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S'AFFIRMER

Saffirmer, quest-ce que cest ?

Laffirmation de soi est une des composantes fortes du dveloppement personnel. Mais quest-ce au juste que saffirmer ? On peut dfinir laffirmation de soi comme la facult dtre soi-mme, dexprimer ce que lon ressent, ce que lon dsire, et ce lon refuse. Elle inclut galement la capacit de faire respecter ses droits naturels. Ces capacits se manifestent face autrui ; laffirmation est dautant meilleure quelles peuvent se manifester dans un maximum de circonstances. Il est clair que laffirmation de soi est troitement lie la confiance en soi ; celle-ci repose ellemme en grande partie sur lestime de soi. Lestime de soi est plus globale que la confiance en soi : nous pouvons en effet avoir confiance en nous dans certains contextes, pour raliser certaines actions, et beaucoup moins confiance en nous dans dautres cas. Ainsi, vous pouvez tre parfaitement laise pour jouer au tennis et trs angoiss(e) lide de devoir parler en public. Nous pouvons retenir de cet exemple que la confiance en soi est quelque chose de spcifique, variable selon les secteurs dactivits. Il apparat aussi quelle repose en grande partie sur lexprience que nous avons des contextes et des activits. Ce que nest pas laffirmation de soi

Saffirmer face autrui nimplique pas comme on pourrait le penser parfois quil faille prendre le pas sur autrui, faire prvaloir son opinion, vouloir avoir raison et faire croire que lautre a tort, avoir assez de culot pour obtenir des avantages indus, savoir forcer la main quelquun, en somme gagner tout prix . Affirmation nest pas comptition. On pourrait penser galement que sont lies laffirmation de soi des attitudes telles que parler haut et fort en toutes circonstances, clamer ses opinions comme des certitudes, affirmer devant tmoins que lon est sr de russir Mais cela nest pas la vritable affirmation de soi. Il ne sagit nullement dimpressionner autrui, dpater la galerie , ni de se faire remarquer et estimer tout prix. La facult de parler haut et fort, de faire valoir son opinion, dafficher une assurance qui ne soit pas de la forfanterie ne sont que des rsultantes du dveloppement de la confiance en soi, rsultantes qui nont dailleurs leur utilit que dans certaines circonstances. Chercher adopter demble ce type de comportement ne constitue pas un moyen efficace de dvelopper laffirmation de soi. Il ne servirait rien en effet de porter un masque, de se donner de faux airs dassurance si cela ne correspond pas une ralit intrieure : dune part nous ne ferions pas illusion bien longtemps, dautre part et surtout

nous pourrions nous trouver pris au pige de notre propre artifice, en nous trouvant contraints de prendre des risques que nous ne sommes pas en mesure dassumer, dans le seul but de sauver la face ! Retenons dores et dj que la confiance en soi ne se dcrte pas, mais se construit peu peu, lintrieur de nous-mme. Un modle, quatre comportements

Pour mieux situer laffirmation de soi, que lon appelle aussi le comportement assertif, il convient de distinguer quatre grands types de comportements : lagressivit la passivit ou la fuite ; la manipulation lassertivit

Ces comportements sont prsents sous la forme dun modle simplificateur comme tout modle, mais clair et parlant utilisant deux axes aux extrmits desquels on trouve : la dissimulation / la franchise Le repli sur soi-mme / louverture et lcoute

Ce qui donne la reprsentation suivante :

Lagressivit runit un excs de franchise et un manque dcoute ou dattention pour autrui. Lagressif cherche avant tout les erreurs, les fautes et les faiblesses de lautre. Il use largement de la critique, des reproches, sans souci dexactitude, sans nuances, et en termes gnralement

violents. Ses interlocuteurs se lassent vite de ntre ni couts ni considrs et recherchent de meilleurs partenaires de communication. La passivit et la fuite sont caractrises par un dfaut de franchise il sagit surtout de ne rien rvler de soi - alli une attitude de repli sur soi-mme. La personne porte ce type de comportement vite soigneusement de faire face aux situations dpreuve, aux responsabilits, soit par manque de courage, soit quelle estime navoir rien gagner les affronter. Une caractristique essentielle de cette attitude est la peur non accepte, paralysante. Limage de soi est plutt ngative, porte la dvalorisation ; le besoin dtre aim, reconnu et protg est trs fort. Lexpression personnelle est rduite au minimum.

Si elle prsente parfois des avantages (pour prserver certains aspects de soi que les autres nont pas connatre, par exemple), cette attitude est cependant le plus souvent nfaste ; elle nous loigne progressivement des autres, tend rarfier la communication et la rendre de plus en plus difficile. La manipulation sappuie la fois sur une bonne coute de lautre, un effort rel pour le comprendre, et sur une dissimulation indispensable puisquil sagit dobtenir dautrui ce quil nest pas a priori dispos accorder. Attitude intresse do tout sentiment rel est exclu, froidement calculatrice, gnralement soutenue par une forme dintelligence que lon peut qualifier dhabilet. Comme dans lagressivit, il ny a pas ici dacceptation ni de respect de lautre. Lattitude assertive Elle combine une coute attentive dautrui (lie une ouverture, lacceptation de ce quil est) et une franchise bien adapte la situation, permettant de faire connatre clairement son opinion, ses sentiments, ses ractions. Cest lattitude la plus favorable dans la plupart des cas ; elle est adapte tous les types dinterlocuteurs. La personne assertive ne craint pas dexposer ses ides, mme si elles sont diffrentes de celles de son interlocuteur, ni de laisser voir ses sentiments et ses ractions. Elle peut la fois ntre pas daccord avec un opposant et lui reconnatre pleinement le droit de sexprimer. Elle se trouve constamment en accord avec elle-mme, elle est capable de faire des choix clairs et motivs, de faire valoir ses droits tout en prenant en compte ceux dautrui. Des droits respecter et faire respecter

Voici une liste non exhaustive - de droits que la personne assertive reconnat chacun, donc ellemme, et quelle semploie faire respecter. Chacun a le droit de : - Commettre des erreurs et aussi de les reconnatre. - Essayer, et russir ou ne pas russir - Engager un dialogue

- Formuler une demande - Ntre pas daccord ; refuser, marquer son dsaccord - Emettre ou recevoir un compliment - Emettre ou recevoir une critique fonde - Exprimer ce quil est, ses sentiments, son ressenti, ses prfrences, ses dsirs - Ne pas se justifier lorsquil sexprime ou agit - Etre respect - Parler positivement de soi - Se considrer comme important et tre considr comme important

Vous aurez sans doute remarqu que, dans cette liste, nous retrouvons en filigrane lattitude OK+/OK+ : la personne assertive est OK avec elle-mme et considre galement les autres comme OK. Zones dtat de conscience et affirmation de soi

Notre tat de conscience peut se situer diffrents niveaux de stress ; ceci peut se reprsenter par le schma suivant, o les zones concentriques vont du plus grand bien-tre, avec calme parfait, la panique assortie du stress le plus lev.

La zone de calme et de confort se situe en a ; les efforts, les risques et le stress croissent progressivement jusquen zone d o ils atteignent leur maximum.

Nous avons vu quil tait fortement dconseill de saventurer dans la zone de panique sous peine dendurer des souffrances importantes, et surtout plus destructrices quinstructives. Par contre, nous pouvons avec grand bnfice nous placer volontairement dans la zone c, que nous appellerons zone de risque et de progrs . Cest en effet dans cette zone que se trouve la cl du comportement assertif : seules des prises de risques modres et rptes vont nous permettre dacqurir peu peu confiance en nous, de devenir de plus en plus assertif et daugmenter la surface de nos zones de confort a et b. Rester le plus possible dans une zone de confort ne nous permet pas dvelopper notre assurance laffirmation de nous-mme : seuls les efforts sont vritablement payants. Par contre, nos zones de confort, et principalement la zone a, restent des havres de paix o nous pouvons nous ressourcer efficacement avant et aprs leffort. Dvelopper sa confiance en soi : les bases

Avant de songer travailler sa confiance en soi, il est ncessaire de poser quelques pralables. Nous avons soulign, au dbut de ce chapitre, que la confiance en soi repose sur lestime de soi. Et celle-ci est elle-mme base sur lacceptation de soi. Cet aspect ne sera jamais trop mis en avant ; faisons en donc une conviction tablir solidement : Avant toute chose, je maccepte, avec mes atouts et mes limites Cette acceptation est indispensable puisquil sagit, pour tre assertif, de se montrer tel que lon est, de sexprimer sans crainte, de manifester ses sentiments, ses ractions, son opinion. Comment pourrait-on se sentir laise et fortiori plein dassurance si lon ne saccepte pas avant mme de se manifester vis--vis dautrui ? Nous avons remarqu aussi que lestime de soi est globale, et que la confiance en soi est variable selon les domaines et les contextes o lon se trouve. Nous pouvons donc avoir confiance en nous en tant que conducteur, mais pas comme animateur de runion, comme skieur mais pas comme cuisinier, comme gestionnaire mais pas comme parent Il faut ajouter ceci que cette confiance peut aussi varier selon les moments, selon les rsultats obtenus dans nos prises de risques, et aussi selon la fracheur de lexprience dans le domaine concern. Ainsi, si par exemple je pratique rgulirement le tennis et me vois progresser, ma confiance en moi pour cette activit va sans aucun doute se dvelopper. Par contre, si jai eu il y a dix ou vingt ans un solide savoir-faire et une bonne assurance dans une autre activit sport, art, ou spcialit professionnelle mais que je nai pas pratiqu depuis lors, il est trs probable que jaurai perdu une part de ma confiance en moi pour ce qui est de cette activit. Lobjectif nest donc pas de rechercher une confiance en soi dfinitive, non plus que dacqurir une confiance absolue, aveugle, qui nous ferait prendre des risques excessifs. La confiance en soi doit essentiellement rester raliste : puisquil sagit de prendre des risques calculs pour pouvoir progresser, nous devons savoir o commence notre zone de risque maximum dans les diffrents domaines que notre vcu nous fait aborder.

Cultiver les convictions favorables pour faire merger les ressources

Sur cette base de ralisme, il nous appartient de dvelopper des convictions favorables qui nous permettront dutiliser au mieux nos ressources. Voici quelques convictions cultiver pour partir sur de bonnes bases : Jai en moi les ressources ncessaires pour faire face cette situation Notre inconscient est riche de ressources que nous ignorons encore. Il nous appartient de lui faire pleinement confiance et de faire appel lui pour quil les mobilise efficacement. Rappelons-nous aussi que nous pouvons faire tous les essais que nous voulons : Que je russisse ou non, je suis gagnant par le simple fait davoir os En effet, tout effort, toute prise de risque nous fait automatiquement progresser. La russite est affaire de critres : chacun a les siens propres, et il ne revient qu nous de juger de nos rsultats. Ainsi, lorsque nous chouons en apparence dans une tentative, nous pouvons fort bien considrer que lchec nen est pas un dans la mesure ou nous savons en tirer des enseignements qui savreront coup sr profitables ultrieurement. Nous pouvons aussi nous estimer satisfait de russir une preuve difficile aprs plusieurs essais. Il ny a pas dchec, il ny a que de lapprentissage Il ne suffit pas en effet de multiplier les expriences pour dvelopper la confiance en soi : il est ncessaire aussi de tirer les leons appropries de nos expriences. Cest en comprenant les causes de nos insuccs provisoires que nous pouvons corriger nos erreurs et progresser. Sans cette comprhension, nous sommes vous aux ttonnements, tomber de faon plus ou moins hasardeuse sur des solutions bonnes ou mauvaises. Il est bien clair que tirer les leons de nos expriences vaut aussi pour les expriences russies ! Aussi, lorsque nous russissons, demandons-nous comment nous avons procd et quelles ressources nous avons mises en uvre. Cest ainsi que nous pourrons la fois reconnatre nos ressources pour ce quelles sont effectivement et dvelopper notre confiance en nous. Exprimenter, oui, mais quoi ?

Laffirmation de soi a pour domaine privilgi les relations, puisquil sagit essentiellement de saffirmer face autrui. Les exprimentations, les efforts dont nous avons parl porteront donc principalement sur la modification de nos relations, dans le sens de lassertivit. Reprenant les composantes du comportement assertif, nous pouvons envisager que les efforts produire iront dans le sens suivant : Savoir couter et comprendre les opinions, le ressenti, les dsirs dautrui Etre soi-mme, exprimer son opinion, son ressenti, ses dsirs, avec clart, fermet et souplesse.

Faire respecter ses droits naturels en respectant ceux des autres

Laffirmation de soi tant relationnelle par nature, son dveloppement passera ncessairement par un dveloppement et une amlioration des contacts avec autrui. Il sagira donc principalement doser entrer en contact et dtablir certaines formes de communication peu habituelles, demandant un certain effort de notre part ou impliquant un certain risque. En voici quelques exemples : Engager le dialogue avec des personnes inconnues Refuser, dire non Formuler une demande pour son propre bnfice ou agrment Formuler une demande sans enjeu, mais pour le jeu Se donner des objectifs et oser pour progresser

Exprimenter, varier les essais est donc indispensable pour dvelopper la confiance en soi. Le plus efficace est de procder avec un minimum de mthode. Pour obtenir les meilleurs rsultats, il est toujours prfrable de se fixer des objectifs. Un chapitre entier sera consacr cet aspect en troisime partie ; nous pouvons dores et dj retenir quelques principes pour mener nos avances dans les meilleures conditions possibles. Fixez-vous des objectifs ralistes, qui soient coup sr en de de votre zone de panique : mieux vaut commencer modestement et progresser pas pas. Il serait nfaste de viser trop haut demble : des revers auraient toute chance de venir comme une douche froide sur lenthousiasme et la bonne volont des dbuts. Choisissez des objectifs prcis, de prfrence mesurables. Dfinissez par avance les lments qui vous permettront de dcider si vous avez ou non atteint cet objectif. Assortissez vos objectifs dun dlai de ralisation ; cela permettra de cadrer et de stimuler votre action. Veillez toutefois ce que le stress du dlai reste acceptable : il ne sagit que dun jeu dans lequel vous avez tout gagner : vos enjeux vous appartiennent et vous ne devez de comptes qu vous-mme ! Si vous ne tenez pas les dlais prvus, il ne vous restera qu renouveler la tentative, sans vous dcourager le moins du monde pour autant. Soyez matre du temps, et non son esclave ! Donnez-vous donc toujours le temps pour russir. Exemple : Un objectif tel que Mieux communiquer avec mes enfants est insuffisamment prcis pour tre efficace. Demandez-vous quel rsultat vous souhaitez prcisment arriver.

Vous pouvez par exemple dcider que dici un mois, vous aurez trouv et mis en uvre les moyens de passer au moins deux fois une demi-heure par semaine vous entretenir seul seul avec chacun de vos enfants. Dfinissez au besoin des tapes intermdiaires, des objectifs partiels, qui jalonneront votre parcours comme autant de points de repre. En fractionnant vos efforts, vous pourrez constater les progrs et les bnfices acquis plus bref dlai, et vous aurez la possibilit de rviser votre objectif sil apparat en cours de route quil tait trop ambitieux et quil vous emmne dans ou trop prs de votre zone de panique, ou quil se situait ct de la cible relle. Restez cependant assez ambitieux pour avoir fournir des efforts et pouvoir ainsi progresser de faon sensible ! Pour se muscler, mieux vaut soulever dix fois dix kilos en quelques minutes que cent fois un kilo en quelques jours Veillez ce que vos objectifs restent toujours en accord avec vos valeurs fondamentales : tre assertif, rappelons le, cest tre fidle soi-mme.

Oser est le matre mot pour progresser. Pour oser faire ou ne serait-ce quessayer de faire ce que vous ne faites pas habituellement, il vous faudra un brin daudace, ce que peuvent vous fournir des convictions judicieusement cultives et une conscience claire des gains qui vous attendent. Il vous faudra aussi une certaine nergie, de la tnacit pour ritrer des tentatives naboutissant pas au rsultat escompt. Ce concept dnergie ne vous est pas tranger, puisque nous lavons retrouv maintes fois au long du parcours ! Rappelons nanmoins quelques pratiques utiles Se ressourcer pour oser

Il est plus que vraisemblable que, au dbut du moins, vous ressentirez au moment doser (et peut-tre mme lide doser) une certaine peur, une angoisse, une timidit tendant plus ou moins vous freiner dans votre lan. Commencez par accepter vos craintes pour pouvoir les surmonter ensuite. Elles ne sont autres que naturelles et lgitimes : vous tes en plein droit de ressentir la peur comme toute autre motion. Constatez simplement vos sensations, ne les analysez pas, considrez les avec bienveillance : une partie de vous-mme tend vous protger, reconnaissez-lui ce droit. Et prenez aussi conscience de la partie de vous-mme qui a trs envie de progresser et doser ! Rappelez-vous cette complmentarit fondamentale de lhumain : nous avons toujours en nous une partie prudente, conservatrice et une partie dynamique et audacieuse Pour librer les freins dus au stress, vous disposez maintenant des stratgies anti-stress prsentes dans la premire partie. En tout premier lieu, il vous sera bnfique de pratiquer les 3 R : Redresser, Respirer, Recentrer. La respiration abdominale est un moyen simple et efficace pour rduire le stress : vous pouvez lutiliser autant que de besoin. Se recentrer, cest reprendre conscience de qui lon est au plus profond de soi, de ses qualits fondamentales et de ses droits naturels. Remmorez-vous certains exercices tels que ceux du Point de lumire ou du Sourire intrieur (voir le texte SESTIMER ). La redcouverte de notre identit profonde sera un des thmes essentiels de la troisime partie ; mais il sagit en fait dun fil conducteur de cette mthode, fil que nous avons commenc suivre depuis son dbut.

Faites appel vos ancres les plus positives et les plus toniques ! Cest le moment ou jamais de les utiliser Vous avez os, tent quelque chose dinhabituel, qui vous a demand un effort, caus un certain stress ? Flicitez-vous ! Quel que soit le rsultat le plus apparent, dites vous : Jy gagne ! . De bonnes habitudes cultiver Dans votre travail daffirmation de vous-mme, cest dire dans la pratique dune communication assertive, il vous sera favorable dutiliser le plus possible les petits trucs suivants qui peuvent vous servir pour dfinir des objectifs ! Exprimez clairement vos envies et vos prfrences. Si par exemple quelquun vous propose le choix dun repas au restaurant, sachez dire Jai envie de fruits de mer (ou toute autre spcialit) plutt que Cest comme tu veux . Dites : Je vais le faire et non Je vais essayer . Sachez marquer votre dsaccord sans attendre. Plus tard sera trs probablement trop tard ! Motivez calmement ce dsaccord, en mettant en vidence les dsagrments que vous causerait la proposition que vous refusez (vous pouvez rappeler vos droits naturels), ou prcisez ce qui selon vos critres vous parat erron ou dangereux dans cette proposition. Lorsquil sagit de ngocier, rappelez-vous que le principe Gagnant / Gagnant permet le plus souvent darriver une solution satisfaisante : les droits de chacun sont respects. Tenez bon lorsque quelquun veut, de mauvaise foi, vous priver de votre bon droit, tel quune place dans une file dattente. Dans un tel cas, vous pouvez user de la technique du disque ray, et rpter autant quil le faudra une phrase telle que Non Monsieur, je garde ma place et vous gardez la vtre ou Cest mon tour, ce nest pas le vtre . Lorsque lissue dune contestation, il apparat que vous avez raison, pensez laisser une sortie honorable lautre : rappelez-vous que chacun est en droit de se tromper. Parlez toujours en votre propre nom. Ainsi, dites : Je pense que ou bien Ma conviction est que et non On dit que ou Untel pense que . Exprimez donc ce que vous vivez et ressentez personnellement, sans impliquer qui que ce soit dautre. Combien de fois avonsnous entendu quelquun nous raconter son vcu en projetant son ressenti sur son interlocuteur, utilisant des phrases telles que Ca vous met en colre, une chose pareille ! ou bien Vous vous sentez mal, dans ce genre de situation ! .

Pour une assertivit bien comprise Laffirmation de soi, ou assertivit, est une ligne de force du dveloppement personnel. Il convient toutefois de ne pas la considrer comme une mthode miracle, propre rsoudre tous les problmes. Il ne sagit donc pas de verser dans lexcs de zle, de dire Non tout propos et hors de propos simplement pour oser. Il ne sagit pas de devenir un crabouilleur pour saffirmer. Si nous reprenons les lments de lanalyse transactionnelle, nous voyons que les composantes du moi quil nous est favorable dutiliser pour nous affirmer sont principalement ladulte et lenfant libre.

Lobjectivit et le sens de lquit de ladulte paraissent lvidence bien adapts la communication assertive. Quant lenfant libre, vous vous souvenez sans doute quil est caractris notamment par la spontanit, lexpression naturelle de ses besoins, de ses sentiments et de ses dsirs, ainsi que par une facilit aller vers autrui, demander et jouer ! Lattitude qui sied le mieux lassertivit est justement celle du jeu : il ne sagit pas de gagner tout prix au dtriment dautrui, mais de multiplier les expriences et den tirer la fois des satisfactions et des enseignements. Et il est infiniment plus gratifiant, lorsque cela est possible, de pouvoir apporter des satisfactions autrui en mme temps qu soi-mme, que de ne chercher que son propre intrt ! Savoir donner sans attente de retour nous procure automatiquement de profondes satisfactions, et construit trs efficacement notre confiance en nous-mme.

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