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RIESGOS ELCTRICOS GENERALIDADES El uso de la energa elctrica, es hoy en da algo comn, como el comer, caminar, respirar, etc.

Hoy no se concibe una vida sin el uso de la electricidad. En todo el quehacer diario, en todas las actividades del ser humano participa activamente, la usamos y muchas veces abusamos, sin detenernos a pensar en los peligros que su uso conlleva. Son muchas las ventajas que hacen hoy a la electricidad la forma de energa ms utilizable en todo el mundo, pero como toda forma de energa debe ser tratada con respeto. Para su uso cmodo y de bajo costo, deben considerarse ciertas precauciones, de lo contrario, todas las bondades de este tipo de energa pasan a ser letra muerta frente a la magnitud de los siniestros y a la destruccin que tambin pueden ocasionar. TODOS ESTAMOS EXPUESTOS AL RIESGO ELCTRICO Por las razones ya expuestas, en el ltimo tiempo se ha experimentado un gran adelanto en el control de la electricidad , tanto en su uso como en los riesgos que ella presenta y es as como hoy se pueden desarrollar complejas obras de ingeniera con una mxima seguridad y una eficiencia casi ptima. No obstante, los accidentes siguen existiendo, ya que an esta presente el riesgo en la utilizacin, operacin y conservacin o mantenimiento de dichas instalaciones, puesto que es precisamente aqu donde entra a jugar el factor humano. No debe olvidarse que al riesgo de accidente elctrico no solamente estn expuestos los profesionales y los trabajadores en general que han hecho de la manutencin y diseo de instalaciones elctricas su trabajo, sino tambin estn los usuarios, dueas de casa, nios y personas en general, incluso el mismo instalador elctrico acabada su jornada laboral, pasa a ser un usuario ms de la energa elctrica. De aqu entonces la enorme responsabilidad que recae sobre el ingeniero, jefe o supervisor, operarios, el que proyecta, construye y debe efectuar la recepcin de una instalacin tanto en el sentido de no aceptar la existencia de ningn riesgo elctrico que constituya una condicin insegura, como as mismo preocuparse de que el personal adquiera los conocimientos necesarios para que no incurra en acciones inseguras atentando contra su seguridad y la de las propias instalaciones. TEORA ELECTRNICA El estudio de la electricidad est ligado a la constitucin de la materia y todos los efectos de la electricidad pueden ser explicados y predecidos presumiendo la existencia de una diminuta partcula denominada electrn. La teora electrnica afirma que todos los efectos elctricos obedecen al desplazamiento de electrones de un lugar a otro. Si dividimos cualquier material en pequeas partes, llegaremos a una parte mnima que an tiene las mismas caractersticas del trozo original, a esta parte mnima se le llama molcula, pero an esta parte est constituida por una serie de sistemas llamados tomos, los que al igual que el sistema solar, estn constituidos por un centro y a cuyo alrededor giran una serie de partculas en rbitas claramente establecidas. Este centro llamado ncleo tiene neutrones y protones, estos ltimos con carga elctrica positiva. En cambio, alrededor del ncleo giran a gran velocidad pequeas partculas llamadas electrones los que tienen carga elctrica negativa. Estos electrones giran en rbitas definidas debido a una fuerza de atraccin que ejerce el ncleo sobre estos: obviamente los electrones ms cerca del ncleo se encuentran, son atrados con mayor fuerza, por lo que los electrones de la periferia son fciles de "sacar" de sus rbitas. Otra caracterstica propia de los tomos es que en su estado natural y de equilibrio, son sistemas elctricamente neutros, es decir, tienen igual numero de protones (carga positiva) y de electrones (carga negativa). Por lo que al sacar un electrn de su rbita, ese tomo queda cargado positivamente o posee ms protones que electrones. Ahora bien, si el "electrn libre" llega a otro tomo neutro, ste quedara cargado negativamente al tener ms electrones que protones. De esta forma la corriente elctrica no es ms que el movimiento de electrones.

En la naturaleza existen elementos que tienen muchos electrones libres como el cobre, aluminio, plata y metales en general, al igual que existen otros que poseen sus electrones fuertemente unidos, tales como la madera seca, el vidrio, los plsticos, etc. Los materiales conocidos como buenos conductores de la corriente elctrica son los que poseen muchos electrones libres. Ahora bien, para producir el movimiento de electrones a travs del material, debe existir alguna presin que genere dicho movimiento, en nuestro caso, esta presin la conocemos como voltaje, tensin o diferencia de potencial. De lo anterior, aparece otro concepto, porque si bien se sabe que para producir el movimiento se necesita una presin, no es menos cierto que a todo movimiento siempre se le opone "algo" que trata de que se mantenga el reposo, llamado resistencia elctrica, por lo tanto aquellos materiales con electrones ms ligados oponen una mayor resistencia al paso de la corriente, por lo que son utilizados como materiales aislantes. Finalmente nos resta indicar que si bien el voltaje produce el movimiento y la resistencia elctrica se opone a l, falta saber cuantos electrones son los que van a ser sacados de su "reposo" y vencer esta resistencia. Esta magnitud es la conocida como intensidad de corriente o corriente elctrica, es decir, la cantidad de electrones que circulan por el material. Este tipo de electricidad es la ms conocida, llamada tambin electricidad dinmica o en movimiento, pero no es el nico tipo, ya que existe otra no muy conocida a la cual no se le ha dado la importancia necesaria, esta es la electricidad esttica. ELECTRICIDAD ESTTICA Los accidentes ocasionados por la corriente esttica son tanto o ms frecuentes que los producidos por la electricidad industrial y sin embargo, esta es uno de los tipos ms desconocidos de la energa elctrica. La electricidad esttica o en reposo es conocida comnmente como electricidad de friccin por ser esta la forma ms conocida para producirla, aunque no sea esta la nica forma de hacerlo, ya que tambin es posible mediante compresin, fragmentacin, variacin de temperatura, etc. de una sustancia o material. En efecto, cuando dos cuerpos se rozan o se frotan, uno de ellos toma una carga elctrica positiva y el otro una carga elctrica negativa. Dichas cargas permanecen en las superficies externas de los cuerpos a menos que se pongan nuevamente en con-tacto o se les acerque a cuerpos de menor carga o sin ella, entonces la carga elctrica pasara de un cuerpo al otro con el fin de ser neutralizada o variar su cantidad. Cuando se ha acumulado suficiente carga en un cuerpo ("presin") respecto a otro, como para hacer conductor al medio aislante (romper el dielctrico), se puede producir una chispa o descarga electroesttica. Esta descarga o chispa es la que se observa cuando en la noche nos sacamos las ropas de fibras sintticas, o cuando hay una tempestad y las nubes se descargan elctricamente a tierra a travs de la atmosfera (relmpago); y estas chispas resultantes de una descarga de la electricidad esttica son las mismas que en un determinado momento pueden causar la inflamacin o combustin de ciertos elementos o provocarnos sensaciones francamente desagradables y hasta dolorosas. Como ya se dijo, existen materiales buenos y malos conductores de la corriente elctrica. Aunque si bien es cierto todos los materiales pueden ser conductores bajo ciertas circunstancias, solamente los buenos conductores son utilizados como tales y los ms malos como aislantes y son precisamente stos ltimos los materiales que estn ms expuestos a adquirir potenciales estticos y almacenarlos en sus superficie, y en cambio los conductores son utilizados para neutralizar las cargas estticas. Como se dijo, la forma ms comn de generacin de la electricidad esttica es por roce, por lo que en cualquier equipo que tenga partes o piezas en movimiento se generar, al igual que los hidrocarburos se cargan de esttica con solo ponerlos en movimiento, al trasladarlos por un oleoducto o al trasvasijarlos de un estanque a otro. Como se puede observar, el impedir la generacin de electricidad esttica es bastante difcil, sin embargo, el peligro que ella presenta no est en la generacin sino ms bien en la magnitud del potencial que puede alcanzar, ya que cuando se alcanzan valores suficientes para "romper el dielctrico" se produce la descarga en forma de una chispa.

De lo expuesto, se concluye que el riesgo de la electricidad esttica no est en su generacin sino ms bien en la descarga , por lo que debemos poner toda nuestra atencin en controlar este riesgo con la finalidad de prevenir la ocurrencia de accidentes. Para ello existen algunas medidas de control, que aplicadas adecuadamente, pueden controlar este tipo de riesgo. Como ejemplo podemos mencionar: Conectar entre s las diferentes partes o conjuntos de elementos de un equipo o instalacin, con el objeto de neutralizar los desequilibrios electrostticos en el punto mismo en que se generan. Conectar a tierra todos aquellos puntos o partes de un equipo elctrico con el objeto de evitar la acumulacin de potenciales estticos entre los elementos de una instalacin o entre stas y tierra. Humidificar el ambiente. Manteniendo una humedad relativa alta en el ambiente permite la formacin de una delgada capa de agua por condensacin en las superficies hacindolas levemente ms conductoras.

Existen adems otros sistemas de tecnologa ms avanzados como los neutralizadores elctricos que utilizan un istopo radioactivo, pero todos los sistemas ms o menos sofisticados tienen como nico propsito impedir que los potenciales estticos alcancen valores tales que produzcan la descarga a travs de una chispa o que afecten de alguna forma a las personas. DEFINICIONES TCNICAS Corriente elctrica (I) Como ya se ha dicho, corriente elctrica o intensidad de corriente es la cantidad de electrones que van pasando por la seccin transversal de un conductor por una unidad de tiempo determinada. La unidad elctrica ms simple es el "coulomb". De lo anterior se desprende, que la corriente elctrica no es ms que un flujo y podemos medir su proporcin de flujo en coulomb por segundos. La proporcin de flujo es una de las medidas ms usadas, y es tan importante que actual-mente se usa una sola palabra para reemplazar al trmino ms largo de coulomb por segundo. Esa palabra es "amper". 1 coulomb = 6,24 x 10* ( * = 18 ) electrons 1(coulomb/seg) = 1 amper (A) Dependiendo del tipo de trabajo, es que las cantidades de corriente o amperes, sern grandes o pequeas. Es por eso que en muchas especialidades elctricas se usarn para hablar de mucha cantidad de amperes o de cantidades muy pequeas. Ejemplo: 1 KA = 1000 amper La fsica clsica nos entrega la siguiente definicin de intensidad de corriente: " es un movimiento organizado de electrones que circula por los conductores o receptores en un segundo ". A fin de medir correctamente una corriente, el medidor no debe causar ninguna interferencia en la corriente que se mide. Para ello el instrumento debe ser tal que permita el paso de la corriente elctrica oponiendo el mnimo de resistencia. Dicho instrumento de medida es el "ampermetro". El ampermetro tiene por objeto medir cunta corriente hay en alguna parte del circuito elctrico, por lo que la corriente que pasa por el equipo o circuito debe pasar tambin por el instrumento de medicin, es decir, el ampermetro debe ser conectado en serie con el circuito en estudio. El ampermetro debe conectarse siempre en serie son el circuito o aparato en estudio. Un ampermetro conectado directamente a una fuente de corriente o en paralelo con un aparato o circuito, acta como un corto circuito. Tensin elctrica, voltaje o diferencia de potencial (V)

Vimos que corriente elctrica era el flujo de electrones que pasa por un conductor por unidad de tiempo, pero para que se produzca ese movimiento y permanezca en el tiempo se necesita una presin, una fuerza que obligue a los electrones a moverse desde un cuerpo a otro, esta fuerza es la que se denomina "tensin elctrica" o "diferencia de potencial". Es decir, tensin elctrica es la fuerza que impulsa a la corriente elctrica a travs del circuito. El instrumento de medida es el "voltmetro", el cual debe ser conectado en paralelo con el equipo o circuito que se desea estudiar. Esta fuerza o presin elctrica, se mide en volts (V) y corresponde a la fuerza impulsora que har moverse a los electrones. Tambin en este caso, dependiendo del tipo de trabajo en que se emplea la electricidad, ser la magnitud del voltaje usado, por lo que tambin la unidad, el volts, se usa de varias formas. Ejemplo: 1 KV = 1000 volts ; 1mV = 0,001 volts NIVELES DE TENSIN EN CORRIENTE ALTERNA Segn el RETIE la clasificacin de los niveles de tensin en corriente alterna es as: a. b. c. d. e. Extra alta tensin (EAT): Corresponde a tensiones superiores a 230 kV. Alta tensin (AT): Tensiones mayores o iguales a 57,5 kV y menores o iguales a 230 kV. Media tensin (MT): Los de tension nominal superior a 1000 V e inferior a 57,5 kV. Baja tensin (BT): Los de tension nominal mayor o igual a 25 V y menor o igual a 1000V. Muy baja tensin (MBT): Tensiones menores de 25 V.

Resistencia elctrica (R) Como cualquier otro elemento los electrones no continan movindose eternamente despus que han sido empujados. Una especie de rozamiento del material produce en los electrones una resistencia elctrica. La unidad que se usa para medir la resistencia elctrica se llama OHM y se define como la "resistencia necesaria para que la presin aplicada de un volt, haga circular un amperio de corriente". La resistencia de los conductores, depende tambin de algunas de sus caractersticas de construccin y de elementos externos tales como el material de que est hecho, su longitud, su seccin transversal, la temperatura Ley de Ohm Los tres conceptos vistos anteriormente estn relacionados entre si, tan estrechamente que la corriente que circula por un circuito est limitada por la resistencia del conductor y depender de la magnitud del voltaje aplicado. En su forma bsica la Ley de Ohm se expresa de la siguiente forma: I = V/R Dnde: I: intensidad de corriente V: voltaje aplicado R: resistencia del conductor EFECTOS FISIOLGICOS DE LA CORRIENTE ELCTRICA Se puede deducir fcilmente que el uso de la energa elctrica conlleva una proporcin de riesgo notoriamente inferior a la del uso de otras formas de energa u otro tipo de actividades, con la natural salvedad de que se adopten las debidas precauciones para proteger a las personas y el medio ambiente, pero a su vez la gravedad de los daos que ella puede provocar en caso de accidente es notoriamente alta.

Cabe preguntarse qu tipo de accidentes puede provocar el uso de la energa elctrica, para producir resultados tan graves. Para responder esta interrogante debemos hacer una clasificacin en dos grupos de accidentes que afectan al ser humano, estos son aquellos en que la corriente elctrica circula por el cuerpo y aquellos en que no lo hace. Adems debemos nombrar otro bloque de accidentes, que son los daos a la propiedad, los cuales no afectan directamente al hombre, pero s en forma indirecta, en lo econmico, como puede ser la falla de la maquinaria o la explosin de equipos defectuosos. RIESGOS ELCTRICOS Descarga elctrica (shock elctrico) Quemaduras causadas por la electricidad Incendios elctricos DESCARGA ELCTRICA (Choque elctrico) Por muchos aos se supuso que la tensin (voltaje) era la responsable de los efectos que la energa elctrica causaba en el cuerpo humano y es as que se pensaba que la baja tensin no poda implicar ningn riesgo para la persona. Solo despus de una trgica sucesin de accidentes originados para sorpresa de ellos en instalaciones de baja tensin y la salvacin casi milagrosa de algunos accidentados en instalaciones de alta tensin, fue que se despert el inters de investigar cual era la causa real de stos efectos y cuales eran definitivamente ellos. De sta forma se logra determinar que el causante de todos los problemas era la corriente, en especial para tiempos cortos, la energa que circula por el cuerpo en caso de accidente no tiene una relacin directa de proporcionalidad entre la magnitud de la tensin a que se somete un ser viviente y la magnitud de la corriente que puede circular por l, debido al comportamiento de la resistencia del cuerpo, que tiene un rango de variacin extraordinariamente alta. Comentario personal: La resistencia del cuerpo puede variar, dependiendo de sus condiciones, mojado, seco, con bastante fibra muscular, etc. A mayor resistencia del cuerpo la intensidad de corriente que va a fluir por el cuerpo va a ser menor. Toda persona que entre en contacto con la parte energizada de un circuito o equipo elctrico, est expuesta a recibir una descarga elctrica, cuyos efectos pueden ser graves y an causar la muerte. Estos efectos no solo dependen de la intensidad de corriente con que se entra en contacto, de la resistencia elctrica del individuo y su mayor o menor aislamiento ocasional, sino que tambin de la re gin del cuerpo que atraviesa la corriente elctrica y del tiempo de exposicin de la vctima. FACTORES QUE INFLUYEN EN LA GRAVEDAD DE LA DESCARGA ELCTRICA: Los factores que influyen travs del cuerpo, voltaje la resistencia elctrica trayectoria que sigue la son la intensidad de la descarga de corriente que pasa a o tensin de corriente, el tiempo de exposicin a la corriente, del individuo y su mayor o menor aislamiento ocasional, la corriente elctrica a travs del cuerpo.

Existen valores tabulados de intensidades de corriente para las cuales se espera un determinado efecto en el organismo humano, sin embargo dichos valores se obtuvieron en experimentos derivados de accidentes. Ello significa que en algn caso particular pueden tambin producirse efectos mortales para intensidades menores. INSERTAR AQU LAS TABLAS CON LOS VALORES DE CORRIENTES, TIEMPOS

Se puede sustituir esta tabla que es de la NIOSH por otra con valores ms exactos.

TOMADO DE RETIE INTENSIDAD DE LA DESCARGA DE LA CORRIENTE QUE PASA A TRAVES DEL CUERPO:

La gravedad de las lesiones ocasionadas por una descarga elctrica depende de la intensidad de corriente (recordar que normalmente a mayor voltaje las intensidades de corriente son mayores) y el tiempo que la corriente tarda en pasar por el cuerpo (por ejemplo, 1/10 de amperio (100 mA) de electricidad que pase por el cuerpo durante solo 2 segundos, es suficiente para provocar la muerte). La cantidad de corriente interna que puede tolerar una persona y an ser capaz de controlar los msculos del brazo y la mano puede ser menor de 10 miliamperios (miliamperios o mA). Si la corriente es mayor de 10 mA puede paralizar o "congelar" los msculos y, cuando ocurre esto, la persona no puede soltar herramientas, cables u otro objeto. De hecho, puede ser que apriete el objeto electrificado con ms fuerza y entonces haya una exposicin ms prolongada a la descarga. Por esta razn, las herramientas manuales que pueden dar descargas son muy peligrosas. Si no puede soltar la herramienta, la corriente contina circulando por su cuerpo durante ms tiempo, lo que puede causar parlisis respiratoria (los msculos que controlan la respiracin no se pueden mover). Dejar de respirar por un periodo de tiempo. (Ver tabla: Reaccin por la corriente). En general, alrededor de 30 mA de corriente son suficientes para ocasionar parlisis respiratoria. Las corrientes mayores de 75 mA causan fibrilacin ventricular (latidos cardiacos muy rpidos e ineficientes). Este trastorno causa la muerte en pocos minutos a menos que se salve a la vctima con un aparato especial (desfibrilador). El corazn se paraliza con una corriente de 4 amperios, lo cual significa que el corazn no bombea sangre en lo absoluto. Los tejidos se queman con corrientes mayores de 5 amperios. VOLTAJES O TENSIN DE CORRIENTE Los voltajes mayores producen corrientes ms intensas. Por lo tanto, los voltajes ms altos representan un peligro mayor. A 600 voltios, la corriente a travs del cuerpo puede ser de hasta 4 amperios y causar dao a los rganos internos, como el corazn. Los voltajes altos tambin producen quemaduras. Adems, se pueden formar cogulos dentro de los vasos sanguneos. Los nervios en el rea del punto de contacto pueden sufrir daos. Las contracciones musculares pueden provocar fracturas en los huesos, debido a las propias contracciones o a las cadas. Pero, aun los voltajes ms bajos pueden ser extremadamente peligrosos. En general, debe evitarse entrar en contacto con tensiones mayores de 30 volts, con las manos hmedas. COMENTARIO PERSONAL Hay personas que dejaron de respirar al recibir descargas de voltajes de tan solo 30 voltios. (Preguntar al pblico: por qu 30 mA puede ser peligroso?. Si tenemos en cuenta que la resistencia del cuerpo humano puede llegar a ser de 1000 Ohmios estando mojado, aplicando la ley de ohm: I=V/R, entonces I= 30V / 1000 Ohmios = 0.03 Amperios = 30 mA. Estos 30 mA puede causar la muerte segn la tabla.) La descarga elctrica a menudo es solo el comienzo una serie de eventos. Aunque la intensidad de la corriente elctrica sea demasiado baja para causar lesiones, la reaccin de la persona que recibe la descarga puede ocasionar cadas, lo que a su vez causar moretones, fracturas o incluso la muerte. EN CUANTO AL TIEMPO DE EXPOSICIN A LA CORRIENTE La gravedad de las lesiones no depende solo de la intensidad de la corriente, sino tambin de la cantidad de tiempo en que el cuerpo est en contacto con el circuito. Si la descarga es de corta duracin, puede ser que solo ocasione dolor. Una descarga ms prolongada (de unos pocos segundos de duracin) puede ser mortal si la intensidad de la corriente es lo suficientemente alta como para provocar fibrilacin ventricular en el corazn. Esto no es mucha corriente si pensamos en que un taladro elctrico pequeo usa una corriente 30 veces ms intensa de la que puede matar. Cuando la corriente es relativamente intensa, la muerte es segura si la descarga dura lo suficiente. Sin embargo, si la descarga es de corta duracin y el corazn no ha sufrido daos, se pueden reiniciar los latidos cardiacos

si se elimina el contacto con la corriente elctrica. (Este tipo de recuperacin no es muy frecuente.) RESISTENCIA ELCTRICA DEL INDIVIDUO AL PASO DE LA CORRIENTE La resistencia obstaculiza a la corriente. Cuanto menor sea la resistencia (o la impedancia en los circuitos de corriente alterna o AC), mayor ser el flujo de la corriente. La resistencia que presenta el cuerpo hacia la corriente elctrica se encuentra generalmente en la superficie de la piel. La piel callosa y seca ofrece una resistencia relativamente alta, que disminuye notablemente cuando la piel est hmeda (sudor). Tambin influye la estructura muscular de la persona. Las personas con menos tejido muscular normalmente se ven afectadas a niveles ms bajos de corriente elctrica. Una vez vencida la resistencia de la piel, la corriente fluye fcilmente por la sangre y los tejidos del cuerpo. La proteccin que puede dar la resistencia de la piel, disminuye rpidamente con el aumento del voltaje (ya que a mayor voltaje la corriente que va a fluir va a ser mayor). La piel seca puede tener una resistencia de 100,000 ohmios o ms. La piel mojada puede tener una resistencia de solo 1,000 ohmios. Las condiciones de trabajo en entornos que estn mojados reducirn la resistencia en forma drstica. La baja resistencia de la piel mojada permite que la corriente pase a travs del cuerpo con mayor facilidad y que la descarga sea mayor. Cuando se aplica una fuerza mayor en el punto de contacto o cuando el rea de contacto es ms grande, la resistencia es menor y causa descargas elctricas ms poderosas. EL TRAYECTO QUE SIGUE LA CORRIENTE ELCTRICA A TRAVES DEL CUERPO El trayecto que sigue la corriente elctrica a travs del cuerpo tambin influye en la gravedad de la descarga. Las corrientes que pasan a travs del corazn o del sistema nervioso son las ms peligrosas. Si su cabeza hace contacto con un cable con corriente, es posible que sufra daos en el sistema nervioso. Si una mano entra en contacto con un componente elctrico con corriente (y al mismo tiempo hace tierra por el otro costado de su cuerpo), esto causar que la corriente pase a travs de su pecho y que posiblemente produzca lesiones en el corazn y los pulmones. Ha habido casos de desmembramiento de brazos o piernas debido a quemaduras graves por corriente elctrica de alto voltaje, sin que la vctima resultara electrocutada. En estos casos, la corriente pasa a travs de solo una parte de la extremidad antes de salir del cuerpo y pasar a otro conductor. Por lo tanto, la corriente no pasa por el rea del pecho y puede que no cause la muerte, aunque la vctima quede gravemente desfigurada. Si la corriente pasa a travs del pecho, lo ms seguro es que la persona sea electrocutada. Un gran nmero de lesiones elctricas graves se debe a que la corriente pasa de las manos a los pies. Esa trayectoria afecta al corazn y a los pulmones y, generalmente, ese tipo de descarga elctrica es mortal. Los voltajes altos pueden causar corrientes ms intensas y descargas ms fuertes. CONSECUENCIAS DE LAS DESCARGAS ELCTRICAS En resumen, las descargas elctricas se pueden traducir en cualquiera de las siguientes lesiones que se van a describir: Lesin traumtica por contraccin muscular. Un msculo obligado a contraerse y relajarse repetidas veces en un perodo de tiempo corto, llega finalmente a un estado de contraccin permanente. Este estado es designado con el nombre de "ttano". Nuestro organismo necesita permanentemente electricidad para que nuestros sentidos corporales informen al cerebro y para que ste enve seales de mando a los terminales nerviosos de los msculos. Para ello se generan impulsos de tensin del orden de 0,1 volt. Si desde el exterior quedara aplicada una tensin adicional, resultaran perturbados los procesos normales. Dependiendo de las condiciones en que la tetanizacin se presente, una persona puede mantener el control parcial de sus movimientos, como por ejemplo, controlar el lado

izquierdo si es el derecho el afectado con lo cual podra eliminar el contacto elctrico en algunos casos, si mantuviese la suficiente calma. En otros casos, la contraccin muscular es tan violenta e incontrolada que el afectado puede salir despedido con fuerza, lo que ha dado origen a la creencia popular de que la corriente "patea". Asfixia o paro respiratorio. El fenmeno de tetanizacin se presenta con mayor intensidad en las masas musculares ms voluminosas y dentro de estas estn los msculos del pecho u de la espalda, pectorales y gran dorsal entre otras, responsables en gran medida de los movimientos respiratorios, de modo que al presentarse la tetanizacin de ellos, se produce la paralizacin respiratoria y si esta es prolongada, la asfixia. La paralizacin respiratoria puede presentarse adems por desrdenes en los centros nerviosos que controlan los movimientos respiratorios al ser afectados por la corriente elctrica. Estos efectos normalmente cesan al dejar de circular la corriente, siempre que no se haya producido una lesin permanente en dichos centros nerviosos y se hayan realizado los primeros auxilios correspondientes, los cuales son para este tipo de cosas, despejar las vas respiratorias si estn obstruidas, retirndose prtesis dental o cuerpos extraos, soltar ropas, tomar el pulso y empezar respiracin artificial. Fibrilacin ventricular. Todos sabemos que el corazn es un rgano importante de nuestro cuerpo, el corazn en si es un msculo que al contraerse sus fibras en forma cclica produce el impulso de la sangre a travs del torrente sanguneo. Cuando este msculo tan particular es atravesado por una corriente elctrica de determinada magnitud, el movimiento se hace totalmente arrtmico y desordenado; las fibras musculares constituyentes del corazn se mueven errticamente y por separado, esto da origen a la paralizacin de la circulacin sangunea. El corazn es incapaz de recuperarse en forma espontnea y puede sobrevenir la muerte del accidentado si no es atendido en forma oportuna. Los primeros auxilios en estos casos consisten en dar masajes al corazn, oprimiendo rtmicamente el corazn o utilizar en forma inmediata un desfibrilador. Paro cardiaco. Es la suspensin del funcionamiento del corazn, por contraccin de los msculos del trax, en este caso el corazn puede volver a latir normalmente cuando la vctima se separe del circuito, en el caso de que no lo haga deben aplicarse los primeros auxilios, los cuales consisten en masaje cardiaco y respiracin artificial. QUEMADURAS CAUSADAS POR LA ELECTRICIDAD

Las quemaduras son las lesiones ms comunes, no mortales, relacionadas con las descargas elctricas. Puede haber tres tipos de quemaduras causadas por la electricidad:
Quemaduras elctricas: debidas al contacto directo con circuitos elctricos, por ejemplo por tocar un cableado sin aislamiento adecuado. Quemaduras por arco elctrico: debidas al arco elctrico. Quemaduras por contacto trmico: debidas al calor del fuego, explosiones.

Arco elctrico Los arcos elctricos se producen cuando corrientes poderosas de alto amperaje forman un arco en el aire. La formacin del arco es la descarga elctrica luminosa que ocurre cuando hay voltajes altos en el espacio entre dos conductores y la corriente se traslada por el aire. Esta situacin generalmente sucede cuando hay una falla en el equipo debido al abuso o desgaste. Algunos arcos elctricos han alcanzado temperaturas de hasta 35,000F. Un ejemplo comn del arco elctrico es el fogonazo que a veces se ve al apagar o encender el interruptor de luz. Esto no es peligroso porque es de bajo voltaje. Hay tres peligros principales asociados al arco elctrico. (1) El arco elctrico emite radiacin trmica (calor) y luz intensa, lo que puede causar quemaduras. Varios factores afectan la gravedad de la lesin, como el color de la piel, el rea expuesta y el tipo de ropa que la persona lleva puesta. La ropa adecuada, tomar distancia y

los dispositivos de proteccin adecuados contra la sobrecorriente pueden reducir el riesgo de tales quemaduras. (2) Un arco de alto voltaje puede producir una explosin de una onda de presin considerable. Una persona que se encuentra a 2 pies de distancia de un arco de 25,000 amp siente un impacto de casi 480 libras de fuerza en el frente del cuerpo. Adems, una explosin de tal magnitud puede causar un grave dao auditivo y prdida de la memoria debido a la conmocin cerebral. En ocasiones, la onda de presin expulsa a la vctima fuera del arco elctrico. Si bien esto puede reducir una mayor exposicin a la energa trmica, puede ocasionar graves lesiones fsicas. La onda de presin puede propulsar objetos grandes a grandes distancias. En algunos casos, la onda de presin tiene la fuerza suficiente como para desprender la cabeza de los tornillos de acero y derrumbar muros.

(3) Un arco de alto voltaje tambin puede fundir muchos de los componentes de cobre y aluminio de los equipos elctricos. La onda de presin pueden enviar estas gotitas de metal derretido a grandes distancias. Si bien las gotitas se endurecen con rapidez, todava pueden estar lo suficientemente calientes como para causar quemaduras graves o prender fuego a la vestimenta comn, aunque la persona se encuentre a 10 pies o ms de distancia.
CASO DE ESTUDIO: Cinco tcnicos estaban realizando trabajos de mantenimiento preventivo en el sistema elctrico de una instalacin de mantenimiento ferroviaria. A uno de los tcnicos se le asign la tarea de limpiar el compartimiento inferior del armario elctrico con un lquido limpiador en una lata de aerosol. Pero comenz tambin a limpiar el compartimiento superior que estaba lleno de circuitos con corriente. Cuando el limpiador en aerosol entr en contacto con los circuitos con corriente, se cre un camino de conduccin para la corriente. La corriente pas del flujo lquido al brazo del tcnico y a travs de su pecho y, finalmente, provoc una fuerte explosin. Los compaeros de trabajo encontraron a la vctima con la ropa en llamas. Uno de los trabajadores apag el fuego con un extintor y otro sac a la vctima del compartimiento con la manguera de plstico de una aspiradora. Los paramdicos llegaron en 5 minutos y si bien la vctima sobrevivi a la descarga, falleci 24 horas despus debido a las quemaduras. Esta muerte se podra haber prevenido si se hubiesen tomado las precauciones siguientes: Antes de realizar cualquier tipo de trabajo elctrico, corte la corriente de todos los circuitos y equipos, bloquelos, identifquelos con etiquetas y prubelos para asegurarse de que no tienen corriente. La compaa debe ofrecer capacitacin para que los empleados puedan realizar su trabajo sin correr riesgos. Siempre se debe usar equipo de proteccin individual adecuado (EPI). Nunca se deben usar latas de aerosol cerca de equipos de alto voltaje. INCENDIOS ELCTRICOS Los equipos elctricos defectuosos o su uso incorrecto son las causas principales de los incendios elctricos. Si el incendio elctrico es pequeo, asegrese de usar solo un extintor "Class C" o multiusos (ABC), porque de otra manera podra crear un problema an peor. Todos los extintores estn rotulados con las letras que indican el tipo de fuego que pueden apagar; algunos extintores tambin tienen smbolos. Las letras y los smbolos se explican a continuacin (as como tambin algunas sugerencias para recordarlos).

CAUSAS DE LOS ACCIDENTES PRODUCIDOS POR LA ENERGA ELCTRICA. PUEDE VER EN LA PGINA 23 DE LA NIOSH)

(SE

Las causas de los accidentes se clasifican en "actos inseguros" cuando es la participacin del hombre la que origina el accidente y en "condiciones inseguras" cuando el elemento existente en el ambiente de trabajo, es el que origina el riesgo. Tres de cada cuatro lesiones originadas en accidentes con energa elctrica son debido a una condicin insegura, esto significa que las lesiones pueden ser disminuidas en su frecuencia en un 75% si se corrigen todas las condiciones inseguras existentes en los lugares de trabajo. El instalador desempea un papel importantsimo en subsanar todas las posibles condiciones inseguras que una instalacin elctrica presenta a los usuarios. En cuanto a los riesgos que el personal que trabaja en instalaciones elctricas se encuentra expuesto, son variables, pero se pueden resumir en contactos directos e indirectos, para lo cual la normativa vigente establece una serie de medidas. Y es precisamente este texto legal quien define al personal calificado como: " personal que esta capacitado en el montaje y operacin de las instalaciones y equipos y familiarizado con los posibles riesgos que pueden presentarse". Entre los elementos constitutivos de una instalacin elctrica, podemos mencionar, empalmes, tableros, bancos de condensadores, transformadores, motores, bateras, etc. representando cada uno de ellos sus respectivos y especficos riesgos de ocasionar un accidente. Como vemos las instalaciones deben ser seguras y velar por el cumplimiento de dichas medidas. El que aparezcan condiciones inseguras en una instalacin, puede deberse principalmente a: - Desgaste normal de las instalaciones y equipos. Este proceso natural producido por el tiempo y el uso puede llegar a convertirse en una condicin insegura, por lo que se debe actuar a tiempo a travs de un buen programa de mantenimiento preventiva. Esto no solo afecta a la instalacin, tambin afecta a equipos y herramientas que el operador utiliza para trabajar en los tendidos elctricos. - Abuso por parte de usuarios. En las instalaciones, variados son los casos de incendio y de lesiones que una sobrecarga de un circuito han ocasionado a usuarios como operadores. Pero el abuso por parte del usuario tambin se manifiesta en las herramientas de trabajo, utilizndolas en forma inadecuada y para condiciones y circunstancias que no han sido diseadas. - Diseo inadecuado. Similar a los dos casos anteriores, muchas veces se utilizan instalaciones y herramientas cuyo diseo no han contemplado las normas de seguridad mnimas para el personal expuesto. - Mantenimiento inadecuado. El inadecuado mantenimiento es fuente de condiciones inseguras, el no reemplazo de equipos o elementos viejos, la falta de repuestos y tantos otros factores estn influyendo para que los trabajadores resulten expuestos a riesgos del trabajo.

Si analizamos estas causas que dan origen a condiciones inseguras, vemos nuevamente que el instalador juega un papel importantsimo en la deteccin y control de estas causas de accidentes, las cuales pueden ser subsanadas con un correcto mtodo de trabajo ya que " trabajar correctamente es trabajar con seguridad". Ya sabemos que la corriente elctrica puede tener efectos mortales para el cuerpo humano. Por ello se toman determinadas medidas para que el usuario de instalaciones o aparatos elctricos quede protegido contra tensiones de contacto excesivas. Estas medidas de proteccin deben resultar efectivas cuando falle el aislamiento de la instalacin, o sea, que son medidas adicionales. Pero, cunto aumenta el peligro cuando abrimos un aparato o instalacin elctrica y las partes del circuito portador de corriente quedan al descubierto? . De esta manera el operario o el tcnico, se encontraran siempre en peligro de muerte cuando trabajasen con partes sometidas a tensin o se trabaje con circuitos cercanos a otros que estn energizados, con riesgo de contacto. Por esto, siempre que sea posible, se deber procurar trabajar sin tensin, para lo cual existen cinco normas de seguridad para garantizar el cumplimiento de dicha premisa. Antes de trabajar en instalaciones elctricas deben tomarse las medidas necesarias para respetar las cinco normas de seguridad y necesariamente en el orden indicado. Cuando se haya concluido el trabajo se debern retirar las medidas de proteccin en orden inverso. Como ya se dijo, uno de cada cuatro accidentes por causas elctricas, se deben a acciones inseguras, muchas de ellas por no respetar las normas de seguridad. Por ello todo tcnico electricista debe hacer todo lo posible para protegerse asimismo y a sus compaeros de los posibles daos. O sea que debern respetar como mnimo las normas de seguridad, an incluso cuando otros sean ms despreocupados y se las salten creyendo demostrar as su valenta. "Ser valiente" no consiste en someterse conscientemente a un peligro al no respetar las normas de seguridad, sino es "revelarse contra los comentarios despreciativos de los compaeros de trabajo menos responsables". LAS REGLAS DE ORO A continuacin vamos a explicar debidamente las citadas normas, llamadas "reglas de oro" indicando algunos consejos para su realizacin en la prctica. a) Desconexin total: La desconexin total supone la desconexin de todos los polos y por todos lados de la instalacin en cuestin. Realizacin: Un mtodo sencillo de cumplir esta norma es desenroscar los fusibles o automticos o bien desconectar los disyuntores. No es suficiente la desconexin de un interruptor monopolar, pues otra persona podra volverlo a conectar. Adems otros conductores no desconectados podran seguir soportando una tensin. De aqu se puede ver la importancia de esta norma. b) Asegurarse contra una reconexin: Debern tomarse medidas que garanticen que slo aquellas personas que trabajen en la instalacin pueden volverla a conectar. Realizacin: Si se han desenroscado los fusibles no debern dejarse junto a la caja de distribucin, sino que la persona que trabaje en la instalacin deber llevrselos consigo. Los dispositivos de bloqueo ofrecen una seguridad adicional. Se entiende por enclavamiento o bloqueo de un aparato como el conjunto de operaciones destinadas a impedir la maniobra o funcionamiento de dicho aparato, mantenindolo en una posicin determinada, debiendo actuar ante fallas tcnicas, causas imprevistas o por error humano. Este bloqueo puede obtenerse, mediante los siguientes sistemas: bloqueo mecnico (candado) bloqueo elctrico (sacar y guardar fusibles) bloqueo neumtico (poner algo en medio fsicamente) Para informar a otros tcnicos o usuarios de la instalacin puede emplearse etiquetas autoadhesivas que se pegaran sobre los dispositivos protectores, disyuntores o portafusibles. Suelen ser de color rojo y amarillo. Realizar la sealizacin de corte, es indicar claramente mediante frases o smbolos las limitaciones a que est sometido el aparato. En muchas oportunidades no es posible hacer bloqueo o enclavamiento de un aparato de corte, entonces esta norma queda limitada exclusivamente a la sealizacin. La sealizacin es la proteccin mnima, cuando no se pueden bloquear los aparatos de corte.

c) Comprobar la ausencia de tensin: Aunque se crea haber interrumpido el circuito elctrico adecuadamente, en determinados casos an puede suceder que determinadas partes de la instalacin en cuestin estn sometidas a tensin, bien sea por fallas en el circuito de la instalacin o por rotulados o indicadores equivocados. Por tanto, deber necesariamente comprobarse la ausencia de tensin antes de empezar a trabajar. Realizacin: Slo deber emplearse voltmetros o busca-polos bipolares, pues los busca-polos corrientes (monopolares) pueden en determinadas condiciones no indicar la existencia de tensin aunque sta est presente. Esto se debe a que en los busca-polos sencillos la corriente necesaria para que se encienda la lmpara debe circular a travs del cuerpo humano. La intensidad de sta corriente puede ser demasiado pequea a pesar de la tensin peligrosa si existe una resistencia excesiva del punto de trabajo. En este caso la lmpara no se encendera. Es adems imprescindible comprobar el funcionamiento del aparato para controlar la tensin inmediatamente antes de su utilizacin. d) Puesta a tierra y cortocircuitado: Estas medidas adicionales garantizan que los dispositivos de proteccin contra sobre-corrientes se activen y desconecten si por error se sometiera la instalacin a tensin antes de tiempo. Deber en primer lugar ponerse a tierra y a continuacin cortocircuitar para que las posibles cargas existentes (en cables largos) puedan pasar a tierra. Realizacin: La unin de tierra con los cables de fases y de stos entre s, debern realizarse con una resistencia mnima. Para ello se emplean cables de unin especiales, con abrazaderas, pinzas o garras de contacto y cuyos dimetros deben estar calculados para las intensidades de cortocircuito que pudieran aparecer. e) Cubrir las partes prximas sometidas a tensin: Cuando se deba trabajar en las proximidades de partes de circuitos sometidos a tensin debern tomarse las medidas necesarias que impidan un posible contacto con estas partes. Realizacin: Con frecuencia es suficiente el tapar con materiales plsticos las partes en cuestin. Ejemplo; fundas de plstico para los soportes aisladores y para los cables en las lneas areas. El peligro aumenta cuando se emplean herramientas o aparatos voluminosos. Mediante una sealizacin clara y visible de la zona de peligro se logra una seguridad adicional. COMPORTAMIENTO EN CASO DE ACCIDENTES ELCTRICOS. Al trabajar en instalaciones elctricas pueden producirse accidentes a pesar de todas las medidas y normas de seguridad. En este caso es imprescindible una ayuda rpida, pues los efectos de una corriente elctrica de duracin prolongada pueden ser desastrosos. En cuanto nos ocupemos concienzudamente de las pocas reglas de comportamiento estaremos en condiciones de prestar una ayuda cuando las circunstancias lo requieran. Precisamente en los accidentes elctricos un comportamiento incorrecto puede poner en peligro al lesionado, pero tambin al que le pretende ayudar. Estos consejos no deben tomarse como sustitutos de un curso de primeros auxilios, sino simplemente como "primera ayuda para cualquiera". Seguramente nos quedaremos con la impresin de que estos consejos son incompletos y quizs queramos hacer ms. Sin embargo, esto slo es posible despus de seguir un curso adecuado, como los ofrecidos por una institucin autorizada. En nuestros consejos seguiremos el principio de que en "caso de duda es mejor hacer de menos que de ms". Desconectar la corriente: Seguro que todos intentarn, en primer lugar desconectar la corriente, pero resulta que a menudo esto no es posible con la rapidez requerida porque el accidentado bloquea el camino hacia el interruptor o fusible. En ste caso deber intentarse llegar al interruptor con un objeto aislante.

Alejar al accidentado de la zona de peligro:

En caso de no haber podido desconectar la corriente deber procederse con especial precaucin para no quedar amenazado uno mismo ni otros. En primer lugar el que pretenda ayudar deber aislarse respecto a tierra, la que puede lograrse con mantas o prendas de vestir. Solo entonces podra moverse al accidentado. En ningn caso deber tocrsele directamente, sino que deber alejarse de la zona de peligro por sus ropas o mediante objetos aislantes. Si ya se hubiera desconectado la corriente no debern soltarse con violencia los dedos contrados, en caso de tetanizacin. En caso de duda debe hacerlo el mdico.

Apagar el fuego: En los accidentes elctricos se produce con frecuencia arcos voltaicos que provocan incendios. Debern apagarse con mantas u objetos similares. PRECAUCION!, slo podr emplearse agua cuando se haya desconectado la corriente. Las quemaduras del afectado podrn enfriarse con agua, pero en ningn caso con pomadas o con polvos talco. Llamar al mdico: Antes de pasar a otras medidas deber llamarse a un mdico o una ambulancia. Antes de su llegada debern realizarse an las siguientes normas. Determinar las lesiones: Hay que determinar si adems de las posibles lesiones externas (por ejemplo quemaduras, roturas, etc.) existen dificultades internas o incluso paro cardiaco o de la respiracin. a) Paro respiratorio: Frente a la boca y la nariz se coloca un espejo. Si no se empaa existe un paro respiratorio. Otra posibilidad es colocar un trozo de papel sobre la boca y la nariz del accidentado y observar si el papel se mueve. b) Paro cardiaco: Si las pupilas del accidentado no se estrechan al incidir sobre ellas un haz de luz existe un paro cardiaco. En ambos casos anteriores, debern realizar los primeros auxilios personas preparadas especialmente para ello. En el primer caso se realizar la respiracin artificial y en el segundo, un masaje cardiaco. Es necesario darse prisa, pues la falta de oxigeno provoca que las clulas del cerebro mueran al cabo de unos cuatro minutos. Por ello todo operario y tcnico debera haber realizado un curso de primeros auxilios con clases especiales sobre la reanimacin del corazn y de la capacidad respiratoria. c) Shock: El pulso se acelera y debilita simultneamente. El accidentado tiene fro y tiene la frente sudorosa. Deber colocrsele estirado sobre la espalda y levantarle las piernas para que la sangre pueda volver al cuerpo. d) Colocar al accidentado sobre un costado: El compaero que pretende ayudar ha comprobado ya que la respiracin y la circulacin sangunea funcionan normalmente y adems que no existe shock. Entonces deber colocar al accidentado sobre un costado. Adems deber protegrsele del fro, la humedad o el calor excesivo. e) Hacer examinar al accidentado por un mdico: En cualquier caso el lesionado deber ser examinado por un mdico, ya que las lesiones internas pueden tener en determinadas condiciones efectos mortales al cabo de un cierto tiempo. Como persona que quiere ayudar deber encargarse de que se cumpla esta norma aunque el propio accidentado no lo crea necesario.

IDENTIFICACIN DE PELIGROS

El primer paso para protegerse es reconocer los varios peligros que enfrenta en el trabajo. Para ello, debe saber cules son las situaciones que lo pueden poner en peligro. Saber dnde buscar lo ayuda a reconocer los peligros. Peligro de descarga elctrica, quemaduras, incendio, explosiones debido a componentes elctricos y cables expuestos. El tablero, caja elctrica est sin tapa. Terminales elctricas del motor expuestas desprotegidos. Tableros, gabinetes elctricos desprotegidos. RIESGO ELCTRICO Se debe aislar los componentes con corriente. El aislamiento de los componentes elctricos activados los hace inaccesibles a menos que se usen herramientas y se haga un esfuerzo especial. Los tableros, gabinetes deben mantenerse con sus cubiertas (tapas) y si no tienen se deben instalar para encerrar por aparte los componentes elctricos con corriente.

Use cubiertas para evitar el contacto accidental con circuitos elctricos. Conexiones flojas u oxidadas. Las conexiones flojas u oxidadas pueden crear calor o arcos elctricos. Apretar todas las conexiones. Se puede aplicar pasta antioxidante en las conexiones para prevenir la oxidacin.

Cableado inadecuado. El calibre del cable es demasiado pequeo para la intensidad de corriente que se conduce. Cuando el cable o la extensin es muy pequea para la corriente que se transporta, se puede recalentar y causar un incendio, explosin, quemaduras.

Normalmente, el disyuntor del circuito debe corresponder al tamao del cable o de la extensin. USE EL CABLE DE EXTENSIN CORRECTO: El calibre del cable de extensin debe ser compatible con la intensidad de corriente que se anticipa circular por el cable. La intensidad de la corriente depende del equipo que se enchufa en el cable de extensin. La corriente nominal (el valor de corriente que un dispositivo necesita para poder funcionar) normalmente est impresa en la placa de

Cubierta aislante del cable o del equipo elctrico es defectuosa.

identificacin. Si se indica una potencia nominal, es necesario dividir la potencia nominal en vatios por el voltaje para averiguar la corriente nominal. Por ejemplo, un calefactor de 1,000 vatios enchufado a un circuito de 120 voltios necesitar casi 10 amperios de corriente. Veamos otro ejemplo: Un motor elctrico de 1 caballo de potencia consume energa elctrica a una tasa de750 vatios y, por lo tanto, necesitar un mnimo de 7 amperios de corriente en un circuito de 120 voltios. Pero, los motores elctricos requieren de corriente adicional para arrancar o en caso de que se atasquen, por lo que necesitan hasta un 200% de la corriente nominal que figura en la placa de identificacin. Por lo tanto, el motor necesitara 14 amperios. El aislante previene que los conductores entren en contacto entre s y tambin evita que los conductores entren en contacto con las personas. El uso de cables de calibre y tipo incorrectos causa peligros elctricos. Debe controlar dichos peligros para crear un ambiente de trabajo seguro. Debe elegir el calibre de cable correcto para la cantidad de corriente que se anticipa circular en el circuito. El cable debe poder tolerar la corriente sin peligro. El material aislante del cable debe ser adecuado para el voltaje y resistente a las condiciones ambientales. Las conexiones deben ser seguras y estar protegidas. Use material aislante adecuado: Los aislantes se fabrican con material que no conduce la electricidad (usualmente plstico, goma o fibra). El material aislante cubre los cables y evita que los conductores entren en contacto entre s o con cualquier otro conductor. Si se deja que los conductores entren en contacto, se crea un cortocircuito. En un cortocircuito, la corriente pasa a travs del material que produce el cortocircuito pero no por la carga de corriente en el circuito, y el cable se recalienta. El material aislante previene que los cables y otros conductores entren en contacto, lo cual evita cortocircuitos elctricos. El material aislante previene que los cables con corriente entren en contacto con personas y animales, lo cual los protege de las descargas elctricas.

Cables

elctricos

Foto de los cables cerca a la

alrededor de equipos o mquinas. El cable puede entrar en contacto con elementos mviles o abrasivos. Peligro de incendio, explosin, quemaduras, descarga elctrica. Equipos o herramientas elctricas, componentes metlicos de motores, placas de interruptores, aparatos de alumbrado de techo, conductores y otras partes metlicas de los sistemas de cableado elctrico con los que se puede entrar en contacto sin puesta a tierra o con puesta a tierra incorrecta. Si el trabajador entra en contacto con un dispositivo elctrico que no est puesto a tierra puede recibir una descarga elctrica.

piedra del esmeril o cerca a las aspas de ventiladores.

PONER EQUIPOS Y CIRCUITOS A TIERRA. Los equipos y circuitos se deben poner a tierra (a 0 voltios) mediante tubos o varillas conductoras para que el voltaje no deseado sea eliminado de manera segura. Si no hay un camino a tierra seguro para las corrientes en cortocircuito, los componentes metlicos expuestos de los equipos, herramientas u otros componentes se pueden activar. Cuando un sistema elctrico no est puesto a tierra de manera adecuada, existe un peligro. Esto es porque los componentes de sistemas de cableado elctrico que la persona toca normalmente pueden estar activados, con corriente, en relacin a la tierra. Componentes como placas de interruptores, cajas de cableado, conductores, gabinetes y luces necesitan estar a 0 voltios en relacin a tierra. Si el sistema no est conectado a tierra de manera adecuada, estos componentes pueden activarse. Las cajas metlicas del equipo enchufadas a un tomacorriente necesitan la puesta a tierra a travs del enchufe. Poner a tierra es conectar un sistema elctrico con un cable a la tierra. La corriente en exceso o desviada circula a travs de este cable hasta un dispositivo de puesta a tierra (comnmente llamado "conexin a tierra") enterrado profundo en el suelo. La puesta a tierra previene la presencia de voltajes no deseados en los componentes elctricos. Las caeras metlicas a menudo se usan como una conexin a tierra. Cuando se usan las caeras como conductores a tierra, tambin deben ser conectadas a un dispositivo de puesta a tierra, como una toma de tierra. (Las varillas utilizadas para la puesta a tierra deben ser enterradas a por lo menos 8 pies de profundidad). Los cables y otros componentes de un sistema elctrico o circuito tienen una Toma de tierra enterrada

Circuitos sobrecargados.

Las sobrecargas en un sistema elctrico son peligrosas debido a que producen calor o formacin de arcos elctricos.

capacidad de corriente mxima que pueden conducir sin peligro. Si hay demasiados dispositivos enchufados a un circuito, la corriente elctrica recalentar los cables hasta alcanzar temperaturas extremadamente altas. Para prevenir que haya demasiada corriente en los circuitos use dispositivos de proteccin contra sobrecorriente (preferiblemente disyuntores). Para prevenir que haya demasiada corriente en un circuito, el disyuntor o fusible debe formar parte del circuito. Si hay demasiada corriente en el circuito, el disyuntor "se acciona" y se abre como un interruptor. Si un circuito sobrecargado est equipado con un fusible, un componente interno del fusible se funde y as se abre el circuito. Los disyuntores y los fusibles cumplen la misma funcin: abren el circuito para apagar la corriente elctrica.

Labor con equipos elctricos ubicados en ambientes hmedos. Los trabajos en condiciones hmedas son peligrosos porque puede pasar fcilmente la corriente elctrica. Si toca un cable con corriente u otro componente elctrico y est parado sobre un charco de agua, por ms pequeo que sea, recibir una descarga elctrica. Si el material aislante, equipos o herramientas estn averiados, pueden exponerlo a componentes elctricos con corriente. Uso de cables en ambientes con proyeccin de virutas o cerca de materiales combustibles o inflamables.

Como a veces se usan cerca de materiales combustibles (como virutas de madera y aserrn), un cortocircuito en los cables de extensin puede causar fcilmente un arco elctrico y un incendio.