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ARTIGOS

Crise do capital e consequncias societrias*


Crisis of the capital and consequences for the society

Jos Paulo Netto**

Resumo: A palestra aqui transcrita, retomando e ampliando ante

riores formulaes do autor, considera a srie recente de crises da economia capitalista como o prlogo de uma terceira crise sistmica que afeta o conjunto da ordem do capital. Sumaria as transformaes societrias que a sinalizam desde os finais dos anos 1970 e caracteriza a nova barbrie que se anuncia, sublinhando a relao entre a milita rizao da vida social e o minimalismo das polticas assistencialistas. Palavraschave: Crise sistmica do capitalismo. Transformaes so cietrias e nova barbrie.

ideas, the recent series of crises of the capitalist economics is considered a prologue of a third system crisis that affects the whole of the order of the capital. This article written from the lecture summarizes the transformations that have signaled such a crisis from the end of the 1970s in society, and it charac terizes the new barbarism that is arising, stressing the relation between the militarization of the social life and the minimalism of the assistance policies. Keywords: System Crisis of the Capitalism. Transformations in Society and New Barbarism.

Abstract: In the lecture that is transcribed here and that resumes and enlarges the authors former

* Palestra proferida na mesa de abertura (Crise do capital, particularidades da questo social no Brasil e a organizao dos trabalhadores em seu estgio atual) do 5 Seminrio Anual de Servio Social: Crise do capital, particularidades da questo social no Brasil e a organizao dos trabalhadores em seu estgio atual (So Paulo, maio de 2012). Foram palestrantes, alm do prof. dr. Jos Paulo Netto, a profa. dra. Josiane Soares Santos e o prof. dr. Marcelo Braz; coordenou a mesa o prof. dr. Alfredo Batista. ** Professor emrito da Universidade Federal do Rio de Janeiro (UFRJ), Brasil. Email: jpnetto@ ess.ufrj.br.
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audando os assistentes sociais presentes a este 5 Seminrio Anual e agradecendo aos seus organizadores o convite para participar desta mesa de abertura, que certamente ser bem coordenada pelo nosso caro prof. Alfredo Batista, quero advertir, logo partida, que a minha interveno resume parte dos meus estudos nos ltimos anos e, por isto mesmo, retomar algumas reflexes que j formulei em alguns textos e em outros encontros acad micos ou de natureza poltica. Por outro lado, em funo do limitado tempo de que dispomos todos os com ponentes desta mesa, serei obrigado a omitir aqui as sempre necessrias referncias bibliografia e documentao de que tenho me socorrido mas desde j reco nheo e sublinho a enorme dvida que tenho para com um largo elenco de intelec tuais e pesquisadores, brasileiros e estrangeiros (e que sempre consigno cuidado samente nos meus textos). E tambm no me referirei s questes que certamente sero tematizadas pelos meus interlocutores, os queridos companheiros Josiane Santos e Marcelo Braz tratarei de respeitar a nossa diviso de trabalho e, portanto, atermeei somente ao tema que me foi expressamente atribudo.

Uma crise sistmica


Passemos rapidamente os olhos sobre o carrochefe da economia capitalista, os Estados Unidos. No consideremos o fato, nada desprezvel, de que ali existem, reconhecidos oficialmente, mais de 50 milhes de pobres; tambm deixemos de lado (dentre muitos outros indicadores sociais expressivos) a inexistncia de um efetivo servio pblico de sade o programa mnimo, muito mnimo, apresen tado neste sentido pelo presidente Obama quase foi inviabilizado, entre outros ar gumentos, pela falta de recursos para implementlo. Do ponto de vista estritamente econmico, o pas de mais peso no cenrio mundial ainda no ameaado pela arrancada chinesa tem um dficit pblico que j ronda os 10% do seu PIB. H trinta anos, os Estados Unidos tambm acumu lam dficits na balana comercial (at 1980, eram os maiores exportadores no co mrcio mundial; hoje, so os maiores importadores). A economia norteamericana, nos ltimos trinta anos, cresceu a passos de cgado (com exceo da indstria bli ca e da indstria da segurana privada). Mas o peso do pas no cenrio mundial indiscutvel e se explica: eles tm 560 (repito: 560) bases militares no exterior; o oramento militar norteamericano consome 4,8% do PIB do pas e maior do que os dezessete maiores oramentos militares do mundo. 414
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Exercendo desde o fim da Guerra Fria o papel de gendarme universal, vse que a destinao de recursos para a sade pblica nos Estados Unidos no nenhu ma prioridade, ao contrrio da sade bancria: na crise financeira de 200809, o Estado (que, segundo a retrica neoliberal, no deve intervir no mercado) ps nas mos dos banqueiros somas monetrias fabulosas. Alis, naqueles anos, o so corro do conjunto dos Estados capitalistas aos seus banqueiros parece ter alcana do a astronmica cifra de 8,9 bilhes de dlares. Voltemos o olhar para o segundo ncleo vital do mundo capitalista, hoje na mdia a bola da vez nos seus elos mais dbeis (Irlanda, Portugal, Grcia, agora j a Espanha e amanh, quem sabe...): a Europa, sobretudo a do ocidente, parte essencial da agora dita Unio Europeia. Tambm com um crescimento econmico medocre (ou, nalguns casos, estagnao) h pelo menos duas dcadas, com a ni ca exceo da Alemanha cujo grande capital, alis, subordina o conjunto da Europa Unida , naquele espao a dvida pblica mdia j est beirando 100% do PIB, no marco agora de uma depresso econmica generalizada. O desemprego superior a 10% da populao economicamente ativa (em alguns pases, ultrapassa 20%). E em 201112, enquanto vrias centenas de milhes de euros so disponibi lizados para banqueiros, assistese a cortes escandalosos a nica palavra que encontro para caracterizlos nos gastos sociais, com nus exclusivamente para os trabalhadores. No um acaso, pois, que nos ltimos quatro anos, ali onze go vernos tenham sido apeados mediante processos eleitorais (e, nalguns casos, subs titudos por outros absolutamente iguais...). Na verdade, desde os anos 1990, em todos os continentes registraramse cri ses financeiras, expresses localizadas da dinmica necessariamente contraditria do sistema capitalista. E crises, no s as financeiras, fazem, tambm necessaria mente, parte da dinmica capitalista no existe capitalismo sem crise. So prprias deste sistema as crises cclicas que, desde a segunda dcada do sculo XIX, ele vem experimentando regularmente. E que, seja dito de passagem, no conduzem o capitalismo a seu fim: sem a interveno de massas de milhes de homens e mu lheres organizados e dirigida para a sua destruio, do capitalismo, mesmo em crise, deixado a si mesmo s resulta... mais capitalismo. Entretanto, h um tipo de crise que o capitalismo experimentou integralmente, at hoje, por apenas duas vezes: a chamada crise sistmica, que no uma mera crise que se manifesta quando a acumulao capitalista se v obstaculizada ou impe dida. A crise sistmica se manifesta envolvendo toda a estrutura da ordem do capital. A primeira destas crises emergiu em 1873, tendo como cenrio principal a Europa e se prolongou cerca de 23 anos; marcada por uma depresso de mais de
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duas dcadas, ela s se encerrou em 1896. A segunda crise sistmica que o capita lismo experimentou explodiu em 1929 e, como todo mundo sabe, foi catastrfica; no teve por espao apenas uma regio geopoltica determinada: ela envolveu o globo; durou em torno de dezesseis anos e s foi ultrapassada no segundo psguerra. Pois bem: todas as indicaes mais slidas apontam que estamos experimen tando, neste momento, uma crise que de natureza sistmica. Seus primeiros sinais sobrevieram na crise da Bolsa de Nova York, em 1987 com a sequncia, a partir dela, de efeitos em cascata expressos nos vrios episdios de crises localizadas. Tais crises, a que os chamados comentaristas ou jornalistas econmicos da grande imprensa conveniente e ignorantemente consideram de forma isolada (a crise dos Tigres Asiticos, a crise da Bolsa Nasdaq, a crise da bolha imobili ria e, agora, a crise do euro) so os indicadores mais visveis de uma s crise: so indicadores da emergncia de uma nova crise sistmica do sistema capitalista e que apresenta traos inditos em relao s duas anteriores. Aqueles que no compreenderem estas particularidades da crise contempornea provavelmente vo considerar que h remdios para ela nas terapias (ainda e sobretudo de raiz keyne siana) adotadas no sculo XX. Estas terapias no esto funcionando e no vo funcionar. Uma abordagem mais abrangente desta crise deve tomar em conta as trans formaes sofridas pelo capitalismo desde a dcada de 1970 uma aproximao desse tipo a que resumirei a seguir, centrandome nas suas expresses macrosso cietrias. Tal abordagem, nos termos em que ser feita aqui, no d conta da natu reza especfica da crise contempornea, mas oferece, creio, elementos de interesse para a sua compreenso e, em especial, para muitas das problemticas que hoje se colocam como objeto de interveno do Servio Social.

As principais transformaes societrias


Foram as profundas transformaes societrias emergentes desde a dcada de 1970 que redesenharam amplamente o perfil do capitalismo contemporneo est claro que, planetarizado, esse capitalismo apresenta traos novos e processos in ditos. Estas transformaes esto vinculadas s formidveis mudanas que ocorre ram no chamado mundo do trabalho e que chegaram a produzir as equivocadas teses do fim da sociedade do trabalho e do desaparecimento do proletariado como classe, mudanas que certamente se conectam aos impactos causados nos circuitos produtivos pela revoluo cientfica e tcnica em curso desde meados do 416
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sculo XX (potenciada em seus desdobramentos, por exemplo, pela revoluo informacional e pelos avanos da microeletrnica, da biologia, da fsica e da qu mica). Mas so transformaes que desbordam amplamente os circuitos produtivos: elas envolvem a totalidade social, configurando a sociedade tardoburguesa que emerge da restaurao do capital operada desde fins dos anos 1970. No que toca s exigncias imediatas do grande capital, o projeto neoliberal restaurador viuse resumido no trplice mote da flexibilizao (da produo, das relaes de trabalho), da desregulamentao (das relaes comerciais e dos cir cuitos financeiros) e da privatizao (do patrimnio estatal). Se esta ltima transferiu ao grande capital parcelas expressivas de riquezas pblicas, especial mas no exclusivamente nos pases perifricos, a desregulamentao liquidou as protees comercialalfandegrias dos Estados mais dbeis e ofereceu ao capital financeiro a mais radical liberdade de movimento, propiciando, entre outras con sequncias, os ataques especulativos contra economias nacionais. Quanto flexi bilizao, embora dirigida principalmente para liquidar direitos laborais conquis tados a duras penas pelos vendedores da fora de trabalho, ela tambm afetou padres de produo consolidados na vigncia do taylorismo fordista. inquestionvel que a desregulamentao que o grande capital vem im plementando hipertrofia as atividades de natureza financeira (seja resultado da superacumulao, seja da especulao desenfreada), cada vez mais autonomizadas de controles estatalnacionais e dotadas, graas s tecnologias da comunicao, de extraordinria mobilidade espaotemporal. Simultaneamente, a produo segmen tada, horizontalizada e descentralizada a fbrica difusa , que fomentada em vrios ramos, propicia uma mobilidade (ou desterritorializao) dos polos produtivos, encadeados agora em lbeis redes supranacionais, passveis de rpida reconverso. Ao mesmo tempo, os novos processos produtivos tm implicado uma extraordinria economia de trabalho vivo, elevando brutalmente a composio orgnica do capital; resultado direto na sociedade capitalista: o crescimento expo nencial da fora de trabalho excedentria em face dos interesses do capital com os economistas burgueses (que se recusam a admitir que se trata do exrcito in dustrial de reserva prprio do tardocapitalismo) descobrindo... o desemprego estrutural! De fato, o chamado mercado de trabalho vem sendo radicalmente reestruturado e todas as inovaes levam precarizao das condies de vida da massa dos vendedores de fora de trabalho: a ordem do capital hoje, reconhecidamente, a ordem do desemprego e da informalidade. A to celebrada globalizao econmica vinculase, no por acaso, a esta financeirizao do capitalismo e articulao supranacional das grandes corpo
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raes, mesmo que no se reduza a ambas e vem acentuando o padro de com petitividade intermonopolista e redesenhando o mapa polticoeconmico do mundo: as grandes corporaes imperialistas tm conduzido processos supranacio nais de integrao (os megablocos) que, at agora, no se mostram como espaos livres de problemas para a concertao dos interesses do grande capital (como as recentes frices na Europa dita comunitria o esto provando). Grande capital que, levando ao limite os histricos processos de concentrao e centralizao, dispe de um potencial de poder superior ao de boa parte dos Estados nacionais e opera o controle estratgico dos recursos necessrios produo de ponta. Como assinalei, as transformaes em curso envolvem a totalidade social. No que toca estratificao social, verificase que a estrutura de classes da sociedade burguesa vem se modificando sensivelmente, inclusive com a desapario de anti gas classes e camadas sociais. Ocorrem alteraes profundas, quer no plano eco nmicoobjetivo da produo/reproduo das classes e suas relaes, quer no plano ideosubjetivo do reconhecimento da pertena de classe (e sabese da unidade de ambos os planos na prtica social). No conjunto dos que vivem da venda da sua fora de trabalho, est claro que a classe operria que fixou a sua identidade clas sista (sindical e polticopartidria) enfrentando o capitalismo monopolista experi menta mudanas significativas, afetada que por diferenciaes, divises, cortes e recomposies refratando as novas clivagens postas por alteraes na diviso social e tcnica do trabalho. Tambm se modificam as hierarquias e as articulaes de camadas mdias, tradicionais (como a pequena burguesia urbana) ou no. Aquele conjunto, hoje mais que nunca, bastante heterclito. E tambm h modi ficaes nas suas camadas situadas no que se poderia chamar de rs do cho da ordem tardoburguesa, cuja existncia vem sendo degradada progressivamente pelo capitalismo contemporneo: a mirade de segmentos desprotegidos, que no podem ser sumariamente identificados ao lumpem clssico. Tais segmentos compreendem universos heterogneos, desde aposentados com penses miserveis, crianas e adolescentes sem qualquer cobertura social, migrantes e refugiados, doentes estig matizados (recordemse os aidticos pobres) at trabalhadores expulsos do merca do de trabalho (formal e informal). Menos estudadas por motivos facilmente conhecidos so as classes e franjas de classes que esto no topo da pirmide da estratificao: os grandes capi talistas e o grande patronato, seus estrategistas e executivos transnacionais, seus grandes intelectuais. De qualquer modo, legtimo afirmar que, independentemen te de modificaes e diferenciaes internas (com novos conflitos e novas vias de ingresso em seus crculos de que o caso Bill Gates exemplar), os portadores 418
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do grande capital veem estruturando uma oligarquia financeira global, concentra dora de um enorme poderio econmico e poltico. De fato, tratase de um micros cpico universo pessoal, que controla o conjunto das riquezas sociais e exerce uma determinante ao planetria que inclusive ladeia as instncias democrticoformais consagradas no Estado de direito controle e ao que, como o demonstra a ex perincia dos ltimos anos, tm introduzido na cena pblica um componente cor ruptor outrora impensvel. Tais mudanas, no quadro da estratificao da sociedade burguesa contempo rnea, acompanhamse de alteraes no perfil demogrfico das populaes, no processo de urbanizao, no crescimento das atividades de servio, na difuso da educao formal e nos circuitos da comunicao social (conduzindo ao pice a indstria cultural analisada pela Escola de Frankfurt). Rebatendo na estrutura da famlia, tudo isso convulsiona os padres da sociabilidade, para o que contribui, ainda, a emerso de dois agentes sociais independentes (Hobsbawm): as mulhe res e os jovens. As peculiares problemticas femininas (nem sempre inteiramente recuperadas pelos movimentos feministas), indo da opresso no espao domstico aos mais variados tipos de subalternidade/explorao no espao pblico, irrompe ram pesadamente nos ltimos cinco lustros. Graas em especial aos empenhos das vanguardas feministas, as demandas femininas ganharam um apelo emancipatrio que, independentemente do alcance efetivo das suas conquistas, atravessam as prticas sociais como questes que j no podem ser ladeadas. Quanto juventude, que esteve na base da revoluo de costumes dos anos 1960, ela passou na escala em que as relaes geracionais foram tambm grandemente redimensionadas a constituir uma categoria social que adquiriu amplitude internacional, gerando inovaes valorativas e rupturas com padres de comportamento, frequentemente incorporadas (quando no induzidas) pela ordem do capital. A dinmica cultural do capitalismo contemporneo, o tardocapitalismo, parametrada por dois vetores, de natureza econmicopoltica e tcnica: a transla o da lgica do capital para todos os processos do espao cultural (criao/pro duo, divulgao, fruio/consumo) e o desenvolvimento de formas culturais socializveis pelos meios eletrnicos (a televiso, o vdeo, a multimdia). Essa cultura incorpora as caractersticas prprias da mercadoria no tardocapitalismo: sua obsolescncia programada, sua fungibilidade, sua imediaticidade reificante. Embora sociedade burguesa contempornea no caiba legitimamente a identifi cao como uma sociedade de consumo, a cultura que nela hoje se afirma uma cultura de consumo: ela cria a sensibilidade consumidora que se abre devorao indiscriminada e equalizadora de bens materiais e ideais e, nela, a prpria dis
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tino entre realidade e representaes esfumada: promovese uma semiologiza o do real, em que os significantes se autonomizam em face dos referentes mate riais e, no limite, se entificam. A imediaticidade da vida social planetariamente mercantilizada proposta como a realidade e, no por acaso, a distino epistemolgica clssica entre aparncia e essncia desqualificada. A realidade, na complexidade ontolgica dos seus vrios nveis, apreendida no efmero, no molecular, no descontnuo, no fragmentrio, que se tornam a pedra de toque da nova sensibilidade: o dado, na sua singularidade emprica, desloca a totalidade e a universalidade, suspeitas de totalitarismo. Sabese a que me refiro: tese segundo a qual, depois de meados do sculo XX, pelo menos, exauriuse o programa de Modernidade, fundado no captulo iluminista do projeto ilustrado, configurandose uma mutao sociocultural estru tural, que implicaria a anacronizao dos padres de anlise (e das suas categorias tericas) dos objetos socioculturais e dos projetos sociais modernos. Vale dizer: de uma parte, teramos uma crise de paradigmas, com a urgncia da superao das metanarrativas e das abordagens tericas caladas na categoria de totalidade; de outra estaria colocada a alternativa de s pensar a micropoltica ou de encontrar novos referenciais para a ao sociopoltica. O que se pode designar como movimento psmoderno constitui um campo deoterico muito heterogneo e, especialmente no terreno das suas inclinaes polticas, podese mesmo distinguir uma teorizao psmoderna de capitulao e outra de oposio. Do ponto de vista dos seus fundamentos tericoepistemolgicos, porm, o movimento funcional lgica cultural do tardocapitalismo: o tanto ao caucionar acriticamente as expresses imediatas da ordem burguesa contempornea quanto ao romper com os vetores crticos da Modernidade (cuja racionalidade os psmodernos reduzem, abstrata e arbitrariamente, dimenso instrumental, abrin do a via aos mais diversos irracionalismos). Mas, por esta mesma funcionalidade, a retrica psmoderna no uma intencional mistificao elaborada por moedeiros falsos da academia e publicitada pela mdia a servio do capital. Antes, um sinto ma das transformaes em curso na sociedade tardo burguesa, tomadas na sua epi drmica imediaticidade como Terry Eagleton observou, o que os psmodernos assumem como tarefa criadora (ou, segundo outros, desconstrutora) correspon de prpria estruturao fetichista da mercadoria e do tardocapitalismo. Essa funcionalidade est em mar montante nos anos correntes porque a dis soluo de antigas identidades sociais (classistas), a atomizao e a pulverizao imediatas da vida social, as novas sensibilidades produzidas pelas tecnologias da 420
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comunicao tudo isso, mais as transformaes j sinalizadas, erodiu os sistemas constitudos de vinculao e insero sociais. No um acidente, pois, que grupos, categorias e segmentos sociais se empenhem na construo de novas identidades culturais, nem que busquem, dramaticamente, estruturar suas comunidades. A cultura global se movimenta entre a produo/divulgao/consumo mercantili zados de artefatos globais e a incorporao/consagrao de expresses particu laristas movimentase entre o cosmopolitismo e o localismo/singularismo, entre a indiferenciao abstrata de valores globais e particularismos fundamentalistas. Quer no cosmopolitismo, quer no localismo/singularismo, h uma ntida desquali ficao da esfera pblica universalizadora: no primeiro, o privilgio conferido a um individualismo de carter possessivo; no segundo, o direito diferena se impe abstrata e arbitrariamente. Nessa cultura, parece vigorar a mxima segundo a qual no h sociedade, s indivduos (a frase, como se sabe, da sra. Tatcher). por isto que no se afigura exagerado observar, como o fez o prof. Hobsbawm, que a revoluo cultural de fins do sculo XX pode assim ser mais bem entendida como o triunfo do indivduo sobre a sociedade, ou melhor, o rompimento dos fios que antes ligavam os seres humanos em texturas sociais. As transformaes ocorrentes no plano poltico so igualmente notveis e portadoras de novas problemticas. Impactados pelas novas dinmicas econmicas e socioculturais, sociedade civil e Estado da ordem tardo-burguesa modificamse nas suas esferas prprias e nas suas relaes. Na sociedade civil, enquanto a oligarquia financeira global se movimenta de maneira crescentemente articulada, encontrando e forjando canais e instituies para dar forma a seus projetos, as tradicionais expresses e representaes das classes e camadas subalternas experimentam crises visveis (pensese na dessindi calizao e nos impasses dos partidos polticos democrticopopulares e/ou oper rios), ao mesmo tempo em que emergem no seu espao novos sujeitos coletivos, de que os chamados novos movimentos sociais so o sinal mais significativo. Tais movimentos, demandando novos direitos e aspirando a ampliaes do estatuto de cidadania que Marshall no imaginava coexistindo sem tenses com a estrutu ra de classes , vm vitalizando a sociedade civil e renovando pulses democr ticas. Contudo, na medida em que a esses movimentos, at agora, no se imbricaram instncias polticas capazes de articular e universalizar a pluralidade de interesses e motivaes que os enfibram, seu potencial emancipatrio vse frequentemente comprometido (inclusive com a recidiva de corporativismos). Tambm o Estado burgus, mantendo o seu carter de classe, experimenta um considervel redimensionamento. A mudana mais imediata a diminuio da sua
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ao reguladora, especialmente o encolhimento de suas funes legitimadoras (OConnor): quando o grande capital rompe o pacto que suportava o Welfare State, comea a ocorrer a retirada das coberturas sociais pblicas e temse o corte nos direitos sociais programa tatcherista que corporifica a estratgia do grande capital de reduo do Estado, num processo de ajuste que visa diminuir o nus do capital no esquema geral da reproduo da fora de trabalho. Entretanto, aque la reduo, bem definida nas palavras de ordem que j assinalei e na sua prtica flexibilizao, desregulamentao e privatizao , decorre do prprio movimento da globalizao. De uma parte, a magnitude das atividades planetrias das corporaes monopolistas extrapola largamente os controles estatais, fundados na circunscrio nacional do Estado; de outra, dada a articulao privada daquelas atividades, tornase limitada a interveno estatal no nvel macroeconmico. evidente que o tardo-capitalismo no liquidou com o Estado nacional, mas tambm claro que vem operando no sentido de erodir a sua soberania porm, cumpre assinalar a diferencialidade dessa eroso, que atinge diversamente Estados centrais e Estados perifricos (ou mais dbeis). A desqualificao do Estado tem sido, como notrio, a pedra de toque do privatismo da ideologia neoliberal: a defesa do Estado mnimo pretende, funda mentalmente, o Estado mximo para o capital; nas palavras de Przeworski, constitui um projeto histrico da Direita, dirigido para liberar a acumulao [capitalista] de todas as cadeias impostas pela democracia. Independentemente da viabilidade poltica de longo prazo desse projeto, h que constatar que ele conquis tou, enquanto satanizao do Estado, uma pondervel hegemonia: desenvolveuse, a partir dele, uma cultura poltica antiestatal e ela no tem sido estranha s relaes contemporneas entre Estado e sociedade civil nem a certas formulaes polticas que, renovando velhos equvocos anarquistas, pretendemse de esquerda. As corporaes imperialistas, o grande capital, implementam a eroso das regulaes estatais visando claramente liquidao de direitos sociais, ao assalto ao patrimnio e ao fundo pblico, com a desregulamentao sendo apresentada como modernizao que valoriza a sociedade civil, liberandoa da tutela do Estado protetor e h lugar, nessa construo ideolgica, para a defesa da liberdade, da cidadania e da democracia. E, com frequncia, foras imediatamente oposi tivas ao grande capital tm incorporado o antiestatismo como priorizao da socie dade civil e, tambm, como demanda democrtica, do que decorrem dois fenmenos: 1) a transferncia, para a sociedade civil, a ttulo de iniciativa autnoma, de res ponsabilidades antes alocadas ao estatal (aqui, a multiplicao assombrosa de ONGs emblemtica); 2) a minimizao das lutas democrticas dirigidas a afetar 422
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as instituies estatais. As implicaes da incorporao desse antiestatismo pelas foras opositivas pode significar no uma politizao de novos espaos sociais (ou a repolitizao de espaos abandonados), mas a despolitizao de demandas demo crticas, numa quadra em que precisamente pelas caractersticas das prticas neoliberais as lutas pela democracia se revestem de maior importncia. Em pinceladas muito largas, este o perfil com que a sociedade tardo-burgue sa se apresenta na abertura do sculo XXI. As transformaes societrias aqui assi naladas configuram uma srie de inequvocas vitrias do grande capital. Com efeito, do ponto de vista poltico, medidas de ajuste e flexibilizao/desregulamentao/ privatizao, em muitos casos, foram chanceladas por mecanismos eleitorais dota dos de legitimidade formal. Do ponto de vista ideocultural, contando com a mar montante psmoderna, os ganhos do capital no foram desprezveis contriburam para conter e reverter os avanos dos anos 1960 e incios da dcada de 1970, confi gurando o perodo aberto pelos anos 1980 como o de um conservadorismo cada vez mais beligerante (no dizer do falecido prof. Agustn Cueva); a proposta socia lista revolucionria foi acantonada, posta no bivaque das velharias da Modernidade. Tais vitrias, contudo, nada aportaram de favorvel ou positivo nem po deriam fazlo, ou no estaramos mais no quadro do tardocapitalismo massa dos vendedores de fora de trabalho. Alm de no eliminarem o ciclo crtico da dinmica capitalista (manifestado nas sucessivas crises abertas por aquela da Bol sa de Nova York, em 1987, at as mais recentes, de 2008 e 201112) e de no re verterem a curva prpria da onda longa recessiva mencionada por Mandel (nos pases da OCDE, as taxas de crescimento permanecem medocres desde 1980, ainda que, desde ento, a lucratividade das grandes corporaes tenha sido recupe rada), tais vitrias do capital penalizaram fortemente os trabalhadores. Custa ramlhes, em primeiro lugar, seus postos de trabalho o desemprego, tomadas as cifras mundiais, vem crescendo desde os anos 1980. Custaramlhes, em segundo lugar, mediante o aumento da explorao, compresses sobre os salrios daqueles que conseguiram manter seus empregos, derivando em pondervel aviltamento do padro de vida. Custaramlhes, em terceiro lugar, um forte ataque aos sistemas pblicos de seguridade social. E tais custos s podem ser devidamente contabiliza dos se se faz um balano abrangente de quase trs dcadas de flexibilizao do tardo-capitalismo e aqui o que se constata que a pauperizao absoluta e a relativa, conjugadas ou no, cresceram, mesmo que diferencialmente, para a maioria esmagadora da populao do planeta (constataes verificveis at nos documentos do Banco Mundial a partir de 1991 e nos vrios relatrios do PNUD, em especial a partir de 2005).
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Os trabalhadores, como o demonstra uma experincia histrica bissecular, no caminham bovinamente para o matadouro. Acuados e postos na defensiva por uma complexa conjugao de processos de que no tiveram o controle (desde as transfor maes societrias referidas ao colapso do socialismo real), encontraram foras para uma resistncia pontuada por aes de natureza dominantemente molecular, mas com episdios massivos esta no oportunidade para sequer registrar essa resistncia; cabe, aqui, to somente pontuar que as lutas sociais, ainda que defensivas, marcaram e marcam a presena dos trabalhadores na contracorrente poltica do perodo em tela (e mais: so indicadoras da permanncia, nesta quadra histrica, das lutas de classes, que, ao contrrio do que pensam certos acadmicos como, por exemplo, o pres tigiado prof. Boaventura Santos no esto de volta nas disrupes gregas de 2011). E por uma razo clarssima: a flexibilizao do tardocapitalismo, levando a massa dos trabalhadores defensiva e penalizando duramente a esmagadora maioria da populao mundial, no resolveu nenhum dos problemas fundamentais postos pela ordem do capital. Mais ainda: diante da magnitude hoje alcanada por estes problemas e expressa em trs ordens de fenmenos: o crescente alargamento da distncia entre o mundo rico e o pobre [...]; a ascenso do racismo e da xenofobia; e a crise ecolgica, que nos afetar a todos (Hosbawm) , todas as indicaes sugerem que o tardocapitalismo oferecer respostas dominantemente regressivas, operando na direo de um novo barbarismo, de que as formas contemporneas de apartheid social so j suficientemente ntidas. Tais respostas, todavia, retroagem sobre a ordem da reproduo sociometablica do capital, afetando a viabilidade da reproduo do prprio tardocapitalismo e trazem superfcie a ativao dos limites absolutos do capital nas felizes palavras do prof. Mszros.

Resultante: a barbrie do capitalismo contemporneo


Em sntese, nos ltimos trinta anos anos, o modo de produo capitalista experimentou transformaes de monta, que se refrataram distintamente nas diver sas formaes econmicosociais em que se concretiza e que exigem instrumentos analticos e heursticos mais refinados. Ainda que se registrem polmicas acerca da natureza e das complexas implicaes dessas transformaes, bem como do ritmo em que levam o modo de produo capitalista a aproximarse dos seus limites es truturais, duas inferncias parecemme inquestionveis: 1) nenhuma dessas transformaes modificou a essncia exploradora da re lao capital/trabalho; pelo contrrio, tal essncia, conclusivamente planetarizada e universalizada, exponenciase a cada dia; 424
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2) a ordem do capital esgotou completamente as suas potencialidades pro gressistas, constituindose, contemporaneamente, em vetor de travagem e reverso de todas as conquistas civilizatrias. A primeira inferncia revelase mediante vrios indicadores: as jornadas de trabalho prolongadas para aqueles que conservam seus empregos (extenso que envolve todos os setores de atividades econmicas para retomar a superficial e conhecida tipologia dos setores econmicos de Colin Clark: o primrio, o secundrio e o tercirio), a intensificao do trabalho (tambm nos trs seto res), a enorme defasagem entre o crescimento das rendas capitalistas e o cresci mento da massa salarial etc., resultando na extrao articulada de maisvalia absoluta e relativa e na recuperao de formas de trabalho tpicas dos primeiros momentos da instaurao do capitalismo (trabalho em domiclio) e, mesmo, em formas de trabalho forado e, em casos extremos, mas no to excepcionais, escra vo. A constatao mais bvia desse incremento da explorao aparece, em todos os quadrantes do mundo, nos mal chamados fenmenos de excluso social. Mas a segunda inferncia que me interessa aqui, posto que expresso da barbrie tar docapitalista. As concretas possibilidades civilizatrias da ordem do capital sempre estiveram presentes nas anlises de Marx (e de Engels) e a explcita determinao de tais possibilidades aparece com nitidez ao longo de toda a sua obra, dos Manuscritos econmicofilosficos de 1884, passando pela Misria da filosofia e pelo Discurso sobre o problema do livrecmbio, aos ltimos textos autgrafos. A gigantesca transformao do mundo operada pela burguesia revolucionria objeto de um trato em tom quase elegaco no Manifesto do Partido Comunista a emerso do capitalismo abre um extraordinrio horizonte de desenvolvimento das foras produ tivas, que permite a otimizao da relao sociedade/natureza; a criao do mercado mundial instaura a alternativa do gnero humano tomar conscincia da sua unidade; viabilizase uma literatura universal; realizase a emancipao poltica dos homens e a ordem burguesa engendra a sua negao, isto , a possibilidade concreta da sua superao, da superao da prhistria da humanidade, mediante o protagonismo de uma de suas criaes o proletariado na revoluo que abre o passo socie dade fundada na livre associao de livres produtores, onde o livre desenvolvi mento de cada um a condio para o livre desenvolvimento de todos. Mas as possibilidades civilizatrias da ordem do capital como prprio destas possibilidades em toda organizao societria embasada na existncia de classes sociais foram apreendidas por Marx na sua contraditoriedade dialtica: a misso civilizatria da burguesia realizouse, ela mesma, por meios brbaros.
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A anlise da acumulao primitiva est longe de ser a mais exemplar das elabora es de Marx sobre a inextrincvel dialtica civilizao/barbrie que se processa no marco da ordem do capital basta evocar outras passagens dO capital ou dos clebres manuscritos de 185758, os Grndrisse..., para documentar que, na viso marxiana, desenvolvimento capitalista avano civilizatrio fundado na barbrie, verificvel inclusive no tocante destruio da natureza. E se o otimismo revolu cionrio de Marx nada utpico, antes embasado na sua apaixonada convico tericopoltica do xito do protagonismo revolucionrio do proletariado levouo sempre a apostar na soluo positiva que a humanidade encontraria na ultrapassa gem da sociedade burguesa, nem por isto ele descarta absolutamente a possibilida de da vitria da barbrie. Ora, o que a mim me parece que o ltimo tero do sculo XX e a abertura do sculo XXI assinalam juntamente com os indicativos da emergncia da crise sistmica o exaurimento das possibilidades civilizatrias da ordem do capital. Em todos os nveis da vida social, a ordem tardia do capital no tem mais condies de propiciar quaisquer alternativas progressistas para a massa dos trabalhadores e mesmo para a humanidade. O fundamento ltimo dessa verdadeira mutao na dinmica do capital reside no que o prof. Mszros vem caracterizando como a especificidade do tardo-capitalismo: a produo destrutiva, que presentifica a crise estrutural do capital. Todos os fenmenos e processos em curso na ordem do ca pital nos ltimos 25/30 anos, atravs de complexas redes e sistemas de mediao que exigem investigaes determinadas e concretas para a sua identificao e a compreenso da sua complicada articulao , esto vinculados a essa transfor mao substantiva. Eles afetam a totalidade das instncias constitutivas da vida social em escala planetria. Consequentemente, largo o leque de fenmenos contemporneos que indicam o exaurimento das possibilidades civilizatrias da ordem tardia do capital ou, para dizlo de outro modo, para atestar que esta ordem s tem a oferecer, contem poraneamente, solues barbarizantes para a vida social. Poderseiam arrolar vrios desses fenmenos, da financeirizao especulativa e parasitria do tardocapitalis mo e sua economia do desperdcio e da obsolescncia programada, passando pelas tentativas de centralizao monopolista da biodiversidade e pelos crimes ambientais e alcanando a esfera da cultura aqui, jamais a decadncia ideolgica estudada por G. Lukcs atingiu tal grau de profundidade e a manipulao das conscincias pela mdia atingiu tal magnitude (com todas as suas consequncias no plano polti co imediato). Limitarmeei a duas aluses, que nos remetem forma do enfrenta mento contemporneo da (velha e das suas novas expresses) questo social. 426
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Sabese que a guerra foi, ao longo de todo o sculo XX, uma resposta autor reprodutiva do capitalismo. Alm de a guerra operar como uma sada provisria para as suas crises, mediante a destruio massiva de foras produtivas, as ativida des econmicas ligadas guerra a indstria blica sempre constituram um elemento dinamizador da economia capitalista (como o demonstraram, a seu tem po, inmeros estudiosos marxistas, como V. Perlo e P. A. Baran e P. M. Sweezy), sem o qual as taxas de ociosidade industrial seriam insuportveis e o desemprego alcanaria cifras altssimas. No tardocapitalismo (ou, para usar da excelente me tfora de Samir Amin, no capitalismo senil), essa funcionalidade no s se man tm, mas se acentua, inclusive porque, na verificao de Chossudovski, a guerra e a globalizao caminham juntas. Entretanto, se a guerra, como tal, apresentouse no sculo XX como um fenmeno que excedeu completamente o teatro e o mbito dos combates, envolvendo muito mais para alm deles, o que agora se verifica que o belicismo passa a incluir as polticas de segurana pblica em perodos de paz formal e se estende como negcio capitalista privado vida na paz e na guer ra, configurando a emergncia da militarizao da vida social. que, no marco do que L. Wacquant caracterizou como sendo a substituio do Estado de BemEstar Social pelo Estado penal, a represso estatal se gene raliza sobre as classes perigosas, ao mesmo tempo em que avulta a utilizao das empresas de segurana e de vigilncia privadas assim como a produo industrial, de alta tecnologia, vinculada a esses novos negcios (e no se esque a do processo de privatizao dos estabelecimentos penais). Tais empresas crescem 300% ao ano, desde 2001 a maioria delas nos Estados Unidos. A represso deixou de ser uma excepcionalidade vem se tornando um estado de guerra per manente, dirigido aos pobres, aos desempregados estruturais, aos trabalhadores informais, estado de guerra que se instala progressivamente nos pases centrais e nos pases perifricos: na lista dos pases que atualmente possuem, em termos re lativos, a maior quantidade de encarcerados no mundo, os quatro primeiros so os Estados Unidos, a China, a Rssia e o Brasil. Tratase de um estado de guerra permanente, cuja natureza se exprime menos no encarceramento massivo que no extermnio executado ou no em nome da lei no Brasil, por exemplo, entre 1979 e 2008, morreram violentamente quase 1 milho de pessoas, nmero que pode ser comparado ao de pases expressamente em guerra, como Angola, que demorou 27 anos para chegar a cifra semelhante, como recentemente informou o pesquisador Felipe Melo da Silva Brito. Em poucas palavras: crescentemente, parece que s a hipertrofia da dimenso/ao repressiva do Estado burgus pode dar conta da po pulao excedentria em face das necessidades do capital. Mas esta apenas uma aparncia.
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De fato, hipertrofia da dimenso/ao repressiva do Estado burgus conju gase outra dimenso, coesiva e legitimadora: o novo assistencialismo, a nova fi lantropia que satura as vrias iniciativas estatais, privadas e estatal/privadas, mediante as chamadas parcerias pblicoprivado que configuram as polticas sociais implementadas desde os anos 198090 para enfrentar o quadro da pauperi zao contempornea, isto , da questo social, velha e/ou nova. J no se est diante da tradicional filantropia (de base confessional e/ou laica) que marcou os modelos de assistncia social que emergiram no sculo XIX nem, muito menos, diante dos programas protetores ou de promoo social que vieram a instituciona lizarse a partir do Estado de BemEstar Social. A poltica social dirigida aos agora qualificados como excludos se perfila, reivindicandose como inscrita no domnio dos direitos, enquanto especfica do tardocapitalismo: no tem nem mesmo a formal pretenso de erradicar a pobreza, mas de enfrentar apenas a penria mais extrema, a indigncia conforme seu prprio discurso, pretende confrontarse com a pobreza absoluta (vale dizer, a misria extrema). O minimalismo dessa proposio gritante se comparado aos objetivos, alis nunca alcanados, dos programas de proteo/promoo social elaborados e implementados no perodo das trs dcadas gloriosas do capitalismo pode ser apreciado na Declarao do Milnio (2000), consensuada na Orga nizao das Naes Unidas: por meio dos objetivos de desenvolvimento do mil nio, h a proposta/promessa de libertar os nossos semelhantes, homens, mulheres e crianas, das condies abjetas e desumanas da extrema pobreza (itlicos meus); mais precisamente, a proposta , em 15 anos (ou seja, at 2015), reduzir a extrema pobreza pela metade este o primeiro dos objetivos de desenvolvimento do milnio: reduzir pela metade a percentagem de pessoas que vivem com menos de um dlar e vinte e cinco centavos por dia. Apesar desse espantoso minimalismo frente a uma questo social maximizada, os vrios relatrios sobre o desenvol vimento humano, regularmente preparados pelo PNUD, ainda que enfatizem ganhos deste programa, deixam claro que seus objetivos reiterese: minima listas no sero alcanados. Pois precisamente esse minimalismo que tem factualmente caracterizado os vrios programas que, por via de transferncias de renda programas de rendas mnimas , tm sido implementados em alguns pases capitalistas centrais e em muitos pases perifricos. A experincia de mais de uma dcada, especialmente na Amrica Latina, muito pouco promissora: na medida em que no se conjugam efetivamente com transformaes estruturais (e esta uma das condies polticas 428
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para que o tardocapitalismo os suporte), eles acabam por cronificarse como pro gramas emergenciais e basicamente assistencialistas. A articulao orgnica de represso s classes perigosas e assistencializao minimalista das polticas sociais dirigidas ao enfrentamento da questo social constitui uma das faces contemporneas mais evidentes da barbrie atual. E no seu marco que, majoritariamente, operam, enquanto profissionais, os assistentes sociais. Recebido em: 25/6/2012

Aprovado em: 26/6/2012

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