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Article de la rubrique Les animaux et nous Mensuel N 194 - juin 2008 Les animaux et nous

Les communauts hybrides


Dominique Lestel

Humains et animaux nouent des relations parfois intenses, qui rappellent limportance de la vie partage avec les autres espces.
La question classique que la philosophie occidentale a pose lanimal est celle de savoir sil pense. Toute une littrature sur la bte pauvre (en intelligence, en reprsentations, etc.) en est sortie. Le philosophe anglais Benjamin Bentham sest insurg contre cet intrt exclusif. La question, crit-il en 1789, nest pas de savoir si lanimal pense mais sil souffre. Cest le dbut de la problmatique de la pauvre bte lanimal victime, et en particulier victime de lhumain. Ces logiques sont trs cohrentes. Celle de la bte pauvre sinscrit dans une politique de lattribution diffrentielle: que peut-on raisonnablement attribuer lanimal sans que lhumain soit jamais en danger? Quelles comptences? Quelles capacits? Celle de la pauvre bte cherche promouvoir une conomie de la compassion : que peut-on raisonnablement donner lanimal pour rpondre ses besoins ? Il y a pourtant une troisime voie : plutt qu la pauvre bte et la bte pauvre, sintresser la bte partenaire, celle avec laquelle on partage sa vie autour dun projet ou dun style de vie commun. Tel est lenjeu de la notion de communaut hybride homme/animal que jai initialement expose en 1996 pour analyser la vie partage. Considrons les singes parlants. Les chercheurs qui sinvestissaient dans ce passionnant champ de recherches pouvaient aisment tre classs dans deux groupes distincts. Dun ct, ceux qui continuaient de considrer les chimpanzs comme des objets exprimentaux (par exemple Herbert Terrace) et, de lautre, ceux qui simpliquaient au contraire dans des communauts partages (par exemple les Gardner avec Washoe ou Sue Savage-Rumbaugh avec le bonobo Kanzi). Les chercheurs du deuxime groupe vivaient littralement avec les

singes qui ntaient pas seulement des sujets dexprience, mais des partenaires dans une aventure indite tablir pour la premire fois un moyen de communication symbolique entre deux espces diffrentes. Ces communauts hybrides taient la fois des communauts de partage de sens, dintrts et daffects. Des motions fortes passaient des hommes aux animaux et des animaux aux hommes dans ces travaux. Les uns et les autres avaient des intrts dans laventure commune un traitement de faveur pour les uns, un prestige acadmique pour les autres. Enfin, la vie des uns et des autres acqurait un sens fort travers ces pratiques quotidiennes communes dentranement communicationnel et de tests. En fait, il nexiste aucune socit humaine qui nait dvelopp un rapport privilgi avec au moins une autre espce animale. Le phnomne des communauts hybrides ne se restreint naturellement pas aux communauts de chercheurs sur certains campus amricains. Il est beaucoup plus gnral et constitue une caractristique fondamentale des socits humaines qui na pourtant pas vraiment retenu lattention des anthropologues: la familiarit avec lautre que requirent de telles associations excde trs largement une relation purement instrumentale et il est tout aussi inadquat de les rduire des reprsentations purement symboliques. Les exemples abondent et dbordent largement le cas des animaux domestiques ou des animaux de compagnie. On pourrait citer les associations humains/bisons/chevaux dans les cultures indiennes des grandes plaines nord-amricaines ou celui des Massas du Kenya avec leurs vaches.

Des agencements trs personnaliss


La vie partage des humains et des corbeaux telle que la dcrite Bernd Heinrich constitue un excellent exemple de communauts hybrides modernes. B. Heinrich a cherch comprendre comment des humains et des corbeaux pouvaient vivre ensemble au sein dune famille largie. Il sest ainsi intress Jakob, un corbeau n en 1992, qui vit dans une famille allemande. Le corbeau nest jamais considr comme un simple animal de compagnie mais plutt comme un enfant ou comme un partenaire, au cours de relations qui peuvent atteindre une intensit que certains des acteurs impliqus ont qualifie de magique. La communication mutuelle qui dcoule de la relation de confiance joue un rle essentiel dans ce processus, et elle sexprime travers une relation motionnellement intense structure par des rituels permanents. Klaus, le pre

de famille, doit ainsi faire des salutations Jakob tous les jours quand il rentre du travail. motions, dsirs et intentions sont clairement exprims. Le corbeau arrive dailleurs toujours ce quil veut compte tenu de ses capacits de nuisance dans la maison. Vivre avec un tel animal requiert une capacit tablir des compromis audessus de la moyenne. En Californie, dans une autre famille homme/corbeau, le lien est si fort entre loiseau et lhomme que ce dernier qualifie littralement de conjugale sa relation avec le corbeau. De telles associations homme/animal constituent visiblement un universel de comportement. Tout se passe comme si lhumain tait un tre vivant qui ne pouvait se dvelopper quen crant des agencements avec dautres tres vivants, en constituant une forme dassociation fonctionnelle et symbolique qui mobilise de faon opportuniste des ressources disponibles, aussi bien cologiques, cognitives, motionnelles ou sociales, pour constituer des formes de vie en commun entre des humains et des animaux. Penser le rapport homme/animal en terme de communaut hybride requiert un changement de perspective majeur. Il faut repenser des phnomnes qui nous paraissaient jusque-l vidents, comme celui de la domestication qui instrumentalise trop fortement le phnomne des relations entre lhomme et lanimal et lenvisage dans une perspective excessivement utilitariste base sur la seule domination de lhomme sur lanimal. La sociabilit hybride sexprime toujours par un processus non symtrique deux sens et des phnomnes comme celui de la sduction y jouent un rle fondamental. Les communauts hybrides sont dailleurs toujours organises selon des agencements trs personnaliss entre des animaux bien identifis et des humains particuliers et non de faon globale entre un groupe humain et un groupe animal. Lhumain doit tre peru comme une espce qui sest dveloppe avec les autres animaux et non contre eux, qui a d constamment ngocier avec les autres animaux et apprendre deux. Inversement, les autres animaux doivent tre reconnus comme tant beaucoup plus complexes que les simples automates que lon se plat encore trop souvent dcrire dans la littrature savante. Cest toujours ce quont racont les mythologies et lgendes de la majorit des peuples. Nous commenons seulement comprendre quil ne sagit pas dhistoires plus ou moins fantasmatiques mais plutt lexpression dun phnomne fondamental pour comprendre lhumain et que nous autres Occidentaux avons radicalement nglig jusque-l.

Dominique Lestel

Philosophe et thologue, matre de confrences lENS, il est notamment lauteur de Les Amis de mes amis, Seuil, 2007, et de LAnimal singulier, Seuil, 2004.