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Lo que dice la gente de Jim Maxim y Cara a Cara con Dios

Jim Maxim es un testimonio vivo del poder de Dios para redimir. Su viaje le inspirar a confiar en el Creador para la liberacin de su cautividad. Dr. Jack Hayford Jack Hayford Ministries Pastor fundador, The Church On The Way Van Nuys, California

Este libro es lectura obligada. La vida de Jim es una reivindicacin de esperanza y fe en el implacable amor de Dios. Este libro contiene un cofre de verdades teolgicas y bblicas que no requieren un profesor de teologa para ser reveladas. Dr. Herbert H. Lusk II Pastor, Greater Exodus Baptist Church Philadelphia, Pennsylvania Anterior running back [corredor], Philadelphia Eagles equipo de ftbol americano

Cree en los milagros y en el poder de la oracin? Lo har despus de leer la historia del encuentro de Jim Maxim con Dios. Reverendo Randy Carroll Anterior pastor por cincuenta aos Findlay, Ohio

La historia de la increble gracia de Dios en la vida de Jim Maxim es un testimonio del amor soberano, milagroso y salvador de Dios. Lea este libro y reciba bendicin. Comparta su mensaje de esperanza con otros que hayan perdido el rumbo. Vuelva a ver cmo el evangelio de Jesucristo hace que vidas rotas rebosen de fortaleza y de gozo. Dr. Peter A. Lillback Presidente, Westminster Theological Seminary Philadelphia, Pennsylvania

Una cosa es leer sobre la obra de Dios en un hombre; otra distinta es verla en la prctica. Por diez aos yo he tenido ese privilegio. La historia de Jim Maxim de una vida transformada es una historia de gran apologtica por la creencia en el Dios cristiano. Lala y vuelva a descubrir lo que significa la gracia.

Pastor Bob Guaglione Calvary Chapel of Delaware County Chadds Ford, Pennsylvania

Desde el primer encuentro que Jim tuvo con Cristo, l ha sido fiel a la sagrada confianza de permanecer cara a cara con Dios en el lugar secreto de la oracin. l y su esposa, Cathy, han proporcionado un oasis para los quebrantados, desde los barrios pobres del centro de Filadelfia hasta los pobres en Nepal. La increble historia personal de gracia de Jim lleva esperanza a los desesperanzados situndoles cara a cara con Aquel que ms les ama. Tom Lofton Fundador, 12.12, The Annual Global Day of Prayer for the Poor and Suffering Springfield, Missouri

La vida est llena de dificultades y pruebas, pero Jim Maxim ha aprendido a vivir triunfante debido a su caminar con Dios. He conocido a Jim por ms de treinta aos y he comprobado que l es un amigo genuino, un hombre de integridad que causa impacto para Dios en el mundo de los negocios, en su vida familiar y en todo el mundo con su pasin por las almas. Le admiro por su valenta y coherencia en su testimonio para Cristo. Pastor James Leake Acts 20:24 Ministry Pastor Emrito, Monroeville Assembly of God Monroeville, Pennsylvania

Jim Maxim es un pilar de fortaleza para el reino de Dios, y vive su fe de manera prctica. Recomiendo esta poderosa historia de desesperacin transformada en redencin. Dr. Keith Phillips Presidente, World Impact, Inc. Los Angeles, California

Jess mostr su pasin, compasin y resolucin una y otra vez durante su viaje terrenal. Jim Maxim, con un respeto por el Seor inspirador y lleno de oracin, ha descubierto el poder de esas mismas emociones al seguir la gua del Espritu como un testigo cristiano en su propio viaje. Los lectores de este libro sern inspirados a seguir de modo similar. David R. Black, Ph.D. Presidente, Eastern University St. Davids, Pennsylvania

A menos que se indique lo contrario, todas las citas de la Escritura han sido tomadas de la Santa Biblia, Nueva Versin Internacional, nvi, 1999 por la Sociedad Bblica Internacional. Usadas con permiso. Todos los derechos reservados. Las citas de la Escritura marcadas (rvr) son tomadas de la versin Santa Biblia, Reina-Valera 1960, 1960 Sociedades Bblicas en Amrica Latina; renovado 1988 Sociedades Bblicas Unidas. Usadas con permiso. Las citas de la Escritura marcadas (ntv) son tomadas de la Santa Biblia, Nueva Traduccin Viviente, 2008, 2009 por Tyndale House Foundation. Usadas con permiso de Tyndale House Publishers, Inc., Wheaton, Illinois 60189. Todos los derechos reservados. La letra negrita en las citas bblicas indica el nfasis del autor. Traduccin al espaol realizada por: Belmonte Traductores Manuel de Falla, 2 28300 Aranjuez Madrid, ESPAA www.belmontetraductores.com Cara a Cara con Dios: Una historia real de rebelin y restauracin Publicado originalmente en ingls bajo el ttulo: Face-to-Face with God: A True Story of Rebellion and Restoration Jim Maxim Acts413 P.O. Box 628 Southeastern, PA 19399 www.acts413.net ISBN: 978-1-60374-519-2 2012 por Jim Maxim Whitaker House 1030 Hunt Valley Circle New Kensington, PA 15068 www.whitakerhouse.com Por favor, enve comentarios o sugerencias para hacer mejoras a este libro a: comentarios@whitakerhouse.com. Ninguna parte de este libro puede ser reproducida o transmitida de ninguna manera o por ningn medio, electrnico o mecnicofotocopiado, grabado, o por ningn sistema de almacenamiento y recuperacin (o reproduccin) de informacinsin permiso por escrito de la casa editorial. Por favor para cualquier pregunta dirigirse a:

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Reconocimientos
A Cathy, mi esposa durante treinta y cinco aos: me gustara darte las gracias por todos los aos de haber sido mi seguidora nmero uno. Solamente t conoces el canto de mi corazn y, muchas veces me lo repetiste cuando yo me olvid de las palabras. No sera el hombre que soy sin ti. T tienes un caminar personal con Dios que yo he visto de cerca, y me ha inspirado profundamente. Te quiero con todo mi corazn. A mis hijos, Jim John y Jordan; mis nueras, Alison, Lauri y Jesica; y a mis nietos, Lucy, James y Dylan. Mi deseo ms profundo para ustedes es que caminen humildemente con Dios y le pongan a l en primer lugar en sus vidas, siempre. Les quiero. A Vicki Mlinar, mi amiga, mi cuada y mi hermana en Cristo, y tambin mi editora: gracias por mantenerme en curso con esta historia y asegurarte de que mantuviramos a Jess y su amor por los partidos como su principal enfoque. Vicki, eres verdaderamente una mujer de Dios, y verte confiar en Dios y caminar con l del modo en que lo haces es increble. Siempre has buscado honrar a Dios, y s que haces que l est orgulloso de ti. A Bob Whitaker Jr., de Whitaker House: tu deseo de alcanzar a los perdidos y mantener la aguja de tu brjula sealando hacia Cristo continuarn avanzando el reino de Dios. S que se dir de ti: Bien hecho, siervo bueno y fiel. Entra en el gozo de tu Seor. Bob, siempre fuiste ejemplar. Gracias. A Lois Puglisi, mi hermana en Cristo y editora final: sin tu paciencia y tu amable insistencia para que yo meditase bien todo, esta historia no se habra completado. Tu deseo por la excelencia para darle a Dios lo mejor me ha inspirado profundamente y ha hecho que esta historia de redencin sea ms eficaz para que Dios la utilice para alcanzar a los perdidos y alentar a su pueblo. Lois, siempre le has dado lo mejor a Dios, y eso se ve en todo lo que haces. Gracias.

Prlogo
Cuando conoc a Jim Maxim, sent que tenamos un espritu afn! Sin embargo, tuve la impresin de que ya le haba conocido anteriormente al revisar su manuscrito. Es una poderosa y absorbente historia. La recomiendo encarecidamente. En varios aspectos, el testimonio de Jim es como otros de los que he sido testigo en ms de cincuenta aos de ministerio a la poblacin adicta por medio de Teen Challenge, fundado por mi hermano David Wilkerson, donde he ministrado durante toda mi vida adulta. Comenzando con la conversin de Nicky Cruz, he visto literalmente miles de milagros de vidas cambiadas de modo dramtico. Jim tuvo un encuentro con Dios similar. El alcohol casi le destruy; sin embargo, por la gracia soberana de Dios, Jess se le revel cuando era joven. Jim fue levantado de una cama del hospital con puntos que cubran toda su cara despus de haber sido lanzado contra un parabrisas durante un accidente de trfico, y tuvo lugar en l una sanidad fsica, emocional y espiritual. En la actualidad, es un exitoso hombre de negocios que relata su historia de redencin en los Estados Unidos y en el extranjero. Estoy agradecido de que Jim haya relatado ahora su historia en las pginas siguientes. Recomiendo regalar este libro a los que yo denomino acomodados al igual que a los arruinados que son tocados por algn problema grave que controla sus vidas. Y si es usted padre o cnyuge de alguien que est viviendo un estilo de vida destructivo, lea el relato de Jim de pasar de estar a un metro del infierno a una nueva vida increble; le dar esperanza. Don Wilkerson Presidente, Teen Challenge, Inc.

Prefacio
Aunque mi mam, Isobel Maxim, tena una estatura de slo 1,57 metros, era sin lugar a dudas uno de los gigantes de Dios en la esfera espiritual. Ella conoca a Dios ntimamente y, debido a eso, batallaba en oracin contra los espritus de maldad en las regiones celestes por sus ocho hijos. Ella saba lo que era pelear por las vidas de sus hijos en la esfera espiritual porque su Seor le haba enseado que todas las cosas son posibles mediante el poder del Dios Todopoderoso. Amigos mos que haban escuchado de su ministerio de oracin y la visitaban decan con frecuencia: Desde el momento que entramos, la presencia de Dios era tan poderosa que pareca que estbamos en un lugar santo. Hay una escena en el libro de Apocalipsis, captulo 5, que describe la actitud de su corazn, lo cual es lo que causaba que las potestades de las tinieblas liberasen la atadura que tenan sobre m. Dice lo siguiente: Y mir, y o la voz de muchos ngeles alrededor del trono, y de los seres vivientes, y de los ancianos; y su nmero era millones de millones, que decan a gran voz: El Cordero que fue inmolado es digno de tomar el poder, las riquezas, la sabidura, la fortaleza, la honra, la gloria y la alabanza. Y a todo lo creado que est en el cielo, y sobre la tierra, y debajo de la tierra, y en el mar, y a todas las cosas que en ellos hay, o decir: Al que est sentado en el trono, y al Cordero, sea la alabanza, la honra, la gloria y el poder, por los siglos de los siglos. Los cuatro seres vivientes decan: Amn; y los veinticuatro ancianos se postraron sobre sus rostros y adoraron al que vive por los siglos de los siglos.(Apocalipsis 5:1114, rvr) Si usted o un ser querido est en una situacin difcil y, en lo natural, parece casi imposible que pueda salir ningn bien de ella, mi mam le dira: Este libro es para usted. Es mi oracin que usted entre en el lugar secreto de la oracin y en la presencia misma de Dios, porque es all donde todas las victorias se ganan, sin importar las probabilidades que haya contra usted. Yo soy prueba viva de esta realidad.

Primera parte

A un metro del infierno

En la oscuridad
Estaba yo sentado detrs del volante de mi Oldsmobile Dynamic 88 de 1962. Era el da 27 de diciembre de 1971, as que el vehculo ya haba pasado por algunos aos de araazos y profundos cortes. Y yo tambin. A los dieciocho aos de edad, con la secundaria solamente a seis meses de antigedad, yo era un alborotador muy conocido, siempre listo para una fiesta o una pelea. Aquella noche haba bebido ms de unos cuantos tragos con mis amigotes en una fiesta, y pensaba que me senta perfectamente. Detenido en un semforo en rojo, saqu la cinta de mi reproductor de ocho pistas. Estaba listo para una cancin nueva, y extend mi brazo a la guantera para sacar una cinta distinta. The Chicago Transit Authority sera perfecta para el zumbido que yo senta. La cinta se me escurri entre los dedos y cay al piso del auto. Yo estaba tan bebido que cuando me inclin para recogerla me desmay, y mi cabeza comenz a caer hacia el asiento del auto. Al recuperarme durante un breve segundo, levant la vista y vi un auto que se diriga en direccin a m. Va a chocar conmigo!, grit en silencio, y despus me desmay otra vez. El auto que se acercaba no choc conmigo; de algn modo yo haba movido el volante hacia la izquierda y me haba apartado de su camino. Fuera de control, mi Olds cay por un terrapln y fue hacia abajo a toda velocidad. La parte frontal de mi auto se empotr con un horrible crujido contra un oscuro poste telefnico. Atravesar el parabrisas Mi cara golpe el salpicadero y mi mandbula se rompi. Me choqu contra el parabrisas como si fuese una bala y atraves el cristal. Yo era un tipo bastante corpulento, incluso a esa edad meda ms de 1,80 de altura, as que cuando mis hombros golpearon el parabrisas, eran demasiado anchos para atravesar la rotura, y evitaron que mi cuerpo saliera despedido desde el auto. Pero lo que sucedi despus fue la peor parte de la pesadilla. El auto se detuvo en seco, y el peso de mi cuerpo me impuls hacia atrs dentro del vehculo con venganza. Cuando mi cabeza se movi hacia atrs atravesando el parabrisas, los bordes afilados del cristal roto hicieron grandes cortes en toda mi cara. Fui lanzado el piso del auto en el lado del pasajero, con sangre fluyendo libremente desde docenas de profundos cortes en mi cabeza. El primer polica que lleg a la escena arranc la puerta del pasajero para poder llegar hasta donde yo estaba. La sangre de mi cara comenz a caer sobre su zapato. Creo que ya est muerto, grit el polica a su compaero. Es demasiado tarde. Est muerto! Una de las ltimas cosas que recuerdo aquella noche era sangre y cristales volando alrededor de m. Levant la vista, y al otro lado de la calle vi la funeraria local. Es esa mi siguiente parada?, me pregunt despus no recordaba nada ms. Fueron necesarios relatos combinados de la polica, los mdicos, las enfermeras y mi

madre y mis hermanas para reunir todas las piezas del rompecabezas para m con respecto a lo que sucedi durante las siguientes horas y das. La ambulancia lleg a urgencias del hospital Columbia a altas horas aquella noche. Un polica abri la puerta trasera de la ambulancia, me ech una mirada y exclam a su compaero: Olvdalo; es demasiado tarde. Est muerto!. Sigo estando aqu No, sigo estando aqu, musit yo a la vez que miraba desde mi camilla. Ellos se sorprendieron al orme hablar! Me llevaron enseguida a urgencias. Era la poca navidea, y no haba cirujanos de servicio. El joven interno que lleg a mi habitacin del hospital se detuvo casi horrorizado. Cuando vio el sangriento desastre que haba en mi cabeza y mi cara, apenas supo por dnde comenzar. Frenticamente, intent detener la hemorragia mientras evaluaba el dao causado a mi crneo. El corte en la parte de arriba de mi cabeza era profundo, y por eso su primera preocupacin era el grado del dao cerebral causado. Entonces, me mir a los ojos y se dio cuenta de que los bordes del cristal haban hecho cortes en mis dos ojos cuando mi cuerpo fue impulsado hacia atrs dentro del vehculo. A medida que la hemorragia se fue deteniendo, el conmocionado interno comenz el proceso de quitar pedazos de cristales de mis ojos tan rpidamente como fuese posible, a la vez que esperaba ansiosamente a que llegase el cirujano. Cuando se hizo obvio que nadie con ms experiencia llegara para ayudar pronto, el interno comenz a coser los peores cortes en mi cara. Al no ser un cirujano plstico, sencillamente me cosi, haciendo todo lo posible para salvar mi frgil vida. Yo entraba y sala del estado de conciencia. Cuando llegu al hospital, haba seguido susurrando a la polica: Estn bien todos los dems?. Aquello les hizo sentir un pnico momentneo. Haban pasado por alto a alguna otra persona que hubiera sido lanzada desde el auto? Les o hablar mientras seguan preguntndome si haba alguna otra persona conmigo. Y despus me desvanec hacia la oscuridad.

Perdido sin esperanza


La noche de diciembre del accidente era fra y nevada en Pittsburgh, Pennsylvania. Yo estaba en la fiesta de Navidad para empleados del club de campo. Yo haba sido caddie en ese club desde quinto grado, y ahora tena el prestigioso trabajo de dar lustre a los zapatos en el vestuario de los hombres. La fiesta era estupenda porque yo poda beber todas sus bebidas exclusivas gratis, y me senta bien. Me encantaba la ginebra Gilbeys y Beefeater. Era muy suave, y no se poda oler con mucha facilidad, lo cual haca que estuviese bien beber casi en cualquier momento. La fiesta navidea era maravillosa, pero cuando termin yo estaba demasiado borracho para conducir hasta mi casa. Mi amigo Barry me llev en mi auto, y su novia nos sigui en su propio auto. Yo era lo bastante necio para pensar que no haba tenido suficiente diversin. Mientras pudiera seguir caminando, podra seguir de fiesta. Ellos cometieron el gran error de darme las llaves de mi auto cuando me dejaron. En lugar de entrar por la puerta, me escond a un lado de la casa de mis padres hasta que Barry y su novia se alejaron. Entonces, rpidamente me met otra vez en mi auto y conduje en la direccin opuesta. Quera pasar unos cuantos minutos ms con el Sr. Gilbey. Qu dao poda hacer?, pensaba yo. Atrapado por la adiccin Yo era muy joven cuando comenc a beber. Todo comenz un da despus de la escuela en octavo grado cuando estaba en la casa mi amigo. Su padre y su madre trabajaban, as que tenamos el lugar para nosotros solos durante algunas horas. Ellos tenan botellas de bebidas alcohlicas en su casa, as que nos preguntamos por qu no podramos beber algunos tragos. Ellos nunca se daran cuenta. Y, despus de todo, no estbamos haciendo dao a nadie ms; qu podra haber de malo en unos cuantos tragos? Bien, despus de haber probado lo bien que me senta, me preguntaba qu otras cosas habra. Mientras nadie ms resultase herido, pareca bien seguir probando cosas nuevas. Durante los cinco aos siguientes yo explor todas las maneras que pude para estar colocado. Mis amigos como caddie y algunos otros amigos me presentaron unos nuevos amigos: mariguana, hachs, metanfetaminas, y la que era verdaderamente buena: mescalina. Entre las pastillas y las bebidas, yo haba comenzado un viaje que llegara a lamentar. Pero cuando era adolescente, crea que sencillamente me estaba divirtiendo al colocarme. Aquello tambin haca que cualquier problema que yo tuviera desapareciera, al menos durante un rato. El impacto de Big Jack en m Mi pap, Jack Maxim, era dueo de un bar llamado Big Jacks Bar famoso por nada! Su personalidad encajaba: 1,92 metros de estatura, 129 kilos de msculo, con manos tan grandes como las de un gigante. Nadie quera molestarle! Su bar estaba cerca de la esquina donde yo sala con mis compaeros de copas. Una noche, uno de los amigos de Big Jack pas caminando por nuestra esquina. Recuerdo claramente que todos saludamos al hombre; l iba tan borracho que no le molestamos. Pero

eso no fue lo que le dijo a mi pap. Aproximadamente quince minutos despus, omos cierta conmocin que provena del Big Jacks Bar. La farola de la calle no brillaba mucho, pero yo supe enseguida quin se diriga rpidamente hacia nosotros. Era el hombre borracho, con Big Jack a su lado. Sinceramente, no le habamos dicho ninguna otra cosa excepto hola, pero l le dijo a Big Jack que unos punks en la esquina le haban dado algunos golpes. ramos unos diez, y estaba bastante oscuro en el estacionamiento trasero donde estbamos. Cualquier otra persona podra haber sido intimidada, pero Big Jack se puso en medio del grupo y grit a su amigo: Pon tu espalda contra la ma!. l mir alrededor con intencin y despus grit: Muy bien, punks. Creyeron que fueron duros con un tipo; ahora es su oportunidad de ver lo duros que son realmente!. Yo baj mi cabeza, esperando que mi pap no me reconociese en la oscuridad. Pero cuando me di cuenta de lo que estaba a punto de suceder, y que uno de mis amigos podra resultar herido, tuve que hablar. Slo haba pronunciado unas pocas palabras: Pap, no le hicimos nada a ese tipo, y antes de darme cuenta, aquella mano gigante me dio una bofetada en la cara y me impuls hacia atrs. No era el momento adecuado para tener una charla entre padre e hijo, as que l simplemente me dijo que me fuese a mi casa y que hablara conmigo despus. En aquel momento, l quera demostrar otra cosa a los muchachos que haba en la esquina. Lentamente, yo fui caminando a mi casa, y prevalecieron las cabezas ms fras, pero eso le dar una vislumbre de Big Jack. La vida era difcil a veces, y beber era una manera de hacer que sus dificultades se desvanecieran. Olvidar el dolor Al principio, yo me colocaba solamente para divertirme un poco, pero no pas mucho tiempo antes de que colocarme se convirtiera en el principal enfoque de mi vida. Nunca me di cuenta de que las drogas y el alcohol se estaban convirtiendo rpidamente en un estilo de vida para m. Cuando uno es un muchacho, nunca piensa en poder llegar a ser totalmente dependiente del alcohol. La idea de ser alcohlico era ridcula. Yo no saba que cinco de los ocho hijos en mi familia sufran alcoholismo, tendran que ir a rehabilitacin y experimentar continuos fracasos en la vida, o que la disfuncin gobernara nuestras vidas durante un largo perodo de tiempo. El alcohol es muy astuto; te dice que no tienes ningn problema, que tan slo te ests divirtiendo un poco. La idea de que te ests destruyendo lentamente, por no mencionar el causar dolor continuamente a las personas que te rodean, no se te ocurre pensarla. La idea de que yo tuviera un problema con el alcohol sencillamente no pareca ser real. Yo saba que me encantaba beber, y por qu no? Repito: yo no haca dao a nadie, verdad? Bueno, eso comenz a cambiar cuanto ms tiempo segua bebiendo. A esas alturas, muchos de mis amigos haban comenzado a pincharse agujas en sus brazos, y yo crea que el alcohol era diferente. Pensaba: Yo no soy un yonqui. Yo no voy a ser as. Puede que no me estuviera agujereado las venas con agujas, pero sin duda las estaba llenando, slo que era una droga diferente. Era la droga que yo haba escogido. No saba que ya era un adicto. La mayora de alcohlicos no lo sabe hasta que llega un da para todos ellos: el da en que tocan fondo. Es solamente cuestin de tiempo, porque sin duda va a suceder. La nica pregunta es: cunto dao va a infligir, y seguirs estando con vida cuando eso suceda?

Una noche, iba yo conduciendo por el estacionamiento hacia el centro de Pittsburgh con mi amigo Dave. Estbamos pasando un rato como siempre. Tenamos un enfriador de bebidas en el asiento trasero lleno de cerveza y vino, acabbamos de fumarnos algunos porros e bamos volando. Yo comenc a acelerar para adelantar a la persona que estaba delante, y me golpe con el costado de su auto. La peor parte de todo aquello fue que ni siquiera me di cuenta. Dave me mir y me dijo: Oye, amigo, acabas de golpear el auto de ese tipo. Mi respuesta en aquel momento le demostrar mi estado mental cuando yo estaba borracho o drogado. Le mir y le dije: Y qu? Nunca me agarrar, y segu avanzando por el estacionamiento. Yo no tena consideracin alguna por las personas que iban en el auto que golpe, y sin duda ni siquiera pensaba en lo borracho que yo estaba y en cmo lo que estaba a punto de suceder podra matar a algunas personas, sin mencionar a Dave o a m mismo. Despus de irnos, yo pens que aquello pondra fin al asunto. No saba que el tipo al que haba golpeado era un oficial de polica de Pittsburgh que estaba fuera de servicio. No slo eso, sino que tambin su esposa iba con l en el auto, y estaba embarazada de siete meses. Cuando pis el pedal del acelerador, sencillamente supuse que unos minutos despus todo aquello habra terminado, y que sencillamente podramos continuar donde lo habamos dejado y seguir con nuestra fiesta. Pero el polica tena ideas diferentes. Mir por el retrovisor y no poda creer lo que vea. Aquel tipo en realidad tuvo las agallas de perseguirme, as que pens que le hara recorrer el viaje de su vida, y que slo pasaran unos minutos antes de que l fuese historia. Repito: lo nico que yo no saba era que l era polica, un polica muy enojado, un polica motivado que llevaba a su esposa embarazada en el auto con l. Al final del estacionamiento hay que elegir si seguir recto hacia el centro de la ciudad o cruzar uno de los muchos puentes que hay en Pittsburgh. Nos dirigamos al otro lado de la ciudad, as que tenamos que cruzar un puente en particular. Hay una fila de semforos justamente antes de ese puente, pero yo me los salt todos y pens, una vez ms, que esa sera la ltima vez que le vera. A medida que me acercaba al puente, Dave comenz a gritarme para que me situara en el carril derecho porque iba conduciendo por el carril del sentido contrario y me diriga al lado equivocado del tnel al final del puente. Pas al carril correcto, pero cuando entramos en el tnel, el trfico era ms lento, y Dave dijo: l est ah. El polica se haba situado a distancia de dos autos de nosotros, y llevaba su placa en la mano, sacndola por la ventanilla y gritando: Detngase! Polica!. Yo le mir y vi la expresin de enojo en su cara. Entonces, el trfico comenz a avanzar, y yo decid sencillamente acelerar de nuevo. Le perd de vista tras unos minutos, o eso crea yo. Como me enterara ms adelante, l era mucho ms inteligente que yo. Haba apuntado el nmero de mi matrcula mientras estbamos en la retencin de trfico en el tnel, as que aquella no sera la ltima vez que yo vera de nuevo aquella enojada cara. Un breve aplazamiento El auto que yo conduca aquella noche estaba registrado a nombre de mi pap. No recuerdo por qu, pero yo no estaba viviendo en casa durante algunos das despus de ese incidente, y cuando regres y entr en mi casa, mi mam me dijo: Jim, han arrestado a tu pap!. Yo le

mir y dije: Bueno, qu ha hecho ahora?. Ella tena esa expresin en su rostro que deca: Es que alguna vez te vas a enmendar? Entonces dijo: Jim, no creo que l hiciera nada, porque la polica de Pittsburgh vino aqu y se lo llev arrestado por haber golpeado un auto de un oficial de polica de Pittsburgh y haber huido, y su esposa embarazada iba en el auto!. Yo saba que me haban agarrado, y solamente poda imaginar lo que iba a ser cuando viese a Big Jack cara a cara. Mi mente comenz a ir en un milln de direcciones, intentando pensar cmo podra salir de aquella situacin, pero no poda imaginarme ninguna va de escape. Big Jack y yo solucionamos aquello, y l no estaba seguro de qu hacer conmigo porque, despus de todo, le encantaba beber y tambin l tena sus retos con el alcohol. Con otros cinco o seis muchachos que an vivan en casa y los policas que llegaron para arrestarle, la situacin era un desastre, pero de algn modo salimos de aquello, como todas las dems veces. l fue al tribunal conmigo y se reuni con el juez y los oficiales de polica en privado, y de alguna manera consigui que me dejasen libre. l fue all y present mi caso por m y luch por su hijo, a pesar de lo desastre que yo era. Cuando regresamos al auto para ir a casa, tuvimos unos de esos momentos entre padre e hijo. l amaba a su familia y slo quera lo mejor para nosotros, pero cuando el alcohol domina la existencia misma es imposible ser la persona que uno quiere ser verdaderamente. El alcohol no toma prisioneros; destruir todo lo que se encuentre en el camino. Es implacable. Estoy seguro de que ambos nos sentamos mal por lo que sucedi, y sabamos que algo tena que cambiar, pero qu? La respuesta obvia era madurar, dejar de beber y cambiar el estilo de vida, no? Estoy seguro de que yo dije todas las cosas que dice un alcohlico: Hasta aqu; no voy a volver a hacerlo. Realmente voy a vigilar lo que bebo. Voy a beber slo una o dos copas y dejarlo ah. Quiz fumar uno o dos porros, pero ninguna locura ms, etc., etc. Me hice a m mismo todas las promesas, pero el hecho es que mientras estuviera dispuesto a beber una copa ms, no poda ser nunca libre de ese capataz: el viejo alcohol. A menos que diese los pasos adecuados para poner fin a mi relacin con el alcohol, era slo cuestin de tiempo antes de que otra persona, o yo mismo, resultase herido otra vez. Fuera de control Quera compartir el anterior incidente para darle un destello del estado mental que yo haba desarrollado. Cuando beba, era solamente algo social para m, incluso a los dieciocho aos de edad. El alcohol ciertamente me controlaba siempre que yo me entregaba a l. Recuerdo veces en que conduca por ah yo solo y me emborrachaba. Nunca me senta solo porque, despus de todo, le hablaba a la botella. Hay un poema sobre el alcohol escrito por un autor annimo que realmente resume lo astuto que es cuando juega en las mentes de las personas: Soy ms poderoso que todos los ejrcitos combinados del mundo. He destruido ms hombres que todas las guerras de todas las naciones. He causado millones de accidentes y he destruido ms hogares que todas las inundaciones, tornados y huracanes juntos. Soy el ladrn ms ingenioso del mundo; robo miles de millones de dlares al ao.

Encuentro a mis vctimas entre los ricos y los pobres igualmente. Soy implacable, insidioso, impredecible. Llevo conmigo enfermedad, pobreza y muerte. No doy nada y lo tomo todo. Yo soy tu peor enemigo. Soy el alcohol. Al mirar atrs ahora, no puedo recordar una vez en que fuese a ningn lugar con mis amigos y que no nos emborrachsemos o nos drogsemos. Mire, cuando uno es alcohlico, no bebe slo por beber. Bebe hasta el punto en que ya no puede reconocerse a usted mismo. En lo profundo del corazn, sabe que esa es la razn por la que bebe en un principio. Para olvidar quin es usted y el fracaso en que se ha convertido. Antes de darse cuenta, hay demonios de alcoholismo y adiccin que controlan su misma alma. Est atrapado; no puede lograrlo en la vida estando sereno o siendo quien realmente es usted. Estar drogado podra no ser tan estupendo, pero es mejor que enfrentarse a la realidad de la vida. Las drogas, el alcohol: es su manera de manejar todo eso. Puede enterrar el dolor de la persona que le mira desde el espejo. Sin embargo, en lo profundo de mi mente siempre hubo un sentimiento de inquietud de que mi vida estaba fuera de control. A veces, tena el sentimiento de estar en una va de ferrocarril siendo empujado, y no poda detenerme ni escapar. Solamente esperaba que no llegase un tren en direccin contraria. Aquella noche de diciembre, en la angustia del accidente, me choqu de frente con mi tren, tal como yo haba temido.

Esas temibles palabras


Eran las dos en punto de la madrugada, y la tranquilidad de la casa fue interrumpida por el penetrante sonido del telfono. Mi hermana Jane respondi al telfono con cautela, pensando ya: Oh, no, de qu se va a tratar? Cul de mis hermanos tiene problemas ahora? La voz al otro lado de la lnea dijo: Llamo desde el hospital Columbia. Es la Sra. Maxim?. A la vez que su corazn desmayaba, Jane dijo: No, es su hija. Entonces la mujer, que era una enfermera, pregunt: Cuntos aos tienes?. Jane le dijo que tena veintin aos, y pregunt de qu se trataba. La enfermera le dijo que era sobre su hermano Jim, que haba sufrido un accidente. Slo puedo imaginarme los pensamientos que pasaron por la mente de Jane. Ella conoca mi estilo de vida. La enfermera entonces pregunt si su madre estaba en casa, y Jane le pidi que esperase un momento porque su madre estaba durmiendo, pero la despertara. El temor se aferr a ella mientras se apresuraba al cuarto de mam para hablarle de la llamada telefnica y que desde el hospital estaban esperando para hablar con ella sobre su hijo. Mi madre respondi al telfono con su corazn lleno de temor. Ella susurr en la noche: Que no sea demasiado malo, Seor! Que todo salga bien. Es la Sra. Maxim?, le preguntaba una tranquila voz de mujer desde el otro lado de la lnea. Al instante, el corazn de mam tambin desfalleci. Ella haba odo otras veces tonos similares en las voces de personas. Cuando la voz de un extrao es amable y educada, consoladora, uno inmediatamente se pone en alerta. Las noticias que est a punto de escuchar no son en absoluto las que quiere or. El tono de voz pone los nervios de punta, y se siente en el estmago una familiar sensacin de nusea. Como un jarro de agua fra, un temor a lo desconocido ensordece todo a tu alrededor. Mam se prepar para lo peor, orando en silencio para que pudiera or lo mejor. Por favor, Seor, que no escuche la palabra muerto! Sra. Maxim, su hijo Jim ha tenido un accidente de auto. Necesitamos que acuda al hospital cuanto antes. Para mi madre, era una pesadilla que de repente se hizo realidad. Ella quera desesperadamente creer que se despertara, que en realidad no estaba escuchando aquellas temidas palabras. Mam saba que tena que ir de inmediato, pero su mente estaba abrumada por pensamientos de temor y frenticas emociones. An no quera saber hasta qu punto era malo. A medida que batallaba contra el temor, tan slo poda menear su cabeza en incredulidad. Pensaba: Otra vez no. Llamadas de telfono en la noche se haban producido muchas veces antes. Hasta qu punto era malo esa vez? Estar vivo? Estar paralizado, o algo peor? Hiri o mat a alguien ms en el accidente? Los temores saqueaban su conciencia. Qu iba a hacer ella ahora? Puedo esperar e ir por la maana?, pregunt a la enfermera esperanzada. Me temo que sera mejor que viniera enseguida, fue la nica respuesta de la mujer.

El mundo de mam se derrumbaba. Ella saba que haba sido un grave accidente, pero tambin saba que la enfermera no le deca algunos detalles a propsito. Ella quera hacer ms preguntas, y a la vez no quera. De algn modo, no era momento para palabras. Era momento de salir, ir a ver a su hijo, ir a ver si l segua con vida. Era momento de enfrentarse a su mayor temor. Despert a Big Jack y le dio la noticia. Mis padres llegaron al hospital cuando el interno me estaba dando puntos en la cara. Amablemente, las enfermeras les apartaron a un lado y les explicaron que no tenan idea de si yo perdera mi ojo izquierdo o no, pues era el que estaba ms daado por los pedazos de cristal que an estaban clavados. Les explicaron que tena lesiones en mi cabeza y que haba la posibilidad de dao cerebral. Pasara algn tiempo antes de que supieran nada con seguridad. Lo nico que podan hacer en ese momento era esperar a que llegase el cirujano y me llevase al quirfano para buscar respuestas. Enfrentarse al temor Por qu tema mam especialmente recibir llamadas durante la noche? Porque tena ocho hijos de los que ocuparse, y sus hijos mayores parecan estar inclinados hacia una sola cosa: meterse en problemas. Mi pap no estaba mucho tiempo a su lado para ayudarle con nuestra educacin, as que mi madre haca todo lo que poda para guiarnos en la direccin correcta. Mi hermano mayor tena unos veinticuatro aos cuando se produjo mi accidente, y el ms pequeo tena slo ocho. Yo era el cuarto, despus de mis dos hermanas mayores. Cada da, mi mam se pasaba horas en la cocina preparando las comidas y limpiando cuando nosotros terminbamos. Fielmente, estaba de pie en el fregadero y oraba por nosotros. Ella puso ocho cuentas en un hilo blanco y lo colg de uno al otro lado de la ventana de la cocina; cada cuenta representaba a uno de sus hijos. Cuando ella oraba por nosotros por nombre, mova nuestra cuenta al otro lado de la ventana. Ella quera a sus hijos con un amor muy ferviente y quera una vida pacfica y feliz para ellos. Da tras da, era fiel en la oracin porque crea en un Dios que era fiel para responder. Cuando era una muchacha, mi mam haba recorrido el pasillo de su iglesia con su hermana, Nancy, y haba entregado su vida a Jess. Sola hablarnos acerca de su Dios y el amor que l tiene por nosotros, y que l quera ser nuestro amigo y cuidarnos y amarnos. Sin embargo, cuando yo era adolescente, lleno de mis propias ideas sobre la vida, ninguna de aquellas charlas sobre Dios calaba en m. Yo pensaba que mi mam sencillamente estaba fuera de contacto con la realidad. Mam sola decirme que Dios poda hacer cualquier cosa, que nada era imposible para l. Lo que ella deca no me importaba, a excepcin de una vez en que yo necesitaba ayuda extra. Estaba de pie delante de un juez algunos meses antes del accidente, enfrentndome a una posible sentencia corta en la crcel, y entonces s que or! Dios, si me sacas de este lo, me enmendar!. Ahora bien, esa es una oracin que hacen millones de personas desesperadas! Bien, l me respondi, y la sentencia qued suspendida. Por tanto, yo hice lo que la mayora de personas hacen regres de nuevo a mi estilo de vida. Mam me record mi oracin y despus sigui orando por m. Ella tena mucha confianza en cuanto a su relacin con Dios y la capacidad de l para hacer lo imposible.

Dnde est ese gran Dios ahora? Ahora bien, la noche del accidente la fe de mam fue severamente probada. Ella escuchaba aturdida mientras las enfermeras le explicaban que yo haba entrado en coma y que sera mejor si ella y mi padre se iban a casa y regresaban a la maana siguiente. De camino a casa desde el hospital, ella llor amargamente por las vidas de sus hijos mayores. Pareca que todo lo que ellos hacan era malo! Por qu suceda eso? Las drogas, el alcohol, los problemas; cundo se detendra? Tena ella la culpa? Haba hecho ella algo mal? Dnde estaba Dios ahora? El enemigo de su alma, Satans, tambin llamado el diablo, que lucha contra Dios y contra su obra en este mundo, era implacable, y proclamaba el poder que l tena sobre su esposo y sus hijos. Era como si ella pudiera orle decir: Dnde est ese gran Dios ahora? Dnde est ese poder que l afirma tener? Por qu las cosas slo parecen empeorar para ti y para tus hijos? La fea voz continuaba: Ahora, tu hijo Jim est tan mal que no sabes si volver a tener vista en su ojo izquierdo. No sabes si tiene dao cerebral permanente! Su cara est totalmente cortada, y nunca tendr el mismo aspecto. Dnde est ese Dios amoroso al que t afirmas servir? Por qu te sucede esto una y otra vez? Cuando mis padres llegaron de nuevo a la casa, mam se fue a su cuarto y se arrodill al lado de su cama. Quera que la voz del enemigo se detuviera; quera or la voz de su Dios. En el mismo lugar donde haba pasado tantas horas orando por su familia, ella clam al Seor: Dios, por favor no dejes que Jim se quede ciego. Por favor, Jess, tcale. Al principio, su temor y su sentimiento de desesperacin amenazaban con detener sus oraciones. Ella saba en lo profundo de su corazn que Dios poda hacer cualquier cosa, pero el peso que haba sobre sus hombros sencillamente pareca demasiado para poder soportarlo. Estaba esa voz del enemigo que le deca que incluso la oracin era intil en ese momento. Ella saba que Dios no poda fallar en nada, pero se preguntaba cunto ms podra soportar. Clam: Aydame, Seor. Imagino que ella estaba sintiendo lo que el rey David expres en uno de los salmos en la Biblia; Jess mismo cit esa primera estrofa cuando estaba en la cruz: Dios mo, Dios mo, por qu me has desamparado? Por qu ests tan lejos de mi salvacin, y de las palabras de mi clamor? Dios mo, clamo de da, y no respondes; y de noche, y no hay para m reposo. (Salmos 22:12, rvr) Pero, lentamente, mam sinti que la presencia de Dios llenaba el cuarto. Mientras ella oraba, sinti que el peso de su dolor y su temor era quitado de sus hombros. De repente, se encontr en un maravilloso estado de alabanza y adoracin. Su fe estaba siendo renovada por la presencia y el poder del Espritu Santo. l es quien est con nosotros para ser nuestro Consolador y nuestro Gua. l estaba renovando la fortaleza y la fe de mam mientras ella clamaba en oracin. Qu haba sucedido? Qu marc la diferencia para ella, y qu puede marcar la diferencia para todos nosotros? Es la verdad que se encuentra en los siguientes versculos del Salmos 22:

Sin embargo, t eres santo, ests entronizado en las alabanzas de Israel. Nuestros antepasados confiaron en ti, y los rescataste. Clamaron a ti, y los salvaste; confiaron en ti y nunca fueron avergonzados. (versculos 35, ntv) En otras palabras, Dios estaba esperando su alabanza, y casi puedo verle derramar su Espritu Santo sobre ella para equiparle para adorarle, porque l est entronizado en las alabanzas de su pueblo, o l las habita, como dice la versin de la Santa Biblia Reina-Valera 1960. La palabra entronizado en el hebreo original significa sentarse y observar o estar absorto con. Es como si Dios estuviese esperando la situacin imposible en la cual su pueblo le necesite realmente, y que solamente Dios pueda enderezar. l tan slo quiere nuestra alabanza y confianza, y entonces l interviene con todo su poder, y nada puede competir con su presencia. Esta es una verdad que nos permite trascender a toda preocupacin; nos lleva ms all de la incredulidad y el temor. La alabanza es un arma que puede derribar maldad espiritual en lugares celestiales. La alabanza es un componente clave de nuestras victorias en la vida. Cuando decimos las palabras pero t eres santo, introducimos a quien puede cambiar el juego! Esas palabras no necesariamente significan que aquello que necesitamos aparecer de inmediato. Lo que s muestran es que sabemos que Dios es santo y que, debido ese conocimiento, descansamos seguros de que l est peleando nuestras batallas por nosotros y que podemos confiar en l. Cuando alabamos a Dios, l est absorto con nosotros y muy orgulloso de nosotros; l puede ver todo el temor, la duda y la incredulidad que Satans nos ha lanzado, y sin embargo l ve que nosotros ofrecemos sacrificios de alabanza a su nombre, incluso antes de ver la manifestacin de nuestras oraciones respondidas. Dios siempre busca personas que le alaben de esa manera, porque confan en l. Y eso es lo que l hizo por mi mam aquella terrible noche. De repente, la chispa de esperanza que Dios puso en su corazn comenz a avivarse y convertirse en un fuego mayor de fe. Fue como si el Espritu Santo estuviera proclamndole a ella las promesas de Dios. Ella poda ver versculos de la Biblia que haba ledo muchas veces, como si estuvieran en una pantalla de cine: He aqu que yo soy Jehov, Dios de toda carne; habr algo que sea difcil para m? (Jeremas 32:27, rvr) Pues si vosotros, siendo malos, sabis dar buenas ddivas a vuestros hijos, cunto ms vuestro Padre que est en los cielos dar buenas cosas a los que le pidan? (Mateo 7:11, rvr) Pedid, y se os dar; buscad, y hallaris; llamad, y se os abrir. Porque todo aquel que pide, recibe; y el que busca, halla; y al que llama, se le abrir. (Mateo 7:78, rvr) E invcame en el da de la angustia; te librar, y t me honrars. (Salmos 50:15, rvr) Una vez ms, Dios se haba mostrado poderosamente para alentar a mi mam. Ella no iba a darle la espalda a l, a las fieles promesas de la Biblia, ni a m. Comenz a alabar al Seor por quin es l y lo que haba hecho por ella! No le insult con ninguna queja; comenz a

adorarle y a proclamar su santidad y su poder. A medida que cantaba sus alabanzas, ella supo que el Espritu Santo estaba renovando su fe. Cuanto ms le alababa, ms fuerte se haca. A pesar de lo que ella vea en lo natural, su Dios, el Dios Todopoderoso, como ella le llamaba, tena el control total de su vida y de la ma!

Aterrado por la oscuridad


La oscuridad me rodeaba, y yo estaba cayendo. Intent agarrar algo para interrumpir la cada pero no haba nada all. Repito: yo meda ms de 1,80 de altura, era un tipo bastante grande. Estaba acostumbrado a arreglrmelas para salir de la mayora de situaciones, pero esta vez haba ido demasiado lejos. La situacin estaba fuera de mi control. Yo estaba en algn lugar extrao. Dondequiera que estuviese, yo saba que no deba estar all. Saba que el Dios del que mi madre hablaba tampoco quera que yo estuviese all. Dnde estaba? Ese lugar no estaba en mi liga y yo estaba asustado! Dos semanas antes de aquello, sala yo del estacionamiento de la tienda Mister Donut en mi ciudad natal, y haba sentido la mano de Dios sobre mi hombro izquierdo, dicindome que redujese la velocidad porque me iba a matar. Yo sencillamente no haba querido orlo, as que le dije que se apartase y me dejase en paz; yo quera vivir la vida a mi manera. Tena un par de dosis en mi visera, un litro de cerveza entre mis piernas, y quin sabe qu en la guantera, y no quera escuchar nada de nadie. En este momento, me gustara haber hecho caso! El sentimiento de caer se detuvo, pero segua estando en oscuridad. Gir mi cabeza y mir a mi izquierda. Pude ver algo semejante a una sombra de pie a mi lado en la casi oscuridad total. Lentamente, me di cuenta de que haba dos cosas parecidas a criaturas que me miraban, fijas en m amenazadoramente. Fuesen lo que fuesen, parecan estar rindose de m con una presencia muy malvada alrededor de ellas. En ese momento me di cuenta de que queran tenerme; queran abrumarme con su poder. Y ah estaba yo, incapaz de detenerlas. Todo mi cuerpo se puso en tensin por el miedo. Yo nunca antes haba visto demonios, pero haba odo a mi mam hablar de ellos muchas veces. Ellos estaban alineados con Satans. Supongo que me habra redo sencillamente de pensar en ellos, incluso en la actualidad, si no los hubiera visto por m mismo. En aquel momento estaban a mi lado, y tuve que tomar una decisin con rapidez. Qu iba a hacer yo? Desde la oscuridad era como si pudiera or a mi mam recordndome el poder de la oracin. Jimmy, Dios es el Dios de lo imposible, pareca decirme. Ya no me sonaba a necedad. Pero era demasiado tarde para m? Hasta ese punto, yo siempre haba credo que poda seguir de fiesta hasta que fuese viejo, quiz hasta los ochenta aos. Entonces, admitira mis pecados a Dios, enmendara todo y me ira directamente al cielo. Nunca quera escuchar ninguna de las cosas que mi mam deca sobre Dios. Yo quera vivir la vida segn mis normas hasta el final pero a dnde me haba conducido. Yo saba en mi alma que estaba a punto de obtener todo lo que me mereca en aquel momento. No conoca este versculo de la Biblia entonces, pero me describa perfectamente: Los lazos de la muerte me envolvieron; los torrentes destructores me abrumaron. Me enredaron los lazos del sepulcro, y me encontr ante las trampas de la muerte. En mi angustia invoqu al Seor; clam a mi Dios, y l me escuch desde su templo; mi clamor lleg a sus odos! Me libr de mi enemigo poderoso, de aquellos que me odiaban y eran ms fuertes que yo. En el da de mi desgracia me salieron al encuentro, pero mi apoyo fue el Seor. Me sac a un amplio espacio; me libr porque se agrad de m. (Salmos 18:46, 1719)

Ahora bien, ese es el milagro del amor, la misericordia y la gracia de Dios: l nos libra porque se agrada de nosotros! l nos ama cuando menos lo merecemos! Esa es la definicin de su gracia. l no nos da lo que nos merecemos; nos da su gracia, su amor, lo mejor: su Hijo, Jesucristo. En mi caso, l tambin me dio una madre ferviente que oraba. Ella estaba en casa orando por m de rodillas mientras yo estaba experimentando el momento ms aterrador de mi vida. Seguros de que me haba llegado el momento de morir Para el personal del hospital, yo estaba inconsciente, tumbado en aquella cama en el hospital mientras enfermeras y doctores supervisaban cada latido de mi corazn. Pero en el interior de mi mente, estaba plenamente despierto y enfrentndome a dos de las criaturas ms feas que se pueda imaginar. Repito, yo saba que las criaturas negras que tena delante eran dos demonios. Aos despus, Dios me explic que esos demonios estaban viviendo en m en aquel momento. Eran los demonios de alcohol y las drogas. Estaban all porque haban llegado a reclamar su propiedad. Estaban seguros de que me haba llegado el momento de morir. En aquel preciso momento, cuando pareca que todo estaba perdido, Jess vino hasta m. l apareci, y yo le vi! Yo saba que era Jess pero, en cierto modo, no puedo describirle (ya sabe lo diferentes que pueden ser las cosas en nuestra mente subconsciente de las cosas en el mundo fsico). Cuando Jess me mir en mi penoso y herido estado, me dijo: Jim, has estado viviendo tu vida a tu manera el tiempo suficiente. Quieres continuar de esa manera?. Yo le mir y respond: Jess, qu quieres que haga? He intentado muchas veces enderezar las cosas pero he fracasado muchas veces. Parece no haber esperanza. Qu tengo que hacer? Hacerme sacerdote o monje? Encerrarme en una habitacin y solamente leer la Biblia durante el resto de mi vida?. Yo saba que era culpa ma que mi vida fuese tal desastre. No era culpa de Jess; yo era el culpable. Pero no entenda que no se trataba de lo que yo tena que hacer para arreglar mi situacin y hacer las paces con Dios. Se trataba de lo que l ya haba hecho en la cruz del Calvario. Cuando mir a Jess en ese momento, lo nico que vi fue su perdn y el abrumador conocimiento de que l se interesaba realmente por m, con compasin y una bondad que no podan negarse. Aunque l no habl en ese momento, yo poda sentir su amor por m derramndose desde su corazn. l no iba a dejarme; estaba all para ayudarme en las profundidades de la crcel que yo haba creado para m mismo. Nunca antes haba sentido una presencia as. Cuando l habl otra vez, una lluvia de paz y de gozo cay sobre m. Supe en un instante que Jesucristo era real y que cualquier cosa que l me dijese sera verdad. Incluso antes de que l hablase, era como si yo pudiera or sus palabras en lo profundo de mi corazn, mi alma y mi mente. Cuando Jess me mir, sencillamente dijo: Jim, si me pides que te limpie y te perdone, lo har. Nunca te dejar ni te abandonar. Te dar el poder para vencer las drogas y el alcohol. Caminar contigo y ser tu Amigo. Yo estaba sorprendido. Saba cul era mi peso en la balanza de pecado y bondad. Sin

embargo, Jess haba llegado para ayudarme. l gustosamente se acerc a m en mi estado tan indigno. En su amor, l mir por encima de todas las cosas feas e indignas que yo haba sentido sobre m mismo durante todos aquellos aos, y me am. Su inters genuino por m era hermoso, tan real y verdadero que yo saba que l deca de verdad cada palabra que pronunciaba. Apenas saba qu decir como respuesta. Mirando los amorosos ojos de Jess, dije: Jess, por favor perdname; por favor perdname. S que soy pecador. S que lo he estropeado otra vez, y s que necesito tu ayuda. En el momento en que dije esas palabras y ped a Jess que me ayudase, aquellos dos demonios que estaban a mi lado se desvanecieron! Una gran paz me inund. Yo no saba lo que significaba todo aquello, pero s saba una cosa: haba sido liberado! Pero t, Seor, eres Dios clemente y compasivo, lento para la ira, y grande en amor y verdad. Vulvete hacia m, y tenme compasin; concdele tu fuerza a este siervo tuyo. (Salmos 86:1516) Y le diste la espalda a mis pecados. (Isaas 38:17) Nunca ms ciego Mientras mi madre estaba en casa, de rodillas, clamando a Dios por su ayuda durante los momentos ms cruciales de mi vida, vio algo que le produjo una gran paz. Ms adelante, en el hospital, me habl al respecto: Jim, cuando estaba orando por ti, le peda a Dios que tocase tus ojos para que no te quedars ciego. En mis oraciones, vi la mano de Dios que se acercaba a ti y con su dedo ndice tocaba tu ojo izquierdo. Cuando vi eso, supe que Dios te haba sanado y que no perderas la vista. En ese momento, supe que todo saldra bien. Lo que ella no saba era que en aquel preciso momento, Jess haba arreglado las cosas en cada parte de mi vida. Yo no sera ciego nunca ms. Mis ojos espirituales iban a ser finalmente abiertos. Como escrib anteriormente, mientras estaba teniendo la visin de Jess estaba tumbado en el quirfano. El equipo que me operaba sacaba ms pedazos de cristal de mis ojos y de mi cara; y durante ms de seis horas, el cirujano plstico estuvo trabajando conmigo. Necesit ms de trescientos puntos en mi cara y mi cabeza solamente para comenzar el proceso de coserme para volver a situar todas las partes en su sitio. Al mismo tiempo, estaban operando mi mandbula. El hueso de mi mandbula estaba roto, as que tuvieron que repararlo y dejar mi boca cerrada con alambres. Esos alambres mantendran junta mi mandbula durante las seis semanas siguientes. Despus de la operacin, estuve en coma por varios das. Mi hermana Jane trabajaba con nuestra vecina, Pat, como voluntaria en el hospital. Cuando lleg al hospital el da despus del accidente y vio a Pat, le pregunt: Has visto a Jim?. Pat dijo que no y se qued pensando de qu hablaba Jane. Ella dijo: El nico hombre que hay aqu est en la habitacin ms adelante en el pasillo. Cuando Jane dijo: Tiene que ser l, Pat la mir con una expresin que deca: Espero que no sea Jim. Jane entr en la habitacin y me vio tumbado completamente quieto y envuelto como si fuese una momia. Se sinti totalmente paralizada cuando me mir. Los vendajes de gasa que cubran mi cabeza tenan sangre seca en ellos. El personal mdico haba dejado solamente una diminuta apertura en los vendajes para mi boca, para as poder

poner un tubo, y dos diminutas aperturas para mi nariz, con tubos en ellas tambin. Fue horrendo. Qued completamente abrumada, me dijo Jane ms adelante. Cuando finalmente recuper la conciencia en la unidad de cuidados intensivos, agarr las sbanas de mi cama porque no saba dnde estaba. Mi cabeza segua estando vendada, con los vendajes que protegan los puntos que haba en mi cara y mi cabeza. Una enfermera estaba de pie cerca de m mirndome con preocupacin. Me dijo que se llamaba Toni, pero entonces yo me desvanec otra vez. Me despert el tiempo suficiente para ver que me haban trasladado a otra habitacin. Supongo que como ya no estaba en coma, no tena que estar ms tiempo en cuidados intensivos. La siguiente vez que me despert, mi mam y mi pap estaban de pie al lado de mi cama. Yo no poda ver ni realmente hablar con nadie porque los vendajes cubran toda mi cabeza, incluyendo mi cara, y mi mandbula estaba cerrada con alambre. De cualquier manera, tena que contarle a mi madre lo que me haba sucedido mientras me estaban operando. Las primeras palabras que intent musitar con mi mandbula rota sorprendieron a mis padres: Mam, Jess est aqu! Jess est aqu!. Mi dulce madre me dijo ms adelante que me mir con sorpresa, con sus ojos llenos de lgrimas. Dios no slo me haba salvado la vida, sino que tambin se estaba produciendo un milagro! Fue verdaderamente la respuesta a sus oraciones. Ella haba sabido desde la noche del accidente cuando clam al Seor que l la haba escuchado. All estaba yo, con sangre seca por toda mi cara y mi cabeza. Cinco tubos en mi cuerpo me alimentaban y me drenaban. Y tena por delante un largo camino de mucha ciruga plstica. Sin embargo, en cierto modo, en todo aquello mi mam tena paz. Ella haba vencido aquella noche y haba entrado en la presencia de Dios en oracin. Aprendi una vez ms que nada era imposible para el Dios al que ella serva. Este era el Dios sobre quien, pronto, yo iba a aprender mucho.

Ms de trescientos puntos
Durante las dos semanas siguientes, permanec en mi cama del hospital preguntndome qu me haba sucedido durante aquella ciruga. Debera haber estado asustado, pero tena una increble paz en lo profundo de mi ser. Una maana, los doctores entraron en mi habitacin y me dijeron que me quitaran los vendajes en los prximos das. Uno de los doctores advirti: Jim, me temo que deberas esperar lo peor. Recuerda que tuvimos que darte ms de trescientos puntos en la cara y la cabeza. Extraamente, todo el tiempo en que le estaba escuchando, segua estando lleno de paz con respecto a todo. Los daos en mi cara, la cuestin de mi vista: nada de eso pareca importar. Los doctores estaban esperando una reaccin emocional, de temor o enojo, pero no podan explicar la paz que haba en mi alma. Yo no poda realmente decir mucho teniendo la mandbula cerrada con alambres! Por tanto, simplemente les asegur que estaba bien. Cuando mi hermano pequeo, Bill, entr para verme, fue muy similar. Primero, l asom su cabeza en la habitacin, pero cuando me mir con todos aquellos vendajes, envuelto como si fuese una momia, se fue porque pens que se haba equivocado de habitacin. Cuando fue a la zona de enfermeras y se enter de que era la habitacin correcta, qued bastante conmocionado. Bill y yo estbamos cerca en edad y tambin estbamos cerca como hermanos, a pesar de que tenamos las peleas tpicas entre hermanos. Cuando mir la cara de Bill, finalmente me di cuenta de lo grave que era el accidente para todos: mis daos faciales, los cristales en mis ojos, el posible dao en mi cerebro. Sin embargo, la paz segua sin dejarme. Lo nico que pude decirle a Bill era que realmente iba a ponerme bien. Una maana temprano entraron los doctores en mi habitacin, listos para quitarme los vendajes. Haban pedido a mis padres que estuviesen presentes como apoyo cuando yo viese por primera vez mi cara daada. Recuerdo mirar sus expresiones de ansiedad; ellos estaban seguros de que yo iba a tener una reaccin terrible a mis heridas. Lo que ellos no entendan era lo agradecido que yo estaba simplemente por estar vivo. El hecho de que Dios me hubiera dado una segunda oportunidad se haba vuelto tan real para m que saba que poda manejar todo lo que llegase a continuacin. Vaya, s que eres feo! El doctor comenz a quitarme suavemente la fina gasa blanca de mi cara y mi cabeza. La gasa estaba pegada a los puntos y la sangre seca, y por eso era un proceso muy lento. Cuando l quit la ltima venda, se qued sentado en silencio sobre la cama cerca de m y examin lentamente mis cortes uno por uno, limpindolos con alcohol para limpiar mi cara lo mejor que poda. Mirndome a los ojos, el doctor me record el aspecto que tendra mi cara con los hilos de los trescientos puntos, y entonces me dio un pequeo espejo. Yo me qued sentado durante un momento mirando fijamente al espejo con muchos pensamientos corriendo por mi mente. Cmo deba reaccionar a aquello? Deba estar angustiado?

Mi cara tena el aspecto de una estacin de trenes porque haba muchos puntos por todas partes. Los puntos que rodeaban mis ojos y mi frente parecan ir en la misma direccin. Mi cara estaba hinchada debido a los cortes. Se poda ver dnde haba penetrado el parabrisas en mi mejilla derecha cuando fui impulsado de nuevo dentro del auto. Haba un largo corte que atravesaba mi nariz y bajaba hasta mi labio inferior, y haca que mi boca pareciera distorsionada. Se poda decir que el interno haba hecho todo lo posible, pero que no era un cirujano plstico. La parte derecha de mi barbilla era probablemente la peor, debido a la fractura compuesta. Todo el lado derecho de mi cara estaba hacia abajo debido al nmero de puntos en esa zona que llegaban hasta mi barbilla. Mi pap intent suavizar la atmsfera diciendo: Vaya, s que eres feo!. A l siempre le gustaba tener el control del momento diciendo algo divertido, y slo quera ayudarme a asimilar aquello. Todos esperaban a que yo hablase, observando cul sera mi reaccin a todos los hilos que haba en mi cara. Yo mir con atencin cada parte de mi cara; qu poda decir? Sencillamente estaba tan agradecido por tener vida que no poda estar angustiado. Aunque no poda explicarle a nadie lo importante que haba sido para m la visita de Jess cuando estaba inconsciente, no importaba. Saba que yo era el nico que haba causado ese desastre y, al mismo tiempo, saba que era perdonado. En cierto modo, todo iba a salir bien. Mientras estaba en aquella cama en el hospital, lo nico en que poda pensar era el modo en que Jess haba acudido a m y cmo haban huido los demonios. Estaba muy agradecido al Dios del universo por haberme dado otra oportunidad en la vida! Te has golpeado la cabeza con demasiada dureza, amigo Si me hubieran hecho alguna pregunta religiosa como: Eres nacido de nuevo?, o Has sido salvo?, sinceramente no habra sabido de lo que me hablaban. Yo nunca haba ledo la Biblia; nunca haba asistido a ningn tipo de reunin de oracin o a ninguna reunin en la que Jess hubiera sido el tema principal de conversacin. Recuerde que, hasta ahora, mi concepto del cristianismo era ir de fiesta todo lo que pudiera y ms adelante arreglar las cosas con Dios. Lo ms cerca que haba estado nunca de una Biblia era al ver una en un estante en algn lugar. Cuando estaba all con tubos que me alimentaban y me drenaban, no poda evitar preguntarme cmo iba a cambiar mi vida. No pens en qu decirles a mis amigos hasta que llegaron a visitarme unos das despus. Ellos llevaron vino y me dijeron que me llevaran algunas drogas si yo quera algo de alivio. Recuerdo decirles que ya no necesitaba esas cosas, que haba tenido un encuentro con Dios y que estara bien. Primero, se miraron los unos a los otros, y despus volvieron a mirarme. Te has golpeado en la cabeza con demasiada dureza, amigo, dijo uno de ellos. Estars bien dentro de poco!. Yo no saba de qu otro modo explicar lo que me haba sucedido. Ellos menearon sus cabezas, y seguimos hablando de otras cosas. Esa profunda paz que yo tena por primera vez en mi vida pareca sobrepasar a toda emocin que comenzaba a surgir en mi interior. La paz permaneca siempre que yo pensaba

en mi cara, en lo que iba a hacer despus, en cmo iba a seguir saliendo con mis amigos, y en lo que iba a hacer con respecto a los Marines. Qu de los Marines? Repito, era el ao 1971. Estados Unidos haba estado participando en la guerra en Vietnam desde principios de los aos sesenta. Yo me haba alistado en los Cuerpos de Marines pocas semanas antes del accidente. Esa era otra razn por la que haba estado tanto de fiesta. Quera divertirme todo lo que pudiera porque pensaba que me ira a Vietnam. Mi hermano mayor, Jack, acababa de regresar de Vietnam, y por todo lo que l describa yo saba que all no haba ninguna fiesta, as que era mejor que me divirtiese antes de irme! Me educaron para creer que tena la obligacin de servir a mi pas. Desde que tena diez aos de edad, yo saba que llegara a ser un marine. Cualquier cosa que tuviera que hacer para llegar a ser un buen marine, yo estaba dispuesto a pagar el precio porque haba sido educado para amar Estados Unidos. A la edad de dieciocho aos yo era totalmente ignorante de la grave situacin que haba en el sudeste de Asia. Solamente quera defender a Estados Unidos y hacer mi parte. Saba que poda hacer eso, y qu mejor lugar que en los Marines de Estados Unidos? El reclutador de los Marines lleg al hospital para verme en cuanto recuper la conciencia. l estaba muy preocupado y nos dijo que podan librarme debido a los daos fsicos que yo haba sufrido. Yo pens en eso durante medio segundo, pero saba que llegar a ser un marine no era solamente algo que yo quera hacer; era algo que tena que hacer. Adems de todo eso, entenda que necesitaba alejarme de mis amigos y del escenario de drogas que se haba vuelto tan importante para m. Necesitaba un respiro de todo eso, y los Marines de Estados Unidos y Vietnam parecan ser el lugar donde yo me diriga.

Salida del hospital


Despus de haber estado en el hospital por ms de dos semanas, me dijeron que me daran el alta al da siguiente, pero mi pap lleg alrededor de las 10:00 la noche antes y me dijo que recogiese mis cosas. Nos vamos ahora, me dijo speramente. Yo le dije que tena que irme en la maana, pero l repiti de nuevo que nos bamos en aquel momento. Recuerde: Big Jack meda 1,92 metros y pesaba 129 kilos. Haba bebido unas copas, y uno sencillamente no discuta con l. Por tanto, reun todas mis cosas y nos fuimos. Mi pap era un tipo estupendo, y yo realmente le quera, pero odiaba verle borracho! Cuando no haba bebida involucrada, l era increble. Era un hombre hecho y derecho, y yo haba estado muy orgulloso de l cuando era pequeo. Pero a medida que haba crecido y haba visto el modo en que el alcohol le destrua a l y a mi familia, el modo en que haca dao a mi mam, haba jurado que yo nunca sera como l. Lo cierto era que termin amando la bebida tanto como l, y estar colgado se convirti en mi pasatiempo favorito. Por tanto, cuando bamos a casa de regreso del hospital aquella noche, yo tena muchos pensamientos contradictorios. Saba que por m mismo no poda mantenerme sereno; necesitaba que Jess quitase todo ese conflicto y me ayudase a comenzar mi vida de nuevo. Yo no entenda que haba comenzado mi vida de nuevo en el momento en que ped a Jess que me perdonase mientras estaba tumbado en el quirfano. En aquel preciso momento, yo haba nacido de nuevo. De camino a casa, pasamos por el club de campo donde haba sido la fiesta la noche del accidente. Nuestra casa estaba cerca, as que normalmente hacamos un giro a la derecha all y seguamos por Long Road hasta nuestra casa. Aquella vez, le dije a mi pap que siguiera conduciendo recto por la carretera hasta nuestra iglesia familiar. Por qu quieres ir all? Es tarde, y estar cerrada. No habr nadie ahora, me dijo l. Con mi mandbula rota y con alambres, musit otra vez: Por favor, Pap, llvame all ahora. l entendi que yo lo deca en serio, y condujo hasta la iglesia. Cuando entramos en el estacionamiento, le dije que se quedase all y que yo regresara enseguida. En aquel entonces, dejaban las iglesias abiertas toda la noche. Empuj la pesada puerta de madera y entr en el oscuro santuario. Me hice camino lentamente hasta el altar y me arrodill. Levant mi vista a la cruz con una suave luz que resplandeca desde la ventana, y le dije a Jesucristo lo agradecido que estaba de que l se hubiera acercado a m, y le di las gracias por darme una segunda oportunidad. Le dije que saba lo que l haba hecho por m cuando yo estaba inconsciente, y que l me haba defendido contra aquellas dos criaturas. Yo saba que l me haba dado su amor y su perdn. Saba que me haba prometido que l nunca me abandonara ni me dejara. Pero le dije que no tena idea alguna de qu hacer a continuacin. Yo no saba en qu se convertira mi vida o cmo manejar la vida cotidiana porque todo era diferente en mi interior. Realmente necesitaba su ayuda para solucionar todo aquello. No poda culpar a mis amigos por drogarse y meterse en problemas porque, unas semanas antes, yo haba estado con ellos. Saba que no iba a volver a hacer esas cosas, pero dnde iba a ir yo? Quin estara a mi lado? Cmo empleara mi tiempo? Qu esperaba Dios de m ahora?

Repito: yo nunca haba ledo la Biblia, as que no tena idea alguna de cmo Dios intervena en una vida. Y qu tena que hacer con la noticia del modo en que Jess haba acudido a m? Cmo podra explicar a nadie, aparte de mi mam, lo que haba visto mientras estaba inconsciente? Cmo podra encontrar las palabras para decirles a mis amigos que Jess me haba liberado, y que l me amaba a m y a ellos? Entenderan ellos que l realmente quera que yo fuese su amigo y que l quera ser mi Amigo? Aquella noche en la oscurecida iglesia, sencillamente or y le ped a Dios que me ayudase con todas aquellas abrumadoras preguntas. Era demasiado para que yo pudiera manejarlo, y saba que no poda hacerlo por m mismo; pero supuse que ya que l me haba liberado de aquel lugar oscuro con aquellos terribles demonios, no haba nada que l no pudiese manejar. Sintiendo su paz de nuevo, me levant el altar y me fui caminando para reunirme con mi pap. Encuentro con familiares y amigos Despus de la parada en la iglesia, condujimos hasta nuestra casa. Cuando llegamos a la entrada, yo saba que mi mam estaba esperando para verme; ella slo quera que yo estuviese en casa. La mayora de mis familiares estaban all, y vi la expresin en sus ojos cuando vieron mi cara. El equipo de cirujanos haba tenido que afeitar gran parte de mi cabello, las heridas estaban an muy enrojecidas, el corte en mi cabeza era muy grande, y no poda afeitarme la cara. Mi cara segua estando hinchada a causa del accidente, la ciruga y el haberme quitado muchos de los puntos. El doctor no haba podido quitarme todos los puntos de una vez porque haba muchos, as que yo segua llevando algunos puntos en la cara! Sin duda, lo obvio que decirme era: Realmente lo has estropeado est vez, Jim! Ahora qu vas a hacer?. En lugar de decir eso, mi familia sencillamente me mostr amor. Tenamos mucha disfuncin, como la mayora de familias. Nuestra vida familiar era muy difcil debido al modo en que el alcohol dominaba nuestra existencia. Pero si hacamos algo correctamente, era recuperarnos los unos en torno a los otros durante los momentos difciles. Intentbamos estar al lado de los dems a pesar de las dificultades. Cuando las cosas iban mal, yo siempre saba que mis siete hermanos y hermanas estaran a mi lado. Todos ellos se derrumbaron y lloraron, y tuvieron que salir de la habitacin despus de verme porque pensaban que nunca volvera a tener el mismo aspecto de antes. Pero debido a su apoyo, no tengo ni una sola fotografa de mi cara despus del accidente. Ellos no queran que yo recordase lo mal que se me vea. De regreso al Red Flame Ya que yo no saba qu hacer a continuacin, fueron necesarias algunas semanas para sanar. Entonces, con las cicatrices en mi cara como recordatorio constante de lo que me haba sucedido, me dirig de nuevo a mi bar favorito, el Red Flame, para reunirme con mis amigos. Despus de todo, no poda quedarme en casa para siempre, y a qu otro lugar iba a ir? Todos me saludaron con gritos y golpecitos en la espalda, y entonces entramos en el auto de un amigo y comenzamos a conducir por ah. Sucedi lo usual: alguien encendi un porro, y otra persona abri la botella. Todos eran muy amables conmigo y se sentan mal por lo que haba sucedido; todos queran que yo me colocase y pasase un buen tiempo para olvidarme de todo el dolor.

Ellos no tenan intencin de causar dao, y si no hubiera sido por mi experiencia con Jess, yo habra sido el que estaba listo para comenzar la fiesta. Cuando me pasaron la droga, les dije que no quera, y sencillamente la pas al siguiente muchacho. Vaya, qu te pasa?, pregunt mi amigo. Yo respond sencillamente: Realmente ya no la necesito. Eso comenz muchas preguntas. Yo estaba muy nervioso e inseguro sobre qu decir. Quera contarles cmo Dios me haba tocado y me haba ayudado, cmo su presencia y mi oracin haban hecho huir a los demonios. Quera describir la paz que tena en el hospital y cuando or a Jess en la iglesia de camino a casa. Pero verdaderamente, no quera que ellos pensaran que yo era extrao. Yo saba lo que pensbamos de aquellos tipos fanticos religiosos. Bichos raros nacidos de nuevo, recitadores de Hare Krishna; todos ellos sern iguales para nosotros: perdedores, fanticos, vendiendo flores en los aeropuertos! Qu iba a decir yo? An no conoca ningn versculo. Mientras estaba all sentado preguntndome qu hacer, el humo llen el auto, y todos comenzaban a sentirse bastante colocados. Yo tena que decir algo; no iba a beber, ni a fumar la droga, ni a fumar en la pipa. Todos queran or algo de m en ese momento. Y, con los alambres an en mi mandbula, yo ni siquiera poda hablar con claridad. Lo nico que recuerdo que les dije aquella noche era que Dios me haba dado otra oportunidad, y que no iba a regresar. Les dije que ya lo haba estropeado lo suficiente, y que le haba pedido a Dios que me ayudase. Ellos conocan sobre mi vida durante los ltimos seis meses: casi fui a la crcel, fui perseguido por policas, me met en peleas, tuve el accidente, mi cara. Ellos estuvieron bastante conformes con todo aquello. Alguien dijo entre risas: Estars bien, Jim; sencillamente ser necesario un poco de tiempo para que regreses a la normalidad. Entonces, uno de mis mejores amigos dijo: Vamos, hombre, djale en paz; ya ha pasado lo suficiente. Aquello puso fin a la conversacin con respecto a m por esa noche; pero yo saba que realmente slo era el comienzo. Puede que yo necesitas un poco de tiempo, pero tena mucho que decir, y tendra que encontrar alguna manera de decirlo. Cuando regresamos al bar, me dirig a casa y comenc a pensar en lo que acababa de ocurrir. Realmente yo haba rechazado las drogas, y no haba bebido nada. Yo, Jim Maxim, acababa de decirle a un grupo de muchachos cmo Dios me haba tocado. Vaya, yo era diferente. Creo que me sorprend a m mismo. Saba que no poda mantener el paso de aquella escena; en cambio, era momento de centrarme en los Marines. Era bueno para m irme de la ciudad. Estaba programado que me fuese aproximadamente en sesenta das, y necesitaba estar tan preparado como pudiera. Por tanto, comenc a hacer ms ejercicio, a correr mucho y a prepararme para Parris Island, en Carolina del Sur, y para el campamento de entrenamiento de los Cuerpos de Marines.

Los pocos los orgullosos


Mi pap me dej en la estacin de autobuses en el centro de Pittsburgh para hacer el viaje al aeropuerto. l estaba contento de que yo me fuese porque saba que tena que alejarme del viejo ambiente. El que yo quisiera servir a mi pas haca que Big Jack estuviese muy orgulloso. l no entenda los asuntos espirituales, pero saba que de algn modo las cosas iban mejor conmigo. Uno no pensara que su vida pudiera cambiar solamente esperando un autobs, pero la ma cambi aquel da. Encontr un pequeo Nuevo Testamento con los Salmos en una pequea mesa que haba al lado de mi asiento. Los Gedeones, un grupo de hombres de negocios cristianos, haban puesto varios por la terminal. Supongo que la estacin de autobs era conocida como un lugar para personas con necesidad! Yo no haba ledo la Biblia an y no tena ni idea de lo que haba realmente en su interior. Agarr aquel ejemplar, la abr en las primeras pginas introductorias, y le algo parecido a lo siguiente: Cuando tenga problemas, vaya a la pgina 100, o Cuando necesite direccin, vaya a la pgina 200. La que recuerdo con mayor claridad deca: Cuando se haya ido de casa o se sienta solo, vaya a la pgina ____. Cuando comenc a leer la Biblia, era como si estuvieran echando agua de una manguera en lo profundo de mi corazn. Las palabras saltaban de las pginas de este pequeo libro! Yo no poda leer lo suficientemente rpido, y quera de algn modo comerme las pginas y hacer que se quedaran en mi interior donde nunca las perderan o las olvidara. Con cada pgina, reciba fortaleza y consuelo. Aunque las palabras eran nuevas para m, todas ellas parecan tener mucho sentido. Palabras como: Nunca te dejar; jams te abandonar (Hebreos 13:5), l me invocar, y yo le responder (Salmos 91:15), y Cristo Jess vino al mundo a salvar a los pecadores (1 Timoteo 1:15). El versculo de la Biblia que sacudi mi alma fue: Mira que estoy a la puerta y llamo. Si alguno oye mi voz y abre la puerta, entrar, y cenar con l, y l conmigo (Apocalipsis 3:20). Era una invitacin personal de Jess. Era el mismo Jess que haba acudido a m cuando yo estaba inconsciente, y ahora yo le observaba acudir a las personas en el Nuevo Testamento, tocarlas, sanarlas, amarlas. l se acercaba a los marginados, los pobres, los oprimidos y los necesitados. l estaba con pecadores, sencillamente siendo su Amigo. l se identificaba con las personas que ms necesitaban su ayuda, al igual que haba hecho conmigo. Fui hasta el autobs y me sent, leyendo pgina tras pgina. Encontr un versculo que deca: Porque el Hijo del hombre vino a buscar y a salvar lo que se haba perdido (Lucas 19:10). Otro versculo deca que Jess no vino para las personas sanas, sino para las enfermas y necesitadas! (Vase Marcos 2:17). Ese libro tena un poder verdadero! Lo agarr con fuerza y lo acerqu a mi pecho, sencillamente queriendo que las palabras penetrasen en mi interior. Por primera vez en mi vida, entend que tena un mapa de ruta al que acudir en busca de direccin. Las respuestas a mis preguntas estaban en ese libro! No poda creerlo. Estaba siendo vigorizado con la misma presencia que haba estado

conmigo cuando yo estaba inconsciente. Era como si estuviera sucediendo otra vez. Por qu no haba ledo yo nunca ese libro? Incluso en la actualidad, cuando comparto de Jess con otros y ellos quieren discutir conmigo o decirme que soy un ingenuo, les pregunto si han ledo alguna vez la Biblia. La mayora de personas dice que no, pero creen que saben lo que contiene. Qu necio es rechazar algo si nunca se ha ledo. Ellos no entienden que la Biblia contiene palabras que estn vivas y tienen el poder de producir cambios drsticos en las personas que la leen con fe. Parris Island Llegamos a Carolina del Sur y nos recibi una pareja de sargentos del Cuerpo de Marines que esperaba a reclutas que llegaban de todas las partes del pas. Les dimos nuestros nombres y subimos a un autobs que nos llevara a Parris Island. Era ms de la medianoche, y el viaje desde el aeropuerto atravesaba profundos bosques y despus los pantanos de Carolina del Sur. Cmo iba a ser aquel lugar? Atravesamos las puertas y nos detuvimos. Un instructor militar subi al autobs y dijo algo al conductor. Yo vi al conductor solamente agachar su cabeza, y entonces comenz. El instructor comenz a gritar todo lo que uno pueda imaginar para hacer que bajsemos rpidamente de ese autobs. Lo primero que l grit fue: Mejor que hayan entregado su alma a Dios porque su ____ es mo!. No fue la referencia a Dios que yo haba esperado! De repente, haba cinco instructores militares gritando e intentando hacer todo lo posible por intimidarnos y hacernos saber que, durante las siguientes catorce semanas, les pertenecamos a ellos. Cuando entramos en el primer edificio para comenzar nuestra transformacin de vivir como civiles a vivir en los Marines, pasamos por debajo de una seal que deca: Por este portal pasan candidatos para la fuerza de lucha mejor del mundo: los Marines de Estados Unidos. Yo me preguntaba por qu haba escrita la palabra candidatos; acaso no se converta en marine cada uno de los que pasaban por debajo de esa seal? A la maana siguiente comenzara a descubrir por qu. Eran las 5:00 de la maana. A m me pareca que acababa de cerrar los ojos, pero los instructores militares nos gritaban para que nos levantsemos de la cama y bajsemos al piso inferior. Nunca haba visto a tantos muchachos moverse tan rpidamente en toda mi vida; nadie quera ser el ltimo en bajar las escaleras. Nos situaron en fila a ambos lados de una mesa con pequeas separaciones sobre ella. Nos ordenaron vaciar nuestros bolsillos y poner todo lo que tuviramos en el espacio que tenamos delante. Nudillos de acero, cuchillos y cualquier otro objeto imaginable salieron de aquellos bolsillos. Obviamente, aquellos instructores militares saban lo que buscaban! A medida que siguieron gritando rdenes, un muchacho corpulento se haca el duro. El instructor militar le dijo que se acercase, y el muchacho avanz hacia l con cierto aire de tipo duro. Ese instructor agarr al recluta por la nuez y le levant contra una de las columnas hasta que sus piernas no tocaban el piso. l pateaba y buscaba el aire, mientras el sargento le gritaba sin descanso, dicindole que era un gusano intil y un desperdicio de carne humana. Finalmente, empuj al gran muchacho hacia el otro lado de la sala y le dijo que regresara a la fila.

Se poda or caer una pluma en aquella sala. Nadie se atreva a pronunciar palabra ni a mover un msculo. Aquellos instructores militares eran endurecidos veteranos de combate, y no iban a permitir que ningn candidato punk llegase a ser un marine o llevase el uniforme de los Marines de Estados Unidos, un uniforme por el que muchos hombres haban pagado el precio definitivo mientras defendan a su pas, si no era el tipo correcto de hombre. Yo sola pensar que mi hermano Jack haba exagerado sobre Parris Island y cmo eran los instructores militares, pero despus de aquel discurso de bienvenida a nuestra Isla, decid que seguira el programa durante las siguientes catorce semanas y hara lo que me dijesen y cuando me lo dijesen, sin hacer preguntas!

Jim sirviendo en los Marines de E.U., Carolina del Norte, 1972

En el desierto Mojave para entrenamiento con los Marines, 1972

Jim y Cathy, da de la boda, junio de 1975

Educando a sus hijos cerca de Pittsburgh, Pennsylvania

Jim y Cathy en una recaudacin de fondos para el orfanato en Nepal donde Cathy ayuda como amiga misionera.

Jim y Cathy con (de izquierda a derecha) sus nietos Lucy, James, y Dylan

La familia Maxim Fila superior desde la izquierda: hijo Jim, agarrando a Dylan; hijo Jordan; Jim, agarrando a James; hijo John Fila inferior desde la izquierda: nuera Alison; Cathy; nuera Lauri, agarrando a Lucy; nuera Jesica

El soldado cree en Dios, seor


En cada oportunidad que tena, abra aquella pequea Biblia de la estacin de autobs. Iba al libro de Salmos y lea algo como esto: Pero t, Seor, me rodeas cual escudo; t eres mi gloria; t mantienes en alto mi cabeza. Clamo al Seor a voz en cuello, y desde su monte santo l me responde. Yo me acuesto, me duermo y vuelvo a despertar, porque el Seor me sostiene. No me asustan los numerosos escuadrones que me acosan por doquier.(Salmos 3:36) Siempre que necesitaba fortaleza para vivir el da, tan slo abra ese librito y las palabras parecan saltar de las pginas y llegar a mi corazn. Un instructor militar me pregunt por qu llevaba esa pequea Biblia en mi bolsillo. Me pregunt: Es usted predicador, Maxim?. Yo respond: No, seor, el soldado cree en Dios, seor. El sargento miraba mi cara con cicatrices y comenz su diatriba: Maxim, parece que fue usted a una pelea con hacha y se dej el hacha en su casa!; Parece que intent besar a un mercancas, etc., etc. Nada de aquello ni siquiera me molestaba; era solamente un recordatorio de lo que me haba sucedido cuando vi a Jess. Mi cara marcada tambin me daba muchas oportunidades de hablar sobre mi fe recin hallada. Naturalmente, la mayora de los muchachos me preguntaban que me haba sucedido, y sus preguntas me abran la puerta para hablarles acerca del accidente y de cmo haba sido mi estilo de vida en ese momento. La mayora de ellos se identificaban conmigo enseguida; podramos haber sido amigos en la fiesta de Navidad aquella noche. Cuando escuchaban que me haba desmayado al volante, me hacan miles de preguntas, como: Golpeaste al otro?, Ibas colocado en aquel momento?, y Cmo pudieron llegar a arreglarte con toda aquella sangre?. Todas sus preguntas hacan que mi fe en Jesucristo fuese mucho ms real cuando les hablaba del modo en que haba estado en grandes problemas y Dios me haban sacado del lo. Entonces, relataba todos los detalles de cuando Jess se me apareci mientras estaba en el quirfano. Todo tena perfecto sentido para ellos. Cuando me vean leyendo la Biblia, y despus miraban mi cara, recordaban lo que haba sucedido cuando yo estaba inconsciente. Ellos aceptaban mi historia; les pareca muy real. Habamos hecho amistad, y ellos confiaban en lo que yo deca; saban que yo era sincero en mi historia. Incluso en la actualidad, cuando hablo de mi amor por Jesucristo, busco solamente ser el amigo de alguien, ser genuino con esa persona. No puedo hacer que nadie se trague la Biblia, as que, por qu intentarlo? Jess vino a m porque me amaba y quera ayudarme. l quera que supiera que l me amaba lo suficiente para aparecer en mi vida cuando yo ms le necesitaba. Jess siempre busca ayudar a alguien. Cuando la persona ve y siente que uno est siendo genuino con ella, y que en realidad quiere entender en qu momento de su vida est, entonces Jess tambin se hace real para esa persona. Las catorce semanas de campamento fueron algunos de los das ms difciles de mi vida. Ningn marine podra olvidarlos jams, y an as, la experiencia del campamento es algo que atesorar durante toda la vida. Ese rito de pasaje, el privilegio de ponerse ese uniforme,

conlleva cierta dignidad y orgullo que esta nacin ha admirado por ms de doscientos veinticinco aos, y que sus enemigos han temido. Y yo tuve el privilegio de experimentar aquellos difciles das con la ayuda de mi recin hallada fe. Haba llegado el momento de avanzar. Fe salvadora literalmente! Mientras estaba en los Marines, Dios quiso mostrarme lo mucho que se interesaba por los detalles de mi vida. Incluso en la actualidad, cuando pienso en aquellos tiempos en los Cuerpos de Marines, su amor me sigue sorprendiendo. Despus de Parris Island, me destinaron a Camp Lejeune en Carolina del Norte. Mi cara estaba extraamente desproporcionada debido a la inexperiencia del interno que me haba cosido. Tena bultos de piel en mi rostro y barbilla. Donde mi mandbula haba estado rota, me qued una cicatriz muy grande, y el lugar donde mi nariz haba recibido el primer golpe contra el parabrisas apenas era otra cosa que piel. Y repito: el cristal roto haba dejado una cicatriz que comenzaba debajo de mi ojo derecho y recorra toda mi cara. Aun as, yo nunca pensaba mucho en ello hasta que alguien se quedaba mirndome fijamente o me preguntaba qu haba sucedido. Un da, mi capitn se acerc a m y orden: Maxim, vaya al hospital y haga que le arreglen la cara!. Yo dije: S, seor, fui al hospital, me acerqu al mostrador y pregunt: A quin debera ver para qu me arreglen la cara?. El personal del hospital me dijo que un cirujano plstico viajaba hasta all desde el hospital naval en Portsmouth, Virginia, una vez al mes, y que debera preguntar entonces. Aquello se deba a que muchos de los muchachos que regresaban de Vietnam haban sido heridos y necesitaban ciruga plstica, y por eso diferentes cirujanos acudan mensualmente para ocuparse de ellos. Regres ms adelante ese mismo mes y le dije al cirujano que mi capitn quera que me arreglasen la cara. Su respuesta fue: Lo siento, hijo, no realizamos ciruga cosmtica a marines. Yo dije: Bien, y entonces me fui. Pero mi capitn no qued contento con esa respuesta. Me dijo que tena que regresar al mes siguiente para hablar otra vez con el cirujano. El siguiente cirujano me dio la misma respuesta al mes siguiente, y una vez ms yo dije: Bien, y entonces me fui. Cuando regres a mi capitn y le expliqu la respuesta una vez ms, l respondi decididamente de la misma manera: Regrese el prximo mes. Aquello ya me resultaba divertido. Tambin estaba aprendiendo una valiosa leccin que me beneficiara durante el resto de mi vida. La persistencia siempre da sus resultados en todo lo que uno hace. Lleg el mes nmero tres, y yo regres. Aquella vez, el cirujano de Portsmouth era un coronel pleno (coronel en lugar de un teniente coronel, como haban sido los otros), y l me pregunt por qu estaba yo all. A esas alturas yo estaba comenzando a divertirme con aquello, porque saba lo que saldra de su boca a continuacin! Por tanto, repet lo que haba dicho en las dos ltimas veces que haba estado all: Mi capitn me dijo que viviese para qu me arreglasen la cara, seor. Le mir fijamente a los ojos, esperando la respuesta que yo pensaba que llegara. Efectivamente, l me mir con una expresin de perplejidad y despus

me dijo que ellos no realizaban ciruga cosmtica a marines. Casi comenc a rerme mientras responda: Bien, seor, y entonces comenc a dirigirme hacia la puerta. Me haba alejado algunos pasos cuando, de repente, l dijo: Un momento. Sintese por un momento, hijo. Empez a examinar mi cara con detalle a la vez que me preguntaba qu haba sucedido. Yo le expliqu que haba atravesado el parabrisas y despus fui impulsado hacia atrs atravesando otra vez el cristal roto. Est bastante mal, respondi l mientras segua examinando mi piel. Tena una extraa expresin en su rostro, y yo me di cuenta de que quera ayudarme. Las siguientes palabras que salieron de su boca me asombraron. Voy a enviarle a Portsmouth, hijo. Creo que puedo arreglar su cara. Yo me qued mirando sorprendido. Los Marines realmente iban a arreglar mi cara! Yo estaba muy agradecido. La fidelidad de Dios puede ser abrumadora! l haba intervenido una vez ms para ayudarme. Aquello fue un recordatorio de que l tena el control de mi vida, y no el ejrcito de Estados Unidos, no la Marina de Guerra, y ni siquiera los Marines. Hasta el da de hoy, no he olvidado lo que l me ense aquel da hace tanto tiempo. Cuando algo es su voluntad para la vida de usted, y usted permanece abierto y humilde, no hay ninguna puerta que pueda permanecer cerrada para usted. Usted es su hijo, y l quiere cuidar de usted. Cuando regres a mi unidad, mi capitn me pregunt qu haba dicho el cirujano. Van a arreglarme la cara, seor, respond con una gran sonrisa. l se levant con una sonrisa como respuesta y me dio la mano enrgicamente. No s si mi capitn era cristiano o no, pero, repito: l me ense una leccin sobre persistencia que siempre he recordado. En cuestin de das fui transferido a Portsmouth, Virginia, concretamente para la ciruga. Debido a la extensin de los daos, tuvieron que hacerme mltiples operaciones durante seis meses. Cuando terminaron, volv a recuperar mi viejo rostro. Los equipos mdicos cortaron de nuevo las cicatrices y eliminaron el tejido daado, y despus cerraron los cortes con hilo ms fino. Realizaron dermoabrasin, lijando mi frente y el costado de mi ojo para eliminar los bultos y suavizar la piel. Cortaron y despus suavizaron un bulto de piel a un lado de mi boca. Realizaron ciruga Z-plastia en la herida ms profunda, que estaba debajo de mi ojo derecho. En esta operacin, bsicamente cortan de nuevo las cicatrices, eliminan el tejido cicatrizado y despus elevan la piel hacia arriba en forma de una Z, de modo que qued estirada y casi al mismo nivel de la superficie. Tambin pasaron gran cantidad de tiempo intentando estrechar la cicatriz ms grande, que era donde mi mandbula haba atravesado la piel con la fractura compuesta. Al final, quedaron an algunas cicatrices ms ligeras, pero estaba bien. Aquellas cicatrices servan para recordarme el gran cambio que Jess haba realizado en mi vida cuando l me liber de la cautividad del pecado. Dios haba utilizado a mi capitn y a los equipos mdicos para darme una de las mayores bendiciones de mi vida! Aprender a confiar en Dios Ya era el ao 1973. Los Acuerdos de Paz de Pars fueron firmados entre Estados Unidos, Vietnam del Norte, Vietnam del Sur y el Viet Cong. Las tropas estadounidenses comenzaron su retirada de Vietnam del Sur, y muchos prisioneros de guerra fueron finalmente enviados a sus casas. Como resultado, yo nunca tuve que ir a Vietnam. Durante el tiempo que me quedaba serv en Portsmouth como seguridad con la polica militar. Un ao despus, en marzo de 1974,

qued completado mi servicio con los Cuerpos de Marines de Estados Unidos. Recib un licenciamiento honroso y regres a casa.

Comenzar todo nuevo


Todo haba cambiado. Mi tiempo lejos de casa y del antiguo ambiente, y los perodos que haba pasado a solas leyendo la Palabra de Dios, haban alterado mi vida para siempre. Mi rostro haba sido reconstruido; mi alma haba sido reparada, mi mente haba comenzado a ser renovada. Los dos aos anteriores de mi vida me haba dado el fundamento de un estupendo nuevo comienzo. Ya estaba de camino a casa para comenzar todo nuevo. El tiempo que haba pasado en los Marines fue importante porque fue all donde aprend a confiar en Dios siendo un joven cristiano. Conocer y estudiar la Palabra de Dios y pasar tiempo con l fueron vitalmente importantes para m entonces, al igual que lo son ahora. Dios me ense muchas lecciones personales, aunque yo nunca haba tenido a nadie que me ensease la Biblia mientras era un marine. Aun as, l se asegur de que yo caminase cerca de l. Hubo momentos durante aquellos aos en que yo no viv como cristiano, pero Jess rpidamente me atrajo de nuevo a l mismo. Yo ped perdn, y l me perdon. Encontr algunos pasajes de la Escritura nuevos, como: Vengan, pongamos las cosas en clarodice el Seor. Son sus pecados como escarlata? Quedarn blancos como la nieve! (Isaas 1:18). Dios me mostr que l es un Padre amoroso, y nunca permiti que me alejase de su mano protectora, incluso cuando mi corazn pudo haber querido otra cosa. Si usted nunca le ha pedido a Jess que entre en su vida, o si es usted cristiano que ha hecho algunas cosas que lamentar, Dios est esperando en este mismo momento con brazos abiertos, y simplemente le pide que regrese a casa. Si usted clama a l y le pide que le perdone, l le estrechar en sus brazos, le lavar con la sangre de Cristo y har que todo (s, todo!) sea completamente nuevo una vez ms. Ese es el tipo de Padre celestial amoroso que usted tiene. A Dios mismo le encanta amarle. Dele esa oportunidad. Comenzar de nuevo, como civil Cuando fui licenciado de los Cuerpos de Marines, el pas estaba debatiendo el caso de la guerra en Vietnam, incluso mientras terminaba. La desaprobacin pblica de la guerra, o conflicto, como era conocido entonces, era muy elevada. El hecho de que alguien fuese un veterano, hubiera luchado realmente en Vietnam o no, no produca el respeto que los veteranos de nuestras anteriores guerras haban recibido. En ese momento, nuestra nacin no saba distinguir entre los polticos y los hombres y las mujeres que estaban entregando sus vidas por nuestro pas, tal como lo hacemos ahora. Fueron necesarios muchos aos para que nuestra nacin se sobrepusiera a la guerra de Vietnam y diera a nuestros veteranos las gracias que se merecan. Por tanto, cuando muchas de las personas que estaban en contra de la guerra vean a un hombre con uniforme, con mucha frecuencia le decan cosas negativas, en contraste con el agradecimiento que vemos expresado por muchas personas en la actualidad siempre que ven a nuestros hombres y mujeres con uniforme militar en un aeropuerto o en otro lugar pblico. Era casi como si todos quisieran olvidarse de lo que haba sucedido en el sureste de Asia, aparte de protestar al respecto. Siempre que surga el tema de Vietnam, las personas normalmente utilizaban frases como asesinos de nios o mencionaban las protestas anti guerra que se haban producido en la Universidad Estatal Kent unos aos antes, en 1970,

durante las cuales cuatro estudiantes haban sido muertos por guardias nacionales de Ohio. Fue una poca difcil en nuestro pas, porque intentbamos dar respuesta a las preguntas de cul era nuestro papel como la nacin ms poderosa de la tierra y cul debera ser nuestra respuesta cuando otras naciones nos pidiesen ayuda, como haba hecho Vietnam del Sur. Regres a casa en medio de aquella atmsfera, y aunque me afect en cierto modo, yo tena suficientes desafos solamente con pensar lo que iba a hacer con mi vida y cmo iba a vivirla. Segua pensando en cmo una persona que afirmaba creer en Jesucristo debera vivir su vida, y realmente no saba qu esperar ni dnde comenzar. Yo saba que era distinto espiritualmente, no slo ms mayor o ms maduro, y que estaba fuera de las drogas y el alcohol. Yo era verdaderamente una nueva creacin en Cristo Jess, pero qu significaba realmente eso para m? Este dilema fue especialmente difcil para m, ya que no haba ninguna estructura en mi vida, tal como haba habido en los Cuerpos de Marines. En los Marines, muchas de las decisiones diarias que yo tena que tomar estaban basadas en cierto conjunto de normas, y ahora aquellas normas ya no estaban. Los hbitos que yo haba tenido antes de irme de casa y los patrones de mi vieja vida haban estado tan centrados en torno al alcohol que era natural para m recordar el modo en que yo sola vivir. Reflexionar en el pasado y en la novedad de vida Recuerdo ir al lugar donde haba tenido el accidente y sencillamente caminar por la zona y reflexionar en lo que haba sucedido, lo que todo ello significaba y cmo me haba cambiado para siempre. Pasaba conduciendo al lado de los bares donde yo sola beber, lugares donde habamos conseguido las drogas y los lugares donde habamos hecho fiestas. Realmente era algo nico para m y, durante ese perodo, con frecuencia me preguntaba qu hara con mi vida ahora que estaba en casa entre los mismos lugares que me haban mantenido atado en tal oscuridad, y sin embargo tena esa nueva vida en mi interior. Me preguntaba: Dnde trabajar? Cmo emplear mi vida? Quin seguir siendo mi amigo, y dnde encontrar nuevos amigos? A veces, era tambin bastante surrealista cuando me encontraba un antiguo amigo con el que sola colocarme. Las conversaciones comenzaban con alguna frase como: Hola, Max, recuerdas cuando ______________?, y entonces regresaba el recuerdo, y el viejo sentimiento de estar tan impulsado por el alcohol recaa otra vez sobre m. Entonces, al instante, pensaba en el accidente, en caer en aquella oscuridad, o en todo el dolor, las heridas y los puntos que me haba producido mi viejo estilo de vida. O quiz pensaba en cuando ped a mi pap que esperase en el auto de camino de regreso del hospital, cuando entr en la iglesia y me puse de rodillas en el altar. O podra recordar algo que haba ledo en mi Biblia, para poder compartirlo con la persona con la que estaba hablando. Haba veces en que me quedaba sentado en mi auto despus de haberme encontrado con alguien as y meneaba mi cabeza, pensando en lo diferente que yo era ahora y en la verdad que el Seor me haba mostrado. S, mi vida era totalmente nueva para m, y sin embargo, al menos en lo que respectaba a los recuerdos, parte de ella era muy vieja y familiar, y yo saba que no haba manera de que fuese a regresar al viejo estilo de vida. Sencillamente no saba cmo era el estilo de vida para

un joven hombre cristiano. En aquel momento, yo an no haba visto lo que era el cristianismo tal como se practicaba en el mundo real. Sin embargo, debido a lo que haba experimentado durante los dos aos anteriores, viendo a Dios obrar en mi vida de maneras muy reales, pens que l lo tendra todo solucionado. Yo slo necesitaba poner un pie delante del otro y seguir confiando en que l abriese las puertas que tuviera para m. Al pensar en aquella poca ahora, veo que Dios tena su mano sobre m, y en toda situacin difcil, el hecho de que hubiera estado leyendo la Biblia mientras estaba en los Marines me dio la fortaleza que necesitaba para permanecer enfocado en Cristo. Y la aventura estaba a punto de ponerse emocionante. Una interseccin crucial Comenc las clases en la Universidad de Pittsburgh, o Pitt, y comenc a regresar a la vida como civil. Ya que haba estado en casa slo un breve periodo de tiempo y no saba en qu otro lugar conocer a personas, haba comenzado a regresar a los clubes a los que sola ir. Tambin comenc a tener citas de nuevo, y las muchachas a las que conoca en los clubes y algunas de las viejas conocidas con las que pasaba tiempo no eran las mejores para m. Yo saba que necesitaba una direccin definida, pero no saba dnde encontrarla. Un da, en un gimnasio, me encontr con un hombre llamado Rick al que sola conocer pero con quien nunca me haba llevado bien. Cuando le vi, record mi opinin negativa de l, y se produjo un gran conflicto en mi interior en cuanto al modo en que deba tratarle. Haban pasado unos tres aos desde que le haba visto, y se haban producido muchos cambios en mi interior durante aquel periodo. Comenzamos a hablar y, afortunadamente, nada del pasado pareca importar. Congeniamos y comenzamos a hablar sobre lo que suceda en nuestras vidas en ese momento. No pas mucho tiempo antes de que Rick comenzase a hablarme de su fe en Dios. Yo qued un poco sorprendido porque, en aquel momento, yo no haba conocido a demasiados cristianos extrovertidos que parecieran genuinos, que tuvieran sus vidas en orden y que parecieran ser personas a las que yo quisiera escuchar. l me invit a asistir a un estudio bblico con muchas otras personas de edades universitarias, y pareca una buena idea. Dios fue muy fiel al sacarme de la escena del club dirigindome hacia aquel muchacho que me alent a ir al estudio bblico y conocer a algunas personas de ideas similares. Yo haba llegado a una interseccin crtica en aquel punto en mi vida. Tena que aprender lo que realmente significaba vivir como cristiano, y estaba a punto de comenzar el proceso de poner en prctica mi fe en Dios de la manera correcta. Cuando fui por primera vez al estudio bblico, vi a muchas personas de mi edad que cantaban y aplaudan; algunas incluso tenan levantadas sus manos. Aunque algunas de aquellas cosas me parecieron un poco extraas y yo me senta incmodo, tambin haba algo genuino en todos ellos. Vi que ellos realmente amaban a Jess, y aquello era algo sorprendente que yo vea, aunque nunca hubiera visto a personas expresar su amor a l de aquella manera. Haba conocido a un pequeo grupo de personas cuando estaba en el hospital naval de Portsmouth que haban tocado algunos cantos cristianos con una guitarra y eran muy amables. Sin embargo, la mayor diferencia entre aquellos nuevos amigos y quienes estaban en

el hospital era que ellos estudiaban mucho la Biblia. Pareca como si cada palabra que saliera de sus bocas fuese cierto tipo de referencia a la Biblia. A m en realidad no me importaba escucharlo; sencillamente me preguntaba cmo alguien podra ser capaz de citar todos aquellos versculos. Me refiero a que yo afirmaba amar a Jess y creer en Dios, pero no conoca la Biblia como ellos, y ni siquiera estaba seguro en aquel momento de si quera ser como ellos. Claro que yo expresaba mi fe, y amaba a Dios y le daba gracias diariamente e incluso cada hora por lo que l haba hecho por m, pero hasta qu punto deba yo seguir adelante con eso? No tena idea alguna en aquel momento del gran orgullo que yo tena, de cmo me consideraba a m mismo y de cmo quera mantener cierta imagen para m mismo. No saba nada sobre convertirme en un discpulo de Cristo. Quera yo llegar a ser como aquellas personas? Era aquello parecido a una secta, o qu? Yo quera estar rodeado de personas como las que sola conocer, incluso aunque yo no quisiera hacer lo que sola hacer, y lo que muchas de ellas seguan haciendo. Dios me haba estado preparando para comenzar a practicar la vida de un seguidor de Jess, y no slo hablar la vida de un seguidor. l quera que yo me convirtiese en un discpulo de la cruz y no slo un creyente en ella. Qu quera yo en aquel momento? Yo quera una mujer realmente hermosa, pero la escena del club no era el lugar donde l quera que yo encontrase una. Dios tena diferentes ideas para m, y ese conocimiento comenz a calar en m lentamente. El regalo de Cathy Conoc a algunos buenos muchachos en ese estudio bblico, y comenzamos a salir juntos en Pitt y a asistir a algunos eventos cristianos. Yo comenc a crecer en mi fe y aprender ms acerca de vivir en una comunidad cristiana. No quiero decir ocultarme tras una pared ni nada parecido, sino slo llegar a ser parte de las vidas de otros creyentes que queran marcar una diferencia en el mundo para Cristo y queran ayudar a otras personas. Pero mi enfoque segua estando en encontrar a una mujer bonita, y no estaba seguro de hasta dnde Dios realmente quera ayudarme en aquella meta. Quiz l me conociese un poco mejor de lo que yo mismo estaba dispuesto a admitir (y me quedo corto!), y quiz todas mis motivaciones no eran tan puras como tenan que ser, pero yo estaba aprendiendo que l es verdaderamente Dios. l realmente sabe lo que es mejor para m y lo que me situar en la posicin correcta para servirle a l y ser tan productivo para el reino de los cielos como pueda ser. Sin embargo, en aquella etapa de mi vida yo realmente no vea ni poda ver el cuadro completo de cmo todo eso encaja. Uno de mis amigos me hablaba sobre una muchacha a la que l conoca llamada Cathy, a quien yo debera conocer, y me deca que era realmente agradable y que amaba al Seor. Yo esperaba conocerla y, un da, yo estaba en la iglesia a la que ella asista, y ella misma se present. Cathy me pregunt si me acordaba de su hermano Mike, y as era. Me dijo que l estaba en la Marina de Guerra y que tena algunos problemas con las drogas y el alcohol. Ella haba odo por nuestro amigo comn el modo en que Dios haba tocado mi vida, y se preguntaba si yo querra hablar con su hermano, que iba a llegar a casa de permiso unas semanas despus. Yo le dije que me gustara hablar con l; obviamente, tambin observ lo

guapa que ella era! Cuando Mike regres, yo fui hasta su casa para recogerle. Cathy tena una cita, pero tambin sali para verme. Yo saba que estaba all aquel da para ver a su hermano e intentar ayudarle, pero despus de verla a ella, supe que regresara, y no slo para ver a su hermano! Pase mucho tiempo con Mike. l saba cmo yo sola ser, y vio el verdadero cambio en mi vida. Mike estaba a punto de ser licenciado de la Marina de Guerra y, tal como Dios lo hizo, Mike entreg su vida a Cristo. Dios se haba hecho real para l, y todo su mundo cambio, al igual que haba cambiado el mo. Fue hermoso ver cmo Jess realmente ama a todos y cmo l quiere darse a conocer a todas las personas y llegar a ser su Amigo, su Seor, su Salvador y su Rey. Mike sigue sirviendo al Seor hasta la fecha, y es un franco instrumento para el Seor dondequiera que va. Puedo recordar el cambio en l como si fuera ayer, y al verle en el presente amando a su familia y sirviendo a Dios con todo su corazn, es hermoso ser parte de ello. Bien, mientras yo estaba en el proceso de llegar a conocer a Mike, sucedi que Cathy necesitaba un da que alguien la llevase a la iglesia, y yo me alegr mucho de estar a su servicio! Vi en ella las virtudes que yo buscaba en la mujer con la que quera pasar el resto de mi vida. Cathy no slo era hermosa por fuera, sino que tambin tena una pasin por Dios que era genuina y un hambre por su Palabra que era increble, y a ella le encantaba estar con el pueblo de Dios. Rick y su esposa, Mary Jo, nos vieron juntos en la iglesia aquel da y nos pidieron que les visitsemos para cenar (actuando de casamenteros). Como yo simplemente me haba ofrecido a llevar a Cathy a la iglesia, ellos pensaron que intentara seguir desde ah. Dijimos que s, y desde aquel momento comenzamos a salir juntos. Yo me enamor locamente de ella enseguida, y s que esto va a sonar realmente a locura, pero le ped que se casara conmigo dos semanas despus de conocerla. Sencillamente no poda imaginarme no pasar el resto de mi vida con ella. Ella haba trastornado por completo mi mundo! Yo pensaba que ella era la muchacha ms hermosa de la tierra, y no haba manera alguna en que yo fuese a aceptar una probabilidad de que ella llegase a ser la esposa de algn otro. Para sorpresa ma, ella dijo s, y entonces me pregunt cundo quera que nos casramos. Yo dije que pronto, y ella pregunt qu significaba pronto para m. Como yo le haba propuesto matrimonio slo despus de dos semanas de noviazgo, ella no saba lo que yo pensaba. Por tanto, cuando le dije que en dos aos, ella me mir como si estuviera loco. Ella qued totalmente sorprendida de que yo le pidiese que se casara conmigo despus de slo dos semanas de haberlo conocido, y despus sugiriera que nos cassemos despus de dos aos! Cuando yo vi su reaccin, le pregunt qu significaba pronto para ella, y ella legtimamente dijo que aproximadamente seis meses. Nos casamos en menos de seis meses, y eso sucedi hace treinta y cinco aos. No recomiendo a otros que hagan eso a menos que estn tan seguros como nosotros estbamos. Lo nico que puedo decir es que Cathy es lo mejor que me ha sucedido nunca en la vida, despus de haber conocido a Cristo. Actualmente tenemos tres hijos, tres nueras y tres nietos. Cathy ha sido la aguja de mi brjula para ayudarme en mi caminar con Dios todos estos aos. Su pasin por Dios y su deseo de servirle han sido los mayores ejemplos para m de lo que es ser un cristiano. Y su amor por Dios, por su Palabra y por su pueblo han sido una inspiracin para muchos otros.

Tener a Cathy como esposa, con su constante e inflexible apoyo para m y para nuestra familia, me ha capacitado para ser el hombre que soy en la actualidad.

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Con regalos se abren todas las puertas


Yo haba comenzado las clases en Pitt, pero poco despus me desanim y decid conseguir un trabajo a jornada completa en ventas. Aunque dejar los estudios fue un error que lamento hasta la fecha, Dios realmente bendijo mi carrera en las ventas, y las cosas despegaron para m. La Biblia dice: Con regalos se abren todas las puertas y se llega a la presencia de gente importante (Proverbios 18:16). Yo tena un deseo natural de estar con personas, y los dones que Dios me haba dado para tratar con las personas eran ideales para la carrera en ventas y marketing. Por tanto, las cosas me iban muy bien, y decid que ese era el camino que Dios tena para mi vida. Eso no es lo mismo que decir que todo fue fcil. Aunque me haba ido bien en las escuelas a las que haba asistido para mi formacin militar, comenzar en el mundo de los negocios con mis empleos en ventas fue una verdadera lucha al principio. Recuerde que, durante la mayor parte del tiempo en los ltimos tres aos de mi experiencia en secundaria, mis amigos y yo estbamos bebiendo o drogndonos, y la idea de la educacin no era una prioridad. Hubo muchas ocasiones en que esa falta de educacin cre desafos para m ms adelante. Muchas de las cosas que otras personas dan por sentadas eran cosas con las que yo tena dificultad. A veces, era como si yo estuviese en medio de la niebla y sencillamente no pudiera parecer avanzar. Por ejemplo, al comienzo de mi primer empleo en ventas, tena problemas con algunos de los clculos ms sencillos. Sin embargo, mediante mi asistencia a las clases en Pitt, mi participacin en el grupo de discipulado y mi tiempo de estudio personal de la Biblia, Dios me estaba edificando lentamente en las reas en que yo tena carencias, tanto en trminos de educacin como de los efectos del alcohol. El tiempo que pasaba en la Palabra de Dios estaba renovando y fortaleciendo mi mente. Dios proveer para todas sus necesidades Menciono la situacin anterior porque me doy cuenta de que no slo habr personas muy exitosas leyendo mi historia, personas que tuvieron la oportunidad de una estupenda educacin y quiz que no hayan sufrido nunca con adicciones, pero tambin habr muchas otras personas que estn luchando en ciertos aspectos actualmente, y sencillamente no puedan creer que su situacin en la vida pudiera cambiar nunca. Puedo prometerle esto, porque viene de la Palabra de Dios: Pidan, y se les dar; busquen, y encontrarn; llamen, y se les abrir. Porque todo el que pide, recibe; el que busca, encuentra; y al que llama, se le abre (Mateo 7:78). Mateo 6:6 dice lo siguiente: Pero t, cuando te pongas a orar, entra en tu cuarto, cierra la puerta y ora a tu Padre, que est en lo secreto. As tu Padre, que ve lo que se hace en secreto, te recompensar. Usted necesita leer una y otra vez el versculo anterior. Dios es su Creador y su Padre, y quiere que usted hable con l. El Creador del universo quiere que usted cierre la puerta y acuda y hable con l en privado y le pida las cosas de las que tienen necesidad. Aunque l obviamente sabe lo que usted necesita (vase Mateo 6:32), quiere hablar con usted de cualquier cosa que le concierna. No es eso increble? Esta verdad cautiva mi mente con pensamientos que no pueden describirse.

Dios dice que podemos pedirle las cosas que necesitemos, y l ha prometido ocuparse personalmente de que nuestras necesidades sern satisfechas. Si usted tiene una necesidad fsica, l puede satisfacerla. Si tiene una necesidad emocional, l puede satisfacerla. Si tiene una necesidad econmica, l puede satisfacerla. Si tiene un ser querido que est sufriendo o est en algn tipo de problema, l puede satisfacer la necesidad de esa persona. Dios le ama y quiere caminar con usted. l proveer para cualquiera que sea su necesidad porque l le ama. Cun bueno es eso? Hablar y actuar en el nombre de Jess Hablaremos ms sobre el tema de la fe y la vocacin en un captulo posterior, pero quiero hablar brevemente de ello tambin aqu, con respecto a donde Dios me dirigi en la vida despus de los Marines, porque muchas personas sienten que tener empleo a jornada completa en lugar de estar en el ministerio a tiempo completo es un caminar de segunda clase con Dios. Bien, no lo es, y usted debe entender que si Dios le ha llamado a ser una persona de negocios, plomero, doctor, obrero de la construccin, vendedor de vehculos, abogado, ama de casa o cualquiera que sea su llamamiento, eso significa que usted ha de hacerlo con todas sus fuerzas como para el Seor, con el corazn, y no para el hombre slo para ser visto (vase Efesios 6:6, rvr). Y todo lo que hagan, de palabra o de obra, hganlo en el nombre del Seor Jess, dando gracias a Dios el Padre por medio de l (Colosenses 3:17). Lo que usted hace cada da significa tanto para Dios como lo que Billy Graham haca delante de 100.000 personas en un estadio en algn lugar! Qu significa eso? Dicho con sencillez, significa que al ir a trabajar cada da y ser fiel a Dios e intentar ser el mejor testigo para l que usted pueda ser, alcanzar a personas que puede que nunca hayan asistido a una iglesia o a una reunin evangelstica en algn lugar. Dios quiere obrar por medio de usted dondequiera que usted est. l bendecir el trabajo de sus manos y le dar su favor con personas dondequiera que usted vaya. Cualquier pastor o maestro de la Palabra de Dios que tenga una perspectiva bblicamente equilibrada le ensear esta verdad, y si usted est oyendo algo diferente, no es sano para usted. La iglesia necesita dinero para predicar el evangelio, y Dios tiene a su pueblo en todos los mbitos de la vida. Al tener esta actitud, yo evit tener una mentalidad slo de domingo con mi fe. Entend que Dios quera usarme en el mundo de los negocios, y que tena que ser el mejor que pudiera ser en mi carrera. Al as hacerlo, le honraba a l. Claro que otros puede que se burlen de usted. Normalmente dirn cosas a sus espaldas, como: Oh, es uno de esos nacidos de nuevo, o Es un demagogo de la Biblia. Y s, le situarn bajo un microscopio y, a veces, todo lo que usted haga ser considerado con un conjunto diferente de normas. Y cuando usted fracase en su fe de algn modo, oir: Te lo dije; es un farsante. Lo que quiero que entienda es lo siguiente: usted nunca ser perfecto, y cuando falle en su fe o fracase por completo en algo, tiene que ser genuino con las personas que le rodean. Puede que ellos hayan hecho bromas pero, a fin de cuentas, ellos saben en su corazn que tienen pecado en sus vidas, y usted es la persona a quien Dios est utilizando para recordarles eso, y ese es uno de los motivos de que ellos disparen contra usted.

Sencillamente melos y deje los resultados a Dios. Recuerde que Jess dijo que los creyentes son como una ciudad asentada sobre un monte; l dijo que debemos ser luz entre la oscuridad (vase Mateo 5:1416). Qu sucede cuando usted es la persona que mueve el interruptor de la luz en una habitacin oscura? Las personas siempre querrn probar su fe para ver cunto cree usted realmente en ese Dios al que afirma servir. Si usted se compromete a ser el mejor en lo que hace y le pide a Dios que bendiga la obra de sus manos, de modo que pueda darle honra a l, siempre saldr bien. Pero recuerde: ya que usted afirma tener una relacin con Dios, tiene que honrarle a l con su tica de trabajo y su integridad. Trabaje ms duro, trabaje con ms inteligencia, intente lo mejor que pueda y ponga su mejor esfuerzo cada da. Repito: sencillamente sea genuino con las personas que le rodean y meles en el punto en que ellos estn en este momento. Suelte las riendas y permita que Dios lo haga por usted. l har un trabajo mucho mejor de lo que usted pudiera hacer jams. El libro de Romanos, que est en el Nuevo Testamento, incluye este versculo: En lo que requiere diligencia, no perezosos; fervientes en espritu, sirviendo al Seor (Romanos 12:11, rvr). Estoy seguro de que una de las razones por las que el apstol Pablo escribi estas palabras fue que algunos de los cristianos en Roma eran justamente as: perezosos. La palabra perezoso en griego significa indolente. Conlleva la idea de una persona que tiene una actitud hacia la vida de no hacer nada, letrgica, aptica, indiferente y tibia. Yo he contratado a cristianos que yo saba que tenan el potencial para ser realmente buenos y productivos, pero tenan una actitud perezosa. Creo que una perspectiva de pereza entre los cristianos es una de las principales razones por las que el mundo considera la iglesia una entidad pattica formada por personas que son sencillamente perdedores perezosos. Qu acusacin contra Cristo y contra las cosas que l defendi! No permita que jams se diga eso de usted. Su actitud y tica de trabajo son cosas sobre las que usted tiene todo el control, y nadie ni nada pueden cambiarlas sino usted mismo. He conocido a muchas personas con buena educacin y buena formacin que no eran diligentes en sus hbitos cotidianos y siempre se preguntaban por qu pareca que no tenan xito como otras personas. La Biblia nos dice que si somos fieles en las cosas pequeas, Dios nos bendecir en las cosas ms grandes (vase Lucas 19:17). Tenemos que demostrar nuestra fidelidad en lo que se nos ha dado hacer en este momento, y entonces lo que Dios tenga para nosotros saldr a la luz, y l nos dar los deseos de nuestro corazn. Mateo 6:33 nos dice: Ms bien, busquen primeramente el reino de Dios y su justicia, y todas estas cosas les sern aadidas. Qu significa eso? Significa que si intentamos verdaderamente servir a Dios lo mejor que podamos y aplicamos los principios que se ensean en su Palabra, trabajando diligentemente cada da como para el Seor con todo nuestro corazn, podemos descansar en l, sabiendo que todas nuestras necesidades van a ser satisfechas. Una provisin continua de la presencia y el amor de Dios

La segunda mitad de este libro entrar en mayor detalle en cuanto a la pregunta: Qu hay despus?, ahora que usted se ha convertido en cristiano. Son cosas que yo he aprendido durante los cuarenta aos que he estado caminando con Dios, y mi oracin es que le bendigan y le ayuden en su propio caminar con l, le haya conocido por tanto tiempo como yo o sea un creyente recin nacido. Dios tiene un viaje preparado para usted que es abundante en su presencia y su continua provisin de amor para usted en cada paso del camino. Dios pidi a Moiss que hiciese muchas cosas por l, y la respuesta que Moiss le dio debera ser el clamor de su corazn. Esa respuesta es, en efecto: Dios, no quiero ir a ninguna parte donde tu presencia no vaya conmigo (vase xodo 33:15). Dios quiere caminar con usted cada da de manera muy real y personal; usted simplemente tiene que querer que l lo haga. Entrar usted en la presencia y la voluntad de l para su vida? Comience en este momento sencillamente pidiendo a Jess que entre en su vida, y l le recoger, le abrazar y le limpiar donde usted est, en este momento! Por favor, haga esta sencilla oracin conmigo: Padre Dios, por favor perdname por mi pecado y lmpiame mediante la muerte de Jess en la cruz por m. Por favor, Jess, ven y vive en mi corazn y aydame a servirte. Te necesito, Jess, y quiero que t tomes el control de mi vida y seas mi Salvador y mi Seor. Entrego mi alma a ti. Que tu presencia y tu amor siempre vayan conmigo. En el nombre de Jess, amn.

Segunda parte

Slo entre usted y yo

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Qu hay despus?
Casi en cada curva en la vida nos hacemos la pregunta: Qu hay despus?. Eso nunca es ms cierto que en la vida aventurera de un cristiano que quiera ser usado por Dios. Si usted quiere marcar una diferencia en esta vida, las aventuras que su Padre celestial tiene para usted nunca cesarn. Por tanto, qu hay despus? No s dnde estar usted en su vida en este momento. Puede que tenga millones, o puede que est batallando por seguir adelante. Puede que viva en una crcel o en un palacio. Pero hay una cosa que s s: Jess est a la puerta de su corazn, esperando a que usted la abra. Recuerda el versculo de la Escritura que yo encontr aquel primer da en la estacin de autobs cuando abr aquella pequea Biblia? Mira que estoy a la puerta y llamo. Si alguno oye mi voz y abre la puerta, entrar, y cenar con l, y l conmigo.(Apocalipsis 3:20) En la primera parte de este libro, ley usted sobre lo que Jess hizo por m. l vino a m y llam a la puerta de mi corazn cuando yo no quera escuchar de l ni de cualquier otra persona acerca de lo que Dios deseaba para m. Ley cmo l vino a m en la hora ms oscura de mi vida y me perdon. Pero quiz usted piense que ha ido demasiado lejos y que Jess no podra o no querra amarle y perdonarle por lo que usted ha hecho o por lo que ha llegado a ser. O quiz le vaya tan bien econmicamente que no sienta la necesidad de Dios. Quiz est pensando que todo esto sobre el cristianismo y la necesidad de un Salvador es para personas que estn por debajo de usted de alguna manera. Bien, permtame unos minutos ms de su tiempo y lea la historia de un hombre que era un rey y tena seguridad econmica y tambin oscuridad en su vida. Un guerrero cado La Biblia nos da el relato de uno de los hombres ms destacados de la historia registrada. Su nombre era David, y su historia se encuentra en el Antiguo Testamento, en el libro de 1 Samuel, captulo 11. Segn la Biblia, desde sus primeros aos David era un hombre conforme al corazn de Dios (vase Hechos 13:22). Sabiendo eso, puede que usted piense que l era realmente un hombre santo que nunca cometi un error. Bien, siga leyendo. David fue rey de Israel, y su ejrcito estaba peleando en una guerra con los hijos de Amn para defender a Israel (algunas cosas no han cambiado a lo largo de los siglos!). Era costumbre que los reyes saliesen con el ejrcito para asegurar la victoria, pero esa vez David decidi quedarse en casa, aunque saba que debera estar con sus hombres que peleaban. Mientras David estaba caminando por el terrado mirando a la ciudad capital de Jerusaln, observ a una mujer muy hermosa que se baaba en un terrado cercano. Cuando pregunt a sus sirvientes quin era ella, descubri que era Betsab, la esposa de Uras, uno de sus guerreros ms leales. Obviamente, un hombre segn el corazn de Dios debera haber apartado sus ojos y su corazn de aquella escena tentadora. En cambio, David orden que ella fuese llevada al palacio. Los sirvientes llevaron a Betsab, ella se acost con el rey y se qued embarazada. Ahora bien, podra usted pensar que David confes sus actos e hizo algo para ocuparse de

ella, verdad? No fue as. El rey David intent arreglar la situacin con encubrimientos y engao, al igual que muchos de nosotros actualmente somos culpables de haber hecho. Envi a buscar a Uras al campo de batalla y le dijo que se haba ganado un descanso de la pelea y una noche para pasarla con su esposa. David intentaba cubrir sus huellas. Si Uras pasaba la noche con Betsab, entonces pensara que el beb era de l, y nadie se enterara del pecado de David. Uras regres, pero en lugar de pasar la noche con su esposa se qued durmiendo fuera. l era demasiado honorable para permitirse el placer matrimonial mientras sus compaeros seguan estando en peligro. Uras era un hombre hecho y derecho, y muy leal a su rey. Ahora bien, en mi mente, Uras es el hombre conforme al corazn de Dios! Cuando David se enter de la decisin de Uras, lo intent con otra tctica. Hizo que Uras se emborrachase para debilitar su decisin de modo que se fuese a dormir con su esposa. Pero no funcion! Uras escogi quedarse durmiendo fuera del castillo de David con los sirvientes del rey. En ese punto, David tom la peor decisin de su vida. Escribi una carta a Joab, el comandante de su ejrcito, y se la entreg a Uras para que la llevase al campo de batalla. La carta ordenaba a Joab situar a Uras en la primera lnea de la batalla ms feroz y entonces retirar al ejrcito. Uras se quedara solo y morira en la batalla. Eso era mucho peor que el fuego amigo; era el asesinato planeado de uno de sus propios hombres! David complet su engao con ese acto traidor. Joab era un comandante leal, y obedeci las rdenes de David sin cuestionar. Uras muri en la batalla, y Joab envi palabra al rey de que la obra haba sido lograda. Pero cul era el guerrero cado, Uras o David? En mi opinin, fue David. Ahora David pensaba que todo haba quedado arreglado, no es cierto? Pensaba que nadie descubrira jams sus acciones inmorales con Betsab. Pero David se olvid del Dios a quien serva y del modo en que Dios le amaba demasiado para dejar que se saliera con la suya en cuanto a ese pecado. Dios sabe que no tratar el pecado en nuestras vidas finalmente nos arruinar. Sinceramente, a pesar de lo mucho que intentemos negarlo, no hay nada oculto de los ojos de nuestro Creador. En el caso de David, Dios envi a un profeta llamado Natn para dar conviccin a David de la gravedad de lo que haba hecho. Natn relat una triste historia de un hombre rico que tena muchas ovejas y un hombre pobre que tena solamente un cordero. El hombre rico recibi una visita para la cena, y en lugar de alimentar a su invitado con uno de sus muchos corderos, tom el nico cordero del hombre pobre y lo mat para darle de cenar. Natn mir a David y le pregunt: Qu te parece eso?. David se enfureci y quiso que el hombre avaricioso fuese ejecutado debido a sus actos. Natn mir a David a los ojos y le dijo palabras parecidas a las siguientes: David, t eres ese hombre! Hiciste que Uras muriese para poder tomar a su esposa. Debido a tu pecado, el beb que ella dio a luz morir. David recibi conviccin de todo el peso de su pecado! (Vase 2 Samuel 12:114). Se llama gracia, y es asombrosa!

S que la pregunta es: Cmo era ese tipo un hombre conforme al corazn de Dios?. En mi libro, David debera haber recibido un disparo por lo que hizo. No tiene sentido para m que Dios le llamase un hombre conforme a su corazn. Bien, la buena noticia es que la Biblia nos dice que nuestros caminos no son los mismos que los caminos del Seor. Mis caminos y mis pensamientos son ms altos que los de ustedes (Isaas 55:9). Dios mira el corazn del hombre y entonces le otorga la gracia para arrepentirse de sus pecados. David reconoci su pecado tal como era; se arrepinti, o le dio la espalda, a ese pecado y despus pidi perdn a Dios; y Dios le perdon. David escribi su oracin por perdn en Salmos 51. A continuacin hay una parte de esa oracin: Ten compasin de m, oh Dios Lvame de toda mi maldad y lmpiame de mi pecado. Yo reconozco mis transgresiones; siempre tengo presente mi pecado. Contra ti he pecado, slo contra ti, y he hecho lo que es malo ante tus ojos Aparta tu rostro de mis pecados y borra toda mi maldad. Crea en m, oh Dios, un corazn limpio, y renueva la firmeza de mi espritu. (versculos 14, 910) Por favor, lea este salmo completo y ver el sincero deseo de David de recibir limpieza y perdn. S que este tipo de perdn puede ser difcil de creer, y a veces suena demasiado fcil y demasiado barato. David debera haber pagado un alto precio por lo que le hizo a Uras, y debido a su pecado, su beb muri. Pero Dios, en su misericordia y perdn, nos da a los pecadores otra oportunidad. Esa oportunidad se hizo posible por medio de la muerte de Jesucristo como el sacrificio para nuestros pecados. l pag el alto precio para que nosotros pudiramos ser perdonados. Se llama gracia, y es asombrosa! Buenas noticias! La Biblia dice que todos somos pecadores, que estamos destituidos de la santidad de Dios (vase Romanos 3:23). Sin embargo, l promete que no estamos por encima de su mano de perdn. Somos salvos por la gracia que Dios nos da gratuitamente; no somos salvos por lo mucho que nos esforcemos por ser mejores. Porque por gracia ustedes han sido salvados mediante la fe; esto no procede de ustedes, sino que es el regalo de Dios, no por obras, para que nadie se jacte (Efesios 2:89). Dios dio a su nico Hijo, Jesucristo, para que cualquiera que invoque su nombre pueda recibir perdn de todos sus pecados. En el Nuevo Testamento, Pablo nos dio la gran noticia de nuestra salvacin: Que si confiesas con tu boca que Jess es el Seor, y crees en tu corazn que Dios lo levant de entre los muertos, sers salvo porque todo el que invoque el nombre del Seor ser salvo (Romanos 10:9, 13). Sea usted la persona que est en la crcel en este momento y que siente que est fuera del alcance del amor de Dios, o sea usted el hombre rico que cree que no necesita ser salvo, David experiment ambas situaciones. Sin embargo, Dios le perdon y les dio a l y a Betsab otro hijo, a quien pusieron por nombre Salomn. Salomn lleg a ser rey de Israel y el hombre ms sabio y ms rico que haya vivido jams. Recuerdo a un caballero con el que yo realic algunos negocios y que era el presidente de

una asociacin bastante grande de ciertos profesionales prominentes. Yo tena un producto en aquel momento que era bastante popular, y realizamos juntos un esfuerzo colectivo de marketing para todos los miembros de su asociacin. Los miembros de su grupo no slo utilizaran el producto ellos mismos, sino que tambin lo anunciaran a sus clientes. Ese caballero era un individuo muy refinado que tena una estupenda educacin y provena de una familia bastante acomodada. l era siempre una persona reservada; de hecho, tena una personalidad totalmente cerrada. Habamos desarrollado una amistad a lo largo de algunos aos y, de vez en cuando, comamos o jugbamos al golf juntos. Yo haba intentado compartir mi fe con l varias veces, pero lo nico que haba recibido de l como respuesta fue asentir con la cabeza y silencio. Un da comimos juntos. Para ese entonces yo haba conocido al Seor ya por muchos aos, y si alguna vez aprend algo sobre compartir mi fe, fue que debo esperar a que el Espritu Santo abra puertas, y entonces l me guiar a atravesarlas. Acabbamos de comer, y yo conduca para llevarle de regreso a su oficina cuando algo comenz a suceder en mi interior. Yo haba sido cristiano por muchos aos, y saba que eso era la gua del Espritu de Dios. Entr en el estacionamiento, pero aunque saba que habamos terminado nuestra reunin de negocios, poda decir que haba algo en su mente. Recuerde: yo haba compartido mi fe con l muchas veces de manera suave, esperando a que l respondiera, pero l nunca se acerc a esa conversacin. Otro amigo mo que jugaba al golf con nosotros me dijo despus de haber conocido a este hombre que era una de las personas ms cerradas que haba conocido jams, y de hecho lo era. Mi amigo deca que este hombre era como un pedazo de granito y no quera que hubiera nadie en su espacio; y lo haca saber. Pero yo saba que ese da era distinto porque, normalmente, cuando el Espritu de Dios me est dirigiendo, comienzo a sentir una gran compasin por la persona con la que estoy hablando, y mi nico deseo es que esa persona experimente el amor que Dios tiene por ella. No tengo ninguna agenda sino la de que la persona reciba el amor de Dios. Mientras estbamos en el estacionamiento, le mir y le dije: Tom, Dios te ama, y al decir eso, l comenz a llorar, all mismo en el asiento delantero de mi auto. Me refiero a que lloraba incontrolablemente. La presencia de Dios era tan real como si los dos tuviramos un manto de amor descansando sobre nosotros. Dios comenz a derramar su amor sobre Tom, y Tom le peda a Dios que le limpiase y le perdonase. Eso dur unos veinte minutos aproximadamente, y entonces compart con l algunas escrituras para mostrarle por escrito lo mucho que Dios le amaba. Me resulta muy significativo mostrar a las personas la Palabra de Dios y no slo decirles lo mucho que Dios les ama porque, despus de todo, es el amor y el poder de Dios, y no los mos, lo que les lleva a la salvacin, y tambin Tom recibi a Cristo aquel da. Pas tiempo con Tom, leyendo la Biblia y orando con l, y l comenz a sentir a Dios llamndole al ministerio a tiempo completo! Quera dejar su trabajo para estudiar en una escuela bblica o seminario y pasar el resto de su vida hablando a otros de su fe y de lo mucho que Dios ama a las personas. Cuando describ la conversin de Tom a mi amigo que le haba comparado con un pedazo de granito, los dos nos maravillamos por la gracia de Dios.

Present a Tom a algunos pastores que yo conoca, reconociendo que ellos podan ayudarle con algunas de las decisiones con las que l batallaba. Tom termin estudiando en la escuela bblica, y en la actualidad dirige un ministerio compartiendo el amor de Dios con las personas dondequiera que va. Qu bonito es eso! Yo nunca he experimentado nada en el mundo que pueda compararse remotamente a compartir el amor de Dios con alguien y ver a esa persona ser transformada delante de mis propios ojos. Nunca me canso de ver a Dios atraer a personas a l mismo, y si eso significa que tengo que ser ridiculizado, recibir burlas o ser considerado slo otro de esos nacidos de nuevo, entonces que as sea. No puedo evitar compartir el amor de Dios con las personas, porque l me am primero y me perdon todos mis pecados. Como escrib anteriormente, he cometido errores al compartir mi fe, especialmente en mis primeros aos de caminar con Dios. A veces, no tena que haber abierto mi boca para hablar de Jess sin ser dirigido por el Espritu Santo, y a veces yo estaba forzando mi propia agenda, y por eso lo lamento verdaderamente. Como con cualquier otra cosa, se aprende de los errores, se pide perdn y se sigue adelante. A lo largo de los aos que he caminado con Dios, he tenido muchos encuentros con personas como Tom, con quienes Dios me dio citas a fin de compartir su amor. Es el mayor gozo que he conocido jams y algo que anhelo experimentar incluso ahora. He dicho esto en el curso de este libro, pero si est sintiendo que Dios toca las cuerdas de su corazn, por favor detngase en este instante y pdale que le limpie y le perdone por medio del sacrificio de Jess en la cruz por usted. Pida a Jesucristo que entre en su vida, y l le amar, le rodear con sus brazos y le llenar con su amor. Por favor, no deje que nada evite que usted rinda su corazn a Dios. l slo quiere una cosa de usted, y es su corazn. l le ama tanto que envi a su nico Hijo a morir por sus pecados y por los mos. Solamente diga: Padre, perdname por todo lo que he hecho y lmpiame de mi pecado. Jess, ven y vive en mi corazn. Si es usted creyente, y su caminar con Cristo se ha vuelto un poco estancado o fro, o quiz su vida espiritual es una rutina, Dios quiere ministrarle en este momento. l puede restaurarle y devolverle la chispa que usted tena antes para compartir el amor de l con las personas que le rodean. Dios quiere renovar su lugar secreto de oracin y hacerle entrar de nuevo en su presencia. Slo pdale que le perdone por lo que se interponga entre usted y l, y permita que l derrame su Espritu Santo sobre usted para renovarle y revitalizarle. l anhela tener esa cercana con usted otra vez. Hay un viejo himno escrito por un hombre que saba lo mucho que Dios le haba perdonado, y a continuacin est parte de la letra: Hay una fuente llena con sangre Sacada de las venas de Emmanuel; Y los pecadores inmersos en esa fuente Pierden todas sus culpables manchas.1 La Biblia dice: Porque no hay bajo el cielo otro nombre dado a los hombres mediante el cual podamos ser salvos (Hechos 4:12), y ese nombre es Jesucristo.

Por tanto, este es el punto: no es lo que nosotros hagamos para hacer que Dios nos ame y nos perdone; es el sacrificio que Jess pag en la cruz y la sangre que l derram por todos nosotros lo que Dios ve cuando nosotros le entregamos nuestra vida. Siempre que clamemos a Jess y le pidamos que nos perdone y nos limpie, l llegar corriendo a nuestro lado y nos perdonar. Entonces, l entrar en nuestro corazn y vivir con nosotros para siempre. Cuando muramos, podemos estar seguros de que pasaremos la eternidad con l. La gracia y el perdn de Dios tienen que sonarle a buenas noticias! S que fueron estupendas noticias para m, y estoy seguro de que fueron estupendas noticias para David. Si usted es alguien que se siente muy cmodo con la posicin econmica en que est, o con su negocio o su estatus en la comunidad, recuerde que, como rey, David tambin lo tena todo. No espere hasta que alguna calamidad le haga despertar de golpe antes de entender lo frgil que en realidad es usted. Un pequeo cogulo de sangre en su cuerpo podra poner fin a su vida en un segundo. Usted sabe en lo profundo de su ser que Dios le ama y ha estado llamando a la puerta de su corazn. Hoy puede ser el momento en que usted abra esa puerta y pida a Jess que le limpie y le perdone. Ahora puede ser el comienzo de un da totalmente nuevo en su vida. Permita que Dios le ame y sea el Padre celestial que l anhela ser para usted. Jess muri en la cruz por sus pecados y por los mos. Si usted tan slo se humilla y le pide a l que entre en su vida, l har todo nuevo. De eso se trata nacer de nuevo: Jess tomando el trono de su vida y limpindole y perdonndole para siempre.

1 William Cowper, There Is a Fountain Filled with Blood, 1772.

12

No hay lmite para el alcance de Jess


Abord en un vuelo temprano en la maana, como haba hecho cientos de veces antes, solamente que esa vez sera testigo de uno de los mayores milagros que haya visto jams. El avin era un jet 727, y cuando pas por la puerta de entrada, una asistente de vuelo dijo buenos das, como hacen siempre. Ech un vistazo a la cabina como siempre y despus me dirig a mi asiento. Normalmente, intento sentarme en una fila cercana a una salida de emergencia, debido al espacio adicional para las piernas. Cuando mir por el pasillo, vi solamente a otro pasajero en todo el avin! Era otro hombre, y estaba sentado en la ltima fila. Me qued boquiabierto un jet completamente vaco! Perplejo, fui a mi asiento y me acord de mi tiempo de oracin matutino, como es mi costumbre. Aquella misma maana, antes de haberme subido al avin, haba hecho una sencilla oracin como esta: Padre Dios, en el nombre de Jess, por favor, same hoy para que la fe cobre vida en el corazn de alguien, en algn lugar. Seor, por favor aydame a compartir tu amor con alguien hoy. Inmediatamente, pens que Dios haba vaciado un avin entero para que el hombre que estaba en la parte trasera pudiera or del amor de Dios por l. Yo estaba tan emocionado que apenas poda esperar a acercarme a l, presentarme y entablar conversacin con l. Esperaba ver cmo el Espritu Santo conducira ese encuentro y cul sera el resultado. Haba caminado con el Seor por muchos aos para entonces, y l me haba situado en algunas situaciones increbles slo para alcanzar a personas con el amor y la salvacin de l. Yo saba que aquel era uno de esos momentos, y yo estaba completamente emocionado. Seor, dame sabidura para hablar con l, or yo. Comenc a pensar en personas que haban tenido a otras orando por ellas, y entonces Dios, como respuesta a sus oraciones, haba reacomodado todo en las vidas de esas personas a fin de que pudieran escuchar el evangelio. Cunto deba de amar Dios a ese hombre en el avin para organizar un encuentro como aquel! l debe de ser el hombre que ha recibido ms oracin que yo haya conocido jams!, pensaba yo. Quin era su madre? O fue su esposa, hermana o hermano quien estaba orando? Quin podra estar de rodillas rogando por su alma? Para vaciar un avin completo! Qu declaracin de la fidelidad de Dios y su amor interminable el alcanzar a un alma de esta manera! Yo estaba inquieto y quera que el avin despegase, para as poder ir a la parte trasera y ver ese milagro suceder delante de m. El avin alcanzo velocidad de crucero, y yo comenc a desabrocharme el cinturn. En ese momento, la asistente de vuelo se acerc y me pregunt muy educadamente si haba algo que pudiera llevarme. Yo dije: No, gracias. Entonces ella me pregunt si me gustara desayunar, y yo dije de nuevo: No, gracias. Para no desalentarse, me pregunt una tercera vez si yo quera caf o jugo de naranja. Yo comenc a molestarme un poco. Despus de todo, tena una cita ordenada por Dios con el hombre que estaba atrs, y ella me estaba distrayendo. De repente, fue como si el Espritu Santo me golpease en la parte trasera de mi cabeza y dijera: No es l, necio; es ella!

Estoy seguro de que mis ojos se abrieron como platos y me qued boquiabierto! Era increble lo que estaba sucediendo. Con una expresin totalmente distinta, le respond: Creo que tomar caf, y mientras lo prepara, tomar tambin jugo de naranja!. Cuando ella se gir para alejarse, sent la abrumadora presencia de Dios y enseguida comenc a orar. A veces, compartir el evangelio con mujeres cuando estoy solo puede ser difcil, con las dinmicas de hablar a una mujer a la que no se ha conocido antes. Pero cuando estoy seguro de que Dios ha ordenado el momento, tengo todas las luces verdes y avanzo en fe. Cuando ella me llev las bebidas, comenzamos a rer con respecto a que el avin estaba vaco y que ella tena su propio jet. Mientras hablbamos, yo supe en mi espritu que aquella mujer haba sido marcada por Dios para or su mensaje de amor y de perdn ese da, en ese momento, en ese avin, a 30.000 pies de altura! Aunque yo haba tenido varios encuentros como ese en mi vida, momentos de Dios, rara vez haba sentido con ms fuerza la presencia de Dios para compartir su amor con alguien. Como siempre, mi mente regres al momento en mi vida en que estaba tumbado en un charco de mi propia sangre, enfrentndome a las potestades de las tinieblas, con mi vida en la balanza. En el momento en que Dios intervino y me rescat cuando yo menos lo mereca. En el momento en que todo el infierno me haba tomado cautivo y no haba ningn camino de escape excepto Jess. Estaba ella enfrentndose a ese momento? Ella me pregunt cmo haba comenzado yo mi negocio; le respond con brevedad, y entonces dije: Estoy muy agradecido por cmo han resultado las cosas y cmo Dios me ha bendecido con una hermosa esposa y tres hijos. Vi la expresin que se produjo en ella, como la haba visto en muchas otras personas muchas veces antes. La expresin me dice que la persona est reflexionando en algo muy profundo en su propio corazn. Por tanto, habl otra vez: Apuesto a que usted tiene muchas cosas por las que estar agradecida, y justamente entonces ella se detuvo. Fue como si se hubiera congelado en el tiempo. Sus ojos se cerraron, y las lgrimas comenzaron a caer por sus mejillas como si fueran las cataratas del Nigara. Poco despus, tena maquillaje cayendo por su rostro mientras intentaba mirarme. Usted tiene una madre en casa que ora por usted, verdad?, le pregunt tranquilamente. Es momento de regresar a casa hoy. Dios ha vaciado todo el avin y ha reacomodado el calendario de US Air solamente para usted. Los dos estbamos totalmente asombrados por el poder del amor de Dios. Sentimos su presencia; supimos que l estaba all con nosotros. Yo continu: Usted ha estado corriendo el tiempo suficiente; es momento de rendirse al amor de l por usted. Ella segua llorando, y yo observaba el mayor milagro en el reino de los cielos. Yo saba que los ngeles se estaban regocijando, y saba que las oraciones de su mam estaban siendo respondidas delante de mis propios ojos. Fue uno de los momentos ms santos de mi vida. Ninguno de nosotros poda moverse. Dios mismo haba descendido desde el cielo y le haba abrazado, y estaba derramando su amor, su paz y su perdn sobre ella, y yo tuve el privilegio de tener un asiento en primera fila para verlo todo. Fui alentado una vez ms por el amor de Dios por m y por todos sus hijos. Estaba all sentado en total reverencia, reflexionando en su amor sin fin. Nadie, absolutamente nadie, est por encima de su alcance. Or con ella, y ella dedic de nuevo su vida a Jess. Entonces yo le alent a que llamase a

su mam enseguida. Ella prometi regresar a la comunin cristiana y el estudio de la Biblia, rodearse de otros creyentes que pudieran alentarla en su caminar con Cristo. Fue difcil que ese tiempo en la presencia de Dios llegase a su fin. Pero para entonces el encuentro haba terminado, y su nuevo caminar en Cristo acababa de comenzar. Le dije que si Dios poda vaciar un avin entero para llegar a ella, l era ms que capaz de dirigir su vida diaria! Ella no deba preocuparse por nada! Me baj de ese avin totalmente sorprendido. La terminal del aeropuerto realmente se convirti en un santuario para m mientras me sent solo durante un rato, reflexionando en lo que acababa de suceder. No quera hablar con nadie ni ir a ninguna parte, sino slo beber de la misericordia y el amor de Dios, el Dios Todopoderoso que haba vaciado un avin entero como respuesta a las oraciones de una madre. Este puede ser el momento de su encuentro con el mismo Dios que todo lo puede, amoroso, bueno y compasivo. No es coincidencia que usted est leyendo este captulo en este momento. Dios ha reorganizado su horario para que usted lea este libro, del mismo modo en que l reorganiz el calendario de la aerolnea para atraer de nuevo a l a aquella mujer. Hoy, este momento, es su momento ordenado por Dios para regresar a casa a l. Dios est llamando a la puerta de su corazn en este momento; por favor, quiere dejarle entrar? Quiere inclinar su corazn a l ahora mismo y pedirle que le perdone y le limpie de su pecado, y le atraiga a l mismo? l anhela caminar cerca de usted y amarle y ser su mejor Amigo. Jess muri en una cruz y sufri por usted y por m para que pudiramos tener una ntima comunin con l. Si usted ha hecho esa oracin, puede estar seguro de que Dios reorganizar el resto de su vida para ocuparse de usted. S que alguien est orando por usted, as que acuda a esa persona que venga a su mente hoy y dgale que usted ha pedido a Cristo que entre en su vida para perdonarle y limpiarle. Permita que Dios brille en su vida, y el resto encajar en su lugar. Recuerde: l tiene su direccin.

13

No est usted solo!


Cmo puede ser ms fuerte? Cmo puede permanecer libre de la vida de la cual Dios acaba de rescatarle? Cmo puede comenzar a crecer como nuevo cristiano y empezar a decir a otros que Jess le perdon y le limpi? Cmo puede aprender la Biblia y convertirse en un soldado de la cruz eficaz, espiritualmente hablando? (Vase 2 Timoteo 2:34). Bien, en primer lugar, hay ms buenas noticias: No est usted solo! Dios nunca quiso que tuviramos que hacer todo eso por nosotros mismos. De hecho, no podemos hacerlo por nosotros mismos; es necesario el poder sobrenatural de Dios para capacitarnos para servirle diariamente. l ha iniciado su amor por usted atrayndole a s mismo. Jess dijo: No me escogieron ustedes a m, sino que yo los escog a ustedes y los comision para que vayan y den fruto, un fruto que perdure. As el Padre les dar todo lo que le pidan en mi nombre (Juan 15:16). Ya que Dios, su Padre, ha estado llamando a la puerta de su corazn, si usted ha respondido a su llamado en su vida, l no le dir: Ahora te corresponde a ti; ve y soluciona t todo!. Dios nos ha dado su plan para nuestras vidas, y lo encontramos en su Palabra. Recuerda cuando describ haber agarrado por primera vez la Biblia en la estacin de autobs de camino a Parris Island y que fue como si estuviera bebiendo de una manguera? Ahora le corresponde a usted dejar que Dios le ensee sobre l mismo. Pase tiempo con el Dios Todopoderoso, el Dios que cre el universo! S, eso es lo que he dicho: el Dios que cre el universo. l anhela pasar tiempo con usted. Puede usted tener una cita diaria con el Dios ms increble, ms poderoso, ms creativo, ms compasivo, ms sabio y ms amoroso, quien tambin resulta que es su Padre celestial. l quiere que usted tenga el privilegio de acudir a l cada da. Y an ms, l provee un Ayudador y Maestro radical para guiarle en esta relacin con l! Quin es este Ayudador y Maestro radical? Cerca del final de su vida en la tierra, Jess hizo saber a sus discpulos que era momento de que l les dejase y se reuniese con su Padre en los cielos, pero tambin les dio una promesa vital: Ahora vuelvo al que me envi, pero ninguno de ustedes me pregunta: A dnde vas?. Al contrario, como les he dicho estas cosas, se han entristecido mucho. Pero les digo la verdad: Les conviene que me vaya porque, si no lo hago, el Consolador [traducido como Ayudador en varias versiones en ingls] no vendr a ustedes; en cambio, si me voy, se lo enviar a ustedes. (Juan 16:57) Cuando le hablo de que Dios entre en su corazn, es porque Jess prometi enviar a Alguien que vivira dentro de nosotros como Ayudador y Maestro, al igual que como un Consolador y Libertador. Ese Alguien es el Espritu Santo. La palabra Ayudador en el pasaje de Juan 16 realmente significa alguien que se sita al lado para ayudar. La Biblia dice, en efecto: No se dan cuenta de que ahora que han entregado su vida a

Dios, su cuerpo es un templo vivo del Espritu Santo?. (Vase 1 Corintios 6:19). Dios vive en el interior de usted mediante su Espritu Santo. Quin es exactamente este Ayudador, este Espritu Santo? l es la tercera Persona de la Trinidad: un miembro de la Trinidad de Dios Padre, Dios Hijo (Jess) y Dios Espritu Santo. En esa Trinidad, el Espritu Santo es igual a Dios Padre y a Jess. Su papel es vivir con nosotros en la tierra como un Ayudador, al igual que el Padre y Jess tienen sus papeles en los cielos. Algunos de los actos del Espritu Santo en esta tierra se enumeran a continuacin: El Espritu Santo nos sella en el cuerpo de Cristo (vase Efesios 1:1314), hacindonos una preciosa e importante parte de la iglesia de Dios. Porque por un solo Espritu fuimos todos bautizados en un cuerpo Vosotros, pues, sois el cuerpo de Cristo, y miembros cada uno en particular (1 Corintios 12:13, 27, rvr). El Espritu Santo hace intercesin por nosotros cuando no sabemos cmo orar. Cuando no sabemos cmo expresar nuestras necesidades ms profundas a Dios, el Espritu Santo puede clamar a l por nosotros. Pues qu hemos de pedir como conviene, no lo sabemos, pero el Espritu mismo intercede por nosotros con gemidos indecibles porque conforme a la voluntad de Dios intercede por los santos (Romanos 8:2627, rvr). El Espritu Santo nos capacita para ir al mundo como testigos eficaces de Jesucristo. Pero cuando venga el Espritu Santo sobre ustedes, recibirn poder y sern mis testigos tanto en Jerusaln como en toda Judea y Samaria, y hasta los confines de la tierra (Hechos 1:8). El Espritu Santo examina las cosas de Dios y nos las revela a nosotros como sus hijos. El pasaje de 1 Corintios 2:912 nos dice que el Espritu examina las verdades del Padre y entonces nos las ensea, para que entendamos lo que por su gracia l nos ha concedido (versculo 12). El Espritu Santo nos habla con voz suave y apacible (vase 1 Reyes 19:12). Cmo sucede eso? El Espritu Santo nos guiar hablando suavemente a nuestro corazn. Esto no es algo extrao; es sencillamente saber en su corazn que sus pensamientos son inspirados por l. La gua del Espritu Santo nunca ir en contra de las enseanzas de la Biblia. Cuanto ms tiempo pase usted en la Palabra, ms reconocer la gua del Espritu Santo. Ahora que ha entregado usted su vida a Cristo, es vital que entienda verdaderamente lo siguiente: Dios nos dio su Espritu Santo para vivir en nosotros, para guiarnos, para caminar con nosotros diariamente, y para comunicarnos el amor de Dios. Dios nunca quiso que caminsemos por esta vida solos! Permita que el Espritu Santo le gue diariamente Jess nos dijo que el Espritu Santo era enviado para hacer incluso ms: Muchas cosas me quedan an por decirles, que por ahora no podran soportar. Pero cuando venga el Espritu de la verdad, l los guiar a toda la verdad, porque no hablar por su propia cuenta sino que dir slo lo que oiga y les anunciar las cosas por venir. l me

glorificar porque tomar de lo mo y se lo dar a conocer a ustedes. Todo cuanto tiene el Padre es mo. Por eso les dije que el Espritu tomar de lo mo y se lo dar a conocer a ustedes. (Juan 16:1215) Estas fueron algunas de las ltimas palabras de Jess mientras estaba aqu en la tierra. Si usted estuviera en la posicin de Jess y fuera a abandonar la tierra fsicamente, con una nueva era a punto de comenzar, no les hablara a sus discpulos sobre las cosas que eran ms importantes? Hacer saber a sus discpulos que Alguien llegaba para ayudarles era el mensaje ms importante que haba en el corazn de Jess. l les asegur: No los voy a dejar hurfanos; volver a ustedes (Juan 14:18). l dijo esas palabras para consolarlos y para alentarlos; ellos tendran la capacidad de vivir en victoria! Cuando usted entreg su vida a Jess, el Espritu Santo entr en su corazn y, en ese momento, usted naci de nuevo. Ahora que es usted cristiano, querr que el Espritu Santo le ensee las cosas de Dios. Repito: el Espritu Santo ser su Gua, su Consolador y su Maestro cada da. Responder a la direccin del Espritu Santo A veces, yo siento al Espritu Santo que me impulsa a hablar con alguien, para compartir mi fe o para dar una palabra de aliento. A qu me refiero cuando digo: Siento al Espritu Santo que me impulsa a hablar con alguien? Si usted no conoce an a Cristo, o si es un nuevo creyente, puede que se pregunte a que me estoy refiriendo. Bien, sobre todo, escrib que el Espritu Santo nos fue dado por Dios para ser nuestro Gua, nuestro Consolador y nuestro Maestro, y que l nos habla con voz suave y apacible. Mencion que si pasamos tiempo con Dios en oracin y en estudio de su Palabra, entonces nuestro espritu, nuestro cerebro, nuestras emociones y nuestro corazn estarn ms sintonizados con Dios, y podemos desarrollar una sensibilidad a la presencia de su Espritu Santo en nuestra vida y a lo que l nos est comunicando. Podemos aprender a escuchar su direccin acerca de lo que l quiere que hagamos en cierto momento. Yo rara vez he odo una voz audible de parte de Dios en los cuarenta aos que he estado caminando con l. No necesito or una voz de parte de Dios porque l nos ha dado su Palabra para estudiarla y meditarla. Como dije anteriormente, toda la gua del Espritu Santo se alinear de manera perfecta con la Palabra de Dios; l nunca nos pedira que hiciramos algo contrario a las verdades y principios de la Biblia. Llegue a conocer profundamente la Palabra de Dios; medite en ella da y noche (vase Josu 1:8). Convirtase en un estudiante, aprendiendo toda la vida, de su Palabra. Es nuestra gua y barmetro para cada decisin. Creo que cuando los cristianos decimos algo a nuestros amigos como, Dios me habl, o Escuch a Dios decir tal y tal cosa, podemos daar nuestro testimonio ante ellos porque suena como si le oysemos a l audiblemente todo el tiempo. Ahora bien, Dios puede hacer cualquier cosa que quiera, en cualquier momento que quiera, porque l es Dios. Por tanto, l podra hablarnos audiblemente a veces; sin embargo, la mayor parte del tiempo, cuando siento que Dios me est dirigiendo a que haga algo es una profunda impresin en mi corazn y mi

mente. Y he aprendido que necesito confiar en la fortaleza y el poder de Dios para lo que est a punto de suceder, en lugar de intentar hacerlo yo mismo sin seguir escuchndole a l y esperando su direccin. Es muy importante para m saber que no lo estoy haciendo con mi propio poder, y que no son en cierto modo mis grandes talentos y capacidades los que pueden lograr la tarea. Rendirme a Dios y pedirle que me haga sensible a l con respecto a lo que l pudiera querer que yo diga o haga es lo ms importante. Quiz est usted pensando: Mire, Maxim, Dios me dio un cerebro, as que si ha de ser, me corresponde a m! No necesito pedir a Dios en cada momento del da su direccin, y ponerme espeluznante y espiritual! O quiz est pensando: Maxim, hay tres tipos de personas en el mundo: quienes hacen que sucedan cosas, quienes ven suceder las cosas, y quienes no saben lo que est sucediendo. Y yo voy a ser el primer tipo de persona! Si est pensando algo parecido a lo anterior, siga conmigo por un momento. No estoy diciendo que yo pase mi vida cotidiana paralizado para lograr cosas si no siento la direccin de l. Lo que estoy diciendo es lo siguiente: yo quiero ser usado por Dios para ayudar y bendecir a otras personas de cualquier modo en que pueda, y l sabe cmo debo hacer eso. En el pasado, con frecuencia he actuado por mi propio deseo de ayudar a alguien o me he apresurado a intervenir en una situacin porque pareca lo ms natural, ya que tengo tendencia a ser un hombre de accin. Pero conozco la tendencia humana a desarrollar un ego que dice: Todo se trata de m. Es fcil pensar: No necesito a Dios para hacer nada. Yo s qu hacer aqu. Puedo solucionarlo. Puedo conseguir que esto se haga. O podemos decir a alguien, o solamente pensar: Muvete; yo me ocupar de esto. En contraste, esperar en Dios para recibir su direccin le honra a l porque indica: Padre, quiero hacer tu voluntad. Quiero ser usado por ti para bendecir a personas a fin de darte a ti el honor y la gloria debidos a tu nombre. Es cierto que Dios nos ha equipado con ciertos talentos y dones. Sin embargo, si quiere usted ser usado por Dios a largo plazo debe estar dispuesto a tener una actitud de corazn que reconozca que es Dios quien obra en usted, y no es usted quien hace las cosas segn sus propios talentos y fortalezas. Muchos predicadores, maestros o pastores que han cado en pecado (y todos hemos visto o escuchado de ellos), cayeron porque se convirtieron en el centro de atraccin en lugar de darle la prominencia a Dios. Dios no compartir su gloria con nadie (vase, por ejemplo, Isaas 42:8). Slo l es Dios, y slo l es digno. Honrarle a l pidindole que le haga sensible a su Espritu Santo mantendr su corazn enseable en cuanto a sus caminos. Palabras oportunas Permita que le cuente una ocasin en que el Espritu Santo me impuls a ministrar a alguien, y yo tuve que apoyarme en l totalmente. Yo era el de los comandantes de los Royal Ranger en mi iglesia. Royal Rangers es como los Boy Scouts, slo que con un nfasis espiritual, adems de todas las actividades al aire libre y las cosas normales que se ensean a los muchachos. Estbamos en un campamento de fin de semana, y los muchachos estaban realizando una actividad, y era mi turno de tomar un breve descanso. Tena ganas de dar un paseo por el bosque para descansar un poco de tener a veinte muchachos a mi alrededor

todo el tiempo! Despus de haber estado un rato caminando, observ a un joven que pareca tener unos veinte aos bajo una caseta, y pareca estar orando. No le reconoc como uno de los lderes de Royal Ranger, y como estaba orando, yo iba a dejarle a solas y seguir caminando. Pero entonces sent al Espritu Santo que me impulsaba a acercarme y hablar con ese hombre. Yo no saba lo que Dios quera que le dijera; solamente saba que deba ir a hablar con l. Era obvio que aquella era una de esas citas divinas, y las cosas comenzaron a ponerse serias en mi espritu. Lo que sucedi poco despus cambiara el futuro para muchas personas. Cuando me acerqu a l, vi que realmente estaba buscando a Dios con respecto a algunas cosas. l pareci escucharme llegar, pero sigui orando. Yo me acerque ms a l y puse mi mano sobre su hombro; inmediatamente sent la presencia de Dios de manera muy fuerte, y comenc a orar. l debi de haber sentido tambin la presencia de Dios, porque comenz a llorar, y despus a sollozar. Su corazn estaba tan cargado que yo saba que lo nico que tena que hacer era estar callado y orar en silencio. En ese punto realmente sent que era demasiado para m, y saba que Dios tena que intervenir de manera grande y decirme qu hacer, porque ese joven necesitaba algo que estaba muy por encima de lo natural. Yo no saba quin era l ni lo que Dios tena para l, pero s saba lo bastante sobre los mtodos de Dios en aquel entonces para darme cuenta de que aquel joven tena un destino que cumplir y que Dios lo haba diseado de tal manera que yo fuese parte de ese destino de algn pequeo modo. Mientras estbamos orando fue como si Dios, mediante su Espritu Santo, nos rodease con su poder y fortaleza, de modo que nos quedamos sin habla y en total reverencia porque l nos estaba visitando de esa manera. El nombre de aquel joven era Tom, y le ped que relatase con sus propias palabras lo que sucedi aquel da: Antes de salir para el campamento, haba orado: Seor, por qu me compromet a hablar a un grupo de Boy Scouts cristianos de clase media en medio del bosque, cuando mi corazn desea quedarse aqu hoy y alcanzar a los muchachos perdidos a los que tanto amo en el oeste de Filadelfia? Mis pensamientos ante Dios reflejaban mis frustraciones por intentar con tanta fuerza ayudar a muchachos en los barrios bajos del centro a conocer el amor de Jess y salir del ciclo de pobreza, adicciones y delito, obteniendo poco cambio notable. Como recin casados, mi esposa Lois y yo habamos empleado mucho esfuerzo para marcar una diferencia, y an as sentamos que no habamos visto la transformacin en la comunidad que tan apasionadamente desebamos. Yo me haba sentido como un completo fracaso. En ese momento senta que estaba abandonando esos nios poco privilegiados, que nunca haban tenido la oportunidad de disfrutar de una experiencia en un campamento de tres das, por una escapada con personas a las que no conoca y que slo queran estar entretenidas con algunas historias de aventuras de algn joven predicador de un gueto. Yo saba que mi actitud necesitaba un ajuste divino. Lo que no saba era que Dios haba concertado una cita divina que cambiara mi vida para siempre. Cuando llegu al campamento, el lder del evento me salud amablemente y me mostr la tienda donde yo iba a dormir. Me proporcion un saco de dormir y lo que necesitaba para el fin

de semana. Lo que no me dio fue un traje isotrmico, que enseguida dese haberlo llevado conmigo! Despus de slo dos das de asamblea de los Royal Ranger, Dios no desperdici tiempo preparndome para la cita divina. Lo primero es lo primero: el ajuste de actitud lleg rpidamente. La primera noche del fin de semana llovi a cntaros. Era precisamente lo que yo necesitaba para suavizar mi corazn endurecido por la ciudad. Resulta que fui lo bastante afortunado para conseguir la esquina de la tienda donde toda el agua se iba reuniendo. En lugar de un saco de dormir, debera haber tenido una canoa. Estaba empapado hasta los huesos. Me cambi de ropa e hice todo lo que pude para mantenerme caliente durante el resto de la noche. Seor, tienes mi atencin. Qu estoy haciendo aqu?, pregunt. El Seor susurr a mi corazn: Crees que yo ordeno tus pasos? S, Seor!, respond yo. Bien, confa en m. Tengo una razn para que ests aqu; maana sabrs lo que es. Despus del desayuno la maana siguiente, me sent guiado por el Espritu Santo a encontrar un lugar tranquilo para orar, alejado de las actividades y las competiciones de la maana para el campamento de muchachos. Di un paseo por el bosque, me site bajo el refugio de una caseta de madera y comenc a clamar a Dios. Le ped que me hablase. Aunque yo slo tena veinticinco aos, saba que estaba en una encrucijada y que necesitaba desesperadamente la ayuda de Dios. No recuerdo cunto tiempo haba estado orando cuando, de repente, o unos pasos y me di cuenta de que alguien acababa de acercarse a m. Momentos despus, hubo un increble sentimiento de la santa presencia de Dios. Llor a medida que el Espritu Santo comenzaba a sacar a la luz los pecados en mi vida, como orgullo, amargura, falta de perdn y ambicin egosta. Me sent muy indigno, muy avergonzado. Fue en ese momento cuando un hombre al que yo nunca haba conocido a comenz a decirme exactamente lo que yo estaba pensando y las heridas que haba experimentado. Comenz a compartir conmigo con detalle lo mucho que Dios me amaba y que l tena un estupendo destino para mi vida. Cuando o las palabras sobre el amor de Dios por m, comenc a sollozar incontrolablemente. Creo que esa reunin con Jim Maxim en la presencia del Dios Todopoderoso fue el motivo de que yo estuviera en los bosques de Pennsylvania para un fin de semana de tres das. Dios me present a su mensajero, quien llegara a ser mi amigo de por vida. Sorprendentemente, Dios ha seguido utilizando a Jim para hablar a mi vida en cada encrucijada importante de nuestro ministerio. S, la reunin de dos hombres en el bosque fue sin duda alguna la cita diseada por Dios. Esa cita divina tuvo un efecto inmediato y duradero en mi vida. Cuando regres a casa, mi preciosa esposa me recibi en la puerta de nuestro apartamento de una sola habitacin. En cuanto me vio, me pregunt con asombro: Qu sucedi el fin de semana?. Yo dije: A qu te refieres?, y ella dijo: Te ves muy diferente, con mucha paz, muy relajado. Dios utiliz a Jim Maxim para darle su palabra oportuna a un joven que estaba frustrado por promesas rotas y sueos rotos. Jim llev el amor de Dios a un joven predicador de gueto con

un corazn roto, y el amor de Dios produjo su paz, una paz que sobrepasa todo entendimiento. Desde entonces, Lois y yo hemos tenido el privilegio de servir en las misiones durante ms de veinticinco aos en todo el mundo. Desde los barrios bajos de Filadelfia hasta Praga, Repblica Checa, nuestra experiencia ha incluido evangelismo en la calle, Teen Challenge, Turning Point, plantar iglesias, evangelismo por radio y ministerios para nios. En la providencia de Dios, hemos podido colaborar con nuestros amigos Jim y Cathy Maxim en varias oportunidades especiales de ministerio. Nuestra tarea actual es dirigir la iniciativa global de oracin Convoy of Hope para los pobres y los que sufren. Santiago 1:17 dice: Toda buena ddiva y todo don perfecto descienden de lo alto. El don de la paz de Dios que me fue otorgada en el bosque hace muchos aos an guarda mi corazn y mi mente en Cristo Jess. Y el don de la amistad de Jim contina honrando el ministerio al que Dios me ha llamado. Todo ello comenz con una cita divina de dos hombres reunindose en los bosques de Pennsylvania. A Dios sea toda la gloria!. Dios quiere todo de usted! Dios quiere tener todo de usted. Cuanto ms se rinde usted a l, ms semejante a l se vuelve. Cuando las personas que le rodean vean a Dios en su vida, querrn saber cmo poder conocer al Dios que le salv y le cambi. La cuestin no es cmo podemos obtener ms de Dios, sino ms bien cmo podemos dar ms de nosotros mismos a l. Rndase a l diariamente, cada hora, momento a momento, y pdale que viva a lo grande en usted. Pdale que nunca permita que usted le limite en su vida. Pdale que le utilice dondequiera que usted vaya para llevar a personas a la cruz y hacer que la fe cobre vida en ellas. Pdale que le haga sensible a su Espritu Santo que habita en usted y que le limpie y le perdone cuando usted caiga. Corra a l cuando tropiece, en lugar de alejarse como ha hecho anteriormente. Este es otro relato del modo en que el Espritu Santo me dirigi a compartir el amor de Dios con alguien. En una ocasin iba yo conduciendo a casa desde el trabajo y vi a un hombre haciendo autostop. Ahora bien, no aliento a demasiadas personas a recoger a extraos, y yo no lo hago con tanta frecuencia como sola, pero en aquella ocasin sent que deba llevar a aquel hombre. l se meti en el auto, y le pregunt donde se diriga. Me pillaba de camino a casa. Observ que l tena muchos tatuajes en sus brazos, y obviamente era culturista y tena un aspecto duro. Comenzamos a conversar, y me dijo que su auto estaba siendo reparado. Yo respond: Bueno, gracias a Dios por su salud, de todos modos, solamente para introducir cambios en la conversacin lo ms rpidamente que pudiera y ver cul sera su reaccin. l pareci hacer una pausa cuando yo dije aquello y musit algo como: No s mucho acerca de Dios. Bien, para alguien que haba orado aquella maana y le haba pedido a Dios que le utilizara para hacer que la fe cobrase vida en el corazn de alguien aquel da, la puerta estaba totalmente abierta. Comenc a relatarle la historia de Jess! Le dije que Jess vino a la tierra a morir por nosotros para que pudiramos ser perdonados. Le dije lo mucho que Dios le amaba y que quera caminar con l y ser su mejor Amigo. Le dije que no importaba lo que l hubiera hecho en su vida porque la muerte de Jess en la cruz significaba que todos sus pecados podan ser perdonados.

Como dije anteriormente, aquel hombre tena un aspecto duro y numerosos tatuajes, al igual que inmensos brazos y hombros debido a levantar pesas, pero comenz a llorar en mi asiento delantero. Yo llev el auto a un lado de la carretera, y me dijo que acababa de salir de la crcel y que haba estado all por algunos aos. Cmo podra Dios perdonarle? Me pregunt si Dios iba a entrometerse en su vida (no con esas palabras exactamente) e iba a jugar con su mente. Entonces, a la vez que lloraba con fuerza, me pregunto cmo y por qu Dios iba a amarle. Yo estaba totalmente sorprendido una vez ms de que Dios hubiera escogido aquel da precisamente para que ese hombre recibiese su amor y su perdn. La presencia de Dios haba llenado el auto, y los dos estbamos abrumados. S, fue extrao, pero en cierto modo parecamos saber que todo iba a salir bien. Dios se estaba moviendo sobre los dos, y yo puse mi mano sobre su hombro y comenc a orar porque, en ese momento, era lo nico que poda hacer. Recuerde que aquel hombre acababa de salir de la crcel, donde uno mantiene quietas las manos si quiere seguir bien. Pero yo segua orando, y era innegable que Dios estaba llenando a ese hombre de su amor y su perdn. He aprendido a estar todo lo callado posible cuando Dios interrumpe una vida y a permitir que Dios haga la obra por medio de su Espritu Santo. La Biblia nos dice que necesitamos ser guiados por el Espritu Santo y confiar en su poder para lograr cosas para Dios. No ser por la fuerza ni por ningn poder, sino por mi Espritu dice el Seor Todopoderoso (Zacaras 4:6). La parte difcil es saber cul es nuestro papel, y eso solamente se puede aprender mediante el entrenamiento sobre la marcha. Si usted le pide a Dios que le utilice, entonces preprese, porque l seguir enviando oportunidades a su camino! l es quien obra en nosotros, y es su deseo utilizarnos para llevar a otros a l mismo. Por tanto, l le ungir y le enviar y le utilizar cada da, si usted solamente se lo pide y se entrega a l. Preparacin y deseo son las claves. Repito: si usted comienza a estudiar la Palabra de Dios y aprende lo que l dice sobre su amor por los perdidos, y entonces les da a las personas la Palabra de l y no la suya, entonces ver suceder milagros con frecuencia, justamente delante de sus ojos. S, dije con frecuencia! El mayor de todos los milagros es cuando un pecador se arrepiente. Despus de haber orado por el hombre que haca autostop, pidiendo a Dios que le guardara y le protegiera, le alent y le llev hasta donde l tena que ir. Or y cre que Dios le enviara a una iglesia donde pudiera integrarse enseguida, al igual que Dios me haba guiado a m despus de haber tenido un encuentro con Jess dirigindome a un Nuevo Testamento de los Gedeones en la estacin de autobs cuando iba de camino al campamento de entrenamiento de los Marines, y haba comenzado a ensearme su Palabra. Conozco la parbola del sembrador y de los cuatro tipos de terreno en los cuales cae la semilla (vase, por ejemplo, Mateo 13:39). Soy muy consciente de que Satans intentar robar la semilla de la Palabra de Dios en las personas que no la entienden. He odo del porcentaje de personas que normalmente pasan adelante para recibir a Cristo en cruzadas evangelsticas y las bajas cifras de quienes realmente continan en una relacin con Dios. Pero 1 Juan 5:1415 nos dice lo siguiente:

sta es la confianza que tenemos al acercarnos a Dios: que si pedimos conforme a su voluntad, l nos oye. Y si sabemos que Dios oye todas nuestras oraciones, podemos estar seguros de que ya tenemos lo que le hemos pedido. S con seguridad que la perfecta voluntad de Dios para aquel hombre al que recog sera que l continuase con Dios y se convirtiera en discpulo de Jess, y por eso estoy confiando en que Dios har justamente eso en su vida. Uno de los mayores problemas en la iglesia es que nos quedamos tan paralizados por los temores y las dudas, y por la clara pereza, que ni siquiera intentamos ganar almas para Cristo u orar y pedir a Dios que nos use para su gloria. Y s que algunas personas llevan el concepto de predestinacin (Dios escoge a aquellos que sern salvos) hasta el punto en que ni siquiera hablan a nadie sobre la fe en Cristo. De hecho, una vez o a alguien comentar: Yo no saba si tal persona era una de las escogidas de Dios, as que no supe si deba haber dicho algo. Repito: permitimos que todas esas excusas nos convenzan para justificar nuestra apata por los perdidos, y casi nunca compartimos a Jess con las personas. Sin embargo, recuerde: Todo el que invoque el nombre del Seor ser salvo (Romanos 10:13). Nuestra tarea es de interesarnos por las personas que nos rodean, y Dios har el resto. Si tan slo nos humillamos y le pedimos que nos perdone, y despus simplemente pedimos que l nos use, l alegremente nos pondr en situaciones hoy en las que podamos demostrar su amor a alguien. Repito, Jess dijo: No me escogieron ustedes a m, sino que yo los escog a ustedes y los comision para que vayan y den fruto, un fruto que perdure. As el Padre les dar todo lo que le pidan en mi nombre (Juan 15:16). Por eso Cristo vino a este mundo: a salvar a pecadores como nosotros y a utilizarnos a todos nosotros para atraer a otros a l mismo. Incluso si solamente podemos alentar a otros con el amor de l, eso honra a Dios, y l se deleita en ello. S que no todos son evangelistas, y no todos conocern a personas como yo conoc al hombre que haca autostop; pero s s que usted puede invitar a su vecino a tomar caf, puede jugar al golf con sus compaeros de trabajo, o sencillamente puede hacer amistad con alguien que tenga necesidad. Antes de que se d cuenta, las personas notarn algo diferente en usted y le preguntarn sobre la esperanza que tiene usted en su interior (vase 1 Pedro 3:15). Entonces, podr hablarles de manera natural de su amor por su Salvador y cmo Jess llena su corazn diariamente con su amor y su paz. Le prometo que si da usted un paso hacia Dios, l dar los pasos hacia usted y le usar para su gloria. Dios no hizo que seguirle a l fuese un gran misterio. Puede que no sea fcil, pero no es un misterio. Su Palabra es pura, y l hizo que fuese clara para nosotros mediante su Espritu Santo. Repito: entrguese al Espritu Santo diariamente, y l le ensear y le guiar en su camino. Puede imaginar cmo seran nuestras iglesias y estudios bblicos si comenzsemos a escuchar cmo personas compartieron a Cristo con sus vecinos y amigos, y cmo esos vecinos y amigos aceptaron a Jess justamente en la mesa de la cocina o en el campo de golf? Por qu no nosotros, y por qu no ahora? Pida a Dios que le utilice hoy para hacer que la fe cobre vida en el corazn de alguien. Bien podra usted ver el mayor de todos los milagros producirse delante de sus propios ojos!

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Poder secreto en lugares celestiales


Un hombre es lo que es de rodillas delante de Dios, y nada ms.2 Estoy contento de que mi madre conociera realmente esta verdad: todo poder y autoridad en este mundo y en el universo estn en Dios Todopoderoso. Alguien dijo una vez: Lo que ms necesita usted para practicar esta vida victoriosamente para Dios es lo que sera tentado a hacer menos orar. La oracin es la prctica ms importante de la vida del cristiano. Por favor, tome treinta segundos en este momento y haga una sencilla oracin como esta: Dios Padre, en el nombre de Jess, por favor llvame a una relacin profunda contigo. Aydame a estar diariamente a solas contigo y hablar contigo. Haz arder en mi interior el deseo de pasar tiempo contigo. Esto es la oracin: pasar tiempo con nuestro Padre celestial. l anhela usarnos para su gloria y honra, y la oracin es nuestra preparacin para ello. Es nuestra preparacin para entregar ms de nosotros mismos a l y para recibir ms de l. Damos a Dios nuestra alabanza y adoracin, y recibimos su fortaleza y sabidura para llevar a cabo sus propsitos para nuestras vidas. El potencial pasado por alto se debe generalmente a una falta de preparacin. Prepararse sin incluir la oracin es un acto de ignorancia de a quin pertenece el poder en el que usted opera. Si les pregunta a cristianos experimentados lo que habran hecho de modo diferente en sus vidas, ellos siempre respondern: Me gustara haber orado ms. Me gustara que mi tiempo personal con Dios hubiera sido una prioridad en mi vida. Dios quiere maximizar el potencial de su vida, tenga usted ochenta y cinco aos, veinticinco o quince. Dios quiere compartir cosas con usted que le harn acercarse ms a l. La oracin es el acto de abrir su mente y su corazn a la voz suave y apacible de l; a su susurro, su direccin, su impulso. Acceso personal a Dios! No hay suficientes palabras en ningn idioma para describir el sorprendente milagro que es tener acceso personal a Dios; s, a Dios mismo. Hacemos un terrible trabajo cuando les decimos a las personas que necesitan orar y pasar tiempo con Dios. Lo hacemos sonar como si fuera una obligacin! Es como si tuviramos que dar homenaje, o como si fuese cierto tipo de obligacin que tenemos que realizar porque Dios nos ha salvado. La oracin no es una obligacin; es un gozo y un privilegio. Las siguientes son slo algunas cosas que la Palabra dice acerca de tener comunin con Dios en oracin y experimentar su presencia: El que habita al abrigo del Altsimo se acoge a la sombra del Todopoderoso. (Salmos 91:1) Por la maana, Seor, escuchas mi clamor; por la maana te presento mis ruegos, y quedo a la espera de tu respuesta. (Salmos 5:3)

Maana, tarde y noche clamo angustiado, y l me escucha.(Salmos 55:17) Yo amo al Seor porque l escucha mi voz suplicante. Por cuanto l inclina a m su odo, lo invocar toda mi vida. (Salmos 116:12) Que suba a tu presencia mi plegaria como una ofrenda de incienso; que hacia ti se eleven mis manos como un sacrificio vespertino.(Salmos 141:2) Por lo tanto, ya que en Jess, el Hijo de Dios, tenemos un gran sumo sacerdote que ha atravesado los cielos, aferrmonos a la fe que profesamos. Porque no tenemos un sumo sacerdote incapaz de compadecerse de nuestras debilidades, sino uno que ha sido tentado en todo de la misma manera que nosotros, aunque sin pecado. As que acerqumonos confiadamente al trono de la gracia para recibir misericordia y hallar la gracia que nos ayude en el momento que ms la necesitemos.(Hebreos 4:1416) [Jess dijo:] Si permanecen en m y mis palabras permanecen en ustedes, pidan lo que quieran, y se les conceder.(Juan 15:7) sta es la confianza que tenemos al acercarnos a Dios: que si pedimos conforme a su voluntad, l nos oye. Y si sabemos que Dios oye todas nuestras oraciones, podemos estar seguros de que ya tenemos lo que le hemos pedido.(1 Juan 5:1415) Si a alguno de ustedes le falta sabidura, pdasela a Dios, y l se la dar, pues Dios da a todos generosamente sin menospreciar a nadie. Pero que pida con fe, sin dudar, porque quien duda es como las olas del mar, agitadas y llevadas de un lado a otro por el viento. Quien es as no piense que va a recibir cosa alguna del Seor; es indeciso e inconstante en todo lo que hace. (Santiago 1:58) [Jess dijo:] Cualquier cosa que ustedes pidan en mi nombre, yo la har; as ser glorificado el Padre en el Hijo. Lo que pidan en mi nombre, yo lo har.(Juan 14:1314) [Jess dijo:] Por eso les digo: Crean que ya han recibido todo lo que estn pidiendo en oracin, y lo obtendrn.(Marcos 11:24) Cuando usted lee estas escrituras, puede ver con claridad que Dios quiere que nos acerquemos a l y pasemos tiempo con l. Tambin quiere que le pidamos las cosas que estn en nuestro corazn, y l quiere darnos lo que le pedimos. l ya sabe lo que hay en nuestro corazn y lo que estamos pensando, por eso quiere tener una conversacin con nosotros acerca de esas cosas. Dios quiere que deseemos encontrarnos con l, que nos emocionamos por estar con l. l anhela que lleguemos a su presencia y hablemos con l. l es nuestro Padre celestial. l nos cre; nos form del polvo de la tierra (vase Gnesis 2:7). l nos conoca cuando estbamos en el vientre de nuestra madre (vase, por ejemplo, Jeremas 1:45; Salmos 139:1316). l dice que somos una creacin admirable (Salmos 139:14). l conoce cada parte de nuestro ser; conoce nuestras fortalezas, nuestras debilidades, nuestros temores, nuestras esperanzas y nuestros sueos. l sabe lo que verdaderamente anhelamos ser, y l quiere ayudarnos con todas esas cosas, si solamente se lo permitimos!

Acudir a l y mantener una conversacin con l es oracin. No permita que otras ideas sobre la oracin, por ejemplo que es fatigosa o aburrida, eviten que comience hoy a pasar tiempo con Dios su Padre. l es el Dios Todopoderoso, y quiere hablar con usted cada da. A l no le importa si usted tiene que pedir una y otra vez su ayuda con algo; y no importa lo que haya en su mente. Repito: l ya lo sabe, l tiene el poder para arreglar cualquier cosa, y l anhela darle los deseos de su corazn. No, l no va a ser un muchacho de los recados para usted y a responder peticiones que no sean buenas para usted. Recuerde que Jess dijo: Si permanecen en m y mis palabras permanecen en ustedes, pidan lo que quieran, y se les conceder (Juan 15:7). La clave aqu es si permanecen en m. La razn de que Jess pusiera un prefacio a su declaracin de esa manera es sencilla: si usted permanece en l, y sus palabras permanecen en usted, no pedir cosas que no sean beneficiosas para usted y para quienes le rodean. Al igual que cualquier padre o madre buenos no les darn a sus hijos cosas que saben que les haran dao, Dios no nos dar cosas que nos haran dao de alguna manera. Podemos conocer la voluntad de Dios antes de pedirle algo en oracin? La respuesta sencilla es s, pero a veces se mezclan nuestros propios deseos con los deseos de l para nosotros. Debe usted recordar que Dios es su Padre amoroso, y quiere bendecirle y verle convertirse en el hombre o la mujer que l anhela que usted llegue a ser. Por tanto, puede confiar en que l le gue incluso en sus oraciones. As mismo, en nuestra debilidad el Espritu acude a ayudarnos. No sabemos qu pedir, pero el Espritu mismo intercede por nosotros con gemidos que no pueden expresarse con palabras. Y Dios, que examina los corazones, sabe cul es la intencin del Espritu, porque el Espritu intercede por los creyentes conforme a la voluntad de Dios. (Romanos 8:2627) Cuando no sabemos cmo orar en cierta situacin, el Espritu Santo nos ensear si solamente nos rendimos a l. Puede usted ver que es un increble privilegio que tengamos acceso a Dios mismo, comenzar nuestros perodos con l expresando gratitud, poder adorarle, y ser conscientes de que l es Dios y que nosotros somos sus hijos y l se ocupar de nosotros. Podemos confiar en l; podemos bendecirle; podemos admirarle; podemos honrarle. Con una actitud de corazn correcta y un buen entendimiento de la oracin, podemos entrar en la presencia de nuestro Padre, quien puede hacer cualquier cosa. S, l puede hacer cualquier cosa! Cuando comprendemos verdaderamente esa realidad, cambia nuestra conciencia; nuestros ojos espirituales y nuestro entendimiento son abiertos al verdadero privilegio que tenemos. Cuando reconocemos nuestro derecho en oracin, nuestra oportunidad de acudir a Dios se convierte en un gozo, y no podemos esperar a estar con l. Y lo realmente increble es esto: l no puede esperar a que lleguemos all! Podemos tener una relacin muy cercana con Dios Todopoderoso. Entonces, la cita Un hombre es lo que es de rodillas delante de Dios, y nada ms se vuelve muy clara. La oracin es un arma para la guerra! La oracin es tambin un arma de poder en el mundo espiritual. Correcto: un arma de

poder. Le sorprende? En el Nuevo Testamento, al final del pasaje en el que el apstol Pablo habl sobre guerra espiritual y la armadura de Dios, incluy la oracin como un elemento de guerra espiritual, alentndonos: perseveren en oracin por todos los santos (Efesios 6:18). Recuerda cmo relat que la noche de mi accidente la voz del diablo persegua a mi madre, preguntndole dnde estaba su Dios poderoso en aquel momento? Cuando ella lleg a casa y comenz a clamar al Seor, el Espritu Santo le record que tuviera fe, porque Dios no puede fallar! Cuando mi madre oraba por m, en realidad estaba batallando por mi alma y mi sanidad. Desde luego, yo era totalmente inconsciente de lo que estaba sucediendo; pero mi madre me estaba llevando delante del trono de Dios en oracin y clamando por su gracia y su misericordia. Segunda de Timoteo 2:26 dice: De modo que se despierten y escapen de la trampa en que el diablo los tiene cautivos, sumisos a su voluntad. Piense en esto por un momento: el diablo ha llevado cautivas a algunas personas para hacer su voluntad! Si l tiene poder para llevar cautivas a personas para hacer su voluntad, quin las rescatara? Cmo sern liberadas? Conoce a alguien que encaje en esta descripcin? Tiene algn ser querido en esta situacin? Hay alguien que trabaje con usted y que est atado por Satans? A Dios no le importa lo ignorante, adicta o atada que est una persona; l nos ha dado el poder de la oracin para liberar a esa persona de la crcel de Satans. Suceda o no visualmente, como fue para m, la realidad es que Jesucristo llegar al medio de la miseria en que esa persona viva, le mirar a los ojos y le dir que le ama. l extender su mano y le sacar del pozo donde est. Jess oir el clamor de su corazn en oracin y tambin le responder a usted. Usted actuar como el puente para trasladar a esa persona a la presencia de Dios! Jess no tiene temor a llegar a las profundidades del infierno y mirar a la cara a Satans y decir: Aparta tus manos de l ahora mismo. Esta persona me pertenece!. Absolutamente nada es imposible para Dios. l anhela reconciliar a los pecadores consigo mismo. l anhela entrar en las crceles ms imposibles de pecado y liberar a los prisioneros de su cautividad. Y l nos permite que formemos parte de su salvacin mediante la oracin! Yo creo que Dios es glorificado ms cuando un pecador levanta sus ojos a l y clama para ser liberado. No hablo solamente de alguien que sea adicto a las drogas o al alcohol. Podra ser la persona ms amable y bondadosa que haya usted conocido jams; sin embargo, cuando esa persona pide a Jess que le limpie y le perdone sus pecados (pues todos hemos pecado), tambin le sucede lo mismo. Es perdonada y limpiada por la sangre de Cristo; nace de nuevo y se convierte en hijo de Dios. La Biblia dice que los ngeles en el cielo se regocijan cuando un pecador se arrepiente (vase Lucas 15:10). S, tienen fiesta en el cielo; no es eso bueno? Podemos desempear un inmenso papel en llevar a las personas a la fiesta mediante la oracin. Quin est orando por usted? Recib una llamada telefnica de un hombre de negocios que recientemente se haba mudado a Filadelfia y uno de sus amigos le haba dado mi nombre. Me llam para hablar de algunas oportunidades de negocio, y yo estuve de acuerdo en reunirme con l en mi oficina, pero con renuencia, porque haba odo sobre los ltimos y mejores artilugios tantas veces antes que no esperaba mucho. No tena idea de que ese hombre haba jugado al ftbol

profesional en la liga profesional, y cuando entr en mi oficina, crame que tena aspecto de haberlo hecho! l era inmenso; la parte superior de su cuerpo pareca el Increble Hulk. Y se llamaba Louis. Nos dimos un apretn de manos y comenzamos a hablar, y yo le pregunt cmo haba conseguido mi nombre y mi nmero. l me haba dado esa informacin por telfono cuando me llam, pero yo no lo recordaba. Despus de sentarme, me di cuenta de quin le haba enviado a m; era un hombre de negocios cristiano a quien yo conoca. Comenzamos a hablar de negocios durante un par de minutos, y entonces, de repente, la presencia de Dios comenz a llenar la habitacin de modo poderoso. (Recuerde que casi cada da le pido al Seor que me gue y me use para hacer que la fe cobre vida en el corazn de alguien. Hacer eso me ayuda a ser sensible al Espritu de Dios). No recuerdo haberle dicho nada sobre Dios o nada parecido. Quiz l viese la pequea Biblia que haba en mi escritorio, o quiz alguna otra cosa lo desencadenase, pero aquel ex-jugador de ftbol profesional de aspecto tan atltico que estaba sentado enfrente de mi comenz a entrecerrar sus ojos en su asiento. Y entonces comenz a llorar! Bien, no haba que ser ningn genio para darse cuenta de que Dios quera a ese hombre, as que comenc a intentar descubrir quin estaba orando por l. Le pas una caja de pauelos de papel, y l se senta muy incmodo y me deca que no saba lo que estaba sucediendo. Yo no saba exactamente lo que Dios estaba haciendo y, al mismo tiempo, no poda esperar a or quin estaba orando por l y a escuchar el testimonio que estaba a punto de revelarse delante de m. Yo pensaba en todas las otras veces en que algo parecido haba sucedido y, repito, es siempre emocionante verlo suceder, pero aquel hombre era bastante grande, y estaba visiblemente conmovido y abatido, como si se preguntara si yo llevaba adelante cierto tipo de vud. Le mir y pregunt: Quin est orando por usted?. Entonces, en un segundo l se dio cuenta de lo que yo quera decir, y comenz a llorar profusamente. Yo segua dndole pauelos de papel y viendo el poder de Dios que le ministraba. Me dijo que aquello no le haba sucedido nunca, y pregunt: Qu est pasando?. La presencia de Dios era tan innegable a esas alturas, que yo le dije que l era un hombre marcado! Dije que quien estuviera orando por l estaba en intercesin delante de Dios por su alma, y que Dios estaba respondiendo sus oraciones. Entonces l revel que su esposa y su madre le haban estado diciendo que necesitaba ponerse a cuentas con Dios y entregar su vida a Jess. Yo me maravill ante la misericordia de Dios al llevar a ese hombre a mi oficina, y ante el hecho de que la primera vez que le encontr, Dios haba intervenido y le haba abrumado totalmente con su presencia porque le amaba mucho y le estaba alcanzando. Quizs fuese que yo mismo era un hombre de negocios, a quien l escuchara, el motivo por el que Dios decidi utilizarme para compartir el evangelio con l. Quiz Dios saba que algo destructivo estaba a punto de tener lugar en su vida, y quiso evitar que sucediera. Yo no lo s, pero lo que s s es que Dios haba ordenado ese momento en el tiempo para que l acudiese a Cristo y que, si l escuchaba, el Dios que cre todo el universo saldra del cielo para entrar

en su vida! Compartir con l el evangelio (que Jess vino a la tierra, muri por los pecados de la humanidad, resucit de la muerte y volver otra vez). l estaba all sentado llorando, y despus comenz a pedir a Jess que le limpiase y le perdonase. l ya saba que la presencia que haba en el lugar era Dios, y que l estaba all por l aquel da tan especial. Yo segu compartiendo las Escrituras con l, y en lo profundo de su corazn l supo que Dios le llamaba a regresar a casa. Saba que haba estado apartndose de Dios; saba que su esposa y su madre haban estado orando por l, de modo que lo que le estaba sucediendo comenz a tener todo el sentido. Los dos observbamos con reverencia lo que estaba sucediendo, y yo me sent muy agradecido y profundamente tocado una vez ms por ver a Dios a traer a alguien a l mismo. Cuando eso sucede es como una pelcula en 3-D para m. Aunque yo soy parte de todo lo que est sucediendo, sigue siendo como si lo estuviera viendo desarrollarse desde un asiento en un cine, viendo el amor de Dios tocar a alguien tan dramticamente y llevarle al Seor de manera tan real, y casi siempre me hace regresar al da en que Jess lleg a m. Nunca lo olvidar. Puedo verlo como si fuese ayer. Y recuerdo cuando mi pap me llev a la iglesia de camino a casa desde el hospital aquella noche. Recuerdo caminar por el pasillo central con todas las luces apagadas, levantar mi vista a la cruz y decirle a Jess que no entenda todo lo que haba sucedido y que iba a necesitar su ayuda para lograrlo. Mi oracin a Dios es que el sentimiento reverente que parece arder en mi interior cada vez que l pone a alguien delante de m con el propsito de la salvacin nunca se detenga. Quiero que est ah cada da. Louis y yo fuimos a almorzar justamente despus de nuestra reunin en mi oficina. l sinti que Dios haba interrumpido su vida, y saba que nunca volvera a ser el mismo. Despus del almuerzo, yo or por l, pidiendo que Dios les guiase a su esposa y a l a una buena iglesia donde pudieran participar enseguida. Permanec en contacto con Louis, y Cathy y yo ms adelante les visitamos a su esposa y a l, y ellos nos invitaron a la iglesia a la que asistan. Dios ciertamente les haba situado en una buena iglesia. La idea de que Dios activamente busca a personas para llevarlas a la salvacin es casi incomprensible a menos que se mire bajo la luz del evangelio. La Biblia dice: El Seor no quiere que nadie perezca sino que todos se arrepientan (2 Pedro 3:9). Qu privilegio es ser utilizado por Dios en esta aventura increblemente asombrosa! Ya que usted est leyendo este libro en este momento, puedo prometerle que Dios le est hablando de alguna manera. Si es usted como Louis y ha estado alejndose de Dios y de su voluntad para usted, querra considerar hacer una pausa en este momento y pedirle a Dios que se muestre real para usted? Pregntele si lo que Jim est diciendo aqu tiene algo de verdad en todo ello; pdale que se revele a usted y abra los ojos a la mayor verdad de la humanidad: que Jesucristo es el Salvador del mundo. Dios le ama con amor eterno y desea caminar con usted. Inclinar su

corazn a l y se lo permitir? Encontrar un camino a Jess Si usted ya es creyente, no pase por alto el poder que tiene para llevar a sus seres queridos delante del Seor en oracin. Cuando amamos a personas y queremos lo mejor para ellas, recorreremos grandes distancias para ayudarlas. El siguiente es mi relato favorito de la Biblia que ilustra la ayuda que podemos aportar para llevar a otros a Jess. Un da, mientras enseaba [Jess], estaban sentados all algunos fariseos y maestros de la ley que haban venido de todas las aldeas de Galilea y Judea, y tambin de Jerusaln. Y el poder del Seor estaba con l para sanar a los enfermos. Entonces llegaron unos hombres que llevaban en una camilla a un paraltico. Procuraron entrar para ponerlo delante de Jess, pero no pudieron a causa de la multitud. As que subieron a la azotea y, separando las tejas, lo bajaron en la camilla hasta ponerlo en medio de la gente, frente a Jess. [En otras palabras, por causa de su amigo, rompieron el tejado para llegar a Jess!]. Al ver la fe de ellos, Jess dijo: Amigo, tus pecados quedan perdonados. Los fariseos y los maestros de la ley comenzaron a pensar: Quin es ste que dice blasfemias? Quin puede perdonar pecados sino slo Dios?. Pero Jess supo lo que estaban pensando y les dijo: Por qu razonan as? Qu es ms fcil decir: Tus pecados quedan perdonados, o Levntate y anda? Pues para que sepan que el Hijo del hombre tiene autoridad en la tierra para perdonar pecados se dirigi entonces al paraltico: A ti te digo, levntate, toma tu camilla y vete a tu casa. Al instante se levant a la vista de todos, tom la camilla en que haba estado acostado, y se fue a su casa alabando a Dios. Todos quedaron asombrados y ellos tambin alababan a Dios. Estaban llenos de temor y decan: Hoy hemos visto maravillas. (Lucas 5:1726) Maravillas, cosas inusuales, cosas de Dios! Los hombres en la historia anterior eran bastante valientes! Hicieron un agujero en el techo de la casa de alguien para llegar a Jess. Quiz el dueo de esa casa fuera un extrao, pero ellos saban que tenan que llegar hasta Jess! Mi madre hizo algo muy parecido la noche de mi accidente hace tanto tiempo. En oracin, ella hizo un agujero en el tejado, y me hizo descender a m hasta Jess! Ella saba que l poda sanar, y que l sanaba, as que con valenta me llev delante de l. Ella no se rindi. Satans me mantena cautivo, atado en su crcel, y ella no iba a dejarme all independientemente de lo que yo hiciera. El amor de una madre es algo muy motivador e intenso; es un pequeo cuadro del amor que Dios tiene por toda la humanidad. Dios envi a su Hijo a la tierra para liberarnos a todos de la crcel del pecado. Quiero volver a preguntarle: Tiene un ser querido que est en una crcel infernal en este momento? O le tiene a usted Satans encerrado en una celda de pecado? Le ha estado Satans mintiendo, dicindole que no hay modo alguno de salir: Estars aqu para siempre; otros puede que sean libres, pero t no? Rechace las mentiras en este momento! Orar, clamar a Dios, le liberar a usted o a su ser querido. Podemos hacer un agujero en el techo de esa crcel mediante la oracin. Orar con fe, basndonos en la Palabra de Dios, es la manera de hacer descender a un ser querido a la

presencia de Jesucristo. Jess est justamente fuera de la celda de la crcel; l anhela tocarle a usted o a su ser querido y liberarle. El plan perfecto de Dios es reconciliar al mundo consigo mismo. Cuando oramos para que personas sean salvas, estamos en el centro de la perfecta voluntad de Dios, y l mover cielos y tierra para alcanzarlas. A pesar de cul sea la situacin en que est una persona, el poder de l es ilimitado. Nada puede detener que la mano de Dios alcance a alguien. Nada ni nadie puede detener a Dios! Siga orando y creyendo; no se detenga, a pesar de lo que pase. No escuche las mentiras de Satans. Dios responde la oracin. Lea de nuevo esa frase: Dios responde la oracin. l se deleita en perdonar; se deleita en llevar a pecadores a l mismo para amarlos y limpiarlos. La oracin es la respuesta para sus seres queridos que necesitan desesperadamente milagros en sus vidas. Incluso cuando las personas por quienes usted ora no tienen idea alguna de lo que usted est haciendo por ellas, pueden ser libres mediante su intercesin. Dios es el poder que cambia las vidas de las personas, al igual que l cambi la de usted y la ma!

2 Esta declaracin del evangelista del siglo XIX Robert Murray MCheyne era citada a menudo por Isobel Maxim, mi madre que oraba!

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Escalar las alturas de compartir a Cristo


La parte ms difcil del cristianismo es practicarlo. Una cosa es hablar a lo grande sobre Dios, pero otra totalmente distinta vivir a lo grande para Dios. Es la meta definitiva de la vida cristiana; sin embargo, no podemos hacerlo nosotros solos. A pesar del mucho dinero que poseamos, a pesar de cuntas licenciaturas obtengamos, a pesar de la mucha fama que tengamos, debemos apoyarnos en el poder del Espritu Santo que vive dentro de nosotros. Dios sabe cmo soy porque l me cre, y l conoce todas mis tendencias, especialmente cuando pienso: Muy bien, ahora lo tengo; puedo hacerlo. Vamos, Dios, se lo mostraremos! Ese es mi orgullo, y es una receta para el desastre! En la prctica Una cosa que todos los cristianos tenemos en comn es nuestro corazn errante, que puede apartarnos del Seor. Por eso necesita que el Espritu Santo camine con usted diariamente, le gue, le proteja y hable a su corazn y a su mente. l pondr fuertes impresiones en usted, como si vinieran de un pozo que hay en su interior. Como escrib anteriormente, usted aprender a ser sensible a esta voz en su interior cuanto ms tiempo pase estudiando la Palabra de Dios y cuanto ms tiempo pase en oracin con l. Dios anhela comunicarse con nosotros por muchas razones, pero principalmente quiere amarnos, alentarnos y ensearnos ms sobre l mismo. Su principal deseo es que entendamos que l nos am tanto que envi a su Hijo a morir por nosotros. Ahora bien, l quiere que compartamos ese amor con todas las personas a las que l nos dirija a hablar por el Espritu Santo. Permita que le relate otra experiencia que tuve con la direccin del Espritu Santo de esta manera. Embarqu en un vuelo que iba de Kenia a Sudfrica, y me encontr sentado al lado de una mujer que acababa de escalar el Kilimanjaro! Con ojos brillantes de emocin, comenz a contarme todo sobre su escalada. Tena tal sentimiento de maravilla por su desafiante aventura que no poda quedarse callada; estaba deseosa de relatar sus experiencias y su sentimiento de haber hecho un gran logro. Su entusiasmo era contagioso, y yo le prest toda mi atencin para poder compartir su alegra y or su increble historia. Lo que ella no saba era que, aquella maana, y tambin justamente antes del vuelo, yo haba orado y le haba pedido al Seor que me ayudase a ser sensible a las personas que me rodeaban, que me utilizase para hacer que la fe cobrase vida en el corazn de alguien ese da. Entonces yo estaba encajado al lado de aquella mujer durante las cuatro horas de vuelo. Ella era muy amigable y quera hablar sobre su escalada, as que yo or para que el Seor me ayudase a compartir su amor con ella antes de que terminase el vuelo. Yo saba lo importante que era esperar a que el Espritu Santo hable a mi corazn, para decirme qu decir y cmo compartir el amor de Dios con ella. Escuch las increbles historias de la escalada aproximadamente por una hora. Era verdaderamente emocionante orle describir los rigurosos desafos que haba tenido que afrontar durante la escalada, al igual que la magnfica belleza de la montaa. Mientras tanto, yo me preguntaba: Cmo puedo compartir con ella la verdad ms emocionante que haya sido contada nunca a la humanidad? Tambin le preguntaba en silencio el Espritu Santo cmo

podra hacer girar la conversacin hacia Dios de manera que le ministrase concretamente a ella. Justamente entonces, lo vi ms claro que el agua! Yo estaba realmente emocionado porque saba que era el enfoque perfecto para ella. Tena que ser a gran escala, al igual que la historia que ella me estaba relatando. As es como comenc: mientras ella segua contndome su historia, yo le hice muchas preguntas entre medias. Cuando termin, exclam: Eso fue increble! Solamente puedo imaginarme otra experiencia que sera incluso mayor que escalar el Kilimanjaro!. Ella se reclin en su asiento y me pregunt con los ojos abiertos como platos: Qu podra ser eso?. Y respond con alegra: Puedo presentarle al Dios que cre esa gloriosa montaa! Quiero compartir con usted lo mucho que l le ama y quiere tener una relacin personal con usted. Ella me escuchaba con atencin a medida que yo le aseguraba que la alegra que ella haba experimentado en esa escalada poda agrandarse un milln de veces si ella conoca personalmente al Dios que quera tener una ntima relacin con ella. Compart que Dios haba enviado a su propio Hijo, Jess, a la tierra a morir por pecadores como ella y como yo, y que l anhela que acudamos a l y hablemos con l. Cuando le dije que Dios quiere pasar tiempo con nosotros y revelarse a medida que le buscamos, ella comenz a llorar. Comenz a experimentar su presencia all en aquel avin. Quiz estuviera pensando en parte de la belleza natural que haba visto en la creacin de l en aquella montaa, o quiz estuviera pensando en lo increble que era que Aquel que haba creado la montaa en un principio estuviera interesado en ella. Quiz hubiera tenido una experiencia con Dios aos antes. Yo no estaba seguro, pero le asegur que no era ninguna coincidencia que hubiramos estado sentados juntos en ese vuelo. Compart con ella: Esta misma maana, antes de subirme al avin, hice una sencilla oracin para que Dios me guiase a alguien que necesitase conocerle. Tal como estoy aqu sentado, usted sabe que este Dios que cre el pico Kilimanjaro est llamando a la puerta de su corazn, anhelando tener una relacin personal con usted. Aunque probablemente no vuelva a verla de nuevo, le dije que pidiese a Dios que se revelase a s mismo a ella personalmente. Normalmente, le pedira a la persona con la que comparto si desea orar y recibir a Cristo como Salvador en ese momento, pero aquella vez fue un poco diferente. Ella estaba llorando, y el avin estaba aterrizando, as que le dije que orase tranquilamente a solas para pedir al Seor que entrase en su vida. Le dije que yo estara orando por ella. Mientras lee usted esto, sigo orando por ella, aunque no s dnde est ni lo que hace. Lo que quiero decir con esta historia es que Dios quiere que todos nosotros seamos sensibles a su Espritu Santo, que vive dentro de nosotros y desea utilizarnos para llevar a otros a l mismo. Dios anhela que les hablemos a los dems de su amor por ellos. Cuando confiamos en el Espritu Santo, l nos pondr en situaciones donde su poder en nosotros llevar amor, esperanza y aliento a otros. Recuerde que el Espritu Santo es nuestro Maestro, y lo nico que tenemos que hacer es rendirnos a l en el estudio de la Palabra de Dios, y l nos ensear todas las cosas sobre Dios Padre, Jess y l mismo. Aprender a ser sensible al Espritu de Dios

Nuestra responsabilidad y privilegio es aprender cmo podemos ser ms sensibles al Espritu Santo de Dios. Entonces, podemos compartir el amor de Dios dondequiera que vayamos; por medio de l, y no en nuestra propia capacidad o con nuestras propias palabras. En mis primeros aos de ser cristiano, yo no era muy bueno para esperar en Dios en nada, debido a la gratitud que tena en mi corazn hacia l por haberme salvado. En mi celo, con frecuencia comparta mi fe dondequiera que iba, independientemente de si las personas queran escuchar o no. Al echar la vista atrs, entiendo que deb de haber ofendido a muchas personas debido a mi ignorancia sobre la direccin del Espritu Santo. Mi deseo haba sido que ellos experimentasen el amor del Dios Todopoderoso en sus vidas y comenzasen el viaje de permitir que l les amase y estuviese con ellos del mismo modo que haba estado conmigo. S que suena a un buen deseo, y lo es, pero pronto entend que no todos compartan las mismas creencias que yo y, de hecho, muchas personas se molestaban realmente conmigo por intentar forzar mis creencias. No todos estaban interesados en saber sobre el amor de Dios por ellos. Vaya, aquello fue revelador! Algunas personas en realidad se enfureceran mucho conmigo y decan cosas como: Oiga, Maxim, si usted necesita esto de Jess como una muleta, est bien; pero qudeselo para usted!. Jess dijo: Nadie puede venir a m si no lo atrae el Padre que me envi (Juan 6:44). En otras palabras, necesitamos pedir a Dios que nos dirija diariamente a aquellas personas con quienes l quiera que compartamos nuestra fe, y debemos ser guiados por el Espritu Santo siempre que lo hagamos. Incluso cuando fue la gua del Espritu de Dios para m que compartiese la historia de cmo Jess muri por nuestros pecados, ha habido muchas veces en que las personas han sido totalmente beligerantes conmigo por pensar que yo tena derecho a decirles que Jesucristo es el camino que Dios nos ha proporcionado para pasar la eternidad con l. He tenido algunas discusiones realmente duras con personas, aunque eso era lo ltimo que yo quera; sencillamente sucedi. Cul es la respuesta a este dilema? Dios viviendo su vida por medio de nosotros! El plan de Dios es que rindamos nuestras vidas a l para que l pueda vivir su vida por medio de nosotros. Las personas necesitan saber sobre el Dios que vive en nuestro interior. Cuando nos rendimos al poder de Dios en nuestro interior, el Espritu Santo, nos convertimos en agentes de cambio de Dios para quienes nos rodean. l realmente obrar en nosotros y por medio de nosotros para bendecir y alentar a otros. El poder del Espritu de Dios mostrndose por medio de nosotros es lo que hace que las personas tengan hambre de lo que nosotros hemos encontrado, y es Dios obrando por medio de nosotros lo que cambia vidas. Por tanto, no se trata de nosotros; se trata de l. l cambia las vidas de otros al igual que cambi la nuestra. La siguiente es una de mis oraciones diarias, y puede que considere orar algo parecido usted mismo: Padre Dios, en el nombre de Jess, vengo delante de ti y te pido que me llenes de nuevo de

tu Espritu. Padre, te pido que una uncin fresca caiga sobre mi hoy para servirte. Por favor, same hoy para hacer que la fe cobre vida en el corazn de alguien. Cuando nos enfocamos en el poder de Dios que vive dentro de nosotros y pedimos que su poder sea utilizado para bendecir y ayudar a otras personas, dejamos de enfocarnos en nosotros mismos. Comenzamos a vivir a lo grande a los ojos de Dios al estar interesados en las personas que nos rodean y no slo en nuestras propias necesidades. El Espritu Santo quiere tener una cercana comunin con nosotros; quiere que crezcamos en nuestro entendimiento y conocimiento de l; quiere que nos rindamos a l y seamos sensibles al modo en que l desea utilizarnos en cada situacin. Y quiere que nuestro alcance de los dems sea una verdadera aventura en l!

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Ser un dador
En la vida, hay quienes dan y hay quienes toman. Hay quienes sostienen y hay quienes agotan. El modo en que usted puede llegar a ser un dador o sustentador (una bendicin para otros) es conociendo y creyendo la Palabra de Dios! Conocer a Dios ntimamente significa conocer su Palabra. Eso es lo que el apstol Pablo dijo poco antes de ser ejecutado por su fe: Esfurzate por presentarte a Dios aprobado, como obrero que no tiene de qu avergonzarse y que interpreta rectamente la palabra de verdad (2 Timoteo 2:15). Pablo era un hombre al que Dios tuvo literalmente que derribar para captar su atencin. Su conversin se describe en la Biblia, en el libro de Hechos, captulo 9. l era un hombre que odiaba a los cristianos y haca todo lo necesario para matar a todo aquel que afirmase amar a Jess, incluyendo mujeres y nios. Pero despus de haber tenido un encuentro con el Cristo vivo, se convirti en un vaso de honra en las manos de Dios (vase Hechos 9:1921), y Dios le utiliz para escribir casi la mitad del Nuevo Testamento. Nunca piense que usted no puede ser usado grandemente debido a su pasado, cualquiera que sea. La Biblia nos dice claramente que cuando nacemos de nuevo, si alguno est en Cristo, nueva criatura es; las cosas viejas pasaron; he aqu todas son hechas nuevas (2 Corintios 5:17, rvr). El Seor nos prepara de maneras diferentes para ser usados por l. Un modo de preparacin es ser enseado por creyentes ms maduros en el Seor. Pablo tena un joven discpulo en el Seor con el nombre de Timoteo, y escribi dos cartas a Timoteo que se encuentran en el Nuevo Testamento. La segunda carta fue escrita desde una fra y oscura celda de una crcel en Roma, donde Pablo haba sido encarcelado. Esta carta est llena de tremendos consejos sobre cmo vivir una vida que honre a Dios como un buen soldado de Cristo Jess (2 Timoteo 2:3). Pablo saba que pronto sera ejecutado por su fe en Cristo, y lo que comparti con Timoteo fueron algunas de sus ltimas palabras en esta tierra. Desde el punto de vista de Pablo, esas eran las cosas ms importantes que quera transmitir a su joven discpulo. Pablo record a Timoteo: Pues Dios no nos ha dado un espritu de timidez, sino de poder, de amor y de dominio propio. As que no te avergences de dar testimonio de nuestro Seor (2 Timoteo 1:78). Le alent: Fortalcete por la gracia que tenemos en Cristo Jess. Lo que me has odo decir en presencia de muchos testigos, encomindalo a creyentes dignos de confianza, que a su vez estn capacitados para ensear a otros (2 Timoteo 2:12). Conociendo las tentaciones del mundo, Pablo le record: Huye de las malas pasiones de la juventud, y esmrate en seguir la justicia, la fe, el amor y la paz, junto con los que invocan al Seor con un corazn limpio. No tengas nada que ver con discusiones necias y sin sentido, pues ya sabes que terminan en pleitos (2 Timoteo 2:2223). Lea todo 1 y 2 Timoteo cuando tenga oportunidad. Por favor, preste especial atencin a estas palabras de Pablo, pues le ayudarn a crecer profundamente en su fe y su caminar con Dios. Ser capaz de ensear estas verdades a otros creyentes dondequiera que usted vaya. Pablo constantemente alent a Timoteo a estudiar las Escrituras para asegurarse de estar preparado y cualificado para el ministerio y tener el conocimiento necesario de la Palabra de

Dios para compartirlo con otros. Estar dispuesto a aprender Corresponde a cada uno de nosotros estar dispuestos a que Dios nos ensee. No hay mejor manera de aprender para un nuevo creyente que comenzar a estudiar la Biblia en este momento. He descubierto que la mejor manera para estudiar inicialmente la Biblia es por temas, de modo que pueda memorizar escrituras que pertenecen a ciertos temas. Si usted acaba de comenzar su viaje de fe, saber lo que Dios dice sobre varios temas que surgen en las conversaciones le capacitar para tener ms confianza al compartir su recin encontrada fe en Cristo. Afortunadamente, eso le alentar a seguir compartiendo cada vez ms. Despus de haber pasado cierto tiempo estudiando esos temas y pidiendo al Espritu Santo que le ayude a memorizar versculos relevantes, puede estar seguro de que l presentar oportunidades para que usted comparta y le impulsar a dar un paso de fe y comenzar a hablar a otros de lo que usted ha aprendido. Es realmente increble cuando usted siente al Espritu Santo guiarle a las personas que hay en su camino y que necesitan or sobre el amor de Dios. No se sorprenda cuando las personas ms improbables, personas que usted anteriormente pens que se reiran o que no tendran inters alguno en Dios, permanecen totalmente enfocadas en lo que usted est compartiendo. Puede que no quieran orar con usted ese da, pero puede usted seguir amndolas y dndoles lo que Dios dice en su Palabra, no lo que usted piensa! Permanezca enfocado en lo que ha aprendido de su Palabra. Por ejemplo, echemos un vistazo al tema de la salvacin. Al final de muchas de las Biblias hay una concordancia, o un directorio de palabras. Si usted busca una palabra clave particular, encontrar una lista de referencias donde puede encontrarse esa palabra en la Biblia. En la seccin de la concordancia de mi Biblia, bajo la palabra salvacin hay aproximadamente treinta referencias de la Escritura que yo podra buscar para ver lo que Dios dice sobre la salvacin. Cuando estudio de ese modo, ciertas escrituras parecen destacar para m un poco ms que otras; escribo esos pasajes en particular en pequeas tarjetas y las llevo conmigo a lo largo del da. De vez en cuando vuelvo a leer esos pasajes, memorizndolos. Entonces, pido al Espritu Santo que me d una oportunidad de compartir mi fe con alguien ese da. l ciertamente me guiar a alguien a fin de compartir el amor de Dios con esa persona de alguna manera, quiz incluso hablndole sobre uno de los pasajes que he estado estudiando. Por tanto, pida al Espritu Santo que le ayude a memorizar tambin algunos de esos versculos. Despus, la prxima vez que se encuentre con un viejo amigo o se siente al lado de alguien en un autobs o en el aeropuerto, recordar esos pasajes para compartirlos con esa persona. El Espritu Santo es fiel; l le ayudar a memorizar los pasajes y recordarlos cuando sea momento de compartirlos con otros. l quiere ver a personas heridas entrar en el reino de Dios incluso ms que usted, y l le ayudar a convertirse en un ganador de almas si usted se lo pide. La mayor verdad teolgica Tuvimos una importante nevada un invierno que lleg a alcanzar aproximadamente sesenta centmetros, y yo tena un vehculo con traccin a las cuatro ruedas, as que pens que saldra

temprano y dara un paseo por la nieve fresca. Haba terminado de limpiar toda la nieve de mi SUV, y estaba a punto de subirme y salir, cuando vi a un hombre caminando por la calle. Me preguntaba quin era y por qu alguien estara fuera caminando con ese fro. Mientras iba saliendo, reconoc al hombre como uno de mis vecinos, as que baj la ventanilla del asiento del pasajero y le pregunt si poda ayudarle de algn modo. Me dijo que tena que ir a trabajar, as que le dije que se subiera al auto y me alegrara mucho de llevarle. Yo saba que l estaba empleado por un contratista del gobierno y trabajaba en algunos proyectos sensibles o clasificados. ramos los nicos que bamos por la carretera, y aunque l nunca me haba dicho cul era su trabajo precisamente, haba dicho lo suficiente para que yo entendiese que tena que ser muy importante para l para que tuviese que ir caminando con aquel tiempo tan terrible para llegar a su trabajo aquella maana. En cuanto subi a mi vehculo, incluso antes de estar totalmente sentado, me mir y pregunt: Por qu enva usted a sus hijos a una escuela cristiana cuando sabe que nuestro municipio tiene algunas de las mejores escuelas del pas?. Yo saba que John tena dos licenciaturas, y era una de esas personas muy inteligentes, y tambin lo eran sus hijos. Un da, yo haba estado arreglando un ventilador de techo en mi cocina, y uno de sus muchachos haba estado en mi casa jugando con uno de mis hijos. Los dos muchachos pasaban por la cocina cuando el hijo de este hombre se detuvo, y comenz a iluminarme sobre la manera correcta de cablear ese ventilador en particular y sobre los circuitos elctricos empleados en ese tipo de aparato! Desde luego, yo me comport como si supiera exactamente de qu hablaba conmigo. Asent con la cabeza y despus le dije que mi hijo le llamaba desde el otro lado de la habitacin y que le necesitaba para algo. A ese muchacho la escuela le peda con frecuencia que ayudase siempre que sus computadoras les daban algn tipo de problemas, as que podr imaginar el tipo de intelecto que su padre tena como genio matemtico con dos licenciaturas. Bien, yo saba que un sencillo saludo no lo lograra, pero tambin saba que ese era definitivamente un momento de Dios. Por tanto, hice una de esas oraciones de un milisegundo, y al instante supe cmo responder. Le mir y dije: John, no quiero que mis hijos sean apartados de ninguna forma de la verdad, y ese es el motivo. Pude ver una expresin en l que mostraba que sencillamente no saba cmo responder a eso, a pesar de lo inteligente que era. Sonri y pregunt: Pero de qu ests hablando?. La razn por la que le pido a Dios cada da que me haga sensible a quienes me rodean, para poder compartir su amor con ellos, es que quiero asegurarme de estar pensando en los planes de Dios para esas personas y no en mis propios planes. Como mencion anteriormente, he intentado golpear a personas en la cabeza con la Biblia, pero eso solamente conduce a que yo intente comunicar mis planes y no los de Dios. Con esa actitud, yo slo estara testificando de testificar y no estara verdaderamente interesado por la persona con la que hablo. Pero cuando sinceramente quiero hablar con las personas sobre lo mucho que Dios les ama, un gran porcentaje del tiempo, puedo al menos mantener un dilogo con alguien que es genuino. El resultado puede que no sea que esa persona termine pidiendo a Dios que le limpie y le perdone, pero la semilla de la Palabra de Dios ha sido plantada, y l regar la semilla del modo en que quiera hacerlo. Por tanto, cuando ese hombre termin de preguntar: Pero de qu ests hablando?, yo le

mir directamente a los ojos y dije: Crees que mis hijos van a or en la escuela pblica que Jesucristo muri por sus pecados y por los pecados de la humanidad, y que Dios Todopoderoso quiere caminar con ellos diariamente y ser su Dios, y que ellos pueden ser sus hijos? La Biblia nos dice en Juan 3:16 que Dios am al mundo de tal manera que entreg a su propio Hijo unignito, para que cualquiera que crea en l pueda pasar la eternidad con Dios y caminar con l en el cielo. La Biblia nos dice en 1 Timoteo 2:34 que Dios desea que todos los hombres lleguen al conocimiento de la verdad. Quieres que la verdad est oculta de ti?. Ese hombre estaba formado como cientfico y necesitaba pruebas de que algo exista, y no slo la conversacin de un cristiano con buenas intenciones que pensaba que saba lo suficiente sobre el Dios del universo para convencerle, mientras bamos sentados en un vehculo durante una inmensa tormenta de nieve, de que Dios le amaba. Por tanto, comenz a debatir conmigo con todas las tpicas preguntas que la mayora de intelectuales quieren plantear cuando son confrontados con cualquier filosofa que pueda ser ajena para ellos, no slo el evangelio. Me desafi preguntando cmo un Dios amoroso podra permitir que haya nios que pasen hambre. Despus dijo que si mi Dios tena todo ese poder, por qu personas en todo el mundo tenan que sufrir diferentes tipos de enfermedades? Entonces, su pregunta fue cmo poda yo estar sentado all y decirle que la Biblia era un libro inspirado por Dios y que Dios les dio a los hombres que lo escribieron las palabras que tenan que escribir, y que esas palabras eran las respuestas absolutas a todas nuestras preguntas. Bien, le di tantos pasajes de la Biblia como pude sobre esos temas e intent permanecer enfocado, porque saba que, dado lo inteligente que l era, yo necesitaba toda la ayuda que pudiera conseguir. Por ejemplo, le expliqu que es el enemigo de Dios, Satans, y no Dios, quien causa el sufrimiento en el mundo, y que Jess dijo en Juan 10:10: El ladrn no viene ms que a robar, matar y destruir; yo he venido para que tengan vida, y la tengan en abundancia. Que Jess describi su ministerio de la siguiente manera: El Espritu del Seor est sobre m, por cuanto me ha ungido para anunciar buenas nuevas a los pobres. Me ha enviado a proclamar libertad a los cautivos y dar vista a los ciegos, a poner en libertad a los oprimidos. (Lucas 4:18) Le dije que Dios promete eliminar toda tristeza, dolor y muerte cuando Cristo regrese (vase Apocalipsis 21:4), y que quienes acuden a Cristo se convierten en su cuerpo y han de hacer, por medio de l, las mismas cosas que l hizo cuando vivi en la tierra: llevar esperanza y sanidad a quienes sufren (vase Mateo 10:78; Mateo 25:3146). Le expliqu que el Antiguo y el Nuevo Testamento afirman la sabidura de vivir segn la Palabra de Dios a fin de experimentar verdadera vida y paz (vase, por ejemplo, Josu 1:78; Proverbios 1:17; Mateo 4:4; 2 Timoteo 3:1617), y que la fe en Dios no es ciega sino que refleja sustancia y evidencia en el mbito espiritual, el cual es la realidad definitiva pero que no puede verse con los ojos fsicos (vase, por ejemplo, Salmos 33:6; Hebreos 11:13). Despus de hablar de esas cosas por un rato, entend que, aunque ese hombre estaba oyendo la verdad, Dios tena que abrir sus ojos, porque todo el debate del mundo no iba a ganarle para el Cristo vivo al que yo conoca. La Biblia dice en Juan 6:44 que nadie viene a Cristo a menos que el Padre atraiga a esa persona a l. Obviamente, yo haba estado orando a la vez que hablbamos de todas esas cosas, y estaba llegando al final de lo que saba para compartirlo con l. Entonces, finalmente supe precisamente qu decir, y no tena idea alguna

de lo que estaba a punto de suceder. Le mir y dije: John, la mayor verdad teolgica del mundo que haya sido enseada jams a la humanidad es esta. No me quitaba los ojos de encima, como si dijera: Por favor, entendamos esto. Espero que lo que Jim est a punto de decirme sea verdad. Yo contine: Esa verdad es esta: Cristo me ama! Bien lo s, la Biblia dice as. Entonces le pregunt, ya que l era un genio de las matemticas: Cules son las probabilidades de que yo estuviera saliendo con mi vehculo en el preciso momento en que t ibas caminando por la calle, y que nuestros caminos se encontrasen en ese punto de la tierra hoy?. Yo le segua mirando a los ojos, y entonces, justamente delante de m, ese genio intelectual comenz a llorar delante del Dios del universo. Haba llegado al lmite y descubri que su Padre celestial estaba esperando all pacientemente a que l llegara a casa. Me dijo que solamente quera tener algo de descanso; solamente quera tener algo de paz. Me dijo que s, tena muy buena educacin, pero que en muchos aspectos eso haba sido una maldicin para l y no una bendicin. Yo le dije que Dios utilizara todo ello para su gloria en adelante, y que poda ser una gran bendicin para muchas personas. Le pregunt si quera recibir a Jesucristo en su vida en ese momento, y l dijo que s. Por tanto, oramos, y pidi perdn por sus pecados, incluyendo el orgullo, y dijo que quera que Dios tomase las riendas de su vida. Se haba vuelto como un nio, tal como la Biblia dice que debemos volvernos (vase Mateo 18:3). Dej a John en el trabajo, y acordamos almorzar juntos aquel da. Estuvimos hablando de lo que haba sucedido en mi vehculo, y era obvio que la paz de Dios descansaba sobre l. Yo saba de una iglesia a la que asistan algunos de sus compaeros de trabajo, e intente buscarlos, hablarles de la conversin de John y preguntarles si le invitaran a asistir a sus estudios de la Biblia y a comenzar a tener compaerismo con l. Yo saba que Dios abrira un camino para que l creciera en su fe. Dios es fiel a su Palabra por encima de todas las cosas, y yo saba que poda confiar en que l cuidara de John. Me hizo sentir humillado estar con mi vecino el da en que Dios interrumpi su vida y le llev de nuevo a casa. Yo estaba totalmente asombrado al comprender que Dios me haba hecho salir de mi casa durante la tormenta de nieve en el preciso momento en que John iba caminando por la calle. Puede entender ahora por qu es tan importante pedir a Dios que le utilice hoy para hacer que la fe cobre vida en el corazn de alguna persona? Puede entender por qu necesitamos prepararnos para compartir nuestra fe con otros? Puede comenzar a entender el corazn de Dios un poco mejor? Dios am tanto al mundo que dio a su propio Hijo, para que todo aquel que clame a su nombre sea salvo. S que los testimonios que he estado compartiendo en este libro no son como los normales en los que usted comparte su fe con un compaero de trabajo, amigo o familiar, y esa persona quiere orar con usted para recibir a Cristo. Yo tambin he tenido ese tipo de experiencias, y son tan hermosas y significativas para el Dios Todopoderoso como cuando el apstol Pablo fue derribado de su caballo y se rindi a Jess. Pero quera compartir estos testimonios en particular para mostrarle que nadie est por encima del alcance de Dios, y que Dios anhela utilizarle a usted como su instrumento para llevar a otros de nuevo a casa. Si usted le pide a Dios que le utilice hoy para hacer que la fe cobre vida en el corazn de alguien, preprese para una gran aventura de fe! Por qu no compartimos

a Cristo con otros? La mayora de cristianos no comparten su fe y conducen a personas a Jess sencillamente porque nunca han memorizado ningn pasaje de la Escritura o han deseado ser usados por el Espritu Santo. Otras veces, sencillamente tienen temor al posible rechazo. Muchas veces oigo la excusa: Yo no tengo el don de evangelismo como usted, y por eso nunca (o no muy a menudo) he compartido mi fe con las personas. Bien, repito: puede que usted no tenga el don de evangelismo como Billy Graham, pero puede desarrollar una mayor conciencia y sensibilidad a la gua y la direccin del Espritu Santo, impulsndole a dar un paso de fe. Entonces, puede simplemente hablar a alguien del modo en que Jess le salv y le limpi de su pecado, y cmo l vive en su corazn. No sera estupendo permitir que el Seor fluyera por medio de usted a la vida de otra persona y despus ver a esa persona progresar en su propio viaje de fe con Dios? Pablo escribi lo siguiente en su primera carta a los cristianos en la ciudad de Corinto: No saben que en una carrera todos los corredores compiten, pero slo uno obtiene el premio? Corran, pues, de tal modo que lo obtengan. Todos los deportistas se entrenan con mucha disciplina. Ellos lo hacen para obtener un premio que se echa a perder; nosotros, en cambio, por uno que dura para siempre. As que yo no corro como quien no tiene meta; no lucho como quien da golpes al aire. Ms bien, golpeo mi cuerpo y lo domino, no sea que, despus de haber predicado a otros, yo mismo quede descalificado.(1 Corintios 9:2427) No ms excusas! Por favor, no ponga excusas para no estudiar la Biblia! Quiz Dios le llame a ser pastor o maestro de su Palabra. Quiz l le llame a estar en el trabajo como persona de negocios. Dondequiera que l le llame, puede estar seguro de que l le ha llamado a hablar a otros acerca de l, y usted no puede hacerlo con excelencia a menos que conozca la Palabra de Dios. Puede estudiar por usted mismo, y tambin puede encontrar excelentes guas de estudio de la Biblia con las que trabajar. Adems, nase a un buen estudio bblico con creyentes comprometidos. Y lo ms importante, encuentre una buena iglesia que crea en la Biblia y la ensee, e involcrese. Presntese al pastor y dgale que se comprometer a orar por l y por su familia. Tengo una promesa para usted: si desarrolla una actitud en su corazn de pedir a Dios que le gue y le utilice, l le pondr en situaciones en las que le utilizar. La Palabra de Dios que usted haya memorizado y atesorado en su corazn fluir de sus labios hasta el corazn de otra persona. Cuando usted vea una vida transformada, acabar de ser testigo del mayor milagro que puede tener lugar jams en esta vida. Crame, nunca podr hartarse de eso! Amigo mo, Jess quiere que usted se convierta en un discpulo, lo cual significa un disciplinado alumno y seguidor de l, y no slo en un creyente que se queda sentado al margen. l quiere que usted est en el partido todo el tiempo, y lo mucho que usted llegue a jugar realmente depende de usted y de lo dispuesto que est a prepararse. Estudiar la Palabra de Dios, pedirle a l sabidura, conocimiento y entendimiento para conocerla, y utilizarla para su gloria, son los privilegios de todo hijo de Dios!

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Nos necesitamos unos a otros


El Nuevo Testamento tiene una manera muy interesante de describir a las personas que han entregado sus vidas a Jess. Se nos llama el cuerpo de Cristo. Correcto: Jess es la Cabeza, y todos nosotros somos distintos miembros de su cuerpo. En realidad, Dios coloc cada miembro del cuerpo como mejor le pareci. Si todos ellos fueran un solo miembro, qu sera del cuerpo? Lo cierto es que hay muchos miembros, pero el cuerpo es uno solo. El ojo no puede decirle a la mano: No te necesito. Ni puede la cabeza decirles a los pies: No los necesito. Al contrario, los miembros del cuerpo que parecen ms dbiles son indispensables As Dios ha dispuesto los miembros de nuestro cuerpo a fin de que no haya divisin en el cuerpo, sino que sus miembros se preocupen por igual unos por otros Ahora bien, ustedes son el cuerpo de Cristo, y cada uno es miembro de ese cuerpo. (1 Corintios 12:1822, 2425, 27) Claramente, como cristianos, debemos entender que a pesar de nuestras diferencias nos necesitamos unos a otros para trabajar junto para Jess. Jess es la Cabeza, y nosotros somos las partes del cuerpo que debemos movernos para l en esta tierra. Como Cabeza, l nos da instrucciones, y nosotros debemos funcionar de manera que a l le agrade. Es igual que la cabeza de una persona que les dice a sus brazos que se muevas o a sus piernas que caminen. Eso es un cuerpo sano, verdad? Si no trabajamos juntos, o nos reconocemos unos a otros, entonces el cuerpo funciona mal! Intentando encajar Cuando yo era un nuevo creyente, no vea mi necesidad de otros cristianos. Quiz usted tampoco la vea. Como sabe, yo no crec en una iglesia que predica la Biblia, y tuve un inusual primer encuentro con Jesucristo! Como resultado, no entenda realmente el cuerpo de Cristo: ser parte del pueblo de Dios. Pero despus de que conocemos a Jess somos parte de su cuerpo, nos demos cuenta o no! Me tom algunos aos estar solo en mi fe antes de comenzar a entender lo mucho que necesitaba ser parte de una iglesia local. Y la iglesia necesitaba que yo estuviese con ellos, porque Dios me haba hecho parte de su familia, mi nueva familia. Debo admitir que, al principio, estar alrededor de ese tipo de gente, los cristianos, era incmodo para un hombre con mi trasfondo, y fue muy difcil para m. Puede que me hubiese convertido en cristiano en mi corazn, pero lo que vea en la iglesia era todo ello muy nuevo para m. Muchas de las personas haban sido creyentes durante aos, y pareca como si yo no encajase muy bien. Ellos citaban escrituras como si fuese algo muy natural, y tenan esos eslganes y cosas que yo nunca haba odo. Haba un lugar para m? Creo que al principio tena temor a dejarles saber de lo que haba sido liberado, pues pensaba que ellos no lo entenderan. La mayora de cristianos parecen tener todo solucionado, y yo segua siendo bastante frgil en cuanto a todos los cambios en mi vida. Por tanto, estaba comenzando a pensar que todo eso de la iglesia sencillamente no era para m. No poda involucrarme; era demasiado. Cuando lea todos los pasajes de la Biblia sobre ser parte del cuerpo de Cristo, deseaba que de algn modo funcionara. Pero mientras tanto, decid

renunciar a la iglesia y seguir haciendo lo que haca y compartir mi fe con cualquiera que me escuchase. Compartir mi historia en todas partes Aunque yo tropezaba en mi opinin sobre la iglesia, segua estando emocionado por haber sido cambiado por Jesucristo! Quera compartir mi historia con todo aquel que me encontraba. Lo increble era que dondequiera que yo iba, el Espritu Santo pona a personas delante de m que le necesitaban. Con emocin, yo les deca lo que Jess haba hecho por m, y antes de darme cuenta, estaba orando por ellos. Ellos comenzaban a llorar y pedan a Jess que entrase en sus corazones! Una y otra vez, personas acudan a Cristo. Lleg hasta el punto en que yo comparta mi fe con alguien casi todos los das, y era maravilloso. Aquello era parte de ser un cristiano normal, no es cierto? Nunca se me ocurri que el evangelismo pudiera ser uno de mis dones espirituales. Sencillamente no tena idea alguna de que Dios nos ha dado a cada uno de nosotros un don para beneficio de todo su pueblo. Volver a situar las piezas Haban pasado algunos aos desde que sal de los Marines. Me haba casado con Cathy, y estbamos criando a tres nios pequeos. Debido a que no me haba sentido cmodo en la iglesia y debido a algunas experiencias no tan buenas en una de las iglesias a las que habamos asistido por poco tiempo, decid que seguira compartiendo a Jess dondequiera que fuese y me mantendra alejado de algunos de esos raros ministros con los que nos encontramos. Sencillamente no quera abrirme yo mismo ni mi familia a algo que conducira a que nos hicieran dao de nuevo. Obviamente, esa no era una buena actitud, pero sinceramente es donde estbamos. Y entonces, nuestras vidas dieron un giro dramtico. Usted sabe que sea cual sea nuestro clamor delante de Dios, l nos oye. Nosotros necesitbamos una congregacin, y Dios nos condujo a una. Cathy haba odo de una iglesia en una comunidad cercana, y me alentaba amablemente a visitarla. Yo era escptico cuando entramos; pero a medida que escuchaba con atencin al pastor, me di cuenta de que algo era muy diferente con respecto a l. No intentaba presentar un espectculo o ser amable; no hablaba de l mismo, y nada pareca desencajar, as que segu escuchando. l termin su sermn pidiendo a cualquiera que quisiera oracin que pasara al frente. Entonces, pidi que todos los dems se fuesen en silencio y respetasen a las personas que haban pasado al frente para orar. Yo poda identificarme con eso. Aquel hombre dedicado hablaba a las personas de Jess y despus oraba por ellas, centrndose de nuevo el Jess en la oracin. Sencillo. Claro. Sincero. Esa iglesia se convirti en un lugar maravilloso para que nosotros creciramos en el Seor. El nombre del pastor es Jim Leake. (S que l no querra que yo dijera su nombre!). l y su esposa, Becky, fueron ejemplos de amor genuino por el pueblo de Dios y nos demostraron lo que es vivir una vida sincera y piadosa. Mediante su ministerio fue como Dios lentamente situ las piezas que los otros ministros haban confundido para m. Los dos haban comenzado aquella iglesia y haban ministrado all por ms de cuarenta aos antes de ser llamados a un nuevo ministerio, dejando un legado de ms de cuatro

dcadas de vibrante ministerio sin escndalo alguno. De hecho, la ciudad donde ministraban puso a un da el nombre de Jim; se llama da de Jim Leake. Qu testimonio piadoso a la comunidad, y que manera de ilustrar al mundo el amor y el poder de Dios al demostrar coherentemente inters por la gente y demostrarles que Dios se interesa por ellos. Los pastores Jim y Becky estn ahora ms ocupados que nunca ministrando en Cuba y Mxico con orfanatos y seminarios para matrimonios. Qu testimonio para Jess! Descubrir su don Como creyente en Cristo, usted tiene un don de Dios que es nico para usted. Solamente usted puede aportar ese don al cuerpo de Cristo para beneficiar a los dems y para hacer que el cuerpo funcione del modo en que debera. Si usted no asiste a una iglesia local, cmo ser utilizado su don? Cmo encontrar su lugar en el cuerpo de l? S que la mayora de personas que estn leyendo este libro van a ser el tipo de personas acostumbradas a ir solas. Si esa es su situacin, creo que por eso Dios ha hecho que lea usted este captulo. Dios quiere que llegue a ser parte de su cuerpo local de creyentes para ayudarle a crecer y para alentarle, al igual que para darle un lugar donde usar sus dones y talentos para ayudar a la iglesia local. Pastor es uno de los dones de Dios para el cuerpo de Cristo, y usted necesita un pastor y la iglesia local; todos lo necesitamos. Su pastor puede ayudarle a identificar su don para el crecimiento general del cuerpo local de creyentes, o simplemente puede ayudarle a confirmar su don. Usted puede llegar a ser parte de la obra de Dios precisamente en la iglesia. Quiz podra llegar a ser una de las personas que aliente al pastor y se ponga a su lado para ayudarle en su trabajo. O si tiene usted un don de enseanza, con el tiempo puede que ensea una clase para adultos o nios, dependiendo de su inters. Quiz tenga un don de alentar o animar a otros que han pasado por las mismas pruebas que usted. Puede que tenga un don de compasin y el deseo de ayudar a adolescentes con problemas llegando a ser amigo de ellos y escuchndoles. Involcrese en un cuerpo local de creyentes No haga lo que yo hice; no evite a los pastores y la iglesia solamente porque algunos ministros sean un poco raros. Cathy y yo nos hemos mudado a otra ciudad desde aquellos primeros tiempos, pero ser parte de una iglesia donde podamos compartir nuestros dones y nuestras vidas con otros creyentes ha seguido siendo una prioridad. No permita que nada evite que se involucre en la iglesia local y tenga una estupenda relacin con el pastor. Puede usted convertirse en una inmensa bendicin para l y su familia. Comience a desarrollar la actitud de querer ser un dador al cuerpo local y no slo alguien que toma. Llegue a ser un sustentador y no un tomador. Est preparado para servir, para dar a otros y para involucrarse con las personas porque, a fin de cuentas, para eso vino Jess: a bendecir a otros. Creo que una de las afirmaciones ms universales que los cristianos hacen a fin de salir de un trabajo anticuado o para evitar responder a un problema con sentido comn es: No me siento guiado!. Me encanta lo que mi actual pastor hizo para demostrar esa tendencia. Hizo

que todos los miembros de la congregacin tomasen entre sus manos pequeas guas metlicas; entonces, nadie pudo decir No me siento guiado cuando se present una necesidad! Todos nos remos. Permita que le hable de un amigo en mi iglesia que respondi a una necesidad y su vida fue cambiada como resultado. La iglesia estaba planeando un viaje misionero a la ciudad de Nairobi, Kenia. Este amigo mo es contratista, y anteriormente alcohlico, al que Cristo ha hecho libre. l nunca haba hecho un viaje misionero corto, y decidi ir, junto con un doctor, una enfermera, varios albailes y muchas otras personas normales y corrientes, yo mismo incluido. Fuimos organizados en tres equipos: un equipo mdico, un equipo de construccin y un equipo ministerial. Hicimos el viaje y comenzamos a ministrar en las chabolas de Nairobi. Tendra usted que visitar la Internet para ver fotografas de lo malas que son las condiciones de vida all, porque las palabras no pueden describir adecuadamente la suciedad y la devastacin que millones de personas tienen que considerar su hogar diariamente. No haba agua potable ni electricidad, no haba baos, y la gente viva en cabaas de tres por tres metros con sucios pisos. Tenan que utilizar una bolsa de plstico para ir al bao y despus tirar la bolsa a uno de los cientos y cientos de montones de basura que all haba. Los que son afortunados viven en lo alto de las colinas, porque cuando llueve, toda esa suciedad se va colina abajo. Cuando uno llega all, el olor de todo aquello le abruma. Kiberia y Mathari son los dos poblados ms grandes de los cinco principales barrios de chabolas, y me dijeron que ms de un milln de personas viven en cada uno de ellos. El saber eso hizo que solamente ver uno de los barrios me produjese un sentimiento de desesperanza. Los misioneros con los que trabajbamos tenan que tratar esa devastacin cada da, pero yo los vea comportarse de modo muy natural con las personas que vivan all, tan naturalmente como si hubieran llegado a mi casa para ayudarme con algo o para jugar con mis hijos. La primera vez que yo haba ido a Kenia y fui testigo de su ministerio, haba necesitado unos tres das para procesar lo que estaba viendo. No poda creerlo, y sin embargo, cuando uno ve que las personas de Kenia intentan vivir una vida normal tal como ellos la conocen, en cierto modo uno interviene y comienza a caminar al lado de ellos, como si los hubiera conocido por muchos aos. El amor de Dios fluye en usted, y se encuentra queriendo dar cada vez ms de usted mismo de lo que nunca pens que fuese posible, y est muy agradecido por haber tenido la oportunidad de dar a los dems de manera tan pequea. Eso cambia su vida para siempre. En aquel viaje en particular, yo vea a mi amigo comenzar a construir el proyecto que tenamos entre manos. En Nairobi hay cientos de nios dondequiera que uno va, y se alegran mucho de verte. Ellos corrieron hacia mi amigo y agarraron sus brazos y sus manos, y solamente queran hablar con l y divertirse. Muchos de esos nios nunca han visto una persona blanca, o no la ven con mucha frecuencia, y se estaban divirtiendo al sentir el vello de sus brazos, ya que las personas all no tienen esa caracterstica por algn motivo. Ellos entendan que no estbamos all para tomar algo de ellos sino para intentar ayudarles, y la bondad que recibimos de ellos fue suficiente para que se le derritiera el corazn. S, tenamos un proyecto que terminar para ellos mientras estbamos all, pero nuestra primera meta era amarles y desarrollar algunas relaciones. Las personas queran devolvernos

algo, y el modo en que nos trataron nos produjo un sentimiento de humillacin. El corazn se llena de tal amor por ellos que comienza a cambiar, y yo estaba viendo a mi amigo cambiar delante de mis propios ojos. Estuvimos all casi tres semanas, y cuando uno regresa a casa de un viaje como ese, es necesario algn tiempo para procesar todo lo que ha sucedido. Los sentimientos que uno ha desarrollado por las personas hacen que la vista se vuelva hacia el interior y se haga preguntas sobre uno mismo que de otro modo ni siquiera habra considerado. En aquel viaje, Jesucristo mostr a mi amigo que l tena dones en su alma que Dios haba puesto all incluso antes de que l naciera, y que ministraban a personas que sufran y necesitaban alguien con compasin que caminase a su lado y marcase una diferencia en sus vidas. Mi amigo sigue siendo contratista, pero ahora tambin dirige un ministerio para personas con adicciones, ayudando a personas que sufren a vencer sus ataduras. Si usted nunca ha estado en un viaje misionero, le alentara a que salga de su zona de comodidad y participe. Puedo prometerle que no volver a ser usted igual. Automticamente se encontrara dando y cooperando con los dems, todo ello por causa de ayudar a alguien menos afortunado que usted. S que usted puede ir a los barrios bajos de cualquier ciudad y encontrar personas a las que ayudar, y debera hacer eso cuando Dios le dirija a hacerlo. Pero tambin recomiendo que haga un viaje con su congregacin y sea parte de un equipo que vaya a cualquier lugar con el que usted no est familiarizado en absoluto, de modo que est usted fuera de cualquier cosa que haya hecho jams. Descubrir cosas sobre usted mismo y los dems que nunca descubrira de otro modo, porque lo que le rodea es muy distinto. Dios le usar en maneras en que usted nunca haba soado Cada uno de nosotros tiene dones que Dios mismo ha puesto en su interior. Dios quiere usarle en maneras en que usted nunca haba soado. l slo est esperando a llenarle con su amor y usar los dones que l ha puesto dentro de usted antes de que naciese. Le pedir a l que le use para mostrar su amor y para hacer que la fe cobre vida en el corazn de alguien cada da; s, cada da? Se sorprender al ver lo que sucede hoy cuando le da usted una oportunidad a Dios!

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Lugar de trabajo y amigos


Es su lugar de trabajo un reto para su fe? A veces, la palabra reto se queda corta! Yo trabajo en el mundo de los negocios y tengo que producir, como todos los dems. He tenido jefes a quienes no les importaba lo ms mnimo mi fe, y otros que hacan lo que podan para hacer que fuese muy difcil para m debido a mi fe. Ellos a propsito me probaban para ver si yo iba en serio en cuanto a Jess y cmo reaccionaba en ciertas situaciones. Buscaban con empeo algn rea de incoherencia en mi vida y despus comentaban en tono de burla: S, es uno de eso hipcritas nacidos de nuevo, ya!. Mire, puede que ellos estuvieran recibiendo conviccin por parte del Seor en cierta rea de sus vidas y quisieran emprenderla conmigo. O quiz yo hubiera pecado, y me mereca que me restregasen mi cristianismo en mi cara! En cualquiera de los casos, lo mereciera yo o no, tena que ser un hombre de actitud, vivir mi vida lo mejor que pudiera, y dejar los resultados a Dios. El modo en que viva mi vida delante de los dems puede afectar a las decisiones que ellos tomen en cuanto a Dios. Es un don increble y una gran responsabilidad ser un embajador de Cristo. Intento imaginar cmo se preparara el embajador de un pas extranjero para una reunin con el presidente de Estados Unidos de Amrica, y entonces relaciono eso con mi representacin del Dios Todopoderoso. Creo que si los cristianos aplicasen esta actitud a sus vidas, podramos tener testimonios mucho ms eficaces delante de las personas que no conocen al Seor. Es de esperar que en nuestros lugares de trabajo mostremos mediante nuestro ejemplo la diferencia que Dios ha marcado nuestra vida. Creo que si mis hbitos de trabajo son los mejores que puedan ser, si yo produzco ms que los dems la mayor parte del tiempo, si soy puntual, estoy ms preparado y predispuesto a trabajar ms duro que los dems, entonces recibir respeto por parte de quienes me rodean, lo cual es un reflejo positivo de mi relacin con Jesucristo. Desgraciadamente, muchas de mis observaciones de cristianos en el lugar de trabajo han sido desalentadoras. He sido testigo de ms pereza, falta de preparacin y excusas por parte de cristianos de lo que me gustara admitir; sin embargo, cuando usted, como cristiano, entiende verdaderamente que debe trabajar como para el Seor y no como para nadie en este mundo (Colosenses 3:23), entonces querr ser el mejor en su vocacin, independientemente de cul pueda ser. Todo lo que haga Un buen amigo mo tiene su licenciatura y es presidente de una prestigiosa institucin de aprendizaje superior. l me cont una historia que creo que usted apreciar. l y su esposa enviaron a sus hijos a una escuela privada en la que los padres hacan el compromiso de trabajar cierto nmero de horas cada mes haciendo lo que fuese necesario para mantener el edificio en condiciones ptimas. Bien, haba que limpiar los pasillos, y result que uno de los pasillos en la parte trasera era el que estaba en peores condiciones. Ninguna otra persona estaba disponible ese da, y le pidieron a mi amigo que llevase el cubo y el trapo a ese pasillo trasero para limpiarlo. l lleg al oscuro pasillo, y llevaba trabajando slo unos minutos cuando una vocecita comenz a decir en su mente: S, tienes tu licenciatura, y ahora mrate. Pelea la buena batalla

limpiando pisos! Oye, te dejaste una parte all. Y as sigui, hasta que l estuvo tan harto que estaba a punto de dejar de limpiar ese pasillo e irse, porque l vala para algo ms que eso! Para empeorar las cosas, no haba nadie por all para verle realizar el fabuloso trabajo de limpiar el pasillo! Su orgullo herva, y l estaba a punto de estallar. Entonces, se detuvo y oy una voz diferente, una voz suave y apacible en su interior que deca: Hagan lo que hagan, trabajen de buena gana, como para el Seor y no como para nadie en este mundo (Colosenses 3:23). Sinti que una oleada de poder caa sobre l, y comenz a cantar y a limpiar ese piso, como si fuese la entrada al trono de Dios! Si usted lleva esa actitud a su lugar de trabajo, independientemente de lo que usted haga para ganarse la vida, descubrir que no slo realizar un trabajo mucho mejor (y quiz obtenga un aumento de salario o un ascenso), sino que, ms importante, tambin agradar a Dios. Y l le ascender a su tiempo a cualquier cosa que tenga para usted. Recuerde: el Seor promete que si es usted fiel en lo poco, se le pondr a cargo de cosas mucho mayores (vase Lucas 16:10). Incluso si no hay nadie mirando! Permita que explique un poco ms este concepto compartiendo una historia que me bendice y me ensea una leccin diferente cada vez que pienso en ella. Haba un constructor de casas que era muy exitoso, y su nica hija era novia de un joven que trabajaba para l. Han que ese joven trabajador era un hombre muy agradable, tena una debilidad: siempre quera tomar atajos o encontrar el camino fcil en el trabajo. El constructor vio eso en l, pero quera ayudarle a vencerlo; saba que el padre del joven no le haba dado un buen ejemplo a seguir, y como a su hija le gustaba de verdad, el constructor quiso darle una oportunidad. Por tanto, puso al joven a cargo de la construccin de una casa particular y le dio rienda suelta para terminarla sin que l se implicase mucho. Estara a su disposicin si el joven tena alguna pregunta pero, en general, le dejaba solo. El joven trabajador, sin embargo, sigui tomando atajos en la construccin de la casa. Sencillamente no segua los mejores procedimientos de construccin porque nadie le estaba mirando. Pasaron unos seis meses, y las casas en aquella construccin salieron a la venta. Mientras tanto, la hija del constructor y el joven se haban vuelto muy serios en su relacin, y el padre observaba cmo se desarrollaba eso. Poco despus, los dos se comprometieron y fijaron una fecha de boda. El constructor estaba contento por la joven pareja, y los llev a cenar para celebrarlo; tambin tena una pequea leccin para su futuro yerno. Tengo un regalo que me gustara darles, dijo a la joven pareja. Mir a su empleado a los ojos y dijo: Hijo, ya que estoy seguro de que diste pasos extra en la construccin de la primera casa de la que estabas a cargo, voy a darles esa casa a ustedes como regalo de boda!. Su hija salt de emocin y lanz sus brazos alrededor del cuello de su padre. Su prometido, que haba tomado tantos atajos en la construccin de la casa, tuvo que fingir su emocin porque saba el trabajo de tan poca calidad que haba hecho. Obviamente, esta leccin tendra consecuencias para el hombre en el futuro, cuando intentase arreglar las zonas de la casa que

debera haber construido correctamente desde un principio! Puede imaginar el tipo de trabajo que habra hecho si hubiera sabido que la casa iba a ser para l y para su nueva esposa? Recuerde: todo aquello que emprenda, hgalo con toda su energa como para el Seor, es decir, desde su corazn, y no slo cuando alguien le est mirando! Rodese de personas que le ayudarn a crecer Es fcil ver lo que es una persona por fuera; sin embargo, si quiere saber cmo es una persona por dentro, tan slo mire a sus mejores amigos y la pasin que impulsa su vida. Jess siempre estaba con pecadores y marginados sociales, pero l tena un propsito espiritual para hacerlo. No creo que nadie pueda negar que l estaba con ellos porque buscaba a quienes necesitaban ser limpiados y perdonados. Para la mayora de cristianos, la idea de acercarse realmente al pecado antes de decir no, no es muy seguro. Ahora que ha entregado usted su vida a Cristo, necesita rodearse de personas que puedan ayudarle a crecer en su caminar con Dios. Necesita entender que estamos realmente en una batalla espiritual, y tener amigos cristianos es una manera de ser victoriosos en esa batalla. Anteriormente hablamos de la necesidad de ser buenos soldados de Jesucristo. El apstol Pablo hablaba con frecuencia de la vida cristiana como una batalla entre las fuerzas del bien y del mal. Lo siguiente es lo que dijo en el libro de Efesios: Por ltimo, fortalzcanse con el gran poder del Seor. Pnganse toda la armadura de Dios para que puedan hacer frente a las artimaas del diablo. Porque nuestra lucha no es contra seres humanos, sino contra poderes, contra autoridades, contra potestades que dominan este mundo de tinieblas, contra fuerzas espirituales malignas en las regiones celestiales. Por lo tanto, pnganse toda la armadura de Dios, para que cuando llegue el da malo puedan resistir hasta el fin con firmeza. Mantnganse firmes, ceidos con el cinturn de la verdad, protegidos por la coraza de justicia, y calzados con la disposicin de proclamar el evangelio de la paz. Adems de todo esto, tomen el escudo de la fe, con el cual pueden apagar todas las flechas encendidas del maligno. Tomen el casco de la salvacin y la espada del Espritu, que es la palabra de Dios. Oren en el Espritu en todo momento, con peticiones y ruegos. Mantnganse alerta y perseveren en oracin por todos los santos. (Efesios 6:1018) En otras palabras, preprese, est listo y vigilante, porque su enemigo el diablo anda alrededor como len rugiente buscando a quien devorar (vase 1 Pedro 5:8). Quiere que ese alguien sea usted? Desde luego que no. Tener amigos cristianos que entienden la batalla y tienen la mentalidad de un soldado en guerra le ayudar a llegar a ser el hombre o la mujer de Dios que Dios quiere que usted sea. Puede llegar a ser un vaso de honra eficaz para que l le use para su gloria. Dios anhela usarnos a todos nosotros para edificar su reino. Si usted se rinde a l y se prepara para eso, l le usar de maneras increbles y poderosas. Su crculo ntimo Todos tenemos un papel que desempear en esta vida para difundir el amor de Dios a

todas las personas en todo el mundo, y prepararnos nos capacita para cumplir los papeles que Dios tiene para nosotros. Por tanto, tener el crculo de amigos adecuado, un crculo ntimo, para desafiarnos y alentarnos en Dios, es un componente clave de nuestro xito espiritual. Por ejemplo, mientras escribo este captulo estoy en Las Vegas, Nevada, la ciudad de pecado, como se anuncia. Pero estoy aqu como parte de mis responsabilidades, y es un propsito espiritual. Veo que a medida que viajo por el mundo, debo ponerme toda la armadura de Dios cada da. Parte de esa armadura es tener dos o tres amigos ntimos que estn entregados a Dios y desean ser usados por l para edificar su reino. Amigos con quienes soy totalmente sincero acerca de mi caminar con Cristo. Cuando peco, cuando no doy en el blanco, s que puedo compartirlo con ellos, y ellos saben que pueden hacer lo mismo conmigo. Nos fortalecemos los unos a los otros mediante nuestro compromiso a ser sinceros unos con otros. Cada uno sabe que va a pecar a veces; no es que el pecado sea algo continuo, pero a veces, simplemente no damos en el blanco y necesitamos confesarlo a Dios y unos a otros a fin de avanzar en nuestro viaje de servirle a l. Desde luego, eso no significa que mi esposa y yo no compartamos nuestros corazones y nuestras vidas. Cathy ha sido la mejor amiga y la mejor bendicin que Dios me ha dado! Pero los hombres tambin necesitan tener a otros hombres en sus vidas para alentarles en Dios, y las mujeres necesitan tener a otras mujeres en sus vidas para alentarlas en el Seor. He conocido a muchos grandes hombres de fe en mis aos como cristiano; sin embargo, nunca he conocido a un hombre que no haya fallado el blanco en su caminar con Dios de vez en cuando, y suceder lo mismo con usted. Pero si est dispuesto a ser sincero con uno o dos amigos cristianos fuertes acerca de su vida espiritual, entonces descubrir que esas relaciones son una fuente de fortaleza que es verdaderamente increble. Uno de mis amigos me dijo: Jim, cuando estaba pensando en hacer lo que no agrada al Seor, pens en nuestro compromiso el uno con el otro y supe que tendra que ser sincero al respecto. Eso me dio una fuente de fortaleza para decir no. S que puede que usted diga: Bueno, l debera haber sabido que Dios le estaba viendo de todos modos, y su compromiso con Dios debiera haber sido suficiente. Quiz su compromiso con Dios debiera haber sido suficiente, pero somos meros hombres creados del polvo de la tierra (vase Salmos 103:13 14). El hecho es que sencillamente necesitamos fortalecernos y alentarnos unos a otros. La Biblia nos recuerda: Exhortaos [anmense, nvi] los unos a los otros cada da, entre tanto que se dice: Hoy; para que ninguno de vosotros se endurezca por el engao del pecado (Hebreos 3:13, rvr). Recuerdo que haba un predicador muy conocido que cay en pecado. Cuando le preguntaron cmo y por qu pudo haberle sucedido, l respondi: A quin iba a acudir?. En otras palabras, l haba llegado a un lugar en su caminar en el que crea que de algn modo estaba por encima de rendir cuentas a otros hombres porque estaba compartiendo el evangelio con millones de personas. Recuerde el dicho: Uno es quien es cuando hace lo que hace cuando nadie a quien conoce est mirando!. Crame, tener algunos amigos en su crculo ntimo con quienes pueda ser totalmente sincero le ayudar a progresar mucho en su viaje de fe.

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El viaje
Yo comenc este viaje de fe el 27 de diciembre de 1971, y nunca podra haber imaginado el modo en que Dios lo haba planeado todo para m. Mis tres mejores amigos, Dios Padre, Jesucristo y el Espritu Santo, han demostrado que es ms emocionante seguirles a ellos que cualquier otra cosa que este mundo posiblemente pudiera ofrecer. El propsito de que escriba este libro es compartir con usted el modo en que este Dios increble me ha levantado, me ha lavado en la sangre de Cristo, ha perdonado todos mis pecados y me ha hecho saber lo mucho que a l le gusta tener compaerismo conmigo. Yo conozco mejor que nadie mis errores, y aun as la fidelidad de Dios ha sido la nica constante en mi vida. Incluso cuando le he dado la espalda a Dios, l ha seguido a mi lado y con amor me ha impulsado de regreso a l mismo. Entonces, una vez ms, soy abrumado por su perdn y rodeado por su amor, lo cual vuelve a situarme en el camino. Aunque usted ya ha ledo muchas de las cosas que yo quera compartir, sigo sin saber en qu punto est usted hoy en su entendimiento de Dios y de su amor por usted. Pero s s cmo se siente Dios con respecto a usted, porque l nunca cambia: Jesucristo es el mismo ayer y hoy y por los siglos (Hebreos 13:8). Hay personas que con frecuencia citan Juan 3:16; incluso puede ver a personas levantando carteles con esta referencia de la Biblia en acontecimientos deportivos. Pero la realidad es que sigue siendo verdad para todos nosotros: Dios am tanto al mundo (eso le incluye a usted) que envi a su nico Hijo, Jesucristo, a morir por usted. Si usted fuese la nica persona en todo el mundo, Jess habra muerto solamente por usted. Usted no est nunca por encima del alcance de Dios y de su amor por usted, independientemente de lo que haya hecho. No importa si usted ha intentado caminar con Dios cien veces y ha seguido fallando una y otra vez. No puedo subrayar lo suficiente que el amor de l por nosotros no depende de lo que hacemos sino de lo que Jess hizo en la cruz por nosotros. Si usted an no ha pedido a Jess que entre en su vida, puede hacer esta oracin conmigo en este momento: Seor Jess, por favor, perdname y lmpiame de todos mis pecados. Por favor, entra en mi corazn en este momento, perdname y aydame a vivir para ti, porque no puedo lograrlo sin ti. Por favor, Dios, pon tu Espritu Santo dentro de m y hazme tu hijo. Mi sincera oracin por usted es que sienta la presencia misma de Dios en este momento, y que comience cada da de rodillas delante de l. l le llevar a un viaje increble, porque esa es su promesa para todos nosotros. Finalmente est firme! Recuerda que hablamos de la armadura de Dios en el captulo anterior? En Efesios 6, Pablo nos dio una poderosa descripcin de la armadura que necesitamos a fin de luchar contra los ataques de nuestro enemigo, el diablo, en esta tierra. En primer lugar, Pablo nos alent: Fortaleceos en el Seor, y en el poder de su fuerza (Efesios 6:10, rvr). l nos recuerda la importancia de vestirnos de toda la armadura de Dios, para que podis estar firmes contra las asechanzas del diablo (versculo 11, rvr). Eso tambin

fue una advertencia de que no deberamos luchar contra las personas en este mundo, sino contra Satans y sus maquinaciones: Porque no tenemos lucha contra sangre y carne [es decir, no contra seres humanos], sino contra principados, contra potestades, contra los gobernadores de las tinieblas de este siglo, contra huestes espirituales de maldad en las regiones celestes (versculo 12, rvr). Puede que no entendamos todo lo que hay que conocer sobre el diablo, pero sabemos que l es el autor de toda la maldad que hay en esta tierra! Por tanto, tomad toda la armadura de Dios, para que podis resistir en el da malo, y habiendo acabado todo, estar firmes (Efesios 6:13, rvr). Qu hacemos despus de habernos puesto toda la armadura de Dios y haber orado a Dios pidiendo su ayuda? Creemos su Palabra, y estamos firmes en nuestra fe! Llegar un da en que usted tendr que estar firme despus de haberse puesto su armadura, y tendr que pelear la buena batalla de la fe sin la ayuda de otra persona, poniendo toda su confianza en el Dios Todopoderoso para que acuda a su rescate. Todo el infierno con su furia parecer estar atacndole, en su mente, en su cuerpo, en todo aspecto de su vida. Incluso sus seres queridos, sus mejores amigos, todo, puede que lleguen llamando a su puerta para reclamar su fe en Dios. Cul es su tarea en ese da? Estar firme en la fe y confiar en que Dios le ayude a salir de ese perodo de prueba. Recuerde que nunca se apoya usted en su propia fortaleza, sino siempre en la fortaleza de Dios y su fe en l. Tambin recuerde que es la fe que Dios le dio, y no algo que usted mismo caus. Es fe en que Dios nunca le decepcionar. Cuando sea usted desafiado en algn aspecto de su vida, l le demostrar una vez ms que solamente l es Dios Todopoderoso, y l pelear sus batallas por usted. l le llevar a las primeras lneas de la batalla y le mostrar su poder, si usted le permite que obre en su vida. Enfrentarse al gamberro Cuando mis hijos eran pequeos, tuvieron la oportunidad de enfrentarse al gamberro del barrio. Mi hijo mayor, que tena aproximadamente diez aos entonces, entr lentamente a la casa un da, y yo supe que algo iba mal. Despus de cierta persuasin por mi parte, l finalmente habl. Pap, Bill est fuera; quiere pelearse conmigo, y tengo miedo. En aquel momento yo era un pap joven, y puede que no recomiende este curso de accin para usted y sus hijos, pero fue una buena leccin para todos nosotros aquel da. Bill, el gamberro del barrio, haba estado molestando a los nios del barrio durante algn tiempo, y yo saba que mi hijo tena que sobreponerse a ese temor. Instintivamente, supe que Bill no era tan duro como pareca; lo que suceda era que nadie se enfrentaba a l. Me puse de rodillas, mir a los ojos a mi hijo y le pregunt: Confas en m?. Con los ojos abiertos como platos, l respondi: S, Pap, claro que s. Entonces yo le pregunt: Crees que yo te mentira?. No, Pap, contest l moviendo su cabeza solemnemente, no lo haras. Entonces le dije que yo crea que Bill sencillamente era un bocazas, y que si se enfrentaba a l, Bill se derrumbara y le dejara en paz. Bill iba a seguir molestndole hasta que se enfrentase a l. Quiero que salgas, y si Bill comienza a molestarte otra vez, quiero que le des un empujn

en el pecho. Dile que ya ests harto, y que si no te deja tranquilo, t te encargars de que lo haga!. Bien, vi que sucedieron tres cosas con mi hijo. La primera, que el temor estaba intentando apoderarse de l; la segunda, haba un poco de emocin en lo profundo de sus ojos (nfasis en lo profundo de); la tercera, l me miraba como si yo estuviera loco! Yo le asegur que estara mirando por la ventana y estara ah para ayudarle si l lo necesitaba. l lo pens durante un rato, y entonces puso una expresin de determinacin en su cara y dijo: Muy bien, Pap, all voy!. Bueno, entonces yo me sent como un gamberro! Vaya, estaba contento de que mi esposa no estuviese en casa! Ella nunca me habra apoyado en eso. (Cathy y yo seguimos hablando y rindonos de aquello hasta la fecha). Pero tambin me sent un poco emocionado. Todo hombre sabe lo que es estar tan asustado delante de alguien que casi siente parlisis por el temor. Como su padre, yo saba que aquel era un punto en la vida de mi hijo en que l necesitaba estar firme y no aguantar ms. Yo siempre haba enseado a mis hijos que las peleas eran una necedad y que no demostraban nada, as que ellos nunca deberan comenzar una pelea. Pero tambin saba que estar firme por uno mismo es algo totalmente diferente, y que aquel poda ser un momento decisivo para l, a los diez aos de edad. Mientras yo miraba atentamente por la ventana, mi hijo sali al patio trasero con su hermano pequeo y, en efecto, Bill se acerc comportndose como un chico duro. Comenz a molestarles, haciendo amenazas como siempre haca. Esta vez, sin embargo, mi hijo mayor se mantuvo firme delante de Bill, le dio un empujn en el pecho y le grit algo a la cara como: Ya estoy harto de ti! Estoy enfermo de que intentes molestarme sin razn alguna. Si quieres pelear, vamos, adelante; te dar un puetazo en la boca!. Bill se qued inmvil y se puso blanco como la pared! (Yo s sent alivio!). Entonces sucedi algo en lo que yo nunca haba pensado. Mi hijo pequeo agarr un bate de bisbol de plstico, golpe en las piernas a Bill y dijo: S, djanos en paz, no te estamos haciendo nada!. Bill simplemente baj su cabeza y se disculp por haberse comportado as. En efecto, los muchachos se dieron la mano y comenzaron a jugar como juegan los nios. Yo estaba muy aliviado y contento de que hubiese terminado de ese modo, pero saba que aquel sera un da que mis hijos nunca olvidaran. Un da en que tuvieron que estar firmes y creer lo que su padre les dijo que hicieran. Los momentos difciles llegan Hay momentos difciles que todos tenemos que manejar. Los momentos difciles llegan. Ahora bien, no quiero comparar las pruebas que pasamos como adultos con lo que mis muchachos afrontaron hace ms de veinte aos con un gamberro del barrio; pero creo que incluso con ms amor del que yo tuve al mirar por la ventana a mis hijos, nuestro Padre celestial nos mira por la ventana del cielo todo el tiempo. Nunca hay un momento en que l no est cuidando de nosotros o mirndonos. Las dificultades de la vida llegan a todos nosotros, y en esos momentos es cuando realmente aprendemos del amor de nuestro Padre celestial. Dios est ms interesado en nuestro carcter que en nuestra comodidad. La Biblia nos dice que Jess mismo, aunque era Hijo, mediante el sufrimiento aprendi a obedecer (Hebreos 5:8). Por qu pensamos que nosotros estamos excluidos de eso? Dios nunca nos dejar ni

nos abandonar (vase, por ejemplo, Deuteronomio 31:6, 8), y podemos obtener nuestra fuerza de esa verdad. Su promesa es la siguiente: Y como tus das sern tus fuerzas (Deuteronomio 33:25, rvr). En palabras sencillas, si Dios nos ha dado otro da, entonces l ha prometido guiarnos; no necesariamente detener el dolor inmediato, sino guiarnos. A veces he odo a personas expresar esta idea: A veces Dios calma la tormenta, y a veces l deja que ruja y calma a su hijo. En cualquiera de los casos, Dios ha prometido que estar con nosotros en cada paso del camino. Este no es el momento para desplomarse bajo el peso de las dificultades que hacen guerra contra usted; es el momento de verdaderamente estar firme y ver a su Padre celestial pelear sus batallas por usted. La Biblia dice que si desmayamos en el da de adversidad, nuestra fuerza es pequea (vase Proverbios 24:10). No permita que eso se diga de usted. Nuestra fe es la sustancia, o prueba, de las cosas que no podemos ver (vase Hebreos 11:1). Incluso si usted no puede ver an la respuesta, permanezca firme en l! El Seor nuestro Pastor Como dije anteriormente, mi deseo al escribir este libro era darle personalmente el relato del modo en que Dios Todopoderoso sali a mi rescate. Quera que usted supiera que el latido del corazn de Dios es tener una relacin ntima con usted; su deseo es que usted sepa lo mucho que l le ama, a pesar de lo que usted haya hecho o de quien haya llegado a ser. Dios le cre a su imagen, y l le est atrayendo a s mismo. Salmos 23 dice: El Seor es mi pastor, nada me falta; en verdes pastos me hace descansar. Junto a tranquilas aguas me conduce; me infunde nuevas fuerzas. Me gua por sendas de justicia por amor a su nombre. Aun si voy por valles tenebrosos, no temo peligro alguno porque t ests a mi lado; tu vara de pastor me reconforta. Dispones ante m un banquete en presencia de mis enemigos. Has ungido con perfume mi cabeza; has llenado mi copa a rebosar. La bondad y el amor me seguirn todos los das de mi vida; y en la casa del Seor habitar para siempre. Si lee con atencin todos estos versculos, quien hace toda la obra es Dios. l es quien le hace descansar; l es quien le pone junto a aguas de reposo; l es quien restaura su alma; l es quien le conduce, le consuela y le defiende. l es quien inicia todo, de modo que no intente esperar hasta tener todas las cosas arregladas! l es quien le ama y le protege. Lo nico que l requiere es que usted se rinda a l y le pida que le perdone. Puede usted humillarse delante del Creador todopoderoso? Piedras preciosas relucientes Cuando mi mam viva, ella me preguntaba qu poda hacer por m. Ella solamente quera ser una bendicin para m de alguna manera, y yo le repeta: Mam, no tienes que hacer nada por m, pero ella segua insistiendo, as que le ped que hiciera lo siguiente: Mam, cuando tengas unos momentos, por favor, sintate delante de una grabadora de audio y simplemente graba los momentos particulares en tu vida en que Dios hizo algo muy especial para ti. Por

favor, dile a la grabadora las cosas que ms han significado para ti durante toda tu vida; las cosas que querras que todo el que te conociera oyera de ti cuando t te hubieras ido. Esas piedras preciosas relucientes que te gustara dejar para que toda tu familia las tuviera y las pudiera escuchar siempre. La razn de que le pidiera que hiciera eso fue porque, durante muchos, muchos aos, mi mam haba desarrollado una vida de oracin en la cual pasaba horas cada da intercediendo por las preocupaciones y los problemas de otros, no slo de sus familiares sino tambin de cientos y cientos de personas. Ella tena listas y listas de personas, aunque a muchas no las conoca personalmente, y consideraba un privilegio acudir delante de Dios y orar por las necesidades de ellos. Otra cosa que ella haca durante esos periodos era sencillamente adorar a Dios. Era algo muy comn entrar en su casa y encontrarla arrodillada o en su pequea mesa de la sala, cantando y adorando al Dios Todopoderoso. Le encantaba adorar a Dios. Ella era verdaderamente una persona desprendida; daba, daba y daba de ella misma por las necesidades de los dems. Uno nunca oa una mala palabra sobre nadie salir de su boca. Siempre que yo comentaba algo negativo de alguna persona, su respuesta automtica era algo parecido a lo siguiente: Oh Jimmy, no sabes lo que esa persona puede estar pasando, o Jim, pasemos unos minutos ahora para orar y pedir a Dios que toque a esa persona y le ayude en esta situacin. A veces, yo me frustraba con ella y pensaba que sencillamente ella no lo entenda. Este tipo est siendo un estpido, y tena que madurar, pensaba yo, o sencillamente deca algo desagradable sobre alguien. (Estoy seguro de que usted no habr dicho nada desagradable nunca, verdad?). Entonces, despus de que mi mam muriese, recib un mensaje de voz en el telfono de mi hermana Lynn que deca que tena algo muy importante que decirme. Bien, yo me haba olvidado en absoluto de haber pedido a mi mam que grabase y me hablase de las piedras preciosas relucientes de su vida. Por tanto, llam a Lynn, preguntndome de qu quera hablar conmigo. Ella me dijo que haba estado revisando las cosas de mam cuando haba visto una grabadora de audio en el escritorio de mam, la que ella utilizaba para escuchar msica de adoracin. Entonces, al lado de la grabadora Lynn vio una cinta con mi nombre en ella. La puso en el reproductor, y cuando ella puse reproducir, se vio totalmente abrumada de emocin porque era la voz de mi mam que me hablaba de todos los preciosos momentos de su vida. Ella relataba los tiempos felices, los tiempos tristes, y algunos momentos familiares especiales que tan slo orle describirlos haca llorar. Pero las mejores historias trataban de cosas que Dios haba hecho por ella. Los momentos en que l le haba hecho reposar al lado de aguas tranquilas; los momentos en que l le haba consolado. Se mostraba el cuadro del modo en que l era su Buen Pastor. Mam deca esas cosas con su voz suave y baja, y ella me hablaba de los momentos en que Dios haba hecho algo milagroso por mi hermano Jack, o Bill, o Mark, o Joe, para mi hermana Jane, o Isobel, o Lynn. Entonces, me hablaba de alguna promesa que Dios nos dio en su Palabra y el modo en que ella se haba aferrado a esa promesa y cmo, cuando ella estaba en las profundidades de la desesperacin, esa promesa le ministraba y le haca salir de la

desesperacin. Relataba varias ocasiones que fueron muy conmovedoras y milagrosas para nuestra familia. Puede imaginarse descubrir una grabacin de su mam, despus de que ella haya fallecido recientemente, en la cual incluso en ese momento le hablaba directamente a usted? Puede imaginarse a su mam sentada tranquilamente en el dormitorio, sin ninguna otra persona al lado, hablndole de algunos de los momentos ms especiales de su vida como madre que haba tenido ocho hijos? Puede imaginarse a su mam permitindole ver su relacin con Dios cuando l le hablaba, y la santidad de esos momentos? Yo llor como un nio, me re y mene mi cabeza, y medit en todas estas cosas, y he escuchado esa cinta muchas, muchas veces. Acababa de escuchar esa cinta otra vez, y el tema general de todo lo que mi mam tena que decirme era el siguiente: el Seor verdaderamente es nuestro Pastor y har por nosotros todas esas cosas enumeradas en Salmos 23. Nuestro Dios no es slo un Dios poderoso, sino que tambin es el Dios Todopoderoso, y l quiere personalmente bendecirle y llevarle a su presencia. l nunca permitir nada en su vida que l no le d la fuerza para soportar. Su Palabra es lo ms importante en este mundo, y usted necesita enamorarse de ella y hacer que sea personal para usted. Dios tiene una palabra para cada situacin, y si usted le busca, l se revelar a s mismo a usted, porque esa es su promesa. Mi mam me dijo que ella recordaba las veces en que llegaba a nuestra casa y me escuchaba orar temprano en la maana, y que lo ms importante que yo poda hacer nunca en esta vida era estar delante de Dios, adorndole e intercediendo por las necesidades de otros. Ella me dijo que no dejase nunca de orar as porque ese es el secreto para vivir una vida victoriosa para Cristo. Ella me dijo muchas ms cosas personales en aquella cinta, y quiz algn da tendr el privilegio de escribir un libro sobre dejar un legado como ese, o quiz me encuentre con usted en algn lugar y podamos sentarnos y hablar de eso. Pero por ahora, por favor lea el ltimo captulo de este libro, porque realmente es la decisin ms importante jams tomada por usted.

20

La gran decisin
Una de las mayores decisiones jams tomada fue una que se tom por usted y por m. La Biblia nos habla de la noche en que Jess clam a su Padre en el huerto de Getseman: Pero, como estaba angustiado, se puso a orar con ms fervor, y su sudor era como gotas de sangre que caan a tierra (Lucas 22:44). Esta escena en el huerto tuvo lugar justamente antes de que Jess se entregase a los guardias romanos. Digo se entregase en lugar de fuese capturado, porque l les permiti llegar y llevarle cautivo. Aquella noche, Jess condujo a Pedro, Santiago y Juan a un lugar especial en el huerto y les pidi que orasen con l. Ellos deban quedarse all mientras l se alejaba a una buena distancia (versculo 41) para poder estar a solas con su Padre. Fue un tiempo intenso de oracin justamente antes de su crucifixin. En sus oraciones, Jess clam a su Padre: Padre, si quieres, no me hagas beber este trago amargo; pero no se cumpla mi voluntad, sino la tuya (versculo 42). Una cosa que podemos ver por la agona de Jess en el huerto es que l realmente necesitaba estar a solas con su Padre. l saba que no haba ningn otro lugar donde encontrar verdadera paz y consuelo. Jess tena una relacin ntima con su Padre, y saba que su Padre siempre le escuchaba y quera tener comunin con l. (Si pudiramos entender lo mucho que Dios quiere tener comunin con nosotros, eso marcara una diferencia en nuestras vidas!). Pero cuando Jess clam a su Padre, pidi tres veces si poda pasar de l la copa de su sufrimiento (vase Mateo 26:3644). No se nos dice exactamente lo que Dios le respondi, pero sabemos que Jess siempre se someta a la voluntad de su Padre. Por tanto, Jess acept con disposicin lo que su Padre le dijo. l dijo: Pero no se cumpla mi voluntad, sino la tuya, y entonces se entreg de buena gana a los guardias romanos. Podemos suponer que el Padre record a Jess que el plan era la cruz: para nuestra redencin. Despus de todo, esa es la razn por la que Jess vino a la tierra en un principio. La conversacin Siempre me sobrecoge pensar en la conversacin que Jess mantuvo con su Padre. All estaba l en el huerto, a altas horas de la noche, de rodillas, a solas, orando bajo el gran estrs del momento. Obviamente, l saba que estaba a punto de enfrentarse a una de las formas de castigo ms dolorosas que la sociedad de la poca poda ofrecer. l tena un cuerpo humano, as que conoca el dolor atroz que estaba a punto de soportar. Tambin saba que si l quera, poda pedir a su Padre que enviase ms de doce legiones de ngeles para rescatarle de sus captores (vase Mateo 26:53), pero tambin conoca el plan. Jess experimento ms presin de la que cualquier persona pudiera soportar, y el estrs atroz caus que grandes gotas de sangre saliesen de sus glndulas sudorparas. Sin embargo, en lugar de permitir que esa agona le hiciera decir: No, no voy a pasar por esto, l se rindi voluntariamente al Padre y en silencio permiti que los guardias se lo llevaran. El libro de Isaas afirma:

Maltratado y humillado, ni siquiera abri su boca; como cordero, fue llevado al matadero; como oveja, enmudeci ante su trasquilador; y ni siquiera abri su boca. (Isaas 53:7) La conversacin entre el Padre y el Hijo aquella noche fue la conversacin ms importante que haya tenido lugar nunca en la historia del mundo. Durante esa conversacin, Jess voluntariamente tom la decisin final de rendirse al plan del Padre de morir por los pecados de todos nosotros. Aquella noche en particular, con toda la presin del infierno contra l, Jess tom la decisin de sufrir una vez para siempre por usted y por m y por toda la humanidad. Fue esa decisin, aquella noche, la que cambi la eternidad, y provino de la conversacin que Jess mantuvo con su Pap, su Padre celestial. Repito: me pregunto lo que su Pap le dijo. Cmo le lleg? Qu tipo de voz utiliz Dios Padre para hablar a su Hijo? Cmo se sinti Jess cuando mir directamente a esta verdad y se rindi a ella? Porque de tal manera am Dios al mundo, que ha dado a su Hijo unignito, para que todo aquel que en l cree, no se pierda, mas tenga vida eterna (Juan 3:16, rvr). Obviamente, antes de que ni siquiera Jess viniera a la tierra, su Padre y l haban hablado de su venida al mundo y de morir por los pecados de la humanidad. Juntos, saban cul era el plan general para que los seres humanos fueran salmos y tuvieran derecho de entrada al cielo. Ellos conocan cada paso que sera dado por Jess y por todos los dems en la historia porque son divinos, son supremos, son soberanos, son todopoderosos, y son omnipotentes. Pero Jess tena que ser plenamente humano tambin a fin de sufrir en la cruz por usted y por m. Y por eso estamos mirando detenidamente esa noche tan increble. Una noche increble Dios Padre y Jess Hijo mantuvieron una conversacin sobre usted y yo, y el sacrificio que haba que realizarse para que fusemos perdonados, para que pudisemos pasar la eternidad en el cielo. Y a pesar de lo que ellos saban que les costara, estuvieron dispuestos a tomar esa decisin; quisieron rescatarnos del poder de Satans y todas las potestades de las tinieblas y ser capaces de escribir nuestros nombres en el libro de la vida del Cordero (vase Apocalipsis 21:27). Qu mayor demostracin de amor podan hacer Padre e Hijo aquella noche que el que Jess entregase libremente su vida por usted y por m? Jess no conoci pecado, pero se hizo pecado por nosotros. Al que no cometi pecado alguno, por nosotros Dios lo trat como pecador, para que en l recibiramos la justicia de Dios (2 Corintios 5:21). Jess nunca pec; l nunca haba estado separado de su Padre debido al pecado. Pero ahora, estara colgando de una cruz, sera separado de su Padre cuando tomase nuestros pecados, derram su sangre y entreg su vida debido a la decisin que se tom aquella noche. Esa decisin final, esa conversacin, fue el momento decisivo para toda la historia! Fue durante aquella noche de gran agona cuando l sufri hasta sudar sangre. La comunidad mdica denomina esta condicin de sudar sangre hematohidrosis. En raras ocasiones, cuando alguien est bajo un tremendo estrs, los vasos sanguneos se estrechan y entonces, cuando pasa la ansiedad, los vasos sanguneos se dilatan hasta el punto de romperse y la sangre se filtra a las glndulas sudorparas. Ya que las glndulas sudorparas estn produciendo mucho

sudor, la sangre es empujada a la superficie, y sale como gotas de sangre mezclada con agua y sudor. El verdadero estrs del momento para Jess no fue todo el dolor que estaba a punto de soportar, sino el trauma de tomar sobre l mismo la culpabilidad de los pecados de toda la humanidad. S, l muri por los pecados de usted y los mos. Sus pecados y los mos fueron la razn de que l sudase grandes gotas de sangre; sus pecados y los mos fueron el tema de la conversacin entre el Hijo y el Padre aquella noche en el huerto de Getseman. S, usted y yo somos la razn de que Jess entregase voluntariamente su vida y sufriera la muerte de cruz. Bajo esta luz, podemos ver claramente la anchura, la profundidad y la altura del amor de Dios por la humanidad (vase Efesios 3:1718), que l desea que nadie perezca, no, ni uno solo! (Vase 2 Pedro 3:9). Voy a repetir Juan 3:16 porque es la verdad: Porque de tal manera am Dios al mundo, que ha dado a su Hijo unignito, para que todo aquel que en l cree, no se pierda, mas tenga vida eterna (rvr). Dios fue justificado Lo que estoy a punto de compartir con usted ahora es algo de lo que yo no poda hablar hasta que compart por primera vez de la decisin amorosa de Jess en el huerto de Getseman. Tampoco puedo compartirlo con usted sin lgrimas en mis ojos. Entiende que debido a mi pecado, Dios habra tenido justificacin para enviarme al infierno por toda la eternidad, y que lo mismo es cierto para usted? Cuando comparto mi fe con personas, muchas veces me dicen: Jim, si tu Dios es tan amoroso y bueno, cmo puede condenar a un alma al infierno y justificarse a s mismo al hacerlo?. O puede que me respondan: Jim, no puedes hablar en serio. No puedes pensar de verdad que Dios vaya a enviar a alguien al infierno por la eternidad solamente porque no crea del modo en que t crees. O: Jim, no puedes ser tan ingenuo y estrecho de mente para decir y creer de verdad que Jesucristo es el nico camino de salvacin y el nico camino a Dios!. S, puedo decir eso y creerlo. Pero eso no significa que Dios quiera mandar a nadie al infierno; no significa que l no se acerque a nosotros en amor, al igual que hizo conmigo hace muchos aos. Dios nos da muchas oportunidades de or su plan de salvacin y recibirlo en nuestro corazn. l no escoge que un hombre o una mujer pasen la eternidad sin l. Las personas lo escogen cuando rechazan el plan de Dios para su redencin. Y le digo esto con un corazn muy humilde, pero creo que la razn de que usted est leyendo este libro se debe a la conversacin que Jess mantuvo con su Padre aquella noche en el huerto. l le est dando otra oportunidad de aceptar su salvacin. Dios le ama mucho, y nunca quiso que usted estuviese separado de l. l se est acercando a usted de nuevo en este momento; est llamando a la puerta de su corazn. No es ninguna coincidencia que dondequiera que usted va, sienta ese deseo en su corazn de algo ms en la vida. Lo que usted verdaderamente anhela es una relacin con su Padre celestial, y l anhela tener lo mismo con usted. l es el iniciador de la relacin, y puede producirse debido a la decisin que Jess tom en el huerto aquella noche hace tanto tiempo. Dios no quiere que

nadie perezca. Dios le cre, y le ama. l le ama tanto que est intentando una vez ms comunicarle esto en este instante. Qu le detiene para recibir su regalo de vida eterna? Podra ser que usted quiere las cosas segn sus propios trminos? Podra ser que como usted es exitoso y tiene educacin piense que est por encima de todo? Puede el barro decirle al alfarero: No, quiero hacerlo a mi manera? (Vase Isaas 29:16; 45:9). Qu es el hombre para que Dios se acuerde de l? (Vase Salmos 8:4). No entiende que Dios nos cre del polvo de la tierra y que un da regresaremos a ese polvo? Repito: le dira con todo respeto que Dios no enva a nadie al infierno; las personas escogen eso ellas mismas. Dios no puede ser otra cosa sino perfectamente correcto en todas las cosas. l es supremamente divino. No, Dios nunca quiere que ningn hombre o mujer vaya al infierno; tan slo sabe que eso suceder porque algunas personas insisten en hacer las cosas a su propia manera. Yo s que al tener este punto de vista estoy en minora, especialmente entre las personas que tienen medios. S que algunas personas con dinero no piensan en el final de sus vidas porque estn volando alto en este momento y disfrutando de las cosas buenas que esta vida tiene que ofrecer. Pero, amigo mo, le suplico que no se ra y descarte todo esto. Llegar un da en que usted terminar vaco. Llegar un da en que tendr un encuentro con Jesucristo cara a cara. Llegar un da en que Dios le har una sola pregunta: Qu has hecho con el sacrificio que mi Hijo hizo por ti despus de la decisin que l tom aquella noche en el huerto?. Cul ser su respuesta? La Biblia afirma claramente: Para que en el nombre de Jess se doble toda rodilla de los que estn en los cielos, y en la tierra, y debajo de la tierra; y toda lengua confiese que Jesucristo es el Seor, para gloria de Dios Padre (Filipenses 2:1011, rvr). La nica pregunta es: doblar usted su rodilla a este lado de la tumba, o cuando sea demasiado tarde? Entiende ahora por qu la decisin de Jess en el huerto de Getseman fue una de las decisiones ms importantes jams tomadas? Tomar usted su decisin hoy de rendirse a Cristo, del modo en que l se rindi a sus captores para morir por usted y por m? El clamor de mi corazn por usted y por todos sus seres queridos es que entienda lo mucho que Dios le ama y quiere tener una relacin con usted. l anhela caminar con usted y que usted camine con l. Hoy puede ser su da de decisin. Con un corazn sincero delante de Dios, haga esta sencilla oracin: Padre Dios, gracias por la decisin que Jess tom por m aquella noche. S que soy un pecador, y te pido que me perdones y me limpies de todos mis pecados. Jess, por favor entra en mi corazn y s mi Seor y mi Salvador para siempre. Amn. Unas palabras finales Espero que este libro haya sido una bendicin para usted. Mi deseo es que Dios lo utilice para alentarle y acercarle ms a l. Como dije anteriormente, yo he caminado con l durante cuarenta aos en este punto de mi vida, y su amor y su bondad hacia m son nuevos cada maana. El gran amor del Seor nunca se acaba, y su compasin jams se agota. Cada maana se renuevan sus bondades; muy grande es su fidelidad! (Lamentaciones 3:2223).

He compartido mi corazn con usted en estas pginas. Es mi oracin que usted permanezca entregado al Seor todos los das de su vida. No olvide nunca estas poderosas palabras; mantngalas cerca de su propio corazn, y comprtalas con quienes le rodean: Que si confiesas con tu boca que Jess es el Seor, y crees en tu corazn que Dios lo levant de entre los muertos, sers salvo. Porque con el corazn se cree para ser justificado, pero con la boca se confiesa para ser salvo. As dice la Escritura: Todo el que confe en l no ser jams defraudado. No hay diferencia entre judos y gentiles, pues el mismo Seor es Seor de todos y bendice abundantemente a cuantos lo invocan, porque todo el que invoque el nombre del Seor ser salvo.(Romanos 10:913) Por favor, invquele a l hoy, en este momento. Jess le ama, yo tambin. Gracias, y Dios le bendiga, Jim Maxim

Acerca del autor


Jim Maxim y su esposa, Cathy, han participado en el ministerio en los barrios pobres de la ciudad por ms de veinticinco aos. Tambin han formado recientemente Acts413, un ministerio especial para pastores y lderes cristianos de todo mbito, alentndolos a renovar el lugar secreto vital de la oracin en sus vidas. Jim sirve en las juntas de People for People y World Impact, y es el presidente de The Hope Center, un centro para embarazos de crisis en los barrios pobres de la ciudad. Ha estado involucrado en la enseanza a pastores y el ministerio a nios en los barrios de chabolas de Kenia a la vez que trabaja con varias organizaciones misioneras en frica. Jim es fundador y presidente de Maxim Automotive y MaximTrak Technologies. MaximTrak disea, desarrolla y distribuye tecnologas de vanguardia para ayudar a minoristas del automvil y fabricantes de equipos originales a manejar y mejorar la rentabilidad y el cumplimiento de las normas dentro de sus departamentos de ventas y de contabilidad. Jim y Cathy viven en las afueras de Filadelfia y tienen tres hijos, tres nueras y tres nietos. Acts413 P.O. Box 628 Southeastern, PA 19399 www.acts413.net

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