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L'ANXIETE ET L'ANGOISSE

Les angoisses de mon cur augmentent ; Tire-moi de ma dtresse. (David. Psaume 25 : 17) Presque tout le monde a connu, au moins une fois dans sa vie, l'anxit ou l'angoisse. C'est pour en tre libres que certaines personnes entreprennent une relation d'aide ou une psychothrapie. D'autres se sont rsignes leurs souffrances et n'osent jamais les avouer, surtout dans certains milieux chrtiens o tre angoiss est encore plus mal vu qu'tre dprim. Pourtant l'aptre Paul n'avait pas honte de dire que son cur tait angoiss et Jsus lui-mme a demand ses amis de l'entourer au moment o il ressentait une terrible angoisse avant sa mort, dans le jardin de Gethsmani. Les spcialistes font une distinction entre l'anxit, que l'on peut rattacher un motif connu, et l'angoisse qui est sans motif apparent, ce qui ne veut pas dire qu'elle n'a pas une origine cache.

A. L'ANXIETE
* L'inquitude est une lgre anxit. * La peur est un vnement psychologique li la perception d'un danger prsent (individu menaant, orage...). Si elle est intense, c'est la terreur. * L'anxit normale est un tat psychologique rsultant de la prvision ou de la crainte d'un danger prochain, assez bien dtermin, pour soi ou pour d'autres. Inquitude, peur et anxit normale se rattachent un motif connu qui les justifie : changement important, tudes, examen, opration chirurgicale, accouchement. Elles dclenchent des troubles physiologiques bien connus : transpiration, acclration des rythmes cardiaque et respiratoire, jambes en coton, barre dans le ventre... Nous pouvons mieux grer notre anxit quand notre Adulte est scuris, c'est--dire quand des informations exactes et prcises sont donnes notre raison. Les sances de prparation l'accouchement sont bases sur ce principe.

B. L'ANGOISSE
Les troubles physiques sont ici plus intenses et plus nombreux. Mais surtout, la caractristique de l'angoisse est la constriction thoracique douloureuse et paralysante. D'ailleurs le mot angoisse vient du latin angustia, qui signifie : troitesse, resserrement.

Par ailleurs, l'angoiss, contrairement l'anxieux, ne connat pas l'origine de ses malaises, ce qui accrot encore son dsarroi. L'angoisse est sans objet, sans raison, et mme sans prtexte ; elle est, selon le psychologue Jaspers, angoisse de rien . Outre les obsessions-compulsions et l'tat de stress post-traumatique que nous signalons seulement, l'angoisse regroupe trois troubles principaux :

1. Le fond anxieux On l'appelle aussi anxit gnralise, diffuse ou fondamentale. L'anxieux souffre d'une sensation pnible de malaise profond, il a l'impression d'un danger vague contre lequel il se sent impuissant. Freud l'appelle "une tendance vue pessimiste des choses". La personne anxieuse a les nerfs fleur de peau, est irritable, parle beaucoup et s'endort difficilement. Elle peut aussi souffrir de migraine, de nause, de diarrhe, d'une envie frquente d'uriner, de crampes. Presque continuellement oppresse, son angoisse explose de temps en temps sous la forme de crises aigus. 2. Les phobies Elles provoquent des frayeurs trs vives, disproportionnes avec le danger que peut faire courir en ralit l'objet qui les provoque, que ce soit un animal, une chose, un lieu public, clos ou lev. Les psychanalystes considrent les phobies comme le symptme d'une angoisse originelle qui a t refoule et dplace sur un objet prcis. 3. Les crises d'angoisse aigu Assez brves, elles surviennent sans que la personne s'y attende : elle touffe, a des sueurs froides, des nauses, des palpitations. Elle a peur de mourir l'instant ou de devenir folle ; c'est une exprience terrifiante. Cette crise peut rester unique. Si les crises se rptent, on parle d'attaques de panique. La personne risque alors de devenir agoraphobe, car elle craint qu'une crise survienne alors qu'elle sera loin de chez elle.

C. LES CAUSES DE L'ANGOISSE


Elles sont trs nombreuses, mais souvent difficiles reprer car le motif est rarement apparent. Parfois, seule une psychothrapie mene son terme permet de dcouvrir toutes les origines de l'angoisse et par l-mme de la faire baisser puis cesser totalement. a. Une origine physique Il faut d'abord savoir que certaines maladies provoquent des symptmes ressemblant ceux de l'angoisse, par exemple l'angine de poitrine ou l'hyperthyrodie. Une consultation mdicale s'impose donc.

b. Une interrogation existentielle Des philosophes comme par exemple Heidegger ou Sren Kierkegaard ont beaucoup crit ce sujet. Ce type d'angoisse nous semble relever d'un accompagnement plus spirituel que psychologique. Le philosophe chrtien Jean Brun crit ce sujet : L'angoisse est prcisment l'exprience naissant de l'inadquation entre les questions que chaque homme pose au monde, quant sa propre origine et sa destine, et les rponses que ce mme monde peut donner. Dans l'angoisse, ce n'est pas tellement nous qui questionnons le monde, que nous-mmes qui nous trouvons mis en question. Et Jean Brun de conclure : "Le problme de l'angoisse nous conduit au seuil d'un problme essentiel : l'homme est-il lui-mme sa propre solution ? (...) L'homme est-il le crateur du sens, ou se situe-t-il l'intrieur d'un sens qu'il a toujours reprendre, sans jamais pouvoir le saisir dans la totalit, tout en restant son coute ?" Il semble que l'inquitude existentielle soit surtout ressentie par les personnes qui n'ont pas encore trouv le sens de leur vie sur terre et s'interrogent sur leur destine aprs la mort. Cette angoisse disparat lorsque l'on dcouvre au travers de la Bible que Dieu existe, qu'il a cr l'humanit et dirige l'Histoire, lorsque l'on est chrtien, que l'on se sait aim, sauv et gard par Jsus-Christ et que la promesse de la vie ternelle enlve l'effroi de la mort. c. Une origine psychologique L'angoisse peut tre apprise, par identification des parents toujours anxieux. Elle peut tre lie l'impossibilit de trouver un lien qui relie le pass, le prsent et l'avenir de notre existence : le pass et ses tristesses, le prsent avec ses injustices et ses insatisfactions, l'avenir et ses incertitudes. Parfois une personne a vcu dans son enfance des expriences dstabilisantes qu'elle a refoules dans son inconscient ; l'occasion d'un traumatisme ou d'un choc motionnel l'ge adulte, toute l'angoisse emmagasine risque de refaire brusquement surface. Freud s'est beaucoup pench sur le problme de l'angoisse et sa pense a volu avec le temps. En 1905, dans les Trois thories sur la sexualit, il affirme que la libido (la traduction psychique de la pulsion sexuelle) devient angoisse si la pulsion ne peut obtenir satisfaction : "Il s'agit d'une accumulation de libido dont le cours normal est entrav. On ne voit pas tout d'abord comment l'angoisse nat de la libido ; on constate seulement que la libido est absente et que sa place est prise par l'angoisse."

La sexualit refoule serait donc source de l'angoisse. Mais pourquoi celle-ci nat-elle de la libido ? Franoise Dolto rpond ainsi : "Une fois dclenche, la vie ne s'arrte que par la mort. De mme la libido ne se laisse ni annuler ni amoindrir." Or cette libido peut ne pas trouver se fixer ; la pulsion rencontre un obstacle (des impressions issues de l'enfance, d'expriences passes, de traumatismes divers, ou bien la situation actuelle, bloque, du sujet, ressentie comme une impasse). Le dsir stagne dans le Moi et y provoque l'angoisse. En 1926, dans Inhibition, symptme et angoisse, Freud reprend et enrichit sa thorie. Le Moi (instance centrale entre le Ca et le Surmoi) est le vritable sige de l'angoisse. Celle-ci permet au Moi d'anticiper le danger provoqu par la manifestation d'une pulsion. Elle joue le rle d'un signal d'alarme qui avertit le Moi d'une menace. Ce dernier rejette alors ce qui risque de le mettre en pril, ce qui peut dplaire au Surmoi, la morale.

D. ECOUTER LE SIGNAL D'ALARME


L'angoisse est donc une sonnette d'alarme par laquelle notre inconscient nous avertit que quelque chose ne va pas en nous, au mme titre que les autres signaux d'alarme que sont la dpression, les cauchemars rptitifs, et certains troubles psychosomatiques. Bien que notre conscient nie la ralit, notre inconscient, qui est notre alli, tente, en crant ces symptmes, de faire ragir notre conscient. Autrement dit, l'angoisse est comme un message de Dieu (via notre inconscient) pour nous signaler que nous devons voluer, effectuer des ajustements dans notre vie. C'est une fentre par laquelle nous parle notre inconscient, c'est le signe qu'une motion (peur, colre, tristesse...) voudrait se manifester mais qu'elle est empche de le faire. C'est en trouvant laquelle, et la verbalisant, qu'elle pourra s'exprimer. Andr Le Gall rsume tout cela trs clairement : "Le psychologue reconnat dans l'accs d'angoisse une dflagration d'nergie dans le Moi devant une situation qui le remet en cause, le place en situation de conflit, d'inadaptation aux circonstances intimes ou extrieures, d'impasse vitale, qu'il s'agisse de la vie affective, des relations avec les autres, d'un sentiment d'amour mal reconnu ou redout, d'une impression de fourvoiement dans les amitis, les tudes, le milieu, la carrire, bref d'une situation qui ne donne plus l'nergie vitale, la libido, les attaches dynamiques o elle pourrait s'accorder pour un nouvel lan du Moi." Et cet auteur de conclure : Par l-mme le psychologue reconnat que l'angoisse signale la prsence dans le Moi d'une nergie inemploye, et par consquent disponible, si on sait l'apprhender, pour crer.

E. LE TRAITEMENT DE L'ANGOISSE

Celle-ci est matrisable, grable, partir du moment o l'on en a compris la nature, le mcanisme et la signification. Cette comprhension exige quelquefois un travail sur soi plus ou moins long. Dans un premier temps, si l'angoisse est difficilement supporte parce qu'intense, il revient au mdecin de prescrire des anxiolytiques. La personne profitera de l'accalmie procure par ceux-ci pour commencer une rflexion sur la signification de ses troubles. Dans ce but il nous semble qu'une relation d'aide et, s'il le faut, une psychothrapie, lui permettront de ne plus tre le tmoin impuissant de son angoisse mais de la matriser de mieux en mieux en la verbalisant. Cette thrapie constituera une bonne prvention d'autres accs anxieux et vitera l'apparition de complications comme l'alcoolisme ou une dpendance aux tranquillisants. Il est noter que l'on ne revient pas directement de l'angoisse (surtout si elle est aigu) la simple peur. On y revient en passant par l'tat intermdiaire de l'anxit diffuse qui, progressivement, au fil des sances, va rgresser puis disparatre compltement. Le conseiller se rappellera que l'angoisse est au fond du cur humain depuis le pch d'Adam. L'homme est un tre fondamentalement anxieux. L'angoisse monte pour signaler un dysfonctionnement, redescend lorsqu'il est rsolu. Mais si une question est rgle, l'angoisse "tourne" dans le cur et va resurgir autant de fois qu'il le faudra pour signaler l'existence d'autres problmes non rsolus. Attention, n'identifions surtout pas le mot problme avec le mot pch ! L'angoisse ici n'est pas lie un pch de la personne, mais un problme dont elle souffre dans son psychisme. C'est donc seulement lorsque le client et le conseiller auront fait le tour de toutes les difficults caches, lorsque toutes les portes seront verrouilles, que l'angoisse cessera de se manifester. Il convient donc d'aller jusqu'au bout de la relation d'aide ou de la psychothrapie. La disparition de l'angoisse est certaine, mais elle demande une certaine persvrance dans le travail sur soi.