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Conqurir la libert d'tre soi-mme

Par Michelle Larivey, psychologue

Rsum de l'article Comment sortir des impasses que sont Le transfert dans les relations? Comment rsoudre les "transferts" qui rendent nos relations trop tumultueuses et souvent dcevantes? Faisant suite aux articles portant sur "les noeuds", Michelle Larivey explique par quel chemin on peut trouver lharmonie et la satisfaction tant recherches dans nos relations importantes. Elle voque aussi les habilets et les attitudes quil est ncessaire de dvelopper pour russir dnouer nos noeuds travers la vie quotidienne. Lenjeu: la libert dtre vivant et dtre unique! Pour tirer profit de ce texte, il est prfrable d'avoir lu " Le transfert dans les relations " et " Aux sources du transfert " Table des matires A. Introduction B. Qu'est-ce que cette libert? C. Le chemin de la libert D. Le cul-de-sac E. Comment conqurir sa libert F. La fausse libert G. Conclusion

Comme je l'ai expliqu dans les articles sur les noeuds, il existe, deux sortes de situations dans lesquelles on a l'impression d'tre prisonnier de soi-mme ou de son pass. Il y a d'une part, les expriences incompltes qui surgissent souvent et avec force, des moments o on ne s'y attend souvent pas. Il y a d'autre part, les scnarios striles que nous rptons travers nos nombreuses relations significatives. Cet article est consacr au chemin qui permetconqurir notre libert. D'autres y feront suite pour expliquer, plus en dtails, ce qui est ncessaire pour complter les expriences incompltes et dnouer les noeuds de nos relations afin de retrouver notre pleine libert. Voyons d'abord d'une manire

gnrale en quoi consiste la conqute de sa libert. Je suis libre lorsque... ... je suis capable de te dire que je t'aime et que ton amour est crucial pour moi ... je peux risquer d'tre ridicule pour faire ce qui me plat ... j'oser montrer que je ne suis pas sr de moi ... je suis capable de te demander de t'occuper de moi quand j'en ai besoin ... je suis capable d'avouer mon inconfort mme devant des gens importants pour moi ... je supporte facilement la critique ... je suis capable de te montrer quel point je te trouve attirant ... je prends le risque de demander des critiques ... je suis prte t'avouer mon amour sans tre certaine de tes sentiments ... Je ne suis pas libre lorsque... ... ... ... ... ... ... ... ... ... ... ... ... j'attends anxieusement que tu m'aimes je renonce m'exprimer par peur du ridicule je bgaie par manque d'assurance je te manipule pour que tu t'occupes de moi je te cache combien tu me sduis je croule sous la critique je me has de rougir en m'exprimant j'ai besoin qu'on m'approuve mais je n'ose pas le demander je cherche capter l'attention en faisant mine de rien je considre mes besoins affectifs comme infantiles je m'excuse lorsque tu n'aimes pas ce que je ressens

C'est une indpendance intrieure. C'est celle qui me permet d'oser tre moi-mme, en tout temps, avec toutes les personnes qui ont de l'importance mes yeux. C'est la libert qui me permet de ne pas avoir besoin de me durcir pour le faire

ou de nier l'affection et l'estime que j'ai pour eux. Je crois que chaque personne aspire cette libert qui est, en fait, une libert intrieure. Je crois mme que chacun d'entre nous travaille assidment la gagner. Cette libert correspond l'ide qu'on se fait d'tre bien dans sa peau: tre l'aise d'tre soi-mme, qu'on soit seul ou en relation avec d'autres personnes. Mme si l'atteinte de cette libert est un objectif crucial dans notre vie, il peut arriver qu'on y renonce. Mais c'est le dcouragement devant la difficult ou l'usure d'avoir beaucoup essay en vain, qui nous conduit ce point. Nos essais ne donnent pas les rsultats escompts et on n'a plus l'espoir d'y arriver ou l'nergie de continuer. On opte alors pour laisser faire: renoncer " tre comme on voudrait tre" avec son conjoint, son fils, sa mre... Le plus souvent, ce renoncement s'accompagne d'une distance et d'un refroidissement des sentiments. On abandonne parce qu'on ne sait plus quoi faire, mais le besoin de se vivre librement demeure et le retrait nous laisse triste, sinon amer. D'autres fois, l'abdication est catastrophique. Ne parvenant pas tre bien dans notre peau, on opte pour les anti-dpresseurs, les anxiolytiques, l'alcool, devenir une bte de travail... Ce choix peut tre situationnel, mais pour il peut imperceptiblement devenir dfinitif. quelles conditions est-il raliste d'aspirer gagner cette libert intrieure? Par quel chemin est-il possible de devenir bien dans sa peau et satisfait de sa faon d'tre dans toutes ses relations? Il n'y a pas de recette miracle, mais un chemin bien particulier. On pourrait dire que ce chemin n'est pas tellement frquent, parce qu'il est inconnu. Mais il faut reconnatre aussi qu'il rebute, premire vue car il comporte de volumineux cahots qui peuvent dcourager celui qui craint de vivre avec ses sentiments. Mais ce chemin est comme certaines montagnes et certaines mers: une fois qu'on devient habile les frquenter, aucun autre ne nous parat meilleur et plus satisfaisant.

C. Le chemin de la libert Chaque fois que je m'assume, je fais un pas en direction de la libert intrieure. Qu'est-ce que m'assumer? C'est me porter avec ce je ressens, avec mes besoins, mes valeurs, mes aspirations. (Voir: " Fidle moi-mme"pour des claircissements importants sur cette question. ) premire vue il peut tre tonnant de lire que le chemin pour gagner la capacit d'tre libre passe par cette faon d'assumer ses sentiments et ses besoins. Nous avons plusieurs objections accorder une telle place nos motions inconfortables et nos besoins compromettants. Nous sommes plutt tents de croire que c'est en tant accept et aim comme nous sommes, voire inconditionnellement, qu'on btit la scurit ncessaire pour nous sentir libre d'tre nous-mme. C'est avec cette conviction d'ailleurs qu'on s'acharne parfois rechercher l'amour, l'acceptation, l'approbation. On constate toutefois que mme en les obtenant gratuitement, on ne parvient pas s'accepter mieux ou se sentir plus libre d'tre nous-mme. Tout l'amour du monde et toute l'acceptation des tres chers ou estims ne parviennent pas nous transformer en personnes libres d'tre elles-mmes. Pourquoi Marie qui dsire tant qu'on la trouve extraordinaire est-elle incapable d'accepter un seul compliment? Ce qui devrait, selon elle, contribuer la solidifier, la rendre plus sre d'elle, n'a aucun impact. Certains diront que Marie devrait se reconnatre elle-mme, que c'est la seule faon d'arriver se rehausser ses propres yeux. Mais comment peut-elle se confirmer elle-mme, sincrement, si elle n'a justement pas une haute opinion d'elle-mme? Pourquoi Georges qui se trouve minable est-il incapable d'admettre que MarieClaire l'aime; pourquoi est-il incapable de jouir de cet amour? Certains croient que Georges doit commencer par s'aimer lui-mme avant de pouvoir recevoir l'amour de son pouse. Mais comment arrive-t-on s'aimer soimme quand on ne s'aime pas??? C'est le paradoxe dans lequel plusieurs sont paralyss. En ralit, Marie n'arrive pas recevoir un compliment parce qu'elle refuse d'avoir besoin de l'approbation des autres. Georges ne peut se laisser toucher par l'amour de sa femme parce qu'au fond, il refuse d'en avoir tant besoin. C'est une grave erreur de croire qu'on puisse se donner soi-mme, artificiellement, l'amour ou la reconnaissance qu'on attend des autres. Et c'est aussi une erreur de penser que l'amour et la reconnaissance des autres peuvent nous transformer alors qu'au fond nous refusons d'en prouver le besoin. L'amour, l'acceptation, la reconnaissance des personnes qui ont de l'importance

nos yeux peuvent constituer une nourriture affective fort prcieuse, mais trois conditions: 1. que je consente rellement en avoir besoin 2. que je prenne l'initiative d'exprimer mon besoin. 3. qu'il s'agisse d'une personne trs importante mes yeux. Contrairement ce qui parat logique premire vue, ce n'est pas le fait de recevoir qui augmente notre solidit et notre libert d'tre, mais bien le fait d'oser tre ce que nous sommes. En consentant vivre mes motions, prouver les besoins qu'elles soustendent et en tant expressive de ceux-ci, j'obtiens deux rsultats importants. Non seulement je m'assume comme personne, mais en plus j'augmente mon estime de moi. C'est par ce chemin aussi que celui qui veut s'aimer davantage y parviendra car "l'amour de soi" est en fait une "considration de soi" qu'on gagne force d'agir d'une faon estimable nos propres yeux.

D. Le cul-de-sac Affirmer qu'il faut porter ses besoins ouvertement est "contre-culturel" pour la plupart d'entre nous. Nous avons appris refuser les sentiments qui nous procurent de l'inconfort. Nous avons aussi acquis la conviction que la dpendance l'gard d'une personne aime ou estime est un signe de faiblesse psychologique, une sorte de preuve qu'on est incapable de vivre par soi-mme. Cela nous porte parfois nous rebeller contre l'ascendant qu'une personne exerce sur nous et le camoufler devant elle. Pour tre conforme sa conception d'une personne saine et adulte, Laura s'efforce de garder son indpendance. Elle s'abstient de montrer ses sentiments, mme lorsqu'elle est trs affecte. Elle a cette attitude l'gard de toutes les personnes qui ont de l'importance pour elle: ses amoureux, mais aussi son pre, sa soeur ane, ses deux adolescents, son patron... Son refus de dpendance est l'origine de nombreuses querelles avec ses amoureux; ceux-ci lui ont souvent reproch sa raideur et sa difficult de se laisser atteindre. Pour lui viter de perdre la face, ces derniers doivent d'ailleurs deviner ses besoins (sinon elle leur en tient rigueur). Comme ils n'y arrivent pas, il lui faut inventer des faons indirectes de manifester ses besoins. Elle a donc dvelopp un rpertoirede subterfuges qu'ils doivent dcoder pour lui prouver qu'elle est vraiment importante leurs yeux. Mais lorsqu'une personne comble son besoin, Laura ne peut exprimer compltement sa satisfaction ou sa reconnaissance, car ce serait montrer l'existence de son besoin. Or, elle craint qu'on prenne par l davantage de pouvoir sur elle ou qu'on abuse de sa vulnrabilit. Voil comment, malgr toute sa bonne volont, Laura s'aline de plus en plus dans ses relations et se sent de plus en plus prisonnire d'elle-mme. En outre, elle se retrouve dvalorise par les nombreux checs de ses

relations qui surviennent parce qu'elle est insatisfaite ou que l'autre l'est. Laura est vraiment dans une impasse. Comment sortir de cette prison dans laquelle elle s'emmure?

E. Comment conqurir sa libert? Je conquiers ma libert 1. 2. 3. 4. en en en en consentant ressentir mes motions prenant le risque de m'exprimer telle que je suis consentant mes besoins prenant en charge les dmarches pour satisfaire mes besoins.

1- Ressentir mes motions Ressentir mes motions signifie les accueillir, bien sr, mais a exige plus que cela. Je dois les ressentir compltement et les laisser tre prsentes durant tout le processus qui constitue leur "vie". L'motion traverse plusieurs tapes d'un processus qui est dcrit dans " La vie d'une motion " . En tentant de faciliter ce processus au lieu de lui opposer des obstacles, je laisserai l'motion m'informer sur ce qui m'atteint, me manque et m'importe. Je comprendrai mieux ce qui m'arrive et pourrai davantage tenir compte de mes besoins. 2- Consentir au besoin Comme l'motion, le besoin s'impose moi. Mon pouvoir sur son existence se limite le combler ou refuser de le combler. Le premier choix le fera disparatre au moins temporairement. Certains besoins sont en effet rcurrents. La faim est l'exemple parfait d'un besoin qui revient rgulirement. Il en est de mme de l'affection, du dsir sexuel et de plusieurs besoins affectifs. Si je choisis de ne pas combler mon besoin, il subsistera tout simplement et prendra forcment de l'ampleur. C'est parfois mon insu qu'il grandira. Alors, le manque donnera naissance toutes sortes de symptmes qu'aprs un certain temps je ne pourrai plus relier au besoin. " quoi servent les motions " dcrit bien la descente aux enfers qu'entrane le refus des besoins. Pour utiliser une fois encore l'analogie avec le plan physique, ce n'est pas parce que j'ignore ma faim qu'elle disparat. Le signal habituel par lequel elle m'est indique pourra s'estomper, me laissant sous l'impression que je n'ai plus faim. Mais il sera remplac par d'autres signaux: faiblesse, mal de tte... Si je cessais de m'alimenter sous prtexte que je ne ressens pas la faim, c'est sur ma sant elle-mme que je constaterais des rpercussions. Le combat "contre" un besoin est une lutte parfaitement strile car l'existence du besoin n'est pas soumise la volont. cet gard, les besoins psychiques fonctionnent sur le mme modle que les besoins physiques: on ne le choisit pas. Cependant, alors que les besoins physiques trouvent la plupart du temps une

rponse automatique, la rponse aux besoins psychiques est soumise notre libre-arbitre. Voil pourquoi nos besoins affectifs sont souvent malmens! 3- M'exprimer rellement Pour m'assumer, il est ncessaire que je m'exprime lorsque l'enjeu a de l'importance pour moi. Il y a plusieurs modes d'expression: les gestes, les paroles, les actions, les choix. On peut s'exprimer par son attitude, son habillement, en faisant une demande, en rpondant une demande..., s'exprimer en fait, c'est se montrer. Pour contribuer la conqute de ma libert, la qualit de mon expression est capitale: il faut j'extriorise ce qui est rellement important et que j'ose m'impliquer en le faisant. Une telle expression gnre en effet des motions; je dois tre "en contact" avec moi et me laisser vivre les motions qu'elle dclenche. Et comme pour m'assumer il est ncessaire d'tre moi devant les autres, il est indispensable aussi que je demeure sensible aux motions et ractions des personnes face auxquelles je m'expose. Bien des gens ne sont pas habitus cette manire de s'exprimer "directement". Mais il est possible de devenir habile le faire si on pratique un peu. Dans " L'expression qui panouit ", Gatane LaPlante donne un bon aperu de la faon de s'y prendre pour y arriver. Les sessions de groupe o on enseigne l'expression sont aussi un bon moyen de retrouver cette habilet. 4- Prendre en charge la satisfaction de mes besoins Prendre en charge la satisfaction de mes besoins ce n'est pas les combler moimme mais plutt de prendre l'initiative de faire ce qu'il faut pour les combler. Parfois je pourrai y rpondre moi-mme, mais d'autre fois il me faudra alors faire des demandes, exposer mes besoins, ngocier et mme les dfendre pour qu'il soit possible de les satisfaire. Pour plusieurs d'entre nous, il est difficilement acceptable de porter l'entire responsabilit de nos besoins. Certains refusent parce qu'ils voient dans l'initiative des autres leur gard, une preuve de considration ou d'amour. ("N'est-ce pas une grande preuve d'amour d'tre devin", pensent-ils.) D'autres s'y objectent parce que faire connatre leurs besoins, dire ce qui leur importe, c'est trop se dvoiler et surtout, c'est informer l'importance qu'ils lui accordent. ("Je ne vais quand mme pas lui dire que j'aimerais voir plus directement son apprciation; il va penseer que je le prends pour mon pre !") En prenant mes besoins en charge, en effet, non seulement j'expose ce que je suis, mais en plus j'avoue d'autres l'importance qu'ils ont dans ma vie! Il y a l un risque: celui de n'avoir pas la mme importance pour l'autre ou que le besoin de l'autre ne concide pas avec le mien. Il se peut que je vive cette diffrence comme un rejet, que j'en sois dvaloris ou que cela blesse mon orgueil. Si considre comme dramatique l'un ou l'autre de ces scnarios, il est vident que je m'abstiendrai. Je choisirai alors de renier mon besoin ou d'attendre que l'autre le prenne en charge. Si au contraire je suis prte risquer de faire face un refus, j'aurai fait un pas

de plus vers le respect de ce qui m'importe. Mme insatisfaite, j'en sortirai alors plus libre, grandie. Voil quoi se rsume essentiellement le chemin qui mne la libert. Le parcours peut s'avrer relativement facile lorsqu'on transige avec certaines personnes et trs difficile avec d'autres. Le risque d'tre nous-mme est particulirement grand avec les personnes qui ont le plus d'importance nos yeux. Pour conqurir notre libert avec ces personnes il faut prendre d'autres ralits en considration. Nous verrons dans un article subsquent, comment y arriver.

F. La fausse libert Il n'est pas possible d'aborder la question de la recherche de libert sans discuter quelques propositions qu'on considre parfois comme des solutions pour obtenir le mme genre de srnit. Je vais signaler ici quelques cueils qui ne sont pas toujours visibles premire vue, pour permettre ceux qui le dsirent, de faire des choix plus clairs. 1- L'acceptation inconditionnelle Il existe des mouvements de croissance personnelle qui offrent l'acceptation et l'amour inconditionnels. Dans ces groupes, les gens sont assurs d'tre accepts et aims pour ce qu'ils sont, avant mme d'tre connus; il n'y a aucun risque d'tre critiqu ou rejet si on se montre "authentique". L'acceptation inconditionnelle est une attitude prconise par le psychologue Carl Rogers, pour faciliter chez le client, une ouverture sa vie intrieure et, la longue, une plus grande acceptation de son exprience. L'acceptation inconditionnelle est une attitude "thrapeutique" et ne peut se pratiquer qu'en situation thrapeutique parce qu'elle exige qu'on soit compltement "centre" sur le client. C'est d'ailleurs le nom que Rogers a donn son approche: "ClientCentered Therapy". Cette attitude n'est pas ni naturelle ni saine dans une relation inter-personnelle ordinaire. Mme la mre la plus aimante ne peut tenir cette position continuellement avec son enfant. certains moments, ce que vit ou fait son enfant la bouleverse et elle ragit. Elle ne pourra, par exemple accepter inconditionnellement que son bb la repousse, que son adolescent se comporte comme s'il la mprisait. Prconiser un mode de relation bas sur l'acceptation inconditionnelle, c'est oublier que celle-ci n'est possible que dans la mesure o ce que vit ou fait l'autre n'a pas rellement d'effet sur notre existence. C'est donc encourager les personnes renier parfois ce qu'elles vivent ou le fausser artificiellement. En plus, cela laisse faussement croire ceux qui n'y arrivent pas qu'ils sont inadquats. Enfin, on peut comprendre partir des explications donnes plus haut, qu'

cause de l'absence de risque qu'elle implique, l'acceptation inconditionnelle ne peut, en elle-mme, conduire la libert intrieure, mme si elles est trs utile pour apprendre tenir compte de ce que l'on vit. L'exprience d'tre accept inconditionnellement peut cependant inciter accueillir davantage son exprience 2- L'absence de risque Il est tellement difficile d'oser tre la hauteur de ce que l'on vit et de l'exprimer ouvertement qu'on cherche souvent minimiser les risques. Par exemple, on prend la prcaution de prvenir son interlocuteur de ce qu'il pourrait vivre en nous entendant, on s'excuse d'avance de l'impact que nos gestes ou nos propos auront sur lui, etc... L'action qui permet de se possder c'est celle o justement on s'assume devant une adversit potentielle. Il n'est pas ncessaire que l'adversit se manifeste, il est seulement indispensable qu'elle existe rellement dans notre esprit, que le risque de ne pas tre accept soit subjectivement prsent. la lumire de ces prcisions, on peut comprendre pourquoi la culture de certains groupes de de croissance et de support ne conduit pas s'assumer rellement comme personne. On peut comprendre galement, la tentation, pour viter l'inscurit, de rechercher les groupes qui promettent cette protection. 3- L'autarcie Une autre optique fort la mode consiste choisir de s'auto-suffire. l'encontre mme de l'interdpendance qui caractrise les tres vivants dans toute la nature, on choisit de se donner soi- mme ce qu'on pourrait chercher obtenir des autres. Cette faon de voir repose en partie sur une conception de la responsabilit qu'on pourrait illustrer ainsi: il s'agit de mes besoins, c'est donc moi d'y rpondre". C'est ainsi qu'on recommande de "s'aimer soi-mme", "d'tre sa propre mre", "de se confirmer soi-mme", "de s'encourager soi-mme". Cette tentative maladroite d'indpendance est un choix que plusieurs font aprs plusieurs tentatives infructueuses dans les relations inter-personnelles. D'autres fois, c'est une peur excessive de la dpendance qui entrane la personne dans cette direction. Une telle option n'est pas prometteuse de satisfaction car il est impossible de se suffire affectivement. Les changes affectifs sont en effet une nourriture psychique ncessaire durant toute notre vie. Au bout du compte, cette mthode permet de moins se buter sur des noeuds relationnels, mais c'est au prix d'une solitude qui en dcoule ncessairement et des manques affectifs qui s'ensuivent. Et comme cette stratgie s'appuie sur un retrait et un vitement du contact avec les autres, elle ne permet pas non plus d'augmenter le sentiment d'tre une personne libre, capable de se vivre pleinement en relation avec les autres. C'est donc sur une fausse piste que nous conduit cet objectif. Ce n'est pas parce que je suis responsable de mon besoin que je peux remplacer adquatement le support affectueux d'une mre en me supportant "affectueusement" moi-mme.

4- Se laver le cerveau et passer outre les difficults L'auto-persuasion est une tactique de plus en plus d'ampleur. Elle vise passer outre aux difficults relles vcues par rapport soi-mme et par rapport aux autres. Dans cette optique, on tente de se dbarrasser de ce que l'on vit en se convainquant que cela n'a pas de raison logique d'exister. Cette approche logique russit parfois convaincre intellectuellement, mais on pourrait dire que "le coeur ne suit pas" et qu'il faut accepter d'ignorer son vcu profond pour obir aux directives qu'on se donne.. C'est comme si on avanait "dconnect de soi-mme". cause de cela, le chemin parcouru dans cette optique, c'est--dire, sans tenir compte de notre vcu complet, ne mne pas une plus grande possession de soi, mais au sentiment inverse: on se sent dpossd. (Certains diront "Je suis perdu", "Je ne sais plus ce que je veux exactement", "Je ne sais plus qui je suis au fond".) La libert intrieure n'est pas plus grande, au contraire, on a l'impression que c'est seulement en se persuadant et en s'encadrant d'un contrle perptuel qu'on peut russir fonctionner. On se retrouve donc, en quelque sorte, dans une prison diffrente dont on est soi-mme le gardien, mais sans plus de libert. Si j'ai voqu ces quatre tactiques de dveloppement personnel, c'est parce qu'elles sont la mode et qu'elles sont aux antipodes du type de cheminement dont j'ai parl dans cet article, celui qui mne la libert intrieure . J'ai voulu tablir les distinctions qui s'imposent pour clarifier des concepts et des interprtations dans lesquels il est parfois difficile de s'y retrouver. En dveloppement personnel, il n'est pas vrai que tous les chemins mnent Rome. Certains mnent Paris, d'autres Miami et d'autres, simplement au village voisin. Or la destination ne nous est pas toujours prcise quand on s'engage dans le voyage.

G. Conclusion Frederick Perls, le pre de la Gestalt, disait qu'il faut d'abord tre ce que l'on est si on veut changer. premire vue cela ressemble une tautologie, mais en fait a n'a rien d'vident. Dans les termes de cet article, on pourrait dire que pour devenir intrieurement libre, il est ncessaire d'tre en contact avec soi et de se donner la libert d'tre soi. Cela signifie d'abord de s'autoriser tre atteint par les choses et les personnes comme on l'est, donc d'avoir les motions et les besoins que l'on a rellement. Cela signifie ensuite de se vivre ouvertement tel que l'on est, car la libert d'tre est illusoire si elle s'applique seulement en catimini. En d'autres termes je pourrais dire, "j'existe, donc j'ai le droit d'exister", "je ressens, donc j'ai le droit de ressentir", "j'ai tel besoin, donc j'ai le droit de l'avoir" car en fait, je suis la seule qui puisse m'octroyer ces droits et dcider d'exister. Si j'ai besoin des autres dans cette dmarche d'affirmation libratrice, c'est surtout titre de tmoins auxquels j'accorde une valeur ou un pouvoir.

Conqurir la libert d'tre soi-mme


Par Michelle Larivey, psychologue

Rsum de l'article Comment sortir des impasses que sont Le transfert dans les relations? Comment rsoudre les "transferts" qui rendent nos relations trop tumultueuses et souvent dcevantes? Faisant suite aux articles portant sur "les noeuds", Michelle Larivey explique par quel chemin on peut trouver lharmonie et la satisfaction tant recherches dans nos relations importantes. Elle voque aussi les habilets et les attitudes quil est ncessaire de dvelopper pour russir dnouer nos noeuds travers la vie quotidienne. Lenjeu: la libert dtre vivant et dtre unique! Pour tirer profit de ce texte, il est prfrable d'avoir lu " Le transfert dans les relations " et " Aux sources du transfert " Table des matires A. Introduction B. Qu'est-ce que cette libert? C. Le chemin de la libert D. Le cul-de-sac E. Comment conqurir sa libert F. La fausse libert G. Conclusion

Comme je l'ai expliqu dans les articles sur les noeuds, il existe, deux sortes de situations dans lesquelles on a l'impression d'tre prisonnier de soi-mme ou de son pass. Il y a d'une part, les expriences incompltes qui surgissent souvent et avec force, des moments o on ne s'y attend souvent pas. Il y a d'autre part, les scnarios striles que nous rptons travers nos nombreuses relations significatives. Cet article est consacr au chemin qui permetconqurir notre libert. D'autres y feront suite pour expliquer, plus en dtails, ce qui est ncessaire pour complter les expriences incompltes et dnouer les noeuds de nos relations afin de retrouver notre pleine libert. Voyons d'abord d'une manire gnrale en quoi consiste la conqute de sa libert.

Je suis libre lorsque... ... je suis capable de te dire que je t'aime et que ton amour est crucial pour moi ... je peux risquer d'tre ridicule pour faire ce qui me plat ... j'oser montrer que je ne suis pas sr de moi ... je suis capable de te demander de t'occuper de moi quand j'en ai besoin ... je suis capable d'avouer mon inconfort mme devant des gens importants pour moi ... je supporte facilement la critique ... je suis capable de te montrer quel point je te trouve attirant ... je prends le risque de demander des critiques ... je suis prte t'avouer mon amour sans tre certaine de tes sentiments ... Je ne suis pas libre lorsque... ... ... ... ... ... ... ... ... ... ... ... ... j'attends anxieusement que tu m'aimes je renonce m'exprimer par peur du ridicule je bgaie par manque d'assurance je te manipule pour que tu t'occupes de moi je te cache combien tu me sduis je croule sous la critique je me has de rougir en m'exprimant j'ai besoin qu'on m'approuve mais je n'ose pas le demander je cherche capter l'attention en faisant mine de rien je considre mes besoins affectifs comme infantiles je m'excuse lorsque tu n'aimes pas ce que je ressens

C'est une indpendance intrieure. C'est celle qui me permet d'oser tre moi-mme, en tout temps, avec toutes les personnes qui ont de l'importance mes yeux. C'est la libert qui me permet de ne pas avoir besoin de me durcir pour le faire ou de nier l'affection et l'estime que j'ai pour eux.

Je crois que chaque personne aspire cette libert qui est, en fait, une libert intrieure. Je crois mme que chacun d'entre nous travaille assidment la gagner. Cette libert correspond l'ide qu'on se fait d'tre bien dans sa peau: tre l'aise d'tre soi-mme, qu'on soit seul ou en relation avec d'autres personnes. Mme si l'atteinte de cette libert est un objectif crucial dans notre vie, il peut arriver qu'on y renonce. Mais c'est le dcouragement devant la difficult ou l'usure d'avoir beaucoup essay en vain, qui nous conduit ce point. Nos essais ne donnent pas les rsultats escompts et on n'a plus l'espoir d'y arriver ou l'nergie de continuer. On opte alors pour laisser faire: renoncer " tre comme on voudrait tre" avec son conjoint, son fils, sa mre... Le plus souvent, ce renoncement s'accompagne d'une distance et d'un refroidissement des sentiments. On abandonne parce qu'on ne sait plus quoi faire, mais le besoin de se vivre librement demeure et le retrait nous laisse triste, sinon amer. D'autres fois, l'abdication est catastrophique. Ne parvenant pas tre bien dans notre peau, on opte pour les anti-dpresseurs, les anxiolytiques, l'alcool, devenir une bte de travail... Ce choix peut tre situationnel, mais pour il peut imperceptiblement devenir dfinitif. quelles conditions est-il raliste d'aspirer gagner cette libert intrieure? Par quel chemin est-il possible de devenir bien dans sa peau et satisfait de sa faon d'tre dans toutes ses relations? Il n'y a pas de recette miracle, mais un chemin bien particulier. On pourrait dire que ce chemin n'est pas tellement frquent, parce qu'il est inconnu. Mais il faut reconnatre aussi qu'il rebute, premire vue car il comporte de volumineux cahots qui peuvent dcourager celui qui craint de vivre avec ses sentiments. Mais ce chemin est comme certaines montagnes et certaines mers: une fois qu'on devient habile les frquenter, aucun autre ne nous parat meilleur et plus satisfaisant.

C. Le chemin de la libert Chaque fois que je m'assume, je fais un pas en direction de la libert intrieure. Qu'est-ce que m'assumer? C'est me porter avec ce je ressens, avec mes besoins, mes valeurs, mes aspirations. (Voir: " Fidle moi-mme"pour des claircissements importants sur cette question. ) premire vue il peut tre tonnant de lire que le chemin pour gagner la capacit d'tre libre passe par cette faon d'assumer ses sentiments et ses besoins. Nous avons plusieurs objections accorder une telle place nos motions inconfortables et nos besoins compromettants. Nous sommes plutt tents de croire que c'est en tant accept et aim comme nous sommes, voire inconditionnellement, qu'on btit la scurit ncessaire pour nous sentir libre d'tre nous-mme. C'est avec cette conviction d'ailleurs qu'on s'acharne parfois rechercher l'amour, l'acceptation, l'approbation. On constate toutefois que mme en les obtenant gratuitement, on ne parvient pas s'accepter mieux ou se sentir plus libre d'tre nous-mme. Tout l'amour du monde et toute l'acceptation des tres chers ou estims ne parviennent pas nous transformer en personnes libres d'tre elles-mmes. Pourquoi Marie qui dsire tant qu'on la trouve extraordinaire est-elle incapable d'accepter un seul compliment? Ce qui devrait, selon elle, contribuer la solidifier, la rendre plus sre d'elle, n'a aucun impact. Certains diront que Marie devrait se reconnatre elle-mme, que c'est la seule faon d'arriver se rehausser ses propres yeux. Mais comment peut-elle se confirmer elle-mme, sincrement, si elle n'a justement pas une haute opinion d'elle-mme? Pourquoi Georges qui se trouve minable est-il incapable d'admettre que MarieClaire l'aime; pourquoi est-il incapable de jouir de cet amour? Certains croient que Georges doit commencer par s'aimer lui-mme avant de pouvoir recevoir l'amour de son pouse. Mais comment arrive-t-on s'aimer soimme quand on ne s'aime pas??? C'est le paradoxe dans lequel plusieurs sont paralyss. En ralit, Marie n'arrive pas recevoir un compliment parce qu'elle refuse d'avoir besoin de l'approbation des autres. Georges ne peut se laisser toucher par l'amour de sa femme parce qu'au fond, il refuse d'en avoir tant besoin. C'est une grave erreur de croire qu'on puisse se donner soi-mme, artificiellement, l'amour ou la reconnaissance qu'on attend des autres. Et c'est aussi une erreur de penser que l'amour et la reconnaissance des autres peuvent nous transformer alors qu'au fond nous refusons d'en prouver le besoin. L'amour, l'acceptation, la reconnaissance des personnes qui ont de l'importance

nos yeux peuvent constituer une nourriture affective fort prcieuse, mais trois conditions: 4. que je consente rellement en avoir besoin 5. que je prenne l'initiative d'exprimer mon besoin. 6. qu'il s'agisse d'une personne trs importante mes yeux. Contrairement ce qui parat logique premire vue, ce n'est pas le fait de recevoir qui augmente notre solidit et notre libert d'tre, mais bien le fait d'oser tre ce que nous sommes. En consentant vivre mes motions, prouver les besoins qu'elles soustendent et en tant expressive de ceux-ci, j'obtiens deux rsultats importants. Non seulement je m'assume comme personne, mais en plus j'augmente mon estime de moi. C'est par ce chemin aussi que celui qui veut s'aimer davantage y parviendra car "l'amour de soi" est en fait une "considration de soi" qu'on gagne force d'agir d'une faon estimable nos propres yeux.

D. Le cul-de-sac Affirmer qu'il faut porter ses besoins ouvertement est "contre-culturel" pour la plupart d'entre nous. Nous avons appris refuser les sentiments qui nous procurent de l'inconfort. Nous avons aussi acquis la conviction que la dpendance l'gard d'une personne aime ou estime est un signe de faiblesse psychologique, une sorte de preuve qu'on est incapable de vivre par soi-mme. Cela nous porte parfois nous rebeller contre l'ascendant qu'une personne exerce sur nous et le camoufler devant elle. Pour tre conforme sa conception d'une personne saine et adulte, Laura s'efforce de garder son indpendance. Elle s'abstient de montrer ses sentiments, mme lorsqu'elle est trs affecte. Elle a cette attitude l'gard de toutes les personnes qui ont de l'importance pour elle: ses amoureux, mais aussi son pre, sa soeur ane, ses deux adolescents, son patron... Son refus de dpendance est l'origine de nombreuses querelles avec ses amoureux; ceux-ci lui ont souvent reproch sa raideur et sa difficult de se laisser atteindre. Pour lui viter de perdre la face, ces derniers doivent d'ailleurs deviner ses besoins (sinon elle leur en tient rigueur). Comme ils n'y arrivent pas, il lui faut inventer des faons indirectes de manifester ses besoins. Elle a donc dvelopp un rpertoirede subterfuges qu'ils doivent dcoder pour lui prouver qu'elle est vraiment importante leurs yeux. Mais lorsqu'une personne comble son besoin, Laura ne peut exprimer compltement sa satisfaction ou sa reconnaissance, car ce serait montrer l'existence de son besoin. Or, elle craint qu'on prenne par l davantage de pouvoir sur elle ou qu'on abuse de sa vulnrabilit. Voil comment, malgr toute sa bonne volont, Laura s'aline de plus en plus dans ses relations et se sent de plus en plus prisonnire d'elle-mme. En outre, elle se retrouve dvalorise par les nombreux checs de ses

relations qui surviennent parce qu'elle est insatisfaite ou que l'autre l'est. Laura est vraiment dans une impasse. Comment sortir de cette prison dans laquelle elle s'emmure?

E. Comment conqurir sa libert? Je conquiers ma libert 5. 6. 7. 8. en en en en consentant ressentir mes motions prenant le risque de m'exprimer telle que je suis consentant mes besoins prenant en charge les dmarches pour satisfaire mes besoins.

1- Ressentir mes motions Ressentir mes motions signifie les accueillir, bien sr, mais a exige plus que cela. Je dois les ressentir compltement et les laisser tre prsentes durant tout le processus qui constitue leur "vie". L'motion traverse plusieurs tapes d'un processus qui est dcrit dans " La vie d'une motion " . En tentant de faciliter ce processus au lieu de lui opposer des obstacles, je laisserai l'motion m'informer sur ce qui m'atteint, me manque et m'importe. Je comprendrai mieux ce qui m'arrive et pourrai davantage tenir compte de mes besoins. 2- Consentir au besoin Comme l'motion, le besoin s'impose moi. Mon pouvoir sur son existence se limite le combler ou refuser de le combler. Le premier choix le fera disparatre au moins temporairement. Certains besoins sont en effet rcurrents. La faim est l'exemple parfait d'un besoin qui revient rgulirement. Il en est de mme de l'affection, du dsir sexuel et de plusieurs besoins affectifs. Si je choisis de ne pas combler mon besoin, il subsistera tout simplement et prendra forcment de l'ampleur. C'est parfois mon insu qu'il grandira. Alors, le manque donnera naissance toutes sortes de symptmes qu'aprs un certain temps je ne pourrai plus relier au besoin. " quoi servent les motions " dcrit bien la descente aux enfers qu'entrane le refus des besoins. Pour utiliser une fois encore l'analogie avec le plan physique, ce n'est pas parce que j'ignore ma faim qu'elle disparat. Le signal habituel par lequel elle m'est indique pourra s'estomper, me laissant sous l'impression que je n'ai plus faim. Mais il sera remplac par d'autres signaux: faiblesse, mal de tte... Si je cessais de m'alimenter sous prtexte que je ne ressens pas la faim, c'est sur ma sant elle-mme que je constaterais des rpercussions. Le combat "contre" un besoin est une lutte parfaitement strile car l'existence du besoin n'est pas soumise la volont. cet gard, les besoins psychiques fonctionnent sur le mme modle que les besoins physiques: on ne le choisit pas. Cependant, alors que les besoins physiques trouvent la plupart du temps une

rponse automatique, la rponse aux besoins psychiques est soumise notre libre-arbitre. Voil pourquoi nos besoins affectifs sont souvent malmens! 3- M'exprimer rellement Pour m'assumer, il est ncessaire que je m'exprime lorsque l'enjeu a de l'importance pour moi. Il y a plusieurs modes d'expression: les gestes, les paroles, les actions, les choix. On peut s'exprimer par son attitude, son habillement, en faisant une demande, en rpondant une demande..., s'exprimer en fait, c'est se montrer. Pour contribuer la conqute de ma libert, la qualit de mon expression est capitale: il faut j'extriorise ce qui est rellement important et que j'ose m'impliquer en le faisant. Une telle expression gnre en effet des motions; je dois tre "en contact" avec moi et me laisser vivre les motions qu'elle dclenche. Et comme pour m'assumer il est ncessaire d'tre moi devant les autres, il est indispensable aussi que je demeure sensible aux motions et ractions des personnes face auxquelles je m'expose. Bien des gens ne sont pas habitus cette manire de s'exprimer "directement". Mais il est possible de devenir habile le faire si on pratique un peu. Dans " L'expression qui panouit ", Gatane LaPlante donne un bon aperu de la faon de s'y prendre pour y arriver. Les sessions de groupe o on enseigne l'expression sont aussi un bon moyen de retrouver cette habilet. 4- Prendre en charge la satisfaction de mes besoins Prendre en charge la satisfaction de mes besoins ce n'est pas les combler moimme mais plutt de prendre l'initiative de faire ce qu'il faut pour les combler. Parfois je pourrai y rpondre moi-mme, mais d'autre fois il me faudra alors faire des demandes, exposer mes besoins, ngocier et mme les dfendre pour qu'il soit possible de les satisfaire. Pour plusieurs d'entre nous, il est difficilement acceptable de porter l'entire responsabilit de nos besoins. Certains refusent parce qu'ils voient dans l'initiative des autres leur gard, une preuve de considration ou d'amour. ("N'est-ce pas une grande preuve d'amour d'tre devin", pensent-ils.) D'autres s'y objectent parce que faire connatre leurs besoins, dire ce qui leur importe, c'est trop se dvoiler et surtout, c'est informer l'importance qu'ils lui accordent. ("Je ne vais quand mme pas lui dire que j'aimerais voir plus directement son apprciation; il va penseer que je le prends pour mon pre !") En prenant mes besoins en charge, en effet, non seulement j'expose ce que je suis, mais en plus j'avoue d'autres l'importance qu'ils ont dans ma vie! Il y a l un risque: celui de n'avoir pas la mme importance pour l'autre ou que le besoin de l'autre ne concide pas avec le mien. Il se peut que je vive cette diffrence comme un rejet, que j'en sois dvaloris ou que cela blesse mon orgueil. Si considre comme dramatique l'un ou l'autre de ces scnarios, il est vident que je m'abstiendrai. Je choisirai alors de renier mon besoin ou d'attendre que l'autre le prenne en charge. Si au contraire je suis prte risquer de faire face un refus, j'aurai fait un pas

de plus vers le respect de ce qui m'importe. Mme insatisfaite, j'en sortirai alors plus libre, grandie. Voil quoi se rsume essentiellement le chemin qui mne la libert. Le parcours peut s'avrer relativement facile lorsqu'on transige avec certaines personnes et trs difficile avec d'autres. Le risque d'tre nous-mme est particulirement grand avec les personnes qui ont le plus d'importance nos yeux. Pour conqurir notre libert avec ces personnes il faut prendre d'autres ralits en considration. Nous verrons dans un article subsquent, comment y arriver.

F. La fausse libert Il n'est pas possible d'aborder la question de la recherche de libert sans discuter quelques propositions qu'on considre parfois comme des solutions pour obtenir le mme genre de srnit. Je vais signaler ici quelques cueils qui ne sont pas toujours visibles premire vue, pour permettre ceux qui le dsirent, de faire des choix plus clairs. 1- L'acceptation inconditionnelle Il existe des mouvements de croissance personnelle qui offrent l'acceptation et l'amour inconditionnels. Dans ces groupes, les gens sont assurs d'tre accepts et aims pour ce qu'ils sont, avant mme d'tre connus; il n'y a aucun risque d'tre critiqu ou rejet si on se montre "authentique". L'acceptation inconditionnelle est une attitude prconise par le psychologue Carl Rogers, pour faciliter chez le client, une ouverture sa vie intrieure et, la longue, une plus grande acceptation de son exprience. L'acceptation inconditionnelle est une attitude "thrapeutique" et ne peut se pratiquer qu'en situation thrapeutique parce qu'elle exige qu'on soit compltement "centre" sur le client. C'est d'ailleurs le nom que Rogers a donn son approche: "ClientCentered Therapy". Cette attitude n'est pas ni naturelle ni saine dans une relation inter-personnelle ordinaire. Mme la mre la plus aimante ne peut tenir cette position continuellement avec son enfant. certains moments, ce que vit ou fait son enfant la bouleverse et elle ragit. Elle ne pourra, par exemple accepter inconditionnellement que son bb la repousse, que son adolescent se comporte comme s'il la mprisait. Prconiser un mode de relation bas sur l'acceptation inconditionnelle, c'est oublier que celle-ci n'est possible que dans la mesure o ce que vit ou fait l'autre n'a pas rellement d'effet sur notre existence. C'est donc encourager les personnes renier parfois ce qu'elles vivent ou le fausser artificiellement. En plus, cela laisse faussement croire ceux qui n'y arrivent pas qu'ils sont inadquats. Enfin, on peut comprendre partir des explications donnes plus haut, qu'

cause de l'absence de risque qu'elle implique, l'acceptation inconditionnelle ne peut, en elle-mme, conduire la libert intrieure, mme si elles est trs utile pour apprendre tenir compte de ce que l'on vit. L'exprience d'tre accept inconditionnellement peut cependant inciter accueillir davantage son exprience 2- L'absence de risque Il est tellement difficile d'oser tre la hauteur de ce que l'on vit et de l'exprimer ouvertement qu'on cherche souvent minimiser les risques. Par exemple, on prend la prcaution de prvenir son interlocuteur de ce qu'il pourrait vivre en nous entendant, on s'excuse d'avance de l'impact que nos gestes ou nos propos auront sur lui, etc... L'action qui permet de se possder c'est celle o justement on s'assume devant une adversit potentielle. Il n'est pas ncessaire que l'adversit se manifeste, il est seulement indispensable qu'elle existe rellement dans notre esprit, que le risque de ne pas tre accept soit subjectivement prsent. la lumire de ces prcisions, on peut comprendre pourquoi la culture de certains groupes de de croissance et de support ne conduit pas s'assumer rellement comme personne. On peut comprendre galement, la tentation, pour viter l'inscurit, de rechercher les groupes qui promettent cette protection. 3- L'autarcie Une autre optique fort la mode consiste choisir de s'auto-suffire. l'encontre mme de l'interdpendance qui caractrise les tres vivants dans toute la nature, on choisit de se donner soi- mme ce qu'on pourrait chercher obtenir des autres. Cette faon de voir repose en partie sur une conception de la responsabilit qu'on pourrait illustrer ainsi: il s'agit de mes besoins, c'est donc moi d'y rpondre". C'est ainsi qu'on recommande de "s'aimer soi-mme", "d'tre sa propre mre", "de se confirmer soi-mme", "de s'encourager soi-mme". Cette tentative maladroite d'indpendance est un choix que plusieurs font aprs plusieurs tentatives infructueuses dans les relations inter-personnelles. D'autres fois, c'est une peur excessive de la dpendance qui entrane la personne dans cette direction. Une telle option n'est pas prometteuse de satisfaction car il est impossible de se suffire affectivement. Les changes affectifs sont en effet une nourriture psychique ncessaire durant toute notre vie. Au bout du compte, cette mthode permet de moins se buter sur des noeuds relationnels, mais c'est au prix d'une solitude qui en dcoule ncessairement et des manques affectifs qui s'ensuivent. Et comme cette stratgie s'appuie sur un retrait et un vitement du contact avec les autres, elle ne permet pas non plus d'augmenter le sentiment d'tre une personne libre, capable de se vivre pleinement en relation avec les autres. C'est donc sur une fausse piste que nous conduit cet objectif. Ce n'est pas parce que je suis responsable de mon besoin que je peux remplacer adquatement le support affectueux d'une mre en me supportant "affectueusement" moi-mme.

4- Se laver le cerveau et passer outre les difficults L'auto-persuasion est une tactique de plus en plus d'ampleur. Elle vise passer outre aux difficults relles vcues par rapport soi-mme et par rapport aux autres. Dans cette optique, on tente de se dbarrasser de ce que l'on vit en se convainquant que cela n'a pas de raison logique d'exister. Cette approche logique russit parfois convaincre intellectuellement, mais on pourrait dire que "le coeur ne suit pas" et qu'il faut accepter d'ignorer son vcu profond pour obir aux directives qu'on se donne.. C'est comme si on avanait "dconnect de soi-mme". cause de cela, le chemin parcouru dans cette optique, c'est--dire, sans tenir compte de notre vcu complet, ne mne pas une plus grande possession de soi, mais au sentiment inverse: on se sent dpossd. (Certains diront "Je suis perdu", "Je ne sais plus ce que je veux exactement", "Je ne sais plus qui je suis au fond".) La libert intrieure n'est pas plus grande, au contraire, on a l'impression que c'est seulement en se persuadant et en s'encadrant d'un contrle perptuel qu'on peut russir fonctionner. On se retrouve donc, en quelque sorte, dans une prison diffrente dont on est soi-mme le gardien, mais sans plus de libert. Si j'ai voqu ces quatre tactiques de dveloppement personnel, c'est parce qu'elles sont la mode et qu'elles sont aux antipodes du type de cheminement dont j'ai parl dans cet article, celui qui mne la libert intrieure . J'ai voulu tablir les distinctions qui s'imposent pour clarifier des concepts et des interprtations dans lesquels il est parfois difficile de s'y retrouver. En dveloppement personnel, il n'est pas vrai que tous les chemins mnent Rome. Certains mnent Paris, d'autres Miami et d'autres, simplement au village voisin. Or la destination ne nous est pas toujours prcise quand on s'engage dans le voyage.

G. Conclusion Frederick Perls, le pre de la Gestalt, disait qu'il faut d'abord tre ce que l'on est si on veut changer. premire vue cela ressemble une tautologie, mais en fait a n'a rien d'vident. Dans les termes de cet article, on pourrait dire que pour devenir intrieurement libre, il est ncessaire d'tre en contact avec soi et de se donner la libert d'tre soi. Cela signifie d'abord de s'autoriser tre atteint par les choses et les personnes comme on l'est, donc d'avoir les motions et les besoins que l'on a rellement. Cela signifie ensuite de se vivre ouvertement tel que l'on est, car la libert d'tre est illusoire si elle s'applique seulement en catimini. En d'autres termes je pourrais dire, "j'existe, donc j'ai le droit d'exister", "je ressens, donc j'ai le droit de ressentir", "j'ai tel besoin, donc j'ai le droit de l'avoir" car en fait, je suis la seule qui puisse m'octroyer ces droits et dcider d'exister. Si j'ai besoin des autres dans cette dmarche d'affirmation libratrice, c'est surtout titre de tmoins auxquels j'accorde une valeur ou un pouvoir.