence de la loi personnelle
musulmane qui stipule qu'
partir du moment o la femme
est divorce, ce n'est plus son
mari de pourvoir ses besoins.
Pour viter les ennuis, le Premier
ministre Rajiv Gandhi fit passer
en 1986 une loi qui interdit aux
femmes musulmanes de deman-
der une pension alimentaire!
robtention d'un code civil uni-
forme, qui aurait t favorable
cc Aujourd'hui,
en Inde, la plupart
des musulmans
sont au bas de
l'chelle sociale.
la femme musulmane, est alors
devenue le cheval de bataille des
nationalistes hindous, ouverte-
ment opposs aux musulmans,
ce qui a dcourag les progres-
sistes de soutenir le projet... De-
puis une vingtaine d'annes il
est vrai , les relations entre hin-
dous et musulmans sont deve-
nues difficiles.
Les discriminations
Les tensions ont t avives d'un
ct par de multiples actes terro-
ristes, lis au mouvement ind-
pendantiste du cachemire, et par
des attaques de mafieux musul-
mans, Bombay notamment, de
l'autre par la monte en puis-
sance de l'hindouisme* politique
et son intolrance. Les massacres
intercommunautaires provoqus
par la destruction de la mosque
du Moghol* Bbur* Ayodhya,
la ville lgendaire de Rma (cf
p. 28). en 1992, mais aussi les
meutes sanglantes orchestres
en 2002 par le Parti du peuple
indien (BIP). le parti nationaliste
hindou du Gujarat, ont laiss des
squelles profondes. Or, il suffit
d'une tincelle, jeter un cochon
devant une mosque, tuer une
vache ... et les politiques savent
que, juste avant une lection, il
est facile de stimuler le rflexe
antimusulman, toujours payant
lectoralement.
Sous-reprsents politiquement
(5 % seulement des lus). peu
prsents dans la fonction publi-
que, les musulmans se plaignent
d'tre les victimes d'une politique
de discrimination, ce qui n'est
que partiellement vrai, du fait de
la politique discriminatoire de
l'tat indien en faveur des mino-
rits. Et il existe malgr tout des
lments unificateurs importants
entre les communauts ... unies
dans le mme amour du cinma.
Car ces dernires annes Bol-
lywood, le cinma indien, les
stars comme les scnaristes ou
les metteurs en scne sont sou-
vent musulmans ...
Laurence Moreau
Le Point Rfrences Les textes fondamentaux 91
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
Conclusion ROGER-POL DROIT
92
Et si Ngrjuna et consorts venaient remettre en cause nos vieux
concepts philosophiques? Aprs avoir longtemps ni l'existence
d'une philosophie indienne, l'Occident commence reconnatre
sa modernit.

OCCIDENT : LA FIN DU MEPRIS
E
ntre l'Europe et la philosophie indienne,
l'histoire peut presque se rsumer une
tragi-comdie. Le rideau s'ouvre tard, seu-
lement la fin du xvrn sicle. C'est Calcutta,
partir de 1785, que quelques Britanniques
- notamment Charles Wilkins (1749-1836) et le
pote William Jones (17 46-1794)- commencent
connatre le sanskrit*. Leurs traductions et
Jeurs articles vont enflammer
vre le bouddhisme*, en se trompant sur son
sens et sa porte. Le nirvna* est interprt
tort comme un anantissement, le bouddhisme
comme un cc culte du nant (Victor Cousin*),
une glise du nihilisme (Ernest Renan*),
fonde par le Bouddha, qui devient le Grand
Christ du Vide sous la plume d 'Edgar Quinet*.
Tout ce que les doctrines bouddhiques peuvent
avoir d'effectivement dcon-
l'Europe. Le bouddhisme est
certant et de difficile saisir
sert alors fabriquer une sorte
d'pouvantail. Le spiritualisme
dominant est heurt de plein
fouet par cette trange pense
o l'on ne trouve alors que du
vide, ni me ni ego, et aucune
substance.
Le premier acte est celui de
Fenthousiasme et de l'esprance.
Pendant une cinquantaine d'an-
nes, tandis que les universits
multiplient les chaires de sans-
krit, les philosophes dcouvrent
en Inde une terre philosophi-
que , une sorte d'outre-Grce
interprt tort comme
un culte du nant ...
Et l'Inde philosophique
est purement
et simplement nie.
plus originaire, plus antique, parfois plus sauvage.
Le romantisme, des deux cts du Rhin, rve
alors d'une Renaissance orientale : Schopen-
hauer* clbre dans les Veda (cf p. 12) et les
Upanishad (cf p. 14) la premire sagesse du
monde. Ses contemporains annoncent l'essor
prochain d'un nouvel humanisme, n des retrou-
vailles de l'Orient et de l'Occident. Sous le rgne
de Louis-Philippe (1830-1848), les manuels de
philosophie accordent mme une bonne place
la philosophie indienne et ses diffrents syst-
mes. Dans les distributions des prix, les Essais
sur la philosophie des hindous (1827) de Colebrooke
(1765-1837) figurent en bonne place.
Le trouble, l'inquitude, bientt l'aversion
caractrisent au contraire le deuxime acte. Ce
qui change, principalement, c'est qu'on dcou-
Les textes fondamentaux Le Point Rfrences
Ce monstre fabriqu de toutes
pices - un bouddhisme lugubre et destructeur,
dsireux d'en finir avec le dsir, l'individu, la
vie mme - n'est sans doute pas l'unique cause
de l'clipse de l'Inde chez les philosophes d'Eu-
rope. Il faut compter aussi avec les colonialismes,
le repli des travaux rudits dans de nouvelles
institutions de recherche, l' avnement du scien-
tisme .. . entre autres. En tout cas, aprs Nietzs..
che*, l'Inde philosophique sombre dans l'oubli.
Pire : elle est purement et simplement nie.
Rien que chez les Grecs
Ce qu'on raconte J'acte III ? C'est monstrueux
mais simple : la philosophie existe seulement
chez les Grecs et les Allemands. Nur bei den
Grischen ( Rien que chez les Grecs ) : la
formule, reprise de Hegel*, se trouve l'i den-
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
ROGERPOL DROIT Conclusion
tique, au xx sicle, chez Husserl* et Heidegger*.
la rigueur, on peut acclimater ses concepts,
sous une forme rabougrie, chez quelques peu-
ples de seconde zone, qui dclinent dans leurs
dialectes les mots originaires des Hellnes et
des Germains ... Mais la philosophie ne saurait
tre autochtone nulle part ailleurs! L'Orient,
pour sa part, ne connatrait donc que sagesses,
spiritualits, littratures et posies. De concepts
et de dmonstrations, point. Pas plus que d'on-
tologie* ni de mtaphysique*.
Peu importe que ce soient l des contre-vri-
ts, voire de complets dlires. L'autorit attribue
la parole de Heidegger, grand prtre de!' option
tout-grec (comme on dit
losophiques. Nouveaut : l'pistmologue com-
pare de faon rigoureuse la dissolution
bouddhiste des entits avec les consquences
de la physique quantique* ou avec la dmarche
de Wittgenstein*. Car, dans toute l'histoire de
la pense, ce sont les analyses de ce logicien
bouddhiste qui dissolvent le plus radicalement
toutes les entits. Pour Ngrjuna, en effet,
n'existent que des relations. Rien ne subsiste,
de manire originaire et close, ni du ct du
sujet, ni du ct des objets. Tout advient par
interdpendance, de faon mobile, volutive.
Ainsi, nous avons l'habitude de considrer
qu'un fils existe parce que son pre l'a engendr.
Nous croyons vident que le
tout-nuclaire ), a install
une chape de plomb sur la phi-
losophie indienne au milieu du
sicle dernier. En particulier
dans l'enseignement philoso-
phique. Alors s'est droul un
curieux spectacle : d'un ct,
les orientalistes accumulaient
Des philosophes qui
pre doit exister " d'abord ,
comme lment premier. Et le
fils en provient, comme un effet
suit d'une cause. Pourtant, rien
n'interdit de voir la situation
tout autrement : c'est en effet
la naissance de l'enfant qui fait
de cet .homme un pre, et donc
ne sont pas indianistes
commencent prendre
en compte l'apport
d'uvres indiennes.
thses et traductions, transformant de par le
monde 1' indologie et la bouddhologie en
grandes disciplines savantes, rendant incontes-
table, pour tout esprit alphabtis, qu'un mat-
riau philosophique gigantesque existe en Inde,
tandis que, d' un autre ct, les professeurs de
philosophie enseignaient bravement que rien,
dans ces contres, n'avait d'intrt ou de consis-
tance.
Le domaine sanskrit
Heureusement, des annes 1980 nos jours,
l'acte IV montre que le mythe a vcu et dj
s'tiole. Nier l'existence de toute philosophie
dans le domaine sanskrit devient difficile, la
passer sous silence s'avre malais. Au fil des
ans, le paysage change: des collections se sont
cres, des traductions se diffusent. En outre,
dsormais, des travaux d'pistmologie* ou
de mtaphysique recourent des uvres du
domaine sanskrit comme des rfrences non
moins pertinentes que celles de l'hritage grec.
C'est sans doute l'uvre du bouddhiste Ngr-
juna (cf p. 56) qui inspire le plus de commen-
taires, en raison de sa puissance logique comme
de sa singularit. Ce ne sont pas les exemples
qui manquent.
En 2010, Michel Bitbol, dans De l'intrieur du
monde (Flammarion), scrute avec minutie les
arguments du matre bouddhiste, en les consi-
drant avant tout comme des dmarches phi-
le cre en tant que pre . Sans pre, pas de
fils, mais aussi : sans fils , pas de pre! Ils se
produisent l'un l'autre, en interdpendance, et
aucun des deux ne prexiste cette interaction.
Chacun n'existe qu'en fonction de la relation
qui l'unit l'autre. On peut voir l la matrice
d'une rvolution pistmologique. Nous connais-
sons un monde dont nous faisons partie, sans
jamais atteindre un point de vue du dehors
qui permettrait de considrer la ralit en la
contemplant de l'extrieur. Pourtant, cette limite
ne disqualifie pas nos savoirs : pluriels, rela-
tionnels, volutifs, ils nous modifient autant que
nous les transformons.
Tout rcemment, le philosophe Frdric Nef,
dans La Force du vide (Seuil, 2011), rapproche
les raisonnements de Ngrjuna au sujet de la
vacuit des questions ontologiques les plus
contemporaines issues de la philosophie ana-
lytique*. Ainsi, au cours du quatrime acte, des
philosophes qui ne sont pas indianistes ni sans-
kritistes commencent prendre en compte,
rigoureusement, l'apport d'uvres indiennes.
Le cinquime acte reste crire. Il se pourrait
qu'il rserve des surprises.
Roger-Pol Droit est chercheur en philosophie au CNRS et
enseigne Sciences-Po. Il est l'auteur, entre autres, de
L'Oubli de l'Inde. Une anne philosophique
(Seuil, 2004) et, avec Monique Atlan, de Humain.
Une enqute philosophique sur ces rvolutions qui
changent nos vies (Flammarion, 2012).
Le Point Rfrences Les textes fondamentaux
93
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
Chronologie SAGESSES DE L'INDE
94
g ooo ans d'histoire indienne
Les envahisseurs et les empires se sont succd
sur un sous-continent qui n'est parvenu faire son unit
politique que sous la domination britannique.
7000 av. J.<. Premiers signes d' levage et d'agriculture
observs dans le Nord de l'Inde.
48oo-1500 av. J.<. Civilisation urbaine de l'lndus et de l'Hakra,
dont les villes principales sont Mohenjo-Daro et Harappa. Trs
dveloppe sur le plan technique et conomique, disposant d'une
criture (non encore dchiffre), elle s'tend sur une aire qui-
valant par la taille l'Europe occidentale, dont le cur tait
constitu des actuelles provinces.pakistanaises du Panjab et du
Sind. On a retrouv des reprsentations d'un tre peut-tre divin,
portant une coiffe corne, qui pourrait tre un anctre de Shiva,
et de nombreux sceaux et statuettes fminines.
1700-1500 av. J.<. Invasion et sdentarisation progres-
v. 599-527 av. J.<. Vie de Mahvra, le lina, fondateur du
janisme.
v. 566-486 av. J.<. Vie prsume de Siddhrta Gautama,
le Bouddha* historique, fondateur du bouddhisme.
v. 530-519 av. J.<. Conqute du Panjab par les Perses.
327-325 av. J.<. Expdition d'Alexandre le Grand en Inde.
Fondation de colonies grecques en Bactriane (Afghanistan
actuel).
321-185 av. J.<. Empire maurya.
sive dans la valle de l' lndus, puis du Gange, des ryas, des- v. 300-200 av. J.<. Composition du Mahbhrata.
cendants d'un peuple nomade originaire du Caucase.
v. 1800-1200 av. J.<. Composition du Rig-Veda, partie la
plus ancienne des Veda*.
v.1000-800 av. J.<. Composition probable de l'Atharva-
Veda. Composition probable des Brhmana ainsi que des
ranyaka*. Ces derniers, composs par des asctes forestiers,
sont les premiers opposer la voie du renoncement la
culture du sacrifice porte par les Veda.
v. 80G-400 av. J.<. Composition des grandes Upanishad,
derniers textes majeurs de la tradition vdique. cette poque
commencent se dvelopper dans le Nord-Est de l'Inde des
coles en rupture dclare avec les traditions issues du Veda.
v. &oo-400 av. J.<. Essor de royaumes et de rpubliques
aristocratiques en Inde du Nord.
Les textes fondamentaux Le Point Rfrences
v. 269-232 av. J.-C. Rgne d'Ashoka*, empereur de la
dynastie maurya, qui tend son empire jusqu'au Deccan, au
sud de l'Inde. Diffusion du bouddhisme.
200-100 av. J.<. Rdaction du Rmyana.
100 av. J.<.-100 apr. J.<. Rdaction du Ntya-shstra qui
pose les principes thoriques et techniques du thtre, de la
musique, de la danse, et leur donne une origine divine.
v. 80 av. J.<. Invasion scythe (Shakas) dans tout le Nord-
Ouest de l'Inde.
Composition des premiers purnas* (Oharma-shstra,
Vednta-stras, Yoga-stras, Smkhya Kriks, etc.). ge d'or
de l'art du Gandhara, syncrtisme grco-bouddhique.
o. Dbut de l're chrtienne.
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
SAGESSES DE L'INDE Chronologie
Les lions et la cc roue de la cc colonne d'Ashoka , rige au 111' sicle av. f .C. Sarnath (Uttar Pradesh), sont devenus des symboles de l'Inde.
78-144. Kanishka, roi des Koushn, nomades originaires de
Chine, prend le pouvoir dans le Nord-Ouest de l'Inde.
79. Scission du janisme.
320-535. Empire gupta*, qui contrle le Nord de l'Inde.
1v sicle. ge d'or de l'art du Mathura, art bouddhique
aux sculptures en grs rose d' une extrme finesse. L'ico-
nographie du Bouddha* et la symbolique de ses gestes se
fixent. Ces rgles seront adoptes par le reste de l'Asie.
495-520. Raids des Huns, venus de Sibrie
v1 sicle. Essor du commerce et diffusion de la culture in-
dienne en Asie du Sud-Est.
Composition des premiers tantras*. Dbut du dclin du boud-
dhisme.
574. Fondation de la dynastie Pallavas qui va rgner sur tout
le Sud de l'Inde.
628. Trait mathmatique de Brahmagupta, qui introduit le
zro et est l'origine des chiffres arabes .
vm sicle. Essor des clans rajpoutes en Inde du Nord. Vie
du philosophe Shankara.
712. Conqute du Sud du Pakistan par les Arabes. Premier
tat arabe dans le Sindh.
770. Fondation de la dynastie pl au Bengale.
1x sicle. Essor du shivasme au Cachemire. Composition
du Bhgavata Purna.
907-1279. Empire cola de Tanjore.
950 (7)-1015. Vie de Abhinavagupta, matre du shivasme
cachemirien.
962-1186. La dynastie musulmane des Ghaznvides domine
la valle de l' lndus. Diffusion du soufisme* en Inde.
1136. Fondation de l' Empire hindou de Vijayanagar, au sud
de la pninsule indienne.
1206. Fondation du sultanat de Delhi. Les Turcs matrisent
une grande partie du bassin du Gange.
Le Point Rfrences Les textes fondamentaux
95
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Chronologie SAGESSES DE L'INDE
96
moghol Jalaluddin Muhammad Akbar (1542-16oS) et sa cour
recevant des missionnaires jsuites, dtail d'une miniature du sicle.
1347. tablissement du sultanat Bahmani au Deccan.
1398. Mise sac de Delhi par le Mongol Tamerlan.
1469-1539. Vie de Gur Nnak, fondateur du sikhisme.
1498. Le Portugais Vasco de Gama dbarque Calicut.
1526-1530. Le Turco-Afgan Bbur (1483-1530) met fin au
sultanat de Dehli et fonde l' Empire moghol*.
1539. Dbut des missions jsuites.
1556-1605. Rgne de l'empereur moghol Akbar (1542-1605).
marqu par de nombreuses conqutes et une grande tol-
rance religieuse.
Les textes fondamentaux Le Point Rfrences
1565. Dfaite de l'empire de Vijayanagar contre les musul-
mans Talikota.
1588-1601. Les sikhs difient le Temple d'or Amritsar
(Panjab) .
160o. Cration, Londres, de l'East lndia Company, capitaux
privs et ayant le monopole commercial entre l'Angleterre et
l'Asie.
1602. Dbut de la prsence hollandaise en Inde.
1632-1643. Dsol par la mort de son pouse prfre,
l'empereur moghol Shah lehan fait difier Agra (Uttar
Pradesh) un merveilleux mausole de marbre, le Taj
Mahal.
1658-1707. Rgne du Moghol Aurangzeb*. Les Upanishad
sont traduites en persan par le prince moghol Darah
Sukhoh.
1664. Dbut de la prsence franaise en Inde.
1707. Mort d'Aurangzeb et dbut de l'clatement de l'Em-
pire moghol.
1763. Trait de Paris qui reconnat la mainmise de l'Angle-
terre sur l'Inde. Les Franais ne conservent que cinq comptoirs
(Chandernagor, Karikal, Mah, Pondichry et Yanaon) .
1798-1818. !.'.East lndia Company domine la plus grande
partie de l'Inde.
1828. Rm Mohan Roy fonde au Bengale le Brahmo Samaj,
un mouvement religieux thiste inspir la fois de l' hin-
douisme, de l'i slam et du christianisme, qui refuse les
castes et veut promouvoir les femmes.
1836-1886. Vie du mystique Rmakrishna.
1857-1858. Rvolte des cipayes : des soldats hindous de
hautes castes se mutinent contre les Britanniques qu'ils
accusent de vouloir leur faire manger de la graisse ani -
male. Soutenue par des notables ruraux, leur mutinerie
se propage l' Inde centrale. Celle-ci va constituer un
traumatisme irrparable.
1863-1902. Vie du philosophe Vivekananda.
1867. Fondation de la madrasa (cole musulmane) de
Doband.
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SAGESSES DE L'INDE Chronologie
1869. Naissance, dans le Gujarat, de Mohandas Karamchand
Gandhi.
1875, Dayananda Sarasvat fonde l'Arya Samaj, mouvement
rformateur hindouiste.
18n. La reine Victoria devient impratrice des Indes.
1885. Cration du parti nationaliste, le Congrs national
indien.
1967-1984. lndira Gandhi*, fille de jawaharlal Nehru est
Premier ministre. Instauration en Inde d'un rgime socia-
liste.
1971. Signature d'un trait d'amiti et de coopration indo-
sovitique. Indpendance du Pakistan oriental qui devient le
Bangladesh.
1974, Premier essai nuclaire de l'Inde.
1975. tat d'urgence proclam par lndira Gandhi pour se
1889. Naissance de Jawaharlal Nehru*, futur premier Premier maintenir au pouvoir.
ministre de l'Inde indpendante.
1980. Fondation du Bharatiya Janata Party (BJP, Parti du
1897. Fondation des Missions Rmakrishna par Vivekananda. peuple indien), un parti fondamentaliste hindou.
1906. Fondation de la Ligue musulmane. Juillet 1984. Profanation par l'arme du Temple d'or sikh
Amritsar ; assassinat d' lndira Gandhi par des sikhs. Son fils
1913. Rabndranth Tagore (1861-1941), l'auteur de Gitan- Rajiv la remplace
ja/i, reoit le prix Nobel de littrature.
1920. Gandhi russit faire adopter le programme de non-
coopration au parti du Congrs national indien.
1920-1921. Dcouverte de la civilisation de l' lndus la
suite des fouilles des sites de Mohenjo-Daro et de Harappa,
par le Britannique lohn Marshall.
1930. Gandhi dclenche le mouvement de la dsobissance
civile pour l' indpendance. Le pote Mohammed lqbal pro-
pose un tat musulman spar.
1946-1947. Violences intercommunautaires au Bengale et
au Panjab, qui vont faire des milliers de morts.
1947. Indpendance de l'Inde, et cration de l'tat musulman
du Pakistan. La partition s'accompagne de transferts de po-
pulations et de massacres. Nehru dirige l'Union indienne.
1948. Gandhi est assassin le 30 janvier par un extrmiste
hindou. Premier conflit indo-pakistanais.
1955, Confrence de Bandung, en Indonsie. Nehru devient
le porte-parole des pays non-aligns.
1962. La Chine envahit l'Inde et s'empare de territoires la
frontire sino-indienne.
1964. Mort de Nehru.
1965. Deuxi me guerre indo-pakistanaise et cessez-le-feu.
1991. Assassinat de Rajiv Gandhi par une extrmiste tamoul.
Dbut de la libralisation de l'conomie.
1992. Ayodhya, des hindous dtruisent une mosque
construite sur un site consacr Rma, avatar de Vishnou.
Des meutes intercommunautaires meurtrires clatent dans
toute l'Inde.
1998. Coalition au pouvoir dirige par le BIP.
1999. Guerre entre l' Inde et le Pakistan, propos du Cache-
mire.
2001. Attentat contre le Parlement indien, que Delhi impute
au Pakistan.
2002. Massacre de musulmans au Gujarat.
2003. L'Inde annonce le rtablissement des relations diplo-
matiques avec le Pakistan.
2004. Retour au pouvoir du parti du Congrs.
2008. Un commando d'origine pakistanaise sme la terreur
Bombay.
2010. L'Inde est la troisime puissance conomique d'Asie.
Le Point Rfrences Les textes fondamentaux
97
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
Lexique AB
LEXIQUE
A-B
gama. Ensemble de textes considrs
comme rvls auxquels se rfrent les
tantras et la plupart des rituels des grands
temples.
Ahims. En sanskrit*, l' vitement de la
violence. Dsigne le principe de non-violence
absolue, fondamental dans la religion jan.
Akbar (1542-1605). Considr comme
le plus grand des moghols*, il agrandit
considrablement l'empire transmis par
son pre Humayun et pratiqua une politi-
que religieuse trs tolrante, accueillant
notamment des hindous dans son admi-
nistration. li invita dbattre les reprsen-
tants des grandes religions, en particulier
les jsuites de Goa, pour mieux les conna-
tre, puis fonda en 1581 une religion de la
lumire (Dn-i-llhn. syncrtisme emprun-
tant l'islam, au christianisme et, surtout,
au janisme, et dont il espra sans succs
qu'elle serait un facteur d'unit pour l'em-
pire. li interdit le suicide des veuves, mais
autorisa nouveau la construction de
temples hindous. Bien qu' illettr, il fut un
grand mcne et un grand btisseur.
Apologue. Fable ou rcit fictif, caractris
par sa brivet, qui dveloppe une morale
en usant d'exemples et d'allgories.
ranyaka. Du sanskrit*, forestier.
Au pluriel, dsigne une classe de textes
vdiques, en prose ou en vers, riches en
spculations thologiques qui annoncent
les Upanishad* .
Aristote (384322 av. J.-C.). Philo-
sophe grec qui fonde en 335 Athnes sa
propre cole, le Lyce. Le corpus de ses
Les textes fondamentaux
uvres tel qu' il a t conserv ne regrou-
pe que des notes de cours non destines
tre publies. li comprend quatre groupes
d'uvres: les crits logiques (l' Organon),
les textes sur la .Philosophie de la nature,
les 14 livres de la Mtaphysique, enfin les
uvres morales. Sa pense ne pntra le
monde latin qu'au x111' sicle, o elle pro-
voqua une crise en remettant en cause la
toute-puissance de la thologie.
Ashoka (v. 304-232 av. J.-C.). Troi-
sime empereur de la dynastie Maurya.
D'aprs la tradition, qui n'est pas confirme
par les recherches historiques, il eut un
dbut de rgne trs autoritaire puis, saisi
de remords suite la conqute sanglante
du Kalinga (actuel Orissa), il se convertit
au bouddhisme et pratiqua une politique
trs humaniste. Il a laiss de nombreuses
stles et colonnes o il dcrit ses ralisa-
tions.
Aurangzeb (1618-1707). Arriv au
pouvoir en 1658, ce fils de Shah )ahan (qui
difia le Taj Mahal), tend les frontires
de l'empire moghol*, mais rompt avec la
tolrance de ses prdcesseurs, s'opposant
ainsi au soufisme, trs populaire en Inde.
li bannit toutes reprsentations, entranant
le dclin de l'art de la miniature et de la
danse, et encourage la destruction des
temples hindous. Cette politique entrana
une instabilit chronique qui le fora
dplacer sa capitale de Delhi Aurangbd
(Maharastra) o il mourra.
Avatar. Du sanskrit* avatr, descendre .
Dsigne les manifestations sur terre du dieu
Vishnou quand le dharma*, l'ordre sociocos-
mique, est menac. Les plus clbres sont
Krishna (cf p. 32), qui a donn naissance
de nombreux cultes, et Rma (cf p. 28).
Bbur. Voir moghol*.
Bhakti. Dsigne dans l'hindouisme* la
dvotion et la communion avec Dieu. Dans
le tantrisme (cf p. 32), il dsigne plutt la
Desse, la puissance du Seigneur et la
Le Point Rfrences
conscience. Nomme galement le mouve-
ment pitiste qui se dveloppe dans l'hin-
douisme partir du x' sicle.
Bodhisattva. Dans le bouddhisme,
terme sanskrit* dsignant celui qui se destine
devenir bouddha aprs avoir accumul
mrite et sagesse plusieurs vies durant.
Bouddha/bouddhisme. veill .
Individu qui, pour le bien-tre de tous les
tres, a obtenu la libration finale. D'aprs
la tradition, le Bouddha historique serait
le prince Siddhrta Gautama, n vers 556
avant ).-C. dans le nord de l' Inde, et qui
aurait trouv la voie du salut par l'limi-
nation du dsir Bodhgay, dans le Bihar.
!:enseignement de Bouddha, ou boud-
dhisme, est fond sur quatre nobles v-
rits : l'existence de l'homme est conta-
mine par le mal, source de souffrance, il
est victime des passions et des dsirs,
et seule l'extinction dfinitive du cycle in-
fernal de ses dsirs peut lui permettre de
se librer et d'atteindre l' veil. Pour ce
faire, il doit suivre la Voie (autodiscipline,
mditation, etc.). Le bouddhisme indien
engendra plusieurs courants. Petit Vhi -
cule (Hnayna, Theravada ... ) est un
terme l'origine polmique, li la contro-
verse avec le Mahyna (1" sicle aprs
).-C., cf p. 42). Le Mahyna, ou Grand
Vhicule, considrait que l' idal de com-
passion qu' il mettait en avant avait une
vision plus vaste que la libration person-
nelle prne par les coles plus anciennes.
De celles-ci , seule demeure le Theravada
- reprsent dans tout le Sud-Est asiatique.
Le Mahyna a atteint la Chine ds le
11 ' sicle, o il donnera le chan (zen, au
Japon) . Driv radical du Mahyna, le
Vajrayna ou Vhicule du diamant
(v1 1' sicle) associe la mditation des
pratiques magiques codifies dans les
tantras, d'o son nom de bouddhisme
tantrique. li est prsent au Tibet et en
Mongolie.
Brahman. !:Absolu, l'au-del des
dieux.
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
Brhmana. Textes spculatifs vdiques
centrs sur l'explication du brahman,
antrieurs aux Upanishad*.
Brahmane. Membre de la caste la plus
leve dans la hirarchie religieuse hin-
doue, cense tre la plus proche de [' Es-
sence, le brahman . ce titre, il est vou
la garde de la Rvlation, le Veda*, et
jouit d' un grand prestige spirituel. Ses
rgles de vie svres (vgtarisme strict)
en font thoriquement un modle pour les
fidles.
Brahmanisme. Terme gnrique qui
dsigne toutes les thories ou philosophies
fondes sur deux postulats essentiels : il
existe une ralit surnaturelle rvle par
le Veda* ; il existe une unit absolue entre
la ralit permanente psychique (tman)
et le brahman.
C-D
cantique des cantiques. Livre bibli-
que qui rassemble des pomes de prove-
nances diverses (lude, Syrie ... ). Ce chant
d'amour entre un homme et une femme a
d'abord t rejet pour son caractre pro-
fane et sensuel. Il fut admis dans le canon
hbraque aprs que rabbi Akiba (synode de
Yabneh ou lamnia : 90-100) en a fait admet-
tre une lecture allgorique, voyant dans le
texte une description de la relation de Dieu
son peuple. Cette lecture a t reprise par
les chrtiens, comme symbole du rapport
entre Dieu et l'glise.
Caste. Catgorie sociale hrditaire lie
la fonction de l'individu. Le systme vdi-
que en compte l'origine quatre : les brah-
manes (prtres), les kshatriyas* (guerriers),
les vaishiyas (commerants et artisans), les
sudras (ouvriers et serviteurs). Sont consi-
drs comme intouchables ou hors-castes
ceux qui sont occups aux tches les plus
impures comme nourrir ou tuer le btail.
Bien que n' tant pas reconnu par la Consti-
tution de 1947, le systme des castes fonc-
tionne encore en Inde.
Chakra. Groupe de divinits souvent
fminines (yogini), objet d'un hommage
en srie au cours d'une sance rituelle.
Dsigne aussi le centre du corps subtil o
elles rsident.
Cousin, Victor (1792-1867). Pro-
fesseur de philosophie !' cole normale
et la Sorbonne, il fut le premier intro-
duire en France les thses de Hegel* avec
son Cours d'histoire de la philosophie (1828) .
Il eut un intense activit ditoriale, tra-
duisant tout Platon et publiant les uvres
compltes de Descartes.
Darshana. Littralement: vision.
Dsigne, partir du 'f sicle environ, les six
grands systmes philosophiques de l'hin-
douisme : la Mmms (cf p. 6o, exgse
du Veda') et le Vednta* (cf. p. 62, mtaphy-
sique de l'tman, le soi), le Nyya* (logique)
et le naisheshika (analyse des rgles de la
nature), le Smkhya (cf p. 58) et le yoga
(cf p. 26), deux systmes qui combinent la
dialectique de l'esprit celle de la matire.
Darwin, Charles (1809-1882).
Naturaliste anglais, dont les travaux sur
l'volution des espces vivantes ont rvo-
lutionn la biologie. Ses uvres les plus
marquantes furent L'Origine des espces
(1859) et L'Expression des motions chez
les hommes et les animaux (1872). Si sa
thorie de l'volution fut accepte de
son vivant, celle de la slection natu-
relle dut attendre les annes 1930 pour
tre admise scientifiquement.
Dharma. En sanskrit*, la racine dahr si-
gnifie porter, mais aussi fixer. Dans
le vdisme, dsigne l'ordre cosmique et ses
conditions, notamment l'organisation de la
socit en castes. Dans le bouddhisme,
dsigne la voie pour atteindre !'veil.
Doxographie. Dveloppe par Aris-
tote (1v" sicle av. 1.-c.), cette mthode
Le Point Rfrences
BG Lexique
transcrit et classe, que ce soit par ordre
chronologique ou par thmes, les opinions
mises par les philosophes.
Dukkha. Terme bouddhique en langue
pli* dsignant l' insatisfaction, l'incerti-
tude, l' impermanence.
E-G
pistmologie. Dsigne en philosophie
la thorie des connaissances. Dans un sens
plus courant, l'tude de la connaissance scien-
tifique, la philosophie des sciences.
volutionnisme/volutionniste.
En anthropologie, thse selon laquelle les
s o c i ~ t s humaines progressent d'un tat
dit primitif vers les socits civili -
ses. Elle fut remise en cause notamment
par Claude Lvi-Strauss.
Fakir. Ascte musulman.
Gandhara. Royaume situ au nord-ouest
du Pakistan et l'est de l'Afghanistan, qui
exista du 1er millnaire avant 1.-C. jusqu'au
'f sicle. Il vit la naissance du Mahyna (cf
p. 42), le bouddhisme du Grand Vhicule.
Gandhi, lndira (1917-1984). Femme
politique indienne, sans lien de parent avec
le Mahtm Gandhi (cf p. 88). Fille unique
de Jawaharlal Nehru*, forme Cambridge,
entre trs tt dans la lutte contre le natio-
nalisme, elle devient grce son pre pr-
sidente du Congrs en 1959, puis ministre
de l'information et de la Communication.
Premier ministre en 1966, son autoritarisme
est contest et de nombreuses difficults
sur le plan intrieur fragilisent son pouvoir.
Son lection est invalide en 1975, mais elle
refuse de dmissionner, proclame l' tat
d'urgence, gouverne par dcrets, muselle la
presse et rprime l'opposition. Elle perd les
lections de 1977, mais revient au pouvoir
en 1980. Luttant pour l'affermissement du
pouvoir central, elle se montre intraitable
Les textes fondamentaux
99
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
Lexique Gl
vis--vis de la revendication d'autonomie des
sikhs. En juin 1984, elle autorise l'arme
entrer dans le Temple d'or d'Amritsar, lieu
saint des sikhs, pour y dloger des militants
arms. a s s a u t fait des centaines de morts.
lndira Gandhi est assassine en octobre par
deux de ses gardes, de confession sikh.
Ghose, Aurobindo (1872-1950).
Fils de famille form Cambridge et de-
venu enseignant, il s'illustre dans la lutte
pour l' indpendance au Bengale, tout en
dveloppant une philosophie axe sur
l'avenir de l'homme, l'ge nouveau de
!'Esprit et l'apparition d'une espce nou-
velle. En 1910, il s' installe avec quelques
disciples Pondichry. partir de 1926, il
laisse la direction de son ashram la
Mre , la Franaise Mirra Alfassa (1878-
1973), et ne communique plus avec ses
disciples qu' de rares occasions, se consa-
crant ses crits. Aprs sa mort, la Mre
fonde un centre d'ducation Pondichry,
puis Auroville o sont dvelopps de nou-
veaux concepts urbains, une architecture
et une ducation novatrices.
Gourou ou gur. Matre spirituel.
Gupta. Dynastie d'origine gangtique
qui rgne sur le nord de l'Inde du milieu
du 111' sicle 535.
H-1
Hegel, Georg Wilhelm Friedrich
(1770-1831). Philosophe allemand dont
le systme philosophique prtend atteindre
le savoir absolu par la rconciliation de la
pense avec la ralit. Karl Marx (1818-
1883) sera profondment influenc par sa
philosophie de l'histoire et sa mthode, la
dialectique. Parmi ses uvres : La Phno-
mnologie de l'esprit (1807) et La Science
de la logique (1812-1816).
Heidegger, Martin (1889-1976).
Philosophe allemand qui a domin la
100 1 Les textes fondamentaux
scne philosophique en Europe continen-
tale avant guerre avec la publication d' tre
et Temps (1927), o il dveloppe une inter-
prtation nouvelle de la question de l'tre
partir du temps. Il vit plus tard dans le
rgne de la technique l'achvement de
l'histoire de la mtaphysique* inaugure
par les Grecs, et notamment par Platon.
Un temps confin dans un exil intrieur
pour sa collaboration avec les nazis, il re-
trouva toute son audience, en France no-
tamment, grce son disciple Jean Beauf-
fret, ami de Lacan, lui-mme grand
admirateur de Heidegger.
Hermneutique. Art d' interprter et
d'expliquer les textes, qu' ils soient profanes
ou sacrs.
Hindouisme. Terme forg au x1x' sicle
par les Britanniques pour dsigner le magma
de croyances et de pratiques - htroclites
mais ayant un certain air de famille - qu' ils
dcouvraient en Inde. Religion aux mille dieux,
l'hindouisme est d'abord une croyance fonde
sur les textes antiques du lleda* qui affirment
la ncessit du maintien de l'ordre universel,
le dharma*. Il prne une organisation hirar-
chique et fonctionnelle de la socit en
quatre castes* , o l'individu n'a de sub-
stance et de valeur qu'en fonction du rle
que lui attribue d'avance sa naissance. Il
coopre, par le rite et l'action, l'entretien
du dharma. Cet ordre a pour divinit tut-
laire Vishnou (cf p. 32) qui incarne la concor-
dance du pouvoir temporel des kshatriyas*
et de celui, spirituel, des brahmanes*. En
face, se manifeste la logique de rvolte du
dieu Shiva (cf. p. 32), incarne par les asctes,
les renonants (sannyasin).
Homlie. Sermon ralis sur un point
de doctrine religieuse.
Husserl, Edmund (1859-1938).
Philosophe allemand, pre de la phno-
mnologie, prnant un retour aux choses
mmes et une description rigoureuse
des phnomnes tels qu' ils se donnent
la conscience, avant toute explication.
Le Point Rfrences
Husserl compta notamment parmi ses
disciples Heidegger*.
Hypostase. Le mot hupostasis dsigne,
chez les philosophes noplatoniciens, un des
niveaux de la ralit. La premire hypostase
est l'Un, la seconde, l'intellect, la troisime,
l'me. Pour la thologie chrtienne, le terme
dsigne les trois personnes de La Trinit
(Dieu le Pre, le Fils et le Saint-Esprit).
Indra. Roi des dieux dans la mythologie
vdique*.
J-N
Jayadratha. Personnage du Mahbhra-
ta (cf. p. 20) qui, aprs avoir enlev Draupadi,
la femme des frres Pndava, est l'origine
de plusieurs pisodes sanglants.
Karma. Du sanskrit*, faire. Ensemble
des consquences des actes (karman) de
la vie d'un individu.
Kshatriyas. Guerriers, dtenteurs du
pouvoir dans le systme hindou des castes*.
Leur patron est le dieu Indra* et leur couleur
emblmatique, le rouge. Les kshatriyas sont
de moins en moins nombreux en Inde, no-
tamment parce que beaucoup se sont
convertis l'islam sous les moghols*.
Kundalin. Dans le yoga*, nergie loge
dans l'os sacrum, symbolise par un serpent
enroul trois fois sur lui-mme. Dans le
tantrisme (cf p. 72), autre nom donn la
Desse, symbole de conscience et de vie.
lin Tsi (1xe sicle). Fondateur d'une
branche du bouddhisme* chinois chan (zen),
qui, transplante au Japon vers le x111' sicle,
devint la secte Rinza. Il tait partisan d'une
approche brutale pour provoquer l'tat d'veil
chez le disciple. Il disait ainsi : Adeptes,
voulez-vous voir les choses conformment
au dharma*? Gardez-vous seulement de vous
laisser garer par les autres. Tout ce que vous
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
rencontrez au-dehors, comme au-dedans de
vous-mmes, tuez-le. Si vous rencontrez le
Bouddha, tuez le Bouddha !
Madhyamaka. La voie mdiane ,
l'une des deux grandes coles philosophi-
ques du Mahyna (cf p. 42), fonde par
Ngrjuna (cf p. 56) au 1" sicle.
Mandala. En sanskrit*, cercle, et par
extension, sphre, environnement, com-
munaut. Diagramme symbolique boud-
dhique utilis pour dsigner l'entourage
sacr d'une dit qui sert de support de
mditation.
Mantra. En sanskrit*, protection du
mental . Courte formule sacre rcite
lors de pratiques mditatives pour protger
l'esprit de l'adepte.
Maurya. Dynastie fonde par Chandra-
gupta Maurya (v. 340-v. 291 av. 1.-c.). Elle
dirigea le premier empire indien couvrant
la quasi-totalit du sous-continent. Les
Mauryas dirigeaient leur empire depuis
leur capitale de Pataliputra (Patna) dans
le Magadha, actuel Bihar. Ils seront ren-
verss en 187 av. 1.-c. par les Shungas.
Mtaphysique. Titre donn au 1" sicle
quatorze traits d'Aristote par Andronicos
de Rhodes parce que ces livres venaient
dans son dition aprs la physique (meta
ta phusika) . Cette branche de la philosophie
vise tudier ce qui est commun tous les
tres, au-del des sciences particulires
(l'tre, le beau, le vrai). Pour Heidegger*,
le rgne actuel de la technique marque la
fin de la mtaphysique , expression re-
prise par lacques Derrida.
Mtempsychose. Migration des mes
d'un corps l'autre aprs la mort.
Moghol. Nom donn l'empire fond
en 1526 par le conqurant turco-mongol
d'origine afghane Bbur (1483-1530) . Ce
terme drive de mongolistan, terres mon-
goles, ces steppes d'Asie centrale conquises
jadis par Gengis Khan et dont tait origi -
naire sa famille, les Timourides.
moghol se dveloppe jusqu' la fin du
rgne d'Aurangzeb* puis entame, aprs
sa mort en 1707, un long dclin. Il est
battu plusieurs fois par les Perses avant
que les Britanniques se dbarrassent en
1858 de Bahdur Shh Zafar, rest souverain
en titre malgr la colonisation de l'Inde.
Mohenjo-Daro. Nom d'un village de
la valle de l'lndus o l'on dcouvrit au
dbut du xx' sicle les ruines d'une civili -
sation trs sophistique antrieure au
Veda*, datant probablement de 4500-1500
avant 1.-C., et qui s'tendait surtout le nord
de l'Inde actuelle.
Moksha. Terme sanskrit* pour la lib-
ration de l'me.
Nehru, Jawaharlal (1889-1964).
Avocat form Cambridge, militant du
parti du Congrs et ami de Gandhi (cf p. 88),
il devient Premier ministre (15 aot 1947)
d'une Inde qu'il veut dmocratique et
pluraliste, mais ne parvient pas empcher
la cration du Pakistan. Sur le plan cono-
mique, il s' inspire des mthodes sovitiques
de planification et d' industrialisation. Il
cherche aussi maintenir la neutralit de
l'Inde pendant la guerre froide et lance le
mouvement des pays non-aligns la
confrence de Bandung (1955). En 1956, il
organise la rvolution verte en Inde,
afin de moderniser l'agriculture. Il ne par-
vient pas viter une guerre avec la Chine
qui dmontre la faiblesse militaire de
l'Inde. Il meurt au pouvoir, en 1964, aprs
avoir plac sa fille lndira .Gandhi* la tte
du parti du Congrs.
Nietzsche, Friedrich (1844-1900).
crivain et philosophe allemand qui remet
en cause la morale philosophique et reli -
gieuse traditionnelle en annonant la
mort de Dieu. la suite de la falsifica-
tion de ses textes par sa sur, nazie
convaincue, ses concepts de surhomme
et de volont de puissance ont t in-
Le Point Rfrences
MP Lexique
justement ruprs par les idologues du
Ill' Reich . Il est l'auteur, entre autres,
d'Ainsi parlait Zarathoustra (1883-1885) et
de La Gnalogie de la morale (1887).
Nirvna. La paix transcendante, qui est
le but ultime des fidles bouddhistes.
Nyya. En sanskrit*, raisonnement,
principe, rgle. Nom donn l'cole brah-
manique de logique.
0-P
Oblation. Action d'offrir quelque chose
une divinit.
En philosophie, tude de
l'tre en tant qu'tre, c'est--dire des pro-
prits gnrales et des fonctionnements
de ce qui existe.
Pli. Langue indo-aryenne parle autrefois
en Inde et dans laquelle sont rdigs les
premiers textes bouddhiques. Elle est uti-
lise aujourd'hui comme langue liturgique
du bouddhisme theravada.
Paradigme. Point de vue ou reprsen-
tation du monde reposant sur un concept
ou un courant de pense dfini .
Patanjall (11 sicle av. J.-C.). Philo-
sophe et grammairien probablement du nord
de l'Inde, rput tre l'auteur du Mahbhsya,
Grand Commentaire , sur la grammaire
de Pnini (1v' sicle av. 1.-C.) . La tradition le
confond avec l'auteur du Yoga-stra, rvl
en Europe par Schopenhauer*.
Philosophie analytique. labor
la fin du x1x' sicle et au dbut du xx' si-
cle partir des travaux des philosophes et
logiciens Gottlob Frege (1848-1925) et Ber-
trand Russell (1872-1970), ce mouvement
vise clairer les grandes questions phi-
losophiques travers une approche ana-
lytique des lments du langage. Cette
Les textes fondamentaux 1 101
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
Lexique PS
mthode permet ainsi de clarifier les ides
et les concepts dtermins par un langage
jug trompeur ou approximatif.
Phonme. Plus petite unit sonore
permettant de distinguer un mot d'un
autre, et que l'on puisse isoler par segmen-
tation dans la chane parle.
Physique quantique. Ensemble de
thories physiques tudiant les phnomnes
au niveau des particules lmentaires l'ori-
gine de toute matire. Elle obit au prin-
cipe d'incertitude de Heisenberg, d'o le
rapprochement avec Ngrjuna (cf p. 56).
Propitiation. Fait de rendre propice :
en religion, un sacrifice permet d'attirer
la bienveillance des dieux.
Purna. Longs pomes didactiques dont
le plan est immuable : rcit de la cration du
monde, gnalogie des dieux, prsentation
de l're cosmique laquelle nous apparte-
nons, et enfin gnalogie royale. Le Vishnou-
purna et le Bhagavata-purna font partie
des textes les plus sacrs du vishnouisme*.
Q-5
Quinet, Edgar (18o3-1.875). Historien
franais, professeur au Collge de France de
1841 1845. Ardent rpublicain, il est rvoqu
en mme temps que Jules Michelet pour
avoir exprim lors de ses cours ses opinions
anticlricales. Dput en 1848, il s'exile la
suite du coup d'tat de 1851 qui fonde le
second Empire, et ne rentre en France qu'
la chute de Napolon 111 en 1870. Il est lu
dput l'Assemble nationale en 1871, il
meurt en 1875, juste avant l'avnement d-
finitif de la Rpublique.
Renan, Ernest (1823-1892). crivain
franais, passionn de sciences et fervent
catholique, il adhre la pense de Darwin*
et publie plusieurs ouvrages consacrs
l' tude des religions. Professeur d'hbreu
102 1 Les textes fondamentaux
au Collge de France, il fait paratre en 1863
une Vie de Jsus dans laquelle il tente de
concilier religion et rationalisme. fouvrage
fait polmique, au point que le pape le sur-
nomme le blasp.hmateur europen ,et
Renan perd sa chaire. Il aura cependant une
influence notable sur de nombreux crivains
catholiques franais, tels que Paul Bourget,
Maurice Barrs et Charles Maurras.
Rolland, Romain (1866-1944). Prix
Nobel de littrature en 1915 pour son uvre
majeure, jean-Christophe, cet crivain hu-
maniste et grand amateur de musique se
passionne pour la thorie de la non-vio-
lence de Gandhi (cf p. 88), qu'il contribue
faire connatre en Occident en crivant sa
biographie (1942). Il fut un ami de Rabn-
dranth Tagore (cf p. 86) et s' intressa aux
rformistes hindouistes comme Rma-
krishna (cf p. 82) et Vivekananda (cf
p. 84).
Roue des renaissances. Dans le
bouddhisme, symbole du samsra, le
cycle des renaissances.
Samsra. !'.existence mondaine, le cycle
des renaissances o l'on souffre des dou-
leurs de la naissance, de la vieillesse, de
la maladie et de la mort.
Sanskrit. Langue indo-aryenne dans
laquelle ont t composs les textes sacrs
du Veda* . Langue liturgique des brah-
manes, elle est aussi la langue de la
philosophie et de la culture, particulire-
ment en Inde du Nord, au moins jusqu'au
x11 sicle.
Schopenhauer, Arthur (1788
186o). Philosophe allemand issu d'une riche
famille de banquiers, il vit en clibataire, sans
responsabilit sociale, enclin la mlancolie
et au cynisme. Idaliste athe, ouvert la
pense indienne et au bouddhisme*, il ex-
pose sa philosophie dans son ouvrage majeur,
Le Monde comme volont et reprsentation
(1819), qui ne connatra le succs qu'aprs
sa rdition, bien plus tard.
Le Point Rfrences
Scolastique. Du latin scho/a, cole. Terme
aujourd'hui pjoratif pour dsigner des formes
de savoir rudites, mais sans originalit.
Shakti. Terme sanskrit* pour pouvoir,
force, par extension l'nergie fminine.
Shivasme. Ensemble de traditions
spirituelles et de pratiques centres sur le
culte du dieu Shiva (cf p. 32), qui rassem-
ble environ 25 % des hindous.
Shruti. Du sanskrit*, audition, oreille,
ensemble des textes du canon vdique,
du Rig-Veda (cf p. 12) aux Upanishad*,
censs avoir t rvls oralement aux
premiers sages, les rishis.
Silburn, Lilian (morte en 1993).
Initie et devenue elle-mme matre spi -
rituel la fin de sa vie, cette indianiste fut
une pionnire de la dcouverte du shi-
vasme cachemirien.
Soufisme. Traduisant l'arabe tasawwuf,
dsigne en gnral la mystique de l'is-
lam, bien qu' il relve pour certains de
l' sotrisme le plus pur. C'est une qute
active de !'Absolu divin mobilisant une doc-
trine, des organisations initiatiques (les
confrries ou tarqa) et des mthodes spiri-
tuelles transmises oralement de matre
disciple. Apparu vers la fin du v111' sicle, il
s'est perptu plus ou moins discrtement
selon les contextes sociopolitiques parfois
hostiles. Il est trs populaire en Inde o il a
introduit le culte des saints. Parmi les confr-
ries aujourd'hui les plus importantes dans
le monde : les Naq-shbandi, en Asie cen-
trale et en Turquie, Neh'matollhi, en Iran,
Mevlevi (derviches tourneurs), en Ana-
tolie et en Europe balkanique, Qadiri et
Chadilite, au Maghreb et au Proche-Orient,
et enfin Tijani, en Afrique. Certaines ont des
relais en Europe et en France, du fait des
migrations internationales et de l'intrt
croissant qu'elles suscitent chez les Occi-
dentaux, surtout depuis les travaux du
mtaphysicien Ren Gunon et des islamo-
logues Louis Massignon et Henri Corbin.
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
Sunnisme. Doctrine de ceux qui se
prsentent comme les partisans de la
sunna . Cette obdience reprsente 90 %
des musulmans dans le monde. Elle s'op-
pose au chiisme et aux autres mouvements
de l' islam par le rle qu'elle attribue la
communaut (umma) et aux textes de la
tradition (hadith, Sra) pour complter
l'enseignement du Coran.
Stra. Fil , en sanskrit*. Chanes de
sentences et prceptes dveloppes par
chaque cole hindouiste* ou darshana*
(Vednta*, yoga*, etc.) . Chaque chane est
pourvue d'un commentaire attribu un
personnage fictif, l'ensemble faisant en-
suite l'objet de multiples exgses.
Svastika. Terme sanskrit* qui apparat
dans les popes Rmyana et Mahb-
hrata, et signifie ce qui apporte la bonne
fortune . Symbole religieux d'origine
aryenne, dont la forme est celle d'une croix
compose de quatre potences prenant la
forme d'un gamma grec, d'o l'appellation
de croix gamme . Ce symbole est utilis
par le bouddhisme* et en Chine pour sym-
boliser l' ternit. Les nazis en firent leur
emblme en en inversant le sens.
T-Z
Tantra. Texte ou recueil de rituels et
doctrines sotriques.
Tolsto, Lon (1828-1910). crivain
de premier plan avec ses romans Guerre et
Paix (1869) et Anna Karnine (1877), cet
aristocrate russe mne partir des annes
1870 une qute thico-spirituelle qui colore
ses crits. voluant vers une sorte d'anar-
chisme mystique, il se dtache peu peu
de ses biens et prne une vie sobre, morale,
proche de la nature. Pacifiste et vgtarien,
il critique les institutions oppressives, l' in-
galit sociale ainsi que la violence. Devenu
un matre penser, il marque profondment
Gandhi (cf p. 88), avec qui il eut une corres-
pondance suivie, et Romain Rolland*,
parmi bien d'autres.
Trimrti. Triade divine (littralement :
triple forme divine ) constitue par les
trois dieux auxquels les hindous attribuent
le rle de crateur, protecteur et destruc-
teur du monde : Brahm, Vishnou et Shiva
(cf p. 32) .
Upanishad. Traits spculatifs qui pro-
longent les Veda*. Chaque cole brahma-
nique a voulu se doter d'une Upanishad
pour exposer sa doctrine. Face au dvelop-
pement du bouddhisme* (v" sicle avant
1.-C.), ces textes, prsents comme rvls,
se sont multiplis. Au 1" sicle, on en comp-
tait plus d'une centaine et on a continu
en produire jusqu' l' poque contempo-
raine. Les noms qui leur sont donns indi-
quent leur rattachement une branche
du Veda (Yogatattva, par exemple : texte
l'usage des adeptes du yoga*) .
Veda. En sanskrit*, savoir . Nom
donn par la tradition hindoue un en-
semble de textes rdigs en sanskrit ar-
chaque qui jouent un rle analogue
celui de la Bible pour le judasme et le
christianisme. Le Veda a valeur normative
dans tous les domaines intressant la vie
religieuse (rites, croyances) et sociale (or-
ganisation idale de la socit, thique
politique) .
Vednta. En sanskrit*, aboutissement du
Veda*. Terme qui, au dpart, dsignait les
Upanishad*, puis le plus important courant
philosophique hindou, fond sur le non-
dualisme et dvelopp par Shan ka ra (cf. p. 64).
Les nohindouistes tels Rmakrishna (cf. p. 82),
AurobindoGhose* et Ramana Maharshi (1879-
1950) s'y sont rfrs.
Vdisme/vdique. Dsigne la pre-
mire phase du dveloppement des reli-
gions en Inde (v. 18oo-goo av. 1.-C.), mais
aussi l'ensemble des croyances et des rites
sacrificiels fonds sur les textes sacrs des
quatre Veda* .
Le Point Rfrences
SZ Lexique
Vihara. Terme pli* pour temple ou
monastre dans le bouddhisme* ancien.
Vishnouisme. Courant centr sur le
culte de Vishnou, aujourd'hui le plus im-
portant en Inde (80 % des hindouistes) et
fond sur les bases thoriques du Vednta* .
La Bhagovadgt, le Vishnu-purna, les
Bhakti-stra et, surtout, le Bhagavad-pu-
rna sont les principaux textes sacrs de
ce mouvement.
Wittgenstein, Ludwig (1889-
1951). Logicien et philosophe britannique
d'origine autrichienne. Il rdige le Tractatus
/ogico-philosophicus en 1921, dans lequel il
s'appuie sur l'tude scientifique des atomes
pour apprhender le monde comme un
ensemble de faits indpendants les uns des
au.tres, mais dont la structure logique
donne une cohrence au monde. Il accorde
une importance prpondrante l'tude
du langage, pige pour la philosophie,
qui doit s'en affranchir afin de n'tre pas un
simple nonc de thses mais une activit
de clarification de la pense.
Yoga. Le yoga est l'une des six coles de
philosophie indienne, dont le texte de rf-
rence est le Yoga-stra (cf p. 26) .
Yogin. Pratiquant du yoga*.
Yudhisthisra. ~ u n des cinq frres Pn-
dava qui, dans l'pope du Mahbhrata,
s'opposent au clan des Kaurava.
Zoroastrien. Fidles de Zoroastre, pro-
phte et rformateur religieux iranien qui
vcut au v1 sicle avant 1. -C. dans l'actuel
Turkmnistan occidental. Sa doctrine exal-
tait la responsabilit humaine commande
par la volont de Dieu et donna naissance
au zoroastrisme, religion officielle qui do-
mina la Perse sassanide (224-651) jusqu'
l'arrive des musulmans. Refusant de se
convertir, certains zoroastriens s'enfuirent
en Inde, o ils s' tablirent sous le nom de
parsis. Le personnage inspira Nietzsche*
dans Ainsi parla Zarathoustra.
Les textes fondamentaux 1 103
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
Bibliographie SAGESSES DE L'INDE
Bibliographie
Sa uf exception, ne sont mentionns ici que les ouvrages utiliss pour la rdaction du dossier et non cits ailleurs.
GNRALITS
LES TEMPS
VDIQUES
BOUDDHISME
L'GE
CWSIQUE
LES TEMPS
MODERNES
BOIVIN (Michel), Histoire de l'Inde, PUF, coll Que sais-je?, 2005.
CHENET (Franois) dir., Nirvno, Cahier de l'Herne n63, ditions de l'Herne, 1993.
COEDES (Georges), Les tats hindouiss d'Indochine et d'Indonsie, De Bocca rd, 1964.
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104 1 Les text es fondamentaux 1 Le Point Rfrences
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
...
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
DCRYPTAGES Les lieux de savoir
Tombouctou
Les trsors
de Sanl{or
Au Moyen ge, la grande cit du Mali
fut un ardent foyer de la culture islamique,
grce l'universit de Sankor. Les
manuscrits de cet ge d'or commencent
seulement tre exploits.
(( L e sel vient du Nord, l'or
du Sud, l'argent du pays
des Blancs, mais la pa-
role de Dieu, les choses saintes
et les belles histoires ne se trou-
vent qu' Tombouctou. Aux
belles paroles du dicton popu-
laire qualifiant la cit de sable
et d'argile, au nord du Mali, cor-
respondent des traces crites :
quelque 200 000 manuscrits
conservs dans la rgion jusqu'
nos jours constituent la m-
moire retrouve d' un ge d'or
de Tombouctou, situ entre les
xve et XVIe sicles de notre re.
Proche du fleuve Niger, Tim
Bouktou , le lieu-dit de Bouk-
tou , du nom d' une vieille
. ~ femme nomade qui, selon la
~ lgende, y aurait tabli son cam-
i pement, devient partir du
~ xue sicle une tape importante
1' du trafic des caravanes venues
~ du nord qui laissent l leurs
9 marchandises pour qu'elles
soient ensuite transportes vers
le sud par pirogues. La ville se
dote au x1v" sicle d' une impo-
sante mosque, Djingareyber.
Mais celle d' o va rayonner
Tombouctou un sicle plus tard
se nomme Sankor.
Sous le rgne des empereurs de
la dynastie songha (entre 1468
et 1591), la cit n'est plus seu-
lement celle du commerce de
l'or, du sel et des esclaves.
Autour de la dite universit de
Sankor , elle devient celle du
savoir, l'un des plus importants
foyers de culture islamique : Il
y a Tombouctou de nombreux
juges, docteurs et prtres tous
bien appoints par le roi. Il ho-
nore grandement les lettres ,
crit Lon l'Africain (1488-
v. 1552) dans sa Description de
l'Afrique (cf encadr p. 108).
Avec la progression de l'islam
lie au commerce, d'rudits
voyageurs venus d'gypte,
Le Point Rfrences 1 107
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
Les lieux de savoir DCRYPTAGES
Il
Tombouctou au dbut du xv1e sicle
Les boutiques des tisserands de toiles de coton sont nombreu-
ses. Les toffes d'Europe parviennent aussi Tombouctou, ap-
portes par les marchands de Berbrie. Les femmes de la ville
ont encore la coutume de se voiler le visage, sauf les esclaves
qui vendent toutes les choses que l'on mange. Les habitants
sont fort riches, surtout les trangers qui sont fixs dans le pays,
si bien que le roi actuel a donn deux de ses filles en mariage
deux frres commerants en raison de leur fortune. Il y a plusieurs
puits d'eau douce Tombouctou; de plus, lors de la crue du
Niger, l'eau arrive jusqu' la ville par des canaux. Les grains et
les bestiaux sont en trs grande abondance, si bien que la
consommation de lait et de beurre est considrable. Mais on
manque beaucoup de sel, parce que celui-ci est apport de Te-
ghaza, qui est environ 8oo km de Tombouctou ...
Il y a Tombouctou de nombreux juges, docteurs et prtres, tous
biens appoints par le roi. Il honore grandement les lettres. On
vend aussi beaucoup de manuscrits qui viennent de Berbrie.
On tire plus de bnfice de cette vente que de tout le reste des
marchandises ... Au lieu de monnaie frappe, on emploie des
morceaux d'or pur et, pour les achats minimes, des cauri,s, c'est-
-dire des coquillages apports des les Maldives dans l'ocan
Indien et dont quatre cents valent un ducat.
Lon rAfricain, Description de l'Afrique, 1507.
... de tout le Maghreb et d'An-
dalousie - certains Andalous
trouvant refuge dans ce carre-
four de culture aprs la prise de
Grenade par les chrtiens en
1492- changent Tombouctou
avec les savants locaux qui, eux-
mmes, voyagent l'tranger.
Cette circulation du savoir est
atteste par celle des manus-
crits copis et recopis . Ils
constituent la base de l'ensei-
gnement pluridisciplinaire que
les lettrs (ulemas) dispensent,
moyennant finances, aux tu-
diants qui convergent vers la
capitale du royaume songha.
L'appellation d'universit cor-
respond un enseignement
dlivr un large public, tra-
vers une myriade de petits lieux
108 1 Le Point Rfrences
d'tudes. Savoir diffus orale-
ment et par crit. Les manus-
crits sont crits en arabe, langue
savante d'une Afrique subsaha-
rienne qui a connu une premi-
re phase d'islamisation sous la
dynastie marocaine des Almo-
ravides (autour de l'an 1000).
Si les matres commentent ora-
lement les textes religieux en
~ ' 2 .. :.s'i
~ ~ i ~ i j "
? .; D'rudits voyageurs
venus d'gypte, de tout le
Maghreb et d'Andalousie
changent Tombouctou
avec les savants locaux.
langues locales, ce n'est que
beaucoup plus tard que certains
manuscrits, dits ajamis, utilise-
ront l'alphabet et la graphie
arabes comme outils de trans-
cription des langues de la r-
gion, le peul, le songha et le
bambara.
Les mtiers du livre
Le grand dynamisme des m-
tiers du livre, attest par les
noms des artisans inscrits sur
les couvertures, et le com-
merce lucratif des manuscrits,
crits avec un calame, roseau
taill en pointe, sur diffrents
supports dont trs tt le pa-
pier, font aussi de la ville une
plaque tournante de l'dition.
Mais qu' apprend-on Tom-
bouctou ? L' historien amri-
cain John Hunwick a rpertori
les principales disciplines en-
seignes : l'histoire, la pda-
gogie - qui implique alors la
grammaire - , les commentai-
res du Coran, l'apprentissage
de la langue arabe et le droit,
ncessairement musulman.
L'islam fut d'abord un moyen
de rgulation de la socit,
assur par le droit religieux
qui rgit la vie sociale comme
la pratique individuelle de l'is-
lam , explique Bernard Sal-
vaing, spcialiste de l'histoire
de la culture islamique en Afri-
que de l'Ouest.
Enfin les crits de dvotion
pullulent, prires, loges du
prophte, sans omettre des
textes soufis qui augmenteront
avec le temps, mais se trouvent
dj dans i'uvre d'un des plus
minents professeurs de l'po-
que, Ahmed Baba (1556-1627) .
Issu d' une grande famille de
gouverneurs de Tombouctou,
celui-ci enseignait notamment
le droit, mais il est l'auteur de
nombreux ouvrages, dont un
runit des biographies de sa-
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
DCRYPTAGES Les lieux de savoir
~ 9 7 . Abique Occidentale. -TOMBOUCTOU
La foqvo de Saoltoro ao nod de la ville, <Ontroitc ven XI silcle
t llttlloo GMralt A. O. 1. Fortlv, Dar .11.,....aaet1oa ftoUnll
De la prise de la ville, en 1894, l' indpendance du Mali , en 1959, Tombouctou fut possession franaise.
vants de son temps, combien mfiantes , explique Jean- 1838) et d'autres aventuriers du
prcieuses pour cette histoire Michel Djian, auteur d'un livre XIX sicle, l'anthropologue aile-
intellectuelle. Il nous laisse un paratre sur le sujet
1
mand Heinrich Barth a ainsi
portrait de celui qui fut son Conscients de l'importance du dcouvert en 1853 dans la rgion
propre matre, le savant noir patrimoine culturel et religieux un manuscrit du xvu sicle, fon-
Mohammed Bagayogo, natif de que reprsentaient leurs livres, damental pour la connaissance
Djenn, autre grande ville de les gens de Tombouctou ont, du Pays des Noirs : Tarikh
l'Empire songha, qui tmoigne, es-Soudan ( Histoire du Sou-
parmi d'autres, de l'existence dan ) , chronique d'un natif de
de bibliothques au Moyen ge Tombouctou qui cite notamment
(cf encadr p. 111). Les souve- Ahmed Baba et contribua large-
rains de l'empire aimaient les ment l'histoire savante de sa
beaux livres, et les lettrs ac- ville (cf encadr p. 111 ) .
cumulaient les ouvrages. L'ouvrage est traduit en franais
Mais en 1592, les Marocains en 1898, sous l'impulsion d' une
reprennent le contrle de Tom- mission scientifique franaise,
bouctou. Ahmed Baba, dpor- mais les recherches s'interrom-
t Marrakech, demeure de pent. Ces trsors patrimoniaux
longues annes en exil au Ma- ne sont pris en compte qu'aprs
roc avant de pouvoir revenir malgr les vicissitudes de l'his- l'indpendance du Mali, dans
son lieu de naissance au soir toire et les conditions climati- les annes 1960, avec l'aide de
de sa vie. ques, conserv les manuscrits I'Unesco.
Les familles locales ont t au secret dans leurs maisons, En 1973 est cre la seule insti-
marques par l'histoire d'Ah- dans des malles, ou les ont ca- tution publique de la ville,
med Baba qui s'est fait voler chs dans des sacs qu'ils ont fait 1' Institut des hautes tudes et
sa bibliothque par les Maro- enfouir dans le sable du dsert. de recherches islamiques Ah-
cains. Elles redoutaient les Parti sur les traces du fameux med-Baba , qui dispose depuis
pillages et sont restes trs explorateur Ren Cailli (1799- 2009 d' un nouveau bti-
Le Point Rfrences
1
109
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
La plus grande partie des manuscrits tombouctiens appartiennent des bibliothques prives.
... ment, financ par l'Afrique
du Sud, avec pour missions de
collecter, cataloguer et numri-
ser les 25 000 livres et manus-
crits, dont des chefs-d'uvre
enlumins qui ont continu de
s'crire et de s'changer au fil
d' une tradition lettre reste
vive jusqu'au xo sicle.
Des bibliothques prives
Si, aux cts du premier direc-
teur du centre Ahmed-Baba, le
Malien Mahmoud Zouber, des
spcialistes, amricains puis
norvgiens, ont commenc de
dfricher cette manne crite, ce
n'est pourtant que tout rcem-
ment qu'une poigne d'acteurs
a pris ce capital en charge. Au-
del du phnomne touristique
que suscite la cration d'une
trentaine de bibliothques pri-
ves ouvertes la visite par des
hritiers, rares sont ceux qui
s'engagent sur Je fond: Ismal
Diadi, l'un des descendants de
l'historien Mahmud Kati, auteur
110 1 Le Point Rfrences
des chroniques Tarik/;I a/Fettach,
sur l'histoire de l'Empire songha
aux xve et xv1 sicles, aussi fa-
meuses que le Tarikh es-Soudan,
a ainsi ouvert au public en 2003
Je Fondo Kati , dans une de-
meure typique des riches Tom-
bouctiens. Mais cet aute,ur d'un
livre sur les Juifs Tombouctou,
B Depuis qu'al-Qaida au
Maghreb islamique a pris
le dsert en otage,
Tombouctou la fascinante
devient Tombouctou
l'interdite.
enseignant l'universit de Gre-
nade, a surtout remont la piste
de son anctre parti de Tolde
en 1468 pour l'actuel Mali. La
mme dmarche anime Abdel
Kader Hadara, qui a ouvert la
bibliothque Mamma Hadara
partir des archives de ses anc-
tres, soit environ 9000 manus-
crits, dont un catalogue de
4 000 titres. On y trouve une
somme de documents juridiques
de grande valeur pour les tra-
vaux sur l'histoire, la vie cono-
mique et les rapports sociaux
dans la rgion, une masse de
documents littraires et histori-
ques d'intrt local, des pomes,
des gnalogies de gens illustres,
des histoires d'une famille, des
correspondances , assure Geor-
ges Bohas, spcialiste de la lan-
gue arabe. L'exploitation d'un
tel corpus permettra d'en savoir
plus sur ce que fut Tombouctou
du xve au XD< sicle, et d'crire
l'histoire de la rgion du point
de vue du colonis. Un partena-
riat entre la bibliothque Mam-
ma Hadara et l'cole normale
suprieure de Lyon, o enseigne
Bohas, marque une premire
initiative de la recherche fran-
aise. ditions critiques et pu-
blications destines un plus
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
grand public commencent voir
le jour notamment aux ditions
Grandvaux
2
qui , sous la hou-
lette du mme Georges Bohas,
de Bernard Salvaing et des cher-
cheurs du groupe Vecmas (Va-
lorisation et dition critique des
manuscrits arabes subsaha-
riens), ont lanc une collection
Manuscrits du dsert . Une
autre, " Belles histoires de Tom-
bouctou , en rfrence au dicton
cit plus haut, va voir le jour. Ce
programme inclut la formation
de spcialistes africains pour
renforcer le noyau dur des cher-
cheurs maliens.
Griots et tradition crite
Plus de cinq sicles aprs la
grande poque de Sankor,
l'aventure commence seule-
ment : " Il ne faut pas attendre
forcment des manuscrits qu'ils
renouvellent compltement nos
connaissances, mais leur mise
en rseau rvlera une histoire
de l'Afrique de l'Ouest sur diff-
rentes poques et l'importance
d'une culture dont Tombouctou
n'est qu' une face apparente ,
conclut Salvaing. Depuis une
dizaine d'annes, les finance-
ments trangers ne manquent
pas .. . mais la tche est immense.
La carence en arabisants
connaisseurs de cet islam afri-
cain, longtemps jug " priph-
rique , comme d' historiens de
l'Afrique connaissant l' arabe
explique la lenteur du processus,
et le regard extrieur confinant
l'Afrique sa tradition orale ra-
lentit encore la recherche en
France. Enfin, de l'intrieur, Jean-
Michel Dj ian avance l'obstacle
constitu par la forte puissan-
ce des griots, qui dtiennent la
tradition orale et s' opposent
l'vidence d'une tradition crite
dans l'histoire du continent afri-
cain . Celle-ci continue pourtant
de se transmettre : le pote ma-
Il
Mohammed Bagayogo, un maitre en islam
L'rudit Ahmed Baba dcrit son matre :
Mohammed-ben-Majmoud-beAbou-Bekr, le Ouankori, le Tom-
bouctien.
- Il est plus connu sous le nom de Baghyo'o [ ... ].Il fut notre ma-
tre tous et notre protecteur. Jurisconsulte, thologien, rudit,
vertueux, pieux, dvot, il tait une des meilleures cratures ver-
tueuses de Dieu, un savant pratiquant, un homme empreint de
bont. [ ... ]
Il s'occupait des affaires des autres, se nuisant au besoin pour leur
rendre service. Il tait indulgent pour ll!llrs faiblesses. chl!f'Ch
les mettre d'accord et les engageait aimer la science, suiwe
ses enseignements, y mpla)ler tous nt frquenter
les savants et tre d'une docilit parfaite. Il prodiguait tou
ses livres les plus prdeux, les plus rares et auxqt1els Il ten le
plus; jamais il ne les rdamalt ensuite, quelle que fut la science
dont ils traitaient. Il perdit a si une grande quantit de ses llvn!s,
Dieu lui en sache gr. Parfois un tudiant se prsentait sa porte
et demandait un livre : il le donnait mme S3'f'Oir qui il ava
affaire. C'tait vraiment tonl\ilnt qu'il aglt ainsi : le t Pout
tre agrable Dieu, malgr la passion qu' il avait pour les res
qu'il collectionnait avec ardeur, soit en en achetant soit en en
faisant copier.
Un jour, j'allai le trouVfr pour lui demand r des ouvrages de
grammaire. Il cherdla daM blbliot et me donna tout c
qu'il y put trouver. Il a uBe grande paden pour enseigner ;
il y consacrait tous les Instants du jour et and Il s'agissait de
faire apprendre quelque chose d'utile un bfttre (homme de
peu]. il ne se dcourageait jamais ...
Abclerrahman ben Abdallah ben lmran ben Amir Es-Sa'd,
Tarikh es-Soudan, tracl. O. Houdas et E. Benoist, d. Leroux, Paris, 1898.
lien Albakaye Ousmane Kounta,
issu d'une ligne d'rudits soufis,
est plong dans la traduction
des pomes des temps anciens
de sa ville natale. Et son compa-
triote !'crivain lbrahima Aya
entreprend d'y construire une
bibliothque accueillant les li-
vres du monde entier que tout
un chacun ddicacerait en signe
de solidarit avec sa ville,
aujourd' hui enclave par les
nouvelles menaces du dsert.
Car depuis qu'Aqmi ( al-Qaida au
Maghreb islamique) a pris le
dsert voisin en otage, Tombouc-
tou la fascinante, la mystrieuse,
est devenue l'interdite, vide de
ses touristes, tout le moins
franais.
Valrie Marin La Mesle
1. l es Manuscrits de Tombouctou.
Secrets, mythes et ralits, paratre
en juin aux ditions JC Latts.
2. Georges Bohas, Itinraire d'un
arabisant, Grandvaux, 2012.
Le Point Rfrences 1 111
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
Entretien DCRYPTAGES
Le nationalisme se nourrit de mythes que les historiens aident
fabriquer. C'est contre cette entreprise d'idalisation que se bat
l'historien Marcel Detienne. Au nom du droit au comparatisme.
Marcel Detienne
Le terreau du totalitaire,
c'est une "Histoire soi et pour soi"
'
A
!'cole pratique des hautes tudes (EPHE),
au dbut des annes 1960, la vision de la
Grce est revisite par une nouvelle g-
nration d' historiens. Leur objectif? Dpous-
sirer le terrain des tudes classiques. Leurs
noms? Jean-Pierre Vernant (1914-2007), Pierre
Vidal-Naquet (1930-2006) .. . et Marcel Detienne,
aujourd' hui professeur inrite de l'universit
Johns-Hopkins aux tats-Unis. Sa passion de la
vrit, ce dernier l'investit dornavant dans un
nouveau champ d'action : les reprsentations
identitaires et les mythologies nationalistes de
notre poque. Parcours d' un rebelle.
le Palnt : Des tudes grecques, vous tes pass l'anthropo-
logie. Ce n'est pas la spcialit la plus vidente a priori pour
comprendre la Grce antique_.
Marcel Detienae: J'ai d'abord tudi les classiques
grecs Lige, mais force d'entendre les hell-
nistes parler du miracle grec et de cette Gr-
ce si admirable qui nous aurait tant donn, j'ai
fini par m'ennuyer. Je suis parti prendre l'air.
Rome, d'abord, avant de rejoindre Paris, o j'ai
assist, au dbut des annes 1960, aux sminai-
res d'anthropologie que Louis Gernet tenait
!'cole pratique des hautes tudes. Jean-Pierre
Vernant les suivait galement. C'est l que j'ai
dcouvert une Grce bariole, multiple, si neuve.
Gernet nous invitait dtecter les singularits,
dcouvrir les traces de penses sous-jacentes.
Plus tard, avec Jean-Pierre, nous avons compar
le culte des morts d' une culture l'autre. Com-
ment traiter les dfunts ? On peut les enterrer,
112 1 Le Point Rfrences
les manger, les transformer en anctres, les di-
fier, les oublier ou en tre possd. Dans beau-
coup de cultures africaines, au contraire des
Grecs, les morts sont pris trs au srieux, ils
deviennent des anctres qui interviennent
constamment dans la vie quotidienne et dans
les crmonies. Pourquoi, en Grce, les morts
sont-ils si lgers? Au XIX
0
sicle, Fustel de Cou-
langes avait pourtant magnifi l'importance du
foyer et le caractre sacr des morts, qui auraient
forg la personnalit de la Grce ancienne.
LP.: Ce n'est pas le cas?
M.D.: C'est un beau conte pour lycens, qui ont
aussi t convis croire que l'histoire de Fran-
ce commenait avec les Grecs : Nos Grecs !
Tout cela tait revoir; il fallait mettre la Grce
en regard d'autres cultures. De nouvelles ques-
tions ont alors surgi. Toujours avec Vernant, j'ai
crit un livre sur la mtis, l'intelligence de la
ruse, que les hellnistes associent au seul Ulys-
se d'Homre. Nous, nous sommes alls plus
loin, en cherchant comment les Grecs fabri-
quaient de la mtis quand ils parlaient de la
chasse, des comportements du poulpe, du re-
nard ou du sophiste ... Dans un autre livre, je
me suis demand comment l'althia, la vrit
grecque, tait apparue avant de faire son entre
dans la philosophie avec Parmnide. J'ai
tudi une srie de traditions, mais aussi les
spculations de sectes comme le pythagorisme
et l'orphisme, pour montrer que la vrit y ap-
paraissait comme un attribut de certains
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
DCRYPTAGES 1 Entretien
Le Point Rfrences 1 113
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
Entretien DCRYPTAGES
matres de vrit , tels que le pote, le
devin, le matre de justice, en amont ou en
marge du pome de Parmnide.
LP.: Dans quel but?
M.D.: Mais pour mieux comprendre ce que si-
gnifiaient les mots " philosophie ou " sagesse
avant leur tiquetage scolaire!
LP.: Mme l'ide de la mythologie, vous la remettez en
cause?_.
M.D.: Oui, mais c'est d'abord pour montrer qu'il
s'agit d' une catgorie grecque. En anthropologie,
la Grce s'est avre dominante, parce que c'est
l, disait-on, que l'humanit tait passe une
fois pour toutes du mythe la raison , de la
pense mythique la premire rationalit.
Claude Lvi-Strauss, qui nous avait beaucoup
influencs, proposait de faire travailler les my-
thes dans leurs rapports, leurs combinaisons,
et d'analyser les codes ou niveaux de significa-
tion ... Mais il disait aussi qu' un mythe est
peru comme un mythe " par tout lecteur du
monde entier . Formule qui m'a frapp.
L P. : Pour quelle raison?
M.D.: Pour que le mythe soit lu, il faut d'abord
qu'il soit crit, qu'il entre dans ce qui s'ap-
pelle, de Platon jusqu' nous, la " mythologie .
D'o une srie de questions : comment trans-
crit-on un " mythe ? Qu'appelle-t-on " mythe,
M.D.: Bien sr que non. Je veux dire simplement
qu'elle n'est pas la seule, et qu'il faut renoncer
lui attribuer, elle seule, l'mergence d'une
rationalit absolue. Ici aussi, Je comparatisme
peut servir mieux comprendre les choses.
L'criture grecque a certainement jou un rle
dans cette affaire, en permettant de crer des
nouveaux produits intellectuels, des cartes, de
la gomtrie, des traits sur la dmonstration,
l'observation des maladies ... Pourquoi? Sans
doute parce que le systme d'criture, en Grce,
n'est pas le fait de scribes et d'une caste, comme
en Chine ou en Msopotamie, o il faut passer
dix ou vingt-cinq ans avant d'tre vu comme un
vrai lettr . En Grce, tout Je monde pouvait
trs tt lire et crire. Ds le vue sicle avant notre
re, l'criture alphabtique circule partout. Trs
tt, aussi, elle entre dans la vie publique.
L P. : criture et politique sont donc lies?
M.D.: En Sicile, ds Je vme sicle avant Jsus-
Christ, chaque colonie grecque crit ses lois,
comme celles qui stipulent que le sang de la
communaut - de la polis - ne doit pas tre
vers. Dans le champ du politique, les rapports
entre les individus d'une mme " communaut
ont chang. L'homicide devient une affaire
grave. Se dveloppent aussi de nouvelles pra-
tiques collectives qui , du ct d'Athnes, se
nommeront " dmocratie , le pouvoir du peu-
ple. Mais il y a en Grce plus de mille cits, et
autant de pratiques d'assem- ici et l? Dans !'Antiquit, des
" mythographes se sont mis
coucher par crit une srie
de rcits locaux. Et au IV" sicle
avant notre re, des philoso-
phes ont oppos vigoureuse-
ment mythologie et philoso-
phie. Le logos, la raison, va
ainsi devenir chez Aristote
~ {
Ce sont les Grecs
ble o les gens dbattent
ensemble de ce qui semble les
concerner tous. Et ce n'est pas
seulement dans ce pays que
se dveloppent des pratiques
d'assemble. Au lieu de croas-
ser que " la dmocratie est
qui ont dfini ce qui
est et ce qui n'est pas
"mythologique".
l'antithse du muthos, le rcit. Alors que chez
Homre, les deux termes avaient un sens peu
prs quivalent. Ce sont donc les Grecs qui ont
dfini ce qui est et ce qui n'est pas " mytholo-
gique . Il s'agit d'une fabrication culturelle.
D'autres socits sont riches en fictions, en
beaux et grands rcits, leur vie est peuple de
mille petits et moyens dieux, mais " la mytho-
logie oppose la raison, cela n'existe pas
pour eux.
L P.: Mais vous ne niez pas que la Grce a dvelopp des formes
de pense rationnelle, comme la philosophie, le droit ou la
gomtrie_
114 J Le Point Rfrences
grecque - le mot l' est , bien
sr-, il faut aller ailleurs, au plus loin, compa-
rer, voir comment on prend la parole dans tant
de groupes et de socits, comment sont dis-
poss les participants, ce qui se discute ou
non, comment les dcisions sont prises et se-
lon quelles procdures ...
LP.: Mais vous montrez aussi que ride de fondation politique
n'est pas universelle_
M.D.: Les Athniens ont imagin une petite my-
thologie de I'autochtonie, dont ils se dclaraient
les seuls propritaires vie. La fondation d'Ath-
nes, c'est une affaire de famille, d'hritage, de
sang noble. J'ai souhait rassembler des cher-
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
cheurs autour de cette question, pour savoir
comment on fonde , d'une culture l'autre,
dans la Grce archaque, en Chine, au Japon,
dans le Caucase, etc. Comment cela se passe-t-il
concrtement dans des confi-
DCRYPTAGES Entretien
L P. : Mais quel est le problme?
M.D.: C'est une folle mythe-idologie , une fabri-
cation d'historiens qui se mlent de politique.
C'est obscne, faux et dangereux! Quel est le pro-
blme? Cela conduit la droite
gurations singulires? Pour
nous, l'ide de fondation semble
venir de Rome et de son fonda-
teur Romulus, alors qu'il s'agit
d'une bande d'immigrs, et fiers
de l'tre! Des spcialistes du
Japon nous ont appris que dans
ce pays, l'ide de fondation
n'existe pas. On ne fonde pas,
Beaucoup
d'historiens franais
prtendent que la France
est "incomparable",
comme leur Grce.
de Barrs, Vichy, au Front na-
tional d'hier et de demain. Dans
les entreprises de ce genre, on
ne compare pas : la France est
prsente comme incompara-
ble , c'est elle qui a fait la vraie
Rvolution, qui a donn Las-
caux .. . Le prsident de la Rpu-
on restaure ce qui tait dj
l. Pour crer du comparable, il suffit d'expri-
menter. J'ai propos d'oublier l'ide de fondation,
et de parler plutt de faire son trou . Comment
fait-On son trou en Chine quand on implante une
colonie? Est-ce qu'on apporte le dieu du sol ?
Et Rome, qu'apporte-t-0n avec soi, outre la
violence? Des pnates, des dieux lares, ou bien
Vesta, la desse du foyer? Comment font les Juifs
qui colonisent aujourd'hui Jrusalem? Amnent-
ils la Torah, procdent-ils des gestes d'ordre
rituel? Voil comment il faut procder. Pour avan-
cer, il convient d'instaurer un dialogue fructueux
entre des historiens et des anthropologues d-
cids travailler ensemble.
LP. :Vous trouvez que ce dialogue manque chez les historiens
franais?
M.D.: Beaucoup d' historiens franais sont du
cru, ils prtendent que la France est incompa-
rable comme l'est et doit l'tre leur Grce. En
1986, dans L'identit de la France, Fernand Brau-
del a tenu redire que les grottes prhistoriques
de Lascaux, c'est la France. Imaginez-vous!
Pierre Nora, historien l'Acadmie franaise,
a rcemment crit une introduction la rdition
complte de l'uvre d' Ernest Lavisse, celle-l
mme qui a t enseigne la communale
jusque dans les annes 1970. Lavisse, cet his-
torien qui, dans les annes 1880, avait mis en
chantier une Histoire de la France dans laquelle
celle-ci devait natre d'elle-mme. Plus rcem-
ment, en marge des Lieux de mmoire, le mme
Nora affirme que seule la France possde une
mmoire , tandis que les Anglais ont pour
leur part la tradition . Encore de l'incompa-
rable, qui n'est pas seulement destin la gent
acadmicienne, si l'on s'avise que le mme di-
teur entend contribuer au rarmement moral
de la France .
blique exige maintenant d'ouvrir
une Maison de l'histoire de
France , aprs avoir cr un odieux ministre de
l'identit nationale et de l'immigration ... Ces gens-
l rcusent la possibilit mme de mettre en
perspective , de se poser des questions, de re-
mettre en cause leurs catgories toutes faites.
L P. : Mais la France est-elle vraiment la seule cultiver ainsi
son histoire 1
M.D.: Bonne question. En ce moment, justement,
je travaille sur les nouvelles smantisations du
vocabulaire de l' autochtonie, de ceux qui se lvent
aujourd'hui en Europe pour dfinir les socits
par des racines, de la terre, du sang, de l'authen-
tique, de l'historiai. En Europe, nombreuses sont
les populations qui s'inscrivent dans des histoires
complexes, avec des revendications identitaires
fortes, comme la Pologne, la Roumanie, la Hongrie,
la Serbie. Souvent la rfrence aux Grecs, aux
Romains, aux Indo-Europens revient en force. Et
le phnomne est mondial. Regardez outre-Atlan-
tique, comment on fabrique du native'" du vrai
Amricain, avec des manuels d' histoire tantt
intgristes, tantt mtisss, en cinquante couleurs-
tats diffrents. C'est fascinant. Rappelez-vous
que Barack Obama a d produire son acte de
naissance parce qu'il est n Hawaii, et que la
question s'est pose de savoir si un Hawaen tait
vraiment un Amricain .. . Ajoutez cela la question
de l'identit numrique . Comment fabrique-t-0n
une identit digitale? Quel est rapport entre l'iden-
tit et le corps ? Comment s'est fabrique l'ide
de la personne? Voil sur quoi je travaille en ce
moment, en parallle avec mes recherches sur
les polythismes dans le monde, sans cesser de
mettre en questions - au pluriel! - tout ce qui
s'affirme sur le mode de l'unique, en croyant nous
faire oublier que le vieux terreau du totalitaire,
c'est une Histoire soi et pour soi .
Propos recueillis par Franois Gauvin
Le Point Rfrences 1 115
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
Portrait DCRYPTAGES
Les errances
Kircher
Esprit encyclopdique, d'une curiosit infinie, ce militant de la foi
dcouvrit beaucoup. Mais se trompa et trompa plus encore.
E
n cette anne 1650, Atha-
nasius Kircher (1601-1680)
affirme avoir perc le mys-
tre des hiroglyphes gyptiens.
L'Europe lettre est en moi. Ce
coup d'clat fait du jsuite une
sommit scientifique avec la-
quelle il faut dsormais comp-
ter. Le voil qui correspond
avec le mathmaticien Marin
Mersenne (1588-1648), l'astro-
nome Pierre Gassendi (1592-
1655) ou encore le jeune Gott-
fried Leibniz (1646-1716), l'un
des futurs pionniers de la ratio-
nalit philosophique. Kircher
publie plusieurs livres sur la
langue des pharaons, tous reus
avec admiration : Obeliscus
Pamphilius (1650), dipus
/Egyptiacus (1652-1654), Obe-
lisci /Egyptiaci (1666) et Sphinx
mystagoga (1676).
Des traductions de fantaisie
Pourtant, cette prtendue d-
couverte n'est qu'une illusion :
Kircher voit dans les hirogly-
phes un pur systme sotri-
que et symbolique, non un al-
phabet, et il faudra attendre le
x1x sicle et Jean-Franois
Champollion pour enfin com-
prendre l'criture de l'ancienne
gypte. L'humaniste Fabri de
Peiresc, protecteur de Kircher,
concevra d' ailleurs quelques
soupons, lorsque le jsuite
prtendra dchiffrer des hiro-
glyphes purement invents
(cf encadr p. 117). Comment
Kircher a-t-il pu crire deux
116 Le Point Rfrences


-;,
t;;
0
u
9
Athanasius Kircher (1601-1680) n'est plus connu aujourd'hui que pour ses erreurs.
mille pages de traductions,
alors que pour un cartouche
dont on sait aujourd' hui qu'il
dsigne l'empereur Domitien,
il est capable de produire trois
pages sur l'histoire d' Isis et
d'Osiris! C'est vraiment, sinon
de l'imposture, de la fantasma-
gorie complte! s'amuse
aujourd' hui l'historien et es-
sayiste Jean-Marie Blas de Ro-
bls, qui s' est tellement pas-
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
sionn pour Je personnage qu'il
l'a mis en scne dans son ro-
man L o les tigres sont chez
eux (Zulma, 2008).
Fantasmagorie, peut-tre. Mais
comment a-t-il pu convaincre
avec autant de brio l'lite
scientifique? Quel homme
tait-il? Les informations sur
sa personnalit manquent
cruellement. Ce que l' on sait
surtout de lui, c'est qu'il tait
d' une intelligence exception-
nelle, un esprit particulire-
ment brillant, l'un des derniers
hommes capables de matriser
l'ensemble des savoirs d' une
poque.
m
~ ~
Esprit brillant,
Kircher fut l'un des
derniers hommes
capables de matriser
l'ensemble des savoirs
d'une poque.
Fils d' un docteur en thologie
n en 1601 Geisa, au cur de
l'Allemagne, Athanasius est un
enfant prodige. 16 ans, cet
lve des jsuites lit le syriaque
avec autant d'aisance que le
latin, Je grec et l'hbreu. Chas-
Les figures toutes supposes,
la fantaisie du peintre
cc Spcialiste des hiroglyphes, Athanasius Kircher
consacre beaucoup d'imagination leur dchiffrement ...
Il avait insr l'interprtation d'un oblisque gyptien que
ledit Barachias tmoigne avoir vu sur le bord de la mer Rouge,
et qu'il attribue Osiris. Et y avait encore insr une sienne in-
terprtation d'un oblisque mis en taille-douce entre ceux de
Rome en l'dition de Hervartius, comme si c' taient ceux de
Saint-Jean-de-Latran; mais je dcouvris incontinent que les figu-
res taient toutes supposes, la fantaisie du peintre, comme
des grotesques, qui n'avaient aucun rapport avec les vraies figu-
res hiroglyphiques du mme de l'oblisque du Latran [ ... ].Ce
que je fis voir [ Kircher], et avouer enfin, bien qu'avec peine,
car il avait trouv de belles interprtations, et bien autorises,
de toutes les figures contenues ou de la plus grande partie. En
quoi il y avait bien admirer, comme l'esprit humain est ais
surprendre, et comme l'imposture est aucune fois puissante, ce
dont il fut bien honteux au bout du compte.
Et en eut bien du regret maintenant qu'il a t contraint d'avouer
l'quivoque qu'il en avait prise, ayant laiss, sans oser l'entre-
prendre, l'interprtation du vrai oblisque de Saint-Jean-de-
Latran, pour s'amuser celui o il n'y avait rien de vrai que les
dimensions et la forme de la pierre et de ses ornements, toutes
les figures ayant t supples plaisir.
lettre de Fabri de Peiresc, cite in Joscelyn Godwin, Athanasius Kircher.
Le thtre du monde, trad. C. Moysan, C Imprimerie nationale, 2009.
DCRYPTAGES Portrait
s d'Allemagne par la guerre
de Trente Ans, il s'tablit en
Avignon, puis Rome, o il de-
vient un homme influent sous
la protection du pape Urbain VIII
et de ses successeurs. En une
quarantaine d'ouvrages, il va
aborder la plupart des domai-
nes scientifiques : sciences
naturelles, volcanologie, ma-
gntisme, astronomie ... Rien
n'chappe sa curiosit-mais
celle-ci l'gare parfois.
Gants, dragons et sirnes
Peut-tre parce que ce savant
est d'abord un religieux engag.
Les troubles auxquels il a as-
sist dans sa jeunesse, au cur
d'une Europe o s'affrontent
catholiques et protestants, l'ont-
ils convaincu que l'glise devait
tre dfendue par tous les
moyens? Ambitieux saps doute,
mais surtout profondment
croyant, il n'aura de cesse de
mettre son rudition au service
de sa foi , quitte passer ct
des grandes avances scientifi-
ques de son temps. Il se pro-
nonce ainsi contre le systme
copernicien, pour prfrer Je
modle ancien qui place l' hom-
me au centre de l'univers, com-
me Je montre son ltinerarium
exstaticum (1656), rcit d'un
voyage dans le systme solaire.
Il nie les rsultats des exprien-
ces du physicien Evangelista
Torricelli (1608-1647) qui d-
montrent l'existence du vide.
Lui est convaincu que l'on peut
faire renatre les plantes de leurs
cendres ; il croit aux gants, aux
dragons, aux sirnes, et aux
cratures fabuleuses; il prend
la peine de dresser la liste des
cratures nes d'accouplements
contre-nature : la girafe (issue
d' une panthre et d' un cha-
meau) , le tatou (croisement
d'une tortue et d' un hrisson) ,
ou encore la marmotte (mi-
martre, mi-cureuil).
Le Point Rfrences J 117
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
Comme beaucoup d'hom-
mes de son temps, le jsuite est
attach tablir la vrit litt-
rale de l'Ancien Testament. Il
rve d'une langue universelle,
cho de celle parle avant la
maldiction de la tour de Babel,
selon laquelle Dieu aurait puni
les hommes en les contraignant
parler plusieurs idiomes. Il
a rat avec gnie la rationalit!
analyse encore Jean-Marie Blas
de Robls. Pour moi, c'est un
dinosaure, quelqu' un qui tient
plus du Don Quichotte que d'un
scientifique de son poque.
Astronomie et mdecine
Pourtant, cet adepte des anges
est capable (parfois) de rigueur
scientifique, comme d' intui-
tions fort justes. En 1638, il
accompagne Frdric de Hesse-
Darmstadt en Italie du Sud, en
Sicile et Malte. L' occasion
pour lui d' assister aux rup-
tions de l'Etna et du Strom-
boli, et de descendre au bout
d' une corde dans le Vsuve en
tat d'ruption latente (cf en-
cadr ci-contre). Il sait faire
preuve l' occasion d' esprit
d'observation, comme en 1656,
lorsque la peste bubonique se
dclare Rome. Kircher exa-
mine le sang des cadavres au
microscope pour dterminer
les causes de l'pidmie, et
suggre que la maladie peut
tre dclenche par des ger-
mes, des micro-organismes, et
non par des humeurs, comme
on le pensait alors. Passionn
par l'astronomie, il fabrique un
tlescope pour observer les
taches solaires, et est aussi l'un
des premiers dpeindre Ju-
piter et Saturne, qu' il repr-
sente toutefois sans son an-
neau complet. De m me
livre-t-il de nombreuses obser-
vations pertinentes sur les
comtes et les clipses, utili-
ses plus tard par des astrono-
118 Le Point Rfrences
Il
Je crus que je plongeais le regard
dans le royaume des morts
En 1638, Athanasius Kircher se fait descendre au bout d'une
corde dans le cratre du Vsuve.
j'atteignis Portici, la ville au pied de la montagne, et de l je fus
conduit par un brave paysan qui connaissait le chemin, auquel je
payais une belle somme. Au milieu de la nuit je gravis la montagne
par des chemins durs et accidents. Quand j'eus atteint le cratre,
c'est horrible raconter, je le vis tout allum de feu, avec une
exhalaison intolrable de soufre et de bitume brlant. Abasourdi
par le spectacle inou, je crus que je plongeais le regard dans le
royaume des morts, et voyais les phantasmes horribles de dmons,
pas moins. je perus le grognement et la secousse de la montagne
affreuse, la puanteur innommable, la fume noire mlange
des globes de feu que le fond et les flancs de la montagne vomis-
saient continment d'onze endroits diffrents, me forant par
moments la vomir moi-mme ... Quand l'aube se leva, je dcidai
d'explorer avec zle toute la structure intrieure de la montagne.
je choisis un endroit sr o je pouvais trouver une prise de pied
ferme, et descendis jusqu' un gros rocher la surface plane
auquel la pente de la montagne donnait accs. L j'installai mon
pantomtre et mesurai les dimensions de la montagne.
Athanasius Klrcher, Mundus subterraMUS (1664),
in Joscelyn Godwin, Athanasius Kircher. Le thtttre du monde.
mes comme Giovanni Dome-
nico Cassini (1625-1712) .
Kircher est aussi un pionnier
des tudes orientales. Sa rpu-
tation et son influence dans les
cercles romains lui permettent
de correspondre avec des j-
suites du monde entier, notam-
ment ceux installs en Chine o
la Compagnie de Jsus est pr-
sente depuis le XVI" sicle. Parmi
eux, Martin Martini (1614-1661),
l'un de ses anciens lves de-
venu le mathmaticien attitr
de la cour impriale. Kircher
lui-mme avait rv d'y tre
envoy, au point de solliciter
en vain une mission sur place.
Qu' cela ne tienne : il compi-
lera les observations de ses
correspondants (dont certains
se sentiront d'ailleurs pills)
pour signer l'un de ses ouvrages
les plus influents, la China mo-
numentis illustrata (1667).
Alors imposteur ou gnie ?
Kircher tait l'enfant de son
temps, nourri de curiosits
scientifiques, mais aussi adep-
te d' une conception du monde
dpasse. Aprs sa mort ,
Rome en 1680, son nom tombe
dans l' oubli. La postrit le
jugera anachronique, la tra-
ne des grandes rvolutions de
son sicle. Mritait-il un t el
ddain? Le jsuite curieux mais
peut-tre trop parpill incar-
nait pourtant l'un des derniers
flamboiements de l'utopie hu-
maniste : un rve de savoir
universel. Sophie Pujas
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
~

~
11.
~
<9
DCRYPTAGES La mmoire longue
La maison du
docteur Blanche
De 1821 1890, Montmartre puis Passy, la famille Blanche soigna et
rconforta les beaux esprits du sicle en proie la folie.
Au centre, la Folie-Sandrin, premire maison de sant du docteur Blanche, aujourd'hui rue de Norvins, Montmartre.
O
n n' imagine pas qu'il
puisse rester Montmar-
tre un recoin d'authenti-
cit. Il faut dpasser la place du
Tertre et prendre la rue de Nor-
vins, qui serpente en biais sur
la Butte, pour trouver la vaste
grille du numro 22, peut-tre le
dernier rempart contre l'assaut
des touristes. Derrire les bar-
reaux, une vole de marches,
une jolie cour la franaise. Au
fond, la demeure, immacule,
presque mditerranenne der-
rire ses volets clos. Difficile de
croire que cet endroit, au XIX" si-
cle, tait peupl de fous. C'est
pourtant ce qu' annonce une
plaque, installe devant l'difice.
Ici se tenait la clinique du doc-
teur Blanche, spcialiste des
maladies mentales. C'est un ha-
sard pourtant si la maison, di-
fie en 1795, s'appelle la Folie-
Sandrin ,du nom de son premier
propritaire, un riche marchand
de vin. Une folie , l'poque,
tait une maison de campa-
gne.
Naissance de l'asile
Montmartre n'tait alors qu'un
village tranquille o poussait le
raisin. En 1808, la folie est
rachete par un mdecin,
Pierre-Antoine Prost, qui la
convertit en maison de sant.
L'endroit va accueillir de grands
laisss-pour-compte : les fous.
Avant la Rvolution, ils sont
enferms en prison sur ordre
du roi ou sur placet de leur fa-
mille. En 1788, deux mdecins,
Franois Doublet et Jean Colom-
bier, dnoncent auprs du gou-
vernement le terrible sort fait
aux alins, et prconisent la
cration d'asiles psychiatriques.
Ces institutions verront lente-
ment le jour, jusqu' la loi de
1838 qui impose chaque d-
partement d'ouvrir un tablis-
sement psychiatrique. Dj,
Philippe Pinel (1745-1826) est
l'uvre. Nomm l'hpital de
Bictre le 6 aot 1793, celui que
l'on baptisera le pre de la
psychiatrie franaise prco-
nise une mthode humanis-
te : couter, consoler, rassu-
rer , et change les mthodes
de traitement. Esprit Blanche,
son lve, va donner leurs
Le Point Rfrences 1 119
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
La mmoire longue
lettres de noblesse ces
pratiques. Jeune mari, il ra-
chte la folie Sandrin en 1821.
Voisin du compositeur Hector
Berlioz, proche du pote Alfred
de Vigny, il est dcrit par Alexan-
dre Dumas comme l'ami de
tous les fous intelligents . Le
critique Jules Janin, l'une des
stars du Journal des dbats, d-
crit ainsi sa pratique dans son
Histoire de la littrature drama-
tique (1853): Tel qu'on lui avait
conduit, qui se croyait Homre
ou Talma, il le renvoyait, au bout
de six mois, persuad qu'il s'ap-
pelait Boniface ou Bernard [ . .. ].
Mais autant il tait sans piti
pour les humiliations mrites,
autant il tait plein de grce et
de bienveillance paternelle pour
l'artiste dcourag, pour l'cri-
m
DCRYPTAGES
vain mal compris, pour le rvo-
lutionnaire convaincu, pour
l'me grande et souffrante, pour
l'intelligence puise avant
l'heure; alors il apaisait, il cal-
mait, il consolait, il relevait , il
encourageait son malade. li le
ramenait dans les sentiers
connus ; il le traitait comme un
pre traite son enfant.
Luxe, calme et douceur : son
institution fonctionne selon un
schma quasi familial. Les ali-
ns bnficient d'entretiens
particuliers et partagent les
repas de la famille. Mais le " co-
cooning a un prix : 3000 francs
par an, une somme considra-
ble pour l'poque.
Trop cher pour madame Aupick,
mre de Baudelaire qui, en 1860,
renonce y placer son fils , d-
Je m'appelle le frre terrible
Grard de Nerval entretiendra avec mile Blanche
une relation complexe, qui s'exprime dans cette
lettre dlirante, parseme d'allusions sotriques.
Je ne sais plus si vous avez trois ans ou cinq ans, mais j'el) ai
plus que sept et j'ai des mtaux cachs dans Paris. Si vous m'ap-
pelez vous-mme le GO je vous dirai que je m'appelle le frre
terrible. [ ... ] Vous vous plaignez de ce que je vous avais mca-
nis[ ... ], devant Emmanuel je n'avais parl que de mes douleurs
et de mes plaies; j'en ai naturellement sept. Je n'ai montr que
celle du pied, les autres ont t vues par mon pre, et par une
dame qui est fidle et isralite [ ... ).Ainsi, mon cher mile, je me
mets nu devant vous : n' abusez pas de mes confidences, je
vous donne volontairement des armes mme contre moi parce
que n'ayant que des amis, je ne puis supporter la pense d'avoir
pour l'avenir combattre mme un nuage d'inimiti[ ... ).
Au revoir, mon cher m i l e , je sais que vous m'enfermez pour que
je travaille et si je ne fais que vous crire votre sollicitude pour
ma gloire aura t bien utile.
Votre affectueux,
Grard de Nerval.
120 1 Le Point Rfrences
Lettre de Nerval mile Blanche,
13 octobre 1855, in uvres compltes, 1,
GalUmard, Bibliothque de la Pliade, 1989.
truit par la drogue et les mala-
dies vnriennes. Mais en dpit
de son cot, la clinique ne d-
semplit pas. Les traumatismes
de la Terreur et les stigmates
de l'Empire ont marqu les es-
prits. La folie fleurit, elle est
mme en vogue, porte au pi-
nacle par les romantiques, avi-
des de tourments, puis par les
symbolistes. Rimbaud n'crit-il
pas, dans sa Saison en Enfer :
J'ai jou de bons tours la
folie, et le printemps m' a ap-
port l'affreux rire de l'idiot ?
Au XIXe sicle, des clats poti-
ques maillent jusqu'aux rap-
ports des psychiatres.
La muse folle
Dans les archives de la Salp-
trire, auscultes par l'histo-
rienne Laure Murat (La Maison
du docteur Blanche, JC Latts,
2001), on peut lire le commen-
taire suivant : Elle a vu le Soleil
tomber ses pieds. Une note
pratique qui s'apparente un
pome ... Libre des cachots,
la folie insuffle au sicle une ins-
piration nouvelle. La mlancolie,
chante en vers par Verlaine,
Mallarm ou Huysmans, n'est
plus une tare, c'est un atout lit-
traire. Perdre l'esprit semble
d'ailleurs l'poque l'apanage
des auteurs les plus en vue. Il
est vrai que la consommation
de nouvelles drogues -l'opium,
le haschisch, !'absinthe-, mais
aussi certaines maladies vn-
riennes comme la syphilis (trs
la mode, elle aussi) favorisent
le dveloppement des patholo-
gies mentales.
Grard de Nerval , l'auteur dli-
cat des Filles du feu, en sait
quelque chose. Je suis le T-
nbreux, - le Veuf, - !'Inconso-
l , se plaint l' auteur d'El Des-
dichado qui, aprs avoir connu
l'horreur de la maison de cor-
rection Sainte-Colombe lors
d'une premire crise, s'empres-
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
se de courir chez le docteur
Blanche chacune de ses at-
taques nerveuses .
Il y est intern une premire fois
pour manie , en 1841, est re-
mis sur pied, mais doit y revenir
en 1853. Esprit Blanche n' est
plus l, mort un an plus tt : la
clinique a t reprise par mile,
son fils . La famille Blanche a
quitt la folie Sandrin, devenue
trop petite, pour s' installer
Passy, dans l'htel de Lamballe,
17, rue Berton, actuelle rue du
Roc. quelques pas de l vit
Balzac, qui voquera plusieurs
fois Je docteur Blanche dans sa
Comdie humaine.
Le meilleur des hommes
La vaste proprit, qui sous la
monarchie a accueilli les favoris
du roi , jouit d'un parc de cinq
hectares : le prestige des lieux
ajoute la rputatio.n mondaine
de l'tablissement. On dfile c
chez les Blanche en crinoline
et redingote, partageant qui un
dner mondain, qui une sance
de bains tides destins cal-
mer les nerfs. mile Blanche,
comme son pre, favorise le
dialogue et l'coute. Il semble
ainsi qu'en guise de thrapie il
ait encourag Nerval crire.
Je vous envoie deux pages qui
doivent tre ajoutes celles
que je vous ai remises hier ,
crit le pote au meilleur des
hommes . Je continuerai
cette srie de rves si vous vou-
lez, ou bien je me mettrai
faire une pice. Le pote ne
gurira pas. La nuit du 26 jan-
vier 1855, il se pend une grille
de la rue de la Vieille-Lanterne,
Paris. Un chec pour Blanche,
qui conserve pourtant la
confiance de l'lite intellectuel-
le et artistique.
Il noue des liens d'amiti avec
les Halvy, clbre famille d'ar-
tistes et d' intellectuels dont
plusieurs membres vont occu-
0
t
~

u
@
DCRYPTAGES La mmoire longue
per ses chambres. Il accueille
Charles Gounod, momentan-
ment perdu pour l'art , selon
Le Figaro du 8octobre1857. En
proie de graves bouffes dli-
rantes, le compositeur ressort
guri, le 14 octobre 1857 .
mile Blanche {182cri893) en 1890.
La Commune de 1870 fragilise
l'quilibre de l'institution. Blan-
che nourrit son petit monde en
cultivant les lgumes de ses
serres, mais l'homme est affai-
bli. Le 5 janvier 1872, la raison
sociale de l'institution est cde
au docteur Andr-Isidore Meu-
riot, mme si, entour de ses
plus fidles amis, les Halvy, le
collectionneur d' art Joseph
Fioupou, le critique Edmond
Matre, et Georges Bizet, dont
la femme fait partie des pension-
naires de la maison, mile conti-
nue de superviser le traitement
des patients les plus atteints.
son grand regret, son fils Jac-
ques-mile (1861-1942) embras-
se une carrire de peintre et
d'crivain. Le jeune homme fr-
quente Degas, Boldini, Puvis de
Chavannes et Henri de Rgnier.
C' est lui qui ramne rue de
Passy, en 1890, n marchand de
tableaux hollandais de 33 ans,
Tho Van Gogh, frre de Vin-
cent, en proie une excitation
maniaque . Le jeune homme
ne survit pas sa dmence. Pas
plus que le dernier patient
d'mile, Guy de Maupassant,
qui entre la clinique en 1892,
dtruit par la syphilis. Il y meurt
en juillet de l'anne suivante,
laissant derrire lui une produc-
tion l.ittraire hante par la folie,
qu'il a dcrite et analyse bien
avant d'avoir succomb au ter-
rible mal , crit Le Figaro lors
de l'admission de )'crivain la
clinique.
Le 15 aot 1893, mile succom-
be son tour, d' un cancer des
intestins. Le tout-Paris se pres-
se son enterrement. Mais la
clinique ne survit pas sa gloi-
re et priclite doucement. Le
docteur Meuriot reoit encore
quelques patients, dont l'di-
teur Albin Michel. En 1922, la
proprit est vendue, la clinique
transfre rue de Charonne,
puis Villeneuve-Saint-Georges.
Aprs avoir t occupe par les
nazis pendant la Seconde Guer-
re mondiale, la maison de Passy
revient finalement l'ambas-
sade de Turquie. Derrire les
fentres, aujourd'hui, on ne voit
que des bureaux. Dans le parc
ont pouss des rsidences en
bton. Difficile, moins d'tre
illumin , de retrouver en ces
lieux la villa fashionable, et
mme aristocratique dcrite
par Nerval .. .
lise Lpine
Le Point Rfrences 1 121
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
L'.ESPRIT ANGLAIS
Shakespeare, Lewis
Caron, Oscar Wilde ...
L'humour pince-sans-rire
des Anglais vaut bien le
" mot d'esprit .. dont les
Franais sont si fiers.
GALEMENT DISPONIBLES :
LA PENSE POLITIQUE
Machiavel, Locke, Rousseau, Tocqueville, Marx ...
liMMi@Mij:i
LES TEXTES QUI ONT CHANG
LE MONDE Copernic, Darwin, Einstein, Freud,
Luther, Marx ..
l;Miii@t.I@I
PENSER !:HOMME
Sartre, Camus, Foucault , Levinas

LA PENSE JUIVE
Mamonide, Mendelssohn, Buber, Levinas, Arendt...
i;MMCiiltb1:1
SHOPENHAUER, KIERKEGAARD,
NIETZSCHE
l;Mlilfitli:W
MYTHES ET MYTHOLOGIES
dipe, Sisyphe, Osiris, Icare
i;MiiliMil
LA PENSE CHINOISE:
Confucius, Lao-Tseu, Tchouang-Tseu ...

LE LIBRALISME
Smith, Tocqueville, Hayek ...
l;MMi61t$iji
LAFRANC-
MAONNERIE
Graham,
Anderson, Ramsay ...
La franc-maonnerie
fascine autant qu'elle
rebute, mais que se
cache+il derrire cette
mauvaise rputation ?
Rf.: 314016
LE CHRISTIANISME
saint Paul, saint Thomas, Luther, Wesley .. .
LA PHILOSOPHIE MODERNE
Spinoza, Kant , Hegel
l;MllCl@is!li
!:ROTISME
Ovide, Sade, Bataille, Apollinaire ..
i;MMi&t.$11
LA PSYCHANALYSE
Freud, Jung, Ferenczi , Klein, Lacan ..
i;fuiii@t.!il
LES RELIGIONS D'ASIE
hindouisme, bouddhisme, taosme

LA PENSE EN ISLAM
Avicenne, Averros, Al -Ghazali , Ibn Khaldoun .. .
..
LA PENSE ANTIQUE
Aristote, picure, Platon
l;Miiijt.pt;i
!:SOTERISME
kabbale, franc-maonnerie, soufisme ...
LES RELIGIONS MONOTHISTES
judasme, christianisme.islam
COMPRENDRE
L'.AUTRE
C'est dans l'opposi -
tion aux autres que
l'homme se dfintt le plus
aisment.
,.:.
LA LIBERT
L'homme n'a pas de
nature .. . Il n'est ri en
de dtermin a priori.
En cela rside sa totale
libert.
Rf. : 314058
LE BONHEUR
Epicure, Marc-
Aurle, Rousseau,
Bouddha,
Confucius ...
Bonheur, flicit, sr-
nit, jouissance : les
noms varient , la qute
demeure.
Rf.: 314012
Le coffret reliure
Ce superbe coffret en toile tisse
vous permettra d'archiver tous vos
hors-sries.
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
LA RENAISSANCE
Ptrarque,
Montaigne,
Pic de la Mirandole,
Ficin, rasme ...
La Renaissance nous
apporte lenvie de recrer
le monde.
Rf.: 314076
LE ROMANTISME
Goethe, Hugo,
Musset, Byron ...
Les romantiques annon-
cent ce que nous sommes:
individualistes, en qute
de repres et d'idaux.
Rf.: 314053
LA PENSE NOIRE
Malcolm X, Aim
Csaire, Martin
Luther King,
Frantz Fanon .. .
Des cris de douleur ou
de rage, mais aussi des
appels au pardon ...
Rf.: 313100
l.'.ME RUSSE
Dostoevski ,
Tolsto, Pouchki ne,
Tchekhov, Gogol .. .
L'me russe si passionne,
ngatif de l'esprit franais,
intellectuel et retenu ?
Rf.: 314070
PENSER LA MORT
Platon, Snque,
picure, Confucius .. .
Penser la mort, n'est-ce
pas d'abord penser la vie?
Mais que vaut cette vie,
quand la science offre l'es-
prance de l'immortalit?
Rf.: 314044
LES TEXTES
MAUDITS : Ovide,
Spinoza, Sade ...
Mourir pour des livres?
Combien de cor ps
calci ns tmoignent
travers les sicles de
ce sacrifice ?
Rf.: 313077
SEXE ET RELIGIONS
Toutes les religions se
sont passionnes pour
le sexe, mais toutes n'en
ont pas eu peur.
Rf.: 314066
LA PENSE DES
LUMIRES
Voltaire, Rousseau,
Diderot, Hume ...
Les Lumires ont im-
pos la raison contre
la superstition.
Rf.: 314039

FRANAIS
Montaigne, Voltaire,
Beaumarchais,
Hugo ...
On loue la grandeur de
l'esprit Franais, son l-
gance, son intelligence
et sa profondeur. Mais
existe-t-il vraiment?
Rf. : 313072
[.i? OU 1, je commande des hors-sries du Point au prix unitaire de 6,50 .
PHSX
C\I
;a

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"'
-::>
5f
.2.
J'indique la rfrence des hors-sries choisis :
LLJ Hors-srie(s) au prix de 6,50 : .... .. .................. ........ ..... .. .... ... ........ .. .............................. .. ........................ 1 1 1 1, L_l_J
Participation aux frais de port : .......... ................ ........ ... .... ....................... ........................ ... .. ... ..... .... ..................... L1J,
LLJ Coffret(s) reli ure au prix de 11,50 : .. .... ....... .. ... ... ................ , ............. ............ ....................................... ... 1 1 1 1, L_l_J
5
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nant. Elles pourront tre cdes des organismes extrieurs sauf si vous cochez la case ci-contre D Dans la li mite des
stocks disponibles. Dlai de livraison : 4 semaines maximum.
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
Ides et essais DCRYPTAGES
Ides et essais
Archologie
......
QUMRAN, OU LA FAUSSE PISTE
Loin des thories du complot, ce que nous apprennent vraiment
les manuscrits de la mer Morte.
Q
uelle est la vritable origine
des manuscrits de la mer
Morte 7 Depuis leur dcou-
verte par des Bdouins en 1947 dans
des grottes du dsert de Jude, ces
vieux textes juifs ont suscit bien
des interrogations et des fantasmes.
Qui les avait rdigs 7 Pourquoi les
chercheurs mettaient-ils si long-
temps en rvler la teneur 7
tait-ce parce qu'ils mettaient en
danger le dogme chrtien 7
Dans ce livre crit quatre mains
avec son pouse Claudia, le bibliste
Simone Paganini, de l' Institut d' tu-
des bibliques et thologiques de
l' universit d' lnnsbruck (Autriche),
dresse le bilan des dernires recher-
ches et tord le cou aux rumeurs,
notamment la thorie d'un complot
du Vati can, quitte dcevoir les
amateurs de mystre.
Probablement rdigs entre le 11 si-
cle avant ).-C. et le 1' sicle aprs
J.-C., ces textes entreposs sous
forme de rouleaux ont souvent t
rduits en poudre par le manque
de soins de ceux qui les ont dcou-
verts, puis tudis. Entreposs
aprs leur dcouverte dans des
conditions lamentables, quelques-
uns n' taient plus que fragments.
Ceux qui ont chapp au massacre
ont t analyss pendant de lon-
gues annes dans des conditions
chaotiques par une petite quipe
de savants individualistes dont les
124 1 Le Point Rfrences
maux personnels, alcoolisme et
dpression notamment, ont ajout
au gchis. Ces conditions de travail
expliquent, selon Paganini , la len-
teur des rsultats, et l'exaspration
des chercheurs empchs de tra-
vailler sur une source aussi exci-
tante.
Car que rvlent ces manuscrits 7
Des dizaines de textes d'une littra-
ture juive dont l'existence mme
n' tait pas souponne. Mais
contrai rement la thse qui a
orient ds le dpart les recherches,
ils n' ont que peu voir avec les
Essniens, ces radicaux de la puret
dont saint Jean-Baptiste aurait t
proche, et qui auraient influenc
Jsus. De sources multiples, ils
t moignent au contraire de la vie
religieuse trs agite que connat
le monde juif sous les dynasties des
Hasmonens puis des Hrodiens.
Ils remettent ainsi en question la
place donne aux pharisiens par le
Talmud de Babylone ; ils clairent
galement sur les sources intellec-
tuelles et thologiques qui ont ali-
ment l'entourage de Jsus. Ainsi
ce texte, qu'on pourrait croire extrait
du rcit de !'Annonciation : Et
l'ange lui dit : Ne crains pas, Marie,
car tu as trouv grce auprs de
Dieu. Saint Luc ? Pas du tout : il
est issu du fragment 4Q246, ant-
rieur de plusieurs dcennies au texte
vanglique. Dcouverte dran-
geante pour qui veut lire les van-
giles de manire littrale mais qui ,
pour l'historien, dlivre une source
d' information inoue sur les origines
du christianisme.
Quant Qumrn, ce site archolo-
gique que l' on a voulu lier aux
manuscrits des grottes, son origine
reste un mystre ... On sent souvent
dans ce livre l' irritation des auteurs
devant le gaspillage d' informations,
mais aussi les fadaises qui ont tor-
pill l'exploitation du trsor de
Qumrn. Mais on peut leur faire
crdit de leur fair-play : leur biblio-
graphie indique mme les thses
qu ' ils condamnent. Du bel
ouvrage. Catherine Golliau
Simone et Claudia Paganini, Qumrn,
les ruines de la discorde, traduction
Viviane Dutaut, Bayard, 299 p., 19 .
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
DCRYPTAGES Ides et essais
Littrature
TRADUIRE, QUELLE HISTOIRE 1
11 c eci n'est pas un manuel de traduction, annonce
'' d'emble la quatrime de couverture. Mais un
guide de voyage. Ici, point de mthode, point
de thories fastidieuses sur les techniques de tra-
duction, mais une histoire tisse de multiples anec-
dotes, qui nous mne de Babel au procs de Nurem-
berg en passant par l' vangile selon saint Matthieu,
les coles d'Istanbul ou encore les shunkouliu, ces
irrsistibles petits rcits satiriques chinois qui ont
donn bien du fil retordre des gnrations de
traducteurs chevron-
extrait) . l'heure o le dbat fait rage entre les
dfenseurs d' un anglais conqurant et ceux qui,
comme Claude Hagge, dnoncent le danger d' une
langue hgmonique, vecteur d'une pense unique,
le propos de cette ode au mot juste prend tout son
sens. Victoria Gairin
ns. Qu'est-ce qu' une
belle infidle ? Peut-
on tout traduire? La
substitution est-elle
une trahison? Y a-t-il
autant de traductions
que de traducteurs?
Autant de questions
auxquelles David Bellos,
professeur de littra-
ture franaise et com-
pare Princeton, tente
de rpondre. Chez cet
amoureux des mots, on
croise Charlie Chaplin,
Christophe Colomb,
mais aussi Marot,
Kafka, Perec, Luther,
Makine .. . ainsi que des
dynasties, voire des
communauts de tra-
ducteurs au rle politi -
que essentiel (voir
noter
Il
David Bellos, Le Poisson & le Bananier. Une histoire
fabuleuse de la traduction, traduit de l'anglais par
Daniel Loayza avec la collaboration de l'auteur,
Flammarion, 394 p., 22,90 .
Les jeunes de la langue
Dans les dernires annes du 'Jl:ol sicle, Venise envoya
Istanbul, pour des priodes de deux ans, des plni-
potentiaires chargs d'administrer le bailo, quelque
chose comme une cole de traduction. Le bailo recru-
tait travers tous les territoires vnitiens ou ottomans
des adolescents qu'on appelait les jeunes de la
langue[ ... ] pour en faire de loyaux sujets de La S-
rnissime, capables de parler italien et de s'entretenir
avec les Turcs. Un grand nombre de ces recrues pro-
venait de la communaut hellnophone de confession
catholique romaine qui habitait Pra (Phanari en grec), un quartier d'Istanbul,
et les Phanariotes finirent par devenir une caste de traducteurs hrditaires
au sein du monde stratifi de la socit ottomane. [ ... )Ces talents leur valurent
la fortune et la noblesse.
David Bellos, Le Poisson & le Bananier. Une histoire
fabuleuse de la tmduction, Flammarion, 2012.
Voter avec Rousseau
ou les Confessions (Livre de Poche) .
Mais qu' a Rousseau nous dire,
l'heure des lections qui s'an-
noncent? Dans un essai trs pda-
gogique, Jean-Paul Jouary fait le
point sur la pense politique de
l' auteur du Contrat social. Le suf-
frage universel, la place de l' ar-
gent, les droits des trangers :
appuye sur de larges extraits, sa
dmonstration revient sur les
thses essentielles de Rousseau
concernant l'art d'tre citoyen. Et
dmontre qu ' elles peuvent
s' inscrire dans les dbats
d'aujourd'hui. Sophie Pujas
2012, anne Rousseau. l'occa-
sion du tricentenaire de sa nais-
sance, les rditions se multi-
plient. L'occasion de relire le
Discours sur l'origine et les fonde-
ments de /' ingalit parmi les
hommes (Garnier-Flammarion),
Jean-Paul Jouary, Rousseau, citoyen du
futur, Le Livre de Poche, 236 p., 5,50 .
galement disponible en Audiolib,
lu par l'auteur et Daniel Mesguich.
Le Point Rfrences 1 125
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
Ides et essais DCRYPTAGES
Histoire
MARIANNE, MARS El LLAISE
ET BONNET PHRYGIEN
l'heure o la trs tricolore Marseillaise est parfois siffle
dans les tribunes des stades, l'historien Bernard Richard
revient sur les symboles de la Rpublique et de ses valeurs.
Q
uelle est la signification
des trois couleurs du dra-
peau? D'o vient la devise
Libert, galit, Fraternit ?
Quelle est l ' origine du bonnet
phrygien? L'h istorien Bernard
Richard, spcialiste des symboles
rpublicains, a dcortiqu chaque
signe incarnant la Rpublique
et ses valeurs , son origine, sa
signifi cation, ses transformations.
Les Emblmes de la Rpublique
auraient insi pu s' appeler Com-
ment la Rpublique a construit
sa promo .
Compose initialement par Rou-
get de Lisle pour l' arme du Rhin
en 1792, puis adopte et rebap-
tise par les troupes fdres
montant sur Paris pour dfendre
la patrie en danger, La Mar-
seillaise est l'exemple mme du
symbole fdrateur d' un pays en
crise. Pendant les guerres rvo-
lutionnaires, tel gnral rclame
un renfort de mille hommes ou
une dition de La Marseillaise .
Un autre affirme : )'ai gagn la
bataille, La Marseillaise comman-
dait . Consciente de son impact
sur les troupes, la Convention la
dclare chant national le
14 juillet 1795.
La figure de Marianne, personni -
fi cation de la Rpublique, sera
elle aussi vnre quasi religieu-
sement dans les milieux rpubli -
cains, particulirement en pro-
vince. Il n'est pas rare la fin du
126 1 Le Point Rfrences
x1x sicle de voir des processions
avec sa statue, et les maires de
l' poque installent un buste
son effigie pour marquer leur
attachement la Rpublique .
Mais en ces temps troubls o la
Rpublique est souvent contes-
te, il faut justifier et expliquer
les symboles chaque change-
ment de rgime . En 1880, on
discute ainsi encore du sens vri -
table du 14-)uillet comme fte
nationale. Que doit-on comm-
morer : la prise de la Bastille
(1789) ou la Fte de la Fdration
(1790)? Pour ne froisser per-
sonne, aucune anne n'est prci-
se . En 1900, l' inauguration de
la statue de Garibaldi Dijon est
aussi source de scandale . La
veille, des calotins ont recouvert
d' immondices ce symbole du
rpublicanisme lacard . Au conseil
municipal, les socialistes mena-
cent : La prochai ne fois que des
manifestations clricales se pro-
duiront au sujet de Garibaldi, on
dboulonne saint Bernard !
Aujourd'hui que l' identit natio-
nale et la protection de la rpu-
blique laque sont redevenues des
enjeux politiques, Bernard Richard
n'est pas le dernier dplorer un
dsintrt croissant des Franais
pour les symboles de Marianne.
Mais pourquoi insiste-t -il sur la
mconnaissance suppose des
Franais issus de l' immigration?
)'ai cherch comprendre pour-
quoi certains jeunes d' origine
trangre sifflaient La Marseillaise,
par exemple. )'en ai conclu qu' ils
devaient mal connatre son his-
toire, ou qu' ils rejetaient le sym-
bole d' une France qui ne les
accepte pas. Je ne leur jette pas
la pierre, notre pays a failli, mon
sens, son devoir d' intgration.
Mais je me suis peut-tre mal
exprim ... Peut-tre. Il n'emp-
che, son voyage au pays des sym-
boles et des lieux de mmoire
rpublicains vaut le dtour.
Sabrina Dufourmont
Bernard Richard, Les Emblmes
de la Rpublique, CNRS ditions,
430 p., 27.
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
DCRYPTAGES Ides et essais
Champion des mots et des dicos
Spcialiste du savoir pur et dur, la maison Honor
Champion, dirige par Jean Pruvost, se refait une
jeunesse avec des ouvrages futs et rudits ..
Comment faire exister et durer dans le temps un
livre dont on sait ds le dpart qu'il ne sera pas un
bestseller? C'est le dfi qui se pose Jean Pruvost,
directeur ditorial d'Honor Champion. Longtemps,
le quai Malaquais, deux pas de l'Acadmie fran-
aise, abrita l'historique maison d'dition et librai-
rie fonde en 1874 par un ancien commis de librai-
rie, Honor Champion (1846-1913). L'autodidacte
deviendra l'diteur de la correspondance de Cha-
teaubriand, mais aussi d'un Atlas linguistique de
la France et de collections prestigieuses comme la
Bibliothque littraire de la Renaissance.
Depuis sa cration, quelque 7000 livres sont sortis
de cette maison rachete en 1965 par l'diteur suisse
Michel Slatkine. Et si la librairie, plus petite, est
aujourd'hui situe prs du thtre de l'Odon, elle
est toujours dote d'un opisthodome : Le mot vient
du grec opistho, " l'arrire", l o le lecteur vient
s'asseoir, prcise son directeur. Honor Champion
se veut l' diteur de l' rudition plaisante. Grand
collectionneur de dictionnaires devant l'ternel, Jean
Pruvost a mis sa passion au service de sa maison en
lanant la collection Champion les dictionnaires,
avec au programme le Dictionnaire du dsir de la
Politique
LA GUERRE LGITIME?
des droits de
l'homme, dont
l' intervention
libyenne. Il
existe des
bonne chre, le Dic-
tionnaire de Londres
ou encore le Diction-
naire du football . Il
propose aussi la col-
lection Champion les mots , petits livres pour tous
qui racontent l'histoire d'un mot sur cinq sicles, Le
Chat, Le Chocolat, ou encore Les lections, avec un
index, marque de fabrique de la maison. Mais aussi,
pour mieux faire connatre des auteurs en marge
des grands classiques du catalogue, Champion
passeurs d'ides, inaugure avec La Comtesse de
Sgur, raconte par Michel Legrain.
Je souhaite ouvrir la maison un public cultiv ou
passionn , explique Jean Pruvost. Reste tre
rentable ... Dans le crneau du savoir pur et dur, rares
sont ceux qui peuvent s'offrir le Dictionnaire Beckett
(180 euros), cartonn dans le clbre jaune Champion
et prsent dans toutes les bibliothques et labora-
toires de recherche. Fabriqu pour la prennit de
la recherche fondamentale, ce type d'ouvrage est
soutenu par des subventions. De fait, sur 150 nou-
veauts annuelles, seuls quelques titres dpassent
les 300 exemplaires et passent alors en broch, ven-
dus 50% moins cher. Nous ne publions pas ici un
livre pour faire des fortunes. Mais parce qu' il doit
exister. Noble mission ...
Yalrie Marin la Mesle
L
a tentation du bien est-elle plus
dangereuse que celle du mal?
Les idaux dmocratiques sont-
ils condamns s' autodtruire?
Telles sont les questions auxquelles
s'attache Tzvetan Todorov dans un
essai volontairement polmique :
Les Ennemis intimes de la dmocra-
tie. Le penseur y pointe le paradoxe
de valeurs humanistes que l' Occi -
dent s'est arrog le droit d' imposer
par la violence, parfois en les liant
des intrts plus concrets . Il
recense les guerres menes au nom
guerres lgitimes : celles d'autod-
fense[ ... ], celles qui empchent un
massacre (l' intervention vietna-
mienne qui a interrompu le gno-
cide cambodgien, en 1978-1979, en
serait un rare exemple), estime-t-il.
Ne sont en revanche pas lgitimes
les guerres[ ... ) dont la justification
est d' imposer un autre pays un
ordre social suprieur ou d' y faire
rgner les droits humains. Car la
certitude de dtenir un modle uni-
versel mnerait l'arbitraire. Le
philosophe s'efforce de dresser la
gnalogie de ce messianisme
politique , hrit des Lumires, et
dont la colonisation fut une cons-
quence. Plus tonnamment, il met
en parallle la monte de ce mes-
sianisme avec celle de l'idologie
nolibrale et des populismes, tou-
tes revendiquant la libert comme
un horizon ncessaire. mditer.
S. P.
Tzvetan Todorov, Les Ennemis intimes
de la dmocratie, Robert Laffont,
259 p., 20 .
Le Point Rfrences 1 127
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
Ides et essais DCRYPTAGES
Presse
...
UN XIXe SIECLE DE PAPIER
Plus de soixante chercheurs dressent un tableau de l'ge d'or de la
presse : le x1xe sicle, qui voit la France entrer dans l're mdiatique.
A
h! le temps bni
o la presse crite
tait florissante,
tirait des centaines de
milliers d'exemplai res et
trouvait des millions de
lecteurs! C'tait ily a un
sicle ... Depuis, elle n'a
cess d' tre concurrence
par de nouveaux mdias :
radio, tlvision, Internet.
Signe des temps : Le Petit
Journal n'est plus aujour-
d'hui un grand quotidien
d'information, mais une mission satirique sur une
chane prive largement diffuse en ligne. Que reste-
t-il de cet ge d'or? Pour le dcouvrir, plongez-vous
dans La Civilisation du journal . Cette somme monu-
mentale, issue de dix ans de recherches par plus de
soixante chercheurs, s' attache montrer comment,
au x1x" sicle, l'entre dans l're mdiatique s'est accom-
pagne d'un changement de civilisation sans prcdent,
marqu par la primaut de l' vnement. Apparat une
scansion nouvelle dans le temps des hommes : la lec-
ture quotidienne du journal. Mutation littraire, puis-
que le modle du texte imprim remplace celui, rh-
torique et ancien, du discours ou de la conversation.
Les cadences effrnes de la publication conduisent
crivains et journalistes de nouvelles pratiques d' cri -
ture, cratrices de nouveaux genres et esthtiques. La
publication en feuilleton gnre de nouveaux rythmes
narratifs ; le triomphe du rcit (notamment dans le
fait-divers) favorise l'extension du roman et du repor-
tage ; les exigences de l' information suscitent un idal
de neutralit et de concision, favorisent la fois une
esthtique du fragment et une conception raliste de
la littrature. Surtout, le peuple ou la foule ,
objet de tant de craintes politiques, se mue progressi-
vement en public , avec des identits sociales et
culturelles aussi diverses que les priodiques censs
leur donner voix. Aprs la civilisation du livre (Lucien
Febvre) est donc venue la civilisation du journal . Et
la rvolution mdiatique et numrique actuelle? Ce
n'est peut-tre qu'une nouvelle tape dans cette mta-
morphose. Anthony Mangeon
Dominique Kallfa, Philippe Rgnier, Marie-ve Threnty,
Alain Vaillant (dir.), La Civilisation du journal.
Histoire culturelle et littraire de la presse franaise
au x1Jf sicle. Nouveau Monde ditions,
coll. Opus Magnum , 1762 p., 39 .
noter
Dlicate alchimie du mtissage
L'essentiel est de danser en mesure
et de suivre les pirouettes du jour ,
crit Daryush Shayegan propos
des vnements du printemps
arabe, qui lui font rver d'un sisme
comparable en Iran, sa terre natale.
Dj, il observe avec quelle aisance
et dextrit les jeunes s'incorporent
dans le monde virtuel, quel point
ils sont prdisposs l' intangible,
la magie des apparitions soudai-
nes, la mtamorphose des formes
subtiles . La socit change et se
mtisse plus vite que les politiques.
Mais comment suivre cette trans-
128 1 Le Point Rfrences
formation protiforme ? Recueil
d'articles o se mlent annotations
de voyageur, parfois triviales, voire
naves, et rflexions rudites sur la
mondialisation et ses consquences,
La Conscience mtisse convoque
tour tour Jean Baudr'illard, Chris-
tian Jambet ou Lonard de Vinci pour
mieux comprendre le choc des ren-
contres entre esprit des Lumires,
traditions religieuses, et exigence
dmocratique. Ainsi , dans les annes
1970, pourquoi Heidegger est-i l
devenu le penseur ftiche de nom-
bre d' islamistes? Pourquoi la culture
de la Perse, si brillante, a eu si peu
d' cho en Occident? Comment
s'adapter une tradition qui s'ef-
fondre face une modernit brutale
et immature? lve d' Henry Corbin
qui l' a aid dcouvrir sa propre
culture, indianiste et spcialiste du
soufisme, Daryush Shayegan nous
offre l une belle et bonne leon
d' ouverture qui pousse l' intro-
spection : quel est notre mtissage
propre? ~ ~
Oaryush Shayegan, La Conscience
mtisse, Albin Michel, 272 p., 22 .
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
DCRYPTAGES Ides et essais
Histoire
COMMENT DES RAISINS VERTS
....
SAUVERENT LA FRANCE ...
Jean Vitaux revisite les grands
vnements en scrutant le fond
des casseroles.
Qj
e la face de la Terre et t change si le nez
de Cloptre avait t plus court, la chose est
de notorit publique. Mais que le destin de
Carthage tienne une figue (cf extrait) et que celui
de Louis XVI et pu ne pas tre scell Varennes si
l'apptit du souverain ne l'avait pouss s' arrter
dans une auberge lors de sa fuite alors qu' il venait de
dvorer dans sa voiture buf mode en gele, poulet
et veau froid, voil des informations plus confidentiel-
les. Et saviez-vous que la bataille de Valmy, en 1792,
aurait pu ne pas tourner l'avantage de la Rpublique
franaise si les Prussiens affams ne s'taient jets
sur un arrivage de raisins verts qui leur infligea une
dysentrie, les mettant hors de combat?
C'est un savoureux voyage que nous convie Jean
Vitaux : ce gastro-entrologue historien revisite de
grands vnements de l'histoire en scrutant le fond
des casseroles. Il s'intresse ici la gastronomie
vnementielle , comme la qualifie Jean Tulard qui
signe la prface, ces vnements de l'histoire indis-
La figue de Carthage
Caton l'Ancien fut l'artisan du dclenchement de
la troisime guerre punique. Lors d'une mission
d'enqute carthage en 157 avant notre re, il M
ulcr par la prosprit retrouve de carthage. Ds
lors, il se fit l'artisan de sa destruction : "Delenda est
carthago" ("il faut dtruire carthage"). Cependant
les snateurs n'taient pas dcids se lancer dans
une guerre coteuse. caton utilisa un subterfuge qui
a t rapport par l'abb Lhomond, grammairien du
xvnf sicle, dans son ouvrage en latin De viris il/ustri-
bus urbis Romae a Romula ad Augustum (Des hom-
JEAN VITAUX
LES PETITS PLATS
DE L'HISTOIRE
sociables de la chre,
bonne ou mauvaise. Qu'il
s' agisse d' un banquet,
comme celui dont l' inter-
diction dclencha la rvo-
lution de 1848, du sige
de Paris en 1870 qui
poussa les restaurateurs
accommoder jusqu'aux
lphants du Jardin d' ac-
climatation, ou de la nais-
sance d' un mythe natio-
nal , le camembert,
pendant la Grande Guerre. Alors que le pain et le gruyre
constituaient l'alimentation de base des poilus, les
producteurs de camemberts proposrent aux armes
leurs fromages un prix plus comptitif. C'est ainsi
qu'en 1918 jusqu' 1 million de calendos furent
livrs chaque mois dans les tranches, marquant la
mmoire des soldats. De retour leur foyer, ceux-ci en
rclamrent leur fromager. Le calendos tait lanc.
Voil donc un ouvrage dguster, sans craindre le sort
du marquis de Louvois, ministre de la Guerre de
Louis XIV, mort d'avoir trop mang. Alix Ratouis
Jean Vitaux, Les Petits Plots de l'histoire, PUF, 208 p., 17 .
mes illustres de la ville de Rome de Romulus
Auguste) : "ll apporta la curie une figue prcoce,
et secouant sa toge, il la fit voir tous; comme les
snateurs admiraient sa beaut, caton leur deman-
da quand ils pensaient qu'elle avait t cueillie. lis
affirmaient qu'elle leur paraissait toute frache. 'Pour-
tant, sachez qu'elle a t cueillie il y a trois jours
carthage ; voil quelle proximit nous sommes de
l'ennemi: carthage n'tait en effet qu' trois jours
de navigation de Rome. Cette harangue inquita les
snateurs, qui se rsolurent dclarer la guerre:'
Jean Vitaux, Les Petits Plots de l'histoire, PUF, 2012.
Le Point Rfrences 1 129
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
Ides et essais DCRYPTAGES
"'
c
L
e livre s'appelle_Les rythrens,
et non pas l'Erythre. Son
auteur n'a jamais t dans ce
petit pays de la corne de l'Afrique,
cras par l'une des plus terribles
dictatures qui soit. Son rcit litt-
raire donne pourtant entendre
ces rythrens qu'il rencontre
depuis 2004, eux qui ont russi
fuir un camp de travail ou la prison,
ce qu'est devenu leur pays . Il
raconte leurs parcours, qui s'entre-
croisent avec le sien : celui d'un
journaliste que l ' rythre a
envahi . Ds son arrive au
. bureau Afrique de Reporters sans
frontires, Lonard Vincent est
frapp par l' indiffrence qui entoure
ce coin d'Afrique dont lui-mme ne
sait rien. Sa curiosit le conduit
enquter sur le rgime d'lssayas
Afewerki . Aprs avoir men le pays
l' indpendance au bout de trente
ans de gurilla, ce leader acclam
en hros entrane son peuple dans
une guerre avec l'thiopie et, depuis
noter
rythre
;
CE QUE DENONCE
;
LEONARD VINCENT
La littrature plutt que le journalisme pour
briser le mur d'indiffrence qui protge l'une
des pires dictatures d'Afrique.
la paix, fait de l'rythre sa
chose. Le pays est ferm depuis
2001, anne o Afewerki muselle
la presse et emprisonne ses frres
d'armes aux aspirations rformis-
tes.
Trop expos pour se rendre sur
place, le journaliste ras-
tains de ceux qui m'ont fait
confiance et m'ont donn la cl de
leur pays, comme s' ils m'avaient
choisi. j'avais aussi une attirance
personnelle pour ce peuple abacha
[abyssin], dont la culture et l' ima-
gerie me touchent. En 2008, Lo-
semble les informations .-----------,
n a rd Vincent quitte
RSF et se met crire
pour dire la solitude
des rythrens, et leur
rsignation cette
solitude. Seule la litt-
rature pouvait rendre
la substance humaine
de ce qu'ils ont vcu.
La chute d'Afewerki , ce
Saturne national,
il ne l'imagine venir
travers son rseau de
confrres exils, de
migrants dbarqus
Lampedusa, de militants
qui peinent construire
une opposition, et cela
dans la discrtion,
puisqu'Afewerki les tra-
que distance. C'est son
dsarroi de professionn(!l
impuissant que l'auteur transmet
dans ce rcit poignant, habit par
l'attachement profond qui lie Mis-
ter Leonardo ses amis rythrens
et leur cause. Il ne sait pas trs
bien dire pourquoi. j'ai entretenu
une relation fraternelle avec cer-
que de son entourage. Alors Vincent
prendra l'avion pour l'rythre. D' ici
l, et jusqu'au bout du possible, il
aura dit ce qu' il sait .
Valrie Marin La Mesle
Lonard Vincent, Les rythrens,
Rivages, 246 p., 17 .
Un manuel radicalement internationaliste
C'est un livre crit dans les annes 1950 pour !'Unesco,
qui l'a refus sans explication. Dommage : Lucien Febvre
et le alors jeune Franois Crouzet y racontaient l'histoire
de France sous l'angle du mtissage. Glonfl. Nous
sommes des sang-mls, une synthse de l'Europe ,
affirme ce manuel qui traque aussi bien l'origine des
noms que celle des habitudes alimentaires. Mme s'il
130 1 Le Point Rfrences
n'est plus aux normes de l'historiographie contemporaine,
ce livre doit tre lu d' urgence. Pour son regard sur le
problme de l'identit. Pour son ton aussi, qui fait qu'on
le dvore comme un roman. C.G.
Lucien Febvre et Franois Crouzet, Nous sommes
des sang-mls, manuel de civilisation franaise,
Albin Michel, 380 p., 22 .
Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert
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LE MAHBHRATA
CONT SELON LA TRADITION ORALE
I N ~ D ! T
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